Vous êtes sur la page 1sur 249

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura. expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso comercial do presente contedo

Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros, disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.Info ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link. Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel.

Outras obras do autor publicadas pela Editora Record O espio que sabia demais O espio que saiu do frio Sempre um colegial A garota do tambor A vingana de Smiley Uma pequena cidade da Alemanha O peregrino secreto A casa da Rssia Um espio perfeito O gerente noturno Nosso jogo O alfaiate do Panam O morto ao telefone Um crime entre cavalheiros Single & Single Amigos absolutos O canto da misso O jardineiro fiel O homem mais procurado Nosso fiel traidor

Traduo de HELOSA MOURO

2013

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ L467u Le Carr, John, 1931Uma verdade delicada [recurso eletrnico] / John Le Carr ; traduo Helosa Mouro. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Record, 2013. recurso digital Traduo de: A delicate truth Formato: ePub Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions Modo de acesso: World Wide Web ISBN 978-85-01-10157-0 (recurso eletrnico) 1. Romance ingls. 2. Livros eletrnicos. I. Mouro, Helosa. II. Ttulo. 13-06524 CDD: 823 CDU: 821.111-3 Ttulo original em ingls: A Delicate Truth Copyright David Cornwell, 2013 Texto revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa. Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs de quaisquer meios. Os direitos morais do autor foram assegurados. Editorao eletrnica da verso impressa: Abreus System Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa somente para o Brasil adquiridos pela EDITORA RECORD LTDA. Rua Argentina, 171 Rio de Janeiro, RJ 20921-380 Tel.: 2585-2000, que se reserva a propriedade literria desta traduo. Produzido no Brasil ISBN 978-85-01-10157-0 Seja um leitor preferencial Record. Cadastre-se e receba informaes sobre nossos lanamentos e nossas promoes. Atendimento e venda direta ao leitor: mdireto@record.com.br ou (21) 2585-2002.

Para VJC Nenhum inverno h de abater o florir da primavera Donne

Se algum diz a verdade, certo que, cedo ou tarde, ser descoberto. Oscar Wilde

1
No segundo andar de um hotel ordinrio na colnia da Coroa britnica de Gibraltar, um homem magro, gil, no fim da casa dos 50, dava voltas incessantes por seu quarto. Embora agradveis e evidentemente honradas, suas feies muito britnicas indicavam uma natureza colrica que estava chegando ao limite de sua tolerncia. Um palestrante inquieto, poderamos pensar ao ver a postura curvada de leitor, o passo nervoso e o topete errante de cabelos grisalhos que tinham de ser repetidamente disciplinados com gestos rpidos do pulso ossudo. Certamente no teria ocorrido a muitos, nem mesmo em seus sonhos mais fantasiosos, que se tratava de um funcionrio pblico britnico de mdio escalo, fisgado de sua mesa num dos departamentos mais prosaicos do Ministrio das Relaes Exteriores de Sua Majestade para ser despachado numa misso secreta de aguda sensibilidade. Como ele insistia em repetir para si mesmo, s vezes quase em voz alta, seu primeiro nome supostamente era Paul; o segundo, no exatamente difcil de lembrar, era Anderson. Se ligasse a televiso, apareceria: Seja bem-vindo, Sr. Paul Anderson. Por que no desfrutar de um aperitivo de cortesia antes do jantar em nossa Cantina Lorde Nelson! O ponto de exclamao no lugar da interrogao, mais apropriada, era uma fonte ininterrupta de irritao para seu lado pedante. Ele estava vestido com o roupo branco do hotel, que vinha usando desde seu encarceramento, exceto quando tentava em vo dormir ou quando uma s vez partiu para o andar de cima numa hora antissocial para comer sozinho num bar na cobertura, dominado pelas emanaes do cloro de uma piscina que ficava num apartamento de terceiro andar do outro lado da rua. Como a maior parte das coisas no quarto, o roupo muito curto para suas longas pernas fedia a fumaa de cigarro velho e purificador de ar de lavanda. Enquanto dava voltas, ele expressava seus sentimentos sem rodeios para si mesmo, sem as habituais restries da vida oficial; ora crispando o rosto com franca perplexidade, ora encarando o espelho de corpo inteiro aparafusado ao papel de parede xadrez. De vez em quando, falava sozinho em busca de alvio ou encorajamento. Quase em voz alta, tambm? Que diferena fazia quando estava enfurnado no quarto vazio, sem ningum para ouvir alm de uma fotografia colorizada de nossa jovem e amada rainha montada num cavalo marrom? Em uma mesa de plstico jaziam os restos de um sanduche que ele declarou morto logo na chegada e uma garrafa abandonada de Coca-Cola quente. Embora lhe fosse duro, no se permitiu beber nada de lcool desde que tomou posse daquele quarto. A cama, que aprendeu a detestar como nenhuma outra, era grande o suficiente para seis, mas tudo que precisava fazer era se esticar nela para que suas costas comeassem a mat-lo. Por cima havia uma radiante

colcha de seda sinttica carmim e, sobre a colcha, um celular de aparncia inocente que, segundo lhe garantiram, estava alterado at o mais alto grau de criptografia; embora ele tivesse pouca f nestas coisas, s lhe restava acreditar que era verdade. Cada vez que passava ao lado do aparelho, seu olhar se fixava nele com um misto de censura, ansiedade e frustrao. Lamento lhe informar, Paul, que voc estar totalmente incomunicvel, salvo para fins operacionais, ao longo de toda sua misso, ele avisado pela laboriosa voz sul-africana de Elliot, seu autoproclamado comandante de campo. Caso uma infeliz crise aflija sua bela famlia durante sua ausncia, eles transmitiro suas preocupaes ao departamento de auxlio de seu gabinete, a partir do qual ser feito contato com voc. Estou sendo claro, Paul? Est, Elliot, aos poucos est. Alcanando a exagerada janela panormica do outro lado do quarto e atravs das cortinas encardidas de fil, ergueu o rosto fechado para o lendrio rochedo de Gibraltar, que, desbotado, crispado e remoto, devolvia a careta como uma viva carrancuda. Por hbito e impacincia, examinou mais uma vez o relgio de pulso desconhecido e o comparou com os nmeros verdes no rdio-relgio ao lado da cama. O relgio era de ao batido com um mostrador preto, um substituto para o Cartier de ouro que ele ganhou de sua amada esposa no 25 aniversrio de casamento, pela fora da herana de uma das muitas tias falecidas dela. Espere um minuto! Paul no tem esposa nenhuma! Paul Anderson no tem esposa, no tem filha. Paul Anderson a porra de um eremita! No d para voc usar isso, d, meu caro Paul? dissera uma mulher maternal de idade semelhante sua algum tempo antes, na manso suburbana de tijolos prxima ao aeroporto de Heathrow onde ela e sua colega idntica o prepararam para o papel. No com essas lindas iniciais gravadas nele, no? V oc teria que dizer que surrupiou o relgio de algum casado, no teria, Paul? Partilhando da piada e mais determinado que nunca a ser um sujeito til segundo sua prpria concepo, ele assiste enquanto ela escreve Paul num adesivo e tranca seu relgio de ouro com sua aliana de casamento num cofre, por aquilo que ela chama de o perodo.

*
Primeiro de tudo, como eu vim parar neste fim de mundo, pelo amor de Deus? Eu pulei ou fui empurrado? Ou foi um pouco dos dois? Descreva, por favor, em algumas voltas bem-delineadas pelo quarto, as exatas circunstncias de sua improvvel jornada desde a abenoada monotonia ao confinamento solitrio num rochedo colonial britnico.

*
Ento, como vai sua querida esposa, pobrezinha? pergunta a pedra de gelo ainda no aposentada do Departamento Pessoal, agora rebatizado grandiosamente como Recursos Humanos sem nenhuma razo conhecida pela humanidade, aps convoc-lo ao seu altivo recinto sem uma palavra de explicao numa noite de sexta, quando todos os cidados de bem esto correndo para casa. O dois so velhos adversrios; se tm alguma coisa em comum, o sentimento de que restam pouqussimos de seu tipo. Obrigado, Audrey, nada pobrezinha, fico feliz em dizer responde ele com a casualidade entusiasmada que finge em tais encontros de vida ou morte. Querida sim, mas pobrezinha no. Ela continua em remisso completa. E voc? Sade de ferro, imagino? Ento voc pode deix-la sugere Audrey, ignorando a pergunta educada. Meu Deus, no! Em que sentido? conservando resolutamente o tom de brincadeira. Neste sentido: ser que quatro dias supersecretos no exterior, num clima salubre, talvez possivelmente chegando a cinco, seriam de algum interesse para voc? Na verdade, seriam possivelmente de considervel interesse, obrigado, Audrey. Nossa filha adulta est morando provisoriamente conosco, ento o momento no poderia ser melhor, considerando que por acaso ela doutora em medicina em seu orgulho, ele no resiste a este adendo, mas Audrey no parece muito impressionada com as realizaes de sua filha. Eu no sei do que se trata e no tenho por que saber diz ela, respondendo a uma pergunta que ele no fez. No andar de cima h um jovem e dinmico subministro chamado Quinn, de quem voc talvez tenha ouvido falar. Ele gostaria de v-lo imediatamente. Caso a histria no tenha chegado a voc l nos confins das Contingncias Logsticas, ele novo, recm-adquirido da Defesa; no exatamente uma recomendao, mas isso. Do que diabos ela est falando? claro que ouviu a notcia. Ele l jornais, no? V o telejornal da noite. Fergus Quinn, MP, * Fergie para o mundo, um valento escocs, uma autoproclamada bte intellectuelle do estbulo do New Labour. Na televiso, controverso, beligerante e alarmante. Alm disso, se orgulha de ser o flagelo da burocracia de Whitehall uma virtude louvvel vista de fora, mas nada reconfortante caso voc seja um burocrata de Whitehall. Voc diz agora, neste minuto, Audrey? o que eu acredito que ele queira dizer com imediatamente. A antecmara ministerial est vazia, a equipe j saiu h muito. A porta ministerial de mogno, slida como ferro, est entreaberta. Bater e esperar? Ou bater e abrir? Ele faz um pouco de ambos, e escuta:

No fique a parado. Pode entrar, e feche a porta atrs de voc. Ele entra. A massa fsica do jovem e dinmico ministro est espremida num smoking preto-azulado. Ele est parado com um celular grudado na orelha, diante de uma lareira de mrmore com celofane vermelho fazendo o papel de fogo. Em pessoa, como na televiso: robusto, de pescoo grosso, com cabelos ruivos de corte rente e olhos rpidos, ambiciosos, embutidos num rosto de pugilista. Atrs dele ergue-se um retrato de 3 metros de altura de um fundador imperial do sculo XIX em suas calas justas. Por um instante sarcstico provocado pela tenso, a comparao entre os dois homens to diferentes irresistvel. Embora Quinn exaustivamente alegue ser um homem do povo, ambos fazem o bico de insatisfao dos privilegiados. Ambos apoiam o peso do corpo numa perna e o outro joelho dobrado. Estaria o jovem e dinmico ministro prestes a lanar um ataque punitivo contra os odiados franceses? Em nome do New Labour, censurar a insanidade das turbas revoltosas? Ele no faz nenhuma das duas coisas; com um spero Ligo depois, Brad ao celular, marcha para a porta, tranca-a e d meia-volta. Ouvi dizer que voc um experiente membro do Servio , verdade isso? comea Quinn em tom acusatrio e em seu sotaque de Glasgow cuidadosamente preservado, aps uma inspeo da cabea aos ps que parece confirmar seus piores medos. Cabea fria, seja l o que isso signifique. Vinte anos circulando por terras estrangeiras , segundo os Recursos Humanos. Alma discreta, no se abala com facilidade . um currculo e tanto. No que eu necessariamente acredite no que me dizem por aqui. So muito gentis responde ele. E voc est pendurado. No banco de reservas. Com as barbas de molho. A sade de sua esposa segurou voc um pouco, est correto isso, por favor? Mas s nos ltimos anos, ministro no exatamente grato por banco de reservas , e no momento tenho bastante liberdade para viajar, fico feliz em dizer. E seu trabalho atual ...? Refresque minha memria, por favor. Ele est prestes a faz-lo, enfatizando suas muitas responsabilidades indispensveis, mas o ministro o interrompe com impacincia: Tudo bem. Esta a minha pergunta. V oc j teve alguma experincia direta com servio secreto de inteligncia? V oc pessoalmente adverte ele, como se houvesse outro ele, menos pessoal. Direta em que sentido, ministro? Misses secretas, o que voc acha? S como consumidor, infelizmente. E um consumidor ocasional. Do produto. No dos

meios de obt-lo, se essa a sua pergunta, ministro. Nem mesmo quando voc estava circulando naquelas terras estrangeiras que ningum teve a bondade de enunciar para mim? Tristemente, os cargos exteriores tendiam a ser amplamente econmicos, comerciais ou consulares explica ele, recorrendo aos arcasmos lingusticos que utiliza sempre que se sente ameaado. Obviamente, de tempos em tempos, houve acesso a um ou outro relatrio secreto; nenhum de alto nvel, apresso-me em esclarecer. Temo que isto seja tudo que h para contar. Mas o ministro parece momentaneamente encorajado por essa falta de experincia conspiratria, pois um sorriso de algo como complacncia cruza suas feies largas. Mas voc tem um par de mos firmes, certo? Inexperientes, talvez, mas firmes apesar de tudo. Bem, gosto de pensar assim modestamente. O CT j passou pelo seu caminho? Perdo? Contraterrorismo, homem! J cruzou seu caminho ou no? dito como se a um idiota. Temo que no, ministro. Mas voc se importa? Sim? Com o que exatamente, ministro? to atencioso quanto lhe possvel. Com o bem-estar de nossa nao, pelo amor de Deus! A segurana do nosso povo, onde quer que ele venha a estar. Nossos valores fundamentais em tempos de adversidade. Tudo bem, nossa herana, se prefere assim usando a palavra como uma alfinetada antiTory. V oc no um liberal enrustido de pulso mole que guarda ideias secretas sobre o direito dos terroristas de explodir a porra do mundo em pedaos, por exemplo. No, ministro. Creio que posso dizer com certeza que no sou murmura. Mas, longe de partilhar de seu constrangimento, o ministro o aumenta: Pois bem. Se eu lhe dissesse que o projeto extremamente delicado que tenho em mente para voc envolve privar o inimigo terrorista dos meios de lanar um ataque premeditado em nossa terra natal, voc no tiraria o corpo fora na mesma hora, presumo. Ao contrrio. Eu ficaria... bem... Voc ficaria o qu? Grato. Privilegiado. Orgulhoso, na verdade. Mas um pouco surpreso, obviamente. Surpreso com o que, afinal? como um homem insultado. Bem, no cabe a mim perguntar, ministro, mas por que eu? Tenho certeza de que o

Ministrio dispe de um bom nmero de pessoas com o tipo de experincia que o senhor est buscando. Fergus Quinn, homem do povo, afasta-se rumo janela da sacada e, com o queixo agressivamente erguido acima da gravata-borboleta, e com o elstico da gravata se projetando desajeitadamente dos rolos de carne em sua nuca, contempla o cascalho dourado do Horse Guards Parade ao sol do entardecer. Se eu lhe dissesse ainda que, pelo resto de sua vida natural, voc no revelar, por palavras, aes ou quaisquer outros meios, o fato de que determinada operao de contraterrorismo chegou a ser cogitada, quanto mais executada olhando em torno indignadamente, em busca de uma sada do labirinto verbal em que se meteu , voc se anima ou brocha? Ministro, se o senhor me considera o homem certo, ficarei feliz em aceitar o encargo, seja ele qual for. E o senhor tem minha solene garantia de discrio permanente e absoluta insiste ele, corando um pouco por irritao ao ver sua lealdade atirada na mesa e investigada diante de seus prprios olhos. Ombros curvados ao melhor estilo Churchill, Quinn permanece emoldurado pela janela da sacada, como se esperando impacientemente que os fotgrafos terminem seu trabalho. Existem certas pontes que tm que ser cruzadas anuncia ele severamente para o prprio reflexo. H um certo sinal verde que precisa ser dado por algumas pessoas bastante cruciais, subindo a rua ali apontando sua cabea de touro na direo de Downing Street. Quando conseguirmos... se conseguirmos e no antes disso, voc ser informado. A partir da, e durante o tempo que eu julgar apropriado, voc ser meus olhos e ouvidos no campo. Nada de dourar a plula, est entendendo? Nada daquelas enrolaes ou atenuantes das Relaes Exteriores. No sob a minha gesto, obrigado. V oc me dar a informao direta, exatamente do jeito que v. A viso fria, atravs dos olhos do velho profissional que estou acreditando que voc . Est me ouvindo? Perfeitamente, ministro. Estou ouvindo e entendo exatamente o que est dizendo sua prpria voz, falando como se de uma nuvem distante. Voc tem algum Paul em sua famlia? Perdo, ministro? Jesus Cristo! uma pergunta bastante simples, no ? Tem algum homem em sua famlia chamado Paul? Sim ou no. Irmo, pai, sei l? Nenhum. Nenhum Paul em vista, creio. E nenhuma Pauline? A verso feminina. Paulette, ou coisa assim?

Definitivamente no. E quanto a Anderson? Nenhum Anderson por perto? Nome de solteira, Anderson? Novamente, no do meu conhecimento, ministro. E voc est razoavelmente em forma. Fisicamente. Uma caminhada pesada em terreno acidentado no vai amolecer seus joelhos como poderia afligir alguns outros por aqui? Caminho energicamente. E sou um jardineiro entusiasmado da mesma nuvem distante. Espere por um telefonema de um homem chamado Elliot. Elliot ser sua primeira indicao. E Elliot seria nome ou sobrenome, eu me pergunto? Ele se ouve indagar pacificamente, como se falando a um manaco. Como vou saber, porra? Ele est operando em total sigilo sob a gide de uma organizao mais conhecida como Ethical Outcomes. Gente nova na rea e j l no topo com os melhores do ramo. Eles me do garantia de aconselhamento especializado. Perdo, ministro. Qual ramo seria esse, exatamente? Iniciativa privada na defesa. Por onde voc tem andado? a bola da vez hoje em dia. A guerra foi privatizada, caso voc no tenha notado. Exrcitos profissionais permanentes so um lixo. Pesos-pesados, subequipados, um brigadeiro para cada dzia de soldados em campo e custam os olhos da cara. Experimente passar alguns anos na Defesa, se no acredita em mim. Oh, eu acredito, ministro alarmado com esta dispensa em massa das armas britnicas, mas mesmo assim ansioso por agradar ao homem. Voc est tentando vender sua casa. Certo? Harrow ou cercanias. Harrow, est correto. Agora mais que surpreso. Norte de Harrow. Problemas de dinheiro? Ah, no, longe disso, fico feliz em dizer! exclama ele, grato por ser reconduzido terra, mesmo que apenas momentaneamente. Eu tenho alguns fundos meus e minha esposa recebeu uma herana modesta que inclui uma propriedade rural. Planejamos vender nossa casa atual enquanto o mercado est em alta e viver com mais simplicidade at fazer a mudana. Elliot dir que quer comprar sua casa em Harrow. Ele no dir que da Ethical nem de nenhum outro lugar. Ele viu os anncios na vitrine do corretor de imveis ou em algum outro lugar, examinou por fora, gostou, mas h questes que precisa discutir. Ele vai sugerir um local e uma hora para um encontro. V oc deve aceitar o que quer que ele proponha. assim que essa gente trabalha. Mais alguma pergunta? Ele chegou a fazer alguma pergunta?

Enquanto isso, voc banca o homem totalmente normal. Nenhuma palavra a ningum. Nem aqui no Ministrio, nem em casa. Est bem compreendido? Nada compreendido. Nada com p ou cabea. Apenas um sincero e perplexo sim para tudo e nenhuma lembrana muito clara de como ele voltou para casa naquela sexta noite aps uma revigorante visita a seu clube na Pall Mall.

*
Curvado diante do computador enquanto a esposa e a filha papeiam alegremente na sala ao lado, Paul Anderson escolhe resultados da busca por Ethical Outcomes na internet. Voc quis dizer Ethical Outcomes Incorporated de Houston, Texas ? Por falta de outras informaes, sim, ele quis. Com nossa novssima equipe internacional de pensadores geopolticos de qualificao nica, ns da Ethical oferecemos anlises inovadoras, intuitivas e revolucionrias de avaliao de riscos para grandes instituies empresariais e governamentais. Na Ethical, ns nos orgulhamos de nossa integridade, nossa apropriada diligncia e nossas capacidades cibernticas de ltima gerao. Proteo pessoal e negociadores para situaes de cativeiro disponveis em carter imediato. Marlon responder suas questes pessoais e confidenciais. Endereo de e-mail e caixa postal tambm de Houston, Texas. Nmero de telefone gratuito para suas questes pessoais e confidenciais a Marlon. Sem nomes de diretores, oficiais, conselheiros ou pensadores geopolticos de qualificao nica. Nenhum Elliot, nem primeiro nome nem sobrenome. A scia majoritria da Ethical Outcomes a Spencer Hardy Holdings, uma empresa multinacional cujos interesses incluem petrleo, trigo, madeira, carne, desenvolvimento imobilirio e iniciativas sem fins lucrativos. A mesma holding tambm patrocina fundaes evanglicas, escolas religiosas e misses bblicas. Para mais informaes sobre a Ethical Outcomes, digite sua senha. No possuindo tal senha e assaltado por uma sensao de invaso, ele abandona suas pesquisas. Uma semana se passa. A cada manh durante o caf, ao longo de todo o dia no escritrio, a cada noite quando chega do trabalho, ele banca o Homem Totalmente Normal como instrudo e espera pelo grande telefonema que pode vir ou no, ou que vir quando menos se espera: o que acontece no incio de certa manh enquanto sua esposa dorme devido medicao e ele est arrumando a cozinha com sua camisa xadrez e cala cotel, lavando a loua do jantar do dia anterior e dizendo a si mesmo que realmente precisa dar um jeito naquele gramado dos fundos. O telefone toca, ele atende, exclama um alegre Bom dia e Elliot, que, obviamente, viu o anncio na vitrine da corretora e est seriamente interessado em comprar a casa.

S que o nome no Elliot, mas Illiot, graas ao sotaque sul-africano.

*
Seria Elliot um membro da novssima equipe internacional de pensadores geopolticos de qualificao nica? possvel, embora no aparente. No escritrio vazio de uma transversal esburacada dos Paddington Street Gardens onde os dois homens se encontram apenas noventa minutos mais tarde, Elliot usa um sbrio terno de passeio e uma gravata listrada com pequenos paraquedas. Anis cabalsticos adornam os trs dedos mais gordos de sua mo esquerda manicurada. Ele tem um crnio lustroso, pele morena e de poros grandes, e perturbadoramente musculoso. Seu olhar, ora interrogando seu convidado com piscadelas sedutoras, ora desviando-se para as paredes encardidas, sem cor. Seu ingls falado to elaborado que daria para pensar que ele est no meio de um exame de preciso e pronncia. Extraindo um passaporte britnico quase novo da gaveta, Elliot lambe o dedo e solenemente vira as pginas. Manila, Cingapura, Dubai: estas so apenas algumas das belas cidades onde voc participou de conferncias de estatstica. Voc compreende isto, Paul? Paul compreende isto. Se um indivduo intrometido sentado ao seu lado no avio perguntar o que o leva a Gibraltar, diga que mais uma conferncia de estatstica. Depois disso, mande-o cuidar da porra da vida dele. Gibraltar tem uma cena forte de jogos de azar on-line e nem tudo limpeza. Os chefes do jogo no gostam que seu pessoalzinho fale fora de hora. Agora preciso perguntar, Paul, muito sinceramente, por favor, voc tem alguma preocupao relacionada sua cobertura pessoal? Bem, talvez apenas uma preocupao, na verdade, Elliot, sim, eu tenho admite ele, aps a devida considerao. Diga l, Paul. Fique vontade. s que, sendo britnico e um funcionrio externo que circulou um pouco por a... entrar num territrio britnico primrio como outro britnico, bem, um pouco buscando a palavra , um pouco vago demais, para ser franco. Os pequenos olhos circulares de Elliot se voltam para ele, fitando-o sem piscar. Quero dizer, eu no poderia ir como eu mesmo e ver no que d? Ambos sabemos que tenho que ficar na encolha. Mas se acontecer, ao contrrio de nossos melhores clculos, que eu de fato tope com algum que conheo, ou, mais ao ponto, algum que me conhece, ento ao menos eu posso ser quem sou. Isto , eu. Em vez de... Em vez do que exatamente, Paul?

Bem, em vez de fingir ser um falso estatstico chamado Paul Anderson. Quero dizer, como algum vai acreditar numa historinha dessas se sabe perfeitamente quem eu sou? Isto , honestamente, Elliot sentindo o calor subindo ao rosto e vendo-se incapaz de det-lo , o Governo de Sua Majestade tem uma imensa sede dos trs poderes em Gibraltar. Para no falar de uma presena substancial das Relaes Exteriores e uma estao de escuta tamanho famlia. E um campo de treinamento das Foras Especiais. s um sujeito que no previmos surgir do nada e me abraar como um colega de longa data e eu estarei... bem, dedurado. E, por falar nisso, o que sei eu de estatstica? Coisa nenhuma. No minha inteno questionar sua percia, Elliot. E claro que eu farei o que for preciso. S estou perguntando. Esta a soma total de suas inquietaes, Paul? pergunta Elliot, solcito. Claro. Absolutamente. S levantando a questo. E desejando no ter levantado, mas como diabos atirar a lgica pela janela? Elliot umedece os lbios, franze a testa e, num ingls cuidadosamente fraturado, responde da seguinte forma: Paul, um fato que, contanto que voc mostre seu passaporte britnico e no chame ateno para si em nenhum momento, todo mundo em Gibraltar vai cagar para quem voc . No entanto: sero suas bolas diretamente na linha de fogo se nos depararmos com o pior dos cenrios, que meu dever moral considerar. Tomemos o caso hipottico de que a operao seja abortada de um modo no previsto por seus planejadores especializados, dos quais me orgulho de fazer parte. Eles talvez perguntem: houve um informante? E eles comearo a questionar: e quem era aquele babaca acadmico chamado Anderson que se enclausurava num quarto de hotel lendo livros dia e noite? Onde esse Anderson pode ser encontrado numa colnia do tamanho da porra de um campo de golfe? Se essa situao viesse a surgir, suspeito que voc ficaria realmente grato de no aparecer como a pessoa que na realidade. Feliz agora, Paul? Feliz como pinto no lixo, Elliot. No poderia estar mais feliz. Totalmente fora de meu elemento, tudo vago como um sonho, mas firme com voc. Contudo, percebendo depois que Elliot parece um pouco incomodado e temendo que a preleo detalhada que est prestes a receber comece com uma nota dissonante, ele tenta um pouco de aproximao: Ento, onde um cara altamente qualificado como voc se encaixa nesse esquema de coisas, se posso perguntar sem ser invasivo, Elliot? A voz de Elliot adquire a solenidade do plpito: Eu sinceramente agradeo a voc por essa pergunta, Paul. Sou um homem de armas; a minha vida. Lutei em grandes e pequenas guerras, principalmente no continente da frica.

Durante essas empreitadas, tive a sorte de encontrar um homem cujas fontes de inteligncia so lendrias, para no dizer sobrenaturais. Seus contatos em todo o mundo falam com ele como nenhum outro, no seguro conhecimento de que usar a informao no fomento dos princpios de democracia e liberdade. A Operao Vida Selvagem, cujos detalhes agora desvelarei para voc, foi obra dele. E a orgulhosa declarao de Elliot que puxa a pergunta, talvez bajuladora, mas bvia: E possvel perguntar, Elliot, se este grande homem tem um nome? Paul, voc agora famlia, e ser cada vez mais. Portanto, eu direi sem rodeios que o fundador e fora motriz da Ethical Outcomes um cavalheiro cujo nome, na mais estrita confidencialidade, Sr. Jay Crispin.

*
Voltando a Harrow num txi preto. Elliot diz: A partir de agora, guarde todos os recibos. Pague ao taxista, guarde o recibo. Pesquisemos Jay Crispin na internet. Jay tem 19 anos e vive em Paignton, Devon. Ela garonete. J. Crispin, fabricante de vernizes, comeou a vida em Shoreditch em 1900. Jay Crispin faz testes com modelos, atores, msicos e bailarinos. Mas de Jay Crispin, a fora motriz da Ethical Outcomes e crebro orquestrador da Operao Vida Selvagem, nenhum vislumbre.

*
Parado mais uma vez diante da exagerada janela de sua priso hoteleira, o homem que tem de se chamar Paul proferiu uma exaustiva srie de palavres impensados, de uma maneira mais contempornea do que era seu hbito. Merda depois puta merda . Depois mais merdas, disparados numa tediosa saraivada na direo do celular sobre a cama e terminando com um apelo Toca, seu filho da puta, toca apenas para descobrir que, em algum lugar dentro ou fora de sua cabea, o mesmo celular, no mais mudo, trinava em resposta com seu enlouquecedor tralal, tralal, tralal-lal. Ele permaneceu na janela, congelado pela incredulidade. Deve ser o grego gordo e barbado do quarto vizinho, cantando no chuveiro; so aqueles amantes safados do andar de cima: ele est gemendo, ela est gritando, e eu estou ficando alucinado. Depois, tudo que queria no mundo era dormir e acordar quando a coisa estivesse terminada. Contudo, no instante seguinte j estava na cama, grudando o celular criptografado contra a orelha, mas, por algum sentido aberrante de segurana, sem falar. Paul? Est me ouvindo, Paul? Sou eu. Kirsty, lembra?

Kirsty, a assessora temporria na qual ele nunca ps os olhos. A voz era a nica coisa que ele conhecia dela: vvida, imperiosa, e o resto dela apenas imaginado. s vezes se perguntava se estava detectando um sotaque australiano camuflado para combinar com o sul-africano de Elliot. E s vezes se perguntava que tipo de corpo aquela voz podia ter e, em outras, se ela realmente chegava a ter um corpo. Ele j sentia o tom aguado, o ar de portento daquela voz. Ainda est bem por a, Paul? Sim, muito, Kirsty. Voc tambm, imagino? Pronto para um pouco de observao de aves noturnas, com corujas como especialidade? Parte da pattica fachada de Paul Anderson era a ornitologia como passatempo. Ento esta a atualizao. Todos os sistemas a postos. Hoje noite. O Rosemaria deixou o porto rumo a Gibraltar h cinco horas. Aladdin fez reserva no chins da Queensway Marina para seus hspedes a bordo, para um grande jantar fechado esta noite. Ele vai desembarcar os passageiros l e depois zarpar sozinho. Seu encontro com Punter confirmado para onze e meia da noite. Que tal se eu busc-lo em seu hotel exatamente s nove horas? Seriam nove em ponto. Sim? Quando me encontro com Jeb? Talvez logo, Paul retrucou ela, com aspereza adicional sempre que o nome de Jeb era mencionado entre eles. Est tudo marcado. Seu amigo Jeb estar esperando. Vista-se para os pssaros. No faa check-out. De acordo? Tudo j est combinado h dois dias. Traga seu passaporte e sua carteira. Arrume bem suas coisas, mas deixe-as em seu quarto. Entregue a chave na recepo como se fosse voltar tarde. Quer ficar nos degraus do hotel para que no tenha que fazer hora no saguo e ser observado pelas excurses de turistas? timo. Vou fazer isso. Boa ideia. Isso tambm j estava combinado. Espere por um Toyota azul quatro por quatro, lustroso, novo. Aviso vermelho no parabrisa do lado do passageiro dizendo conferncia. Pela terceira vez desde que chegou, ela insistiu que comparassem relgios, o que ele considerava uma precauo desnecessria nesses tempos digitais, at que percebeu que estava fazendo a mesma coisa com o relgio de cabeceira. Uma hora e 52 minutos para sair. Ela desligou. Ele estava de volta solitria. Sou eu mesmo? Sim, sou. Sou eu, o par de mos firmes, e elas esto suando.

Olhou em volta com a perplexidade de um prisioneiro, fazendo um balano da cela que se tornou seu lar: os livros que trouxe consigo e dos quais no conseguiu ler nenhuma linha. Simon Schama sobre a Revoluo Francesa. A biografia de Jerusalm por Montefiore: a essa altura, em circunstncias melhores, ele teria devorado os dois. O manual de aves do Mediterrneo que o obrigaram a trazer. Seus olhos deslizaram para sua arqui-inimiga: A Poltrona que Fedia a Mijo. Ele passou metade da noite anterior sentado nela, depois que a cama o expulsou. Sentar-se nela mais uma vez? Oferecer-se outra sesso de Labaredas do inferno? Ou talvez o Henrique V de Laurence Olivier poderia fazer um trabalho melhor em persuadir o Deus das Batalhas a fortalecer o corao de seu soldado? Ou que tal outra sesso de porn softcore censurado pelo Vaticano, para fazer circular o velho sangue? Escancarando o guarda-roupa bambo, pescou a mala verde de rodinhas coberta de etiquetas de viagens de Paul Anderson, e se ps a enfiar nela a tralha que formava a identidade fictcia de um estatstico e observador de aves itinerante. Depois ele se sentou na cama, vigiando enquanto o telefone criptografado recarregava, porque tinha um medo incontornvel de que o celular o deixasse na mo no momento crucial.

*
No elevador, um casal de meia-idade usando palets verdes perguntou se ele vinha de Liverpool. Infelizmente, no vinha. Mas era parte do grupo? Temo que no: que grupo seria esse? Mas quela altura sua voz pomposa e o figurino excntrico para atividades ao ar livre foram o bastante, e eles o deixaram em paz. Chegando ao trreo, adentrou um ruidoso e efervescente burburinho de humanidade. Entre enfeites de fita verde e bales, um letreiro luminoso proclamava o Dia de So Patrcio. Um acordeo gania msica folclrica irlandesa. Homens e mulheres robustos danavam com seus chapus verdes da Guinness. Uma bbada com o chapu torto agarrou sua cabea, pregou-lhe um beijo nos lbios e disse que ele era seu garotinho lindo. Entre empurres e pedidos de desculpas, lutou para abrir caminho at a entrada do hotel, onde um grupo de hspedes esperava por seus carros. Respirou fundo e captou os aromas de louro e mel misturados fumaa de combustvel. Acima dele, as estrelas enevoadas de uma noite mediterrnea. Estava vestido como fora instrudo a se vestir: botas resistentes e no esquea seu anoraque, Paul, o Mediterrneo fica fresco noite. E, fechado com zper sobre seu corao no bolso interno do anoraque, o celular supercriptografado. Podia sentir o peso dele no mamilo esquerdo o que no impediu que seus dedos fizessem sua prpria checagem rpida. Um reluzente Toyota quatro por quatro se juntou fila de carros que chegavam, e sim, era

azul, e sim, havia um cartaz vermelho dizendo conferncia no para-brisa do lado do passageiro. Dois rostos brancos na frente: o motorista, homem, de culos, jovem; a moa, compacta e eficiente, saltando como uma navegadora, escancarando a porta lateral. Voc o Arthur, certo? exclamou ela no melhor sotaque australiano. No, eu sou o Paul, na verdade. Ah, certo, voc o Paul! Desculpe por isso. Arthur na prxima parada. Eu sou a Kirsty. um prazer conhec-lo, Paul. Pode entrar agora mesmo! Frmula de segurana combinada. Tpico excesso de produo, mas tudo bem. Ele entrou e se viu sozinho no banco de trs. A porta lateral bateu e o quatro por quatro embicou entre as colunas brancas do porto, ganhando a rua de paraleleppedos. E este aqui o Hansi apresentou Kirsty por cima do ombro. Hansi parte da equipe. Sempre alerta, no , Hansi? o lema dele. Quer dizer ol ao cavalheiro, Hansi? Bem-vindo a bordo, Paul saudou o Sempre-Alerta Hansi, sem virar a cabea. Podia ser uma voz americana, podia ser alem. A guerra est privatizada. Passavam por entre altos muros de pedra e ele absorvia cada imagem e som imediatamente: o alarido do jazz de um bar no caminho, os casais de ingleses obesos tragando bebidas livres de impostos em suas mesas ao ar livre, o ateli de tatuagem com o torso desenhado acima do jeans de cintura baixa, o salo do barbeiro com os penteados dos anos 1960, o velho curvado com um quip empurrando um carrinho de beb e a loja de lembrancinhas vendendo estatuetas de galgos, danarinas de flamenco e Jesus e seus discpulos. Kirsty se virou para examin-lo sob as luzes passantes. Seu rosto ossudo, sardento desde as orelhas. Cabelos escuros e curtos enfiados no chapu de safri. Nada de maquiagem e nada no fundo dos olhos: ou nada para ele. A mandbula se enfiou na curva do brao enquanto ela o inspecionava. O corpo indecifrvel sob o volume de um colete revestido para o ar livre. Deixou tudo em seu quarto, Paul? Como lhe dissemos? Tudo embalado, como voc disse. Incluindo o livro de pssaros? Incluindo o livro. Entram numa ruela escura, varais pendurados acima. Janelas decrpitas, reboco desmoronando, grafites ordenando FORA BRITS! De volta ao turbilho de luzes da cidade. E voc no fez check-out do seu quarto? Por engano ou algo assim? O saguo estava apinhado. Eu no conseguiria fazer check-out nem se tentasse. E quanto chave do quarto?

Na droga do meu bolso. Sentindo-se um idiota, ele largou a chave na mo aberta de Kirsty e viu que ela a repassou para Hansi. Estamos fazendo o circuito, certo? Elliot disse para mostrar a voc os fatos do territrio, para que tenha a imagem visual. timo. Estamos indo para Upper Rock, por isso vamos tomar a Marina de Queensway no caminho. Aquele o Rosemaria l longe. Ele chegou h uma hora. Est vendo? Estou. ali que Aladdin sempre ancora e aquela sua escadaria exclusiva para o cais. Alm dele, ningum tem permisso de us-la: ele tem interesses imobilirios na colnia. Ainda est a bordo e seus convidados esto atrasados, ainda se arrumando antes de descer costa para o jantar fechado no chins. Todo mundo admira o Rosemaria, ento voc pode fazer o mesmo. Apenas parea relaxado. No h nenhuma lei que diga que voc no pode dar uma olhada relaxada num superiate de 30 milhes de dlares. Seria a excitao da caada? Ou apenas o alvio de estar fora da priso? Ou era a simples perspectiva de servir a seu pas de uma forma com que nunca sonhou antes? Fosse o que fosse, uma onda de fervor patritico o dominava medida que sculos de conquista imperial britnica o recebiam. As esttuas de grandes almirantes e generais, os canhes, fortes, basties, as decrpitas placas de alerta contra ataques areos direcionando nossos estoicos defensores ao abrigo mais prximo, os guerreiros ao estilo gurkha montando guarda com baionetas fixas do lado de fora da residncia do governador, os guardas em seus uniformes britnicos largos: ele era herdeiro de tudo aquilo. At as tristes fileiras de lanchonetes fish and chips construdas dentro de elegantes fachadas espanholas eram como um regresso ao lar. Um vislumbre rpido de canhes, memoriais de guerra, um britnico, um americano. Bemvindo a Ocean Village, um infernal vale de prdios com varandas de vidro azul imitando as ondas do mar. Entrando numa pista particular com portes e uma guarita, nenhum sinal de guarda. Abaixo, uma floresta de mastros brancos, uma cerimoniosa entrada acarpetada para carros, uma fileira de butiques e o restaurante chins onde Aladdin reservou seu jantar fechado. E ao mar em todo o seu esplendor, o Rosemaria, completamente aceso por luzes de fbula. As janelas no andar do meio, apagadas. As janelas do salo, translcidas. Homens corpulentos perambulando entre mesas vazias. Junto dele, ao p de uma escada de embarque dourada, uma sofisticada lancha com dois tripulantes em uniformes brancos esperando para transportar Aladdin e seus hspedes para a terra.

Aladdin basicamente um polons mestio que assumiu cidadania libanesa explicava Elliot na pequena sala em Paddington. Aladdin o polons que eu pessoalmente no gostaria de encontrar num corredor, para usar um trocadilho. Aladdin o mais inescrupuloso mercador da morte na face da terra, acima de todos, e, alm disso, tambm amigo ntimo da pior escria da sociedade internacional. O principal item em sua lista so os Manpads, at onde sei. Manpads, Elliot? Vinte deles na ltima contagem. ltima gerao, muito durveis, muito letais. Um momento para o sorriso careca e superior e o olhar escorregadio de Elliot. Um Manpad , tecnicamente, um sistema de defesa area individualmente porttil, Paul, Manpad sendo o que eu chamo de um acrnimo.** Como uma arma conhecida pelo mesmo acrnimo, o Manpad to peso-leve que uma criana poderia manej-lo. Por acaso, tambm o item exato se voc est cogitando derrubar um avio de linha desarmado. Essa a mentalidade desses assassinos de merda. Mas ser que Aladdin tem isso consigo, Elliot, os Manpads? Agora? Na noite? A bordo do Rosemaria? pergunta ele, bancando o inocente porque disso que Elliot parece gostar mais. Segundo as fontes confiveis e exclusivas de nosso lder, os Manpads em questo fazem parte de um inventrio de venda um pouco maior, compreendendo antitanques e lanafoguetes top de linha, e rifles de assalto das melhores marcas sados dos arsenais de Estados de todo o mundo do mal conhecido. Como no famoso conto de fadas rabe, Aladdin esconde seu tesouro no deserto, por isso a escolha do nome. Ele informa seu paradeiro ao licitante vencedor quando e somente quando fecha o negcio, neste caso ningum menos que o prprio Punter. Me pergunte qual o objetivo do encontro entre Aladdin e Punter e eu responderei que foi marcado para definir os parmetros do negcio, as condies do pagamento em ouro e a inspeo final da mercadoria antes da entrega.

*
O Toyota deixou a marina e manobrava por uma rotatria gramada de palmeiras e amoresperfeitos. Meninos e meninas prontos, todos a postos relatava Kirsty num tom montono por seu celular. Meninos, meninas? Onde? O que eu perdi? Ele deve ter feito a pergunta em voz alta: Dois grupos de quatro observadores sentados no chins, esperando o grupo de Aladdin aparecer. Dois casais de transeuntes. Um taxista e dois motoqueiros para quando ele se retirar

da festa recitou ela, como a uma criana que no estava prestando ateno. Eles partilharam um silncio difcil. Ela pensa que sou suprfluo para os requisitos. Ela pensa que sou o ingls tapado e careta que caiu de paraquedas para criar dificuldades. Ento quando eu vou me encontrar com Jeb? insistiu ele, no pela primeira vez. Seu amigo Jeb estar pronto e esperando por voc no ponto de encontro conforme planejado, como eu lhe disse. Ele a razo de minha presena aqui disse em voz alta demais, sentindo sua ira crescendo. Jeb e seus homens no podem entrar sem que eu d o sinal verde. Esse foi o combinado desde o incio. Estamos cientes disso, obrigada, Paul, e Elliot est ciente disso. Quanto mais cedo voc e seu amigo Jeb se encontrarem e as duas equipes estiverem comunicadas, mais cedo poderemos resolver essa histria e ir para casa. Ok? Ele precisava de Jeb. Precisava dos seus. O trfego sumiu. As rvores eram mais baixas aqui, o cu maior. Ele contou os marcos histricos. A Igreja de So Bernardo. A Mesquita de Ibrahim-al-Ibrahim, com seu minarete iluminado de branco. O santurio de Nossa Senhora da Europa. Cada um deles gravado em sua memria aps folheadas inconscientes no guia encardido do hotel. Ao mar, uma armada iluminada de cargueiros ancorados. Os garotos ao mar vo operar a partir do navio-me da Ethical, dissera Elliot. O cu desapareceu. Este tnel no um tnel. a passagem de uma mina desativada. um abrigo antiareo. Vigas tortas, paredes malfeitas de bloco de concreto e rocha bruta cortada. Faixas de olhos de gato correndo no teto, marcas rodovirias brancas seguindo o mesmo ritmo. Emaranhados de cabos pretos. Uma placa dizendo perigo: deslizamento de pedras! Buracos, filetes de gua marrom transbordada, uma porta de ferro levando a Deus sabe onde. Teria Punter passado por aqui hoje? Estaria ele parado atrs de uma porta com um de seus vinte Manpads? Punter no apenas alto preo, Paul. Nas palavras do Sr. Jay Crispin, Punter estratosfrico: Elliot novamente. Como o portal de entrada para outro mundo, pilares surgem quando eles saem das entranhas da Rocha e aterrissam numa estrada cortada no penhasco. Uma rajada de vento balana a carroceria, uma meia-lua aparece no alto do para-brisa e o Toyota sacode beira do acostamento. Abaixo deles, luzes de assentamentos costeiros. Alm deles, as montanhas negras da Espanha. E ao mar, a mesma armada imvel de cargueiros. S as laterais ordenou Kirsty. Hansi baixou os faris.

Desligue o motor. Ao som do murmrio furtivo das rodas no asfalto esfarelado, eles rolaram para a frente. Adiante, uma fina lanterna vermelha piscou duas vezes, depois uma terceira vez, mais prxima. Pare agora. Eles pararam. Kirsty escancarou a porta lateral, deixando entrar uma rajada de vento frio e o rudo constante dos motores ao mar. Do outro lado do vale, nuvens iluminadas pelo luar se acumulavam sobre as ravinas e rolavam como a fumaa de uma pistola ao longo do topo do Rochedo. Um carro acelerou para fora do tnel atrs deles e varreu a encosta com seus faris, deixando uma escurido mais profunda. Paul, seu amigo est aqui. No vendo nenhum amigo, ele deslizou pelo banco at a porta aberta. Diante dele, Kirsty estava inclinada para a frente, puxando o encosto do assento como se mal pudesse esperar para coloc-lo para fora. Ele comeou a baixar os ps ao cho e ouviu o grasnado de gaivotas insones e o cricrilar dos grilos. Duas mos enluvadas se projetaram da escurido para firmlo. Atrs delas surgiu o pequeno Jeb, com o rosto camuflado brilhando sob a balaclava puxada para cima e uma lanterna presa testa como um olho de ciclope. bom v-lo de novo, Paul. Experimente estes para ver se o tamanho est bom murmurou ele em sua suave cadncia galesa. E mais do que bom ver voc, Jeb, devo dizer respondeu entusiasmado, aceitando os culos de viso noturna e agarrando a mo estendida de Jeb. Era o mesmo Jeb de sua lembrana: um homem compacto, calmo, dono de si. E a, hotel legal, Paul? Pocilga total e absoluta. Como o seu? Venha dar uma olhada, cara. Tudo modulado. Pise onde eu pisar. Devagar e tranquilo. E se voc vir uma pedra rolando pense rpido e se abaixe, na hora. Era uma piada? Ele sorriu de qualquer maneira. O Toyota estava descendo a colina, dever cumprido e boa noite. Ele ps os culos e o mundo ficou verde. Pingos de chuva trazidos pelo vento se batiam como insetos diante de seus olhos. Jeb galgava a colina frente, com a lanterna de mineiro na testa iluminando o caminho. No havia nenhuma trilha exceto onde ele pisava. Estou de volta ao campo das perdizes com meu pai, lutando para atravessar arbustos de 3 metros de altura, com a diferena de que esta encosta no tem arbustos, apenas obstinados tufos de capim da praia que insistiam em se agarrar a seus tornozelos. Alguns homens voc conduz e outros voc segue, costumava dizer seu pai, um general aposentado.

Bem, com Jeb, voc segue. O terreno se aplainou. O vento cedeu e voltou a correr, levantando a poeira consigo. Ele ouviu o rudo de um helicptero acima. O Sr. Crispin fornecer cobertura total ao estilo americano, proclamara Elliot, em tom de orgulho empresarial. Mais completa do que voc jamais precisar saber, Paul. Equipamento altamente sofisticado ser padro para tudo, e mais, um avio Predator no tripulado para fins de observao no est de forma alguma acima do oramento operacional do Sr. Crispin. A subida se torna mais ngreme agora, o terreno composto em parte de pedras despencadas e em parte de areia arrastada pelo vento. Agora seu p acerta um parafuso, um pedao de uma haste de ao, uma ncora de capa. Num momento com a mo de Jeb espera para mostrar a ele , uma extenso de rede de conteno de metal que ele teve que transpor. V oc est indo muito bem, Paul. E os lagartos no mordem, no aqui em Gib. Chamam de lagartixas aqui, no me pergunte por qu. V oc um homem de famlia, no? E ao obter um espontneo sim: Ento quem voc tem, Paul? Com todo o respeito. Uma esposa, uma filha respondeu ele, sem flego. A menina mdica pensando ah, Cristo, esqueci que eu era Paul e solteiro, mas dane-se. E voc, Jeb? Uma esposa maravilhosa, um menino, 5 anos na semana que vem. Primeiro da turma, espero que seja como a sua. Um carro emergiu do tnel atrs deles. Ele fez meno de se agachar, mas Jeb o segurou na vertical com um aperto to forte que ele engasgou. Ningum vai nos ver a menos que a gente se mova, entende? explicou ele com o mesmo murmrio gals confortvel. Faltam 100 metros e bastante ngreme agora, mas no problema para voc, tenho certeza. Um pedao em zigue-zague e chegamos. Somos s eu e os trs garotos como se no houvesse nada de que se envergonhar. E era de fato bastante ngreme, com arbustos e areia solta, e outra rede de conteno para contornar, e a luva de Jeb esperando caso ele tropeasse, coisa que no fez. De repente, chegaram. Trs homens com uniformes de combate e fones de ouvido, um deles mais alto que o restante, descansavam sob uma lona impermevel, bebendo em canecas de lata e observando telas de computador como se assistissem ao futebol de sbado tarde. O esconderijo estava inserido na estrutura de ao de uma rede de conteno. Suas paredes eram de folhagem e arbustos entrelaados. Mesmo a poucos metros de distncia, sem Jeb para gui-lo, ele poderia ter passado batido por ali. As telas dos computadores estavam presas s extremidades de tubulaes. Era preciso espiar dentro dos tubos para v-las. Algumas poucas estrelas enevoadas cintilavam atravs do emaranhado do teto. Alguns feixes do luar brilhavam

sobre o armamento, de um tipo que nunca tinha visto. Quatro mochilas de equipamento estavam alinhadas ao longo de uma parede. Ento este Paul, rapazes. Nosso homem do Ministrio murmurou Jeb entre o farfalhar do vento. Um por um, cada homem se virou, tirou uma das luvas de couro, apertou sua mo forte demais e se apresentou. Don. Bem-vindo ao Ritz, Paul. Andy. Shorty. Ol, Paul. Ento, conseguiu subir numa boa? Shorty porque ele meia cabea mais alto que o restante deles: por que mais? Jeb lhe entrega uma caneca de ch. Adoado com leite condensado. Uma fenda de mira lateral era emoldurada por folhagem. Os tubos dos computadores estavam fixados abaixo da fenda de mira, permitindo uma viso desimpedida desde a encosta at o litoral. sua esquerda, os mesmos montes negros da Espanha, agora maiores e mais prximos. Jeb o conduz a olhar a tela do lado esquerdo. Uma sequncia de imagens de cmeras escondidas: a marina, o restaurante chins, o Rosemaria e suas luzes fericas. Elas mudam para uma trmula filmagem com uma cmera de mo dentro do restaurante chins. O equipamento ao nvel do cho. Da extremidade de uma mesa junto janela da sacada, um imperioso gordo de 50 anos, num palet nutico e penteado perfeito, gesticula a seus comensais. sua direita, uma morena com metade da sua idade e cara amarrada. Ombros nus, seios vistosos, colar de diamantes e uma boca torcida. Aladdin um encrenqueiro do cacete, Paul confidenciava Shorty. Primeiro passou um sermo em ingls no matre porque no tem lagosta. Agora a amiguinha leva o seu em rabe, sendo ele polons. Fico surpreso por ele no perder a cabea com ela, pela forma como ela est se comportando. como estar em casa, no, Jeb? Venha aqui um minuto, Paul, por favor. Com a mo de Jeb em seu ombro para gui-lo, ele d um passo largo para a tela do meio. Imagens areas e terrestres se alternam. Seriam cortesia do avio Predator no tripulado que no estava de modo algum acima do oramento operacional do Sr. Crispin? Ou do helicptero que ele ouvia pairando acima? Um terrao de casas brancas com deques de madeira na frente, situado na beira das falsias. Escadarias de pedra para a praia separando as casas. As escadas desciam at uma estreita meia-lua de areia. Uma praia pedregosa cercada por penhascos irregulares. Postes de rua com luzes laranja. Uma pista com cerca de metal levando do terrao para a principal estrada costeira. Nenhuma luz nas janelas das casas. Nenhuma

cortina. E atravs da fenda, o mesmo terrao a olho nu. Vai ser tudo demolido, viu, Paul explicava Jeb em seu ouvido. Uma empresa do Kuwait vai instalar um complexo de cassinos e uma mesquita. por isso que as casas esto vazias. Aladdin, ele um dos diretores da empresa kuwaitiana. Pois bem, pelo que andou dizendo a seus convidados, ele tem uma reunio privada esta noite com o desenvolvedor. Isso vai ser muito lucrativo. Concentrando os lucros para eles mesmos, segundo sua amiguinha. Ningum imaginaria que um homem como Aladdin seria to tagarela assim, mas ele . Gosta de aparecer explicou Shorty. Tpico de uma porra de um polons. O Punter j est dentro da casa, ento? perguntou ele. Digamos que, se est, ns no o avistamos, Paul, vamos colocar dessa forma respondeu Jeb no mesmo tom de conversa, constante e deliberado. No de fora, e no temos cobertura l dentro. No houve a oportunidade, segundo nos dizem. Bem, no d para pr escutas em vinte casas de uma s vez, d? Acho que no, nem mesmo com equipamento de hoje. Talvez ele esteja instalado numa casa e passar a outra para o encontro. No sabemos, sabemos? Ainda no. esperar para ver e no entrar l at que possamos saber quem estamos pegando, especialmente se estamos procurando um chefo da al Qaeda. Ele recorda instantaneamente a confusa descrio de Elliot para a mesma figura furtiva: Eu basicamente descreveria Punter como o tpico mercenrio jihadista por excelncia, Paul, para no dizer o tpico fantasma. Ele evita todos os meios de comunicao eletrnica, incluindo celulares e e-mails de aparncia inofensiva. Para Punter s serve mensagem de boca em boca, e um mensageiro por vez, nunca o mesmo duas vezes. Ele poderia vir a ns de qualquer lugar, Paul explicava Shorty, talvez para provoclo. Das montanhas de l. Pela costa espanhola num pequeno barco. Ou poderia chegar andando sobre as guas, se quisesse. No mesmo, Jeb? Jeb concorda vagamente. Jeb e Shorty, o mais alto e o mais baixo dos homens da equipe: uma atrao de opostos. Ou chegar do Marrocos passando bem debaixo dos narizes da guarda costeira, no , Jeb? Ou colocar um terno Armani e voar na classe Club com um passaporte suo. Ou fretar um iate particular, que o que eu faria, francamente. No sem antes encomendar de antemo meu menu especial com a recepcionista altamente atraente de minissaia. Dinheiro para queimar, isso Punter tem, segundo nossa incrvel fonte top de linha, no , Jeb? Do lado do mar, o terrao escuro como breu era ameaador em contraste com o cu noturno; a praia, uma negra terra de ningum, rochedos escarpados e um turbilho de ondas.

Quantos homens na equipe do mar? perguntou. Elliot no parecia saber ao certo. Ele nos disse oito respondeu Shorty, falando por cima do ombro de Jeb. Nove quando eles voltarem para o navio-me com Punter. o que esperam acrescentou secamente. Os conspiradores estaro desarmados, Paul , Elliot dizia. Este o grau de confiana entre uma dupla de canalhas totais. Nada de armas, nada de guarda-costas. Ns entramos na ponta dos ps, pegamos nosso homem, samos na ponta dos ps, nem sequer estivemos l. Os garotos de Jeb empurram da terra, a Ethical puxa do mar. Lado a lado com Jeb mais uma vez, ele viu os dois cargueiros atravs da fenda de mira e depois olhou para a tela do meio. Um cargueiro estava afastado dos companheiros. Uma bandeira panamenha se agitava no mastro. No convs, sombras passavam entre os guindastes. Um bote inflvel pendia sobre a gua, dois homens a bordo. Ele ainda os observava quando o celular criptografado comeou a cantarolar sua melodia idiota. Jeb o arrancou de sua mo, baixou o som, e o devolveu. voc, Paul? Paul falando. Aqui o Nove. Certo? Nove. Me diga se consegue me ouvir. E eu serei o Nove , entoa solenemente o ministro, como uma profecia bblica. No serei o Alfa, que est reservado para nosso edifcio-alvo. No serei Bravo, que est reservado para nossa localizao. Serei o Nove, que o cdigo designado para seu comandante, e vou me comunicar com voc atravs de um celular especialmente criptografado e engenhosamente ligado a sua equipe operacional por meio de uma rede expandida de RTP, o que, para sua informao, significa Rdio Transmissor Pessoal. Ouo alto e claro, Nove, muito obrigado. E voc est em posio? Sim? D respostas curtas a partir de agora. Estou sim. Seus olhos e ouvidos. Certo. Me diga exatamente o que pode ver de onde est. Estamos no alto da encosta observando diretamente as casas abaixo. No poderia ser melhor. Quem est a? Jeb, os trs homens dele e eu. Pausa. Voz masculina abafada ao fundo. O ministro mais uma vez: Algum tem alguma ideia do motivo por que Aladdin no saiu do chins ainda?

Eles comearam a comer tarde. Espera-se que ele saia a qualquer minuto. tudo o que ficamos sabendo. E nenhum Punter a vista? Voc est absolutamente certo disso? Sim? A vista ainda no. Tenho certeza. Sim. A mnima indicao visual, por mais remota que seja... a menor das pistas... possibilidade de um avistamento... Pausa. O RTP expandido est falhando, ou Quinn que est? ... Eu espero que voc me informe imediatamente. Entendido? Vemos tudo que voc v, mas no de forma to clara. V oc tem o olhar direto . Sim? J de saco cheio do atraso na transmisso: Vista total, porra! Sim, verdade. Vista total. Olhar direto. Eu tenho o olhar direto. Don lhe cutuca o brao para chamar sua ateno. No centro da cidade, uma van de passageiros costura seu caminho atravs do trfego noturno. Leva uma placa de txi no teto e um nico passageiro no banco traseiro, e um olhar o suficiente para que ele saiba que o passageiro o corpulento e exaltado Aladdin, o polons que Elliot no gostaria de encontrar num corredor. Ele est segurando um celular ao ouvido e, como no restaurante chins, gesticula pomposamente com a mo livre. A cmera que o segue sacode, agitada. A tela fica em branco. O helicptero assume, aponta para a van, lana um halo acima dela. A cmera terrestre em perseguio retorna. Um cone de telefone pisca no canto esquerdo do alto da tela. Jeb entrega um fone de ouvido a Paul. Um polons falando com outro. Eles se revezam nas gargalhadas. A mo esquerda de Aladdin encena um espetculo de marionetes na janela traseira da van. As piadas masculinas polonesas so substitudas pela voz desaprovadora de uma tradutora. Aladdin est falando com o irmo Josef em Varsvia diz com desdm a voz da mulher. conversa vulgar. Esto falando da namorada de Aladdin, a mulher que ele tem no barco. O nome dela Imelda. Aladdin est cansado de Imelda. Imelda tem uma boca grande demais. Ele vai abandon-la. Josef precisa visitar Beirute. Aladdin vai pagar pela viagem desde Varsvia. Se Josef for a Beirute, Aladdin vai apresent-lo a muitas mulheres que vo querer dormir com ele. Agora Aladdin est a caminho de visitar uma amiga especial. Amiga especial secreta. Ele ama muito essa amiga. Ela vai substituir Imelda. Ela no carrancuda, no vaca, tem seios muito bonitos. Talvez ele compre apartamento para ela em Gibraltar. uma boa notcia para impostos. Aladdin tem que ir agora. A amiga secreta especial est esperando. Ela o deseja muito. Quando ela abrir a porta, estar completamente nua. Aladdin ordenou isto. Boa noite, Josef.

Um momento de perplexidade coletiva, quebrado por Don. Ele no tem tempo para transar, porra sussurrou, indignado. Nem mesmo ele. Ecoado por Andy, igualmente indignado. O txi virou para o lado errado. Por que caralhos ele fez essa merda? Sempre d tempo para transar corrigiu-os Shorty firmemente. Se Boris Becker pode engravidar uma garota dentro de um armrio ou coisa parecida, Aladdin pode dar uma rapidinha a caminho de vender Manpads para seu colega Punter. apenas lgico. Ao menos isso era verdade: a van, em vez de virar direita, em direo ao tnel, virou esquerda, de volta para o centro da cidade. Ele sabe que estamos em cima murmurou Andy em desespero. Merda. Ou mudou a porra da ideia. Don. Ele no tem ideias, meu caro. O que manda a cabea de baixo. Shorty. O monitor ficou cinza, depois branco, depois um negro fnebre.
CONTATO TEMPORARIAMENTE PERDIDO

Todos os olhos em Jeb enquanto ele murmura as suaves cadncias galesas ao microfone em seu peito. O que voc fez com ele, Elliot? Pensamos que Aladdin era gordo demais para sumir. Atraso e esttica acima da escuta de Don. A voz sul-africana queixosa de Elliot, baixa e rpida. H alguns conjuntos de apartamentos com estacionamentos cobertos l embaixo. Nossa leitura de que ele entrou em um e saiu por outro diferente. Estamos investigando. Ento ele sabe que vocs esto em cima. Jeb. Isso no ajuda, no , Elliot? Talvez ele esteja ciente, talvez seja hbito. Por gentileza, no me encha o saco. Certo? Se fomos descobertos, ns vamos para casa, Elliot. No vamos cair numa armadilha, no se eles sabem que estamos chegando. J vimos esse filme, obrigado. Estamos velhos demais para isso. Esttica, mas nenhuma resposta. Jeb novamente. V oc no chegou a pensar em colocar um rastreador no txi, pensou, Elliot? Talvez ele tenha trocado de veculo. Ouvi dizer que isso s vezes acontece, aqui e ali... V se foder. Shorty, em seu papel de camarada e defensor indignado de Jeb, tirando o microfone. Eu definitivamente vou dar um jeito em Elliot quando isso acabar anunciou para o mundo. V ou ter uma palavrinha tranquila, razovel e em particular com ele, e vou botar naquele rabo sul-africano, um fato. No vou, Jeb?

Talvez v, Shorty respondeu Jeb calmamente. E talvez no, tambm. Ento cale a boca, pode ser?

*
A tela voltou vida. O trfego noturno se resume a alguns carros, mas nenhum halo paira acima de uma van errante. O celular criptografado est vibrando de novo. Voc consegue ver algo que ns no conseguimos, Paul? em tom acusador. Eu no sei o que voc pode ver, Nove. Aladdin estava conversando com o irmo, depois mudou de direo. Todos aqui esto perplexos. Ns tambm estamos. Pode acreditar nisso. Ns? V oc e quem mais, exatamente? Oito? Dez? Quem esse que sussurra em seu ouvido? Que lhe passa bilhetinhos, ao que parece, enquanto voc fala comigo? Que faz com que voc mude de ttica e recomece do zero? o Sr. Jay Crispin, nosso suserano da guerra corporativa e provedor de inteligncia? Paul? Sim, Nove. Voc tem o olhar no local. Me d um relatrio, por favor. Agora. A dvida parece ser se Aladdin se deu conta do fato de que est sendo seguido. E aps um momento de ponderao: E tambm se ele vai visitar uma nova namorada que aparentemente instalou aqui em vez de comparecer a seu encontro com Punter cada vez mais impressionado com a prpria confiana. Movimentao. O som se corta. Os sussurros novamente em ao. Conexo cortada. Paul? Sim, Nove. Espere um pouco. Fique a. Tem algumas pessoas aqui que precisam falar comigo. Paul espera. Pessoas ou pessoa? Ok! Assunto resolvido. O ministro Quinn em voz aberta agora Aladdin no est, repetindo, no est a ponto de comer ningum, nem homem nem mulher. Isso um fato. Est claro? sem esperar por resposta. O telefonema que acabamos de ouvir para o irmo foi um disfarce para confirmar seu encontro com Punter por linha aberta. O homem na outra ponta no era o irmo. Era o intermedirio de Punter. Hiato para mais conselhos de bastidores. Ok, era o armador. Ele era o armador de Aladdin insistindo na palavra. A linha emudece de novo. Para mais conselhos? Ou o RTP no to expandido quanto foi propagandeado? Paul?

Nove? Aladdin estava apenas dizendo a Punter que est a caminho. Dando um alerta. Temos isto direto da fonte. Por favor, passe para Jeb imediatamente. Foi o tempo de passar a Jeb imediatamente antes que o brao de Don se erguesse novamente. Tela dois, capito. Casa sete. Cmera da orla. Luz na janela do trreo esquerda. Venha c, Paul. Jeb. Jeb est acocorado ao lado de Don. Agachando atrs dos dois, ele espia entre as duas cabeas, a princpio incapaz de distinguir que luz deveria ver. Luzes danavam nas janelas do trreo, mas eram reflexos da frota ancorada. Removendo seus culos de viso noturna e arregalando os olhos ao mximo possvel, ele v o replay da janela do trreo na casa nmero sete em close. Apontando para cima como uma vela, uma espectral lanterna atravessa a sala. carregada por um fantasmagrico brao branco. As cmeras terrestres registram a histria. Sim, l est a luz novamente. E o brao-fantasma se tinge de laranja pelas lmpadas de sdio ao longo da rua de acesso. Ele est l dentro, ento, no ? Don, o primeiro a falar. Casa sete. Trreo. Acendendo uma merda de lanterna porque no tem energia eltrica. Mas ele soa estranhamente hesitante. Oflia Shorty, o erudito. Em sua porra de camisola. Vai se jogar no Mediterrneo. Jeb se ergue ao mximo que o teto do esconderijo permite. Ele puxa sua balaclava, fazendo dela um cachecol. espectral luz verde, seu rosto camuflado de repente parece uma gerao mais velho. Sim, Elliot, tambm vimos. Tudo bem, concordo, uma presena humana. Presena de quem, j outra questo, creio eu. O sistema de som expandido est realmente apagado? Por um s fone de ouvido, ele ouve a voz de Elliot em modo beligerante: Jeb? Jeb, preciso de voc. Est a? Na escuta, Elliot. O sotaque sul-africano muito forte agora, muito didtico: Minhas ordens, recebidas h cerca de um minuto precisamente, so de colocar minha equipe em alerta vermelho para embarque imediato. Estou tambm instrudo a retirar meus recursos de vigilncia do centro da cidade e concentr-los no Alfa. A abordagem ao Alfa ser

coberta por veculos estticos. Seu destacamento descer e se posicionar de acordo. Quem disse que vamos, Elliot? Esse o plano de batalha. Unidades terrestres e martimas convergem. Jesus, caralho, Jeb, voc esqueceu suas ordens? V oc sabe muito bem quais so minhas ordens, Elliot. Elas so o que eram desde o incio. Encontrar, apreender e finalizar. No encontramos Punter, vimos uma luz. No podemos apreend-lo se no o encontramos, e no temos uma IPO digna desse nome. IPO? Embora ele deteste siglas, vem a iluminao: Identificao Positiva. Ento no h finalizao e no h convergncia insiste Jeb com Elliot, no mesmo tom constante. No at que eu concorde, no haver. No vamos atirar uns nos outros no escuro, muito obrigado. Confirme que est entendido, por favor. Elliot, voc ouviu o que eu disse? Ainda sem resposta, quando Quinn retorna s pressas. Paul? Aquela luz dentro da casa sete. Voc viu? Voc tinha o olhar direto? Tinha. Sim. Direto. Uma vez? Acredito que vi duas vezes, mas indistintamente. o Punter. Punter est l. Neste minuto. Na casa sete. Aquele era Punter segurando uma lanterna, atravessando a sala. V oc viu o brao. Bem, viu, no? V oc viu, pelo amor de Deus. Um brao humano. Todos ns vimos. Ns vimos um brao, mas o brao est sujeito a identificao, Nove. Ainda estamos esperando que Aladdin aparea. Ele est perdido e no h nenhuma indicao de que esteja a caminho daqui. E trocando olhares com Jeb: Tambm estamos esperando por provas de que Punter est no recinto. Paul? Ainda aqui, Nove. Estamos replanejando. Seu trabalho manter as casas plena vista. A casa sete em particular. Isso uma ordem. Enquanto ns replanejamos. Entendido? Entendido. Se voc vir a olho nu qualquer coisa fora do comum que as cmeras talvez tenham perdido, preciso saber instantaneamente. Some e retorna. V oc est fazendo um excelente trabalho, Paul. No vai passar despercebido. Diga a Jeb. Isso uma ordem. Eles parecem tranquilizados, mas ele no se sente calmo. O truque de desaparecimento de Aladdin lanou seu feitio pelo esconderijo. Elliot talvez esteja reposicionando suas cmeras

areas, mas eles ainda esto buscando na cidade, fechando aleatoriamente em carros perdidos para depois abandon-los. Suas cmeras em terra ainda oferecem ora a marina, ora a entrada do tnel, ora extenses da estrada costeira vazia. Vamos logo, bicho feio, aparea! Don, ao ausente Aladdin. Muito ocupado trepando, o tarado Andy, para si mesmo. Aladdin prova dgua, Paul, insistira Elliot do outro lado de sua mesa em Paddington. Ningum pe um nico dedo em Aladdin. Aladdin prova de fogo, prova de balas. Esse o acordo solene que o Sr. Crispin fechou com seu valiosssimo informante, e a palavra do Sr. Crispin a um informante sagrada. Capito Don novamente, desta vez com os dois braos para cima. Um motociclista serpenteia ao longo da pista de servio, lanando seu farol de um lado a outro. Sem capacete, apenas um keffiyeh preto e branco tremulando em torno do pescoo. Com a mo direita ele conduz a moto, enquanto a esquerda segura o que parece ser um saco. Sacudindo a sacola enquanto avana, exibindo, aparecendo, olhem para mim. Magro, cintura de vespa. O keffiyeh mascara a parte inferior do rosto. Quando ele entra no nvel do terrao, a mo direita solta o guido e se ergue numa saudao revolucionria. Chegando ao fim da pista de servio, ele parece prestes a entrar na estrada costeira, rumo ao sul. De repente, vira para o norte, a cabea projetada frente acima do guido, o keffiyeh flutuando s suas costas e, acelerando, dispara rumo fronteira espanhola. Mas quem se preocupa com um motociclista desenfreado num keffiyeh quando seu saco preto espera como um pudim de ameixa no meio da pista de servio, diretamente diante da entrada que leva casa de nmero sete?

*
A cmera se aproxima do objeto. A cmera o amplia. E amplia novamente. um saco plstico preto de jardim, amarrado com um barbante ou rfia. um saco de lixo. um saco de lixo com uma bola de futebol ou uma cabea humana ou uma bomba dentro. o tipo de objeto suspeito que, se voc visse abandonado por a numa estao ferroviria, avisaria a algum, ou no, dependendo do quo tmido voc fosse. As cmeras competiam para chegar a ele. Em velocidade vertiginosa, tomadas areas se seguiam a closes no nvel do solo e imagens da grande angular do terrao. Ao mar, o helicptero baixara acima do navio-me como proteo. No esconderijo, Jeb clamava pela simples lgica: um saco, Elliot, isso que sua voz galesa em seu tom mais suave e persistente. Isso tudo que sabemos, entende? No sabemos o que tem dentro, no podemos ouvi-lo,

no podemos sentir o cheiro, podemos? No h fumaa verde saindo dele, nenhum fio ou apndice que possamos ver, e eu tenho certeza de que voc tambm no pode. Talvez seja apenas um garoto fazendo um bico para a me... No, Elliot, eu no acho que vamos fazer isso, muito obrigado. Acho que vamos deix-lo onde est e deixar que ele faa o que quer que tenha sido trazido aqui para fazer, se voc no se importa, e vamos continuar esperando at que isso acontea, assim como estamos esperando por Aladdin. Este silncio eletrnico ou humano? Foi tomar seu banho semanal sugeriu Shorty entre os dentes. No, Elliot, no vamos fazer isso retrucou Jeb, a voz muito mais dura. Ns enfaticamente no vamos entrar em campo para uma olhada mais de perto dentro daquela sacola. No vamos interagir com o saco de maneira nenhuma, Elliot. Isso pode ser exatamente o que esto esperando que a gente faa: querem nos tirar da toca caso estejamos por perto. Bem, ns no estamos por perto, estamos? No por uma isca dessas, no mesmo. O que outro bom motivo para deix-la quieta. Outro silncio, mais longo. Ns temos um acordo, Elliot continuou Jeb com pacincia sobre-humana. Talvez voc tenha esquecido. Uma vez que a equipe de terra tenha fixado o alvo, e no antes, ns vamos descer o morro. E sua equipe marinha, vocs vo entrar do mar, e juntos vamos terminar o trabalho. Esse foi o acordo. V oc detm o mar, ns detemos a terra. Bem, o saco est na terra, no? E ns no visualizamos o alvo, e eu no estou interessado em ver nossas respectivas equipes entrando num prdio escuro de lados opostos, sem que ningum saiba quem est l ou no esperando por ns. Tenho que repetir isso, Elliot? Paul? Sim, Nove. Qual a sua opinio pessoal sobre aquele saco? Me diga imediatamente. V oc compra os argumentos de Jeb ou no? A menos que o senhor tenha um melhor, Nove, sim, eu compro firme, mas respeitoso, pegando seu tom emprestado de Jeb. Poderia ser um aviso para que Punter suma. Ento, que tal essa? Algum pensou nisso a do seu lado? Tenho certeza de que pensaram nisso muito profundamente, como eu tambm pensei. No entanto, a sacola poderia muito bem ser um sinal para Aladdin, para inform-lo de que seguro vir. Ou poderia ser um sinal para ficar longe. A mim parece pura especulao na melhor das hipteses. Muitas possibilidades juntas, na minha opinio concluiu ele com

ousadia, at acrescentando: Nas circunstncias presentes, a posio de Jeb me parece eminentemente razovel, devo dizer. No me passe sermes. Todos esperem at que eu d retorno. Claro. E nada dessa porra de claro! A linha cai num silncio de pedra. Nenhum rudo de respirao, nada de sons de fundo. Apenas um longo silncio no celular apertado cada vez mais contra a orelha.

*
Jesus, puta que pariu! Don, com fora total. Mais uma vez, esto todos os cinco espremidos na fenda de mira quando um carro grande com faris altos dispara para fora do tnel e corre para o terrao. Aladdin em sua van, atrasado para seu compromisso. No. o Toyota azul quatro por quatro, sem a placa de conferncia. Desviando da estrada da costa, entrando aos solavancos na pista de servio e rumando direto para o saco preto. Ao se aproximar, a porta lateral desliza para trs, revelando Hansi e seus culos ao volante e uma segunda figura indefinida, mas poderia ser Kirsty inclinada no limite da porta aberta, com uma das mos agarrada maaneta como prpria vida e a outra esticada para o saco. A porta do Toyota bate novamente. Recuperando velocidade, o quatro por quatro continua para o norte e se perde de vista. O saco de pudim de ameixa se foi. O primeiro a falar Jeb, mais calmo que nunca. Isso que eu acabei de ver era seu pessoal, Elliot? Pegando o saco com tudo? Elliot, eu preciso falar com voc, por favor. Elliot, acho que voc est me ouvindo. Preciso de uma explicao, por favor. Elliot? Nove? Sim, Paul. Parece que o pessoal de Elliot acabou de pegar o saco fazendo o melhor possvel para soar to racional quanto Jeb Nove? Voc est a? Com atraso, Nove volta, e estridente: Ns tomamos a deciso executiva, caralho! Algum tinha que tomar, certo? Tenha a bondade de informar a Jeb. Agora. A deciso est definida. Tomada. Ele some novamente. Mas Elliot retorna com fora total, conversando com uma voz feminina de sotaque australiano ao fundo e relatando sua mensagem triunfal para o restante da plateia: O saco contm provises? Obrigado, Kirsty. O saco contm peixe defumado: ouviu

isso, Jeb? Po. Po rabe. Obrigado, Kirsty. O que mais temos nesse saco? Temos gua. gua com gs. Punter gosta de gs. Temos chocolate. Chocolate ao leite. Aguarde um segundo, Kirsty, obrigado. Por acaso voc ouviu essa, Jeb? O filho da me estava l o tempo todo, e seus colegas o alimentavam. Ns vamos entrar, Jeb. Eu tenho minhas ordens aqui na minha frente, confirmadas. Paul? Mas quem fala no o ministro Quinn, codinome Nove. Este o rosto semienegrecido de Jeb, os olhos brancos como os de um minerador, apesar de serem castanhos. E a voz de Jeb, firme como antes, apelando a ele: No deveramos fazer isso, Paul. Vamos atirar em fantasmas no escuro. Elliot no sabe da missa a metade. Acho que voc concorda comigo. Nove? Que diabos voc quer agora? Eles vo entrar! Qual o problema agora, homem? Jeb o encara. Shorty o encara por cima do ombro de Jeb. Nove? O qu? O senhor me pediu para ser seus olhos e ouvidos, Nove. Eu s posso concordar com Jeb. Nada do que vi ou ouvi sugere entrar neste estgio. O silncio deliberado ou tcnico? De Jeb, um firme assentimento. De Shorty, um meio sorriso de desprezo, talvez por Quinn, por Elliot ou simplesmente por tudo. E do ministro, um chilique tardio: O homem est l, porra! Ele some de novo. V olta. Paul, escute com ateno. Isso uma ordem. Ns vimos o homem em traje rabe completo. V ocs tambm viram. Punter. L dentro. Ele tem um garoto rabe para trazer gua e comida. Que diabos mais Jeb quer? Ele quer provas, Nove. Ele diz que no h provas suficientes. Eu tenho que dizer, sinto exatamente o mesmo. Outro assentimento de Jeb, mais vigoroso que o primeiro, mais uma vez apoiado por Shorty e depois pelo restante dos companheiros. Os olhos brancos de todos os quatro homens o observam atravs de suas balaclavas. Nove? Ningum ouve ordens por a? Posso falar? Ento fale logo! Ele falar para que fique registrado. Est pesando cada palavra antes de pronunci-la:

Nove, minha opinio que, sob qualquer padro razovel de anlise, estamos lidando com uma srie de suposies no comprovadas. Jeb e seus homens aqui tm grande experincia. Sua viso de que, do jeito que est, nada faz um sentido slido. Sendo seus olhos e ouvidos em campo, eu tenho que dizer que partilho da viso deles. V ozes fracas ao fundo, depois novamente o silncio profundo, morto, at que Quinn retorna, estridente e petulante: Punter est desarmado, caralho. Esse era seu acordo com Aladdin. Desarmado e sem escolta, cara a cara. Ele um terrorista de alto escalo plantado numa montanha de dinheiro e com uma carga de informaes inestimveis para ser arrancada dele, e est parado l, esperando para ser agarrado. Paul? Ainda aqui, Nove. Ainda aqui, mas olhando para a tela do lado esquerdo, como todos. Para a popa do naviome. Para a sombra prxima sua lateral. Para o bote inflvel pousado na gua. Para as oito figuras agachadas a bordo. Paul? Passe para Jeb. Jeb, voc est a? Eu quero que vocs ouam, vocs dois. Jeb e Paul. Os dois esto ouvindo? Esto. Ouam. Eles j disseram que esto ouvindo, mas tudo bem. Se a equipe de mar agarra o alvo e o leva para o barco e para fora das guas territoriais at as mos dos interrogadores, enquanto o seu bando est a com a bunda na cadeira em cima desse morro, como vocs acham que isso vai pegar? Jesus Cristo, Jeb, eles me disseram que voc era chato, mas pense no que tem a perder, cara! Na tela, o inflvel no est mais visvel ao lado do navio-me. O rosto camuflado de Jeb dentro de sua frgil cobertura de l como uma antiqussima mscara de guerra. Bem, no h muito mais a dizer sobre isso, h, Paul? Eu acho que no, no depois que voc disse tudo que havia para dizer? indaga ele em voz baixa. Mas Paul ainda no disse tudo, ou no para sua satisfao. E mais uma vez, de certo modo para sua surpresa, ele tem as palavras prontas, nenhum tropeo, nenhuma hesitao. Com o devido respeito, Nove, no h, em minha opinio, um caso suficiente para que a equipe de terra entre. Ou qualquer outra equipe, alis. Seria este o silncio mais longo de sua vida? Jeb est agachado no cho, de costas para ele, ocupando-se de uma mochila de equipamentos. Atrs de Jeb, seus homens j esto de p. Um deles Paul no sabe bem qual tem a cabea baixa e parece estar rezando. Shorty tirou as luvas e est lambendo um dedo de cada vez. como se tivessem recebido a mensagem

do ministro por outros meios, mais ocultos. Paul? Senhor. Tenha a bondade de notar que eu no sou o comandante em campo nesta situao. Decises militares so provncia exclusiva do soldado de mais alta patente em campo, como voc sabe. No entanto, eu posso sugerir. V oc, portanto, informar a Jeb que, com base na inteligncia operacional diante de mim, eu sugiro, mas no ordeno, que ele far muito bem em colocar a Operao Vida Selvagem em execuo imediata. A deciso de faz-lo , naturalmente, s dele. Mas, tendo pescado o sentido da mensagem e preferindo no esperar pelo resto, Jeb j desapareceu na escurido com seus companheiros.

*
Tirando e colocando os culos de viso noturna, Paul fixou os olhos na escurido, mas no viu mais sinal de Jeb e seus homens. Na primeira tela, o bote inflvel estava chegando praia. As ondas lambiam a cmera, rochas negras se aproximando. A segunda tela estava morta. Ele foi para a terceira. A cmera fechou sobre a casa sete. A porta da frente estava fechada, as janelas ainda sem cortinas e sem luz. Ele no via nenhuma lanterna fantasma sustentada por uma mo coberta. Oito homens mascarados e de preto estavam saltando do bote inflvel, um puxando o outro. Agora, dois dos homens estavam ajoelhados, direcionando suas armas a um ponto acima da cmera. Trs outros homens passaram pela lente da cmera e desapareceram. Uma cmera se virou para a estrada costeira e o terrao, passando pelas portas. A porta da casa sete estava aberta. Uma sombra armada montava guarda junto a ela. Uma segunda sombra armada deslizou para dentro; uma terceira sombra, mais alta, deslizou em seguida: Shorty. Quase no mesmo momento, a cmera pegou o pequeno Jeb com seu caminhar de minerador gals, desaparecendo pela escadaria de pedra iluminada que dava na praia. Acima do sopro do vento se ouviu um som de cliques, como domins caindo: dois pares de cliques, e depois mais nada. Ele pensou ter ouvido um grito, mas estava concentrado demais para ter certeza. Foi o vento. Foi o rouxinol. No, foi a coruja. As luzes nos degraus se apagaram e, depois delas, as lmpadas laranja de sdio nos postes ao longo da pista de servio. Como se pela mesma mo, os dois monitores restantes se apagaram.

No comeo, ele se recusou a aceitar aquela simples verdade. Ps os culos de viso noturna, tirou-os, depois voltou a coloc-los e mexeu nos teclados dos computadores, tentando obrigar as telas a voltar vida. Elas no aceitaram. Um motor perdido rosnou, mas poderia tanto ser uma raposa como um carro ou o motor de popa de um bote. Em seu celular criptografado, ele digitou 1 para contatar Quinn e recebeu um longo apito eletrnico. Saiu do esconderijo e, finalmente esticando-se sua verdadeira altura, abriu os ombros ao ar da noite. Um carro saiu em alta velocidade do tnel, apagou os faris e cantou pneu at parar beira da estrada costeira. Por dez minutos, doze, nada. Depois, da escurido, surgiu a voz australiana de Kirsty chamando seu nome. E depois dela, a prpria Kirsty. O que diabos aconteceu? perguntou ele. Ela o empurrou de volta ao esconderijo. Misso cumprida. Todos em xtase. Medalhas para todo mundo disse ela. E quanto a Punter? Eu disse que esto todos em xtase, no disse? Ento eles o pegaram? Levaram-no para o navio-me? V oc d o fora daqui agora e pare de fazer perguntas. Eu vou lev-lo at o carro, o carro vai lev-lo ao aeroporto, como planejamos. O avio est esperando. Tudo est no lugar, tudo maravilha. Vamos agora. Jeb est bem? Seus homens? Eles esto bem? Animados e felizes. E quanto a todas essas coisas? Ele se refere s caixas de metal e aos computadores. Essas coisas vo desaparecer em trs segundos no mximo, assim que ns conseguirmos fazer voc desaparecer daqui. Agora ande. Eles j estavam tropeando e escorregando para o vale, sob o aoite do vento da costa e o murmrio dos motores ao mar, mais altos at que o prprio vento. Um enorme pssaro talvez uma guia saiu s pressas do matagal sob os ps dele, gritando sua fria. Em dado momento, ele caiu de cabea sobre uma rede de conteno partida e foi salvo apenas por um arbusto. Depois, da mesma forma repentina, eles se viram parados na estrada costeira vazia, sem flego, mas milagrosamente ilesos. O vento baixou, a chuva cessou. Um segundo carro parou junto deles. Saltaram dois homens de botas e roupas esportivas. Com um aceno de cabea para Kirsty e nada para ele, os

homens partiram num trote em direo ao morro. Vou precisar dos culos disse ela. Ele lhe passou os culos. Tem algum documento com voc? Mapas, qualquer coisa que pegou l de cima? No tinha. Foi um triunfo. Certo? Nenhuma vtima. Fizemos um timo trabalho. Todos ns. V oc tambm. Certo? Ele disse Certo em resposta? J no importava. Sem outro olhar em sua direo, ela j se afastava no rastro dos dois homens.
Notas: * MP: Membro do Parlamento. (N. da T.) ** Acrnimo para Man-portable air-defence system. (N. da T.)

2
Em um domingo ensolarado no comeo daquela mesma primavera, um funcionrio britnico das Relaes Exteriores, 31 anos e com potencial para grandes feitos, estava sentado sozinho mesa externa de um humilde caf italiano no Soho londrino, preparando-se para realizar um ato de espionagem to escandaloso que, se detectado, custaria sua carreira e sua liberdade: a saber, o confisco de uma gravao em fita, ilicitamente feita por ele mesmo, do Gabinete Privado de um ministro da Coroa, a quem era seu dever servir e aconselhar com o mximo de suas considerveis habilidades. Seu nome era Toby Bell e ele estava completamente sozinho em suas contemplaes criminosas. Nenhum gnio do mal o controlava, nenhum pagador, provocador ou manipulador sinistro com uma mala de notas de 100 dlares estava espera na outra esquina; nenhum ativista com mscara de esqui. Nesse sentido, ele era a criatura mais temida do mundo contemporneo: um decisor solitrio. De uma iminente operao clandestina na colnia da Coroa britnica de Gibraltar, ele no sabia nada: ao contrrio, esta inebriante ignorncia foi o que o levou a seu presente momento. Ele tampouco era talhado para ser um fora da lei em aparncia ou por natureza. Naquele exato momento, premeditando seu projeto criminoso, ele continuava a ser o cara que seus colegas e patres viam: decente, esforado, um tanto desgrenhado, compulsivamente ambicioso e emanando inteligncia. Tinha porte robusto, no particularmente bonito, com um emaranhado de cabelos castanhos e rebeldes que ficavam eltricos assim que escovados. Era inegvel que havia certa gravidade nele. Educado em ensino pblico, sendo o talentoso filho nico de artesos religiosos da costa sul da Inglaterra que no conheciam nada de poltica alm do Partido Trabalhista, sendo o pai um luminar da taberna local, e a me, uma mulher rechonchuda e feliz que falava constantemente de Jesus , Toby lutara para entrar no Ministrio das Relaes Exteriores, primeiro como secretrio e depois, por meio de aulas noturnas, cursos de lnguas, exames internos e dois dias seguidos de testes de liderana, em sua atual e cobiada posio. Quanto ao Toby, nome que, pelo som, poderia coloc-lo mais alto na escala social inglesa do que sua provenincia merecia, era derivado de nada mais elevado que a devoo de seu pai por so Tobias, cujas maravilhosas virtudes filiais esto registradas nas antigas escrituras. O que impulsionara e ainda impulsionava a ambio de Toby era algo que ele mal questionava. Seus colegas de escola desejavam apenas ganhar dinheiro. Que ganhassem. Embora a modstia o impedisse de dizer com todas as letras, Toby queria fazer a diferena

ou, como havia colocado a seus examinadores com certo constrangimento, participar na descoberta da verdadeira identidade de seu pas num mundo ps-imperial e ps-Guerra Fria. Dada sua mentalidade, ele h muito j teria varrido o sistema de ensino privado da GrBretanha, abolido todos os vestgios de privilgios e colocado a monarquia para passear. No entanto, mesmo abrigando estes pensamentos sediciosos, o lutador dentro dele sabia que seu primeiro alvo era subir no sistema que sonhava em libertar. E quanto fala embora neste exato momento ele no falasse com ningum alm de si mesmo? Como linguista nato, com o amor de seu pai por cadncias e uma quase sufocante conscincia das marcas registradas da lngua inglesa, era inevitvel que ele abandonasse discretamente os ltimos vestgios de seu sotaque de Dorset em favor do ingls mdio adotado por todos aqueles decididos a no ter suas origens sociais definidas por esses resqucios. Com a alterao na voz veio uma mudana igualmente sutil em sua escolha de roupa. Consciente de que atravessaria a qualquer momento as portas do Ministrio das Relaes Exteriores dando todas as mostras de estar vontade no meio governamental, ele vestia calas cqui e uma camisa com um boto aberto e um palet preto amorfo, para dar aquele toque de formalidade no oficial. O que tambm no estava aparente para qualquer olhar exterior era que, apenas duas horas antes, a namorada com quem vivia havia trs meses deixara seu apartamento em Islington jurando nunca mais v-lo novamente. De alguma maneira, entretanto, este trgico acontecimento no conseguiu derrub-lo. Se havia uma ligao entre a sada de Isabel e o crime que ele estava prestes a cometer, talvez se encontrasse em seu hbito de passar infinitas horas insone, meditando sobre suas preocupaes impublicveis. certo que, em intervalos ao longo da noite, eles discutiram vagamente a possibilidade de uma separao; mas, em todo caso, era algo que ultimamente faziam com frequncia. Ele presumiu que, quando a manh chegasse, ela mudaria de ideia como sempre, mas desta vez cumpriu com a palavra. No houve gritos nem lgrimas. Ele telefonou para um txi, ela fez as malas. O txi chegou, ele a ajudou a descer com as malas. Ela estava preocupada com seu terno de seda na lavanderia. Ele pegou o recibo com ela e prometeu envi-lo. Ela estava plida; no olhou para trs, ainda que no resistisse a uma palavra final: Sejamos francos, Toby, voc tem sangue de barata, no? com o que ela partiu, supostamente para a casa da irm em Suffolk, embora suspeitasse que ela tinha outras cartas na manga, incluindo o marido abandonado recentemente. E Toby, igualmente firme de propsito e como um preldio para a apropriao indbita, partiu a p para seu caf com croissant no Soho, que onde ele est sentado agora,

bebericando seu cappuccino ao sol da manh e fitando vagamente os transeuntes. Se tenho tanto sangue de barata, como consegui me meter nessa situao medonha? Em busca de resposta para essa e outras perguntas semelhantes, sua mente, como de hbito, se voltou a Giles Oakley, seu enigmtico mentor e autoproclamado patrono.

*
Berlim. O diplomata nefito Bell, segundo-secretrio (Poltica), acaba de chegar embaixada britnica em seu primeiro posto no exterior. A Guerra do Iraque se aproxima. A Gr-Bretanha j entrou, mas nega t-lo feito. A Alemanha est beira de aceitar. Giles Oakley, eminncia parda da embaixada o diabrete Oakley, certeiro, tingido em todos os oceanos, como dizem os alemes , chefe da seo de Toby. O trabalho de Oakley, em meio a uma mirade de outros trabalhos menos definidos: supervisionar o fluxo de inteligncia britnica ligao alem. O de Toby: ser seu brao direito. Seu alemo j bom. Como sempre, ele aprende rpido. Oakley o leva sob sua asa, marcha com ele pelos Ministrios e lhe abre portas que, de outra forma, continuariam trancadas para algum de seu status inferior. Toby e Giles so espies? Nem um pouco! So altos diplomatas de carreira britnicos que se encontraram, como muitos outros, nas mesas de negociao do vasto mercado de inteligncia do mundo livre. O nico problema : quanto mais Toby admitido nesses conselhos internos, maior sua ojeriza guerra iminente. Ele a julga ilegal, imoral e condenada. Seu desconforto agravado pela certeza de que at o mais conformista de seus colegas de escola est nas ruas manifestando sua indignao. Bem como seus pais, que, em sua decncia socialista crist, acreditam que o objetivo da diplomacia deveria ser impedir a guerra, em vez de promov-la. Sua me lhe envia e-mails em desespero: Tony Blair outrora seu dolo traiu todos ns. Acrescentando sua severa voz metodista, o pai acusa Bush e Blair do pecado do orgulho e pretende compor uma parbola sobre um par de paves que, enfeitiados por seus prprios reflexos, se transformam em abutres. No admira que, com tais vozes ressoando em seu ouvido junto sua prpria, Toby se ressinta por ter de cantar louvores guerra a ningum menos que os alemes e de ter at que incit-los a entrar na dana. Ele tambm votou de corao em Tony Blair e agora considera falsas e revoltantes as posturas pblicas de seu primeiro-ministro. E com o lanamento da Operao Liberdade do Iraque, chega a gota dgua: A cena a manso diplomtica de Oakley em Grunewald. meia-noite quando outro Herrenabend de dar no saco um jantar para chatos do poder se arrasta para o fim. Toby

adquiriu um razovel grupo de amigos alemes em Berlim, mas os convivas desta noite no esto entre eles. Um tedioso ministro federal, um magnata da indstria de Ruhr em estado terminal de vaidade, um pretendente Casa de Hohenzollern e um quarteto de parlamentares atrs de uma boca livre finalmente chamaram suas limusines. A Ur-esposa diplomtica de Oakley, Hermione, aps supervisionar os procedimentos da cozinha diante de um generoso gim, recolheu-se cama. Na sala de estar, Toby e Giles Oakley peneiram as impresses da noite em busca de um ou outro naco de indiscrio. De repente, o autocontrole de Toby atinge o limite: Bem, sinceramente, que se foda, se dane e se exploda toda essa porcaria declara ele, batendo seu copo do velho Calvados de Oakley. Toda essa porcaria sendo exatamente o qu? pergunta Oakley, o elfo de 55 anos, esticando suas perninhas em luxuriante fleuma, algo que faz durante crises. Com urbanidade inabalvel, Oakley ouve Toby e, da mesma maneira impassvel, expe sua resposta cida, ainda que afetuosa: V em frente, Toby. Pea demisso. Eu partilho de suas opinies pessoais imaturas. Nenhuma nao soberana como a nossa deveria ser levada guerra com falsos pretextos, muito menos por uma dupla de eglatras fanticos sem um pingo de histria entre os dois. E certamente no deveramos tentar persuadir outras naes soberanas a seguir nosso exemplo vergonhoso. Ento renuncie logo. V oc exatamente o que o Guardian precisa: mais uma voz perdida clamando no deserto. Se no concorda com a poltica do governo, no fique dentro dele tentando mud-lo. Pule do barco. Escreva o grande romance com que voc vive sonhando. Mas Toby no ser abatido to facilmente: Ento, qual diabos a sua posio, Giles? V oc era to contra a guerra quanto eu, voc sabe que era. Quando 52 de nossos embaixadores aposentados assinaram uma carta dizendo que era tudo um monte de papo-furado, voc soltou um grande suspiro e me disse que gostaria de estar aposentado tambm. Tenho que esperar at os 60 anos para me expressar? isso que est tentando me dizer? At que eu tenha meu ttulo de cavaleiro e minha aposentadoria indexada e que seja presidente do clube de golfe local? Isso lealdade ou s cagao, Giles? Oakley reduz seu sorriso de gato de Cheshire quando, juntando as pontas dos dedos, formula delicadamente sua resposta: Qual a minha posio, voc pergunta. Ora, na mesa de reunio. Sempre na mesa. Eu contorno, pincelo, debato, argumento, conveno, toro. Mas no espero nada. Eu adoto a santificada doutrina diplomtica da moderao em todas as coisas e a aplico aos crimes

hediondos de todas as naes, incluindo a minha. Deixo meus sentimentos na porta antes de entrar na sala de reunies e jamais saio num acesso de raiva, a menos que tenha sido instrudo a faz-lo. Eu positivamente me orgulho de fazer tudo pela metade. s vezes, e este pode muito bem ser um desses momentos, fao uma cautelosa sugesto a nossos reverendos senhores. Mas nunca tento reconstruir o Palcio de Westminster num dia. Nem, sob o risco de ser pomposo, voc deveria. E enquanto Toby se enrola em busca de uma resposta: Outra coisa, enquanto eu tenho voc aqui sozinho, se me permite. Em seu cargo como olhos e ouvidos das fanfarronices diplomticas de Berlim, minha amada esposa Hermione me diz que voc est conduzindo um romance imprprio com a esposa do adido militar holands, sendo ela uma notria devassa. Verdadeiro ou falso? Um ms depois ocorre a nomeao de Toby para a embaixada britnica em Madri, que inesperadamente descobriu necessitar de um jovem adido com experincia na Defesa.

*
Madri. Apesar da diferena de idade e hierarquia entre eles, Toby e Giles permanecem em estreito contato. O quanto disso se deve a Oakley mexendo os pauzinhos nos bastidores e o quanto se deve a mero acaso, Toby s pode supor. O certo que Oakley se ocupa de Toby da maneira como alguns diplomatas mais antigos promovem, conscientemente ou no, seus jovens favoritos. Enquanto isso, o trfego de inteligncia entre Londres e Madri nunca foi mais veloz ou mais crucial. Seu tema no mais Saddam Hussein e suas supostas armas de destruio em massa, mas a nova gerao de jihadistas criados pelo assalto do Ocidente quele que at ento era um dos pases mais seculares do Oriente Mdio uma verdade dura demais para ser admitida por seus perpetradores. Assim, a dupla continua. Em Madri, quer ele goste ou no e no geral ele gosta , Toby se torna um protagonista no mercado de inteligncia, deslocando-se semanalmente a Londres, onde Oakley paira no ar entre os espies da rainha de um lado do rio e o Ministrio das Relaes Exteriores da rainha do outro. Em discusses codificadas nos pores lacrados de Whitehall, novas regras de tratamento a prisioneiros suspeitos de terrorismo so cautelosamente discutidas. Improvavelmente, dada sua posio, Toby comparece. Oakley preside. A palavra elevar, outrora usada para transmitir exaltao espiritual, adentrou o novo dicionrio americano, mas seu significado permanece resolutamente impreciso para os no iniciados, dos quais Toby faz parte. Mesmo assim, ele tem suas suspeitas. Ele se pergunta: seriam estas supostas novas regras na realidade as velhas

regras brbaras, polidas e reinstitudas? E se ele estiver certo, o que acredita cada vez mais que est: qual a distino moral, se h alguma, entre o homem que aplica os eletrodos e o homem que se senta atrs de uma mesa e finge que no sabe o que est acontecendo, embora saiba muito bem? Mas quando, nobremente lutando para conciliar essas questes com sua conscincia e formao, Toby se aventura em mencion-las como interesse puramente acadmico, voc sabe para Giles durante um jantar ntimo no clube de Oakley para celebrar a nova e emocionante nomeao de Toby, promovido embaixada britnica no Cairo, Oakley, de quem nenhum segredo se esconde, responde com um de seus sorrisos amorosos e se defende atrs de seu amado La Rochefoucauld: A hipocrisia o tributo que o vcio presta virtude, meu querido. Num mundo imperfeito, eu temo que seja o melhor que podemos fazer. E Toby devolve o sorriso de agradecimento pela sagacidade de Oakley, e outra vez diz severamente a si mesmo que precisa aprender a viver comprometido meu querido sendo a esta altura uma adio permanente ao vocabulrio de Oakley e mais uma prova, ainda que desnecessria, de sua afeio singular por seu protegido.

*
Cairo. Toby Bell a menina dos olhos da embaixada britnica pergunte a qualquer um desde o embaixador para baixo! Um curso de imerso de seis meses em rabe e, quem diria, o rapaz j est a meio caminho de falar a lngua! Faz amizade com generais egpcios e jamais d vazo a suas opinies pessoais imaturas uma frase que se instalou de forma permanente em sua conscincia. Ele executa diligentemente o trabalho em que se especializou quase por acaso; troca inteligncia com seus equivalentes egpcios e lhes prov, sob instruo, de nomes de islamitas egpcios que conspiram contra o regime em Londres. Nos fins de semana, ele desfruta de alegres passeios de camelo com corteses chefes militares e membros da polcia secreta, e de festas luxuriantes com os super-ricos em seus condomnios guardados no deserto. E, ao amanhecer, depois de flertar com suas filhas glamorosas, ele volta para casa com as janelas do carro fechadas para evitar o cheiro de plstico queimado e comida podre, enquanto os fantasmas de crianas esfarrapadas e suas mes veladas buscam restos em imundos hectares de lixo comum nos limites da cidade. E quem a estrela guia que preside sobre este pragmtico comrcio de destinos humanos em Londres, que envia cartas pessoais de apreo ao chefe reinante da polcia secreta de Mubarak? ningum menos que Giles Oakley, agente de inteligncia extraordinaire do

Ministrio das Relaes Exteriores e mandarim solta. Portanto, no surpresa para ningum a no ser talvez para o jovem Bell que, exatamente quando a revolta popular por todo o Egito contra a perseguio de Hosni Mubarak Irmandade Muulmana d sinais de uma exploso de violncia quatro meses antes das eleies municipais, Toby se veja transferido de volta a Londres e mais uma vez promovido acima de seus anos de servio, ao cargo de secretrio particular, assessor e conselheiro confidencial do recm-nomeado subministro de Estado para Relaes Exteriores, Fergus Quinn, MP, outrora membro do Ministrio da Defesa.

*
De meu ponto de vista, vocs dois so um par ideal diz Diana, sua nova diretora de servios regionais, enquanto devora truculentamente seu sanduche de atum durante um almoo self-service no Instituto de Artes Contemporneas. Ela pequena, bonita e anglo-indiana, e conversa nos heroicos anacronismos da confuso de lnguas dos funcionrios punjabis. Seu sorriso tmido, porm, esconde uma vontade de ferro. Em algum lugar ela tem um marido e dois filhos, mas no faz nenhuma meno a eles em horrio de expediente. V ocs dois so jovens para seus cargos... tudo bem, ele tem dez anos a mais que voc, mas ambos so ambiciosos no fim das contas declara ela, sem notar que a descrio se aplica igualmente a si mesma. E no se deixe enganar pelas aparncias. Ele duro e bate o tambor da classe trabalhadora, mas tambm ex-catlico, ex-comunista e New Labour, ou o que sobrou do New Labour agora que seu paladino foi atrs de pastos mais verdes. Pausa para uma ponderada mastigada. Fergus odeia ideologias e pensa que inventou o pragmatismo. E claro que odeia os Tories, embora passe metade do tempo sendo mais direitista que eles. Ele tem um srio grupo de partidrios em Downing Street, e no me refiro apenas s grandes feras, mas aos funcionrios e assessores de imprensa tambm. Fergus a menina dos olhos deles e, enquanto ele estiver na corrida, apostam suas fichas em Fergus. Pr-Atlntico at demais, mas, se Washington pensa que ele o rei da cocada preta, quem somos ns para reclamar? Euroctico, nem preciso dizer. No gosta de ns do funcionalismo, mas que poltico gosta? E cuidado com ele quando ele comear a bater na tecla da GGT. A sigla do momento para Guerra Global ao Terror. sem estilo e no preciso dizer logo a voc que os rabes decentes se irritam muito com isso. Ele j foi avisado a respeito. Seu trabalho ser o de sempre. Grude nele como cola e no deixe que faa mais lambanas. Mais lambanas, Diana? pergunta Toby, j preocupado com alguns rumores bastante fortes que rolam pela engrenagem das fofocas de Whitehall.

Ignore totalmente comanda ela com firmeza, depois de outra pausa para uma mastigao acelerada. Se voc julgar um poltico pelo que ele fez ou deixou de fazer na Defesa, vai limar metade do gabinete amanh. E encontrando os olhos de Toby fixos nela: O homem fez um bruta papel de palhao e levou um tapa na mo. Caso totalmente encerrado. E como um apndice final: A nica coisa surpreendente que, pela primeira vez na vida, a Defesa conseguiu abafar um escndalo de fora 12. E, com isso, os fortes boatos so oficialmente declarados mortos e enterrados at que, num discurso de encerramento durante o cafezinho, Diana decide exum-los e enterr-los mais uma vez. E, se por acaso algum lhe contar algo diferente, a Defesa e o Tesouro meteram a mo na massa num grande inqurito interno e concluram por unanimidade que Fergus no tinha absolutamente nenhum caso a responder. Na pior das hipteses, foi mal-aconselhado por seus irrecuperveis assessores. O que para mim o bastante, e acredito que para voc tambm. Por que est me olhando assim? Ele no est olhando para ela de nenhuma maneira especial de que esteja ciente, mas certamente est pensando que a dama argumenta demais.

*
Recm-ungido secretrio particular para o recm-ungido subministro de Sua Majestade, Toby Bell recebe seus selos de cargo. primeira vista, Fergus Quinn MP, Blairete deixada para trs na nova era Gordon Brown talvez no seja o tipo de ministro que Toby teria escolhido como chefe. Filho nico de uma antiga famlia de engenheiros de Glasgow que afundou em tempos difceis, Fergus inicialmente fez um nome para si na poltica estudantil de esquerda, liderando marchas de protesto, confrontando a polcia e em geral pondo sua fotografia nos jornais. Ao se formar em economia pela Universidade de Edimburgo, ele desaparece nas brumas da poltica do Partido Trabalhista Escocs. Trs anos depois, um tanto inexplicavelmente, ressurge na escola de cincias polticas John F. Kennedy de Harvard, onde conhece a mulher que hoje sua atual esposa, uma canadense rica, mas problemtica. Ele volta para a Esccia, onde um cargo seguro o espera. Os marqueteiros do Partido rapidamente classificam sua esposa como imprpria para apresentao. H boatos de vcio em lcool. As sondagens que Toby tem feito na cena de Whitehall so, na melhor das hipteses, mescladas: Engole instrues bem rpido, mas cuidado com seu rabo quando ele decidir execut-las, aconselha um magoado veterano do Ministrio da Defesa, em carter estritamente confidencial. E de uma ex-assistente chamada Lucy: Muito doce, muito encantador quando precisa ser. E quando no precisa?, pergunta Toby. Ele simplesmente

no fica do nosso lado, ela insiste, franzindo a testa e evitando seus olhos. Ele est l, lutando com seus demnios de alguma maneira. Mas que demnios e como ele est lutando, isso mais do que Lucy deseja ou pode dizer. primeira vista, no entanto, tudo parece auspicioso. verdade que Fergus Quinn um osso duro de roer, mas Toby nunca esperou outra coisa. Ele pode ser inteligente, obtuso, petulante, desbocado e encantadoramente atencioso no espao de meio dia; num minuto, ele todo ouvidos para voc, no seguinte, uma carranca que se fecha com suas caixas de despachos atrs da porta pesada de mogno. Ele um brucutu nato e, como anunciado, no faz segredo de seu desdm pelos funcionrios pblicos; nem os mais prximos dele so poupados do chicote de sua lngua. Mas seu maior desprezo se reserva ao crescente polvo do servio de inteligncia de Whitehall, que ele considera inchado, elitista, autocentrado e deslumbrado por sua prpria mstica. E isso ainda mais lamentvel porque parte do trabalho da Equipe Quinn exige que ela avalie materiais de inteligncia recebidos de todas as fontes e submeta recomendaes para explorao pelos servios adequados. Quanto ao escndalo-na-Defesa-que-nunca-aconteceu, sempre que fica tentado a se aproximar da beirada, Toby esbarra contra o que cada vez mais lhe parece um muro de silncio deliberadamente construdo s para ele: caso encerrado, companheiro... perdo, meu velho, bico fechado... E uma s vez, vindo de um funcionrio fanfarro da seo de finanas diante de uma cerveja de sexta noite no Sherlock Holmes ele se safou com roubo luz do dia, no ? Foi preciso o antiptico Gregory, por acaso sentado junto a Toby numa tediosa sesso de foco do Comit de Pessoal e Gesto numa segunda-feira, para fazer disparar seu alarme ao volume mximo. Gregory, um homem grande, pesado e mais velho que sua idade real, um contemporneo exato de Toby e um suposto rival. Mas um fato conhecido de todos que, todas as vezes que os dois esto na fila para um encargo, sempre Toby quem bate Gregory pelo posto. E assim talvez tenha sido na recente corrida para secretrio particular do novo subministro, exceto que desta vez a engrenagem dos boatos decretou que no havia disputa. Gregory servira num destacamento de dois anos para a Defesa que o colocou em contato quase dirio com Quinn, ao passo que Toby era virgem ou seja, no trazia tal bagagem obscura do passado. A sesso de foco se arrasta a um fim inconclusivo. A sala se esvazia. Por acordo tcito, Toby e Gregory permanecem mesa. Para Toby, o momento proporciona uma bem-vinda oportunidade de fazer as pazes; Gregory no est to afavelmente disposto. Estamos convivendo bem com o rei Fergie? pergunta ele. Bem, obrigado, Gregory, muito bem. Algumas questes aqui e ali, apenas o esperado.

Como vai a vida como secretrio residente esses dias? Deve ser bastante agitada. Mas Gregory no est interessado em discutir a vida como secretrio residente, que ele considera um posto de segunda classe se comparado a secretrio particular do novo ministro. Bem, cuidado para que ele no venda a moblia do gabinete pela porta dos fundos, tudo que posso dizer aconselha Gregory com um sorriso sem alegria. Por qu? isso que ele faz? Repassar mveis? At ele teria certa dificuldade de descer sua mesa nova por trs andares! responde Toby, determinado a no morder a isca. E ele ainda no enfiou voc numa das empresas altamente rentveis dele? Foi isso que ele fez com voc? De jeito nenhum, camarada com improvvel simpatia , comigo no. Eu passei longe. Bons homens so escassos, o que digo. Outros no foram to espertos. E nisto a pacincia de Toby se esgota sem aviso, o que normalmente acontece na companhia de Gregory. Enfim, o que diabos voc est tentando me dizer, Gregory? interroga. E quando tudo que recebe novamente o sorriso amplo e lento de Gregory: Se voc est me dando um aviso, se h algo que eu deveria saber, ento fale logo ou se mande para a droga dos Recursos Humanos. Gregory finge considerar a sugesto. Bem, acho que, se for algo que voc precisa saber, camarada, voc sempre pode dar uma palavrinha em particular com seu anjo da guarda Giles, no pode?

*
Sentado diante da mesinha bamba numa calada ensolarada do Soho, Toby estava agora tomado por um sentimento resoluto de propsito que ainda no podia justificar totalmente para si, nem em retrospecto. Talvez, ponderava ele, no fosse nada mais complicado que um caso de orgulho ferido por ter sido privado da verdade que lhe era devida e que era partilhada por aqueles que o rodeavam. E certamente teria argumentado que, uma vez que Diana lhe ordenara que grudasse como cola em seu novo chefe e que no lhe permitisse fazer lambanas, ele tinha o direito de saber que lambanas o homem tinha feito no passado. Segundo sua limitada experincia com a raa, os polticos reincidiam em seus delitos. Se e quando Fergus Quinn cometesse um deslize no futuro, seria Toby quem teria de explicar por que deixou seu chefe fora da coleira. Quanto alfinetada de Gregory de que ele deveria correr para seu anjo da guarda Giles Oakley: esquea. Se Giles quisesse que Toby soubesse de alguma coisa, lhe diria. E, se Giles no disse, nada no mundo o obrigaria a faz-lo.

No entanto, algo mais impulsiona Toby, algo mais profundo e mais preocupante. a recluso quase patolgica de seu chefe. O que, em nome de Deus, um homem aparentemente to extrovertido faz o dia inteiro enclausurado sozinho em seu gabinete com msica clssica no ltimo volume e a porta trancada no s contra o mundo exterior, mas contra a prpria equipe? O que h naqueles envelopes gordos entregues em mos, duplamente selados e lacrados, que se derramam das saletas de fundos de Downing Street marcados com estritamente pessoal & particular que Quinn recebe, cujo recibo assina e que, aps ler, retorna aos mesmos portadores intratveis que os trouxeram? No apenas do passado de Quinn que estou sendo privado. de seu presente.

*
Sua primeira parada Matti, espio de carreira, amigo de copo e ex-colega de embaixada em Madri. No momento, Matti est coando o saco entre postagens na sede de seu Servio em Vauxhall, do outro lado do rio. Talvez a inatividade forada o torne mais receptivo que o habitual. Por razes misteriosas operacionais, Toby suspeita , Matti tambm membro do Lansdowne Club, junto Berkeley Square. Eles se encontram para jogar squash. Matti desengonado, careca, usa culos e tem punhos de ao. Toby perde de quatro a um. Eles tomam uma chuveirada, sentam-se ao bar com vista para a piscina e observam as garotas bonitas. Aps alguma conversa fiada, Toby chega ao ponto: Ento me d a histria, Matti, porque ningum mais quer dar. O que saiu errado na Defesa quando meu ministro estava na dianteira? Matti meneia sua longa cabea de bode em cmera lenta. Sim, bem. No h muita coisa que eu possa oferecer, no? diz ele, carrancudo. Seu homem comeou a entrar em parafuso, nosso time salvou seu pescoo e ele no nos perdoou, o resumo de tudo... um idiota. Salvou o pescoo dele como, pelo amor de Deus? Ele tentou fazer sozinho, no tentou? diz Matti com desprezo. Fazer o qu? Com quem? Matti coa a careca e solta outro Sim, bem... No da minha alada, entende? No minha rea. Eu entendo, Matti. Eu aceito isso. Tambm no minha rea. Mas eu sou o assessor daquele filho da me, no sou? Todos esses lobistas e vendedores de armas na corda bamba entre a indstria de defesa e agenciamento reclama Matti, como se Toby estivesse familiarizado com o problema.

Mas Toby no est, ento ele espera por mais: Licenciados, claro. Isso era metade do problema. Licenciados para saquear o Tesouro, subornar funcionrios, oferecer a eles todas as garotas que podiam comer, frias em Bali. Licenciados para se manter em privado, para ir a pblico, para fazer o que quisessem, contanto que tivessem um passe ministerial, o que todos eles tm. E Quinn tinha o focinho no prato junto ao restante deles, o que voc est dizendo? Eu no estou dizendo porra nenhuma retruca Matti asperamente. Eu sei disso. E eu tambm no estou ouvindo nada. Ento Quinn roubou. isso? Tudo bem, no exatamente roubou, talvez, mas desviou fundos para determinados projetos nos quais tinha interesse. Ou a esposa desviou. Ou o primo. Ou a tia. isso? Foi pego, devolveu o dinheiro, disse que estava terrivelmente arrependido e toda a histria foi varrida para baixo do tapete. Estou quente? Uma ninfeta mergulha de barriga na gua, entre risadas estridentes. Tem um maluco por a chamado Crispin murmura Matti sob o barulho. J ouviu falar? No. Bem, eu tambm no ouvi, e ficarei grato se voc se lembrar disso. Crispin. Um filho da puta bem esquivo. Evite. Alguma razo conhecida? Nada especfico. Nosso grupo usou o cara para alguns trabalhos, mas depois o largamos como se ele fosse um tijolo quente. Dizem que ele levava seu chefe pelo nariz quando estava Defesa. tudo que sei. Pode ser papo furado. Agora me deixe em paz. E com isso Matti retoma sua ponderosa contemplao das garotas bonitas.

*
E, como muitas vezes a vida, a partir do momento em que Matti tirou da cartola o nome Crispin, ele parece incapaz de deixar Toby. Em uma festa de queijos e vinhos do Ministrio, dois mandarins cochicham entre si: O que aconteceu com aquele merda do Crispin, alis? Eu o vi perambulando entre os lordes outro dia, no sei como ele tem a cara de pau. Mas, com a aproximao de Toby, o tema da conversa se transforma repentinamente em crquete. No fim de uma conferncia interministerial sobre inteligncia com ligaes entre amigos da ona, como diz o chavo corrente, o nome adquire sua prpria inicial: bem, vamos torcer para que vocs no deem uma de J. Crispin para cima de ns, dispara uma diretora do Ministrio da Fazenda para seu odiado equivalente na Defesa.

Mas realmente apenas um J? Ou Jay, como Jay Gatsby? Aps metade da noite pesquisando na internet enquanto Isabel est de cara amarrada no quarto, Toby continua sem saber. Ele vai tentar Laura.

*
Laura uma tcnica do Tesouro, 50 anos, com passagem pela All Souls College, escandalosa, brilhante, expansiva, que transborda bom humor. Quando ela caiu sem aviso prvio na embaixada britnica de Berlim como lder de uma equipe surpresa de auditoria, Giles Oakley ordenou que Toby a levasse para jantar fora e lhe passasse uma lbia de tirar as calcinhas. O que Toby devidamente fez, ainda que no literalmente; e com tamanho efeito que os ocasionais jantares continuaram desde ento sem a orientao de Oakley. Por sorte, a vez de Toby convidar. Ele escolhe o restaurante favorito de Laura, junto Kings Road. Como de costume, ela se vestiu com audcia para o evento, um enorme caft fluido decorado com miangas e pulseiras e um broche camafeu do tamanho de um pires. Laura adora peixe. Toby pede um robalo assado no sal para dois e um Meursault caro para acompanhar. Em sua excitao, Laura lhe agarra as mos por cima da mesa e as sacode como uma criana danando com msica. Que maravilha, Toby, querido exulta ela , e j no era sem tempo tambm com uma voz que retumba como um tiro de canho pelo restaurante; e depois enrubesce por sua prpria estridncia e baixa o tom a um murmrio discreto. Ento, como foi o Cairo? Os nativos invadiram a embaixada e pediram sua cabea na ponta de uma lana? Eu teria ficado completamente apavorada. Conte tudo. E depois do Cairo, ela precisa saber de Isabel, porque, como sempre, ela insiste em seus direitos como tia conselheira de Toby. Muito amorosa, muito linda, e uma idiota decreta depois de ouvi-lo. S uma idiota se casa com um pintor. Quanto a voc, voc nunca soube a diferena entre crebro e beleza, e acho que isso ainda se aplica. Tenho certeza de que vocs so um par perfeito conclui ela, com outra exploso de gargalhadas. E quanto ao pulso secreto de nossa grande nao, Laura? pergunta Toby casualmente em resposta, pois Laura no tem nenhuma vida amorosa conhecida de que se possa falar. Como esto as coisas nos to sagrados corredores do Tesouro hoje em dia? O rosto generoso de Laura descai em desespero e a voz o acompanha: Ttricos, querido, simplesmente pavorosos. Somos inteligentes e bondosos, mas somos insuficientemente assessorados e malpagos e queremos o melhor para o nosso pas, o que

antiquado da nossa parte. O New Labour adora a Grana Preta, e a Grana Preta tem exrcitos de advogados e contadores amorais a postos e lhes paga os olhos da cara para nos manter margem. No podemos competir; eles so grandes demais para fracassar e para combater. Agora eu deprimi voc. timo. Tambm estou deprimida diz ela, tragando um gole animado de seu Meursault. O peixe chega. Um silncio reverente enquanto o garom tira a espinha e divide a carne. Querido, que emoo suspira Laura. Eles comeam a comer. Se Toby vai arriscar a mo, este o momento. Laura. Querido. Quem exatamente J. Crispin em pessoa? E o que significa esse J? Houve algum escndalo na Defesa enquanto Quinn estava l. Crispin foi implicado nisso. Eu ouo esse nome por todo lado, ningum me coloca a par do caso e isso me assusta. Teve algum que at o descreveu como o Svengali de Quinn. Laura o examina com seus olhos muito brilhantes, desvia o rosto, depois lhe dirige um segundo olhar, como se no estivesse confortvel com o que viu ali. Foi por isso que voc me convidou para jantar, Toby? Em parte. Totalmente corrige ela, respirando fundo, quase suspirando. E eu acho que voc poderia ter a decncia de me dizer que era esse o seu propsito escuso. Uma pausa enquanto ambos se recompem. Laura recomea: V oc no est a par pela tima razo de que no tem que estar a par. Fergus Quinn recebeu a chance de comear de novo. Voc parte disso. Eu tambm sou guardio dele responde ele em desafio, recuperando sua coragem. Outro suspiro profundo, um olhar duro antes que os olhos se voltem para baixo e l se fixem. Eu vou lhe contar algumas partes decide Laura finalmente. No tudo, embora mais do que eu deveria. Ela se apruma e, como uma criana tristonha, fala com seu prato. Quinn se enfiou num atoleiro, diz ela. A Defesa j se encontrava em estado de podrido corporativa muito antes que ele entrasse em cena. Talvez Toby j saiba disso. Toby sabe. Metade dos funcionrios no sabia se estava trabalhando para a rainha ou para a indstria de armas e no dava a mnima, contanto que tivessem manteiga no po. Talvez Toby tambm j soubesse disso. Toby sabe. Ele ouviu o mesmo de Matti, mas no deixa transparecer. Ela no

est inventando desculpas para Fergus, est dizendo que Crispin j estava l antes dele e farejou sua chegada. Relutantemente, ela novamente se apodera da mo de Toby e desta vez bate severamente sobre a mesa ao ritmo de suas palavras, enquanto o repreende: E eu vou dizer o que voc fez, seu bandido como se o prprio Toby agora fosse Crispin , voc instaurou seu prprio balco de espionagem. Bem ali dentro do Ministrio. Enquanto todo mundo sua volta negociava armas, voc vendia inteligncia bruta: saindo da prateleira direto para o comprador, nenhum atravessador. Sem filtragem, sem testagem, sem pasteurizao e, acima de tudo, intocada por mos burocrticas. O que era msica para os ouvidos de Fergie. Ele ainda toca msica em seu gabinete? Principalmente Bach. E Jay, como o pssaro, em ingls acrescenta ela, numa resposta sbita pergunta anterior. E Quinn realmente comprou dele? Ou sua empresa comprou? Laura toma outro gole de seu Meursault, balana a cabea. Toby tenta novamente: E o material prestava? Era caro, ento tinha que ser bom, no? Como ele , Laura? insiste Toby. Seu ministro? No! Jay Crispin, lgico. Laura respira fundo. Seu tom de voz se torna definitivo, e at irado: Apenas me escute, querido, pode ser? O escndalo na Defesa est morto, e hoje Jay Crispin est para sempre banido de todos os recintos ministeriais e governamentais, por bem ou por mal. Uma poderosa carta formal foi enviada a ele com esse objetivo. Ele nunca mais aparecer nos corredores de Whitehall e Westminster novamente. Outro suspiro. Por outro lado, o inspirador ministro a quem voc tem a honra de servir, por mais truculento que possa ser, embarcou no estgio seguinte de sua ilustre carreira e eu confio que ter sua ajuda. Agora pode buscar meu casaco, por favor? Depois de uma semana se castigando com remorsos, Toby continua a ser perseguido pela mesma questo: Se o escndalo na Defesa est morto e Crispin nunca mais caminhar pelos corredores de Whitehall e Westminster novamente, ento como o maldito homem est fazendo lobby na Cmara dos Lordes?

Seis semanas se passam. Na superfcie, as coisas continuam sem grandes acontecimentos. Toby redige discursos e Quinn os declama com convico, mesmo quando no h nada para ser convencido. Toby permanece lado a lado com Quinn em recepes e murmura os nomes dos dignitrios estrangeiros em seu ouvido quando eles se aproximam. Quinn os cumprimenta como amigos que h muito no v. Mas o contnuo sigilo de Quinn leva no s Toby mas toda a equipe ministerial s raias do desespero. Ele sai de uma reunio em Whitehall na Fazenda, na Casa Civil ou no Tesouro de Laura , ignora seu veculo oficial, chama um txi e desaparece sem dar explicao at o dia seguinte. Cancela um compromisso diplomtico e no informa secretria que cuida de sua agenda, aos assessores especiais e nem mesmo a seu secretrio particular. As inscries a lpis no dirio que ele mantm em sua mesa so to enigmticas que Toby s consegue decifr-las com a relutante ajuda do prprio Quinn. Um dia, o dirio desaparece completamente. Mas nas viagens ao exterior que o sigilo de Quinn assume uma tonalidade mais escura aos olhos de Toby. Rejeitando a hospitalidade oferecida pelos embaixadores britnicos locais, Quinn, a Escolha do Povo, prefere fixar residncia em grandes hotis. Quando o Departamento de Contas das Relaes Exteriores protela, Quinn responde que vai pagar do prprio bolso, o que surpreende Toby, visto que, como muitas pessoas de posio, Quinn um notrio po-duro. Ou quem sabe existe algum patrocinador secreto bancando Quinn? Por que mais ele manteria um carto de crdito separado para suas contas de hotel, o qual esconde com o corpo quando Toby por acaso chega perto? Enquanto isso, a Equipe Quinn convive com um fantasma domstico.

*
Bruxelas. V oltando a seu grande hotel s seis horas da tarde aps um longo dia de discusses com representantes da Otan, Quinn se queixa de uma nauseante dor de cabea, cancela o jantar na embaixada britnica e se recolhe sute. s dez horas, aps intensa ponderao, Toby decide que precisa telefonar para a sute e indagar sobre o bem-estar de seu chefe. Ele cai na secretria eletrnica. Um aviso de no perturbe est pendurado na porta ministerial. Aps mais consideraes, ele desce ao saguo e partilha de suas preocupaes com o recepcionista. Algum sinal de vida da sute? O ministro pediu servio de quarto, mandou buscar uma aspirina ou como Quinn um notrio hipocondraco um mdico? O recepcionista est confuso:

Mas Monsieur le Ministre deixou o hotel em sua limusine h duas horas exclama ele num altivo francs belga. Agora Toby est confuso. A limusine de Quinn? Ele no tem uma limusine. A nica limusine disposio o Rolls-Royce do embaixador, que Toby cancelou a pedido de Quinn. Ou Quinn afinal decidiu comparecer ao jantar na embaixada? O recepcionista se prope a corrigi-lo. A limusine no era um Rolls-Royce, monsieur. Era um sed Citron e o chofer conhecido pessoalmente pelo recepcionista. Ento queira por gentileza descrever para mim exatamente o que aconteceu enfiando 20 euros na mo aberta do recepcionista. Com o maior prazer, monsieur. O Citron preto parou na porta da frente ao mesmo tempo que Monsieur le Ministre surgiu do elevador central. H de se suspeitar que Monsieur le Ministre foi avisado por telefone da chegada iminente de seu carro. Os dois cavalheiros se cumprimentaram aqui no saguo, entraram no carro e partiram. Voc quer dizer que um senhor saiu do carro para busc-lo? Da parte de trs do Citron preto. Ele era um passageiro, claramente, no era um empregado. Voc pode descrever o cavalheiro? O recepcionista hesita. Bem, ele era branco? interroga Toby, impaciente. Completamente, monsieur. Quantos anos? O recepcionista acredita que a idade do cavalheiro era semelhante do ministro. Voc j o viu antes? um frequentador daqui? Nunca, monsieur. Presumo que seja um diplomata, talvez um colega. Grande, pequeno, que aparncia ele tem? O recepcionista hesita novamente. Como o senhor, monsieur, porm um pouco mais velho e com cabelos mais curtos. E eles falaram que lngua? Voc ouviu como conversavam? Ingls, monsieur. Ingls nativo. Tem alguma ideia de aonde eles foram? Voc escutou para onde estavam indo? O recepcionista convoca o chasseur, um garoto negro do Congo num uniforme vermelho com um casquete. O chasseur sabe exatamente para onde eles foram: Ao restaurante La Pomme du Paradis perto do palcio. Trs estrelas. Grande gastronomie!

Muito nauseante a dor de cabea de Quinn, pensa Toby. Como voc pode ter tanta certeza disso? pergunta ele ao chasseur que est quase saltitando em sua nsia por ser til. Foi a instruo que ele deu ao motorista, monsieur! Eu ouvi tudo! Quem deu a instruo? Para fazer o qu? O cavalheiro que veio buscar seu ministro! Ele se sentou ao lado do motorista e disse Agora vamos para La Pomme du Paradis, bem quando eu estava fechando a porta. Foram suas palavras exatas, monsieur! Toby se volta para o recepcionista: V oc disse que o cavalheiro que veio buscar meu ministro estava no banco traseiro. Agora ouvimos que ele se sentou na frente quando partiram. O cavalheiro que veio busc-lo no poderia ser um segurana? Mas o pequeno chasseur congols est dominando o terreno e no est disposto a ceder: Era necessrio, monsieur! Trs pessoas na parte de trs com uma dama elegante: no seria educado! Uma dama, pensa Toby, em desespero. No me diga que ns temos esse problema tambm. E de que tipo de dama estamos falando? pergunta ele com ares de troa, mas com o corao na boca. Era petite e muito encantadora, monsieur, uma pessoa distinta. E de que idade, voc diria? O pajem abre um sorriso destemido: Depende de qual parte da dama estamos falando, monsieur responde ele e desaparece antes que a ira do recepcionista possa abat-lo. Mas, na manh seguinte, quando Toby bate porta da sute ministerial sob o pretexto de apresentar a Quinn uma coleo de artigos elogiosos da imprensa britnica que imprimiu da internet, no a silhueta de uma dama jovem ou velha o que v mesa do caf atrs da divisria de vidro jateado do salo, enquanto seu ministro abre a porta bruscamente, agarra os papis e lhe bate a porta na cara. a sombra de um homem: um homem esbelto, de costas retas, altura mediana e um fino terno escuro e gravata. Como o senhor, monsieur, porm um pouco mais velho e os cabelos mais curtos.

*
Praga. Para surpresa de sua equipe, o ministro Quinn fica muito feliz em aceitar a hospitalidade

da embaixada britnica em Praga. A embaixadora, recm-recrutada da City de Londres pelas Relaes Exteriores, uma antiga colega de Quinn dos dias de Harvard. Enquanto Fergus fazia ps-graduao em governana, Stephanie corria atrs de um diploma de mestrado em estudos empresariais. A conferncia, realizada no castelo de fbula que o orgulho de Praga, consiste em dois dias de coquetis, almoos e jantares. Seu tema como melhorar as ligaes de inteligncia entre os membros da Otan outrora sob as garras soviticas. Na noite de sexta, os delegados j partiram, porm Quinn ficar mais uma noite com sua velha amiga e, nas palavras de Stephanie, desfrutar de um pequeno jantar privado todinho para meu velho colega Fergus, o que significa que a presena de Toby no ser necessria. Toby passa a manh elaborando seu relatrio sobre a conferncia e a tarde caminhando nas colinas de Praga. noite, cativado como sempre pelas glrias da cidade, passeia junto ao Vltava, vagueia pelas ruas de pedras, goza de uma refeio solitria. Na volta para a embaixada, escolhe para seu prazer o longo caminho que passa pelo castelo e percebe que as luzes na sala de reunies do primeiro andar ainda esto acesas. Da rua, sua viso restrita e a metade inferior de cada janela jateada. No entanto, subindo alguns passos pela colina e se colocando na ponta dos ps, consegue discernir o contorno de um orador diante de um leitoril, apresentando-se tranquilamente sobre um tablado. Ele tem estatura mediana. O porte ereto e o movimento da boca econmico; a postura Toby no sabe dizer bem por que inconfundivelmente britnica, talvez porque os gestos das mos, ainda que geis e sucintos, sejam de certa forma inibidos. Pela mesma razo, Toby no tem dvidas de que o ingls a lngua sendo falada. Toby fez o reconhecimento? Ainda no. No exatamente. Seus olhos esto ocupados demais com o pblico. So ao todo 12 pessoas, confortavelmente instaladas num semicrculo informal em torno do orador. S as cabeas so visveis, mas Toby no tem dificuldade em reconhecer seis delas. Quatro pertencem aos vice-lderes dos servios de inteligncia militar de Hungria, Bulgria, Romnia e Repblica Tcheca, cada um dos quais, h apenas seis horas, proclamou sua imorredoura amizade por Toby antes de teoricamente embarcar em seu avio ou carro oficial para a viagem de volta para casa. As duas cabeas restantes, que esto bem prximas uma da outra e separadas do resto, so da embaixadora de Sua Majestade para a Repblica Tcheca e seu velho colega de Harvard, Fergus Quinn. Sobre uma mesa longa atrs deles jazem os restos de um suntuoso buf que, presumivelmente, substituiu o pequeno jantar todinho para Fergus. Por cinco minutos ou mais ele nunca saber Toby permanece na encosta, ignorando a passagem do trfego noturno, erguendo os olhos para as janelas iluminadas do castelo, com

sua concentrao agora fixa na silhueta da figura no tablado: no corpo reto e esbelto, no fino terno escuro e nos gestos tesos e enfticos com que recita sua empolgante mensagem. Mas qual a mensagem do misterioso pregador? E por que ela tem que ser proclamada ali e no na embaixada? E por que ela recebe aprovao to evidente por parte do ministro de Sua Majestade e da embaixadora de Sua Majestade? E, acima de tudo, quem o parceiro secreto do ministro, num instante em Bruxelas, no outro em Praga?

*
Berlim. Aps recitar um discurso vazio, escrito por Toby sob demanda com o ttulo A terceira via: justia social e seu futuro europeu, Quinn janta em particular no Adlon Hotel com convidados no declarados. Com seu dia de trabalho terminado, Toby fica papeando no jardim do Caf Einstein com seus velhos amigos Horst e Monika e a filha de 4 anos do casal, Ella. Nos cinco anos em que Toby e Horst se conhecem, Horst subiu rapidamente nos escales do Servio Exterior alemo, a uma posio equivalente de Toby. Monika, apesar das tarefas da maternidade, consegue trabalhar trs dias por semana para um grupo de direitos humanos que Toby tem em alta conta. O sol do entardecer quente, o ar de Berlim, fresco. Horst e Monika falam o alemo do norte com o qual Toby se sente mais confortvel. Ento, Toby Horst, soando no to casual quanto gostaria. Seu ministro Quinn um Karl Marx s avessas, pelo que ouvimos dizer. Quem precisa do Estado quando a iniciativa privada pode fazer o trabalho por ns? Sob seu novo socialismo britnico, ns burocratas somos redundantes, voc e eu. Sem saber ao certo do que Horst est falando, Toby se esquiva: No me lembro de colocar isso no discurso de Quinn responde com uma risada. Mas, a portas fechadas, isso o que ele nos diz, no ? insiste Horst, baixando ainda mais a voz. E o que estou perguntando a voc, Toby, em particular, : voc apoia a proposio do seu Quinn? No imprprio ter uma opinio, certamente. Como uma pessoa privada, voc tem direito a uma opinio particular sobre uma proposio privada. Ella est desenhando um dinossauro. Monika ajuda a filha. Horst, isso grego para mim protesta Toby, baixando a voz para equipar-la de Horst. Que proposio? Feita a quem? Sobre o qu? Horst parece indeciso, depois d de ombros.

Ok. Ento eu posso dizer ao meu chefe que o secretrio particular do ministro Quinn no sabe de nada? V oc no sabe que seu ministro e seu talentoso parceiro comercial esto pressionando meu chefe a investir informalmente numa empresa privada especializada em certo produto precioso? V oc no sabe que o produto em oferta supostamente de qualidade melhor que qualquer outra coisa disponvel no mercado aberto? Eu posso dizer isso a ele oficialmente? Sim, Toby? Diga a seu chefe o que voc quiser. Oficialmente ou no. Agora me diga o que diabos esse produto. Informao de alto escalo, responde Horst. Mais comumente conhecida como inteligncia secreta. Captada e disseminada apenas em esfera privada. No adulterada. Intocada por mos governamentais. E esse talentoso parceiro comercial? Ele tem um nome? Toby, incrdulo. Crispin. Um cara bastante persuasivo, diz Horst. Muito ingls.

*
Tobe. Uma rapidinha, senhor, se me permite. Desde que voltou a Londres, Toby se encontra num dilema impossvel. Oficialmente, ele no sabe nada sobre o histrico de seu ministro de misturar negcios privados com deveres oficiais, sem falar do escndalo na Defesa. Se Toby procurar seu diretor regional, que o proibiu expressamente de investigar essas questes, acabar traindo as confidncias de Matti e Laura. E, como sempre, Toby est em conflito. Suas prprias ambies tambm so importantes para ele. Depois de quase trs meses como secretrio particular do ministro, no tem nenhum desejo de comprometer qualquer que seja o vnculo que forjou com Quinn, por mais tnue que seja. Ele est lutando com essas abstraes quando, s quatro horas de uma tarde daquela mesma semana, recebe a conhecida intimao pelo telefone ministerial. A porta de mogno est atipicamente entreaberta. Ele bate, empurra e entra. Feche, por favor. Tranque. Ele fecha, tranca. Os modos do ministro lhe parecem um pouco afveis demais para confiar: e mais ainda quando ele se levanta alegremente de sua mesa e, com um ar de

conspirao de menino de escola, dirige Toby para a janela da sacada. O recm-instalado sistema de som, orgulho do ministro, est tocando Mozart. Ele baixa o volume, mas toma o cuidado de no silenci-lo. Tudo bem com voc, Tobe? Tudo bem, obrigado. Tobe, lamento muito por estar prestes a estragar mais uma noite sua. V oc est disposto a isso? Claro, ministro. Se necessrio pensando, Oh, Cristo, Isabel, teatro, jantar, de novo no. Eu receberei a realeza esta noite. Literalmente? Figurativamente. Mas provvel que seja uma viso bem mais interessante. Risadinhas. V oc ajudar com as honras da casa, deixar sua marca e voltar para casa. Que tal? Minha marca, ministro? Crculos dentro de crculos, Tobe. H uma chance de que voc seja convidado a bordo de certo navio muito sigiloso. No vou dizer mais nada. A bordo? Convidado por quem? Que navio? Sob capitania de quem? Posso saber os nomes de seus rgios visitantes, ministro? Absolutamente no radiante sorriso de cumplicidade , j falei com o porto da frente. Dois visitantes para o ministro s sete da noite. Sem nomes, sem prelees. Trmino at oito e meia, nada nos registros. Falou com o porto da frente? O homem tem meia dzia de subordinados sua disposio, todos a postos para falar com o porto da frente para ele! V oltando antecmara, Toby rene a relutante equipe. Judy, secretria social, instalada num carro ministerial e despachada na velocidade da luz para a Fortnums, para comprar duas garrafas de Dom Prignon, um pote de foie gras, um pat de salmo defumado, um limo e torradas variadas. Ela deve usar seu prprio carto de crdito e o ministro far o reembolso. Olivia, secretria de agenda, telefona para a cantina e confirma que duas garrafas e duas jarras, contedo no descrito, podem ser mantidas no gelo at as sete da noite, uma vez que esteja tudo bem com a Segurana. A contragosto, est tudo bem. A cantina fornecer um balde de gelo e pimenta. S quando tudo isso for organizado que o restante da equipe pode ir para casa. Sozinho em sua mesa, Toby finge trabalhar. s seis e trinta e cinco ele desce para a

cantina. s seis e quarenta est de volta antecmara espalhando foie gras e pat de salmo defumado nas torradas. s seis e cinquenta e cinco o ministro emerge de seu santurio, inspeciona o cenrio, o aprova e se coloca diante da porta da antecmara. Toby se posta atrs dele, ao lado esquerdo, deixando assim a mo direita ministerial livre para cumprimentos. Ele chegar na hora em ponto. Sempre chega promete Quinn. E ela tambm, a queridinha. Ela pode ser quem , mas partilha da mentalidade dele. E, de fato, quando o Big Ben bate s sete, ele ouve passos se aproximando pelo corredor, dois pares, um forte e lento, o outro leve e arisco. O homem caminha mais rpido que a mulher. Pontualmente na ltima badalada, uma peremptria tamborilada ressoa na porta da antecmara. Toby comea a avanar, mas tarde demais. A porta se escancara e entra Jay Crispin. A identificao imediata e definitiva, to esperada que chega a ser um anticlmax. Jay Crispin, finalmente em carne e osso, e j no era sem tempo. Jay Crispin, que causou um escndalo no publicado na Defesa e jamais adentrar os corredores de Whitehall e Westminster novamente; que surrupiou Quinn do saguo de seu grande hotel em Bruxelas, sentou-se no banco do carona do sed Citron que o levou ao La Pomme du Paradis, tomou caf com ele na sute ministerial e discursou no tablado em Praga: no um fantasma, mas Crispin em pessoa. Apenas um homem bem-arrumado, de feies regulares, um homem obviamente bonito e de nenhuma profundidade: em suma, um pilantra a ser percebido numa passada de olhos; ento por que diabos Quinn no percebeu? E colada ao brao esquerdo de Crispin, agarrando-se a ele com uma garra cheia de joias, uma mulher pequenina entra com um vestido de chiffon rosa, chapu combinando e sapatos altos com fivelas de strass. Idade? Depende de qual parte da dama estamos falando, monsieur. Reverentemente, Quinn pega a mo da mulher e baixa para ela sua cabea de peso-pesado numa bruta meia mesura. Em contrapartida, Quinn e Crispin so velhos amigos reunidos: vide o aperto de mo robusto, os viris tapinhas nos ombros, o show de Jay-e-Fergus. a vez de Toby ser cumprimentado. Quinn se adianta: Maisie, permita-me apresentar meu inestimvel secretrio particular, Toby Bell . Tobe, tenha a bondade de prestar seus respeitos Sra. Spencer Hardy de Houston, Texas, mais conhecida pela elite global como a primeira e nica Miss Maisie. Um toque como gaze cruza a palma da mo de Toby. Um murmrio profundamente sulista de Ol, como vai, Sr. Bell !, seguido de uma exclamao faceira de Ei, escute uma coisa, Fergus, eu sou a nica belle por aqui!, respondida por risadas bajuladoras das quais Toby

devidamente participa. E Tobe, eu lhe apresento meu velho amigo Jay Crispin. Velho amigo desde... quando, Jay, por Deus? Prazer em conhec-lo, Toby pronuncia Crispin em ingls de elite da mais alta categoria, tomando a mo de Toby num aperto de famlia e, sem solt-la, dirigindo a ele o tipo de olhar slido que diz: ns somos os homens que dirigem o mundo. E um prazer conhec-lo omitindo o senhor. E o que fazemos aqui, exatamente? Crispin, ainda segurando sua mo. Ele meu secretrio particular, Jay! Eu lhe disse. Ligado a mim de corpo e alma e solcito at demais. No , Tobe? Somos bastante novos no cargo, no, Toby? finalmente largando a mo, mas insistindo com o ns para manter os ares de dois camaradas papeando. Trs meses a voz do ministro se intromete novamente, excitada. Somos gmeos no gabinete. No , Tobe? E onde estvamos antes, pode-se perguntar? Crispin, suave como um gato e to confivel quanto. Berlim. Madri. Cairo Toby responde com deliberada casualidade, plenamente cnscio de que deveria estar deixando sua marca e determinado a no faz-lo. Aonde quer que eu seja enviado, na verdade... Est chegando perto demais, cacete, me d espao para respirar. Tobe foi retirado do Egito exatamente quando as pequenas dificuldades locais de Mubarak comearam a aparecer no horizonte, no foi, Tobe? Por acaso sim. Chegou a ver o velho guerreiro? pergunta Crispin simpaticamente, o rosto contrado em sincera compaixo. Em algumas ocasies. De certa distncia... Em geral, lidei com os torturadores dele. Quais voc acha que so as chances dele? No est vontade em seu trono, por tudo que se ouve. O exrcito um bagao, a Irmandade Muulmana sacudindo as grades: no sei se gostaria de estar na pele do pobre Hosni agora. Toby ainda est procurando uma resposta adequadamente andina quando Miss Maisie vem em seu socorro: Sr. Bell . O coronel Hosni Mubarak meu amigo. Ele amigo da Amrica e foi colocado por Deus na Terra para fazer a paz com os judeus, para lutar contra o comunismo e

o terrorismo jihadista. Qualquer um que busque a queda de Hosni Mubarak em sua hora de provao um Iscariotes, um liberal e um covarde entreguista, Sr. Bell. Ento, como foi Berlim? sugere Crispin, como se o desabafo anterior nem sequer tivesse acontecido. Toby estava em Berlim, querida. Postado l. Onde estvamos h apenas poucos dias. Lembra? De volta a Toby: De quais datas estamos falando aqui? Em tom robtico, Toby recita para ele as datas em que esteve em Berlim. Que tipo de trabalho realmente, ou voc no est autorizado a dizer? Insinuaes. Faz-tudo, na verdade. O que quer que aparecesse responde Toby, com casualidade fingida. Mas voc anda na linha, no um deles, no? lanando a Toby um sorriso entendido. V oc deve ser, caso contrrio no estaria aqui, estaria do outro lado do rio... Olhar significativo para a primeira e nica Miss Maisie de Houston, Texas. Seo Poltica, na verdade. Assessoria geral responde Toby no mesmo tom robtico. Bem, quem diria virando-se deliciadamente para Miss Maisie , querida, o esqueleto saiu do armrio. O jovem Toby aqui foi um dos brilhantes meninos de Giles Oakley em Berlim durante os preparativos para a Liberdade do Iraque. Meninos? V se foder. Eu conheo o Sr. Oakley? pergunta Miss Maisie, aproximando-se para dar outra olhada em Toby. No, querida, mas j ouviu falar dele. Oakley foi o corajoso cidado que liderou a revolta interna nas Relaes Exteriores. Levou o abaixo-assinado para o nosso ministro do Exterior, pedindo-lhe para no atacar Saddam. Foi voc quem redigiu para ele, Toby, ou Oakley e seus companheiros montaram aquilo por si mesmos? Eu certamente no redigi nada do tipo e nunca ouvi falar dessa carta, se que ela j existiu, coisa de que seriamente duvido retruca o perplexo Toby com total sinceridade, enquanto se engalfinha, em outro lado de sua mente e no pela primeira vez, com o enigma que Giles Oakley. Bem, muito boa sorte para voc, de qualquer maneira diz Crispin como trmino e, voltando-se para Quinn, deixa Toby vontade para contemplar as mesmas costas retas e suspeitas que ele vislumbrou atravs do vidro jateado da sute de seu ministro em Bruxelas, e novamente atravs da janela do castelo em Praga.

*
Urgentemente pesquisando Sra. Spencer Hardy de Houston, Texas, viva e nica herdeira

do falecido Spencer K. Hardy III, fundador da Spencer Hardy Incorporated, uma multinacional com sede no Texas e atuao em praticamente tudo. Sob seu apelido preferido de Miss Maisie, foi votada Benfeitora Republicana do Ano; Representante da Legio dos Americanos por Cristo; Presidente Honorria de um grupo de organizaes no lucrativas, pr-vida e prvalores da famlia; Presidente do Instituto Americano pela Conscientizao Islmica. E, no que parecia quase um adendo recente: Presidente e CEO de uma corporao no geral indescrita e autodenominada Ethical Outcomes Incorporated. Ora, ora, pensou Toby: uma evanglica radical e ainda por cima tica. Uma coisa no pressupe a outra. No mesmo.

*
Por dias e noites, Toby se angustia pelas escolhas que tem diante de si. Sair correndo para contar tudo a Diana? Eu desobedeci a voc, Diana. Eu sei o que aconteceu na Defesa e agora est acontecendo tudo de novo conosco. Mas o que aconteceu na Defesa no problema seu, como Diana forosamente lhe informou. E o Ministrio das Relaes Exteriores tem muitos buracos onde enfiar os descontentes e falastres. Enquanto isso, os pressgios sua volta se multiplicam a cada dia. Se isto obra de Crispin, Toby s pode supor, mas de que outra forma explicar o ostensivo esfriamento da atitude do ministro com ele? Entrando ou saindo de seu Gabinete Privado, Quinn agora mal lhe concede um cumprimento. J no mais Tobe, mas Toby, uma mudana que teria apreciado anteriormente. Agora no. No desde que ele fracassou em deixar sua marca e ser convidado a bordo de certo navio muito sigiloso. Telefonemas dos pesos-pesados de Whitehall que at agora passavam rotineiramente pelo secretrio particular so reencaminhados para a mesa do ministro por meio de uma das vrias linhas diretas recm-instaladas. Alm das caixas de despachos cheias de alertas de Downing Street que s Quinn pode manipular, h os tubos pretos lacrados da embaixada dos EUA. Em certa manh, uma pesada caixa-forte aparece misteriosamente no gabinete privado. S o ministro tem a senha dela. E, no fim de semana passado mesmo, quando Quinn est prestes a ser levado sua casa de campo em seu carro oficial, ele no pede que Toby arrume a pasta para ele com os documentos essenciais para sua ateno. Ele arrumar por conta prpria, obrigado, Toby, e por trs de portas fechadas. E, sem dvida, quando chegar a seu destino, Quinn abraar a esposa canadense rica e alcolatra que os marqueteiros de seu partido julgaram imprpria para apresentao pblica, afagar seu cachorro e sua filha e mais uma vez se trancar sozinho, para ler. Assim, como um ato da providncia divina que Giles Oakley, agora revelado como o

autor annimo de uma carta com abaixo-assinado para o ministro das Relaes Exteriores sobre a loucura de invadir o Iraque, chama Toby em seu BlackBerry com um convite para jantar naquela mesma noite: Schloss Oakley, s sete e quarenta e cinco. Vista o que quiser e fique depois para um Calvados. Temos um sim? Temos um sim, Giles. Temos um sim, mesmo que isso signifique cancelar outro par de ingressos para o teatro.

*
Altos diplomatas britnicos que foram restaurados sua ptria tm uma forma de transformar suas casas em sucursais do exterior. Giles e Hermione no so excees. Schloss Oakley, como Giles determinadamente a batizou, uma imensa manso dos anos 1920 logo na sada de Highgate, mas poderia muito bem ser sua residncia em Grunewald. Do lado de fora, os mesmos portes imponentes e a imaculada pista de cascalho, livre de capim; dentro, a mesma moblia riscada estilo Chippendale, carpetes curtos e cozinheiros portugueses contratados. Os companheiros de jantar de Toby incluem um conselheiro da embaixada alem e sua esposa, o embaixador sueco para a Ucrnia em visita, uma pianista francesa chamada Fifi e seu amante Jacques. Fifi, que obcecada por alpacas, enfeitia a mesa. Alpacas so os animais mais atenciosos do mundo. Eles at produzem seus filhotes com requintada delicadeza. Ela aconselha Hermione a adquirir um casal. Hermione diz que s conseguiria ter inveja deles. Terminado o jantar, Hermione dirige Toby para a cozinha, supostamente para dar uma ajuda com o caf. Ela extica, esguia e irlandesa, e fala em suspiros baixos e reveladores enquanto seus olhos castanhos fascam no mesmo ritmo. Essa Isabel com quem voc est transando... enfiando o indicador na frente da camisa de Toby e brincando com os pelos de seu peito com a ponta da unha pintada. O que tem ela? Ela casada, como aquela vadia holandesa que voc tinha em Berlim? Isabel e o marido se separaram h meses. Ela loura como a outra? Por acaso, sim, ela loura. Eu sou loura. Sua me era loura, afinal? Pelo amor de Deus, Hermione. V oc sabe que s se mete com as casadas porque pode devolv-las quando termina

com elas, no sabe? Ele no sabe de nada. Por acaso ela est dizendo que ele tambm pode peg-la de emprstimo e devolver a Oakley quando terminar? Deus me livre. Ou um pensamento que s lhe vinha agora que ele tomava seu caf na calada do Soho e prosseguia com sua contemplao inconsciente dos transeuntes o que ela queria era amaci-lo antes de atir-lo na grelha de seu marido?

*
Bom papo com Hermione? pergunta Giles socialmente de sua poltrona, servindo a Toby uma generosa dose de um Calvados muito antigo. Os ltimos convidados se retiram. Hermione foi para a cama. Por um momento, eles esto de volta a Berlim, com Toby prestes a desabafar suas imaturas opinies pessoais e Oakley prestes a abat-las em pleno ar. timo, como sempre, obrigado, Giles. Ela o convidou a Mourne no vero? Mourne, castelo de Hermione na Irlanda, para onde ela tem fama de levar seus amantes. No creio que tenha convidado, na verdade. Experimente, o meu conselho. Vistas imaculadas, casa decente, um manancial de gua. Caa, se voc aprecia, coisa que eu no fao. Parece excelente. Como anda o amor? A eterna pergunta, toda vez que eles se encontram. O amor vai bem, obrigado. Ainda Isabel? S. um prazer para Oakley mudar de assunto sem aviso prvio e esperar que Toby o acompanhe. o que ele faz agora. Ento, meu querido, onde diabos est seu novo chefe? Ns procuramos por ele aqui, procuramos acol. Tentamos traz-lo para conversar conosco outro dia. O porco nos deixou esperando. Por ns, Toby presume se tratar do Comit Conjunto de Inteligncia, do qual Oakley uma espcie de membro extraoficial. Como isso funciona no algo que Toby pergunta. Ser que o homem que dirigiu uma carta coletiva insubordinada ao ministro das Relaes Exteriores pedindo-lhe para no atacar Saddam ganhou posteriormente para si um assento nos mais secretos conselhos do Ministrio? Ou, como dizem outros rumores, ele tratado como uma espcie de opositor licenciado, ora cautelosamente aceito, ora excludo? Toby j deixou de se

pasmar com os paradoxos da vida de Oakley, talvez por ter deixado de se pasmar com seus prprios. Eu entendo que meu ministro teve que ir para Washington em carter de urgncia responde cautelosamente. Cauteloso porque, quaisquer que sejam os ditames da tica das Relaes Exteriores, ele ainda secretrio particular do subministro, de alguma forma. Mas ele no levou voc? No, Giles. No levou. No desta vez. Ele arrastou voc pela Europa inteira. Por que no Washington? Isso foi antes. Antes que ele comeasse a fazer os prprios arranjos sem me consultar. Ele foi para Washington sozinho. Voc sabe se ele estava sozinho? No, mas suponho que sim. Supe por qu? Ele foi sem voc. tudo o que voc sabe. Foi para Washington mesmo, ou para o Subrbio? Por Subrbio leia-se Langley, Virgnia, sede da Agncia Central de Inteligncia. Mais uma vez, Toby tem de confessar que no sabe. Ele se deu ao luxo de voar de primeira classe na British Airways, seguindo a melhor tradio da frugalidade escocesa? Ou foi chacoalhar na classe club, pobre coitado? Comeando a ceder sem querer, Toby respira fundo: Presumo que ele viajou em jato particular. como ele foi para l anteriormente. Anteriormente sendo quando exatamente? Ms passado. Foi no dia 16, voltou no 18. Num jatinho Gulfstream. Saindo de Northolt. O Gulfstream de quem? s um palpite. Mas um palpite informado. Tudo que sei de fato que ele foi levado a Northolt em limusine particular. Ele no confia na frota do Ministrio, acha que os carros tm escutas, provavelmente vindas de voc, e que os motoristas ouvem tudo. A limusine sendo propriedade de...? Da Sra. Spencer Hardy. Do Texas. Creio que sim. Mais conhecida como a monumentalmente rica Miss Maisie, benfeitora convertida da

extrema direita republicana, amiga do Tea Party, flagelo do isl, dos homossexuais, da causa do aborto e, creio eu, da contracepo. Atualmente residindo em Lowndes Square, sudoeste de Londres. Toda uma lateral da praa. Eu no sabia disso. Ah, sim. Uma de suas muitas residncias em todo o mundo. E voc me diz que esta a dama que forneceu a limusine para levar seu querido novo chefe ao aeroporto de Northolt. Estou falando da dama certa? Sim, Giles, est. E, portanto, em sua estimativa, foi o Gulfstream da mesma dama que o levou a Washington? um palpite, mas sim. V oc tambm est ciente, sem dvida, de que Miss Maisie a protetora de um tal Jay Crispin, estrela em ascenso no firmamento sempre crescente dos empreendedores da defesa privada? Vagamente. Jay Crispin e Miss Maisie recentemente prestaram uma visita social a Fergus Quinn em seu Gabinete Privado. Voc estava presente nestas festividades? Algumas delas. Com que resultado? Ao que parece, eu queimei meu filme. Com Quinn? Com todos eles. Houve uma conversa sobre me convidar a bordo. Isso no aconteceu. Considere-se sortudo. Crispin acompanhou Quinn a Washington no Gulfstream de Miss Maisie, voc acha? No fao a menor ideia. A prpria dama foi? Giles, eu simplesmente no sei. So apenas suposies. Miss Maisie enviou seus guarda-costas Sra. Huntsman em Savile Row para uniformiz-los decentemente. Voc tambm no sabia disso? Na verdade, no, no sabia. Ento beba um pouco desse Calvados e me diga o que voc sabe, para variar um pouco.

*
Resgatado do isolamento das meias informaes e suspeitas que at agora fora incapaz de

partilhar com outra alma vivente, Toby desaba na poltrona e desfruta do luxo da confisso. Com crescente indignao, descreve suas vises em Praga e Bruxelas e relata as sondagens de Horst no jardim do Caf Einstein, at que Oakley lhe corta a palavra: O nome Bradley Hester soa familiar? Eu digo que sim! Qual a graa? Ele o queridinho do Gabinete Privado. As meninas o adoram. Brad, o Homem da Msica, como elas o chamam. Estamos falando do mesmo Bradley Hester, imagino: segundo adido cultural na embaixada dos Estados Unidos? Absolutamente. Brad e Quinn so companheiros na obsesso por msica. Eles tm um projeto em andamento: intercmbios orquestrais transatlnticos entre universidades consensuais. Eles vo a concertos juntos. O dirio de Quinn diz isso? Quando visto pela ltima vez, sim. Quando eu costumava ver responde Toby, ainda sorrindo com a lembrana do rechonchudo Brad Hester, de sua cara cor-de-rosa e sua marca registrada, o surrado estojo de msica, conversando com as meninas em seu sotaque afrescalhado da Costa Leste enquanto espera para ser admitido presena. Mas Oakley no se comove com esta imagem benigna: E o objetivo destes frequentes encontros no Gabinete Privado discutir intercmbios musicais, voc diz. So religiosamente cumpridos. Brad o nico compromisso semanal que Quinn jamais cancela. Voc mexe na papelada que resulta dessas discusses? Meu Deus, no. Brad cuida de tudo. Ele tem uma equipe. No que diz respeito a Quinn, o projeto extramuros, no conduzido em horrio de expediente. Para seu mrito, ele muito exigente quanto a isso termina Toby, retardando o relato ao se dar conta do olhar glido de Oakley. E voc aceita essa ideia ridcula? Fao o melhor que posso. Por falta de opo diz Toby, regalando-se com um cauteloso gole de Calvados enquanto Oakley contempla as costas da mo esquerda, girando a aliana de casamento, testando o aperto do aro contra a articulao do dedo. Quer dizer que voc realmente no fareja um coelho nesse mato quando o Sr. Bradley Hester, segundo adido cultural, entra marchando com seu estojo de discos, ou seja l o que ele

carrega? Ou voc se recusa a farejar? Eu farejo coelhos o tempo todo responde Toby de maus bofes. Qual a diferena? Oakley finge no ouvir. Bem, Toby, detesto desiludi-lo, se isso mesmo que estou fazendo. O Sr. Adido Cultural Hester no exatamente o palhao amistoso que voc parece determinado a enxergar. Ele um desacreditado atravessador autnomo de inteligncia, de persuaso de extrema direita, evanglico convertido, no para melhor, e enxertado no posto da Agncia em Londres a pedido de um comit de evanglicos americanos abastados e conservadores, convencidos de que a Agncia Central de Inteligncia tomada de simpatizantes islmicos comunistas e bichas liberais, uma viso de que seu querido novo chefe est disposto a partilhar. Teoricamente, ele empregado pelo governo dos Estados Unidos, mas, na prtica, pertence a uma obscura empresa de servios de defesa que opera sob o nome de Ethical Outcomes Incorporated, do Texas e outros lugares. A nica acionista e executiva-chefe da empresa Maisie Spencer Hardy. No entanto, ela delegou suas tarefas a um certo Jay Crispin, com quem anda se divertindo. Alm de ser um talentoso gigol, Jay Crispin ntimo de seu distinto ministro, que parece determinado a superar o fanatismo militarista que marcava seu antigo grande lder, o Irmo Blair, embora no seja, ao que parece, seu azarado sucessor. Se a Ethical Outcomes Incorporated um dia se encontrar suplementando os dbeis esforos de nossas agncias nacionais de inteligncia atravs de uma operao secreta financiada por iniciativa privada, seu amigo, o Homem da Msica, ser encarregado de tratar da logstica marinha. , enquanto Toby digere isto, Oakley, como tantas vezes, muda de direo: H um Elliot em algum lugar dessa mistura comenta ele. Elliot um nome que lhe soa familiar? Elliot? Casualmente mencionado? Entreouvido pelo buraco da fechadura? Eu no colo o ouvido em fechaduras. Claro que cola. Renegado greco-albans, costumava chamar a si mesmo de Eglesias, ex-Foras Especiais da frica do Sul, matou um sujeito num bar de Joburgo e veio para a Europa para cuidar da sade? Esse tipo de Elliot? Tem certeza? Certeza. Stormont-Taylor? persiste Oakley, no mesmo tom distrado. Claro! Toby exclama de alvio. Todo mundo conhece Stormont-Taylor. E voc tambm. Ele o advogado internacional evocando sem esforo o belssimo Roy StormontTaylor, Queens Counsel e dolo televisivo com sua fluida cabeleira branca e o jeans

apertado, que por trs vezes, ou foram quatro?, nos ltimos meses foi calorosamente recebido por Quinn e surrupiado para trs da porta de mogno, tal qual Bradley Hester. E, at onde voc sabe, qual o assunto de Stormont-Taylor com seu querido novo chefe? Quinn no confia em advogados do governo, ento ele consulta Stormont-Taylor para ter uma opinio independente. E voc saberia dizer para que assunto especfico Quinn consulta o belo e audacioso Stormont-Taylor, que por acaso tambm ntimo de Jay Crispin? Um silncio carregado enquanto Toby se pergunta quem exatamente est posto prova aqui Quinn ou ele mesmo. Como eu vou saber dessa merda? retruca ele, irritado, ao que Oakley oferece apenas um amigvel Como, no mesmo?. O silncio retorna. Ento, Giles anuncia Toby finalmente, sempre o primeiro a ceder nestas ocasies. Ento o que, meu querido? Quem diabos ou o que diabos Jay Crispin no esquema de coisas? Oakley emite um suspiro e d de ombros. Quando oferece uma resposta, ela chega em fragmentos relutantes: Quem qualquer um? indaga ao mundo em geral, lanando-se num mal-humorado telegrams. Terceiro filho de uma fina famlia anglo-americana. Melhores escolas. Sandhurst na segunda tentativa. Dez anos de servio militar medocre. Aposentadoria aos 40. Somos informados de que foi voluntria, mas h dvidas. Um tempo no governo municipal londrino. Dispensado. Um pouco de espionagem. Dispensado. Se insinua na corrente de nossa crescente indstria do terrorismo. Observa com razo que a iniciativa privada na defesa est em alta. Fareja o dinheiro. Vai at ele. Ol, Ethical Outcomes e Miss Maisie. Crispin encanta as pessoas prossegue Oakley com perplexa indignao. Todos os tipos de pessoas, o tempo todo. S Deus sabe como. Bem, fato que ele frequenta um monte de camas. Provavelmente corta para os dois lados; sorte a dele. Mas s cama no segura um casamento, no ? No, no segura concorda Toby, com a mente se dirigindo desconfortavelmente para Isabel. Ento me diga continua Oakley, executando mais uma mudana de direo sem aviso prvio. O que deu em voc para gastar preciosas horas do tempo da rainha revirando arquivos no Departamento Jurdico e desenterrando documentos de lugares obscuros como

Granada e Diego Garcia? Ordens do meu ministro responde Toby, recusando-se a continuar impressionado com a oniscincia de Oakley ou com sua propenso para sacar perguntas do fundo do ba. Ordens dadas a voc pessoalmente? Sim. Ele disse que eu deveria preparar um documento sobre a integridade territorial desses locais. Sem o conhecimento do Departamento Jurdico ou dos assessores especiais. Na verdade, sem o conhecimento de ningum agora que ele parou para pensar nisso. Classificar como ultrassigiloso, trazer para ele na segunda-feira s dez da manh, sem falta. E voc preparou esse documento? Ao custo de um fim de semana, sim. Onde est? Pendurado. Significando...? Meu trabalho foi enviado, no teve trao e foi pendurado. De acordo com Quinn. Voc se importa de me oferecer uma explicao rpida do contedo? Era apenas um resumo. Um b--b. Um estudante poderia fazer isso. Ento me recite o b--b. Eu j esqueci. Em 1983, aps o assassinato do primeiro-ministro marxista de Granada, os americanos invadiram a ilha sem o nosso aval. Eles chamaram de Operao Fria Urgente . A fria foi principalmente nossa. Como assim? Era territrio nosso. Uma ex-colnia e agora membro da comunidade britnica. E os americanos invadiram. Que vergonha. Prossiga. Os espies americanos, do seu adorado Subrbio, tinham fantasias de que Castro estava prestes a usar o aeroporto de Granada como uma plataforma de lanamento. Era papo furado. Os ingleses ajudaram a construir o aeroporto e no ficaram muito satisfeitos de ouvir que ele era uma ameaa segurana da Amrica. E nossa resposta, numa palavra? Ns dissemos aos americanos, por favor, tenham a bondade de jamais fazer algo assim novamente em nosso territrio sem nossa permisso prvia, ou ficaremos ainda mais contrariados. E o que eles nos disseram? Para ir merda. E ns fomos?

O ponto americano foi bem-compreendido recorrendo ao modo sarcstico das Relaes Exteriores. Nossa influncia sobre os pases da Commonwealth to tnue que o Departamento de Estado americano acha que nos faz um favor em reconhec-la. Eles s reconhecem quando lhes convm e, no caso de Granada, no lhes convinha. Ento nos mandaram merda de novo? No exatamente. Eles recuaram e um acordo informal foi fechado. Com que efeito, este acordo? Prossiga. No futuro, se os americanos pretendessem fazer algo dramtico em nosso campo, como uma operao especial sob o pretexto de oferecer assistncia a habitantes oprimidos etc., eles teriam primeiro que pedir com educao, obter nossa aprovao por escrito, nos convidar a fazer parte da ao e compartilhar o produto conosco no fim das contas. Por produto voc quer dizer inteligncia. Quero, Giles. isso que eu quero dizer. Inteligncia com outro nome. E Diego Garcia? Diego Garcia foi o modelo. De qu? Oh, pelo amor de Deus, Giles! Eu estou desprovido de conhecimento prvio. Tenha a bondade de me dizer exatamente o que voc disse a seu querido novo chefe. Desde que ns gentilmente despopulamos Diego Garcia para eles na dcada de 1960, os americanos tm nossa permisso para us-la como base para suas operaes, sob vista grossa, mas apenas segundo nossos termos. A vista grossa sendo britnica neste caso, presumo. Sim, Giles. Estou vendo que nada escapa a voc. Diego Garcia continua sendo posse britnica, por isso ainda preciso uma vista grossa britnica. Isso voc sabe, imagino? No necessariamente. princpio de Giles jamais expressar a menor satisfao ao negociar. Toby viu como ele o aplicava em Berlim. Agora est vendo como Giles o aplica a Toby. Quinn discutiu os pormenores do documento com voc? No houve nada disso. Ora. Seria uma questo de educao. E quanto aplicao da experincia de Granada em posses britnicas mais substanciais? Toby balana a cabea. Ento ele no debateu com voc, nem no sentido mais amplo, os certos e errados de

uma invaso americana a um territrio da Coroa britnica? Com base no que voc desencavou para ele? De jeito nenhum. Uma pausa dramtica, de iniciativa de Oakley. Seu documento apresenta alguma moral da histria? Ele chega tropeando a uma concluso, se isso que voc pergunta. Que ? Que qualquer ao unilateral dos americanos em territrio de propriedade britnica teria que receber uma chancela britnica como fachada. Caso contrrio, seria proibida. Obrigado, Toby. Ento eu me pergunto o que ou quem, em sua opinio, desencadeou esta investigao? Honestamente, Giles, no tenho a menor ideia. Oakley ergue os olhos para os cus, baixa, suspira: Toby. Meu querido. Um atarefado ministro da Coroa no instrui seu jovem e talentoso secretrio particular a revirar arquivos mofados em busca de precedentes sem primeiro partilhar de seu plano de jogo com o dito subordinado. Esse ministro faz exatamente essa merda! E a est Giles Oakley, o consumado jogador de pquer. Ele se pe de p, enche o Calvados de Toby, torna a se sentar e se declara satisfeito. Ento me diga ares ntimos agora que esto novamente vontade um com o outro o que diabos se pode concluir do pedido bizarro do seu querido novo chefe ao j assoberbado Departamento de Recursos Humanos do Ministrio? E quando Toby proclama de novo embora calmamente desta vez, porque, afinal, eles esto num momento to descontrado que no faz ideia do que Oakley est falando, recompensado com uma risadinha satisfeita. Algum avioneta, Toby! Ora! Ele est querendo um avioneta, para ontem. V oc tem que saber disso! Ele ps metade de nossos engenhosos humanoides de cabelos em p, procurando pelo sujeito certo. Eles esto fazendo uma ronda pelos gabinetes, pedindo recomendaes. Avioneta? Por um breve momento, a mente de Toby imagina o espectro de um audacioso piloto se preparando para voar fora dos radares de um dos protetorados decadentes da Gr-Bretanha. E ele deve ter dito algo do tipo em voz alta, porque Giles quase d uma gargalhada e jura que a melhor coisa que ouviu nos ltimos meses. Avioneta como contrrio de Boeing, meu querido! Um confivel coroa das fileiras de

nosso amado Servio! Qualificao profissional: um histrico apropriadamente sem brilho, sem futuro pela frente. Um honesto burro de carga das Relaes Exteriores, sem fricotes, com um ltimo flego antes da aposentadoria. V oc dentro de 28 anos, ou algo do tipo conclui, de brincadeira. Ento isso, pensa Toby, fazendo o mximo possvel para partilhar da piadinha de Giles. Ele est me dizendo da maneira mais delicada possvel que, no satisfeito em me excluir dos acontecimentos, Fergus Quinn est ativamente buscando meu substituto: e no um substituto qualquer, mas um veterano que tenha tanto pavor de perder sua aposentadoria que se dobrar a qualquer lado ordenado por seu querido novo chefe.

*
Os dois homens param lado a lado na porta, esperando pelo txi de Toby sob a luz da lua. Toby nunca viu o rosto de Oakley mais srio ou mais vulnervel. O tom de brincadeira em sua voz, os pequenos gracejos sumiram, substitudos por um tom urgente de advertncia: O que quer que eles estejam tramando, Toby, voc no deve participar. Quando ouvir algo, tome nota e me mande uma mensagem no nmero de celular que voc j tem. Isso ser um pouco mais seguro que um e-mail. Diga que voc foi chutado por sua namorada e precisa chorar no meu ombro, ou alguma outra bobagem do gnero. E como se ele no tivesse expressado seu ponto com suficiente veemncia: V oc no tomar parte disso em nenhuma instncia, Toby. No concorde com nada, no assine nada. No se torne um acessrio de maneira nenhuma. Mas acessrio do que, Giles, pelo amor de Deus? Se eu soubesse, voc seria a ltima pessoa a quem eu diria. Crispin examinou voc e, por graas, no se impressionou com o que viu. Repito: se considere sortudo por no ter passado no teste. Caso contrrio, s Deus sabe onde voc poderia acabar. O txi chega. Extraordinariamente, Oakley estende a mo. Toby a pega e descobre que ela est mida de suor. Ele solta a mo e sobe para o txi. Oakley bate na janela, que Toby abaixa. tudo pr-pago exclama Oakley. Basta lhe dar uma libra de gorjeta. No importa o que voc faa, no pague duas vezes, meu querido.

*
Uma rapidinha, mestre Toby, tenha a bondade. De alguma maneira, toda uma semana se passou. O ressentimento de Isabel pela negligncia de Toby irrompe sob a forma de uma fria silenciosa. As desculpas dele abjetas, mas distradas s a irritam mais. Quinn se mostra igualmente intratvel, ora

bajulando Toby sem nenhuma razo especfica, ora lhe virando a cara, ora desaparecendo sem explicao por um dia inteiro e deixando Toby a ver navios. E na quinta-feira na hora do almoo, um telefonema estrangulado de Matti: Aquele jogo de squash que nunca tivemos. O que tem? No aconteceu. Achei que j tnhamos chegado a essa concluso. S para ter certeza disse Matti, e desligou. Agora so dez horas da manh de mais uma sexta-feira e a conhecida convocao que Toby vinha temendo se fez soar atravs do telefone interno. Estaria o Paladino das Classes Trabalhadoras prestes a mand-lo Fortnums para obter mais Dom Prignon? Ou ele est se preparando para dizer que, embora esteja muito grato pelos talentos de Toby, pretende substitu-lo por um avioneta e deseja dar a Toby o fim de semana para se recuperar do choque? A grande porta de mogno est entreaberta como antes. Entre, feche e prevendo o comando de Quinn tranque. Quinn escrivaninha, com ares de trovo ministerial. Sua voz oficial, aquela que ele usa para desfilar seriedade no Newsnight. O sotaque de Glasgow quase esquecido. Temo que estou a ponto de interferir com seus planos de uma minifolga com sua companheira, Toby anuncia ele, conseguindo insinuar que Toby s tem a si mesmo para culpar. Isto lhe causar muitos problemas? Nenhum em absoluto, ministro responde Toby, dizendo adeus mentalmente a uma breve fuga para Dublin e, provavelmente, a Isabel tambm. Acontece que estou sob considervel presso para realizar uma reunio extremamente secreta aqui amanh. Nesta mesma sala. Uma reunio da mais alta importncia nacional. Deseja que eu comparea, ministro? Longe disso. V oc no pode comparecer em nenhuma circunstncia, obrigado. V oc no est autorizado; sua presena no desejvel de forma alguma. No tome como algo pessoal. Em todo caso, mais uma vez eu gostaria da sua ajuda para fazer as preparaes prvias. Nada de champanhe desta vez, infelizmente. Nada de foie gras tambm. Entendo. Eu duvido. Enfim, para esta reunio que me foi empurrada, certas medidas de segurana excepcionais devem ser tomadas. Eu desejo que voc, como meu secretrio particular, tome estas medidas por mim.

Claro. Voc parece intrigado. Por qu? No intrigado, ministro. S que... se sua reunio to secreta, por que tem que acontecer nesta sala, afinal? Por que no totalmente fora do Gabinete? Ou na sala prova de som l em cima? Quinn ergue a cabeorra, farejando insubordinao, depois se digna a responder: Porque meu mui insistente visitante... visitantes no plural, na verdade, esto em posio de ditar as condies, e meu dever como ministro cumpri-las. V oc est pronto para isso ou devo procurar outra pessoa? Totalmente pronto, ministro. Muito bem. Imagino que voc conhece certa porta lateral que traz a este edifcio a partir de Horse Guards. Para os serventes e entregas comuns. Uma porta de metal verde com barras na frente. Toby conhece a porta, mas, no sendo o que o Homem do Povo chama de um servente, ele no teve a oportunidade de us-la. V oc conhece o corredor do trreo que sai dessa porta? Bem abaixo de ns aqui nesta sala. Dois andares para baixo perdendo a pacincia. Quando voc chega pelas portas principais, pelo amor de Deus, do lado direito do saguo. V oc passa por ele todos os dias. Sim? Sim, ele tambm conhece o corredor. Amanh de manh, sbado, meus convidados... meus visitantes, certo? Como quer que queiram se chamar o tom de ressentimento agora se tornando um refro , eles chegaro por aquela entrada lateral em duas comitivas. Separadamente. Uma aps a outra. Em curto espao de tempo. Ainda est me acompanhando? Ainda acompanhando, ministro. Eu me alegro em saber. Aquela entrada lateral estar desocupada, das onze e quarenta e cinco uma e quarenta e cinco da tarde precisamente; durante essas duas horas apenas, entendeu? Nenhum membro da equipe de segurana estar de planto durante esses cento e vinte minutos. Todas as cmeras de vdeo e outros dispositivos de segurana que cobrem essa entrada lateral, e a rota desde a entrada lateral at esta sala estaro inertes. Desativados. Desligados. Por essas duas horas apenas. Eu acertei tudo pessoalmente. V oc no precisa fazer nada neste mbito, ento nem tente. Agora me siga de perto. O ministro ergue uma palma quadrada e musculosa ao rosto de Toby e demonstrativamente segura o dedo mnimo entre o polegar e o indicador da outra mo:

Em sua chegada amanh de manh s dez, voc ir direto ao Departamento de Segurana e confirmar que minhas instrues de desocupar e destrancar a entrada lateral e desligar todos os sistemas de vigilncia foram devidamente observadas e esto prestes a serem cumpridas. Dedo anelar. A aliana de ouro bastante grossa com a cruz de santo Andr em robusto relevo azul. s onze e cinquenta, prossiga entrada lateral externa por meio de Horse Guards e entre no prdio pela referida porta, que foi desbloqueada segundo minhas instrues ao Departamento de Segurana. V oc ento avanar ao longo do corredor trreo, verificando no caminho que o corredor e a escadaria de fundos que seguem dele no esto ocupados ou obstrudos de nenhuma maneira. Ainda comigo? Dedo mdio: V oc ento far seu caminho no seu passo habitual e, atuando como minha cobaia pessoal, prosseguir pela escada de fundos e pelo piso adjacente; no desvie ou pare para mijar nem nada, apenas caminhe; at esta sala mesma onde estamos agora. V oc ento confirmar com a segurana, pelo telefone interno, que seu itinerrio passou sem deteco. Eu j os instru, por isso, mais uma vez, no faa nada alm do que eu lhe disse para fazer. Isso uma ordem. Toby desperta para descobrir que o beneficirio do sorriso vencedor de eleies de seu chefe: Pois bem, Toby. Me diga que arruinei o fim de semana para voc, da mesma maneira que eles arruinaram o meu. Nem um pouco, ministro. Mas? Bem, uma pergunta. Quantas voc quiser. Pode disparar. Na verdade, ele tem duas. Se posso perguntar, ministro, onde o senhor estar? O senhor pessoalmente. Enquanto eu estiver tomando... hesita tomando essas precaues. O sorriso eleitoral se amplia. Digamos que estarei cuidando da porra da minha vida, que tal? Cuidando da sua vida at que chegue aqui, ministro? Minha pontualidade ser impecvel, obrigado por perguntar. Algo mais? Bem, eu estava pensando, talvez gratuitamente: como suas comitivas sairo depois? O

senhor disse que o sistema ser desativado por duas horas. Se sua segunda comitiva chegar em cima da hora e o sistema for reativado uma e quarenta e cinco, isto lhe deixa no muito mais que noventa e poucos minutos para sua reunio. Noventa minutos do e sobram. Nem pense nisso o sorriso agora j radiante. Est absolutamente certo disso? insiste Toby, tomado por uma necessidade de estender a conversa. bvio que estou certo. Sem estresse! Alguns apertos de mo para l e para c e estaremos livres.

*
J hora do almoo daquele mesmo dia quando Toby Bell sente que pode escapar de sua mesa, correr pela Clive Steps e assumir uma posio sob um pltano londrino nos limites do Parque St. James como preldio para compor seu texto de emergncia para o celular de Oakley. Desde o momento em que Quinn lhe deu suas instrues bizarras, Toby elaborou mentalmente um sem-nmero de verses. Mas dizem os boatos que a equipe de segurana do Gabinete mantm uma vigilncia sobre as comunicaes pessoais que emanam do interior do edifcio e Toby no tem nenhum desejo de lhes excitar a curiosidade. O pltano um velho amigo. Situado numa subida, ele est a poucos passos do Birdcage Walk e do Memorial de Guerra. Cem metros frente e as janelas das Relaes Exteriores fecham a carranca para ele, mas o mundo passante de garas, patos, turistas e mes com carrinhos de beb as despe de sua ameaa. Seus olhos e sua mo esto firmes como pedras enquanto ele segura o BlackBerry diante do rosto. Assim como sua mente. uma verdade que surpreende Toby tanto quanto impressiona seus empregadores; ele imune s crises. Isabel pode dissecar impiedosamente seus defeitos: foi o que ela fez de sobra na noite passada. Carros de polcia e bombeiros podem passar uivando pela rua, a fumaa saindo das casas prximas, uma turba furiosa em marcha: tudo isso e muito mais aconteceu no Cairo. Mas a crise, uma vez que se abate, o habitat de Toby, e ela est acontecendo agora. Diga que voc foi chutado por sua namorada e precisa chorar no meu ombro, ou alguma outra bobagem do gnero. A decncia natural determina que ele no use o nome de Isabel em vo. Louisa lhe vem mente. Ele teve uma Louisa? Uma lista rpida de cabea informa que no. Ele ento passar a ter uma: Giles. Louisa acabou de me largar. Preciso desesperadamente de seus conselhos urgentes. Podemos falar o mais rpido possvel? Bell.

Clique em enviar. Ele clica e olha para as ilustres sacadas das Relaes Exteriores e suas camadas de cortinas de fil. Ser que Oakley est sentado l em cima agora mesmo, mastigando um sanduche em sua mesa? Ou est trancado em alguma cmara subterrnea com o Comit Conjunto de Inteligncia? Ou escondido no Travellers Club com seus colegas mandarins, redesenhando o mundo diante de um almoo relaxado? Onde quer que esteja, leia minha mensagem o mais rpido possvel pelo amor de Deus e me d retorno, porque meu querido novo chefe est ficando louco.

*
Sete interminveis horas se passam e ainda nem um pio de Oakley. Na sala de estar de seu apartamento no primeiro andar de um prdio em Islington, Toby se senta mesa fingindo trabalhar enquanto Isabel lava loua ameaadoramente na cozinha. Junto ao cotovelo esquerdo ele tem o BlackBerry, direita o telefone de casa e na frente o texto que Quinn encomendou sobre oportunidades de parcerias pblico-privadas no Golfo. Em teoria, ele est revisando. Na realidade, ele est rastreando Oakley mentalmente atravs de cada verso possvel de seu dia e clamando para que responda. Ele reenviou a mensagem duas vezes: uma vez assim que saiu do gabinete e novamente quando emergiu do metr na estao Angel antes de chegar em casa. Por que ele considerou o prprio apartamento uma plataforma de lanamento insegura para mensagens de texto a Oakley ele no sabe dizer, mas considerou mesmo assim. As mesmas inibies o guiam agora, quando ele decide que, por mais inoportuno que seja, chegado o momento de tentar achar Oakley em casa. V ou dar uma sada para trazer uma garrafa de vinho tinto diz ele a Isabel atravs da porta da cozinha aberta, avanando para o corredor antes que ela possa responder que h uma garrafa de vinho perfeitamente boa no armrio da despensa. Na rua, a chuva torrencial e ele no pensou em se prover de uma capa de chuva. Cinquenta metros ao longo da calada, uma ruela arqueada conduz a uma fundio abandonada. Ele mergulha nela e, de seu abrigo, telefona para a residncia Oakley. Quem diabos est ligando, pelo amor de Deus? Hermione, indignada. Ser que ele a acordou? A essa hora? Toby Bell, Hermione. Eu realmente sinto muito por incomod-la, mas surgiu algo um pouco urgente e eu gostaria de saber se posso dar uma palavra rpida com Giles. Bem, sinto que voc no pode dar uma palavra rpida com Giles, alis, nem uma palavra lenta, Toby. Como suspeito que voc sabe plenamente. s trabalho, Hermione. Algo urgente apareceu repetiu ele.

Tudo bem, pode jogar seus joguinhos. Giles est em Doha e no finja que no sabia. Eles o apanharam no raiar do dia para uma conferncia que pelo visto foi exagerada. V oc vai aparecer para me ver ou no? Eles? Que eles? O que importa isso a voc? Ele saiu, no foi? Por quanto tempo ele vai ficar fora? Eles disseram? Tempo bastante para o que voc est procurando, certamente. No temos mais empregados morando aqui. Eu imagino que voc tambm sabia disso, no? Doha: trs horas frente. Brutalmente, ele desliga. Que ela v para o inferno. Em Doha, eles comem tarde, ento ainda hora do jantar para os delegados e prncipes. Encolhido no beco, telefona para o secretrio residente das Relaes Exteriores e ouve a voz arrastada de Gregory, candidato malsucedido para o seu cargo. Gregory, ol. Preciso entrar em contato com Giles Oakley com bastante urgncia. Ele foi levado s pressas a Doha para uma conferncia e, por algum motivo, no est respondendo s mensagens. uma coisa pessoal. Pode mandar uma mensagem minha para ele? Sendo pessoal? Creio que um pouco complicado, meu velho. No se enfurea. Mantenha a calma: Por acaso voc sabe se ele est hospedado com o embaixador? Isso fica a critrio dele. Talvez ele prefira hotis grandes e caros como voc e Fergus. Exercendo o autocontrole hercleo: Bem, tenha a bondade de me dar o nmero da residncia de qualquer maneira, pode ser? Por favor, Gregory? Eu posso passar para a embaixada. Eles vo ter que fazer o contato por voc. Desculpe por isso, meu velho. Uma demora, que Toby percebe ser deliberada, enquanto Gregory caa o nmero. Ele digita e recebe uma elaborada voz feminina dizendo, primeiro em rabe e depois em ingls, que, se ele deseja entrar com um pedido de visto, deve se apresentar pessoalmente ao consulado britnico entre as seguintes horas e estar preparado para uma longa espera. Se ele deseja entrar em contato com o embaixador ou algum membro da residncia do embaixador, deve deixar sua mensagem agora. Ele deixa: Isto para Giles Oakley, atualmente participando da Conferncia de Doha. Flego. Giles, enviei vrias mensagens, mas voc no parece ter recebido. Estou passando por srios problemas pessoais e preciso da sua ajuda o mais rpido possvel. Por favor, ligue a

qualquer hora do dia ou da noite, nesta linha ou, se preferir, no meu nmero de casa. V oltando a seu apartamento, percebe tarde demais que se esqueceu de comprar a garrafa de vinho que saiu para buscar. Isabel nota, mas no diz nada.

*
De alguma forma, a manh chegou. Isabel est dormindo a seu lado, mas ele sabe que, com qualquer movimento descuidado de sua parte, eles vo terminar brigando ou fazendo amor. Esta noite fizeram as duas coisas, mas isso no impediu Toby de manter seu BlackBerry cabeceira da cama e verificar se havia mensagens, com o pretexto de que estava de planto. Suas linhas de pensamento tampouco ficaram ociosas durante esse tempo, e a concluso a que chegaram de que ele esperar por Oakley at as dez da manh, quando est comprometido a realizar as palhaadas exigidas por seu ministro. Se at aquela hora Oakley no tiver respondido s mensagens, ele tomar a deciso executiva: to drstica que, primeira vista, recua diante da perspectiva, cautelosamente retornando depois na ponta dos ps para dar uma segunda olhada. E o que v em sua mente, sua espera na ltima gaveta do lado direito de sua prpria mesa na antecmara ministerial? Coberto de mofo, verdete e, ainda que apenas em sua imaginao, fezes de rato? Um gravador cassete da era da Guerra Fria, pr-digital, de tamanho industrial um aparato to antigo e pesado, to obsoleto em nossa poca de tecnologia miniaturizada que chega a ser uma ofensa alma contempornea: uma das razes para Toby ter repetidamente solicitado sua remoo, alegando que, se algum ministro desejasse uma gravao secreta de uma conversa em seu gabinete privado, os aparelhos disponveis a ele seriam to discretos e variados que teria at dificuldade de escolher. Mas at agora providencialmente ou no seus pedidos ficaram sem resposta. E a chave que opera esse monstro? Puxe a gaveta acima, vasculhe com sua mo direita e l est: um pino afiado, hostil, montado num cncavo marrom de baquelita. Para cima, desligado. Para baixo, gravando.

*
08h50. Nada de Oakley. Toby gosta de um bom caf da manh, mas nesta manh de sbado no tem fome. Isabel uma atriz e portanto no toca no caf, mas est em modo conciliatrio e quer se sentar com ele para fazer companhia e v-lo comer seu ovo cozido. Em vez de precipitar outro bate-boca, ele cozinha e come um ovo para ela. O bom humor de Isabel lhe parece suspeito. Em qualquer manh de sbado normal, quando anunciava que tinha de aparecer no escritrio para resolver

um trabalho, ela continuava ostensivamente na cama. Nesta manh em que eles deveriam estar desfrutando de seu fim de semana, provando as delcias de Dublin , ela toda doura e compreenso. O dia est ensolarado, ento acredita que vai sair cedo e ir a p. Isabel diz que uma caminhada exatamente o que ele precisa. Pela primeira vez na vida, ela o acompanha porta da frente, onde lhe concede um beijo carinhoso e fica para v-lo descendo as escadas. Ser que ela est dizendo que o ama, ou est esperando at que a barra esteja limpa?

*
09h52. Ainda nada de Oakley. Mantendo uma viglia sobre seu BlackBerry enquanto marcha em velocidade exagerada pelas ruas pouco povoadas de Londres, Toby comea sua contagem regressiva para Birdcage Walk atravs da The Mall e, ajustando o passo ao ritmo dos turistas, avana para a porta lateral verde com barras de metal na frente. Ele testa a maaneta. A porta verde se rende. Ele vira as costas para a porta e, com casualidade calculada, observa o Horse Guards, a London Eye, um grupo de estudantes japoneses silenciosos e num apelo final, desesperado o amplo pltano londrino sob cuja sombra enviou ontem a primeira de suas mensagens sem resposta a Oakley. Um ltimo olhar abandonado a seu BlackBerry lhe diz que seu apelo permanece ignorado. Ele desliga o celular e o condena escurido de um bolso interno.

*
Aps realizar as ridculas manobras exigidas por seu ministro, Toby chega antecmara do gabinete privado e confirma por telefone interno com os seguranas intrigados que escapou com sucesso da ateno deles. O senhor passou como vidro, Sr. Bell. No vi nem sinal da sua entrada. Tenha um bom fim de semana. Voc tambm e muitssimo obrigado. Debruado sobre sua mesa de trabalho, Toby encorajado por uma onda de indignao. Giles, voc est me forando a fazer isso. A mesa supostamente prestigiosa: uma antiga rplica de estilo kneehole com tampo de couro trabalhado. Sentando-se na cadeira junto mesa, ele se inclina frente e abre a volumosa gaveta inferior do lado direito. Se ainda h alguma parte dele rezando para que seus pedidos ao Departamento de

Instalaes tenham sido milagrosamente respondidos durante a noite, pode parar de rezar. Como um enferrujado motor de guerra num campo de batalha esquecido, o ancestral gravador est onde esteve durante dcadas, esperando pela tarefa que nunca vir: com a diferena de que hoje veio. Em vez de ativao por voz, ele desfila um dispositivo de cronometragem semelhante ao do micro-ondas que Toby tem em seu apartamento. Seus carretis envelhecidos esto nus. Mas duas fitas gigantes em pacotes de celofane cobertos de p esto prontas para o dever na gaveta de cima. Para o alto, desligado. Para baixo, gravando. E esperem at amanh quando eu voltar para buscar vocs, se j no estiver na priso.

*
E o amanh finalmente chegou, e Isabel se foi. Aconteceu hoje, um domingo excepcionalmente ensolarado de primavera, com os sinos da igreja chamando os pecadores do Soho ao arrependimento, e Toby Bell, solteiro h trs horas, ainda sentado mesa na calada diante do terceiro ou seria quinto? caf daquela manh, criando coragem para cometer o crime irrevogvel que planejou e temeu por toda a noite: isto , refazer seus passos at a antecmara ministerial, recolher a fita e surrupi-la para fora do Ministrio das Relaes Exteriores sob os narizes dos seguranas, ao estilo do mais vil espio. Ele ainda tinha uma escolha. Tambm pensara nisto nos longos e intensos confins da noite. Pois, enquanto continuasse sentado diante desta mesa de metal, poderia argumentar que nada de incomum aconteceu. Nenhum agente de segurana em juzo perfeito pensaria em verificar um gravador arcaico que mofa no fundo da gaveta de sua escrivaninha. E na possibilidade distante de que a fita fosse descoberta, bem, tinha a resposta pronta: nos estressantes preparativos para uma reunio ultrassecreta de imensa importncia nacional, o ministro Quinn se lembrou da existncia de um sistema de udio secreto e instruiu Toby a ativ-lo. Mais tarde, com a cabea cheia de assuntos de Estado, Quinn negaria ter dado tal ordem. Bem, para aqueles que conhecem o homem, uma aberrao desse tipo no seria atpica de nenhuma maneira; e para aqueles que se lembravam das tribulaes de Richard Nixon, familiar demais. Toby olhou em torno procura da bela garonete e, atravs da porta da cafeteria, viu-a debruada sobre o balco, flertando com o garom. Ela lhe abriu um lindo sorriso e veio saltitando em sua direo, ainda flertando. Sete libras, por favor. Ele paga dez. Toby para no meio-fio, vendo o mundo feliz passar por ele. Virando esquerda rumo ao Ministrio das Relaes Exteriores, estou a caminho da priso. Virando direita para Islington, retorno a meu apartamento abenoadamente vazio.

Mas, sob o sol da manh, ele j est caminhando propositalmente na direo de Whitehall. De volta outra vez, Sr. Bell? Eles esto tirando seu couro disse o guarda mais antigo, que gostava de um bate-papo. Os mais jovens apenas encaravam suas telas. A porta de mogno estava fechada, mas no confie em nada: Quinn pode ter entrado mais cedo sorrateiramente ou, quem sabe, passado a noite toda l, escondido com Jay Crispin, Roy Stormont-Taylor e o Sr. Msica, Brad. Ele bateu porta, chamou ministro? bateu novamente. Nenhuma resposta. Caminhou at a mesa, abriu a gaveta de baixo e, para seu horror, viu uma pequena luz acesa. Cristo todo-poderoso: e se algum visse isso! Ele rebobinou a fita e a retirou de seu alojamento, retornou o interruptor e o cronmetro s posies anteriores. Com a fita enfiada debaixo do brao, partiu em sua viagem de regresso, sem esquecer o aceno de At mais ao guarda veterano e um autoritrio cumprimento de cabea para os mais jovens, significando fodam-se.

*
S se passaram alguns minutos, mas uma calma sonolenta j se abateu sobre Toby, e por um instante ele fica imvel e tudo passa sua frente. Quando d por si, j est na Tottenham Court Road, examinando as vitrines dos vendedores de eletrnicos de segunda mo e tentando decidir qual deles tem menor probabilidade de se lembrar de um cara de 30 e poucos anos usando um palet folgado e uma cala bege, querendo comprar um gravador de fita decrpito, tamanho famlia, de segunda mo, em espcie. E em algum lugar ao longo do caminho ele deve ter parado numa loja de convenincias, comprado uma cpia do Observer do dia e tambm uma sacola estampada com a bandeira do Reino Unido, porque a fita est aninhada na sacola entre as pginas do jornal. E ele provavelmente j bateu em duas ou trs lojas antes de dar sorte com Aziz, que tem um irmo em Hamburgo cujo ramo de negcios o transporte de sucata de eletrnicos para Lagos em contineres. Geladeiras velhas, computadores, rdios e gravadores gigantes decrpitos: o tal irmo no se cansa deles, e assim que Aziz acabou guardando aquela pilha de velharias no quarto dos fundos para o irmo recolher. E assim tambm que, por um milagre de sorte e persistncia, Toby se torna o dono de uma rplica do gravador da Guerra Fria que existe na ltima gaveta do lado direito de sua mesa, com a diferena de que esta verso tem uma elegante colorao cinza perolada e vem em sua caixa original, o que, como explicou Aziz se desculpando, fazia dele um item de colecionador e que, portanto, custava 10 libras a mais; alm disso, temo que sero necessrios

mais 16 pelo adaptador se voc pretende conect-lo a alguma coisa. Carregando seu esplio para a rua, Toby foi abordado por uma triste senhora que perdeu seu passe de nibus. Descobrindo que no tinha nenhum trocado, ele a surpreendeu com uma nota de 5 libras. Entrando em seu apartamento, imobilizado pelo perfume de Isabel. A porta do quarto est entreaberta. Nervoso, ele a empurra, e depois empurra a porta do banheiro. Est tudo bem. s o perfume dela. Jesus. Nunca se sabe. Ele tentou ligar o gravador sobre a mesa da cozinha, mas o fio era muito curto. Desacoplou uma extenso da sala de estar e ligou nele. Gemendo e chorando, a grande Roda da Vida Hebbeliana comeou a girar.

*
Voc sabe o que voc , no sabe? a porra de uma mulherzinha. Nada de ttulo, nada de crditos. Nada de msica introdutria relaxante. Apenas a afirmao complacente e sem resposta do ministro, proferida ao ritmo de suas botas de camura feitas sob medida na Lobb e custando mil libras cada p, enquanto ele avana pelo gabinete privado, provavelmente para sua mesa. Voc uma mulherzinha, est entendendo? Por acaso voc sabe o que ser uma mulherzinha? No sabe. Bem, isso porque voc ignorante feito uma porta, no? Com quem diabos ele est falando? Cheguei tarde demais? Marquei errado o cronmetro? Ou Quinn est falando com sua cadela Jack Russel, Pippa, um acessrio de eleio que s vezes traz para divertir as moas? Ou parou diante do espelho de moldura dourada e est aplicando a si mesmo o teste do espelho do New Labour, e monologando durante o processo? O pigarrear preparatrio da garganta ministerial. hbito de Quinn limpar a garganta antes de uma reunio e depois lavar a boca com Listerine com a porta do lavabo aberta. Evidentemente, a mulherzinha quem quer que seja ele ou ela est sofrendo uma crtica in absentia e provavelmente diante do espelho. Barulho de couro quando ele se instala em seu trono executivo, encomendado da Harrods no mesmo dia em que assumiu o cargo, juntamente com o novo carpete azul e um lote de telefones criptografados. Sons speros no identificados vindos da rea da mesa. Provavelmente ele est mexendo nas quatro caixas vermelhas vazias para despachos ministeriais que insiste em manter ao alcance da mo, ao contrrio das caixas cheias que Toby no tem permisso de abrir. Sim. Bem. Que bom que voc veio, de qualquer maneira. Desculpe por estragar seu fim

de semana. Lamento por voc ter fodido com o meu, alis, mas voc est cagando para isso, no est? Como tem passado? A senhora sua esposa passa bem? Fico feliz em saber. E os pirralhos, tudo bem? D a eles um chute na bunda da minha parte. Passos se aproximando, fracos, mas ficando mais altos. Primeira comitiva chegando. Os passos atravessaram a entrada lateral desocupada e destrancada, cruzaram os corredores sem monitoramento, subiram as escadas sem pausa para mijar: tudo exatamente como Toby fez ontem em seu papel de cobaia ministerial. Os passos se aproximam da antecmara. Um s par. Solado duro. Lento, nada furtivo. No so ps jovens. E tambm no so os ps de Crispin. Crispin marcha como se para a guerra. Estes so ps pacficos. So ps que tomam seu tempo, so de um homem e por que Toby acha que sabe disso? Mas ele sabe so de um estranho. Pertencem a algum que ele no conhece. Na porta da antecmara, hesitam, mas no batem. Esses ps foram instrudos a no bater. Atravessam a antecmara, passando oh, Deus! a meio metro da mesa de Toby e do gravador que rola dentro dela com sua luz acesa. Ser que os ps vo ouvi-lo? Aparentemente, no. Ou, se ouviram, no pensaram nada a respeito. Os ps avanam. Os ps adentram a presena sem bater, presumivelmente porque isso tambm o que lhes foi dito para fazer. Toby aguarda o guincho da poltrona ministerial, mas no ouve. Ele brevemente assaltado por um pensamento pavoroso: e se o visitante trouxe sua prpria msica, como o adido cultural Hester? Corao na boca, ele espera. Sem msica, apenas a voz longe de Quinn: Voc no foi parado? Ningum fez perguntas? Ou incomodou? Conversa de ministro a inferior, e eles j se conhecem. como o ministro fala com Toby, entra dia, sai dia. Em nenhum momento fui incomodado ou molestado de qualquer maneira, ministro. Tudo correu como um relgio, fico feliz em dizer. Outra srie livre de faltas. Outra? Quando foi a ltima srie livre de faltas? E de onde vem a referncia equestre? Toby no tem tempo de cogitar. Perdo por estragar seu fim de semana est dizendo Quinn num refro familiar. No por minha vontade, garanto a voc. Foi um caso de cagao de primeira viagem da parte do nosso intrpido amigo. No tem importncia alguma, ministro, eu lhe asseguro. Eu no tinha nenhum plano alm de limpar meu sto, uma promessa que estou para l de satisfeito de adiar. Humor. No apreciado.

Voc viu Elliot, ento. Isso saiu bem. Ele o atualizou. Sim? At onde Elliot pde me atualizar, ministro, tenho certeza de que ele o fez. Chama-se necessidade-de-saber. O que achou dele? sem esperar por resposta. Um cara firme numa noite escura, dizem. Eu confiarei em sua palavra quanto a isso. Elliot, Toby recorda, o renegado greco-albans... ex-Foras Especiais da frica do Sul... matou um sujeito num bar... veio para a Europa para cuidar da sade. Mas agora o co farejador britnico dentro de Toby j analisou a voz do visitante e, portanto, seu proprietrio. autoconfiante, classe mdia alta, educado e no combativo. Mas o que surpreende sua jovialidade. a sensao de que seu dono est se divertindo. O ministro mais uma vez, imperioso: E voc Paul, certo? Isso eu j sei. Algum tipo de palestrante acadmico. Elliot pensou em tudo. Ministro, uma grande parte de mim foi Paul Anderson desde nossa ltima conversa e continuar a ser Paul Anderson at que minha tarefa esteja concluda. Elliot lhe disse por que voc est aqui hoje? Eu devo apertar a mo do lder da nossa pequena fora simblica britnica e serei seu telefone vermelho. Isso seu, no ? Quinn, aps um hiato. Meu o que, ministro? Sua prpria expresso, pelo amor de Deus. Telefone vermelho? Tirou da sua prpria cabea. Voc inventou isso? Sim ou no? Espero que no seja muito frvolo. na mosca, na verdade. Talvez eu at use. Fico lisonjeado. A fita vira. Esses caras das Foras Especiais tendem a ser um pouco arrogantes Quinn, uma declarao para o mundo. Querem tudo cozido, mastigado e legalizado antes que saiam da cama pela manh. Mesmo problema em todo o pas, se quer saber minha opinio. A esposa ainda vai bem, presumo? Nas atuais circunstncias, esplendidamente, obrigado, ministro. E nunca uma palavra de queixa, devo dizer. Sim, bem, mulheres. nisso que elas so boas, no? Elas sabem como lidar com essas coisas.

Realmente sabem, ministro. Realmente sabem. Que a deixa para a chegada da segunda comitiva: outro par solitrio de passos. So leves, do calcanhar ponta, e decididos. Prestes a design-los como de Crispin, Toby se v rapidamente corrigido: Jeb, senhor anunciam eles, fazendo uma parada brusca.

*
ele a mulherzinha que fodeu com o fim de semana de Quinn? Quer seja ele quer no, um diferente Fergus Quinn sobe ao palco com a chegada de Jeb. L se foi a letargia malhumorada e em seu lugar entra o Homem do Povo de Glasgow, abusado e sem papas na lngua, pelo qual o eleitorado cai a cada turno. Jeb! Meu caro. Grande, grande prazer. Muito orgulhoso mesmo. Me deixe dizer em primeiro lugar que estamos absolutamente cientes de suas preocupaes, certo? E estamos aqui para resolv-las de todas as maneiras que pudermos. Eu farei a parte fcil primeiro. Jeb, este Paul, ok? Paul, conhea Jeb. V ocs esto se vendo. V ocs esto me vendo. Eu vejo os dois. Jeb, voc est no Gabinete Privado do ministro, meu escritrio. Eu sou um ministro da Coroa. Paul, voc um estabelecido funcionrio do exterior com longa experincia. Me faa um favor e confirme isto para nosso Jeb aqui. Confirmado do comeo ao fim, ministro. E uma honra conhec-lo, Jeb um rudo de aperto de mos. Jeb, voc j deve ter me visto na televiso, fazendo as rondas por meu eleitorado, me apresentando em plenrias na Cmara dos Comuns e tudo o mais. Espere a sua deixa, Quinn. Jeb um homem que pensa antes de responder. Bem, eu visitei seu site, na verdade. Muito impressionante, tambm. Essa uma voz galesa? Certamente : o sotaque gals com todas as cadncias no lugar. E, por minha vez, li o bastante de seu histrico, Jeb, para lhe dizer logo de cara que admiro e respeito voc, e os seus homens, e ademais estou totalmente confiante de que todos faro um trabalho muito, muito bom. Pois bem: a contagem regressiva j comeou e, muito compreensivelmente e com razo, voc e seus homens desejam ter cem por cento de confiana na cadeia britnica de comando e controle. V ocs tm preocupaes de ltima hora que precisam desabafar: absolutamente compreendido. Eu tambm tenho. Piada. Bem. Me permita abordar algumas pendncias que chegaram a mim e ver em que p estamos, certo? Quinn est marchando, a voz entrando e saindo dos microfones da era do vapor escondidos sob os painis de madeira de seu gabinete enquanto passa por eles: Nosso Paul aqui ser seu homem no local. Isso para comear. Alm disso, o que

voc est pedindo, no? No apropriado ou desejvel que eu, como um ministro das Relaes Exteriores, d ordens militares diretas a um homem em campo, mas voc, a seu prprio pedido, ter seu prprio conselheiro oficial e extraoficial das Relaes Exteriores, nosso Paul aqui, a seu dispor, para auxiliar e aconselhar. Quando Paul transmitir a voc um comando, ser um comando que vem do topo. Ser um comando que traz a imprimatur, isto , a assinatura de certas pessoas de l. Estaria ele apontando para Downing Street enquanto diz isso? O rudo de um movimento sugere que sim. Vou colocar desta forma, Jeb. Esta coisinha vermelha aqui me liga diretamente queles certas pessoas. Entendeu? Bem, Paul aqui ser o nosso telefone vermelho. No pela primeira vez na experincia de Toby, Fergus Quinn rouba descaradamente a frase de outro homem sem dar crdito. Ele est espera de aplausos, sem receber? Ou h algo na expresso de Jeb que o pe nos cascos? De qualquer maneira, sua pacincia se esgota: Pelo amor de Deus, Jeb. Que cara essa! V oc tem suas garantias. V oc tem nosso Paul aqui. V oc tem seu sinal verde e aqui estamos com a droga do relgio correndo. Do que estamos falando realmente? Mas, sob o tiroteio, a voz de Jeb no exibe nenhuma inquietao semelhante: Apenas que tentei ter uma conversa com o Sr. Crispin a respeito, sabe? explica ele, em seu reconfortante ritmo gals. Mas ele no parecia querer ouvir. Muito ocupado. Disse que eu deveria resolver isso com Elliot, sendo ele o comandante operacional designado. O que diabos h de errado com Elliot? Eles me dizem que Elliot top de linha total. Primeira classe. Bem, nada realmente. Exceto que a Ethical um tipo de marca nova para ns, algo assim. Alm disso, estamos operando com base na inteligncia da Ethical. Ento naturalmente pensamos que seria melhor vir at o senhor, bem, por garantia, algo assim. S que isso no significa nada para os garotos de Crispin, no ? Uma vez que so americanos e inimputveis, razo pela qual foram escolhidos, suponho. Muito dinheiro na mesa se a operao for bemsucedida e, fora isso, os tribunais internacionais no podem encostar um dedo neles. Mas meus garotos so britnicos, no so? Assim como eu. Somos soldados, no mercenrios. E no estamos interessados em cair na priso em Haia por um perodo indeterminado de tempo, acusados de participar de um ato de rendio extraordinria, estamos? Alm disso, fomos retirados dos registros regimentais para permitir motivos de negabilidade. O regimento pode lavar as mos quanto a ns a qualquer momento que quiser se a operao sair pela culatra. Seramos criminosos comuns, nada de soldados, segundo nossa maneira de pensar.

*
De olhos fechados at agora para melhor visualizar a cena, Toby rebobina a fita neste ponto e ouve a mesma passagem novamente; depois, pondo-se de p num salto, agarra um bloco de anotaes com rabiscos de Isabel por todo lado, arranca algumas pginas de cima e rascunha abreviaturas como rend. extr., inimp. EUA e no int./justia.

*
Acabou, Jeb? pergunta Quinn em tom de sacrossanta tolerncia. Nenhuma outra questo de onde veio essa? Bem, ns temos algumas complementares, algo assim, j que o senhor pergunta, ministro. Indenizao na pior contingncia uma delas. Evacuao mdica caso sejamos feridos outra. No podemos ficar plantados l, podemos? Seramos um problema de qualquer forma, mortos ou feridos. O que acontece com nossas esposas e dependentes? Essa outra, agora que no somos mais um regimento at que sejamos reintegrados. Eu disse que perguntaria, mesmo que descambe um pouco para o academicismo termina, num tom que, para os ouvidos de Toby, soa um tanto concessivo demais. Academicismo nada, Jeb protesta Quinn expansivamente. Muito pelo contrrio, se posso dizer! Me deixe esclarecer bem o sotaque do Homem do Povo de Glasgow tomando uma conveniente dianteira quando Quinn ativa sua lbia de vendedor , a dor de cabea jurdica que voc descreve foi analisada ao mais alto nvel e totalmente descartada. Eliminada do tribunal. Literalmente. Por quem? Por Roy Stormont-Taylor, o carismtico advogado televisivo, numa de suas muitas visitas sociais ao gabinete privado? E eu lhe digo por que foi eliminada, se voc quer saber, Jeb, coisa que voc quer e com toda razo, se me permite dizer. Porque nenhuma equipe britnica participar num ato de rendio extraordinria . Ponto final. A equipe britnica estar baseada em precioso solo britnico. Apenas. V ocs estaro protegendo costas britnicas. Alm disso, este governo oficialmente declara, em todos os nveis, refutar qualquer sugesto de envolvimento em rendio extraordinria que seja, passado, presente ou futuro. uma prtica que abominamos e condenamos incondicionalmente. O que uma equipe americana faz inteiramente problema deles. Na imaginao frvida de Toby, o ministro aqui lana a Jeb um olhar ptreo de imenso portento, depois sacode de frustrao a cabea ruiva de boxeador, como se dissesse: quem dera meus lbios no fossem um tmulo. Repetindo, sua misso, Jeb, capturar ou neutralizar de alguma outra forma um AAV

com fora mnima traduo apressada, presumivelmente para benefcio de Paul , Alvo de Alto Valor, certo? Alvo, e no terrorista, embora neste caso os dois sejam a mesma coisa. Com um preo muito alto por sua cabea, que foi suficientemente tola de se meter em territrio britnico acentuando as preposies, um sinal claro de insegurana aos ouvidos de Toby. Por necessidade, vocs estaro l em carter incgnito, no declarados s autoridades locais, em concordncia com a segurana mais rigorosa possvel. Assim como Paul. V ocs realizaro seu objetivo abordando seu AAV pelo lado terrestre apenas, ao mesmo tempo que suas foras irms no britnicas faro a abordagem por mar, ainda que em guas territoriais britnicas, independentemente do que os espanhis digam em contrrio. Se esta equipe martima no britnica, por vontade prpria, decidir abstrair ou transportar o dito alvo e remov-lo da jurisdio, isto , para fora das guas territoriais britnicas, nem voc pessoalmente, nem qualquer membro de sua equipe ser cmplice naquele ato. Para recapitular e incidentalmente exaurir , vocs so uma fora de proteo terrestre exercendo seu dever de defender o territrio soberano britnico de forma totalmente legal e legtima sob a lei internacional e no tm nenhuma outra responsabilidade pelo resultado da operao, estejam fardados ou paisana. Estou citando diretamente um parecer jurdico transmitido a mim por aquele que considerado o melhor e mais qualificado advogado internacional no pas. Na imaginao de Toby, entra novamente o belo e audacioso Roy Stormont-Taylor, Queens Counsel , cujos pareceres, segundo Giles Oakley, so surpreendentemente livres de chancela oficial. Ento o que estou dizendo, Jeb, o sotaque de Glasgow agora positivamente sacerdotal que aqui estamos, na contagem regressiva para o dia D j soando em nossos ouvidos; voc como soldado da rainha, eu como ministro da rainha, e Paul aqui, digamos... como, Paul? Como seu telefone vermelho? oferece Paul amavelmente. Ento o que estou dizendo, Jeb, o seguinte: mantenham seus ps diretamente plantados naquele precioso rochedo britnico, deixem o resto para Elliot e seus garotos, e vocs estaro dentro do abrigo legal. V ocs estavam defendendo territrio britnico soberano, auxiliando na apreenso de um criminoso conhecido, assim como os outros. O que acontece com o dito criminoso uma vez que ele seja retirado de territrio britnico, e de guas territoriais britnicas, no problema seu, nem deveria ser. Jamais.

*
Toby desliga o gravador.

Rochedo britnico? sussurra em voz alta, a cabea nas mos. Com um R maisculo ou minsculo, por favor? Ouve novamente com incredulidade horrorizada. Depois uma terceira vez, enquanto volta a rabiscar febrilmente no bloco de compras de Isabel. Rochedo. Pare a. Aquele precioso Rochedo britnico onde manter seus ps diretamente plantados: muito mais precioso que Granada, onde os laos com a Gr-Bretanha eram to frgeis que tropas americanas puderam entrar sem sequer tocar a campainha. S h um Rochedo no mundo que cumpre estas qualificaes rigorosas, e a ideia de que ele estava a ponto de se tornar palco de uma rendio extraordinria montada por soldados britnicos desligados de seus regimentos e mercenrios americanos legalmente inviolveis era to monstruosa, to incendiria, que, apesar de toda a instruo recebida do Ministrio das Relaes Exteriores sobre reaes comedidas e imparciais em todos os momentos, Toby s conseguiu fitar estupidamente a parede da cozinha, antes de ouvir o que quer que ainda houvesse na fita.

*
Ento, h mais alguma pergunta de onde aquelas vieram, ou terminamos? questiona Quinn simpaticamente. Em sua imaginao, Toby, como Jeb, est encarando as sobrancelhas erguidas e o meio sorriso sinistro que informa que o ministro, por mais corts que esteja, chegou ao limite de seu tempo concedido. Jeb est convencido? No na opinio de Toby, no mesmo. Jeb um soldado e conhece uma ordem quando ouve uma. Jeb sabe quando teve sua palavra e j no pode falar mais. Jeb sabe que a contagem regressiva comeou e h um trabalho a fazer. S agora chega o senhor: Ele est grato pelo tempo do ministro, senhor. Ele agradece pelo parecer jurdico do melhor e mais qualificado advogado internacional no pas, senhor. Ele passar a mensagem de Quinn a seus homens. No pode falar pelos outros, mas acredita que eles se sentiro melhor quanto operao, senhor. Suas ltimas palavras enchem Toby de temor: E muito bom conhec-lo tambm, Paul. Vejo voc na noite, como costumam dizer. E Paul, quem quer que ele seja um avioneta to evidente, agora que a ideia se apresenta mente desnorteada de Toby , o que ele est fazendo, ou melhor, no est

fazendo enquanto o ministro lana seu p mgico nos olhos de Jeb? Eu sou seu telefone vermelho, silencioso at tocar.

*
Esperando ouvir algo mais da fita alm de passos em retirada, Toby novamente se pe em ateno. Os passos desaparecem, a porta se fecha e trancada. O murmrio dos sapatos Lobb avana mesa. Jay? Crispin esteve l o tempo todo? Escondido num armrio, ouvindo pelo buraco da fechadura? No. O ministro est falando com ele atravs de uma de suas vrias linhas diretas. Sua voz afetuosa, quase obsequiosa. Chegamos l, Jay. Um pouco de picuinhas, como j era de esperar. A frmula de Roy passou lindamente... Absolutamente no, meu velho! Eu no ofereci, ele no pediu. Se ele tivesse perguntado, eu teria dito Desculpe, cara, no problema meu. Se voc acha que tem o direito, v conversar com Jay... provavelmente se imagina num nvel acima de vocs, caadores de recompensas... Uma sbita exploso, em parte de raiva, em parte de alvio: E se tem uma coisa no mundo que eu no suporto levar um sermo da porra de um ano gals! Risos, ecoados distncia atravs do telefone. Mudana de assunto. Sims e claros ministeriais: ... E Maisie est de acordo com isso, no? Tudo de p, sem dores de cabea? Grande garota... Longo silncio. Quinn novamente, mas com uma queda submissa no tom: Bem, acho que, se isso que o pessoal de Brad quer, isso o que eles devem ter, sem dvida... tudo bem, sim, mais ou menos s quatro... no bosque, ou na casa de Brad?... O bosque me atrai mais, para ser franco, mais privado... No, no, obrigado, sem limusine. V ou pegar um txi preto comum. Vejo vocs por volta das quatro.

*
Toby se sentou na beirada da cama. Nos lenis, vestgios de sua ltima cpula sem amor. No BlackBerry a seu lado, o texto de sua ltima mensagem a Oakley, enviada uma hora antes: vida amorosa acabada vital falarmos logo, Toby. Ele troca os lenis. Limpa o banheiro dos detritos de Isabel. Lava a loua do jantar de ontem.

Despeja o resto do Borgonha na pia. Repita comigo: a contagem regressiva j comeou . . . aqui estamos com a droga do relgio correndo... vejo voc na noite, como costumam dizer, Paul. Que noite? Ontem noite? Amanh noite? E ainda nenhuma mensagem. Faz omelete. Deixa a metade. Liga a TV , encontra uma das pequenas ironias de Deus. Roy Stormont-Taylor, Queens Counsel, a seda mais sedosa do ramo, em camisa listrada e colarinho branco de gola aberta, est pontificando sobre as diferenas essenciais entre a lei e a justia. Toma aspirina. Deita na cama. E em algum momento ele deve ter cochilado sem notar, porque o apito de uma mensagem de texto em seu BlackBerry o despertou como um alarme de incndio: Suplico voc esquea moa permanentemente. Sem assinatura. Mensagem de volta, furiosa e impulsivamente: De jeito nenhum. Importante demais. Vital conversarmos logo. Bell.

*
Toda a vida cessou. Aps a corrida desabalada, uma espera sbita, interminvel, infrutfera. Sentar-se o dia inteiro diante de sua mesa kneehole na antecmara ministerial. Responder metodicamente aos e-mails, atender telefonemas, fazer telefonemas, mal reconhecendo a prpria voz. Giles, em nome de Deus, onde est voc? noite, quando deveria estar celebrando a solteirice recuperada, ele se deita insone com saudades da conversa de Isabel e do consolo de sua carnalidade. Ouve os sons dos transeuntes despreocupados na rua abaixo de sua janela e reza para ser um deles; inveja as sombras nas cortinas das janelas do prdio em frente. E uma vez esta a primeira ou a segunda noite? ele acordado de um meio sono pelos trinados absurdamente melodiosos de um coro masculino se declarando como se exclusivamente para os ouvidos de Toby , impatient for the coming fight as we wait the morning light. Convencido de que est ficando louco, corre at a janela e v abaixo um crculo de homens fantasmagricos vestidos de verde, carregando lanternas. E lembra tardiamente que Dia de So Patrcio e eles esto cantando a A Soldiers Song, e que Islington tem uma grande populao irlandesa: o que por sua vez lana sua mente de volta a Hermione.

Tentar ligar para ela de novo? De jeito nenhum. Quanto a Quinn, o ministro embarcou providencialmente numa de suas ausncias inexplicveis, desta vez prolongada. Providencialmente? Ou agourentamente? S uma vez ele oferece algum sinal de vida: um telefonema no meio da tarde para o celular de Toby. Sua voz tem um eco metlico, como se estivesse falando de um celular comum. Seu tom beira a histeria: voc? Sou eu, ministro. Bell. O que posso fazer pelo senhor? S me diga quem andou tentando falar comigo, isso tudo. Gente sria, nada de ral. Bem, para ser franco, ministro, no muitos. As linhas esto estranhamente quietas o que no nada menos que a verdade. O que voc quer dizer com estranhamente? Estranhamente como? O que estranho? No h nada de estranho acontecendo, est ouvindo? Eu no estava sugerindo que havia, ministro. S que o silncio ... inabitual? Bem, que continue assim. Quanto a Giles Oakley, inflexvel objeto do desespero de Toby, ele igualmente esquivo. Primeiro, de acordo com sua assistente Victoria, ainda est em Doha. Segundo, ele est em conferncia durante todo o dia e possivelmente toda a noite tambm, e no pode ser perturbado em nenhum caso. E quando Toby pergunta se a conferncia em Londres ou Doha, ela responde acidamente que no est autorizada a fornecer detalhes. Bem, voc disse a ele que era urgente, Victoria? claro que eu disse. E o que ele respondeu? Que urgncia no sinnimo de importncia replica ela com altivez, sem dvida citando seu chefe palavra por palavra. Mais 24 horas se passam at que ela o chama na linha interna, desta vez s doura e leveza: Giles est na Defesa agora mesmo. Ele adoraria falar com voc, mas provvel que se estenda um pouco. V oc poderia encontr-lo no p da escadaria do Ministrio s seis e meia da tarde, dar um passeio pelo aterro e desfrutar do sol? Toby poderia.

*
E voc ouviu tudo isso como? perguntou Oakley em tom de conversa. Eles estavam passeando ao longo do aterro. Garotas de saias passavam papeando por eles

de braos dados. O trfego do entardecer era uma debandada. Mas Toby no ouvia nada alm de sua prpria voz estridente demais e as interjeies relaxadas de Oakley. Ele tentou olh-lo nos olhos e no conseguiu. O famoso queixo rolio de Oakley estava rigidamente fechado. Digamos apenas que eu pesquei por partes respondeu Toby sem pacincia. O que importa isso? Um arquivo que Quinn deixou largado por a. Coisas que entreouvi enquanto ele sussurrava ao telefone. V oc me instruiu a lhe contar se eu ouvisse alguma coisa, Giles. Bem, eu estou contando! Quando exatamente eu o instru, meu querido? Em sua prpria casa. Schloss Oakley. Depois de um jantar no qual conversamos sobre alpacas. Lembra? V oc me pediu para ficar e tomar um Calvados. Eu fiquei. Giles, que porra essa? Estranho. Eu no tenho nenhuma lembrana de qualquer conversa desse tipo. Se ela ocorreu, o que eu questiono, ento certamente foi privada, induzida pelo lcool e em nenhuma circunstncia apta para citao. Giles! Mas esta era a voz oficial de Oakley, falando para os registros; e o rosto oficial de Oakley, nenhum msculo em movimento. A outra sugesto de que o seu ministro, que, creio eu, passou um fim de semana relaxante e bem-merecido em sua recm-adquirida manso em Cotswold na companhia de amigos, esteve envolvido na promoo de uma operao secreta tresloucada na costa de uma colnia britnica soberana espere a! to caluniosa quanto desleal. Eu sugiro que voc a abandone. Giles. Eu no acredito que estou ouvindo isso. Giles! Agarrando o brao de Oakley, Toby o puxou para um recesso na grade. Oakley baixou os olhos glidos para a mo de Toby; e depois, com sua prpria, retirou-a suavemente. V oc est enganado, Toby. Se uma operao deste tipo tivesse ocorrido, voc no acha que eu teria sido avisado por nossos servios de inteligncia sempre alertas para o perigo de exrcitos privados passando dos limites? Eles no me avisaram. Portanto isto manifestamente no ocorreu. V oc quer dizer que os espies no sabem? Ou esto deliberadamente fazendo vista grossa? Ele recorda o telefonema de Matti. O que voc est me dizendo, Giles? Oakley encontrou um local para apoiar seus braos e se inclinava frente como se para apreciar a cena do rio agitado. Mas sua voz continuava to sem vida como se estivesse lendo uma declarao oficial:

Estou dizendo a voc, com toda a nfase que possuo, que no h nada para voc saber. No havia nada para saber e nunca haver nada para saber, fora as fantasias de seu crebro oprimido pelo calor. Guarde isso para o seu livro e siga com sua carreira. Giles implorou Toby, como se num sonho. Mas, custasse o que custasse, as feies de Oakley continuavam rigidamente, quase apaixonadamente, em negao. Giles qu? retorquiu ele, irritado. Isso no meu crebro oprimido pelo calor falando com voc. Oua: Jeb. Paul. Elliot. Brad. Ethical Outcomes. O Rochedo. Paul pertence a nosso prprio Ministrio das Relaes Exteriores. Ele um membro de boa reputao. Nosso colega. Ele tem uma esposa doente. Ele um avioneta. Confira a lista de pedidos de licena e voc o encontra. Jeb gals. Sua equipe vem de nossas prprias Foras Especiais. Eles foram cortados do registro regimental para que fossem refutveis. Os britnicos entram por terra, Crispin e seus mercenrios entram por mar com uma pequena ajuda de Brad Hester, graciosamente financiados por Miss Maisie e legalizados por Roy Stormont-Taylor. Em um silncio tornado mais profundo pelo barulho sua volta, Oakley continuava sorrindo fixamente para o rio. E tudo isso voc adquiriu de fragmentos de conversas que no deveria ter escutado, mas escutou? De arquivos desviados com adesivos e advertncias por todo lado e que s por acaso apareceram no seu caminho? Homens unidos numa conspirao, que s por acaso revelaram seus planos a voc em conversas descuidadas? Como voc engenhoso, Toby. Creio que me lembro de voc dizendo que no pe o ouvido em fechaduras. Por um momento, tive a vvida sensao de que voc esteve presente na reunio. No ordenou ele e, por um momento, nenhum dos dois falou. Oua, meu querido continuou Oakley, num tom completamente suavizado. Qualquer informao que voc imagina possuir, histrica, anedtica, eletrnica, no quero saber, destrua antes que ela destrua voc. Todos os dias, por todo Whitehall, planos idiotas so expressos e abandonados. Por favor, pelo seu prprio futuro, aceite que este foi apenas mais um. A voz lapidar teria vacilado? Com as sombras movimentadas dos pedestres, as luzes passando e o burburinho do trfego do rio, Toby no pde ter certeza.

*
Sozinho na cozinha de seu apartamento em Islington, Toby primeiro tocou as fitas analgicas em seu gravador, fazendo ao mesmo tempo uma gravao digital. Ele transferiu a gravao digital para seu computador de mesa e depois para um carto de memria como back-up. Em seguida, enterrou a gravao o mais profundamente possvel em seu computador,

sabendo ao mesmo tempo que, se tcnicos um dia enfiassem as garras nele, nada estaria suficientemente enterrado, e que a nica coisa a fazer nessa infeliz eventualidade seria despedaar todo o disco rgido com um martelo e distribuir os fragmentos por uma rea vasta. Com uma tira de fita adesiva industrial convenientemente abandonada por um faz-tudo de ocasio, ele colou o carto de memria atrs de uma fotografia retocada de seus avs maternos no dia de seu casamento, pendurada no canto mais escuro do corredor junto aos ganchos para casacos, e o designou carinhosamente guarda deles. Como eliminar a fita original? Apag-la no era o suficiente. Aps cort-la em pequenos pedaos, Toby ateou fogo neles na pia, quase incendiando toda a cozinha, e deixou escorrer o que sobrou pelo ralo. Sua postagem em Beirute se seguiu cinco dias depois.

3
A chegada sensacional de Kit e Suzanna Probyn remota vila de St. Pirran, norte da Cornualha, a princpio no recebeu as boas-vindas esfuziantes que merecia. O clima estava horrvel e a vila tinha um nimo equivalente: um dia mido de fevereiro com uma constante nvoa martima e cada passo ressoava pela rua da vila como um julgamento. Depois, noitinha, em torno da hora do pub, a perturbadora notcia: os ciganos estavam de volta. Um trailer novo, muito provavelmente roubado com placa do norte do pas e cortinas nas janelas laterais foi visto pelo jovem John Treglowan do trator de seu pai enquanto dirigia as vacas para a ordenha. Eles tavam l em cima, descarados como s, no estacionamento da Quinta, mesmo lugar que tavam da ltima vez, orgulhosos de ocupar aquele emaranhado de pinhos velhos. Alguma roupa colorida pendurada no varal, John? Com esse tempo? Nem esses ciganos. Alguma criana, John? No vi nenhuma, mas mais provvel que tavam escondidas at eles saber que o caminho tava livre. Cavalos ento? Nenhum cavalo admitiu John Treglowan. Ainda no. Ento s mesmo aquele trailer? Espere s at amanh, vai ter meia dzia desses vagabundos, ora se no vai. Eles devidamente esperaram. E, chegada a noite seguinte, ainda estavam esperando. Um cachorro foi avistado, mas no um cachorro cigano, no de aparncia, sendo ele um labrador amarelo e gordo acompanhado por um sujeito de passos largos sob um chapu de abas tambm largas e uma dessas capas de chuva at os tornozelos. E o sujeito no parecia em nada mais cigano que o co; resultado, John Treglowan e seus dois irmos, que estavam loucos para ir at l e dar uma palavra com os ciganos como da ltima vez , se contiveram. O que foi melhor, porque na manh seguinte o trailer estacionou de r no minimercado do correio com suas cortinas e a placa do norte e o labrador amarelo na traseira e um casal de forasteiros aposentados que mais amveis no podiam ser, segundo a funcionria do correio sendo forasteiro qualquer um que tivesse o mau gosto de vir do leste do rio Tamar. Ela no chegou a ponto de declar-los nobres, mas havia um evidente toque de distino na descrio dela.

Mas isso no resolve a questo, resolve? Nem de longe, no resolve. Nem comea a resolver. Pois, primeiro de tudo, que direito tem algum de acampar na Quinta? Quem lhes deu permisso, afinal? Os inventariantes idiotas do comandante, l em Bodmin? Ou aqueles advogados tubares de Londres? E se eles esto pagando a estada, ento? O que isso significaria? Significaria outro maldito camping, e ns com dois que j no conseguimos manter, nem mesmo quando alta temporada. Mas quanto a perguntar aos prprios invasores: bem, isso no seria apropriado agora, seria? As especulaes sofreram uma brusca parada somente quando o trailer apareceu na garagem de Ben Painter, que vende ferramentas, e um sujeito alto, esbelto e animado, em torno dos 60 anos, saltou para fora: Ol, senhor. V oc seria Ben, por acaso? comea ele, inclinando-se frente e para baixo, uma vez que Ben tem 80 anos e um metro e meio nos melhores dias. Eu sou Ben admite. Certo, eu sou Kit. E o que eu preciso, Ben, de um par de tesouras grandes para metal. O tipo de ferramenta para atravessar uma barra de ferro deste tamanho explicou ele, fazendo um anel com o indicador e o polegar. Ento voc t indo para a cadeia? pergunta Ben. Bem, no exatamente neste momento, Ben, muito obrigado responde o mesmo Kit, com um estridente hah! como risada. H um cadeado gigante na porta do estbulo, entende? Um verdadeiro tijolo de ferro, todo enferrujado e sem chave a vista. H um lugar no quadro de chaves onde ela costumava ficar, mas no est mais pendurada l. E acredite em mim, no h nada mais estpido que um gancho de chaves vazio afirma ele sinceramente. A porta do estbulo da Quinta, isso que voc t falando, n? diz Ben, aps prolongada reflexo. A prpria concorda Kit. Deve estar cheio de garrafas vazias, aquele estbulo, conhecendo o comandante. Altamente provvel. E eu espero recolher um troco com elas muito em breve. Ben reflete sobre isso tambm. No se permite mais depsito por garrafa, no. Certo, creio ento que no d. Ento o que eu realmente vou fazer lev-las ao depsito de garrafas para reciclagem, no? diz Kit pacientemente.

Mas isso tampouco satisfaz Ben. S que eu no acho que voc deveria fazer isso, deveria? objeta ele, aps outra eternidade. No agora que voc me contou para que quer. No na Quinta. Eu estaria ajudando e sendo cmplice. A no ser que voc seja o dono do maldito lugar. Ao que Kit, com evidente relutncia porque no quer fazer o velho Ben parecer um tolo, explica que, embora ele no seja pessoalmente o dono da Quinta, sua querida esposa Suzanna . Ela sobrinha do falecido comandante, entende, Ben? Passou os anos de infncia mais felizes aqui. Ningum mais na famlia queria assumir o lugar, por isso os inventariantes nos deixaram tentar. Ben absorve a informao. Ento ela uma Cardew, ? Sua esposa? Bom, ela era, Ben. Ela uma Probyn agora. Ela uma Probyn h 33 gloriosos anos, eu me orgulho de dizer isso. Ela Suzanna, ento? Suzanna Cardew, que tomou a frente na caada quando tinha 9 anos? Disparou na frente do instrutor, o cavalo teve que ser puxado de volta pelo chefe de campo. Isso soa como Suzanna. Bem, estou curioso diz Ben. Alguns dias depois, uma carta oficial chegou ao posto dos correios e acabou com toda a suspeita restante. Era endereada no a qualquer Probyn, mas a Sir Christopher Probyn , que segundo John Treglowan, que o pesquisou na internet foi uma espcie de embaixador ou comissrio, algo assim, num grupo de ilhas no Caribe que ainda deveriam ser britnicas, e tinha uma medalha para prov-lo.

*
E, daquele dia em diante, Kit e Suzanna, como insistiam em ser chamados, tornaram-se os queridinhos, ainda que os radicais do vilarejo tivessem desejado que fosse diferente. Enquanto o comandante era lembrado como um bbado solitrio e misantropo em seus ltimos anos, os novos ocupantes da Quinta se lanaram sobre a vida da aldeia com tanto entusiasmo e boa vontade que nem os mais azedos podiam reclamar. No importava que Kit estivesse praticamente reconstruindo a Quinta sozinho: chegadas as sextas-feiras, ele aparecia no Centro Comunitrio com um avental na cintura, servindo jantares no Bingo dos Idosos e ficando depois para a limpeza. E tambm Suzanna, que dizem estar doente, mas que no d nenhuma mostra, como seria o caso se ela no ajudasse na apicultura nem organizasse as contas da

igreja com o vigrio depois que o tesoureiro resolveu morrer, nem aparecesse na Escola Primria para a apresentao dos Sure Starters ou no salo da igreja para ajudar a estabelecer o Mercado dos Produtores Rurais, nem levasse crianas carentes da cidade a seus anfitries no campo para uma semana de frias longe da Fumaa ou a esposa de algum para o Hospital Treliske em Truro para ver o marido doente. E arrogante? nem pensar, ela como voc e eu, com ou sem ttulo de dama. Ou, quando Kit estava fazendo compras e via voc do outro lado da rua, era lquido e certo que ele cruzaria o trfego na sua direo com o brao erguido, precisando saber como ia sua filha em seu ano sabtico ou como sua esposa estava passando aps a morte do pai afetuoso at demais, era Kit, nada de duas caras e nunca esquecia o nome de ningum. E quanto a Emily, a filha que mdica em Londres, mas que ningum diria ao v-la: bem, sempre que ela aparecia, trazia junto a luz do sol; pergunte s a John Treglowan, que quase desmaia a cada vez que a v, sonhando com todas as dores e sofrimentos que no tem, s para ela tratar! Bem, um gato pode olhar para uma rainha, o que dizem. Ento no foi surpresa para ningum, exceto talvez para o prprio Kit, quando Sir Christopher Probyn da Quinta recebeu a honra nica, a honra sem precedentes, de ser o primeiro no crnico da histria eleito para Inaugurador Oficial e Mestre de Cerimnias na Feira Anual do Mestre Bailey, realizada por costume antigo na campina de Baileys Meadow, na vila de St. Pirran, no primeiro domingo depois da Pscoa.

*
Transado, mas sem exagero, o conselho da Sra. Marlow declarou Suzanna, ocupando-se de si mesma no espelho longo e conversando atravs da porta aberta para o quarto de vestir de Kit. Temos que preservar nossa dignidade, seja l o que isso signifique. Isso to fora do meu estilo respondeu Kit, desapontado. Mesmo assim, a Sra. Marlow quem sabe acrescentou ele, resignado, sendo a Sra. Marlow sua idosa governanta de meio expediente, herdada do comandante. E lembre de que voc no apenas o Inaugurador de hoje alertou Suzanna, dando um ltimo e afirmativo puxo em sua meia. V oc tambm Mestre de Cerimnias. Eles esperam que voc seja engraado. Mas no engraado demais. E nada de seu humor negro. Haver metodistas presentes. O quarto de vestir era a nica parte da Quinta em que Kit jurou jamais colocar seus dedos habituados ao faa-voc-mesmo. Ele adorou o papel de parede vitoriano desbotado, a escrivaninha antiga e instalada em sua prpria alcova, a janela de guilhotina gasta dando vista para o pomar. E hoje, alegria, as velhas pereiras e macieiras estavam em flor, graas a uma

poda oportuna do marido da Sra. Marlow, Albert. No que Kit tenha apenas se colocado no lugar do comandante. Ele tambm acrescentou toques prprios. Na cristaleira repousava uma estatueta do vitorioso duque de Wellington, exultando acima de um Napoleo agachado e infeliz: comprada num mercado de pulgas de Paris na primeira temporada de Kit no exterior. Na parede pendia uma gravura de um mosqueteiro cossaco enfiando uma lana na garganta de um soldado otomano: Ancara, primeiro-secretrio, setor comercial. Escancarando seu guarda-roupa em busca de qualquer coisa que fosse transada, mas no exagerada, deixou o olho vagar por outras relquias de seu passado diplomtico. Meu fraque preto e calas plissadas? Vo achar que sou um maldito coveiro. Casaca? Garom. E uma idiotice neste calor pois, contra todos os prognsticos, aquele dia amanhecera radiante e sem nuvens. Ele exclamou de felicidade: Eureca! Voc no est na banheira, est, Probyn? Me afogando, agitando os braos, tudo! Um chapu de palha amarelado de seus anos de Cambridge chamou sua ateno e, pendurado abaixo dele, um palet listrado do mesmo perodo: perfeito para meu visual de incio de sculo. Um antiqussimo par de luvas brancas completar o conjunto. E para aquele toque de pompa, sua velha bengala com cabo de prata em rosca, uma aquisio recente. Com o ttulo de cavaleiro, ele descobriu uma coisa inofensiva sobre bengalas: nenhuma viagem a Londres estaria completa sem uma visita ao emprio do Sr. James Smith na New Oxford Street. E finalmente uau! as meias fluorescentes que Emily lhe dera para o Natal. Em? Onde est aquela garota? Emily, preciso de seu melhor ursinho de pelcia imediatamente! Saiu para correr com Sheba lembrou Suzanna do quarto. Sheba, sua labradora amarela. Participou de seu ltimo posto exterior com eles. Kit voltou ao guarda-roupa. Para realar as meias fluorescentes, ele se arriscaria com os mocassins de camura laranja que comprou em Bodmin numa liquidao de vero. Experimentou os sapatos e se espantou. Que diabos isso? Por volta da hora do ch j teria se livrado deles. Escolheu uma gravata gritante, apertou-se no palet, com um tapinha posicionou o chapu num ngulo atrevido e impostou sua voz de poca: Escute, Suki, adorada, por acaso te recordas de onde deixei as drogas das notas do discurso? pousando a mo no quadril porta como todos os melhores dndis. Depois parou e deixou cair os braos, pasmo. Me de Deus. Suki, querida. Aleluia!

Suzanna estava em p de costas para o espelho longo, examinando-se por cima do ombro. Ela estava vestida com o traje negro e as botas de equitao de sua falecida tia e a blusa de renda branca com o leno como gola. Ela prendeu seus estritos cabelos grisalhos num coque e os fixou com um pente de prata. Por cima de tudo, lanou uma cartola preta lustrosa que teria parecido ridcula, mas que era completamente encantadora aos olhos de Kit. As roupas caam bem nela, a poca caa bem nela, a cartola caa bem nela. Aos 60 anos, ela parecia uma bela crnica de poca, e essa poca era cem anos atrs. O melhor de tudo: ningum diria que ela teve um dia sequer de doena em sua vida. Fingindo no saber se tinha autorizao para avanar mais, Kit fingiu fazer hora na porta. V oc vai se divertir, no vai, Kit? perguntou Suzanna severamente pelo espelho. No quero pensar que voc s vai participar disso para me agradar. claro que eu vou me divertir, querida. Vai ser sensacional. E falava sinceramente. Para alegrar a velha Suki, teria at colocado um saiote de bailarina e saltado para fora de um bolo. Eles viveram a vida dele at ali e agora viveriam a dela, mesmo que ele tivesse de morrer por isso. Tomando a mo de Suzanna, ele a levou aos lbios com reverncia e depois a ergueu no ar como se estivesse prestes a danar um minueto, antes de acompanh-la atravs dos guarda-ps e descer a escadaria para o salo, onde a Sra. Marlow estava segurando dois arranjos de violetas frescas, as flores favoritas do Sr. Bailey, um para cada um. E, parada orgulhosamente junto a ela, vestida com farrapos chaplinescos, alfinetes e um chapu-coco gasto, sua inigualvel filha, Emily, recm-retornada vida aps um desastroso caso de amor. Tudo bem por a, me? perguntou ela bruscamente. Pegou suas plulas da felicidade? Poupando Suzanna de uma resposta, Kit d um tapinha de garantia no bolso do palet. E a bombinha, caso precise? Tapinha no outro bolso. Nervoso, pai? Aterrorizado. para ficar mesmo. Os portes da Quinta esto abertos. Para a ocasio, Kit lavou a jato os lees de pedra dos portes. Folies fantasiados j esto aparecendo na Market Street. Emily v o mdico local e a esposa e agilmente se cola a eles, deixando os pais para fazerem a recepo sozinhos, Kit comicamente empurrando o chapu da esquerda para a direita e Suzanna imitando um aceno

real enquanto os dois distribuem seus elogios, cada um sua maneira distinta: Puxa, Peggy querida, isso absolutamente encantador! Onde voc encontrou um cetim to lindo? exclama Suzanna funcionria dos correios. Puta merda, Billy. Quem mais voc tem a embaixo? murmura Kit, sotto voce, no ouvido do corpulento Sr. Olds, o aougueiro, que chegou como um prncipe rabe de turbante. Nos jardins das casas de campo, narcisos, tulipas, magnlias e botes de pssego se erguem para o cu azul. No alto da torre da igreja tremula a bandeira preta e branca da Cornualha. Um grupo equestre infantil chega trotando pela rua usando capacetes de segurana, escoltado pela temida Polly da Escola de Equitao Granary. As festividades so demais para o pnei da dianteira e ele recua, mas Polly est a postos para pegar o freio. Suzanna consola o pnei e depois o cavaleiro. Kit pega o brao da esposa e sente o corao de Suzanna acelerado quando ela pressiona amorosamente sua mo contra as costelas. Chegou a hora, Kit pensa, com a euforia aumentando dentro dele. As massas se amontoam, os potros palominos saltitam nos prados, as ovelhas pastam em segurana na colina e at os novos bangals que desfiguram as encostas mais baixas do Baileys Hill: se esta no a terra que eles amaram e qual serviram por tanto tempo, qual seria? E certo, esta a maldita Inglaterra Feliz, a maldita Laura Ashley, a cerveja maltada e os pastis de forno e o yo-ho da Cornualha, e amanh de manh toda essa gente graciosa e amvel estar novamente se engalfinhando, comendo as esposas uns dos outros e fazendo todas as coisas que o resto do mundo faz. Mas hoje seu Feriado Nacional e, de todos, como logo um ex-diplomata poderia reclamar se a embalagem mais bonita do que o que tem no interior? Parado junto a uma mesa longa est Jack Painter, o filho ruivo do Ben do estacionamento, em suspensrios e um chapu de feltro. Junto dele h uma garota de vestido de fada com asas, vendendo bilhetes por 4 libras a dose. Para voc de graa, Kit, ora bolas! grita Jack com entusiasmo. V oc o inaugurador, cara, e o mesmo vale para Suzanna! Mas em sua empolgao, Kit no vai aceitar nada disso: Eu no quero nada de graa, obrigado, Jack Painter! Eu pago e pago bem. E o mesmo serve para minha querida esposa retruca ele e, feliz como s, deita na mesa uma nota de 10 libras e pe as 2 libras de troco na caixa coletora para os direitos dos animais. Um carrinho de feno os aguarda. Uma escada raqutica est amarrada contra ele. Suzanna a agarra com uma das mos, as saias de montaria na outra, e sobe com a ajuda de Kit. Braos solcitos se esticam para receb-la. Ela espera que sua respirao se acalme. O que acontece. Ela sorri. Harry Tregenza, O Construtor Em Quem V oc Pode Confiar e clebre trambiqueiro,

usa uma mscara de carrasco e exibe uma foice de madeira pintada de prata. Ao seu lado est a esposa usando orelhas de coelho. Junto deles est a rainha de Bailey deste ano, explodindo dentro do corpete. Inclinando seu chapu, Kit tasca beijos cavalheirescos nas bochechas de ambas as mulheres e inala de cada uma a mesma fragrncia de jasmim. Um velho realejo est tocando Daisy, Daisy, give me your answer, do . Sorrindo animadamente, Kit espera que o barulho diminua. O que no acontece. Ele agita um brao para pedir silncio, sorri mais largamente. Em vo. De um bolso interno do palet, Kit puxa as notas do discurso que Suzanna nobremente digitou para ele e as sacode. Uma mquina a vapor emite um apito truculento. Ele solta um suspiro teatral, apela aos cus por compaixo, em seguida multido abaixo, mas o barulho se recusa a parar. Ele comea. Primeiro, precisa berrar o que divertidamente chama de Avisos da Igreja, embora envolvam assuntos nada eclesisticos como banheiros, estacionamentos e trocadores de fraldas. Ser que algum est ouvindo? A julgar pelos rostos dos ouvintes que se renem ao p do carrinho de feno, no. Ele nomeia nossos abnegados voluntrios que trabalharam noite e dia para fazer o milagre acontecer e os convida a se identificar. Daria na mesma se estivesse lendo os nomes dos Mortos Gloriosos. O realejo voltou ao incio. Voc tambm o Mestre de Cerimnias. Eles esperam que voc seja engraado. Uma rpida olhada em Suki: nenhum mau sinal. E Emily, sua amada Em: ereta e vigilante, como sempre um pouco destacada da aglomerao. E, por ltimo, meus amigos, antes que eu desa, embora eu deva tomar muito cuidado quando descer! zero reao. Tenho o prazer e o feliz dever de encoraj-los a gastar seu suado dinheiro sem controle , a flertar loucamente com as mulheres dos vizinhos ele gostaria de no ter dito isso , a beber, comer e se divertir o dia inteiro. Ento, hip hip arrancando o chapu e atirando-o no ar , hip hip! Suzanna atira sua cartola para junt-la ao chapu de palha. O Construtor Em Quem V oc No Pode Confiar Nem Por Um Decreto no pode levantar a mscara de carrasco e ento soca o ar com o punho cerrado, uma saudao comunista no intencional. Um Urra! muitssimo atrasado irrompe dos alto-falantes, como uma falha eltrica. Ao som de murmrios de Foi timo, meu amor! e Bom trabalho, meu heri!, Kit agradecidamente desce tropicando pela escada, deixa a bengala cair no cho e ergue o brao para apanhar Suzanna pelos quadris. Foi do cacete, pai! declara Emily, aparecendo ao lado de Kit com a bengala. Quer um banquinho, me, ou manda ver usando uma expresso familiar. Suzanna, como sempre, manda ver.

*
Comea o circuito real de Nosso Inaugurador e Sua Primeira Dama. Primeiro, inspecionar os cavalos do condado. Suzanna, nascida e criada no campo, conversa, afaga e d tapinhas nas ancas dos animais sem inibio. Kit faz questo de admirar seus arreios. Vegetais de hortas caseiras em seu melhor dia. Couves-flores que os moradores chamam de brcolis: maiores que bolas de futebol, lavadas como um brinco. Pes caseiros, queijos e mel. Amostra de picles mistos: inspidos, mas siga sorrindo. Pat de salmo defumado, excelente. Pedir a Suki que compre alguns. Ela compra. Parar na celebrao floral do Clube de Jardinagem. Suzanna conhece cada flor pelo primeiro nome. Conversar com MacIntyres, dois dos fregueses insatisfeitos da vida: o ex-produtor de ch George mantm um rifle carregado do lado da cama para o dia em que as massas se aglomerem em seus portes; sua esposa, Lydia, morre de tdio na vila. Avanar para eles com os braos abertos. George! Lydia! Queridos! Que maravilha! Jantar esplndido em sua casa na outra noite, realmente uma noite daquelas. A prxima vez ser na nossa! Por graas, avanamos s nossas debulhadoras e aos motores a vapor do passado. Suzanna inabalvel pelo estouro de crianas vestidas de qualquer coisa desde Batman a Osama bin Laden. Kit exclama para Gerry Pertwee, o Romeu da vila, empoleirado em seu trator com um cocar de ndio apache: Pela ensima vez, Gerry, quando voc vai cortar a grama em nosso maldito curral? E, para Suzanna, de lado: Eu que no vou pagar a esse malandro 15 pratas por hora quando o valor corrente 12. Suzanna emboscada por Marjory, a divorciada rica de tocaia. Marjory est de olho nas estufas dilapidadas do jardim murado da Quinta para seu Clube de Orqudeas, mas Suzanna suspeita que em Kit que ela est de olho. Kit, o diplomata, chega para o resgate: Suki, querida, detesto interromper... Marjory, voc est extremamente vistosa, se me permite dizer... um pequeno drama, querida. S voc tem o poder de resolver. Cyril, zelador da igreja e primeiro tenor no coral, vive com a me, est proibido de ter contato no supervisionado com crianas em idade escolar; Harold, dentista bbado, aposentadoria antecipada, bela casa de campo com teto de sap logo numa sada da estrada para Bodmin, um filho em clnica de reabilitao, a mulher defenestrada. Kit cumprimenta a todos profusamente, muda de rumo para a Exposio de Artes e Ofcios, uma criao de Suki. A exposio um paraso de tranquilidade. Admirar aquarelas amadoras. Esquea a qualidade, o esforo tudo. Avanar para o outro lado da exposio, descer a encosta gramada.

Chapu abrindo um sulco na testa. Mocassins de camura infernizando a vida como previsto. Emily na beira do campo de viso, calmamente vigiando Suzanna. Adentrar o espao cercado de nossa seo de artesanato rstico.

*
Kit est sentindo um primeiro arrepio ao entrar aqui, uma presena, uma intimao? Que diabos, no: ele est no den e pretende permanecer l. Est vivendo uma daquelas raras sensaes de puro prazer, quando tudo parece sair bem. Com amor ilimitado, ele admira sua esposa em seu traje de equitao e cartola. Ele est pensando em Emily, em como h menos de um ms ela ainda estava inconsolvel e hoje est de p novamente e pronta para enfrentar o mundo. E enquanto seus pensamentos flutuam contentes neste rumo, seu olhar, fixo nos limites mais distantes do cercamento e aparentemente por iniciativa prpria, tambm flutua para a figura de um homem. Um homem curvado. Um pequeno homem curvado. Se ele permanentemente corcunda ou simplesmente est curvado naquele momento, por hora no se sabe. Ou o homem corcunda, ou est de ccoras, ou est sentado no porta-malas de sua caminhonete de viagem. Alheio ao calor do meio-dia, ele est usando um lustroso sobretudo de couro marrom com a gola para cima. E como chapu, um objeto de abas largas, raso, tambm de couro e com um lao na frente, um chapu mais de puritano que de caubi. As feies, ou o que Kit consegue ver delas na sombra da aba, so enfaticamente de um homem branco e pequeno na meia-idade. Enfaticamente? Por que a nfase de repente? O que era to enftico nele? Nada. O sujeito era extico, verdade. E pequeno. Em companhias corpulentas, os pequenos se destacam. Isto no o torna especial. Apenas faz com que algum o observe. Um funileiro foi o primeiro pensamento determinadamente bem-humorado de Kit: quando foi que ele viu um verdadeiro funileiro pela ltima vez? Na Romnia h 15 anos, quando passou uma temporada em Bucareste. Talvez ele tenha se virado para comentar isso com Suzanna. Ou talvez s tenha pensado em se virar para ela, porque agora ele j transferiu a ateno para a caminhonete utilitria do sujeito, que era no apenas seu local de trabalho, mas sua humilde casa como testemunhavam o fogareiro de duas bocas, o beliche e as fileiras de

panelas e utenslios de cozinha misturados aos alicates, formes e martelos de arteso; e, numa parede, peles de animais dissecados que presumivelmente lhe serviam como tapetes, quando, ao trmino de seu dia de trabalho, fecha aliviado sua porta para o mundo. Mas tudo to ordenado e cuidado que se sentia que, mesmo de olhos vendados, o proprietrio sabia exatamente onde estava cada coisa. Era esse tipo de cara. Hbil. Que sabe onde pisa. Mas um reconhecimento positivo, irrevogvel, neste ponto? Certamente que no. Havia o indcio espreita, insidioso. Havia uma aglomerao de certos fragmentos de lembrana que se embaralhavam como peas de um caleidoscpio, at que formavam um padro, a princpio vago, depois ainda que gradativamente perturbador. Houve um reconhecimento tardio, sondado no fundo da conscincia depois, gradualmente, temerosamente, com o corao desabando, aceito pelo homem exterior. Houve tambm um distanciamento, fsico, embora os detalhes tenham ficado vagos na lembrana posterior de Kit. O rechonchudo Philip Peplow, gerente de fundos de investimentos e dono de duas casas, parece ter adentrado o cenrio acompanhado de seu caso mais recente, uma modelo de 1,80m vestida com calas colantes de pierr. Mesmo com um maremoto se formando em sua cabea, Kit no perdia o olho para uma garota bonita. E foi a garota de 1,80m e calas colantes quem puxou a conversa. Ser que Kit e Suzanna no gostariam de dar uma passada esta noite para tomar uns drinques? Seria demais, casa aberta, das sete horas em diante, venha como quiser, ao ar livre se a chuva no estragar tudo . Ao que Kit, exagerando um pouco para compensar seu estado de confuso mental, ouviu-se respondendo algo como: absolutamente adoraramos, garota de 1,80m, mas temos toda a Fila Indiana chegando para jantar, para pagar nossos pecados sendo Fila Indiana o apelido privado de Kit e Suzanna para dignitrios locais com um fraco por bocas livres governamentais. Peplow e seu caso ento se retiram e Kit volta a admirar os utenslios do funileiro, se isso que ele faz, com uma parte de sua mente ainda se recusando a admitir o inadmissvel. Suzanna est parada bem a seu lado, tambm admirando. Ele desconfia, mas no tem certeza, de que ela j estava admirando os objetos antes. Admirar, afinal, era o que estavam l para fazer: admirar, seguir em frente antes de se atolar e depois mais admirao. S que desta vez eles no seguiam em frente. Eles estavam lado a lado e admirando, mas tambm reconhecendo isto , Kit estava reconhecendo que o homem no era funileiro coisa nenhuma e nunca tinha sido. E por que diabos ele se apressou em classific-lo como funileiro era uma incgnita. O sujeito era um seleiro, pelo amor de Deus! Qual o problema comigo? Ele faz selas,

que diabo, rdeas! Pastas! Sacolas! Bolsas, carteiras, bolsas de mo, porta-copos! Nada de panelas e frigideiras, nunca foi isso! Tudo em torno do homem era de couro. Era um arteso do couro anunciando seu produto. Ele estava vestido com seu trabalho. A porta traseira de sua van era sua passarela. Tudo que Kit no conseguira aceitar at este momento, assim como no conseguira aceitar o letreiro totalmente bvio, pintado mo em letras douradas na lateral da van proclamando oficina de couro do jeb a quem tivesse olhos para ver, de cinquenta, ou melhor, cem passos de distncia. E abaixo, em letras de fato menores, mas igualmente legveis, o adendo: Compras na van. Nenhum telefone, e-mail ou outra coisa qualquer, nenhum sobrenome. Apenas Jeb e compras em sua van. Conciso, direto ao ponto, sem ambiguidade. Mas por que os instintos geralmente muito bem-regulados de Kit entraram numa negao anrquica, totalmente irracional? E por que o nome Jeb lhe parecia, agora que ele aceitava reconhec-lo, a violao mais ultrajante, mais irresponsvel da Lei de Segredos Oficiais que j passou por sua mesa?

*
No entanto, era isso. Todo o corpo de Kit dizia que era. Seus ps diziam que era. Eles se tornaram dormentes dentro de seus sapatos apertados. Seu velho palet de Cambridge dizia que era: estava colado s suas costas. Em meio a uma onda de calor, um suor frio atravessou diretamente sua camisa de algodo. Ele estava no tempo presente ou no passado? Era a mesma camisa, o mesmo suor, o mesmo calor em ambos os lugares: aqui e agora em Baileys Meadow, ao ritmo do realejo, e numa encosta do Mediterrneo na calada da noite, ao som pulsante dos motores ao mar. E como puderam dois olhos castanhos, geis, confiantes, ficar velhos e enrugados e perder sua leveza no espao ridiculamente curto de trs anos? Porque a cabea se erguera, no apenas um pouco, mas completamente, at que a aba do chapu de couro se inclinasse, deixando o rosto ossudo e assombrado em plena vista um trocadilho do qual ele subitamente no conseguia se livrar , as faces encovadas, o queixo resoluto e a testa, tambm, gravada com a mesma teia de linhas finas que se acumulavam nos cantos dos olhos e da boca, puxando-os para baixo numa espcie de permanente decepo. E os prprios olhos, outrora to rpidos e astutos, pareciam ter perdido sua mobilidade, pois uma vez que pousaram sobre Kit, no deram nenhum sinal de movimento, mas ficaram l, fixos nele, de modo que a nica maneira de algum dos dois homens se libertar do outro seria se Kit rompesse o impasse; coisa que ele conseguiu, mas apenas girando toda a cabea para Suzanna e dizendo Bem, querida, aqui estamos, que dia, hein, que dia! ou algo igualmente

idiota, mas tambm suficientemente atpico da parte dele para fazer passar uma careta de perplexidade pelo rosto corado de Suzanna. E a careta ainda no havia desaparecido de todo quando ele ouviu a suave voz galesa que, inutilmente, vinha orando para no ouvir: Bem, Paul. Que coincidncia, devo dizer. No o que nenhum de ns dois foi levado a esperar, ? Contudo, ainda que as palavras se abatessem contra a cabea de Kit como uma chuva de balas, Jeb na realidade deve ter falado em voz baixa, porque Suzanna graas s imperfeies dos pequenos aparelhos auditivos que ela usava sob o cabelo ou ao persistente bum-bum da feira no conseguiu capt-las, preferindo manifestar um exagerado interesse numa grande bolsa de mo com ala de ombro ajustvel. Ela fitava Jeb por cima de seu monte de violetas de Bailey e sorria um pouco forosamente demais para ele, e era um pouco doce e condescendente demais para o gosto de Kit, o que na verdade era sua timidez em ao, mas que no parecia timidez. Ento voc o prprio Jeb, no? O legtimo. Que diabos ela quer dizer com isso, o legtimo?, pensou Kit, subitamente indignado. Legtimo em comparao com o qu? V oc no um substituto ou um auxiliar ou algo assim? continuou ela, exatamente como se Kit tivesse exigido explicaes por seu interesse pelo sujeito. E, de seu lado, Jeb levou muito a srio a pergunta dela: Veja bem, meu nome de batismo no Jeb, admito respondeu ele, finalmente tirando os olhos de Kit e pousando-os sobre Suzanna com a mesma firmeza. Com uma loquacidade que gelou o corao de Kit, ele adicionou: Mas o nome que me deram era um negcio to complicado que, francamente, decidi fazer uma cirurgia necessria nele. Coloquemos desta maneira. Mas Suzanna estava em seu modo perguntador: E, por Deus, onde voc encontrou esse couro maravilhoso, Jeb? absolutamente lindo. Ao que Kit, cuja mente agora j estava ligada no piloto automtico diplomtico, anunciou que tambm estava ansiosssimo por fazer a mesma pergunta: Sim, verdade, onde voc realmente encontrou esse seu couro esplndido, Jeb? E segue-se um momento em que Jeb examina seus interlocutores um de cada vez, como se decidindo qual dos dois priorizar. Ele se decide por Suzanna: Sim, veja bem, na verdade isto pele de rena russa, senhora explica Jeb, com o que

para Kit agora uma deferncia insuportvel, enquanto puxa da parede uma pele de animal e a espalha carinhosamente no colo. Recuperados dos destroos de um bergantim dinamarqus que naufragou na baa de Plymouth em 1786, foi o que me disseram. Ele ia de So Petersburgo a Gnova, sabe? Fugindo das tormentas do sudoeste. Bem, delas somos todos conhecedores, no verdade, por estes lados? fazendo um afago consolador na pele com sua mozinha bronzeada. No que o couro se importasse, no ? Algumas centenas de anos de gua do mar eram exatamente o que voc queria continuou ele estranhamente, como se falasse a um animal de estimao. Os minerais na embalagem podem ter ajudado tambm, devo dizer. Mas Kit sabia que, embora Jeb dirigisse sua homilia a Suzanna, era com Kit que ele estava falando, era com sua perplexidade, sua frustrao e ansiedade que ele estava jogando e, sim, com seu medo tambm, o medo galopante; embora exatamente do qu? Ainda no havia decifrado. E voc faz isso para viver, mesmo, Jeb? interrogava Suzanna, cansada demais e por isso soando dogmtica. Em tempo integral? No um bico ou segundo emprego, e voc no est estudando em paralelo? Isto no um passatempo, a sua vida? isso que eu quero saber. Jeb precisou pensar profundamente sobre essas grandes questes. Seus pequenos olhos castanhos se viraram para Kit em busca de ajuda, pairaram sobre ele e depois se desviaram, decepcionados. Por fim, ele soltou um suspiro e balanou a cabea como um homem em conflito consigo mesmo. Bem, suponho que tinha algumas alternativas, agora que penso a respeito admitiu Jeb. Artes marciais? Bem, hoje em dia todo mundo faz isso, no faz? Segurana pessoal, talvez sugere ele aps um longo olhar fixo sobre Kit. Transportar crianas ricas para a escola de manh. Lev-las para casa no fim da tarde. Um bom dinheiro nisso, dizem. Mas agora, o couro dando pele outra carcia confortadora , eu sempre gostei de um couro de boa qualidade, exatamente como meu pai. Nada como o couro, o que eu digo. Mas se isto a minha vida? Bem, a vida aquilo que nos resta, realmente com mais outro olhar sobre Kit, mais duro.

*
De repente, tudo se acelerava, tudo rumava para o desastre. Os olhos de Suzanna brilhavam de alerta. Ferozes manchas de cor apareceram em suas bochechas. Ela remexia as carteiras masculinas numa velocidade insalubre, com o simptico pretexto de que o aniversrio de Kit estava chegando. Estava, mas no at outubro. Quando Kit a lembrou disso, ela deu uma risada exageradamente animada e prometeu que, se decidisse comprar uma,

deixaria escondida em sua ltima gaveta. E quanto costura, Jeb, mo ou mquina? perguntou ela num rompante, esquecendo completamente o aniversrio de Kit e agarrando impulsivamente a bolsa de ombro que havia escolhido primeiro. Mo, senhora. E esse o preo de venda, , 60 libras? Parece um bocado e tanto. Jeb se voltou para Kit: Temo que o melhor que posso fazer, Paul disse ele. uma luta para alguns de ns, no ter uma aposentadoria indexada e coisas similares. Seria dio o que Kit estava vendo nos olhos de Jeb? Raiva? Desespero? E o que Jeb estava vendo nos olhos de Kit? Perplexidade? Ou a splica silenciosa para no cham-lo de Paul novamente na frente de Suzanna? Mas Suzanna, no importando o que tinha ouvido ou no, j havia ouvido o suficiente: Muito bem, eu vou levar declarou ela. Ser ideal para minhas compras em Bodmin, no , Kit? espaosa e tem timos compartimentos. Veja, tem at um pequeno bolso lateral para o meu carto de crdito. Na verdade, eu acho que 60 libras um preo para l de razovel. No acha, Kit? Claro que acha! Dito isso, ela realizou uma ao to improvvel, to provocativa, que momentaneamente obliterou todas as outras preocupaes. Ela colocou sua prpria bolsa ainda perfeitamente usvel em cima da mesa e, como um preldio para buscar o dinheiro, tirou a cartola e apresentou-a para que Jeb segurasse. Na percepo inflamada de Kit, ela no poderia ter sido mais explcita nem se tivesse aberto os botes de sua blusa. Escute aqui, eu vou pagar por isso, no seja tola protestou ele, alarmando no s Suzanna, mas tambm a si mesmo com sua veemncia. E a Jeb, o nico que parecia imperturbvel: Dinheiro, eu presumo? V oc s recebe em espcie como uma acusao , nada de cheques ou cartes ou alguma dessas ajudas natureza? Ajudas natureza? De que diabos ele est falando? Com dedos que pareciam colados nas pontas, ele pegou trs notas de 20 libras em sua carteira e as largou sobre a mesa: A est, querida. Presente para voc. Seu ovo de Pscoa, com uma semana de atraso. Enfie a bolsa velha dentro da nova. claro que vai caber. Veja fazendo isso por ela, no muito gentilmente. Obrigado, Jeb. tima descoberta. timo que voc veio. Esperamos vlo aqui no prximo ano, claro. Por que o maldito homem no pegou o dinheiro? Por que no sorriu, acenou, agradeceu ou comemorou por que no fez algo, como qualquer ser humano normal, em vez de se sentar

novamente e cutucar o dinheiro com o indicador magro como se pensasse ser falso, ou insuficiente, ou ganho desonrosamente, ou seja l o que ele estivesse pensando, novamente fora das vistas sob o chapu puritano? E por que Suzanna, a esta altura febril, ficou ali sorrindo idiotamente para ele, em vez de reagir ao puxo agudo de Kit em seu brao? Ento esse o seu outro nome, , Paul? perguntava Jeb em sua calma voz galesa. Probyn? Aquele que eles alardearam no alto-falante, ento. voc? Sim, verdade. Mas minha querida esposa aqui a verdadeira fora motriz nestas coisas. Eu s acompanho acrescentou Kit, estendendo a mo para recuperar a cartola e descobri-la ainda rgida na mo de Jeb. J nos conhecemos, no, Paul? prosseguiu Jeb, erguendo o olhar para Kit com uma expresso que parecia combinar iguais medidas de dor e acusao. H trs anos. Entre a cruz e a espada, como dizem. E, quando os olhos de Kit se lanaram para baixo a fim de escapar daquele olhar inflexvel, l estava a pequena mo de ferro de Jeb segurando a cartola pela aba, com tanta fora que a unha de seu polegar estava branca. Sim, Paul? V oc era meu telefone vermelho. Levado s raias do desespero pela entrada de Emily, aparecendo do nada como sempre para se colocar junto me, Kit convocou o ltimo vestgio de falsa convico que lhe restava: Pegou o cara errado, Jeb. Acontece com todos. Eu olho para voc e no o reconheo minimamente enfrentando o olhar implacvel de Jeb. Temo que telefone vermelho no seja um conceito reconhecvel para mim. Paul? Mistrio total. Mas, enfim, aqui estamos. E ainda mantendo o sorriso de alguma forma, e at inventando uma risada de desculpas quando se virou para Suzanna: Querida, no podemos demorar. Seus teceles e ceramistas nunca vo perdo-la. Jeb, prazer em conhec-lo. Conversa muito instrutiva. Apenas sinto muito pelo mal-entendido. A cartola da minha esposa, Jeb. No est venda, meu velho. Pea de estimao. Espere. A mo de Jeb largou a cartola e subiu para a abertura de seu casaco de couro. Kit avanou para se colocar na frente de Suzanna. Mas a nica arma mortal que surgiu na mo de Jeb foi um caderno de capa azul. Eu me esqueci de dar seu recibo, no foi? explicou Jeb, emitindo muxoxos por sua prpria estupidez. Aquele fiscal me fuzilaria, sem dvida. Abrindo o caderno no colo, ele selecionou uma pgina, assegurou que o carbono estava no lugar e escreveu entre as linhas com um lpis marrom militar. E quando terminou e deve ter

sido um recibo bastante extenso, a julgar pelo tempo que levou para escrev-lo , ele arrancou, dobrou e colocou a pgina cuidadosamente dentro da nova bolsa de ombro de Suzanna.

*
No mundo diplomtico que at pouco tempo tinha Kit e Suzanna como cidados leais, um compromisso social era um compromisso social. Os teceles se reuniram para construir um tear moda antiga? Suzanna precisa ver uma demonstrao do tear em funcionamento e Kit precisa comprar um quadrado de pano tecido mo, insistindo que seria ideal para impedir seu computador de deslizar por toda a mesa: no importa que este comentrio idiota no tenha feito sentido para ningum, acima de tudo para Emily, que, nunca longe, conversava com um trio de crianas pequenas. Na barraca de cermica, Kit se arrisca no torno e faz uma lambana, enquanto Suzanna sorri benignamente por seus esforos. Apenas quando estes ltimos ritos so realizados que Nosso Inaugurador e Sua Primeira Dama fazem suas despedidas e, por consenso silencioso, tomam a trilha que passa por baixo da velha ponte ferroviria, ao longo do crrego e at a entrada lateral para a Quinta. Suzanna tirou sua cartola. Kit teve de carreg-la para ela. Ele ento se lembrou de seu chapu e tambm o sacou, juntando os dois, aba com aba, levando-os desajeitadamente na lateral do corpo junto a sua bengala de dndi com o cabo de prata. Com a outra mo, ele segurava o brao de Suzanna. Emily comeou a vir atrs deles, depois pensou melhor, avisando entre as mos em concha que os veria de volta na Quinta. Foi s quando eles entraram no isolamento da ponte ferroviria que Suzanna deu meia-volta para encarar o marido. Quem diabos era aquele homem? Aquele que voc disse que no conhecia. Jeb. O homem do couro. Absolutamente ningum que eu conhea retorquiu Kit com firmeza, em resposta pergunta que vinha temendo. Ele uma rea totalmente vetada, creio. Sinto muito. Ele chamou voc de Paul. Chamou, e deveria ser processado por isso. Espero que seja mesmo. Voc Paul? Foi Paul? Por que no me responde, Kit? Eu no posso, por isso. Querida, voc tem que deixar isso para l. No vai levar a lugar nenhum. No pode. Por razes de segurana? Sim.

Voc disse a ele que nunca foi o telefone vermelho de ningum. Sim. Eu disse. Mas voc foi. Naquela vez em que saiu numa misso sigilosa, em algum lugar quente, e voltou com arranhes nas pernas todas. Emily estava em nossa casa, estudando para sua especializao em doenas tropicais. Ela queria que voc tomasse uma antitetnica. V oc recusou. Eu no deveria ter dito nem mesmo isso a voc. Mas disse. Ento no faz sentido tentar desdizer agora. V oc partiu para ser o telefone vermelho do Ministrio, e no quis dizer por quanto tempo ou onde seria, apenas que era quente. Ficamos impressionadas. Fizemos um brinde a voc: Sade ao nosso telefone vermelho. Isso aconteceu, no foi? V oc no vai negar isso, vai? E voc voltou arranhado e disse que tinha cado num arbusto. Foi. Eu ca. Um arbusto. Era verdade. E uma vez que isso no foi o bastante para apazigu-la: Tudo bem, Suki. Tudo bem. Oua. Eu fui Paul. Eu fui o telefone vermelho dele. Sim, eu fui. H trs anos. E ns ramos companheiros de armas. Foi a melhor coisa que j fiz em toda a minha carreira e isso tudo que vou contar para voc na vida. O pobre coitado ficou completamente em pedaos. Eu quase no o reconheci. Ele parecia um bom homem, Kit. Ele mais que isso. um cara totalmente decente e corajoso. Ou foi. Eu no tive nenhum problema com ele. Muito pelo contrrio. Ele era meu... guardio disse, num momento de honestidade indesejvel. Mas voc negou conhec-lo mesmo assim. Eu tinha que negar. No h escolha. O cara estava fora de campo. Toda a operao foi... bem, mais que ultrassecreta. Kit pensou que o pior j havia passado, mas isso ainda teria que passar pelo crivo de Suzanna. O que eu no entendo de jeito nenhum, Kit, isso: se Jeb sabia que voc estava mentindo, e voc sabia que estava mentindo, por que teve que mentir para ele, afinal? Ou voc s estava mentindo por mim e Emily? Ela havia tocado na ferida, o que quer que a ferida fosse. Usando a raiva como desculpa, ele emitiu um rspido Acho que simplesmente vou at l para resolver isso com ele, se voc no se importa e, quando deu por si, j havia enfiado os chapus nos braos dela e estava marchando de volta pela passagem da balsa com sua bengala e ignorando o velho aviso de

perigo batendo os ps sobre a ponte frgil, cruzando um pequeno bosque de btulas rumo parte baixa de Baileys Meadow; depois passou sobre uma tbua numa poa de lama e subiu rapidamente a encosta, apenas para ver abaixo a faixa meio cada das Artes e Ofcios e os expositores, com mais energia do que tinham demonstrado durante todo o dia, desmontando barracas, estandes e mesas, atirando-os em suas caminhonetes: e l, entre as caminhonetes, o espao, o espao exato que apenas meia hora antes era ocupado pela caminhonete de Jeb e agora no mais. O que no impediu Kit nem por um segundo de galopar ladeira abaixo sacudindo os braos com falsa jovialidade: Jeb! Jeb! Onde diabos est o Jeb? Algum chegou a ver Jeb, o sujeito do couro? Ele foi embora antes que eu pudesse pagar, o tonto... tem um bocado de dinheiro dele no meu bolso! Bem, voc sabe aonde Jeb foi? E voc, tambm no? em uma srie de apelos inteis enquanto examinava a fila de caminhonetes e caminhes. Mas tudo que conseguiu por resposta foram sorrisos educados e negativas de cabea: no, Kit, desculpe, ningum sabe aonde o Jeb foi, ou onde ele mora, alis, ou qual seu outro nome; pensando bem, Jeb um solitrio, bastante gentil, mas nem perto do que poderamos chamar de conversador risos. Uma expositora achava que tinha visto Jeb na feira de Coverack algumas semanas antes; outra disse que se lembrava dele em St. Austell ano passado. Mas ningum tinha um sobrenome dele, ningum tinha um nmero de telefone, nem mesmo uma placa de carro. Elas explicaram, o mais provvel que ele tinha feito o que os outros comerciantes faziam: viu o anncio, comprou sua licena de exposio no porto, estacionou, vendeu e partiu. Perdeu algum, foi, pai? Emily, bem atrs dele a garota um maldito duende. Provavelmente estava fofocando com as meninas dos estbulos por trs das baias. Sim. Na verdade perdi, querida. Jeb, o cara que trabalha com couro. Aquele de quem sua me comprou uma bolsa. O que ele quer? Nada. Eu... a confuso o domina , eu devo dinheiro a ele. Voc pagou. Sessenta paus. Em notas de vinte. Sim, bem, isso foi para outra coisa esquivo, evitando o olhar dela. Liquidao de uma dvida antiga. Algo inteiramente diferente... Depois, balbuciando algo sobre a necessidade de dar uma palavra com a mame, ele avanou pela trilha de volta e atravessou o jardim murado at a cozinha, onde Suzanna cortava legumes na preparao do jantar daquela

noite para a Fila Indiana com a ajuda da Sra. Marlow. Ela o ignorou, e ele ento procurou refgio na sala de jantar. Acho que vou dar um brilho na prataria anunciou, alto o suficiente para que ela ouvisse e reagisse a ele, se quisesse. Mas no reagiu, ento que seja. Ontem ele havia feito um timo trabalho de polimento na coleo de pratas antigas do comandante os castiais Paul Storr, os saleiros Hester Bateman e a corveta de prata em miniatura que fazia conjunto com o estandarte de dispensa honrosa apresentados pelos oficiais e tripulantes de seu ltimo comando. Dedicando uma tristonha aba do pano de polir a cada um, se serviu de uma grande dose de scotch, marchou ao andar de cima e se sentou mesa em seu escritrio como uma preliminar para sua prxima tarefa da noite: cartes de identificao de assentos. Em situaes normais, estes cartes eram uma fonte de satisfao silenciosa para ele, pois eram seus cartes de visita oficiais que sobraram de seu ltimo posto no exterior. Ele tinha o pequeno hbito de observar sorrateiramente quando um ou outro de seus convidados virava o carto, corria um dedo pelas letras em relevo e lia as palavras mgicas: Sir Christopher Probyn, alto comissrio de Sua Majestade, a rainha . Esta noite, ele no esperava nenhum prazer semelhante. Mesmo assim, com a lista de convidados diante de si e um usque junto ao cotovelo, ele se ps diligentemente talvez com diligncia demais a trabalhar. A propsito, aquele cara, Jeb, sumiu anunciou ele num tom deliberadamente improvisado, sentindo a presena de Suzanna s suas costas na porta. Levantou acampamento. Ningum sabe quem ele ou o que , ou qualquer outra coisa sobre ele, pobre coitado. Tudo muito doloroso. Muito perturbador. Esperando um toque conciliador ou uma palavra gentil, ele fez uma pausa em seus trabalhos, s para ver a bolsa de ombro de Jeb aterrissando com um baque na mesa sua frente. Olhe a dentro, Kit. Inclinando irritadamente a bolsa aberta em sua direo, Kit tateou at sentir a pgina de caderno dobrada na qual Jeb havia escrito o recibo. Desajeitadamente, ele abriu e, com a mesma mo trmula, segurou o papel sob a luminria de mesa: Para uma mulher inocente morta ...................nada. Para uma criana inocente morta ...................nada. Para um soldado que cumpriu seu dever..........desgraa. Para Paul .........................................................ttulo de cavaleiro. Kit leu, depois fixou os olhos naquilo no mais como um documento, mas como um

objeto de repulsa. Ele deitou o papel sobre a mesa entre os cartes de assento e o estudou novamente, caso tivesse deixado passar alguma coisa mas no deixou. Simplesmente falso declarou com firmeza. O homem est obviamente doente. Ele ento colocou o rosto entre as mos e o esfregou, e aps algum tempo murmurou: Deus do cu.

*
E quem foi o Sr. Bailey na intimidade, se que ele j existiu um dia? Um honesto filho de nossa aldeia crnica, se dermos ouvidos aos crdulos, um garoto de fazenda injustamente enforcado por roubar ovelhas no dia de Pscoa para benefcio de um perverso juiz criminal de Bodmin. S que o Sr. Bailey, ele nunca foi realmente enforcado, ou no at a morte, no; no segundo o famoso Pergaminho de Bailey na sacristia da igreja. Os aldees ficaram to indignados com o veredito injusto que cortaram a corda na calada da noite, cortaram mesmo, e o ressuscitaram com seu melhor Applejack. E sete dias depois, o jovem Sr. Bailey na verdade pegou o cavalo de seu pai e disparou para Bodmin, e com um golpe de sua foice decepou na hora a cabea daquele mesmo juiz perverso, e foi o fim da linha para ele, meu caro ou o que dizem. Tudo papo furado, segundo Kit o-historiador-amador, que se divertira pesquisando a histria em algumas horas ociosas: baboseira sentimental vitoriana da pior espcie, nem um trao de prova nos arquivos locais. Fato que, nos ltimos tantos anos, faa chuva ou faa sol, guerra ou paz, o bom povo de St. Pirran se reunia para celebrar um ato de execuo extrajudicial.

*
Na mesma noite, deitado num distanciamento insone de sua esposa adormecida e assaltado por sentimentos de indignao, autocrtica e a honesta preocupao por um antigo companheiro de armas que, por qualquer que seja a razo, caiu to baixo, Kit planejava seu prximo passo. A noite no terminou com o jantar: como poderia? Depois de seu bate-boca no escritrio, Kit e Suzanna mal tiveram tempo de se arrumar antes que os carros da Fila Indiana chegassem pontualmente entrada. Mas Suzanna no deixou qualquer dvida de que as hostilidades seriam retomadas mais tarde. Emily, pouco afeita a eventos formais na melhor das hipteses, pediu licena para se retirar naquela noite: algum baile no salo da igreja em que ela pensou em dar uma olhada, e, em todo caso, no precisava estar de volta a Londres at a noite do dia seguinte.

mesa de jantar, atiado pela conscincia de que seu mundo estava desmoronando ao seu redor, Kit se comportou magnificamente, ainda que erraticamente, deslumbrando a Senhora Prefeita sua direita e a Senhora Vereadora esquerda com contos escolhidos sobre a vida e as faanhas de um representante da rainha num paraso caribenho: Meu ttulo? Absoluto golpe de sorte! Nada a ver com mrito. Um trabalho de cavalo de desfile. Sua Majestade estava na regio e deu na cabea dela aparecer em nossa sede. Era minha parquia, ento bingo, entro para a cavalaria por estar no lugar certo na hora certa. E voc, querida pegando a taa de gua por engano e erguendo um brinde a Suzanna no outro extremo da fila de castiais Paul Storr do comandante , tornou-se a adorvel Lady P., que como sempre pensei em voc de qualquer maneira. Contudo, mesmo no meio desta declarao desesperada, a voz de Suzanna, e no a sua, que ele ouve: Tudo que quero saber, Kit, o seguinte: uma mulher e uma criana inocentes morreram, ns fomos enviados para o Caribe para silenciar voc, e aquele pobre soldado tem razo? E, certamente, to logo a Sra. Marlow foi para casa e os ltimos carros da Fila Indiana partiram, l est Suzanna, como uma esttua no corredor espera de sua resposta. E Kit deve ter passado todo o jantar compondo sua resposta inconscientemente, porque ela se derrama como uma declarao oficial do porta-voz do Ministrio das Relaes Exteriores e, provavelmente, aos ouvidos de Suzanna, to crveis quanto: Esta a minha palavra final sobre o assunto, Suki. tudo que estou autorizado a dizer a voc, e provavelmente muito mais do que isso. Ele j usou essa frase antes? A operao ultrassecreta na qual tive o privilgio de estar envolvido foi depois descrita para mim por seus planejadores, do mais alto escalo, como uma vitria certificada e sem sangue derramado contra alguns homens muito perversos. Um toque de ironia deslocada toma sua voz, que ele tenta em vo deter: E at onde eu sei, sim, talvez meu modesto papel na operao tenha sido o que garantiu nosso posto, uma vez que aquelas mesmas pessoas tiveram a amabilidade de dizer que fiz um trabalho bastante decente, mas que, infelizmente, uma medalha seria chamativa demais. No entanto, esta no foi a razo que o Departamento Pessoal me deu quando o posto me foi oferecido; uma recompensa por uma vida de servios prestados foi como eles venderam o cargo para mim, no que eu precisasse de muito convencimento; no mais do que voc, se bem lembro. Alfinetada perdovel. Os funcionrios do Pessoal, ou dos Recursos Humanos, ou como diabos eles se chamam hoje em d i a , estavam cientes do meu papel numa determinada operao enormemente delicada?

Duvido muito. Meu palpite de que eles nem sequer sabiam o pouco que voc sabe. Ser que a convenceu? Quando Suzanna faz essa cara, qualquer coisa pode estar acontecendo. Kit fica estridente sempre um erro: Escute, querida, no fim das contas, em quem voc realmente vai acreditar? Em mim e no alto escalo do Ministrio das Relaes Exteriores? Ou num ex-soldado deprimido e abandonado pela sorte? Ela leva esta pergunta a srio. Pondera. Seu rosto est fechado contra ele, sim; mas tambm est avermelhado, resoluto, arrebentando o corao dele com sua inflexvel retido, o rosto de uma mulher que tem o diploma de direito mais louvvel de seu ano e nunca o usou, mas que o est usando agora; o rosto de uma mulher que olhou a morte nos olhos atravs de uma srie de provaes mdicas, e sua nica preocupao externa : como Kit viver sem ela? Voc perguntou a eles, a esses planejadores, se foi sem derramamento de sangue? claro que no. Por que no? Porque no se questiona a integridade daquele pessoal. Ento eles disseram por vontade prpria. Nestas mesmas palavras? A operao foi sem derramamento de sangue, exatamente assim? Sim. Por qu? Para me tranquilizar, presumo. Ou para enganar voc. Suzanna, isso no digno de voc! Ou no digno de mim?, ele se pergunta abjetamente, primeiro se retirando num rompante para seu escritrio, depois deitando sorrateiramente em seu lado da cama, onde, hora aps hora, fita miseravelmente a penumbra enquanto Suzanna dorme seu sono imvel, medicado: at que, em algum momento da interminvel aurora, ele descobre que um processo mental inconsciente lhe deu uma deciso aparentemente espontnea.

*
Rolando em silncio para fora da cama e furtivamente atravessando o corredor, Kit se enfiou em calas de flanela e em um casaco esportivo, tirou o celular do carregador e o largou no bolso do casaco. Parando na porta do quarto de Emily para ouvir sons de algum desperto e no ouvindo nada, desceu a escada dos fundos na ponta dos ps at a cozinha para fazer um bule de caf, um pr-requisito essencial para colocar seu grande plano em prtica. Tudo para

terminar ouvindo a voz da filha, que o chama da porta aberta para o pomar. Tem uma caneca sobrando, pai? Emily, voltando de sua corrida matinal com Sheba. Em qualquer outro momento, Kit teria desfrutado de um bate-papo agradvel com ela: s que no nesta manh, apesar de se sentar rapidamente diante dela na mesa de pinho. Quando sentou, viu a seriedade no rosto dela e compreendeu que Emily voltou de sua corrida quando avistou as luzes da cozinha na subida do Baileys Hill. No gostaria de me dizer o que exatamente est acontecendo, pai? perguntou ela secamente, a cpia fiel de sua me. Acontecendo? sorriso amarelo. Por que alguma coisa tem que estar acontecendo? Sua me est dormindo. Estou tomando um caf. Mas ningum enrola Emily. No hoje em dia. No depois que aquele canalha do Bernard a enganou com outra. O que aconteceu na Feira de Bailey ontem? interrogou ela. Na tenda do couro. V oc conhecia o homem, mas no admitiu reconhec-lo. Ele chamou voc de Paul e deixou um bilhete horrvel na bolsa da mame. H muito que Kit abandonou seus esforos para penetrar as comunicaes quase telepticas entre sua esposa e sua filha. Sim, bem, temo que no se trate de algo que voc e eu possamos discutir respondeu com altivez, evitando o olhar dela. E voc tambm no pode discutir com a mame. Certo? Sim, certo, Em, por sinal. E, assim como ela, eu no fico satisfeito com isso. Infelizmente, uma questo de considervel sigilo oficial. Como sua me est ciente. E aceita. Como talvez voc devesse aceitar. Meus pacientes me contam seus segredos. Eu no ando por a passando adiante. O que faz voc pensar que a mame vai passar os seus? Ela silenciosa como um tmulo. Um pouco mais silenciosa que voc, s vezes. Hora de subir no salto. Porque estes so segredos de Estado, Emily. No so meus e no so de sua me. Eles foram confiados a mim e a mais ningum. As nicas pessoas com quem posso partilh-los so as pessoas que j os conhecem. O que faz deste, eu devo dizer, um trabalho bastante solitrio. E aps esta bela nota de autocomiserao, ele se levantou, beijou a filha na cabea, atravessou o ptio do estbulo at o escritrio improvisado, trancou a porta e abriu seu computador:

Marlon responder as suas perguntas pessoais e confidenciais.

*
Com Sheba plantada orgulhosamente na traseira da Land Rover quase nova que ele adquiriu em troca de sua caminhonete, Kit sobe decididamente o Baileys Hill at que chega como planejado a um acostamento deserto, com uma cruz celta e uma vista da nvoa da manh erguendo-se no vale. Sua primeira chamada j est condenada ao fracasso, como ele pretende que esteja, mas a tica do Servio e algum senso de autoproteo exigem que ele a faa. Ligando para a central do Ministrio, atendido por uma mulher determinada que exige que ele repita seu nome de forma clara e lenta. Ele repete e joga seu ttulo de cavaleiro para terminar. Aps uma demora to longa que teria justificativa se desligasse, ela informa que h trs anos o antigo ministro Sr. Fergus Quinn no se encontra neste posto coisa de que Kit sabe muito bem, mas que no o impediu de perguntar e que ela no tem nenhum telefone para dar a ele e no tem autoridade para passar mensagens. Sir Christopher finalmente, obrigado! , no gostaria de ser transferido para o secretrio residente? No, obrigado, Sir Christopher no gostaria, com a clara implicao de que um secretrio residente no corresponderia ao grau de segurana envolvido. Bem, eu tentei e est registrado. Agora, para a parte complicada. Extraindo o pedao de papel em que tinha anotado o telefone de Marlon, ele digita em seu celular, pe o volume no mximo porque sua audio est piorando um pouco e logo, por medo de hesitar, aperta o verde. Ouvindo tensamente o telefone chamando, lembra tarde demais que horas eram em Houston, e tem uma viso de um sonolento Marlon tateando em busca do telefone de cabeceira. Em vez disso, ouve a voz sincera de uma matrona texana: Agradecemos por chamar a Ethical Outcomes. Lembre-se: na Ethical, a sua segurana vem em primeiro lugar! Em seguida, uma exploso de msica marcial e desfila a voz all-American de Marlon: Ol! Aqui Marlon. Por favor, esteja ciente de que sua questo sempre ser tratada com a mais estrita confidencialidade, de acordo com os princpios de integridade e discrio da Ethical. Desculpe: no temos ningum disponvel no momento para atender sua chamada pessoal e privada. Mas se deseja deixar uma mensagem simples de no mais que dois minutos de durao, seu consultor confidencial logo lhe dar o retorno. Aps o sinal, por favor. Kit preparou sua mensagem simples de no mais que dois minutos de durao? Durante a longa noite, evidentemente que sim: Aqui quem fala Paul e eu preciso falar com Elliot. Elliot, este Paul, de trs anos atrs. Algo bastante desagradvel surgiu, no de minha criao, posso dizer. Preciso falar com

voc urgentemente, claro que no do meu nmero de casa. V oc tem o nmero do meu celular pessoal, o mesmo nmero antigo de antes, no criptografado, claro. Vamos marcar uma data para uma reunio o mais breve possvel. Se voc no puder, talvez possa me colocar em contato com algum com quem eu esteja autorizado a falar. Quero dizer, algum que conhea o histrico e que possa preencher algumas lacunas bastante preocupantes. Aguardo ansiosamente sua resposta em breve. Obrigado. Paul. Com a sensao de um trabalho complicado bem-resolvido em menos de dois minutos, ele desliga e entra numa trilha de pneis com Sheba em seus calcanhares. Mas aps algumas centenas de metros, seu sentido de realizao o abandona. Quanto tempo ter de esperar at que algum ligue de volta? E, acima de tudo, onde ele vai esperar? Em St. Pirran no h sinal de celular estando voc na rede da Orange, da V odafone ou em qualquer outra. Se ele for para casa agora, tudo que vai pensar em como sair novamente. Claro, no devido tempo ele oferecer s suas mulheres alguma prestao de contas no sigilosas do que conseguiu mas no at que tenha conseguido. Portanto a questo : existe um caminho do meio, uma fachada provisria que possa mant-lo dentro do alcance de Marlon, mas fora do alcance de suas mulheres? Resposta: o tedioso advogado de Truro que Kit contratou recentemente para resolver vrios inventrios insignificantes da famlia. Suponhamos, em nome do argumento, que algo surgiu: uma questo judicial complicada que precisa ser debatida s pressas. E suponhamos que, na correria dos eventos, Kit se esqueceu completamente da reunio at agora. Faz sentido. Prximo passo, chamar Suzanna, o que exigir coragem, mas ele est pronto para ela. Convocando Sheba, ele volta para a Land Rover, devolve o celular ao seu bolso, vira a ignio e se assusta com o agudo ensurdecedor de uma chamada no volume mximo. Quem fala Kit Probyn? interroga uma voz de homem. Eu sou Probyn. Quem ? apressadamente ajustando o volume. Meu nome Jay Crispin da Ethical. Ouvi coisas maravilhosas sobre voc. Elliot est fora do radar no momento, em caada, como dizemos. Que tal se eu falar no lugar dele? Em poucos segundos, como parece a Kit, a coisa resolvida: eles vo se reunir. E no amanh, mas hoje noite. Sem rodeios, sem humms e ahnns. Uma voz britnica direta, educada, um de ns, e nem um pouco defensivo, o que por si s j bastante representativo. O tipo de homem que seria um prazer conhecer em outras circunstncias tudo que Kit devidamente comunicou a Suzanna em termos adequadamente codificados, enquanto eles o arrumavam s pressas para pegar o trem das dez e quarenta e um da estao Bodmin Parkway: E seja forte, Kit encorajou-o Suzanna, abraando-o com toda a fora de seu corpo

frgil. No que voc seja fraco. V oc no . A questo que voc gentil, confivel e leal. Bem, Jeb era leal tambm. Voc disse que ele era. No disse? Ele disse? Provavelmente disse. Porm, como ele sabiamente lembrou a ela, as pessoas mudam, querida, at os melhores de ns, voc sabe. E alguns de ns saem totalmente dos trilhos. E voc vai perguntar ao Senhor Figuro, seja ele quem for, diretamente: O pobre Jeb disse a verdade e uma mulher inocente e seu filho morreram? Eu no quero saber do que se trata. Eu sei que nunca vou saber. Mas se o que Jeb escreveu naquele recibo horrendo verdade, e por isso conseguimos o Caribe, temos de enfrentar. No podemos viver uma mentira, por mais que pudssemos gostar disso. Podemos, querido? Ou eu no posso acrescentou, como uma ideia tardia. E de Emily, mais explicitamente, quando estacionaram no ptio da estao: Seja o que for, pai, a mame vai precisar de respostas adequadas. Bem, eu tambm vou! retrucou ele num momento de raiva dolorosa, do qual se arrependeu imediatamente.

*
O Connaught Hotel, no West End de Londres, no era um estabelecimento j conhecido de Kit, mas, sentado sozinho na confuso de garons do esplendor ps-moderno de seu salo, ele na verdade gostaria que fosse; pois assim no teria escolhido o velhssimo terno de passeio e os sapatos marrons rachados que arrebatara de seu guarda-roupa. Se meu avio atrasar, apenas diga que est esperando por mim e eles vo cuidar de voc dissera Crispin, sem se preocupar em mencionar de onde o avio estava vindo. E era certo; quando Kit murmurou o nome de Crispin para o recepcionista de terno preto e pose de grande maestro em seu tablado, o sujeito at sorriu. Fizemos uma longa viagem hoje, no, Sir Christopher? Bem, Cornualha, isso uma longa viagem. Com o que posso tent-lo, com os cumprimentos do Sr. Crispin? Bule de ch, e eu vou pagar por mim mesmo. Dinheiro retorquiu Kit secamente, determinado a manter sua independncia. Mas uma xcara de ch no algo que o Connaught oferece facilmente. Para obter uma, Kit tem de escolher o Ch da Tarde Chic & Shock e observar impotente enquanto um garom traz bolos, folheados e sanduches de pepino a 35 libras, mais gorjeta. Ele espera. Vrios possveis Crispin entram e o ignoram, juntam-se a outros ou so abordados por eles. Pela voz forte e magistral que ouviu ao telefone, instintivamente procura um homem que

combine com ela: talvez de ombros largos, toneladas de confiana, um passo amplo. Kit se lembra dos elogios derramados de Elliot a seu empregador. Em tom de galhofa nervosa, ele se pergunta qual forma terrestre seria assumida por tamanho poder de liderana e carisma. E ele no fica de todo decepcionado quando um homem elegante, na faixa dos 40 anos e estatura mdia, vestindo um terno cinza de risca de giz bem-cortado, senta calmamente a seu lado, pega sua mo e murmura: Imagino que sou o homem que voc busca. E o reconhecimento, se assim poderia ser chamado, imediato. Jay Crispin to ingls e suave quanto sua voz. Ele bem-barbeado e, com sua cabea de cabelos saudveis e bempenteados para trs e o sorriso de tranquila segurana, o que os pais de Kit teriam chamado de bem-apessoado. Kit, lamento muitssimo que isso tenha acontecido a voz perfeitamente afinada declara, com sinceridade que penetra direto no corao de Kit. Que momentos terrveis voc passou. Meu Deus, o que voc est bebendo? Ch no! E quando o garom desliza para a lateral da mesa: V oc um homem de usque. Eles fazem um Macallan bastante decente aqui. Leve tudo isso embora, est bem, Luigi? E traga duas doses do 18 anos. Que sejam bem servidas. Gelo? Sem gelo. Tnica e gua para acompanhar. E quando o garom se afasta: E escute, muitssimo obrigado por fazer a viagem. Eu lamento terrivelmente que voc tenha sido obrigado a faz-la.

*
Agora, Kit jamais admitiria que fora atrado por Jay Crispin, ou que seu juzo foi minado de alguma forma pelo irresistvel encanto do homem. Desde o incio, Kit insistiria, ele guardou as mais graves suspeitas sobre o sujeito, e as manteve de p ao longo de toda a reunio. E a vida nos campos escuros da Cornualha lhe cai bem, verdade? perguntou Crispin para puxar conversa enquanto esperavam a chegada de suas bebidas. V oc no sente falta das luzes da cidade? Pessoalmente, eu estaria conversando com os passarinhos aps algumas semanas. Mas esse o meu problema, dizem. Workaholic incurvel. Nenhuma capacidade de distrao. E aps esta breve confidncia: E Suzanna se recupera bem, presumo? emitindo a voz perfeita para o momento de intimidade. Muitssimo melhor, obrigado, muitssimo. A vida no campo o que ela ama respondeu Kit sem jeito, mas o que mais ele poderia dizer quando o homem pergunta? E bruscamente, num esforo para desviar o rumo da conversa: Ento, onde voc realmente est baseado? Aqui em Londres, ou... bem, Houston,

suponho? Oh, por Deus, em Londres, onde mais? nico lugar para estar, se quer minha opinio... alm do norte da Cornualha, obviamente. O garom retornou. Um hiato enquanto ele servia as bebidas segundo as especificaes de Crispin. Castanhas de caju, tira-gosto? perguntou Crispin a Kit, solcito. Ou algo um pouco mais substancial aps suas viagens? Obrigado, estou bem assim mantendo a guarda. Pode disparar, ento declarou Crispin quando o garom se foi. Kit disparou. E Crispin ouviu, seu belo rosto crispado em concentrao, a cabea bemcuidada sabiamente assentindo para indicar que estava familiarizado com a histria; e at mesmo que j a tinha ouvido antes. E depois, na mesma noite, aconteceu isso, v? proclamou Kit e, tirando um mido envelope pardo dos recessos de seu terno de passeio, entregou a Crispin o pedao do frgil papel pautado que Jeb arrancara de seu caderno. D uma olhada nisso, por favor acrescentou, para aumentar o portento, e observou a mo manicurada de Crispin pegando o papel, notou os punhos duplos da camisa de seda creme e as abotoaduras de ouro gravado; viu como Crispin se inclinou para trs e estudou o papel seguro em ambas as mos, com a calma de um antiqurio buscando marcas dgua. Bem, ele pareceu culpado, querido? Ele pareceu chocado? Ora, ele deve ter parecido alguma coisa! Mas, at onde Kit pde perceber, Crispin no pareceu nada. Suas feies regulares no vacilaram, no houve nenhum tremor violento das mos: apenas um balanar lamentoso da cabea asseada, acompanhado pela voz da classe oficial. Bem, pobre de voc, tudo que posso dizer, Kit. Pobre de voc. Que situao absolutamente terrvel. E sua pobre Suzanna tambm. Medonho. O que ela deve estar passando, s Deus sabe. Quero dizer, foi ela quem realmente levou a bomba. Alm de no saber por que ou de onde veio, tambm ciente de que no podia perguntar. Que filho da puta. Perdo. Cristo! exclamou ele com veemncia entre os dentes, suprimindo alguma agulhada de dor interior. E ela realmente precisa obter uma resposta direta insistiu Kit, determinado a manter seus objetivos. Por pior que seja, ela precisa saber o que aconteceu. E eu tambm. Ela enfiou na cabea que nosso posto no Caribe foi uma forma de me silenciar. Ela parece at, sem nenhuma inteno, claro, ter contaminado nossa filha com a mesma ideia. uma

insinuao to absolutamente desagradvel, como voc pode imaginar cautelosamente encorajado pelo aceno de compaixo de Crispin , no uma maneira muito feliz de se aposentar: acreditando que voc fez um trabalho decente pelo seu pas s para depois descobrir que foi tudo uma farsa para encobrir um... bem, sem querer dramatizar demais, um assassinato fazendo uma pausa para um garom passar empurrando um bolo de aniversrio com uma vela faiscando no alto. Depois, acrescentemos o fato de que um soldado de primeira classe viu toda a sua vida atirada na lixeira, ou talvez tenha visto. No o tipo de coisa que Suzanna toma com displicncia, considerando que ela tem uma tendncia a se importar muito mais com os outros do que consigo mesma. Ento o que estou dizendo : nada de rodeios, precisamos ter os fatos. Sim ou no. Diretamente. Ns dois. Todos ns. Qualquer um faria o mesmo. Eu lamento por isso. Lamenta pelo qu? Lamenta por ouvir sua voz perdendo o controle e sentir o rubor emergindo em seu rosto? Lamenta coisa nenhuma. Sua pacincia finalmente acabou, e era assim que deveria ser. Suki estaria torcendo por ele. Em tambm. E a viso desse tal de Jay Crispin presunosamente assentindo com sua cabea de cabelos ondulados teria enfurecido as duas, tanto quanto comeava a enfurec-lo. Ademais, eu sou o vilo do filme sugeriu Crispin nobremente, no tom de um homem que avalia o processo contra ele. Eu sou o cara perverso que orquestrou toda a coisa, que contratou um bando de mercenrios baratos, enganou Langley e nossas prprias Foras Especiais para que fornecessem cobertura e que presidiu uma das maiores cagadas operacionais de todos os tempos. Est correto? Alm disso, eu deleguei a tarefa a um comandante de campo intil que perdeu as estribeiras e deixou que seus homens fuzilassem uma me inocente e seu beb. Isto cobre tudo, ou h algo mais que eu fiz e no mencionei? Olhe aqui, eu no disse nada disso... No, Kit, voc no precisa. Jeb disse e voc acreditou. No precisa contemporizar. Eu vivi com isso por trs anos, posso viver por mais trs tudo sem um pingo de autopiedade, ou nenhum que alcanasse o ouvido de Kit. E Jeb no o nico, para ser justo com ele. Na minha linha de trabalho, ns encontramos de tudo: caras com transtorno de estresse pstraumtico, trauma real ou imaginrio, ressentimentos quanto a gratificaes, penses, fantasias sobre si mesmos, caras que reinventam suas histrias de vida e que correm para um advogado se no so amordaados a tempo. Mas esse filho da me est numa classe prpria, pode acreditar em mim. Um suspiro sofrido, outra vez a cabea balana tristemente. Fez u m grande trabalho em seu tempo, Jeb, ningum melhor. O que s piora a situao. To plausvel quanto o dia claro. Cartas de partir o corao para seu MP, para o Ministrio da

Defesa, Deus e o mundo. O ano envenenado. Era assim que o chamvamos na sede. Bem, no importa. Outro suspiro, este quase silencioso. E voc tem certeza absoluta de que o encontro foi coincidncia? Ele no rastreou voc de alguma forma? Pura coincidncia insistiu Kit, com mais certeza do que comeava a sentir. Ser que seu jornal ou rdio local na Cornualha no anunciou que Sir Christopher e Lady Probyn agraciariam o palanque, por algum acaso? Pode ser. Talvez esta tenha sido a pista. De jeito nenhum respondeu Kit, inflexvel. Jeb no sabia meu nome at que apareceu na Feira e juntou dois mais dois satisfeito por preservar sua indignao. Ento no havia fotos suas em lugar nenhum? Nada que tenha aparecido para ns. E, se tivesse, a Sra. Marlow nos mostraria. Nossa governanta declarou ele, firme. E para adicionar certeza: E, se ela de fato deixasse algo escapar, toda a vila diria a ela. O garom queria saber se eles gostariam do mesmo novamente. Kit disse que no. Crispin disse que gostariam e Kit no argumentou. Quer ouvir alguma coisa sobre a nossa linha de trabalho, Kit? perguntou Crispin, quando se viram sozinhos novamente. No sei se deveria, na verdade. No da minha conta. Bem, eu acho que deveria. V oc fez um timo trabalho no Ministrio das Relaes Exteriores, sem dvida. V oc ralou muito pela rainha, mereceu sua penso e sua cavalaria. Mas, enquanto funcionrio pblico de primeira classe, voc era um facilitador. Tudo bem, um dos melhores nisso. Mas nunca foi um jogador. No era o que poderamos chamar de fera da selva corporativa. Era? Admita. Creio que no entendo aonde voc quer chegar rosnou Kit. Estou falando de incentivo explicou Crispin pacientemente. Estou falando daquilo que impulsiona o Z-Ningum da vida a se levantar da cama de manh: dinheiro, o vil metal, grana. E no meu ramo... nunca o seu... quem leva uma fatia do bolo quando uma operao to bem-sucedida quanto foi a Vida Selvagem. E recebe o tipo de ressentimento que despertado. A ponto de caras como Jeb pensarem que tm direito a metade do Banco da Inglaterra. V oc parece esquecer que Jeb era do Exrcito interrompeu Kit, indignado. Exrcito britnico. Ele tambm tinha certa questo com os caadores de recompensas, como por acaso me informou durante nosso tempo juntos. Ele os tolerava, mas era o mximo que

conseguia fazer. Ele se orgulhava de ser um soldado da rainha e isso era o bastante para ele. Falou nessas palavras exatas, creio. Desculpe por isso ainda mais irritado. Crispin meneou a cabea discretamente para si, como um homem cujos piores temores foram confirmados. Oh, Deus. Oh, Jeb. Coitado. Ele realmente disse isso, foi? Deus, tem piedade! Ele se recomps. O soldado da rainha no se mistura com mercenrios, mas quer uma megafatia do bolo dos caadores de recompensas? Adorei essa. Bom trabalho, Jeb. A hipocrisia alcanando novos limites. E, quando ele no consegue o que quer, d meia-volta e caga bem na porta de entrada da Ethical. Que duas caras do... por razes de delicadeza, Crispin preferiu deixar a frase inacabada. E mais uma vez Kit se recusou a ser dissuadido. Agora escute aqui, tudo isso no vem ao caso. Eu no tenho a minha resposta, tenho? Nem Suzanna. Para o que exatamente, meu velho? perguntou Crispin, ainda lutando para vencer quaisquer que fossem os demnios que o atacavam. A resposta que vim buscar, caramba. Sim ou no? Esquea incentivos, recompensas, essas coisas todas, que so s para desviar o assunto. Minha pergunta , nmero um: a operao teve sangue derramado ou no? Algum foi morto? E, se foi, quem foram as vtimas? No importa se inocentes ou culpados: eles foram assassinados? E dois no exatamente no controle de sua aritmtica, mas persistindo mesmo assim , uma mulher foi morta? E o filho dela foi morto? Ou alguma criana, afinal? Suzanna tem o direito de saber. E eu tambm. E ns dois precisamos saber o que dizer nossa filha, porque Emily estava l tambm. Na Feira. Ela o ouviu. Ouviu coisas que no deveria ter ouvido. De Jeb. No culpa dela ter ouvido, mas ouviu. No sei bem quanto, mas foi o suficiente. E como uma reflexo tardia e mitigatria, porque suas palavras de despedida para Emily na estao de trem ainda o envergonhavam: Entreouvindo, provavelmente. Eu no a culpo. Ela mdica. observadora. Ela precisa saber coisas. Parte do seu trabalho. Crispin pareceu surpreso, at um pouco magoado, por descobrir que aquelas questes ainda estavam na mesa. Mas decidiu respond-las de qualquer maneira. Vamos dar uma olhada em seu caso primeiro, Kit, pode ser? sugeriu Crispin. V oc honestamente acha que o bom e velho MRE teria dado aquele posto, aquela honra a voc, se houvesse sangue por todo o Rochedo? Sem falar em Punter abrindo o corao para os interrogadores num local no revelado? Talvez desse respondeu Kit obstinadamente, ignorando o odiado uso de MRE por

gente de fora. Para me manter em silncio. Para me tirar da linha de fogo. Para me impedir de tagarelar. O Ministrio das Relaes Exteriores j fez coisas piores em seu tempo. Suzanna pensa que seriam capazes de fazer, em todo caso. Assim como eu. Ento leia meus lbios. Sob as sobrancelhas crispadas, Kit fazia exatamente isso. Kit. Houve zero, repito, zero perda de vidas. Quer que eu diga de novo? Nem uma s gota de sangue, de ningum. Nenhuma criana morta, nenhuma me morta. Convencido agora? Ou preciso pedir ao recepcionista que me traga uma Bblia?

*
A caminhada do Connaught a Pall Mall naquela balsmica noite de primavera foi para Kit menos um prazer e mais uma triste celebrao. Jeb, coitado, estava obviamente muito perturbado. Kit tinha compaixo por ele: um ex-companheiro, um bravo ex-soldado que sucumbira a sentimentos de avareza e injustia. Bem, ele tinha conhecido um homem melhor que isso, um homem a se respeitar, um homem a ser seguido. Se seus caminhos se cruzassem mais uma vez Deus me livre, mas caso se cruzassem , ele no se furtaria a estender uma mo amiga. Quanto ao encontro por acaso na Feira de Bailey, ele no daria espao s suspeitas abjetas de Crispin. Foi pura coincidncia e isso tudo. O maior ator na Terra no poderia ter fingido aquele semblante devastado que o encarou na traseira da van. Jeb talvez fosse psictico, talvez sofresse de transtorno de estresse ps-traumtico ou qualquer outro termo grandioso que repetimos com tanta facilidade hoje em dia, mas para Kit ele continuaria sendo o Jeb que o levou ao pice de sua carreira e nada mudaria isso, ponto final. E foi com esta formulao resolutamente afiada em sua cabea que ele entrou numa rua lateral e ligou para Suzanna, uma coisa que estava louco para fazer, mas que tambm temia de alguma maneira indefinvel desde que deixara o Connaught. As coisas esto realmente timas, Suki escolhendo as palavras com cuidado, porque, como Emily apontou secamente, Suzanna era, no mnimo, mais preocupada com segurana que ele. Estamos lidando com um cara muito doente, que tragicamente perdeu seu caminho na vida e no sabe mais distinguir a verdade da fico, ok? Ele tentou de novo. Ningum, repito, ningum foi ferido acidentalmente. Suki? Est me ouvindo? Oh, Cristo, ela est chorando. No, no est. Suki nunca chora. Suki, querida, no houve nenhum acidente. Muito menos dois. Est tudo bem. Nenhuma criana vitimada. Ou me. Nosso amigo da Feira est fantasiando. Ele um cara valente, pobre coitado, tem problemas mentais, tem problemas de dinheiro e est atolado em sua prpria cabea. Eu soube direto do homem no alto escalo.

Kit? O que foi, querida? Me diga. Por favor. Suzanna? Eu estou bem, Kit. Estava s um pouco cansada e desanimada. Estou melhor agora. Ainda no est chorando? Suki? No nesta vida. No a velha Suki. Jamais. Ele tinha a inteno de ligar para Emily depois, mas pensando bem: melhor dar um descanso at amanh.

*
Em seu clube, era a hora do movimento. Cumprimentos de velhos camaradas; eles lhe pagam uma jarra, ele paga uma de volta. Midos e bacon no balco, caf e vinho do Porto na biblioteca para fazer desta uma noite adequada. O elevador fora de servio, mas ele subiu os quatro andares com facilidade e tateou seu caminho pelo corredor at o quarto sem trombar com nenhum extintor idiota. Mas teve de passar a mo de cima a baixo na parede para encontrar o interruptor que vivia fugindo dele e, enquanto tateava, notou que havia uma grande quantidade de ar fresco no quarto. Ser que, em flagrante contradio com as regras do clube, o ocupante anterior andou fumando e deixou a janela aberta para esconder as provas? Se foi assim, Kit estava disposto a escrever uma dura carta secretaria. E, quando finalmente encontrou o interruptor e acendeu a luz, l estava, sentado numa poltrona de napa junto janela aberta, usando um belo palet azul-escuro com o tringulo do leno branco no bolso superior, Jeb.

4
O envelope pardo A4 pousou com o fecho para cima no capacho do apartamento de Toby Bell em Islington s trs e vinte de uma madrugada de sbado, logo aps seu retorno de uma passagem gratificante, embora estressante, pela embaixada britnica em Beirute. Entrando imediatamente em alerta de segurana, ele pegou uma lanterna de sua cabeceira e, na ponta dos ps, avanou cautelosamente pelo corredor, ao som distante de passos descendo as escadas e fechando o porto da frente. O envelope era da variedade grossa, encerada e no registrada. As palavras privado & confidencial estavam impressas em letras grandes no canto superior esquerdo. O endereo Vossa Senhoria T. Bell, apto. 2 , havia sido escrito numa caligrafia aparentemente inglesa que ele no reconhecia. A aba posterior era duplamente selada com fita adesiva e as extremidades destacveis estavam enroladas at a frente. Nenhum remetente era oferecido e se o antiquado Vossa Senhoria escrito por extenso tinha a inteno de tranquiliz-lo, acabou provocando o efeito contrrio. O contedo do envelope parecia ser plano ento, tecnicamente era uma carta, no um pacote. Mas Toby sabia por sua formao que os dispositivos no precisam ser volumosos para explodir suas mos. No havia nenhum grande mistrio sobre como uma carta podia ser entregue em seu apartamento de primeiro andar quela hora. Nos fins de semana, a porta da frente do prdio muitas vezes era deixada destrancada a noite toda. Tomando coragem, ele pegou e, segurando distncia de um brao, levou o envelope para a cozinha. Depois de examin-lo sob a luz do teto, ele cortou a lateral com uma faca de cozinha e descobriu um segundo envelope endereado na mesma caligrafia: aos cuidados de v. s.a t. bell, apenas. Este envelope interior tambm era selado com fita adesiva. Dentro dele havia duas folhas de papel de carta azul com cabealho, escritas com letra apertada, sem data. De: Quinta de St. Pirran, Bodmin, Cornualha Meu caro Bell, Perdoe esta missiva sigilosa e a maneira furtiva de sua entrega. Minhas pesquisas me informam que h trs anos voc foi secretrio particular de um certo subministro. Se eu lhe disser que temos um conhecido em comum de nome Paul,

voc adivinhar a natureza de minha preocupao e entender por que no estou em liberdade de me expandir por escrito. A situao em que me encontro to aguda que no tenho nenhuma opo a no ser apelar para seus instintos humanos naturais e solicitar sua total discrio. Eu lhe peo um encontro pessoal to logo lhe seja conveniente, aqui na obscuridade do norte da Cornualha e no em Londres, em qualquer dia de sua escolha. Nenhum aviso prvio, seja por e-mail, telefone ou correio, necessrio, ou aconselhvel. Nossa casa est atualmente em reforma, mas temos espao suficiente para acomod-lo. Entrego esta no incio do fim de semana na esperana de que ela possa acelerar sua visita. Atenciosamente, Christopher (Kit) Probyn. PS.: Mapa e como chegar a ns em anexo. C.P. PPS.: Obtive seu endereo de um ex-colega sob pretexto. C.P. Enquanto Toby lia isso, uma espcie de calma maestral desceu sobre ele, uma espcie de realizao, de justia. Por trs anos, esperou por um sinal apenas, e agora l estava, repousando sua frente na mesa da cozinha. Mesmo nos piores momentos em Beirute em meio a temores de bombas, medo de sequestro, toques de recolher, assassinatos e reunies clandestinas com imprevisveis chefes de milcias , ele nunca deixou de se debater com o mistrio da Operao Que Nunca Foi e com a inexplicvel virada de 180 graus de Giles Oakley. A deciso de Fergus Quinn MP, esperana dourada das autoridades em Downing Street , anunciada poucos dias depois que Toby foi levado a Beirute, de se retirar da poltica e aceitar o cargo de consultor de Agenciamento de Defesa para um dos Emirados, forneceu alimento para os jornalistas de fofocas de fim de semana, mas no produziu nada de substancial. Ainda em seu roupo, Toby correu para o computador de mesa. Christopher (Kit) Probyn, nascido em 1950, educado no Marlborough College e Caius, Cambridge, honras de segunda classe em matemtica e biologia, merecedor de um apertado pargrafo no guia Quem Quem. Casado com Suzanna, nome de solteira Cardew, uma filha. Serviu em Paris, Bucareste, Ancara, Viena, depois em vrios cargos no prprio pas antes de se tornar alto comissrio para um grupo de ilhas do Caribe. Condecorado cavaleiro en poste pela rainha, aposentou-se h um ano. Com esta inofensiva descrio, as comportas do reconhecimento foram escancaradas. Sim, Sir Christopher, realmente temos um conhecido mtuo de nome Paul!

E sim, Kit, eu realmente adivinho a natureza de sua preocupao e entendo por que voc no est em liberdade de se expandir por escrito! E no estou minimamente surpreso por nenhum e-mail, telefone ou correio ser necessrio ou aconselhvel. Porque Paul Kit, e Kit Paul! E entre os dois, vocs formam um avioneta e um telefone vermelho, e vocs esto apelando aos meus instintos humanos naturais. Bem, Kit bem, Paul , seu apelo no ser em vo.

*
Sendo um homem solteiro em Londres, Toby sempre fez questo de no possuir um carro. Ele levou dez minutos enfurecedores para encontrar os horrios dos trens na internet e outros dez para marcar o aluguel de um carro desde a estao Bodmin Parkway. Ao meio-dia, estava sentado no vago-restaurante, vendo os longos campos do oeste do pas passarem to lentamente que estava perdendo a esperana de chegar ao destino antes do anoitecer. Contudo, no fim da tarde ele j estava dirigindo uma enorme banheira com uma embreagem escorregadia e o volante desajustado por ruas estreitas to cobertas de rvores que pareciam tneis perfurados por fios de luz solar. Logo reconhecia os pontos de referncia prometidos: um riacho, uma curva fechada, uma cabine de telefone solitria, uma placa de rua sem sada e, finalmente, um marco dizendo st. pirran chtown 2 quilmetros. Ele desceu uma encosta ngreme e passou entre campos de milho e colza delimitados por muros de granito. Um conjunto de casas de campo apareceu para ele, depois uma expanso de modernos bangals, depois uma atarracada igreja de granito e uma rua de vilarejo; e, no fim da rua, em seu prprio elevado, a Quinta, uma feia manso rural do sculo XIX com um prtico com colunas, um par de portes de ferro exagerados e dois pomposos postes de entrada decorados com lees de pedra. Toby no diminuiu a marcha na primeira passada. Ele era o Homem de Beirute, acostumado a recolher todas as informaes disponveis antes de um encontro. Selecionando uma pista sem conteno que oferecia uma paralela da encosta, ele logo pde baixar os olhos para um amontoado de telhados calafetados de ardsia entremeados por escadas, uma fileira de estufas em runas e um estbulo com uma torre de relgio sem relgio. E, no ptio do estbulo, um misturador de cimento e um monte de areia. Nossa casa est atualmente em reforma, mas temos espao suficiente para acomod-lo. Feito seu reconhecimento, ele retornou rua principal da vila e, por meio de uma passagem curta e esburacada, parou no prtico da Quinta. No encontrando nenhuma campainha, mas sim um batedor de bronze, ele deu uma pancada retumbante e ouviu um cachorro latindo e sons de marteladas ferozes vindos das profundezas da casa. A porta se

abriu e uma mulher pequena e de aparncia intrpida, em torno dos 60 anos, examinou-o firmemente com seus penetrantes olhos azuis. A seu lado, um labrador amarelo enlameado fazia o mesmo. Meu nome Toby Bell. Eu gostaria de saber se posso dar uma palavra com Sir Christopher disse ele, ao que o rosto magro da mulher imediatamente relaxou num sorriso caloroso, bastante bonito. Mas claro que voc Toby Bell! Sabe que por um momento eu realmente pensei que voc era jovem demais para o papel? Eu sinto muito. Esse o problema de ter uma centena de a no s . Ele est aqui, querido! Toby Bell . Onde est esse homem? Na cozinha, provavelmente. Ele est batendo boca com um forno velho de po. Kit, pare de martelar uma vez na vida e venha, querido! Eu comprei para ele um par desses protetores de ouvido de plstico, mas ele no quer usar. Pura teimosia masculina. Sheba, diga ol para Toby. V oc no se importa de ser chamado de Toby, no? Eu sou Suzanna. Devagar, Sheba! Oh, Deus, ela precisa de um banho. As marteladas pararam. A labradora enlameada focinhava a coxa de Toby. Seguindo o olhar de Suzanna, ele viu um corredor de lajotas mal-iluminado. ele mesmo, querida? Certeza de que o cara certo? Cuidado nunca demais, sabe? Pode ser o novo encanador. Um sobressalto interno de reconhecimento: aps trs anos de espera, Toby estava ouvindo a voz do verdadeiro Paul. claro que o homem certo, querido! exclamava Suzanna de volta. E ele est absolutamente louco por um banho e uma bebida quente depois de sua viagem, no est, Toby? Fez boa viagem, Toby? Encontrou bem o caminho e tudo mais? No se perdeu com aquelas indicaes? Absolutamente perfeito! Suas referncias foram incrivelmente precisas exclamou Toby com igual amabilidade para o corredor vazio. Me d trinta segundos para lavar as mos e tirar essas botas e eu estarei com voc. Torrente de gua da torneira, cusparadas, murmrio de canos. Os passos medidos do verdadeiro Paul se aproximando sobre as lajotas. E finalmente o prprio homem, primeiro como uma silhueta, depois com um macaco de trabalho e velhssimos tnis esportivos, secando as mos num pano de prato antes de pegar a de Toby num duplo aperto. Que maravilha voc ter vindo! exclamou ele fervorosamente. No sei como dizer o que isso significa para ns. Andamos absolutamente doentes de preocupao, no , querida?

Mas antes que Suzanna pudesse confirmar isto, uma mulher alta e esbelta, 20 e tantos anos, cabelos escuros e amplos olhos italianos apareceu como se de lugar nenhum e estava parada ao lado de Kit. E, como ela parecia mais interessada em dar uma olhada nele que em cumpriment-lo, a primeira suposio de Toby foi de que ela era algum tipo de funcionria da casa, talvez uma secretria. Oi. Eu sou Emily. A filha da casa disse ela economicamente, esticando o brao ao lado do pai para trocar um aperto de mo rpido, mas sem um sorriso de acompanhamento. Trouxe sua escova de dentes? estava perguntando Kit. Rapaz esperto! No carro? V oc pode buscar suas coisas, eu vou mostrar a voc o seu quarto. E, querida, invente um jantar para ns, garotos, pode ser? O camarada aqui deve estar morrendo de fome depois de suas viagens. Uma das tortas da Sra. Marlow vai fazer um milagre para ele.

*
A escadaria principal estava em obras, ento eles estavam usando a antiga escada dos empregados. A pintura da parede deveria estar seca, mas melhor no tocar, recomendou Kit. As mulheres desapareceram. De uma rea de servio, o barulho de Sheba tomando seu banho. Em mdica comentou Kit enquanto subiam, sua voz ecoando por toda a escada. Formada pela Barts. A melhor de seu ano, que Deus a abenoe. Atende os necessitados do East End, os pobres sortudos. Tem uma tbua traioeira aqui, cuidado onde pisa. Eles chegaram a um primeiro andar com uma fileira de portas. Kit abriu a do meio. Janelas de ngulo davam para um jardim murado. Uma cama de solteiro estava cuidadosamente arrumada. Sobre uma escrivaninha, papel almao e canetas esferogrficas. Tem um scotch na biblioteca, assim que voc se ajeitar anunciou Kit da porta. Passe antes do jantar se estiver interessado. Mais fcil falar quando as meninas no esto por perto acrescentou ele, sem jeito. E cuidado com o chuveiro: ele esquenta um pouco demais. Entrando no banheiro e prestes a se despir, Toby ficou surpreso ao ouvir um clamor de vozes furiosas vindo da porta. Ele voltou para o quarto para ver Emily num casaco esportivo e tnis, balanando um controle remoto na mo em frente TV, passando pelos canais. Achei que seria melhor verificar se est funcionando explicou ela por cima do ombro, sem fazer nenhum esforo para baixar o volume. Digamos que estamos num posto exterior aqui. Ningum est autorizado a ouvir o que ningum diz a ningum. Alm disso, as paredes tm ouvidos e no temos nenhum carpete. A televiso ainda aos berros, ela se aproximou um passo. Voc est aqui no lugar de Jeb? inquiriu ela, diretamente na cara dele.

Quem? Jeb. J-E-B. No. No, no estou. Voc conhece Jeb? No. Eu no. Bem, meu pai conhece. seu grande segredo. S que Jeb o chama de Paul. Ele deveria ter vindo para c na ltima quarta-feira. No apareceu. V oc est na cama dele, na verdade acrescentou ela, ainda fixando em Toby seu olhar castanho. Na televiso, um apresentador de programa de auditrio causava furor. Eu no conheo nenhum Jeb e nunca conheci um Jeb na vida respondeu Toby, num tom cuidadosamente medido. Eu sou Toby Bell, e sou das Relaes Exteriores. E como um adendo calculado: Mas tambm sou uma pessoa privada, seja l o que isso signifique. Ento qual dos dois est sendo agora? Uma pessoa privada. Convidado da sua famlia. Mas voc ainda no conhece Jeb? No conheo Jeb nem como pessoa privada nem como funcionrio das Relaes Exteriores. Pensei que tinha deixado isso claro. Ento por que veio? Seu pai precisa falar comigo. Ele ainda no disse o porqu. Ela abrandou seu tom, mas s um pouco: Minha me discreta at a morte. Ela tambm est doente e no reage bem ao estresse, o que triste porque h um monte ao redor. Ento o que estou querendo saber : voc est aqui para melhorar ou piorar as coisas? Ou voc tambm no sabe? Temo que no. O Ministrio sabe que voc est aqui? No. Mas na segunda saber. Acho que voc no deveria presumir isso de maneira nenhuma. Por que no? Porque primeiro eu preciso ouvir o seu pai. Gritos de jbilo da televiso, onde algum ganha 1 milho de libras. Voc fala com meu pai hoje noite e vai embora de manh. esse o plano? Presumindo que at l tenhamos terminado nosso assunto. a vez de St. Pirran sediar Matins. Meus pais estaro na procisso da igreja s dez.

Meu pai um cartulrio ou bedel ou algo assim. Se voc se despedir antes que eles saiam para a igreja, poderia ficar mais e poderamos comparar nossas impresses. At onde for possvel, eu ficarei feliz em faz-lo. O que significa isso? Se o seu pai quer falar confidencialmente, ento tenho que respeitar sua confiana. E se eu quiser falar confidencialmente? Ento eu respeito sua confiana tambm. Dez horas, ento. Dez horas. Kit estava em p no corredor, segurando um casaco extra. Voc se importa se tomarmos o usque mais tarde? Tem uma chuva chegando.

*
Eles atravessavam o encharcado jardim murado, Kit girando uma velha bengala de freixo com Sheba em seus calcanhares e Toby se esforando para segui-los num par de botas altas emprestadas, grandes demais para ele. Seguiram por uma passagem de balsa ladeada por jacintos e cruzaram uma ponte frgil com um aviso de perigo. Uma subida de granito dava para a encosta aberta. Enquanto subiam, um vento oeste soprava a chuva fina em seus rostos. Havia um banco no topo da colina, mas estava muito molhado para se sentar e assim eles ficaram de p, parcialmente de frente um para o outro, os olhos semicerrados contra a chuva. Tudo bem at aqui? perguntou Kit, querendo dizer, presumivelmente: voc se importa de parar aqui na chuva? Claro. Adoro isso respondeu Toby educadamente, e houve um hiato em que Kit pareceu reunir sua coragem para o salto. Operao Vida Selvagem vociferou ele. Sucesso retumbante, segundo nos informaram. Bebidas para todos. Cavalaria para mim, promoo para voc... O que foi? E esperou, franzindo a testa. Sinto muito disse Toby. Pelo qu? Nunca ouvi falar da Operao Vida Selvagem. Kit o encarou, com a amabilidade se esvaindo de seu rosto. Vida Selvagem, homem, pelo amor de Deus! Operao imensamente secreta! Empreitada pblico-privada para sequestrar um terrorista de alto valor e uma vez que Toby ainda no dava nenhum sinal de reconhecimento: Olhe aqui. Se voc vai alegar que jamais ouviu falar disso, por que diabos veio?

Depois ficou plantado de cara fechada, com a chuva escorrendo pelo rosto, espera da resposta de Toby. Eu sei que voc era Paul disse Toby, no mesmo tom comedido que empregara com Emily. Mas eu nunca ouvi falar da Operao Vida Selvagem at voc mencion-la agora. Nunca vi nenhum documento relativo Vida Selvagem. Nunca participei de reunies. Quinn me deixou fora do jogo. Mas voc era secretrio particular dele, pelo amor de Deus! Sim. Pelo amor de Deus, eu era secretrio particular dele. E quanto a Elliot? Voc j ouviu falar de Elliot? S indiretamente. Crispin? Sim, eu ouvi falar de Crispin admitiu Toby, no mesmo tom ponderado. Eu at o conheci. E ouvi falar da Ethical Outcomes, se de alguma ajuda. Jeb? E quanto a Jeb? Ouviu falar de Jeb? Jeb tambm um nome para mim. Mas Vida Selvagem no , e eu ainda estou esperando para saber por que voc me pediu para vir at aqui. Se isso tinha o objetivo de acalmar Kit, o efeito foi oposto. Apontando a bengala ao vale diretamente abaixo deles, ele rugiu por cima do vento: Eu vou dizer por que voc est aqui. Foi ali que Jeb estacionou sua maldita van! L embaixo! As marcas dos pneus ficaram at que as vacas pisotearam tudo. Jeb. Lder do nosso galante destacamento britnico. O camarada que eles jogaram de cabea na lata de lixo por dizer a verdade. E voc no teve parte em nada disso, eu suponho. Absolutamente nenhuma respondeu Toby. Ento talvez voc me diga sugeriu Kit, com sua raiva diminuindo ligeiramente , antes que algum de ns enlouquea, ou ambos: como que voc no sabe o que foi a Operao Vida Selvagem, mas conhece Paul e Jeb e o restante deles apesar do fato de que seu prprio ministro o deixou fora da jogada, o que eu pessoalmente acho muito difcil de acreditar? Dando sua simples resposta, Toby ficou surpreso ao descobrir que no sofria nenhuma crise de conscincia, apenas uma agradvel sensao de catarse. Porque eu gravei seu encontro com o ministro. Aquele em que voc disse que era seu telefone vermelho. Kit levou algum tempo para absorver isso. Por que diabos Quinn faria isso? Eu nunca vi um homem mais nervoso. Gravar sua

prpria reunio secreta? Por qu? Ele no gravou. Eu gravei. Para quem? Ningum. Kit tinha dificuldade de se forar a acreditar nisso. Ningum disse a voc para fazer? V oc gravou absolutamente por conta prpria. Secretamente? Sem a permisso de algum? Correto. Que coisa absolutamente imunda de se fazer. Sim. No foi? concordou Toby. Em fila, eles voltaram para a casa, Kit marchando frente com Sheba, e Toby seguindo a uma distncia respeitosa.

*
Cabeas mais frias, eles se sentaram mesa longa de pinho bebendo o melhor Borgonha de Kit e comendo a torta de midos da Sra. Marlow, enquanto Sheba assistia cobiosamente de sua cesta. Negligenciar seus deveres como anfitrio estava acima das foras de Kit, e Toby, quaisquer que fossem seus defeitos, era seu convidado. No invejo sua maldita Beirute, eu lhe digo comentou Kit severamente, reabastecendo a taa de Toby. Mas, quando Toby perguntou, num esprito de reciprocidade, sobre a temporada de Kit no Caribe, foi bruscamente cortado: Temo que este no seja um bom assunto nesta casa. Um ponto um tanto sensvel. Depois disso, eles tiveram de se contentar com conversa fiada das Relaes Exteriores quem eram os figures hoje em dia e se Washington finalmente voltaria ao Ministrio, ou se seria dado a outro forasteiro. Mas Kit perdeu a pacincia muito rapidamente e logo estavam atravessando o ptio do estbulo sob uma chuva torrencial, Kit liderando o caminho com uma lanterna enquanto eles contornavam montes de areia e empedrados de granito. Em seguida, o cheiro doce do feno quando passaram pelas baias vazias em seu caminho para a velha selaria, com suas paredes de tijolos, janelas altas e arqueadas e a lareira de ferro vitoriana, j preparada. E, sobre um antigo ba que agora cumpria o papel de mesa de centro, um chumao de papel A4, um pacote da melhor cerveja amarga e uma garrafa de J&B, selada tudo arrumado, presumiu Toby, no em sua honra, mas na de Jeb, o convidado que no veio. Kit se agachou e estava segurando um fsforo para acender o fogo.

Temos uma coisa aqui chamada Feira de Bailey disse ele virado para a lareira, ajeitando o carvo com seu longo indicador. Deus sabe quando comeou a acontecer. Uma besteirada. E depois de soprar vigorosamente a lenha: Estou prestes a quebrar todas as malditas regras em que sempre acreditei, caso voc no saiba. Bem, ento somos dois, no ? respondeu Toby. E algum tipo de cumplicidade nasceu ali.

*
Toby um bom ouvinte e, por algumas horas, ele mal falou, exceto para oferecer uma ou outra palavra murmurada de compaixo. Kit descreveu seu recrutamento por Fergus Quinn e a preparao com Elliot. Ele viajou a Gibraltar como Paul Anderson, deu voltas em seu odiado quarto de hotel, escondeu-se na encosta com Jeb, Shorty, Andy e Don e forneceu seu testemunho ocular e auditivo da Operao Vida Selvagem e sua suposta concluso gloriosa. Ele descreveu a Feira: escrupulosamente monitorando a si mesmo enquanto falava, detendo-se neste ou naquele detalhe e se corrigindo, para depois continuar. Embora fosse duro para ele, Kit descreveu com resoluta frieza a descoberta do recibo manuscrito de Jeb e seu impacto sobre Suzanna e depois sobre si. Puxou uma gaveta de sua mesa e com um brusco veja com seus prprios olhos, apresentou a Toby o frgil pedao de papel pautado. Ele descreveu com repulsa pouco dissimulada seu encontro com Jay Crispin no Connaught e seu telefonema tranquilizador para Suzanna, o que, em retrospecto, parecia lhe causar mais dor que qualquer outro episdio isolado. E agora ele est descrevendo seu encontro com Jeb no clube. Como diabos ele sabia que voc estava hospedado l? interrompeu Toby em sua quieta perplexidade, e uma espcie de alegria impregnou brevemente as feies atormentadas de Kit. O filho da me me seguiu respondeu ele, orgulhoso. No me pergunte como. Todo o caminho desde aqui at Londres. Ele me viu embarcando no trem em Bodmin, tambm pegou o trem. Me seguiu at o Connaught, me seguiu ao meu clube. Furtivo acrescentou Kit maravilhado, como se furtivo fosse um conceito inteiramente novo para ele.

*
O quarto do clube dispe de uma cama de internato, um lavabo com uma toalha do tamanho de um leno de bolso e um aquecedor eltrico de duas barras que antigamente era operado por moedas, at que uma deciso histrica do comit determinou que o custo do

aquecimento fosse includo na tarifa por noite. O chuveiro um caixo de plstico branco em p, enfiado num armrio. Kit encontrou com sucesso o interruptor, mas ainda no fechou a porta do quarto atrs de si. Sem palavras, ele v Jeb se levantar de sua cadeira, avanar pelo quarto em sua direo, tirar a chave de sua mo, trancar a porta com ela, guard-la no bolso de seu belo palet e retornar a seu lugar sob a janela aberta. Jeb ordena que Kit desligue a luz do teto. Kit obedece. Agora, a nica fonte de luz o brilho alaranjado do cu noturno de Londres atravs da janela. Jeb pede o celular de Kit. Kit o entrega silenciosamente. Imperturbvel pela penumbra, Jeb remove a bateria e depois o chip com tanta habilidade como se estivesse desarmando uma pistola, e atira os pedaos na cama. Tire o palet, por favor, Paul. Est muito bbado? Kit consegue responder no muito. O nome Paul o desconforta, mas ele tira o palet de qualquer maneira. Tome um banho, se quiser, Paul. Basta deixar a porta aberta. Kit no quer, mas baixa a cabea no lavabo e joga gua no rosto, depois esfrega o rosto e os cabelos com a toalha num esforo para fazer-se sbrio; em todo caso, ele j est ficando mais sbrio a cada segundo. Uma mente sitiada pode fazer um monte de coisas ao mesmo tempo e Kit est fazendo a maioria delas. Ele est fazendo um esforo de ltima hora para se convencer de que Jay Crispin estava dizendo a verdade e que Jeb o psicopata desvairado com talento para a fico que Crispin havia descrito. O burocrata dentro dele avalia o melhor curso de ao nessa hiptese no comprovada. Ele deveria entreter Jeb, oferecer sua compaixo, ajuda mdica? Ou deveria improvvel tranquiliz-lo at a distrao e arrancar a chave dele? Ou, no fracasso desta opo, fazer uma corrida louca para a janela aberta e a escada de incndio? Tudo isso mandando mensagens urgentes de amor e pedidos de desculpas abjetos para Suzanna, e pedindo conselhos de Emily para lidar com um homem mentalmente transtornado e potencialmente violento. A primeira pergunta de Jeb mais alarmante por sua placidez: O que Crispin disse a voc a meu respeito, Paul, l no Hotel Connaught? Ao que Kit murmura algo no sentido de que Crispin apenas confirmou que a Operao Vida Selvagem foi um sucesso absoluto, um golpe de inteligncia de valor excepcional e sem derramamento de sangue. Tudo como foi anunciado, de fato. Mais at acrescentando com arrogncia , apesar daquela mensagem horrenda que voc escreveu no pretenso recibo da bolsa da minha esposa. Jeb encara Kit sem expresso, como se tivesse ouvido mal. Ele sussurra algo para si

mesmo que Kit no pode compreender. Depois, segue-se um momento que Kit, apesar de toda sua decidida objetividade, parece incapaz de descrever em termos compreensveis. De alguma forma, Jeb cruzou o pedao de carpete pudo que o separa de Kit. E Kit, sem nenhuma memria de como chegou l, se v prensado contra a porta com um brao atrs das costas e uma das mos de Jeb agarrando seu pescoo, e Jeb est falando na sua cara e encorajando suas respostas com pancadas de sua cabea contra o batente. Kit estoicamente relata o que aconteceu em seguida: Bum. Cabea contra o batente. Cu vermelho noite. O que voc ganhou daquilo, Paul? O que voc quer dizer?, eu pergunto. Dinheiro, do que acha que estou falando? Nenhum centavo, eu disse a ele. Pegou o cara errado. Bum. Qual foi sua parte no prmio, Paul? Bum. Nenhuma puta parte, eu disse a ele, e tire as mos de cima de mim. Bum. Ali eu j estava enfurecido com ele. Ele tinha o meu brao numa toro horrvel. Se continuar fazendo isso, eu disse, voc vai quebrar a porra do meu brao e nenhum de ns vai ganhar nada com isso. Eu j disse a voc tudo que sei, ento me deixe em paz. A voz de Kit se ergue numa agradvel surpresa: E ele soltou, caramba! Desse jeito mesmo. Me largou. Ele me deu uma longa olhada, deu um passo para trs e me viu desabando pela parede abaixo, como um saco. Depois ele ajudou a me levantar, como a porra de um samaritano. Que foi o que Kit chamou de divisor de guas: quando Jeb voltou para sua cadeira e se sentou nela como um boxeador derrotado. Mas agora Kit quem se torna o samaritano. Ele no gosta do jeito como Jeb est ofegando e tremendo. Uma espcie de soluo saindo dele. Muitos engasgos. Bem indignado , se sua esposa passou metade da vida doente e sua filha mdica, voc no fica parado ali de boca aberta, fica? Voc faz alguma coisa. E assim, depois que eles se sentaram em seus cantos separados por algum tempo, a primeira pergunta de Kit para Jeb se h alguma coisa que Kit pode trazer para ele; sua ideia embora mantenha o pensamento para si mesmo que, em caso extremo, vai contatar a velha Em, como ele insiste em cham-la, e pedir que ela passe uma receita por telefone farmcia 24 horas mais prxima. Mas a nica reao de Jeb balanar a cabea, levantar, caminhar pelo quarto, servir um pouco de gua no copo do lavabo, oferecer a Kit, beber e se sentar novamente em seu canto. Em seguida, aps algum tempo talvez vrios minutos, diz Kit, mas, at onde ele sabe, nenhum dos dois tem que ir a lugar nenhum , Jeb pergunta num tom de voz vago se h alguma comida por ali. No que ele esteja exatamente com fome, explicou um pouco de orgulho

entrando em cena, segundo Kit , para repor as energias. Kit lamenta no ter comida consigo, mas se oferece para descer e ver se consegue pedir algo com o portador da noite. Jeb recebe esta sugesto com outro silncio prolongado. Parecia um pouco fora de rbita, coitado. Fiquei com a impresso de que ele havia perdido sua linha de pensamento e tinha um pouco de dificuldade de recuper-la. Conheo bem o sentimento. Mas, no devido momento, sendo o bom soldado que , Jeb se recompe, mexe no bolso e devolve a chave do quarto. Kit se levanta da cama e veste o palet. Pode ser queijo? Queijo ser timo, diz Jeb. Mas queijo suo simples, ele no suporta os azuis. Kit acha que isso tudo o que Jeb tem a dizer, mas se engana. Jeb precisa fazer uma proclamao antes que Kit saia para encontrar queijo: Foi um grande monte de mentiras, entende, Paul? explica ele, justo quando Kit se prepara para descer. Punter nunca esteve em Gibraltar. Foi tudo inventado, v? E Aladdin, bem, ele no ia encontr-lo, no naquelas casas nem em qualquer outro lugar, ia? Kit sbio o suficiente para no dizer nada. Eles o enganaram. A Ethical enganou. Enganaram aquele seu ministro, Sr. Fergus Quinn. Jay Crispin, o grande servio de inteligncia privada de um homem s. Eles atraram Quinn pela colina e o empurraram do precipcio, mesmo lugar para onde nos levaram, no foi? Ningum quer admitir que entregou alguns milhes de dlares numa mala para um bando de trambiqueiros, quer? Kit supe que no. O rosto de Jeb voltou para a escurido e ele est rindo em silncio ou apenas suposio de Kit chorando em silncio. Kit se prolonga porta, no querendo deix-lo, mas tampouco querendo consol-lo demais. Os ombros de Jeb se tornam imveis. Kit decide que j est tudo bem para descer.

*
V oltando de sua incurso nas entranhas do clube, Kit puxa a mesa de cabeceira para o meio do quarto e pe uma cadeira de cada lado. Ele pe uma faca, po, manteiga, queijo cheddar, duas garrafas de meio litro de cerveja e um pote de picles que o portador da noite fez questo de incluir em troca de sua gorjeta de 20 libras. O po branco e foi cortado para o caf da manh. Com uma fatia na palma da mo, Jeb espalha manteiga, acrescenta o queijo e o corta at que ele se ajusta ao po. Depois pe uma colherada de picles por cima, pega outra fatia de po, faz um sanduche e corta metodicamente

em quatro. Considerando tamanha preciso como antinatural num soldado das Foras Especiais, Kit a associa mente perturbada de Jeb e se ocupa da cerveja. Ento, descendo a encosta ns chegamos ao terrao, no foi? prossegue Jeb, depois de apaziguar um pouco seu apetite. Realmente no havia nenhuma razo para no faz-lo, no ? Bem, ns tnhamos nossas reservas, naturalmente. Encontrar, apreender e terminar? Bem, talvez nem devssemos ter comeado, principalmente com Andy tendo feito um trabalho com Elliot anteriormente e no possuindo uma boa opinio dele, francamente, nem de suas habilidades nem da inteligncia sua disposio. Fonte Safira era o nome dela, de acordo com Elliot na preleo pr-operacional. Que preleo foi essa, Jeb? interrompe Kit, momentaneamente ressentido por no ter sido convidado. A preleo em Algeciras, Paul responde Jeb pacientemente. Pr-operao. Do outro lado da baa de Gibraltar. Pouco antes de nos posicionarmos na encosta. Numa grande sala acima de um restaurante espanhol, foi onde aconteceu, e todos ns fingindo que se tratava de uma conferncia de negcios. E Elliot l em cima no tablado, dizendo para ns como seria, e seu time de bandoleiros americanos sentado l na primeira fila, sem falar conosco porque somos soldados regulares e britnicos. A fonte Safira diz isso, a fonte Safira diz aquilo. Ou Elliot diz que ela diz. tudo segundo Safira, e ela est bem ali com Aladdin no iate de luxo. Ela amante de Aladdin e no sei o que mais, por toda a conversa de cama que ela anda ouvindo. Lendo os e-mails por cima do ombro dele, ouvindo seus telefonemas na cama, fugindo ao convs para transmitir tudo ao seu verdadeiro namorado que est em Beirute, que passa para o Sr. Crispin da Ethical, que passa para Fulano etc. Ele perde o fio da meada, reencontra e continua: S que Fulano no existe, no ? Fulano no. Talvez, no que diz respeito Ethical, ele exista. Mas no para nossa prpria inteligncia britnica. Porque a inteligncia britnica no compra a ideia dessa operao, compra? Assim como o regimento no compra; ou quase no compra. O regimento no gosta do cheiro no ar; quem gostaria? Mas tampouco gosta de perder oportunidades. E no gosta de presso poltica. Portanto, trata-se da boa e velha transigncia britnica: um dedo do p, refutvel, na gua, mas no o p todo. E eu e os garotos, ns somos o dedo do p, sabe? E Jeb aqui estar no comando porque o bom e velho Jeb o sujeito firme. Talvez penda um pouco para o detalhismo, mas com aqueles mercenrios descompensados na rea, melhor assim. Vov Jeb, eles costumavam me chamar. No que eu me importasse, se isso significava no correr riscos desnecessrios. Jeb toma um gole de sua cerveja, fecha os olhos e d o salto.

Casa nmero sete onde supostamente seria. Bem, ns pensamos: vamos tomar a seis e a oito tambm j que estamos nessa, uma casa por homem e eu como reforo, tudo um pouco idiota de qualquer maneira, ainda mais com Elliot l nos controles. Tudo parecendo um pouco amadorstico, francamente, com metade do equipamento no funcionando da maneira que deveria, qual a diferena? No h nenhuma chance de que eles ensinem isso no treinamento, no ? Mas os alvos no estariam armados, estariam? No de acordo com a brilhante inteligncia de Elliot. Alm disso, queramos apenas um deles, e o outro no podamos tocar. Ento vamos para as trs casas simultaneamente pelo elemento surpresa, ns dissemos, e fazemos uma ronda quarto a quarto. Pegue o seu homem, certifique-se de que o homem certo, jogue pela sacada para a equipe do mar, mantendo seus ps firmemente plantados no Rochedo em todos os momentos. Realmente simples. Tnhamos a planta das casas, cada uma igual outra. Uma bela sala de estar com uma grande varanda para o lado do mar. Um quarto principal com vista para o mar e um segundo menor para uma criana. Banheiro e cozinha americana abaixo e as paredes finas como papel, o que sabamos pelos pormenores do agente imobilirio. Ento, se voc no ouvir nada alm do mar, presuma que eles podem estar se escondendo, empregue extrema cautela em todos os momentos, e mais, no use sua arma exceto em legtima defesa e d o fora num piscar de olhos. No parecia uma operao, por que deveria? Parecia mais uma cabra-cega idiota. Os garotos entram, cada um numa casa. Eu estou do lado de fora vigiando as escadas para o mar. Nada l, Don na seis. Nada l, Andy, casa oito. Eu tenho algo. Esse foi Shorty, na sete. O que voc tem, Shorty? Restos. Do que diabos voc est falando, garoto, restos? Venha e veja por si mesmo, cara. Bem, voc pode falsear uma casa vazia, eu sei disso, mas a casa sete estava realmente vazia. Nenhuma marca de sola no cho de tacos. Nenhum fio de cabelo na banheira. Cozinha, mesma coisa. Exceto por aquela tigela de plstico no cho, de plstico rosa, com pedaos de po srio e carne de frango, desfiados como algum faria para... Jeb est procurando a criaturinha certa para um gato, um gato novo. Mas gato no serve: Ou um filhote de cachorro ou algo assim. E a tigela, a tigela rosa, est quente ao toque. Se no estivesse no cho, acho que eu teria pensado diferente. No ces e gatos, mas outra coisa. Hoje, eu gostaria que tivesse sido assim. Se eu tivesse pensado diferente, talvez aquilo no tivesse acontecido, teria? Mas no pensei. Eu pensei gato ou cachorro. E a comida na tigela quente tambm. Tirei minha luva para colocar meus dedos nela. Era como um corpo quente. H uma pequena janela jateada com vista para a escada exterior. A trava est solta. Seria preciso um ano para se espremer por um espao como aquele. Mas talvez o que estejamos procurando seja um ano. Eu chamo Don e Shorty: verifiquem as escadas externas, mas no desam at a praia,

lembrem-se, porque se algum vai se meter com a equipe do mar, serei eu. Estou falando em cmera lenta porque assim que lembro explica Jeb se desculpando, enquanto Kit observa o suor que escorre por seu rosto como lgrimas. uma imagem e depois a seguinte para mim. Tudo como se em partes. assim que eu lembro. Don passa. Ele ouviu uma corrida. Acha que h algum escondido nas rochas embaixo da escada externa. No desa l, Don, eu digo a ele. Fique onde est, Don, eu vou at l. O intercomunicador uma insanidade, francamente. Tudo est passando por Elliot. Tivemos um indcio, Elliot, eu digo a ele. Escada externa nmero sete. Embaixo. Mensagem recebida e desligo. Don est montando guarda no alto, apontando para baixo com o polegar. Como sem se dar conta, o polegar do prprio Kit estava fazendo o mesmo gesto enquanto ele repetia a histria de Jeb virado para as chamas. Pois bem, estou descendo a escada externa. Um passo, pausa. Outro passo, pausa. concreto por todo o caminho, sem falhas. H uma curva na escada, como uma meia parada. E h seis homens armados nas rochas abaixo de mim, quatro deitados de bruos e dois ajoelhados, alm de mais dois no bote inflvel atrs deles. E eles esto todos em suas posies de tiro, cada um deles, semiautomticas silenciadas a postos. E abaixo de mim, bem embaixo dos meus ps, ouo esse barulho corrido, como se de um rato grande. E depois um gritinho com ele, algo assim. No foi um grito alto. Mais como abafado, como se apavorado demais para falar. E eu no sei, e nunca saberei, no?, se o grito veio da me ou da criana. Nem eles sabero, imagino. Eu no pude contar os tiros; quem poderia? Mas eu posso ouvilos agora mesmo, como o som que voc ouve na sua cabea quando lhe arrancam os dentes. E l est ela, morta. uma jovem muulmana, pele morena, usando um hijab, uma ilegal do Marrocos, suponho, escondida nas casas vazias e vivendo da ajuda de amigos, feita em pedaos enquanto segurava sua filha beb com os braos esticados para tir-la da linha de fogo, a garotinha para quem ela tinha feito a comida. A mesma comida que eu achei que era para um gato porque estava no cho, v? Se eu tivesse usado a cabea direito, eu saberia que era para uma criana, no saberia? Da eu poderia salv-la, imagino. E a me tambm. Curvada de joelhos sobre as rochas, como se prestes a voar para a frente, assim estava a me, pelas balas que puseram nela. E a menina, cada na frente dela, fora de seu alcance. Alguns da equipe marinha parecem um pouco confusos. Um homem est parado com os dedos abertos sobre o rosto, como se quisesse arranc-lo. E vem um momento de silncio, quando daria para pensar que eles estavam beira de um bate-boca sobre quem era o responsvel, at que decidem que no h tempo para nada disso. Eles so homens treinados, de certo tipo, enfim... eles sabem o que fazer numa emergncia, tudo bem, mesmo que no saibam mais nada. Os dois

corpos foram parar no bote inflvel e levados para o navio-me mais rpido do que Punter jamais teria ido. E os garotos de Elliot com eles, todos os oito, ningum para trs. De cada lado da mesa de cabeceira, os dois homens se olham fixamente, assim como Toby est olhando para Kit agora, com o rosto rgido de Kit iluminado no mais pelo brilho da noite londrina, mas pela lareira no estbulo. Elliot liderava a equipe marinha? pergunta Kit. Jeb balana a cabea. No americano, entende, Paul? No imune. No excepcional. Elliot fica para trs no navio-me. Ento por que os homens atiraram? perguntou Toby, por fim. Voc acha mesmo que eu no perguntei a ele? exclamou Kit. Tenho certeza de que perguntou. O que ele disse? Kit precisou respirar fundo vrias vezes para conseguir chegar a uma verso da resposta de Jeb. Autodefesa devolveu ele. Voc quer dizer que ela estava armada? Claro que no, porra! Nem Jeb quis dizer isso. H trs anos que ele no pensa em mais nada, no d para imaginar? Dizendo a si mesmo que foi o culpado. Tentando descobrir o porqu. Ela sabia que havia algum l, percebeu de alguma forma, vendo ou ouvindo, ento pegou a criana e a embalou em sua tnica. Eu no me meti a perguntar por que ela desceu as escadas para o mar em vez de ir para a terra. Ele tambm se pergunta a mesma coisa dia e noite. Talvez correr para a terra fosse mais assustador para ela que o mar. O saco de comida tinha sido pego, mas por quem? Talvez ela tenha confundido a equipe marinha com contrabandistas de pessoas, o mesmo grupo que a levou para o Rochedo um dia, se que levaram... e que talvez trazia seu homem para ela, e assim ela desceu os degraus para receblo. Tudo que Jeb sabe que ela desceu os degraus. Com um volume aparente por causa da filha dentro da tnica. E o que a equipe marinha pensou? Uma porra de uma mulher-bomba, chegando para explodi-los. Ento eles atiraram nela. Atiraram em sua filha, enquanto Jeb assistia. Eu poderia ter impedido. Isso tudo que o pobre coitado diz a si mesmo quando no consegue dormir.

*
Convocado pelas luzes de um carro de passagem, Kit caminhou para a janela arqueada e, na ponta dos ps, olhou atentamente para fora at que as luzes desapareceram. Jeb disse a voc o que aconteceu com ele e seus homens depois que a equipe marinha

voltou para o navio-me com os corpos? perguntou Toby, para as costas de Kit. V oaram para Creta na mesma noite em um avio fretado. Para uma reunio psoperao, uma suposta reunio. Os americanos tm uma base area fabulosa por l, ao que parece. Reunio com? Homens, caras paisana. Soou como lavagem cerebral. Profissionais, foi tudo que ele conseguiu dizer. Dois americanos, dois britnicos. Sem nomes, sem apresentaes. Disse que um dos americanos era um gordinho babaca com trejeitos afeminados. Maricas, de acordo com Jeb. O maricas era o pior. Mais conhecido pelo pessoal do Gabinete Privado como Brad, o Homem da Msica, pensou Toby. Logo que a equipe britnica de combate pousou em Creta, eles foram separados continuou Kit. Jeb era o lder, ento ele recebeu o tratamento pesado. Disse que o maricas discursou para ele como Hitler. Tentou convenc-lo de que no tinha visto o que viu. Uma vez que isso no funcionou, ele ofereceu 100 mil dlares para que Jeb no desse com a lngua nos dentes. Jeb mandou enfiar no rabo. Ele acha que foi confinado num galpo especial para prisioneiros no declarveis em trnsito. Acha que para onde teriam levado Punter se toda a histria no fosse um monte de papo furado desde o incio. E quanto aos companheiros de armas de Jeb? persistiu Toby. Shorty e os outros. O que aconteceu com eles? Viraram fumaa. O palpite de Jeb que Crispin fez uma oferta que eles no puderam recusar. Jeb no os culpa. Ele no esse tipo de cara. justo at demais. Kit recaiu em silncio e Toby fez o mesmo. Mais faris passaram pelas vigas do teto e desapareceram. E agora? perguntou Toby. Agora? Agora nada! O grande vazio. Jeb deveria ter aparecido aqui na ltima quarta. Caf da manh s nove em ponto e depois trabalharamos. Ele disse que era um cara pontual. No duvidei dele. Disse que faria a viagem durante a noite, mais seguro. Perguntou se podia esconder a caminhonete dele no celeiro. Eu disse claro que pode, caramba. O que ele queria de caf da manh? Ovos mexidos. louco por ovos mexidos. Eu ia me desvencilhar das mulheres, faramos alguns ovos mexidos e depois colocaramos a histria no papel: a parte dele, a minha parte. Captulos, versculos, at o final. Eu seria o redator, editor, revisor e tomaramos quanto tempo fosse preciso. Ele conseguiu provas com as quais estava todo animado. No explicou o que eram. Cauteloso ao mximo, ento eu no pressionei. No se

pressiona um cara como esse. Ou ele traria ou no traria. Eu aceito isso. Eu faria a apresentao escrita por ns dois, ele examinaria, assinaria e seria tarefa minha pass-la pelos canais apropriados at o topo. Esse era o acordo. Fechamos com um aperto de mos. Estvamos... ele parou, o rosto crispado para as chamas felizes como pinto no lixo concluiu Kit bruscamente, enrubescendo. Ansiosos pela briga. Entusiasmados. No s ele. Ns dois. Por qu? arriscou Toby. Porque finalmente diramos a puta verdade, o que voc acha? ganiu Kit com raiva, dando um gole no scotch e afundando em sua poltrona. Foi a ltima vez que eu o vi, entende? Tudo bem concordou Toby tranquilamente e seguiu-se um longo silncio, at que, a contragosto, Kit prosseguiu. Ele me deu um nmero de celular. No o dele. Ele no tem celular. De um amigo. Um camarada. O nico cara em quem ele ainda confiava. Bem, pelo menos em parte. Meu palpite de que se tratava de Shorty, porque, no esconderijo, eles pareciam ter uma ligao. Eu no perguntei, no era da minha conta. Se eu deixasse uma mensagem, algum levaria para ele. Isso era tudo que importava. Depois ele foi embora. Saiu do clube. Desceu as escadas e se foi, no me pergunte como. Pensei que ele ia sair pela escada de incndio, mas no. Ele apenas saiu. Outro trago no scotch. E voc? perguntou Toby, no mesmo tom calmo e respeitoso. Eu vim para casa. O que voc acha? Para este lugar. Para Suzanna, minha esposa. Eu havia jurado a ela que estava tudo bem, e agora tinha que dizer que nada estava bem coisa nenhuma. No d para enganar Suzanna. No contei os detalhes a ela. Disse que Jeb viria para se hospedar e que, entre ns dois, resolveramos o problema. Suzanna reagiu... do jeito dela. Contanto que realmente signifique resoluo, Kit. Eu disse que sim e isso foi o suficiente para ela terminou, agressivo. Outra espera enquanto Kit lutava com suas memrias. A quarta-feira chegou. Entende? Meio-dia, Jeb ainda no havia aparecido. Duas horas, trs, nada ainda. Eu chamo o celular que ele me deu, recebo uma resposta automtica, deixo uma mensagem. Ao cair da noite, deixo outra mensagem: Ol, sou eu, Paul de novo. S para saber o que aconteceu com nosso encontro . Conservando Paul como meu codinome. Por questes de segurana. Eu dei a ele nosso telefone fixo daqui, porque no temos sinal de celular. Na quinta, deixei outra merda de mensagem, ca na mesma caixa postal. Sexta de

manh, s dez, recebemos um telefonema. Jesus Cristo! Ele fechou a mo ossuda sobre o maxilar inferior e a manteve l, amordaando a dor que se recusava a cessar, porque o pior evidentemente ainda estava por vir.

*
Kit j no est mais sentado em seu quarto no clube, ouvindo Jeb. Ele no est apertando a mo de Jeb sob a luz de uma aurora londrina nem vendo como ele se retirava pelas escadas do clube. Ele no est feliz como pinto no lixo, nem entusiasmado, mesmo que ainda esteja ansioso pela briga. Ele est de volta sua casa na Quinta e, aps dar a m notcia a Suzanna, est doente de preocupao e com o corao na boca, rezando a cada hora que passa por um sinal de vida tardio de Jeb. Em um esforo para se manter ocupado, ele lixa o piso ao lado do quarto de hspedes e no consegue ouvir coisa nenhuma, portanto, quando o telefone toca na cozinha, Suzanna quem atende, e Suzanna quem tem que subir a escada para o piso superior e cutucar o ombro de Kit para chamar sua ateno. algum querendo falar com Paul diz ela, quando ele desliga a lixadeira. Uma mulher. Que tipo de mulher, pelo amor de Deus? Kit, j rumando para baixo. Ela no quis dizer. Ela precisa falar com Paul pessoalmente Suzanna, correndo atrs dele. Na cozinha, a Sra. Marlow, toda olhares, est arrumando flores na pia. Um pouco de privacidade, se no se importa, Sra. M. demanda Kit. E ele espera at que ela saia do cmodo para pegar o telefone do aparador. Suzanna fecha a porta atrs dela e se planta rigidamente junto a Kit, os braos cruzados sobre o peito. O telefone tem um viva voz, para quando Emily chama. Suzanna sabe como manej-lo, e o ativa. Estou falando com Paul, por favor? Mulher educada, de meia-idade, em tom profissional. Quem est falando? pergunta Kit, cauteloso. Meu nome Dra. Costello e estou chamando da ala de sade mental do Hospital Geral Ruislip, a pedido de um paciente internado que deseja ser conhecido apenas como Jeb. Estou falando com Paul, ou com alguma outra pessoa? Feroz aceno de Suzanna. Eu sou Paul. Qual o problema com Jeb? Ele est bem? Jeb est recebendo excelente atendimento profissional e goza de boa sade fsica. Eu entendo que o senhor estava esperando uma visita dele. Sim. Eu estava. Ainda estou. Por qu?

Jeb me pediu para falar com o senhor francamente, em sigilo. Posso fazer isso? E quem fala realmente Paul? Outro aceno de Suzanna. Claro que sim. Eu sou Paul. Absolutamente. Prossiga. Suponho que o senhor sabe que Jeb tem sofrido de transtornos mentais h alguns anos. Estou ciente. E da? Na noite passada, Jeb se internou voluntariamente aqui. Ns diagnosticamos esquizofrenia crnica e depresso aguda. Ele foi sedado e est sob vigilncia antissuicdio. Em seus momentos de lucidez, sua maior preocupao com o senhor. Com Paul. Por qu? Por que ele se preocuparia comigo? Olhos em Suzanna. Sou eu quem deveria estar preocupado com ele, pelo amor de Deus. Jeb est sofrendo de sndrome de culpa grave provocada em parte por histrias maliciosas que teme ter espalhado entre seus amigos. Ele pediu que o senhor as trate por aquilo que so: sintomas de sua condio esquizofrnica, sem base na realidade. Suzanna mostra a Kit uma notinha rabiscada: Visita? Sim, bem, escute uma coisa, Dra. Costello, a questo a seguinte: quando posso v-lo? Eu poderia pegar o carro agora mesmo, se fosse ajudar. Quero dizer, vocs tm horrios de visitao? Como isso? Eu sinto muitssimo, Paul. Temo que uma visita sua neste momento poderia causar srios danos sade mental de Jeb. O senhor seu objeto de medo, e ele no est pronto para a confrontao. Objeto de medo? Eu? Kit gostaria de refutar esta alegao ridcula, mas a ttica prevalece. Certo, quem mais ele tem? pergunta Kit, desta vez por vontade prpria, sem sugesto de Suzanna. Ele tem outros amigos que o visitam? Parentes? Eu sei que ele no exatamente gregrio. E quanto esposa? Eles esto afastados. No foi bem isso que ele me disse, mas v l. Breve silncio enquanto a Dra. Costello aparentemente verifica seus registros. Estamos em contato com a me recita ela. Quaisquer desenvolvimentos, quaisquer decises referentes ao tratamento e bem-estar de Jeb sero encaminhados me natural. Ela tambm sua guardi legal. Com o telefone colado ao ouvido, Kit lana um brao no ar e, ao mesmo tempo, d meiavolta para fitar Suzanna, tomado de assombro e incredulidade escancarada. Mas sua voz

permanece constante. Ele um diplomata, no entrega o jogo dessa maneira. Bem, muito obrigado por isso, Dra. Costello. Muito gentil de sua parte, de fato. Ao menos Jeb tem alguma famlia para cuidar dele. Pode me dar o nmero do telefone da me dele? Talvez ela e eu possamos bater um papo. Mas, por mais educada que seja, a Dra. Costello cita a proteo de dados e lamenta porque fornecer o nmero da me de Jeb no , nas atuais circunstncias, algo que ela tenha autorizao para fazer. Ela desliga. Kit explode. Com Suzanna aprovando silenciosamente, ele disca 1471, para retornar a ligao, e descobre que a interlocutora ocultou seu nmero. Ele liga para a lista telefnica e pede para ser transferido para o Hospital Geral Ruislip, pergunta pela ala de sade mental, pergunta pela Dra. Costello. O enfermeiro no poderia ser mais til. O Dr. Costello est fazendo um curso, amigo, volta na prxima semana. H quanto tempo ela foi? Tambm uma semana, amigo. O doutor homem, na verdade. Joaquim. Para mim soa mais como alemo, mas ele portugus. De alguma forma, Kit mantm o sangue-frio. E o Dr. Costello no esteve no hospital durante todo esse tempo? No, amigo, me desculpe. Alguma outra pessoa poderia ajudar? Bem, sim, na verdade, eu gostaria de falar com um de seus pacientes, um cara chamado Jeb. Basta dizer a ele que Paul chamando. Jeb? No estou lembrado, amigo, espere um instante... Um enfermeiro diferente vem ao telefone, mas no to amigvel. No tem nenhum Jeb aqui. Tem um John, tem um Jack. o que tem. Mas pensei que ele era um paciente regular protesta Kit. Daqui no. No Jeb. Tente o Sutton. Agora o mesmo pensamento ocorre simultaneamente a Kit e Suzanna: ligar para Emily, rpido. Melhor que Suzanna ligue. No momento, Emily tende a ser um pouco irritadia com Kit. Suzanna liga para o celular de Emily, deixa uma mensagem. Ao meio-dia, Emily j ligou de volta duas vezes. A soma de suas investigaes de que um tal de Dr. Joaquim Costello entrou recentemente na unidade de sade mental em Ruislip como temporrio, mas ele cidado portugus e o curso que est fazendo para melhorar seu

ingls. O Costello que ligou para eles soava como um portugus? No, ela no soava porra nenhuma! rosna Kit para Toby, repetindo a resposta que dera a Emily ao telefone enquanto marcha pelo piso do estbulo. E era uma maldita mulher, e soava como uma professora de Essex que acha que caga cheiroso, e Jeb no tem uma me e nunca teve, como teve o prazer de me contar. Via de regra, no sou um grande ouvinte para revelaes ntimas, mas ele estava desabafando pela primeira vez em trs anos, cacete. Nunca conheceu a me, a nica coisa que ele sabe dela o nome: Caron. Ele fugiu do abrigo aos 15 anos e ingressou no Exrcito como aprendiz. Agora me diga que ele inventou tudo isso!

*
a vez de Toby ir at a janela e, livre do olhar acusatrio de Kit, abandonar-se a seus pensamentos. Antes dessa Dra. Costello desligar, voc deu alguma razo a ela de pensar que no acreditou na histria? pergunta ele, por fim. Deliberao igualmente longa por parte de Kit: No. No dei. Joguei o jogo dela. Ento, no que diz respeito a ela, ou a eles: misso cumprida. Provavelmente. Mas Toby no se contenta com provavelmente. At onde eles esto sabendo, sejam eles quem forem, voc foi enquadrado. Enganado. V oc est arquivado reunindo convico enquanto fala. V oc acredita no evangelho segundo Crispin, voc acredita na Dra. Costello mesmo que ela tenha o sexo errado e voc acredita que Jeb esquizoide e um mentiroso compulsivo e que est confinado ala de isolamento de um hospital psiquitrico em Ruislip e no pode ser visitado pelo objeto de seu medo. No, eu no acredito porra nenhuma explode Kit. Jeb me contou a verdade literal. Ela se derramava dele. Pode ser que ele esteja desmoronando com ela: isso outra histria. O homem to humano quanto voc ou eu. Eu entendo absolutamente, Kit. Realmente entendo diz Toby com sua mxima tolerncia. No entanto, pela proteo de Suzanna bem como a sua prpria, sugiro que vale muito a pena preservar o papel que voc forjou muito habilmente para si aos olhos da oposio. At quando? pergunta Kit, no convencido. Que tal at que eu encontre Jeb? No foi por isso que voc me pediu para vir aqui? Ou

voc est propondo procurar por ele pessoalmente e assim chamar toda a matilha de lobos para cima de voc? questiona Toby, j no to diplomaticamente. E, ao menos por alguns instantes, Kit no encontra nenhuma resposta convincente para isso, e assim mastiga o lbio, fecha a cara e se serve de um trago de scotch. Em todo caso, voc tem aquela fita que roubou rosna Kit, buscando um consolo amargo. Aquela reunio no Gabinete Privado com Quinn, Jeb e eu. Guardada em algum lugar. Isso uma prova, se um dia for necessria. Ela detonaria voc, sem dvida. Talvez tambm me detone. No sei se me importo muito com isso tambm. Minha fita roubada prova intenes responde Toby. Ela no prova que a operao chegou a ocorrer e certamente no aborda o resultado. De m vontade, Kit pondera sobre isso. Ento o que voc est tentando me dizer como se Toby estivesse de alguma forma evitando o ponto que Jeb a nica testemunha do fuzilamento. Certo? Bem, o nico disposto a falar, at onde sabemos concorda Toby, no exatamente satisfeito com o som do que acaba de dizer.

*
Se ele dormiu, no chegou a perceber. Em algum momento de suas poucas horas de sono, ele ouviu o grito de uma mulher e sups que tivesse sido Suzanna. E depois do grito, uma correria de passos entre os guarda-ps no corredor do andar de baixo, e devem ter sido os ps de Emily, correndo para junto da me, uma teoria corroborada pelos murmrios que se seguiram. E depois dos murmrios, a luz de cabeceira de Emily brilhando atravs das frestas das tbuas do piso ela est lendo, pensando, ou atenta aos sons de sua me? at que ele ou Emily caiu no sono, e ele acha que foi o primeiro porque no se lembra da luz se apagando. E quando acordou mais tarde do que pretendia e correu as escadas para o caf: nada de Emily ou Sheba, apenas Kit em seu terno de igreja e Suzanna com seu chapu. Foi muito honrado de sua parte, Toby disse Suzanna, pegando e mantendo a mo dele na sua. No foi, Kit? Kit estava morrendo de preocupao, ambos estvamos, e voc veio imediatamente. E o pobre Jeb tambm muito honrado. E Kit no l muito bom em dissimular, no , querido? No que voc seja, Toby, no quero dizer isso em absoluto. Mas voc jovem e inteligente, voc est no Ministrio, e voc pode manobrar sem, digamos... sorriso amarelo perder sua aposentadoria. Parada no prtico de granito, ela o abraa fervorosamente. Ns nunca tivemos um filho, sabe, Toby? Tentamos, mas perdemos.

Seguido de um mal-humorado ento mantenha contato da parte de Kit.

*
Toby e Emily se sentaram no solrio, Toby instalado numa velha espreguiadeira e Emily numa poltrona de vime no extremo mais distante da sala. A distncia entre eles foi algo que combinaram tacitamente. Boa conversa com meu pai na noite passada? Se podemos cham-la assim. Talvez voc prefira que eu comece sugeriu Emily. Assim no ser forado a fazer alguma indiscrio de que possa se arrepender. Obrigado respondeu Toby educadamente. Jeb e meu pai esto planejando produzir um documento sobre suas experincias juntos, de natureza desconhecida. O documento deles ter consequncias cataclsmicas nos gabinetes oficiais. Em outras palavras, eles sero delatores. Pela questo de uma mulher morta e sua filha, segundo minha me. Ou possivelmente mortas. Ou provavelmente mortas. No sabemos, mas tememos o pior. Estou quente at agora? Recebendo apenas um olhar fixo de Toby, ela respirou fundo e continuou: Jeb falta ao encontro. Portanto, nada de histria. Em vez disso, uma mdica que obviamente no mdica e que deveria ser um homem telefona para Kit, codinome Paul, e diz que Jeb foi internado num hospital psiquitrico. As investigaes revelam que isso falso. Sinto que estou falando sozinha aqui. Estou ouvindo. Enquanto isso, impossvel encontrar Jeb. Ele no tem sobrenome e no tem o hbito de deixar um endereo de contato. As vias oficiais de investigao, tais como a polcia, esto fechadas; no cabe a ns, frgeis mulheres, perguntar por qu. V oc ainda est ouvindo, espero? Sim. E Toby Bell algum tipo de jogador neste cenrio. Minha me gosta de voc. Meu pai prefere no gostar, mas v voc como um mal necessrio. Seria porque ele duvida de sua fidelidade causa? Voc teria que perguntar isso a ele. Eu pensei em perguntar a voc. Meu pai espera que voc encontre Jeb para ele? Sim. Para vocs dois, ento? De certa forma.

Voc pode encontr-lo? Eu no sei. V oc sabe o que vai fazer quando encontr-lo? Isto , se Jeb estiver prestes a provocar algum grande escndalo, talvez voc possa mudar de ideia na ltima hora e se sinta obrigado a entreg-lo s autoridades. Pode ser? No. E eu deveria acreditar nisto? Sim. E voc no est acertando alguma conta do passado? Por que diabos eu faria isso? protestou Toby, mas Emily ignorou graciosamente esta pequena exibio de raiva. Eu tenho o nmero da placa dele disse ela. Toby no entendeu. Voc o qu? De Jeb. Ela vasculhou o bolso da perna de suas calas de corrida. Eu fotografei a caminhonete dele enquanto ele atormentava meu pai na Feira de Bailey. Fotografei o adesivo de reviso tambm sacando um iPhone e mexendo nos cones , vlido por 12 meses e pago h oito semanas. Ento por que no deu o nmero da placa para Kit? perguntou Toby, pasmo. Porque Kit faz merda, e eu no quero que minha me tenha que atravessar uma caada descompensada a esse homem. Retirando-se da poltrona, ela caminhou at Toby e ps o telefone deliberadamente em seu rosto. No vou colocar isso no meu telefone respondeu Toby. Kit no quer eletrnicos. Eu tambm no. Ele tinha uma caneta, mas nada onde escrever. Emily sacou uma folha de papel de uma gaveta. Ele anotou o nmero da placa da caminhonete de Jeb. Se voc me der seu nmero de celular, talvez eu possa lhe dizer como esto indo minhas investigaes sugeriu Toby, agora j recomposto. Ela deu seu nmero de celular. Ele tambm anotou. E talvez voc tambm possa ter meu telefone de cirurgias e os horrios do hospital disse ela, e assistiu enquanto ele adicionava todas as informaes sua coleo. Mas no diremos absolutamente nada especfico um ao outro pelo telefone, tudo bem? alertou Toby severamente. Nada de piscadelas e indiretas ou referncias esquivas

recordando seu treinamento de segurana , e, se eu mandar uma mensagem de texto a voc ou precisar deixar recado na caixa postal, eu serei Bailey, como a Feira. Ela deu de ombros, em concordncia. E eu incomodarei voc se precisar chamar no meio da noite? perguntou Toby por fim, fazendo o mximo para soar ainda mais prtico e p no cho, pelo menos. Eu moro sozinha, se o que voc est perguntando respondeu ela. E era.

5
No lento trem de volta a Londres, durante as horas de meio sono em seu apartamento e no nibus para o trabalho na segunda de manh, Toby Bell, no pela primeira vez na vida, ponderava sobre seus motivos para colocar sua carreira e sua liberdade em risco. Se seu futuro nunca pareceu mais promissor, que era o que os Recursos Humanos viviam dizendo a ele, por que voltar ao passado? Aquilo com que ele estava lidando seria sua antiga conscincia ou uma conscincia recm-inventada? E voc no est acertando alguma conta do passado?, Emily lhe perguntou: e o que isso queria dizer? Por acaso ela imaginou que ele estava em algum tipo de cruzada de vingana contra os Fergus Quinn e Jay Crispin desse mundo, dois homens de mediocridade to gritante a seus olhos que nem sequer valia a pena pensar duas vezes neles? Ou ela estava exteriorizando algum motivo oculto prprio? Seria Emily quem estava acertando alguma conta do passado contra toda a raa dos homens, incluindo seu pai? Houve momentos em que ela lhe passara essa impresso, assim como houve outros, embora de vida curta, em que ela pareceu vir para o seu lado, qualquer que fosse o lado em questo. Contudo, apesar de toda esta infrutfera investigao interior talvez at por causa dela , o desempenho de Toby em seu primeiro dia no novo cargo foi exemplar. s onze horas, ele j havia entrevistado todos os membros de sua nova equipe, definido suas reas de responsabilidade, cortado potenciais sobreposies e transmitido consultoria e controle. Ao meio-dia, ele entregava uma declarao de princpios bem-recebida pelo comit de gestores. E na hora do almoo ele estava sentado no escritrio de sua diretora regional, comendo um sanduche com ela. Foi apenas quando seu dia de trabalho verdadeiramente terminou que, alegando um compromisso externo, ele pegou um nibus para a estao Victoria e de l, no auge da confuso da hora do rush, telefonou para seu velho amigo Charlie Wilkins.

*
Toda embaixada britnica deveria ter seu Charlie Wilkins, como costumavam dizer em Berlim, pois como podiam viver sem aquele ex-policial ingls sessento, amvel e imperturbvel, com meia vida dedicada proteo diplomtica em seu currculo? Um poste entrou na frente do seu carro quando voc estava saindo da festa do Dia da Bastilha na embaixada da Frana? Que vergonha! Um policial alemo excessivamente zeloso enfiou na cabea que voc vai ter que fazer o teste do bafmetro? Que abuso! Charlie Wilkins dar uma palavra discreta com certos amigos na Bundespolizei e ver o que pode ser feito. Mas os papis se invertiam atipicamente no caso de Toby, porque ele era uma das poucas

pessoas no mundo que realmente tinha conseguido fazer um favor a Charlie e sua esposa alem, Beatrix. Sua filha, uma promissora violoncelista, no possua as qualificaes acadmicas para uma audio em uma grande faculdade de msica de Londres. O reitor da faculdade por acaso era um amigo do peito da tia materna de Toby, ela prpria uma professora de msica. Telefonemas foram feitos s pressas, audies organizadas. Desde ento, nenhum Natal se passa sem que Toby, onde quer que esteja postado, receba uma caixa d o s Zuckergebck caseiros de Beatrix e um carto dourado relatando com orgulho o progresso de sua brilhante filha. E quando Charlie e Beatrix se aposentaram graciosamente em Brighton, os Zuckergebck e os cartes continuaram chegando, e Toby nunca deixou de escrever sua pequena nota de agradecimento.

*
O bangal dos Wilkins em Brighton se destacava de seus iguais e poderia ter sido diretamente transportado da Floresta Negra. Fileiras de tulipas vermelhas se alinhavam na trilha para o prtico, la Joo e Maria. Gnomos de jardim em trajes tpicos da Bavria empertigavam seus peitos abotoados e cactos arranhavam a enorme janela panormica. Beatrix se enfeitou com sua mxima elegncia. Diante de vinho de Baden e almndegas de fgado, os trs amigos conversaram sobre os velhos tempos e comemoraram as conquistas musicais da filha Wilkins. E aps o caf e os licores doces, Charlie e Toby se retiraram para a varanda no jardim dos fundos. para uma moa que eu conheo, Charlie explicou Toby, imaginando por convenincia que a moa era Emily. Charlie Wilkins abriu um sorriso satisfeito. Eu disse a Beatrix: quando se trata de Toby, sempre tem uma moa. E essa moa, Charlie explicou Toby, agora enrubescendo modestamente , estava fazendo compras no ltimo sbado e conseguiu bater de frente com uma van estacionada e causar srios danos, o que duplamente lastimvel, uma vez que ela j perdeu um monte de pontos em sua carteira. Testemunhas? perguntou Charlie Wilkins com interesse. Ela tem certeza de que no houve. Foi num canto vazio do estacionamento. Fico feliz em saber comentou Charlie Wilkins com um ligeiro toque de ceticismo. E nenhuma imagem do circuito de cmeras? Mais uma vez, no disse Toby, evitando os olhos de Charlie. At onde sabemos, obviamente. Obviamente ecoou educadamente Charlie Wilkins.

E uma vez que ela uma moa de bom corao, prosseguiu Toby, e uma vez que sua conscincia no a deixa dormir at que ela pague suas dvidas embora no possa se dar ao luxo de perder sua carteira por seis meses de jeito nenhum, Charlie , e uma vez que ela pelo menos teve o bom senso de anotar o nmero da placa da caminhonete, Toby estava pensando bem, ela estava pensando se havia alguma maneira e ele delicadamente interrompeu a frase para que Charlie conclusse por si mesmo. E nossa amiga tem alguma ideia de quanto esse servio exclusivo pode nos custar? perguntou Charlie, sacando um par de culos de av para examinar o carto simples que Toby passou para ele. Custe o que custar, Charlie, eu vou pagar por isso respondeu Toby grandiosamente, com renovados agradecimentos a Emily. Bem, nesse caso, se voc tiver a bondade de fazer companhia a Beatrix num drinque antes de dormir e tiver a pacincia de me dar dez minutos disse Charlie , a taxa ser de 200 libras para o fundo das vivas e rfos da Polcia Metropolitana, em dinheiro, por favor, sem recibo, e em nome dos velhos tempos, nada para mim. E, como previsto, dez minutos depois Charlie devolveu o carto com o nome e o endereo escritos em uma cuidadosa caligrafia de policial, e Toby dizendo, fantstico, Charlie, maravilha, ela ficar radiante, e podemos por favor parar num caixa eletrnico no caminho para a estao? Mas nada disso removeu completamente a nuvem de preocupao que se formara no rosto normalmente imperturbvel de Charlie Wilkins, e ela ainda estava l quando pararam num acostamento e Toby devidamente entregou a Charlie suas 200 libras. Esse senhor sobre o qual voc me pediu h pouco para pesquisar disse Charlie. Eu no falo do carro. Me refiro ao senhor que o dono. O cavalheiro gals, de acordo com o endereo. O que tem ele? Um certo amigo meu na Polcia Metropolitana me informou que o dito cavalheiro com o endereo impronuncivel tem um imenso alerta vermelho em torno de seu nome, metaforicamente falando. Como assim? Havendo qualquer avistamento ou audio do referido cavalheiro, a fora envolvida no tomar nenhuma providncia alm de comunicar imediatamente ao topo mximo. Acho que voc no tem a menor vontade de me dizer a razo desse imenso alerta vermelho, tem? Desculpe, Charlie. No posso.

E isso fim de papo, no ? Temo que sim. Parado no ptio da estao, Charlie desligou o motor, mas manteve as portas trancadas. Bem, eu tambm temo, filho disse ele severamente. Pelo seu bem. E pelo bem de sua namorada, se h alguma. Porque quando eu peo a meu certo amigo na Met por um favor como esse e uma sirene comea a soar no ouvido dele, coisa que aconteceu no caso do seu gals, ele tem seus prprios compromissos oficiais a considerar, no? Coisa que ele teve a bondade de me dizer por meio de um aviso. Ele no pode simplesmente abrir uma tampa dessas e depois virar as costas, pode? Ele tem que se proteger. Ento o que estou dizendo a voc, filho: mande meus melhores votos a ela, se ela existe, e tome muito cuidado, porque tenho um mau pressentimento de que voc vai precisar, agora que nosso velho amigo Giles infelizmente no est mais entre ns. No est entre ns ? Quer dizer que ele est morto?! exclamou Toby, em sua preocupao ignorando a insinuao de que Oakley era seu protetor de alguma forma. Mas Charlie j estava rindo: Deus me livre, no! Achei que voc sabia. pior. Nosso amigo Giles Oakley virou banqueiro. E voc achou que ele estava morto. Oh, Deus, oh, Deus, espere at eu contar a Beatrix. Pode contar com nosso Giles para fazer uso oportuno da porta giratria, o que eu digo. E baixando a voz a um tom de compaixo: Ele chegou o mais alto que lhe permitiram chegar, sabe? Bateu a cabea no teto, at onde interessava a eles. Ningum vai dar a ele o bilhete mximo, no depois do que aconteceu em Hamburgo, vo? Nunca se sabe quando aquele esqueleto vai sair do armrio... entende? Mas Toby, abalado por tantos golpes de uma s vez, no tinha palavras. Depois de apenas uma semana de volta a Londres e uma viagem completa a Beirute, durante a qual Oakley desapareceu em sua pura fumaa de mandarim, Toby estava curioso para saber quando e como seu antigo patrono ressurgiria, se ressurgiria. Bem, agora ele tinha sua resposta. O inimigo de toda a vida dos banqueiros especulativos e suas tramoias, o homem que os taxava de sanguessugas, parasitas, inteis sociais e uma praga em qualquer economia decente, vestira a camisa do inimigo. E por que Oakley fez isso, segundo Charlie Wilkins? Porque as grandes cabeas de Whitehall decidiram que ele no era um bom investimento. E por que Oakley no era um investimento? Encoste a cabea nas poltronas duras como ferro do ltimo trem de volta a Victoria. Feche os olhos, diga Hamburgo e repita para si mesmo a histria que voc jurou jamais

contar em voz alta.

*
Pouco depois de chegar embaixada de Berlim, Toby por acaso se encontra em planto noturno quando chega uma chamada do superintendente em Hamburgo da Davidwache, a delegacia de polcia encarregada de monitorar a indstria do sexo da Reeperbahn. O superintendente pede para falar com a pessoa de maior autoridade disponvel. Toby responde que ele mesmo essa pessoa, o que verdade s trs da manh. Sabendo que Oakley est em Hamburgo reunido com um augusto corpo de proprietrios de cargueiros, ele fica imediatamente em alerta. Houve alguma conversa sobre Toby participar da experincia, mas Oakley tinha vetado. Temos um ingls bbado em nossas celas explica o superintendente, determinado a praticar seu excelente ingls. Infelizmente, foi necessrio prend-lo por causar uma sria perturbao num estabelecimento adulto hardcore. Ele tambm tem muitas feridas acrescenta ele. Em seu torso, na verdade. Toby sugere que o superintendente contate a Seo Consular pela manh. O superintendente responde que tal atraso talvez no seja para o melhor benefcio da embaixada britnica. Toby pergunta por que no. Esse ingls no tem documentos nem dinheiro. Todos so roubados. Tambm nenhuma roupa. O dono do estabelecimento nos disse que ele foi chicoteado da maneira normal, mas lamentavelmente ficou fora de controle. No entanto, o prisioneiro nos diz que ele um importante oficial de sua embaixada, talvez no o embaixador, mas maior. Toby leva apenas trs horas para chegar porta da Davidwache, aps dirigir em alta velocidade pela autobahn cruzando massas de nvoa baixa. Oakley descansa semidesperto na sala do superintendente, vestindo um roupo da polcia. Suas mos, ensanguentadas nas pontas, esto atadas aos braos da cadeira. A boca est inchada como um bico torto. Se ele reconhece Toby, no d nenhum sinal. Toby tampouco lhe d algum em troca. V oc conhece este homem, Sr. Bell? indaga o superintendente, num tom fortemente sugestivo. Talvez voc decida que nunca viu este homem em sua vida, Sr. Bell? Este homem um completo estranho para mim responde Toby, obediente. Ele um impostor, talvez? sugere o superintendente, outra vez muito sugestivo, no mnimo. Toby concorda que o homem talvez seja realmente um impostor. Ento talvez voc deva levar este impostor de volta a Berlim e interrog-lo com veemncia.

Obrigado. Eu farei isso. Da Reeperbahn, Toby leva Oakley, agora num macaco da polcia, para um hospital do outro lado da cidade. No h ossos quebrados, mas o corpo uma massa de laceraes que parecem marcas de chicote. Num supermercado lotado, Toby compra para ele um terno barato, depois chama Hermione para explicar que seu marido sofreu um pequeno acidente de carro. Nada grave, diz ele, Giles estava sentado na traseira de uma limusine sem o cinto de segurana. Na viagem de regresso a Berlim, Oakley no diz uma s palavra. Nem Hermione, quando ela chega para descarreg-lo do carro de Toby. E de Toby tambm nenhuma palavra, e tampouco alguma de Giles Oakley, fora os 300 euros num envelope que Toby encontrou em sua caixa postal da embaixada, em pagamento pelo terno novo.

*
E aquele ali o monumento, olhe! exclamou a motorista chamada Gwyneth, apontando seu amplo brao para fora da janela e reduzindo a velocidade para dar a Toby uma viso melhor. Quarenta e cinco homens, 300 metros de profundidade, que Deus os ajude. O que causou isso, Gwyneth? Um pedregulho que deslizou, rapaz. Uma pequena fasca foi tudo que precisou. Irmos, pais e filhos. Mas pense s nas mulheres. Toby pensou. Aps mais uma noite insone e desafiando todos os princpios que cultivara desde o dia em que entrou para o servio diplomtico, Toby alegou uma violenta dor de dente, tomou um trem para Cardiff e um txi para a viagem de 25 quilmetros at o que Charlie Wilkins chamara de endereo impronuncivel de Jeb. O vale era um cemitrio de minas abandonadas. Colunas de nuvens negro-azuladas se erguiam acima das colinas verdes. A taxista era uma mulher volvel na casa dos 50. Toby estava sentado a seu lado no banco do carona. As colinas se apertavam e a estrada ficou mais estreita. Eles passaram por um campo de futebol, uma escola e, atrs da escola, um aerdromo com capim alto, uma torre de controle em runas e o esqueleto de um hangar. Pode me deixar na rotatria disse Toby. Achei que voc tinha dito que ia visitar um amigo respondeu Gwyneth em tom de acusao. Eu vou mesmo. Bem, por que no quer que eu deixe voc na casa do seu amigo, ento? Porque eu quero surpreend-los, Gwyneth.

No restam muitas surpresas neste lugar, isso eu digo a voc, garoto comentou ela, entregando seu carto para quando ele quisesse voltar. A chuva diminuiu para uma garoa fina. Um menino ruivo de mais ou menos 8 anos subia e descia a estrada numa bicicleta nova em folha, tocando uma antiquada buzina de bronze aparafusada ao guido. O gado malhado pastava em meio a uma floresta de antenas. sua esquerda corria uma fileira de casas pr-fabricadas, com telhados verdes com exaustor e o mesmo galpo em cada jardim da frente. Toby imaginou que anteriormente tinham sido alojamentos de militares casados. O nmero dez era o ltimo da fila. Um mastro caiado se via no jardim da frente, mas nenhuma bandeira tremulava nele. Ele destrancou o porto. O menino na bicicleta chegou derrapando at parar a seu lado. A porta da frente era de vidro pontilhado. Sem campainha. Observado pelo menino, ele bateu no vidro. A sombra de uma mulher apareceu. A porta se abriu. Loura, da mesma idade de Toby, sem maquiagem, punhos fechados, uma mandbula tensa e furiosa como o diabo. Se voc da imprensa, pode cair fora! J estou de saco cheio do seu bando! Eu no sou da imprensa. Ento que porra voc quer? sua fala no era galesa, mas a tradicional irlandesa de batalha. Voc a Sra. Owens, por acaso? E se sou? Meu nome Bell. Eu gostaria de saber se posso dar uma palavra com seu marido, Jeb. Apoiando a bicicleta contra a cerca, o menino se espremeu para passar por ele e se ps ao lado da mulher, enroscando um brao possessivamente em torno da coxa dela. E sobre que porra voc quer dar uma palavra com meu marido, Jeb? Na verdade, estou aqui em nome de um amigo. Paul o nome dele esperando uma reao, mas no vendo nenhuma. Paul e Jeb tinham marcado um encontro na ltima quartafeira. Jeb no apareceu. Paul est preocupado com ele, acha que pode ter sofrido um acidente com sua caminhonete ou algo assim. O celular que Jeb deu a ele no responde. Eu estava prestes a viajar para estes lados, ento ele me pediu para ver se eu poderia encontr-lo explicou Toby tranquilamente, ou to tranquilamente quanto pde. Quarta-feira passada? Sim. H uma porra de semana? Sim. H seis dias?

Sim. Encontro onde? Na casa dele. Onde fica a porra da casa dele, pelo amor de Cristo? Na Cornualha. Norte da Cornualha. Ela estava com o rosto rgido, o menino tambm. Por que seu amigo no veio em pessoa? Paul est preso em casa. A esposa est doente. Ele no pode deix-la respondeu Toby, comeando a se perguntar o quanto mais conseguiria aguentar disso. Um homem grande, desajeitado, de cabelos grisalhos, vestindo uma jaqueta de l abotoada e culos, apareceu acima do ombro dela, olhando para ele. Qual o nosso problema aqui, Brigid? perguntou ele num tom srio que Toby atribuiu arbitrariamente ao extremo norte. O homem est procurando Jeb. Ele tem um amigo chamado Paul que tinha um encontro com Jeb na Cornualha na ltima quarta. Quer saber por que diabos o Jeb no apareceu, se que voc acredita nele. O homem pousou uma mo de tio na cabea vermelha do menino. Danny, acho que voc deveria ir brincar l na Jenny. E no podemos deixar o cavalheiro plantado na soleira da porta, podemos, senhor? Toby. E eu sou Harry. Como vai, Toby? Teto em arco, traves de ferro para sustent-lo. O piso de linleo, lustroso com polimento. Em um recesso da cozinha, flores artificiais sobre uma toalha branca. E no centro da sala, diante de um aparelho de televiso, um sof de duas peas e poltronas combinando. Brigid se sentou em um brao. Toby parou diante dela enquanto Harry abria a gaveta de um aparador e tirava uma volumosa pasta militar de couro de bfalo. Segurando com ambas as mos como um hinrio, ele se colocou diante de Toby e respirou fundo como se estivesse prestes a cantar. Pois bem, voc chegou a conhecer Jeb pessoalmente, Toby? sugeriu ele, para fazer uma introduo de precauo. No. No conheci. Por qu? Ento seu amigo Paul o conhecia, mas voc no, est correto, Toby? para se certificar duplamente. S meu amigo confirmou Toby. Ento voc jamais conheceu Jeb. Nem mesmo ps os olhos nele, por assim dizer.

No. Bem, de qualquer maneira isso ser um choque para voc, Toby, e sem dvida um choque muito maior para seu amigo Paul, que infelizmente no pde estar conosco hoje. Mas o pobre Jeb faleceu muito tragicamente por sua prpria mo na ltima tera-feira e ns ainda estamos tentando nos recuperar disso, como voc pode imaginar. Sem mencionar Danny, claro, embora s vezes parea que as crianas lidam melhor com essas coisas do que os adultos. Foi mais do que espalhado em tudo quanto jornal, cacete disse Brigid, falando por cima das condolncias murmuradas de Toby. Todo mundo sabe dessa merda, menos esse a e seu amigo Paul. Bem, foram s jornais locais, Brigid corrigiu Harry, passando a pasta para Toby. Nem todo mundo l o Argus, no? E a porra do Evening Standard. Sim, bem, nem todo mundo l o Evening Standard tambm, no? No agora que grtis. As pessoas gostam de apreciar o que compram, no o que enfiado nas mos delas por nada. da natureza humana, apenas. Eu lamento profundamente mesmo conseguiu comentar Toby, abrindo a pasta e fitando os recortes. Por qu? Voc nem o conheceu disse Brigid.
A LTIMA BATALHA DO GUERREIRO A polcia no est procura de nenhum outro suspeito na morte por tiro do ex-soldado das Foras Especiais David Jebediah (Jeb) Owens, 34 anos, que, nas palavras do legista, travou uma batalha perdida contra o transtorno de estresse ps-traumtico e suas formas associadas de depresso clnica... HERI DAS FORAS ESPECIAIS TIRA A PRPRIA VIDA ... serviu com bravura na Irlanda do Norte, onde conheceu sua futura esposa, Brigid, da fora policial Royal Ulster Constabulary. Mais tarde serviu na Bsnia, no Iraque, no Afeganisto...

Gostaria de telefonar para o seu amigo, Toby? perguntou Harry com hospitalidade. H um solrio nos fundos se voc precisar de privacidade e temos um bom sinal aqui, graas estao de radar prxima, creio. Fizemos a cerimnia de cremao para ele ontem, no foi, Brigid? S famlia, sem flores. A ausncia de seu amigo no foi um problema, diga a ele que no h motivo para se censurar. O que mais voc vai dizer ao seu amigo, Sr. Bell? interrogou Brigid. O que eu li aqui. uma terrvel notcia. Ele tentou de novo: Eu lamento profundamente, Sra. Owens. E para Harry: Obrigado, mas acho que prefiro dar a notcia a ele pessoalmente. Entendido, Toby. E respeitoso, se me permite dizer.

Jeb estourou os miolos, Sr. Bell, se for de algum interesse do seu amigo. Em sua caminhonete. No colocaram essa parte nos jornais; eles tm considerao. Em algum momento da ltima tera noite foi quando eles acham que ele fez, entre as seis da tarde e as dez da noite. Ele estava estacionado no canto de um campo perto de Glastonbury, Somerset, que chamam de Levels. Seiscentos metros de distncia da habitao humana mais prxima; eles mediram. Ele usou uma 9 milmetros Smith & Wesson, sua arma escolhida, cano curto. Eu nunca soube que ele tinha uma porra de uma Smith & Wesson e, alis, ele odiava pistolas, o que paradoxal, mas l estava na mo dele, disseram, cano curto e tudo o mais. Podemos incomod-la para fazer uma identificao oficial, Sra. Owens? Nenhum problema absolutamente, delegado. Quando quiser. Me levem at ele. Exatamente como no meu tempo de polcia civil. Direto na porra da tmpora direita. Um buraco pequeno do lado direito e pouco restou da cara do outro lado. Isso se chama sada de projtil, para sua informao. Ele no errou. Ele no erraria, no Jeb. Sempre teve um tiro perfeito. Ganhou prmios, o Jeb. Sim, bem, reviver tudo isso no o traz de volta, no , Brigid? disse Harry. Eu acho que nosso Toby aqui merece uma xcara de ch, no, Toby? Vindo de to longe por um amigo, isso o que eu chamo de lealdade. E um pedao do po doce que voc fez com Danny, Brigid. Eles mal podiam esperar para crem-lo tambm. Os suicidas furam a fila, Sr. Bell, caso voc um dia tenha esse problema. Ela se jogou do brao na almofada da poltrona e empurrou a plvis na direo dele numa espcie de desprezo sexual. Eu tive o prazer de lavar a porra da caminhonete dele, sabe? Assim que eles terminaram o trabalho nela. Aqui est, Sra. Owens, toda sua agora. Gente bem-educada, em Somerset, sabe? Muito corteses com uma senhora. Me trataram como uma colega tambm. Havia alguns da Met l. Dirigindo as operaes para seus colegas da zona rural. Brigid no me telefonou, no at a hora do jantar, ela no telefonou explicou Harry. Eu tinha aulas o dia inteiro. Ela sabia disso, o que foi muito atencioso de sua parte, no foi, Brigid? No se pode deixar cinquenta crianas soltas por duas horas, no ? Eles me emprestaram a porra da mangueira tambm, o que foi bom. A gente imagina que a limpeza est includa no servio, no ? Mas no com a austeridade, no em Somerset. Bem, vocs tm certeza absoluta de que fizeram toda a anlise forense?, eu perguntei a eles, porque eu no quero ser a pessoa que vai lavar as pistas, ora. Temos todas as pistas de que precisamos, obrigado, Sra. Owens, e aqui est uma escova para a senhora, caso precise. V oc s est se torturando, Brigid advertiu Harry do recesso da cozinha, enchendo uma chaleira e servindo fatias de po.

Mas eu no estou torturando o Sr. Bell, estou? Olhe para ele. Um modelo de compostura. Eu sou uma mulher brincando de cabra-cega com meu marido morto, que um estranho morto para mim, entende, Sr. Bell? At trs anos atrs, eu conhecia Jeb muito bem, assim como Danny. O homem que conhecamos h trs anos no teria se matado com uma porra de pistola de cano curto, nem com uma de cano longo, por sinal. Ele nunca teria deixado seu filho sem a porra de um pai ou a esposa sem um marido. Danny era o mundo para ele. Mesmo depois que Jeb ficou totalmente louco, era Danny para c, Danny para l. Posso dizer algo sobre o suicdio que no do conhecimento geral, Sr. Bell? Toby no precisa disso, Brigid. Tenho certeza de que ele um jovem cavalheiro beminformado, familiarizado com a psicologia e afins. No estou certo, Toby? a porra de um assassinato, isso o que o suicdio, Sr. Bell. No importa se voc mata a si mesmo. Quem voc quer matar so os outros. H trs anos, eu tinha um grande casamento com o homem dos meus sonhos. Eu mesma no era de se jogar fora, o que ele tinha a bondade de comentar com frequncia. Eu sou boa de cama e ele me amava da cabea aos ps, ou era o que dizia. Me dava todos os motivos para acreditar nele. Eu ainda acredito. Acredito nele. Eu amo Jeb. Sempre amei. Mas eu no acredito no filho da puta que atirou em si mesmo para nos matar, e tambm no tenho amor por ele. Eu o odeio. Porque, se ele fez isso, ele um filho da puta, no me importa qual foi a porra do motivo. Se ele fez isso? O se foi pronunciado com mais fora do que ela pretendia? Ou foi apenas a imaginao de Toby? E, pensando bem, no sei o que foi que o levou loucura, para comeo de conversa. Eu nunca soube. Ele teve uma misso ruim. Houve algum assassinato errado. Essas foram as migalhas que me coube saber. Depois disso, eu podia implorar e nada. Talvez voc e seu amigo Paul saibam. Talvez Jeb confiasse em seu amigo Paul de uma maneira que no confiou em mim, a porra da esposa. Talvez a polcia saiba tambm. Talvez toda a porra da rua saiba, e eu e Danny e Harry somos os nicos excludos aqui. Repassar tudo isso no vai ajudar, Brigid disse Harry, desembrulhando um pacote de guardanapos de papel. No vai ajudar voc, no vai ajudar Danny. E no creio que v ajudar o Toby aqui. Vai, Toby? Passando-lhe uma xcara de ch com um pedao de po aucarado no pires e um guardanapo. Eu deixei a porra da polcia civil pelo Jeb, quando a gente soube que o Danny estava chegando. Perdi meus benefcios e a promoo que estava logo ali virando a esquina. Ns dois samos do fundo do poo, o pai de Jeb sendo um vagabundo intil e nenhuma me, e eu sem nunca saber quem foi meu pai, e minha me sem saber porra nenhuma tambm. Mas ns

decidimos ser gente correta, decente, mesmo que tivssemos que morrer por isso. Eu conclu um curso de educao fsica, tudo para que pudssemos dar um lar para o Danny. E ela a melhor professora de educao fsica que a escola j teve, ou que provavelmente ter, no , Brigid? comentou Harry. Todas as nossas crianas a adoram, e Danny tem um orgulho dela que voc no imagina. Todos temos. O que voc ensina? perguntou Toby a Harry. Aritmtica, do comeo at o nvel mximo, quando tenho os pupilos para isso, no , Brigid? entregando uma xcara de ch tambm para ela. Ento, seu amigo Paul da Cornualha algum puto psiquiatra em quem Jeb estava viciado, ou o qu? interrogou Brigid. No. No um psiquiatra, creio. E voc no um senhor da imprensa? Tem certeza absoluta disso? Tenho certeza de que no sou da imprensa. Ento, se no se importa que eu seja curiosa, Sr. Bell: se voc no da imprensa e seu amigo Paul no psiquiatra, que caralhos vocs so? Brigid, por favor disse Harry. Estou aqui em carter puramente privado disse Toby. Ento que diabos voc quando est em carter puramente pblico, posso perguntar? Publicamente, sou um membro do Ministrio das Relaes Exteriores. Mas, em vez da exploso que estava esperando, tudo que Toby recebeu foi um prolongado olhar crtico. E seu amigo Paul? Tambm seria do Ministrio das Relaes Exteriores? sem libert-lo de seu olhar arregalado e verde. Paul est aposentado. E Paul seria algum que Jeb conheceu h, digamos, trs anos? Sim. Ele seria. Profissionalmente, ento? Sim. E esse seria o tema da tal conferncia de cpula entre Jeb e Paul, se Jeb no tivesse explodido a cabea no dia anterior? Algo na linha profissional de, por exemplo, trs anos atrs? Sim. Seria respondeu Toby com firmeza. Essa era a ligao entre eles. Eles no se conheciam bem, mas estavam a caminho de se tornar amigos. Os olhos dela ainda no haviam abandonado seu rosto, e tampouco abandonariam agora.

Harry. Estou preocupada com Danny. Pode ter a bondade de ir at a Jenny um minuto e ver se ele no caiu da porra da bicicleta? Faz s um dia que ele ganhou.

*
Toby e Brigid ficaram sozinhos e algum tipo de entendimento guardado se formou entre eles enquanto cada um esperava que o outro falasse. Ento, eu deveria ligar para o Ministrio das Relaes Exteriores para verificar voc? perguntou Brigid num tom visivelmente menos estridente. Para confirmar que o Sr. Bell quem ele diz que ? Eu no acho que Jeb teria gostado que voc fizesse isso. E o seu amigo Paul? E quanto a ele? Ser que ele gostaria? No. E voc tampouco gostaria? Eu perderia meu emprego. Essa conversa que eles se propunham a ter. Seria sobre uma determinada Operao Vida Selvagem, afinal? Por qu? Jeb contou a voc sobre isso? Sobre a operao? V oc est de brincadeira. Nem um ferro em brasa teria arrancado isso dele. Foi imunda, mas era um dever. Imunda como? Jeb no gostava de mercenrios, jamais gostou. Esto nessa pela aventura e pelo dinheiro, esses caras. Acham que so heris quando so uns putos psicopatas. Eu luto pelo meu pas, Brigid. No por essas porras de multinacionais com suas contas no exterior. S que ele no disse porras, se eu for honesta. Jeb era catlico. No falava palavres e no conseguia beber mais que alguns goles. Deus sabe o que eu sou. Porra de protestante de meia tigela, como dizem. Tive que ser, no tive, para entrar na porra da Royal Ulster Constabulary? E o que ele no gostou na Vida Selvagem foi a presena dos mercenrios? Foi o que ele comentou sobre essa operao em particular? Em geral. S os mercenrios. Queria que ficassem longe, ele odiava os filhos da me. outro trabalho com mercenrios, Brigid. s vezes me faz questionar quem comea as guerras hoje em dia. Ele tinha outras reservas sobre a operao? Era uma merda, mas fazer o qu? E depois? Quando ele voltou da operao? Ela fechou os olhos e, ao abri-los, pareceu se tornar uma mulher diferente retrada e

horrorizada: Ele estava um fantasma. Acabado. No conseguia segurar um garfo e uma faca. Ficava me mostrando a carta de seu amado regimento: obrigado e boa noite e lembre-se de que est comprometido por toda a vida pela Lei de Segredos Oficiais . Eu achava que ele j havia visto de tudo. Achei que ns dois tnhamos. Irlanda do Norte. Sangue e ossos por toda a rua, mutilaes, atentados a bomba, enforcamentos. Santo Deus. Ela respirou fundo algumas vezes, se recomps e continuou: At que chegou a gota dgua. Aquela da qual todos falam. Aquela que sujou o nome dele e que no o deixaria em paz. Talvez uma bomba no mercado que foi a gota dgua. Um monte de crianas feitas em pedaos a caminho da escola. Ou talvez tenha sido apenas um co morto numa vala, ou ele cortou o dedinho e estava sangrando. O que quer que tenha sido, foi o precipcio para ele. Jeb j no tinha nenhuma defesa. No conseguia olhar para o que mais amava no mundo sem nos odiar por no estarmos cobertos de sangue. Novamente Brigid se deteve, desta vez arregalando os olhos, ultrajada pelo que estava vendo e que Toby no via: Ele nos assombrava! explodiu ela, levando depois a mo aos lbios em censura. Natal, ns arrumvamos a droga da mesa para ele. Danny, eu, Harry. Ficamos l sentados, olhando para seu lugar vazio. Aniversrio do Danny, mesma coisa. Presentes no degrau de entrada, no meio da porra da noite. O que diabos ns tnhamos que ele ia pegar, se entrasse? A porra da lepra? Era sua prpria casa, pelo amor de Cristo. No o amamos o bastante? Tenho certeza de que amaram disse Toby. Como diabos voc saberia? devolveu ela, sentada, imvel, com os dedos travados entre os dentes enquanto se fixava em algo em sua memria. E o trabalho em couro? perguntou Toby. De onde Jeb conseguiu suas habilidades de arteso? A porra do pai dele, quem voc acha? Ele era um sapateiro quando no estava bebendo at cair. Mas isso no impediu que Jeb o amasse at a alma e que enfileirasse suas merdas de ferramentas l no galpo como se fossem o Santo Graal quando o desgraado morreu. Uma noite, o galpo ficou vazio e as ferramentas sumiram e Jeb sumiu com elas. O mesmo que agora. Ela se virou e olhou para ele, esperando que falasse. Cautelosamente, Toby falou: Jeb disse a Paul que tinha provas. Sobre a Vida Selvagem. Ele levaria as provas para a reunio na Cornualha. Paul no sabia o que era. Eu me pergunto se voc sabia. Ela abriu e fitou as mos como se lesse o prprio destino, depois se levantou, marchou

para a porta da frente e a abriu: Harry! O Sr. Bell deseja prestar seus respeitos para que possa contar a seu amigo Paul. E Danny, voc fique a com Jenny at eu chamar, est ouvindo? E para Toby: V olte depois, sem Harry.

*
A chuva voltou. Por insistncia de Harry, Toby pegou uma capa de chuva emprestada e notou que era muito pequena para ele. O quintal atrs da casa era estreito, mas longo. Roupas molhadas num varal. Um pequeno porto levava a um pedao de terreno baldio. Eles passaram por alguns abrigos de guerra, cobertos de grafites. Eu digo a meus alunos que eles so lembretes daquilo pelo que seus avs lutaram exclamou Harry por cima do ombro. Eles chegaram a um celeiro em runas. As portas estavam trancadas a cadeado. Harry tinha a chave. No vamos deixar que Danny saiba que ela est aqui, no no momento disse Harry, srio. Por isso eu peo a voc que tenha isso em mente quando voltar para a casa. Pretendemos anunci-la no eBay uma vez que o burburinho diminua. No queremos que as pessoas se desanimem pela associao, no? dando um empurro nas portas e libertando um esquadro de passarinhos em jbilo. Veja bem, ele fez uma boa converso, o Jeb, tenho que admitir. Um pouco obsessivo, na minha opinio particular. Isto no para os ouvidos de Brigid, naturalmente. A lona estava presa ao cho com estacas. Toby observou enquanto Harry ia de estaca em estaca, soltava o gancho e depois erguia a corda da estaca at que um lado da lona se soltasse; depois erguendo toda a lona de uma vez, para revelar uma caminhonete verde e a inscrio dourada sobre o verde, oficina de couro do jeb em maisculas, e abaixo, em letras menores, Compras na van. Ignorando o brao estendido de Harry, Toby subiu pela porta traseira. Painis de madeira, alguns painis recolhidos, outros pendurados e abertos. Uma mesa dobrvel, fechada e lavada, uma cadeira de madeira, sem almofada. Uma rede de corda, desarmada e bem enrolada. Prateleiras nuas e bem esfregadas, preparadas para um arteso. Um cheiro de sangue seco no completamente sobrepujado pelo fedor do desinfetante. O que aconteceu com as peles de rena? perguntou Toby. Bem, foi melhor queim-las, no? explicou Harry, de bom humor. No havia muita coisa que podia ser salva, francamente, Toby, dada a extenso do estrago que o pobre homem fez consigo mesmo. No tomou nenhuma bebida para ajud-lo em seu ato, o que dizem

ser incomum. Mas esse era o Jeb. No era um homem de baixar a cabea. Nunca foi. E nenhum bilhete de despedida? perguntou Toby. S a arma na mo e oito balas deixadas no tambor, o que, suponho, talvez leve a questionar o que ele pensava em fazer com as outras depois que atirasse em si mesmo respondeu Harry no mesmo tom informativo. Mesma coisa com Jeb usando a mo errada. Por qu?, voc se pergunta. Bem, claro que no h resposta para isso. Nunca haver. Ele era canhoto, o Jeb. Mas ele se matou com a direita, o que poderia ser descrito como uma aberrao. Mas Jeb era um atirador por profisso, segundo me dizem. Bem, ele tinha que ser, no? Se Jeb enfiasse na cabea, poderia se matar com o prprio p, segundo o que Brigid me diz. Alm disso, h o fato de que, quando algum chega a esse ponto, no acessvel argumentao racional, como todos sabemos. Que o que a polcia disse, muito apropriadamente, na minha opinio, j que eu no chego nem perto de ser um especialista. Toby encontrou um buraco de bala to grande quanto uma bola de tnis, mas no to profundo, entre o limite superior do revestimento de madeira e a lateral da van, e traou o contorno com o dedo. Sim, bem explicou Harry , uma bala dessas tem que ir a algum lugar, a lgica, mas voc no acreditaria vendo esses filmes que fazem hoje em dia. Ela no pode simplesmente desaparecer no ar, no uma bala, pode? Enfim, como eu digo, encha o buraco com massa corrida, lixe, pinte por cima e, com alguma sorte, no vai dar para notar. E as ferramentas dele? Da oficina de couro? Sim, bem, isso uma vergonha para todos os envolvidos, so as ferramentas do pai dele, Toby, o mesmo que seu fogo naval, que valeria um bom bocado do dinheiro de algum. Os primeiros a chegar ao local foram os bombeiros, no sei por que, mas evidente que algum os chamou. Em seguida veio a polcia, depois a ambulncia. Ento no d para saber quem foi o dono das mos leves culpadas, no? A polcia no, eu tenho certeza. Tenho um grande respeito por nossos guardies da lei, mais do que Brigid tem, para ser franco, j que ela foi uma. Mesmo assim, a Irlanda assim, creio. Toby imaginava que era. Ele nunca se ressentiu de mim, sabe? No que ele tivesse o direito. No se pode esperar que uma mulher como Brigid passe sem nada, no ? Eu sou bom para ela, o que nem sempre se podia dizer de Jeb, se formos honestos. Eles fecharam juntos a porta do bagageiro, depois puxaram juntos a lona sobre a caminhonete e, juntos, esticaram as cordas. Eu acho que Brigid queria dar outra palavra rpida comigo disse Toby. E a ttulo de

uma pobre explicao: Algo a ver com Paul que ela sentia ser particular. Bem, ela uma alma livre, a Brigid, o mesmo que todos ns disse Harry sinceramente, dando um tapinha camarada no brao de Toby. S no d muitos ouvidos s opinies dela sobre a polcia, o meu conselho. Sempre tem que haver algum para culpar num caso como esse, da natureza humana. Foi bom conhec-lo, Toby, e muito gentil de sua parte vir aqui. E espero que voc no se importe com o que vou dizer, eu sei que um atrevimento. S que, apenas por acaso, embora nunca se saiba, se voc esbarrar com algum que est procura de um veculo utilitrio bem-conservado e convertido a um alto padro... bem, eles j sabem onde chegar, certo?

*
Brigid estava encolhida num canto do sof, segurando os joelhos. Viu alguma coisa? perguntou ela. Eu deveria ter visto? O sangue no teve lgica. Havia salpicos por todo o para-choque traseiro. Eles disseram que era sangue espirrado. Como diabos ele espirrou? Eu perguntei a eles. Saiu pela porra da janela e deu a volta para trs? V oc est abalada, Sra. Owens. Deixe a investigao para ns e tome uma boa xcara de ch. Em seguida, outro cara chega para mim, um policial paisana da Met, de fala refinada. S para tranquilizar sua mente, Sra. Owens, aquilo no para-choque nunca foi sangue do seu marido. chumbo vermelho. Provavelmente ele estava fazendo um trabalho de reparo. Eles tambm revistaram a casa toda, sabe? Perdo? Que casa? Esta porra de casa. Onde voc est sentado agora, olhando para mim, onde mais? Cada droga de gaveta e cada cubculo. At o armrio de brinquedos do Danny. Revistada de cima a baixo por gente que conhecia do riscado. Os documentos de Jeb naquela gaveta l. Tudo que ele deixou para trs. Tirados e depois colocados de volta, na ordem certa, s que nem tanto. Nossas roupas, mesma coisa. Harry pensa que eu sou paranoica. Que ando vendo conspiraes embaixo da cama. Foda-se isso, Sr. Bell. Eu j revistei mais casas do que Harry tomou cafs da manh. preciso ser um para reconhecer um. Quando eles fizeram isso? Ontem, porra. Quando voc acha? Enquanto estvamos fora, cremando Jeb, quando mais? No estamos falando de merdas de amadores. V oc no quer saber o que estavam procurando? Pondo a mo embaixo do sof, ela puxou um envelope pardo plano, sem lacre, e o empurrou na direo dele.

Duas fotografias A4, acabamento mate. Sem moldura. Preto e branco. Baixa resoluo. Fotos noturnas, muito realadas. Um formato que lembrava Toby de todas as imagens difusas que j havia visto de suspeitos secretamente fotografados do outro lado da rua: s que estes dois suspeitos estavam mortos e deitados numa lajota de pedra, e um deles era uma mulher num vestido rabe rasgado e o outro uma criana severamente baleada com uma perna quase arrancada, e os homens parados ao redor estavam carregados de equipamentos de combate e segurando semiautomticas. Na primeira foto, um homem no identificvel de p, tambm em traje de combate, aponta a arma para a mulher como se estivesse prestes a fuzil-la. Na segunda, um homem diferente, novamente em traje de combate, aparece ajoelhado numa s perna, a arma ao lado, e coloca a mo no rosto. Estavam embaixo de onde ficava o fogo naval, antes que os filhos da puta o roubassem explicava Brigid com desprezo, em resposta a uma pergunta que Toby no fez. Jeb tinha fixado uma placa de amianto ali. O fogo sumiu. Mas o amianto ainda estava l. A polcia achou que revistou bem a caminhonete antes de me dar para limpar. Mas eu conhecia Jeb. Eles no revistaram. E Jeb sabia o que era ocultao. As fotos tinham que estar l em algum lugar, mas no que ele j tenha me mostrado. Ele no faria isso. Eu tenho as provas, ele dizia. Esto l em preto e branco, s que ningum quer acreditar. Provas de que, cacete?, eu perguntava. Fotografias tiradas na cena do crime. Mas perguntando a ele qual foi o crime, tudo que eu recebia era a expresso de um homem morto. Quem foi o fotgrafo? indagou Toby. Shorty. O companheiro dele. O nico que restou para ele depois da misso. O nico que ficou do seu lado depois que os outros foram intimidados at amarelar. Don, Andy, Shorty; eram todos bons amigos at a Vida Selvagem. Nunca depois. Apenas Shorty, at que ele e Jeb brigaram e romperam relaes. Sobre o que foi a briga? As mesmas putas fotos que voc tem na mo. Jeb ainda estava em casa nessa poca. Doente, mas, digamos, lidando com aquilo. Da Shorty chegou para dar uma palavra com ele e os dois tiveram uma briga monstruosa. Shorty tem um metro e noventa. Mas Jeb o agarrou por baixo, dobrou seus joelhos e depois quebrou seu nariz enquanto ele caa. Perfeito como um manual, e Jeb com metade do tamanho dele. Era impossvel no admirar. Sobre o que ele queria falar com Jeb? Pegar as fotos de volta, essa foi a primeira coisa. At ento, Shorty era totalmente a

favor de mostr-las em todos os Ministrios. At mesmo de entreg-las imprensa. Depois, mudou de ideia. Por qu? Eles o compraram. Os empresrios da defesa compraram. Deram a ele um emprego vitalcio, contanto que mantivesse sua boca idiota fechada. Os empresrios da defesa tm um nome? Tem um cara chamado Crispin. Comeou uma empresa nova e imensa com dinheiro americano. Profissionais top de linha; a cara do futuro, segundo Shorty. O exrcito que fosse merda. E de acordo com Jeb? Absolutamente nada profissionais. Oportunistas, ele os chamou, e disse que Shorty era mais um. Shorty queria que ele se juntasse aos outros, se voc consegue acreditar. Tentaram aliciar Jeb assim que a misso acabou. Para cal-lo. Agora eles mandavam Shorty para tentar novamente. Trouxeram para Jeb uma puta carta de acordo, tudo digitado para ele. Tudo que ele tinha a fazer era assinar, devolver as fotos e se juntar empresa, e o cu era o limite. Eu poderia ter dito a Shorty para se poupar da viagem e do nariz quebrado, mas ele no escutaria porra nenhuma. Na verdade, odeio esse desgraado. Ele acha que um presente de Deus para as mulheres. Queria me passar a mo por todo lado sempre que Jeb no estava olhando. Alm disso, ele me escreveu uma carta melosa de condolncias, suficiente para vomitar. Da gaveta que guardava os recortes de jornal, ela sacou uma carta escrita mo e a empurrou para Toby. Querida Brigid, Sinto muito em ouvir as ms notcias sobre Jeb, da mesma forma que sinto muito por tudo ter terminado to mal entre ns. Jeb foi o Melhor dos Melhores, sempre ser, no importando as velhas brigas, ele sempre estar em minha Memria como sei que estar na sua. Alm disso, Brigid, se voc estiver apertada de Dinheiro de alguma maneira, Ligue para o nmero de celular em anexo e eu resolverei sem falta. Fora isso, Brigid, eu lhe peo gentilmente que remeta sem demora duas Fotos emprestadas que so de minha propriedade Pessoal. Endereo de envio anexado. Nunca um luto maior, do velho camarada de Jeb, acredite, Shorty. Gritos de discusso do lado de fora da porta da frente: Danny dando um chilique, Harry argumentando em vo. Brigid faz meno de pegar as fotos de volta.

No posso ficar com elas? No pode porra nenhuma! Posso copi-las? Tudo bem. V em frente. Copie responde ela, mais uma vez sem um momento de hesitao. O Homem de Beirute pousa as fotografias bem esticadas na mesa de jantar e, ignorando o conselho que deu a Emily apenas alguns dias atrs, copia as fotos em seu BlackBerry. Devolvendo as fotos, ele espia a carta de Shorty acima do ombro de Brigid e depois copia o nmero do telefone em seu caderno. Qual o outro nome de Shorty? pergunta ele, enquanto o barulho do lado de fora aumenta. Pike. Ele escreve Pike tambm, por garantia. Ele me ligou no dia anterior diz ela. Pike ligou? Danny, cale a porra da boca, pelo amor de Deus! Jeb ligou, o que voc acha? Terafeira, nove horas da manh. Harry e Danny tinham acabado de sair numa excurso escolar. Eu pego o telefone, Jeb como eu nunca ouvi nos ltimos trs anos. Encontrei minha testemunha, Brigid, a melhor que se poderia imaginar. Eu e ele vamos esclarecer essa histria de uma vez por todas. Livre-se de Harry e, assim que eu terminar, vamos recomear tudo: voc, eu e Danny, como nos velhos tempos. Era nesse nvel de depresso que ele estava algumas horas antes de explodir sua maldita cabea, Sr. Bell.

*
Se uma dcada de vida diplomtica ensinou alguma coisa a Toby, foi tratar todas as crises como normais e solucionveis. No txi de volta para Cardiff, sua mente era um caldeiro de medos mesclados por Kit, Suzanna e Emily, e estava de luto por Jeb e questionando o momento e o mtodo de seu assassinato, e a cumplicidade da polcia no encobrimento; mas externamente ele era o mesmo passageiro bom de papo e Gwyneth era a mesma motorista boa de papo. Foi s quando chegou a Cardiff que analisou suas disposies exatamente como se tivesse passado a viagem preparando, coisa que, no fundo, tinha feito. Ele estava sob investigao? Ainda no, mas as palavras de advertncia de Charlie Wilkins no se perderam nele. Em Paddington, comprou a passagem de trem em dinheiro. Pagou a Gwyneth em dinheiro e lhe pediu que o deixasse e o buscasse na rotatria. Guardou para si a identidade da pessoa que visitaria, mesmo sabendo que era uma causa perdida. Mais

que provvel, ao menos um dos vizinhos de Brigid deve ter sido orientado a vigiar e avisar a polcia e, neste caso, uma descrio de sua aparncia pessoal deve ter sido relatada, embora, com alguma sorte, a incompetncia da polcia garantiria que a notcia levaria tempo para viajar. Precisando de mais dinheiro do que havia considerado, ele no teve opo a no ser tirar um pouco de uma mquina, anunciando assim sua presena em Cardiff. H alguns riscos que preciso correr. Numa loja de eletrnicos a poucos passos da estao, ele comprou um novo disco rgido para seu computador e dois celulares de segunda mo, um preto, um prata, com chips pr-pagos e garantia de baterias totalmente carregadas. No mundo dos eletrnicos baratos, segundo lhe foi ensinado em seus cursos de segurana, esses celulares eram conhecidos como tijolos quentes pela tendncia de seus proprietrios a elimin-los depois de algumas horas. Numa cafeteria favorecida pelos desempregados de Cardiff, ele pediu uma xcara de caf e um pedao de bolo e os levou para uma mesa de canto. Contente porque o som de fundo se adequava ao seu objetivo, ele digitou o nmero de Shorty no tijolo quente cor de prata e pressionou o verde. Este era o mundo de Matti, no de Toby. Mas ele j havia caminhado no fio da navalha e a dissimulao no lhe era estranha. O telefone tocou e tocou e Toby j estava se conformando que cairia na caixa postal, quando uma voz masculina agressiva ladrou para ele: Pike falando. Estou no trabalho. O que voc quer? Shorty? Isso, Shorty. Quem est falando? A prpria voz de Toby, mas sem o verniz das Relaes Exteriores: Shorty, aqui Pete do South Wales Argus . Muito prazer. Escute, o jornal est preparando uma matria de duas pginas sobre Jeb Owens, que infelizmente cometeu suicdio na semana passada, como voc provavelmente sabe. Morte de nosso heri desconhecido, coisa do gnero. Entendemos que voc era um grande companheiro dele, no? Quero dizer, o maior companheiro. Seu meia-armador, esse tipo de coisa. Voc deve estar muito abalado. Como voc conseguiu esse nmero? Ah, bem, temos os nossos mtodos, no? Olhe, o que gostaramos de saber... o que meu editor gostaria de saber : podemos fazer uma entrevista falando do grande soldado que Jeb foi, Jeb como visto por seu melhor amigo, esse tipo de coisa, uma entrevista de pgina inteira? Shorty? Voc ainda est a? Qual o seu outro nome?

Andrews. Essa entrevista com ou sem identificao? Bem, ns gostaramos que fosse pblica, naturalmente. E cara a cara. Ns podemos fazer um trabalho sigiloso, mas sempre uma pena. Obviamente, se h questes de confidencialidade, vamos respeit-las. Outro longo silncio, com a mo de Shorty sobre o bocal do telefone. Quinta-feira est bom? Quinta? O meticuloso funcionrio do exterior repassa mentalmente sua agenda de compromissos. Dez da manh, reunio departamental. Meio-dia e meia, almoo de trabalho na Londonderry House com os agentes de ligao intrasservios. Quinta-feira est timo respondeu categoricamente. Que local voc tem em mente? Sem chance de voc poder vir ao Pas de Gales, imagino. Londres. Golden Calf Caf, Mill Hill. Onze horas da manh. Pode ser? Como fao para reconhec-lo? Eu sou um ano, no sabia? Meio metro com minhas botas postas. E venha sozinho, sem fotgrafos. Quantos anos voc tem? Trinta e um respondeu Toby rpido demais, e gostaria de no ter respondido.

*
Na viagem de trem de volta para Paddington, novamente usando o celular prata, Toby enviou sua primeira mensagem de texto para Emily: necessito consulta o mais rpido possvel por favor me informe neste nmero o nmero antigo fora de servio, Bailey. De p no corredor, ele ligou para o consultrio dela para garantir e caiu na secretria eletrnica de fora de expediente: Mensagem para a Dra. Probyn, por favor. Dra. Probyn, quem fala seu paciente Bailey pedindo uma consulta esta noite. Por favor, me ligue de volta neste nmero, pois meu nmero antigo no funciona mais. Obrigado. Durante uma hora depois disso, teve a impresso de que no pensou em mais nada a no ser Emily: o que equivale a dizer que pensou em tudo, desde a desero de Giles Oakley em diante, mas para onde quer que sua mente fosse, Emily ia junto. A resposta mensagem de texto, por mais estril que parecesse, levantou seu nimo acima de qualquer coisa que poderia ter imaginado: Estou em turno at meia-noite. Chame o ambulatrio ou a unidade de triagem. Sem assinatura. Nem mesmo um E. Em Paddington, j passava das oito da noite quando desceu, mas naquele ponto ele j

possua uma nova lista de suprimentos operacionais: um rolo de fita adesiva, papel de embrulho, meia dzia de envelopes acolchoados A5 e uma caixa de lenos de papel. O jornaleiro no saguo da estao estava fechado, mas na Praed Street ele conseguiu comprar tudo de que precisava e adicionou uma sacola reforada, crditos para os celulares e um soldadinho de plstico da guarda real para sua coleo. O soldado em si era suprfluo entre os requisitos. O que Toby precisava era da caixa de papelo em que ele vinha.

*
Seu apartamento em Islington era no primeiro andar, numa fileira de casas geminadas do sculo XVIII, idnticas, salvo a cor de suas portas dianteiras, a condio dos batentes das janelas e a qualidade das cortinas. A noite estava seca e excepcionalmente quente. Tomando a calada oposta sua casa, Toby primeiro passou reto, observando discretamente em busca dos clssicos sinais indicativos: o carro estacionado com ocupantes, os transeuntes nas esquinas conversando em celulares, os homens de macaco falsamente acocorados diante de quadros de fora. Como de costume, sua rua continha tudo isso e muito mais. Cruzando para o seu lado, ele entrou na casa e, depois de subir as escadas e destrancar a porta da frente to silenciosamente quanto sabia como, ficou parado no corredor. Surpreso ao descobrir o aquecimento ligado, ele lembrou que era tera-feira e, s teras, a faxineira portuguesa Lula vinha das trs s cinco, ento talvez ela tenha sentido frio. Ao mesmo tempo, o calmo anncio de Brigid de que sua casa tinha sido profissionalmente revistada de cima a baixo ainda estava com ele, e era apenas natural que uma sensao de irregularidade o acompanhasse enquanto ia de quarto em quarto, farejando o ar em busca de cheiros estranhos, cutucando coisas, tentando sem conseguir lembrar como as havia deixado, abrindo armrios e gavetas sem nenhum efeito. Em seus cursos de treinamento em segurana, Toby soube que os profissionais que faziam revistas filmavam seu prprio progresso a fim de garantir que colocariam tudo de volta onde encontraram, e ele os imaginou fazendo o mesmo em seu apartamento. Mas ele teve um verdadeiro arrepio apenas quando foi recuperar o carto de memria que, trs anos antes, havia colado atrs da fotografia emoldurada de seus avs maternos no dia do casamento. O quadro estava pendurado onde sempre estivera: num pedao morto do corredor, entre a sala e o banheiro. Ao longo dos anos, toda vez que pensava em mov-lo, no conseguia encontrar um lugar mais escuro ou menos chamativo e, no fim, deixava o carto onde estava. E o carto de memria ainda estava l agora, protegido sob camadas de fita adesiva industrial: nenhum sinal exterior de que havia sido tocado. O problema era: o vidro da foto

tinha sido espanado e, para os padres de Lula, era a primeira vez em todos os tempos. No s o vidro, mas a moldura. E no s a moldura, ainda por cima, mas o alto da moldura, que se situava bem acima do alcance natural da diminuta Lula. Ela subiu numa cadeira? Lula? Contra todo o hbito anterior, ela foi acometida de um ataque de esfregao? Toby estava a ponto de ligar para ela s para cair numa gargalhada de desdm por sua prpria paranoia. Por acaso ele realmente esqueceu que Lula tirou folga em cima da hora e foi temporariamente substituda por sua amiga Tina, infinitamente mais eficiente e estatuesca, de completos 1,80m de altura? Ainda sorrindo para si mesmo, fez o que tinha posto na cabea que faria antes que ela comeasse a procurar cabelo em ovo. Removeu a fita adesiva e levou o carto de memria para a sala de estar.

*
O computador era uma fonte de preocupao para Toby. Ele sabia algo em que foi religiosamente instrudo que nenhum computador jamais seria um esconderijo seguro. Por mais fundo que voc pense que enterrou seu tesouro secreto, um analista de hoje, com tempo na mo, vai desenterr-lo. Por outro lado, a substituio do disco rgido antigo pelo novo que ele comprou em Cardiff tambm tinha seus riscos: por exemplo, como explicar a presena de um disco novo em folha sem nada dentro? Mas qualquer explicao, por mais improvvel, soaria muito melhor do que as vozes de Fergus Quinn, Jeb Owens e Kit Probyn de trs anos atrs, como registradas poucos dias ou mesmo horas antes do lanamento desastroso da Operao Vida Selvagem. Primeiro recuperar a gravao secreta das profundezas do computador. Toby o fez. Em seguida, fazer mais duas cpias em cartes de memria diferentes. Ele fez isso tambm. Prximo, remover o disco rgido. Equipamentos essenciais para a operao: uma chave de fenda fina, conhecimento tcnico rudimentar e dedos hbeis. Sob presso, Toby possua todos. Agora vamos ao descarte do disco rgido. Para isso ele precisaria da caixa do soldadinho e dos lenos de papel para acolchoamento. Como destinatrio, escolheu sua amada tia Ruby, uma advogada que trabalhava em Derbyshire sob o nome de casada e, portanto, segundo seus clculos, no rastrevel. Um breve bilhete Ruby no esperaria mais que isso pedia a ela para guardar o objeto com sua vida, explicaes viriam depois. Fechar a caixa, enderear a Ruby. Em seguida, para aquele dia fatdico que ele rezava que jamais nascesse, enviar dois dos envelopes acolchoados para si mesmo, posta-restante, aos postos centrais do correio de Liverpool e Edimburgo, respectivamente. Corta para vises de Toby Bell em fuga, chegando

ofegante ao balco da central de correios de Edimburgo com as foras das trevas correndo em seu encalo. Restava o terceiro, o original, o carto de memria ainda no consignado. Em seus cursos de segurana, sempre havia um jogo de esconde-esconde: Pois bem, senhoras e senhores, vocs tm esse documento altamente secreto e comprometedor em suas mos e a polcia secreta est batendo sua porta. Vocs tm exatamente noventa segundos a partir de agora antes que comecem a revistar seu apartamento. Descontar os lugares em que voc pensa inicialmente: ou seja, atrs da cisterna no, sob a tbua solta do piso no, no lustre no, no congelador ou na caixa de primeiros socorros no, e absolutamente no, obrigado, pendurado do lado de fora da janela da cozinha num pedao de barbante. Ento, onde? Resposta: no lugar mais bvio em que voc consegue pensar, entre seus companheiros mais bvios. Na ltima gaveta da cmoda, atualmente contendo toda uma tralha misturada, desde CDs dos tempos de Beirute, fotos de famlia, cartas de antigas namoradas e sim, at um punhado de cartes de memria com rtulos escritos mo em suas caixas de plstico. Um deles chamou sua ateno: festa de graduao uni, bristol. Removendo a etiqueta, Toby a colou em torno do terceiro carto de memria e o atirou na gaveta com o resto da baguna. Ele ento levou a carta de Kit para a pia da cozinha e ps fogo, espalhou as cinzas e fez descer pelo cano abaixo. Para garantir, fez o mesmo com a cpia do contrato do carro alugado na estao Bodmin Parkway. Satisfeito com o progresso at agora, Toby tomou banho, trocou de roupa, ps os dois tijolos quentes no bolso, guardou os envelopes e o pacote na bolsa e, observando o velho e bom conselho do Departamento de Segurana de jamais aceitar o primeiro txi que se apresenta, pegou no o segundo, mas o terceiro txi, e deu ao motorista o endereo de um minimercado no Swiss Cottage, onde ele por acaso sabia que funcionava um balco de correios noturno. E no Swiss Cottage, quebrando a corrente mais uma vez, tomou um segundo txi para a estao Euston e um terceiro para o East End de Londres.

*
O hospital surgiu da escurido como o casco de um navio de guerra, janelas acesas, pontes e escadarias vazias para as atividades. O ptio superior era ocupado por um estacionamento e uma escultura de ao de cisnes entrelaados. Ao nvel do cho, ambulncias descarregavam nas macas vtimas embaladas em cobertores vermelhos, enquanto profissionais de sade em

roupas mdicas faziam uma pausa para o cigarro. Ciente de que cmeras de vdeo o observavam de cada teto e poste de luz, Toby se fazia passar por um paciente de ambulatrio e caminhava aparentando cautela. Seguindo as macas, ele entrou num corredor claro que servia como espcie de ponto de coleta. Em um banco estava um grupo de mulheres com vus; em outro, trs homens bem velhos com quips, curvados sobre seus teros. Prximo deles havia um grupo de judeus chassdicos em orao comunitria. A recepo oferecia Aconselhamento e Encaminhamento de Pacientes, mas no havia ningum. Uma placa apontava para Recursos Humanos, Planejamento de Funcionrios, Sade Sexual e Acompanhamento Infantil, mas nada do lugar para onde ele precisava ir. Um aviso exclamava: pare! voc procura a enfermaria da emergncia? Mas, se procurava, no havia ningum l para dizer o que fazer em seguida. Selecionando o corredor mais claro e amplo, passou audaciosamente por cubculos cortinados at chegar a um homem negro e idoso sentado diante de uma mesa na frente de um computador. Estou procurando pela Dra. Probyn anunciou ele. E uma vez que a cabea grisalha no levantou: Provavelmente no ambulatrio. Poderia estar na triagem. Ela ficar at meianoite. O rosto do velho era cruzado de marcas tribais. Ns no damos nenhum nome, filho respondeu ele aps estudar Toby por um tempo. Triagem, isso fica ali, virando esquerda, duas portas depois. Ambulatrio, voc tem que voltar para o saguo, pegar o corredor de Emergncia. E vendo que Toby sacou seu celular: No adianta ligar, filho. Celulares no funcionam aqui. L fora outra histria. Na sala de espera da triagem, trinta pessoas sentadas fitavam a mesma parede vazia. Uma mulher branca e severa com um macaco verde e uma chave eletrnica pendurada no pescoo estudava uma prancheta. Fui informado de que a Dra. Probyn precisa me ver. Ambulatrio respondeu ela para a prancheta. Sob as faixas de triste luz branca, mais filas de pacientes encaravam uma porta fechada dizendo avaliao. Toby pegou uma senha e se sentou com eles. Um letreiro luminoso dava o nmero do paciente a ser avaliado. Alguns levavam cinco minutos, outros apenas um. De repente ele era o prximo e, com seus cabelos castanhos presos num rabo de cavalo e sem maquiagem, Emily o encarava por trs de uma mesa. Ela mdica, ele vinha dizendo a si mesmo desde o incio da tarde, para se tranquilizar. endurecida para isso. V a morte todos os dias.

Jeb cometeu suicdio um dia antes do marcado para ir casa de seus pais comea ele sem prembulos. Deu um tiro na cabea com uma pistola. E uma vez que ela no disse nada: Onde podemos conversar? A expresso dela no mudou, mas congelou. As mos fechadas subiram para o rosto at que as juntas dos dedos se comprimiam contra os dentes. Ela s falou depois de se recompor: Nesse caso, eu entendi tudo errado a respeito dele, no foi? disse ela. Eu pensei que ele era uma ameaa para o meu pai. No era. Ele era uma ameaa para si mesmo. Mas Toby est pensando: eu tambm no entendi nada a seu respeito. Algum tem alguma ideia da razo por que ele se matou? pergunta ela, procurando por distanciamento, sem encontrar. No houve nenhum bilhete, nenhum ltimo telefonema responde Toby, procurando seu prprio distanciamento. E ningum em quem ele confiava, at onde a esposa sabe. Ele era casado ento. Pobre mulher finalmente, a mdica contida. Uma viva e um filho pequeno. Nos ltimos trs anos, ele no pde viver com eles e no pde viver sem eles. De acordo com ela. E nenhum bilhete de suicdio, voc diz? Aparentemente no. Ningum culpado? Nem o mundo cruel? Ningum mesmo? Simplesmente se matou. Desse jeito? Parece que sim. E ele se matou pouco antes do momento de se sentar com meu pai e se preparar para publicar tudo o que ambos passaram? Parece que sim. O que no exatamente lgico. No. Meu pai j sabe? No por mim. Pode me esperar l fora, por favor? Ela pressiona um boto em sua mesa para chamar o prximo paciente.

*
Enquanto caminhavam, eles se mantinham conscientemente distantes, como duas pessoas que brigaram e esto esperando para fazer as pazes. Quando precisava falar, ela falava com raiva: A morte dele notcia nacional? Na imprensa, na televiso e assim por diante?

S o jornal local e o Evening Standard, at onde sei. Mas poderia crescer a qualquer momento? Suponho que sim. Kit l o Times. E numa sbita lembrana: E minha me escuta rdio. Um porto que deveria estar trancado mas no estava levava a um pedao descuidado de um parque pblico. Um grupo de garotos com ces estava sentado sob uma rvore fumando maconha. Numa ilha entre pistas ficava um longo complexo de apenas um andar. A placa dizia centro de sade. Emily precisou dar a volta por ele, verificando se havia janelas quebradas, enquanto Toby seguia atrs dela. Os garotos acham que guardamos drogas aqui disse ela. Ns dizemos que no, mas eles no acreditam. Eles entraram nos baixios de tijolos da Londres vitoriana. Sob um cu estrelado e sem nuvens, fileiras de casas corriam em pares, cada uma com sua chamin exagerada, cada uma com um jardim frontal dividido no meio. Emily abriu um porto. Uma escada externa levava a uma varanda de primeiro andar. Ela subiu. Toby a seguiu. Sob a luz da varanda, ele viu um feio gato cinzento sem uma pata dianteira se esfregando contra seu p. Emily destrancou a porta e o gato correu na frente dela. Ela entrou aps o gato e esperou por Toby. Comida na geladeira, se estiver com fome disse ela, desaparecendo no que ele presumiu ser o quarto. E enquanto a porta se fechava: Essa gata maluca pensa que eu sou veterinria.

*
Ela est sentada, a cabea nas mos, encarando a comida intocada na mesa frente. A sala de estar vazia ao nvel da abnegao: uma cozinha mnima de um lado, um par de velhas cadeiras de pinho, um sof deformado e a mesa de pinho que tambm o espao de trabalho. Alguns livros de medicina, uma pilha de revistas africanas. E, na parede, uma fotografia de Kit em traje diplomtico completo, apresentando sua carta de credenciais a uma volumosa chefe de Estado caribenha enquanto Suzanna observa sob um grande chapu branco. Voc tirou essa foto? perguntou Toby. Por Deus, no. Havia um fotgrafo oficial. Da geladeira, ele resgatou um pedao de queijo holands e alguns tomates, e do congelador, po fatiado que ele torrou. E trs quartos de uma garrafa de cerveja velha que, com a permisso dela, Toby derramou em dois copos verdes. Ela vestira um camisolo sem forma e chinelos, mas manteve o cabelo preso. O camisolo est abotoado at os tornozelos. Ele se surpreende com o quo alta ela , apesar dos sapatos baixos. E como sua caminhada

imponente. E como seus gestos parecem desajeitados primeira vista, quando na verdade, parando para pensar, so elegantes. E aquela mdica que no mdica? pergunta ela. Que ligou para Kit para dizer que Jeb est vivo, quando no est? Isso no impressionaria a polcia? No no atual estado de esprito deles. No. Kit tambm est correndo o risco de cometer suicdio? Absolutamente no responde ele com firmeza, tendo feito a mesma pergunta a si mesmo desde que deixou a casa de Brigid. Por que no? Porque, enquanto acreditar na histria da falsa mdica, ele no apresenta nenhuma ameaa. Esse foi o propsito da chamada da falsa mdica. Ento, pelo amor de Deus, vamos deixar que eles pensem que conseguiram. Sejam eles l quem forem. Mas Kit no acredita nisso. O assunto j estava coberto, mas ele torna a repass-lo, por ela: E disse isso alto demais, felizmente apenas para as pessoas mais prximas e queridas, e para mim. Mas fingiu acreditar ao telefone e tem que continuar fingindo agora. Trata-se apenas de ganhar tempo. De ficar na encolha por alguns dias. At o qu? Estou montando um caso revela Toby, com mais coragem do que sente. Tenho pedaos do quebra-cabea, preciso de mais. A viva de Jeb tem fotografias que podem ser teis. Eu tirei cpias. Ela tambm me deu o nome de algum que talvez possa ajudar. Eu marquei de v-lo. Algum que foi parte do problema original. Voc fez parte do problema original? No. Apenas um espectador culpado. E depois que organizar seu caso, o que acontecer com voc? Demitido, o mais provvel diz ele e, num esforo para se aliviar, estende a mo para o gato, que durante todo esse tempo ficou sentado aos ps dela. O gato o ignora. A que horas seu pai se levanta de manh? Kit acorda cedo. Mame dorme mais. Cedo sendo o qu? L pelas seis. E os Marlow, e quanto a eles? Ah, eles esto de p no romper da aurora. Albert tira leite para a Fazenda Phillips. E qual a distncia entre a Quinta e a casa dos Marlow?

Nenhuma distncia. o velho chal da Quinta. Por qu? Acho que Kit deveria ser informado sobre a morte de Jeb o mais breve possvel. Antes que ele oua de qualquer outra pessoa e faa uma cagada? Se voc coloca dessa forma... Coloco. O problema que no podemos usar o telefone fixo da Quinta. Ou o celular dele. E certamente nada de e-mails. Essa tambm a opinio de Kit. Ele deixou isso bem claro quando me escreveu. Ele fez uma pausa, esperando que Emily falasse, mas o olhar dela permaneceu pregado nele, desafiando-o a prosseguir. Por isso estou sugerindo que voc chame a Sra. Marlow logo pela manh e pea a ela que d um pulo na Quinta e traga Kit para o telefone do chal. Isso supondo que voc gostaria de dar a notcia a ele pessoalmente, em vez de me deixar faz-lo. Que mentira eu digo a ela? H um problema com a linha da Quinta. V oc no est conseguindo falar diretamente. Sem pnico, mas h algo especial que voc precisa falar com Kit. Acho que voc poderia usar um desses. So mais seguros. Ela pega o tijolo quente preto e, como algum que nunca viu um celular antes, revira o aparelho especulativamente entre seus longos dedos. Se isso facilita as coisas, eu posso ficar por perto diz ele, tomando o cuidado de apontar para o raqutico sof. Ela olha para ele, olha para o relgio: duas da manh. Ela busca um edredom e um travesseiro no quarto. Mas voc vai sentir muito frio objetou ele. Eu vou ficar bem responde ela.

6
Uma teimosa nvoa crnica havia se estabelecido no vale. J faz dois dias que nenhum vento oeste consegue afast-la. Por direito, as janelas arqueadas de tijolos do estbulo que Kit converteu em escritrio deveriam estar cobertas de folhas novas. Em vez disso, eram tapadas pelo branco cadavrico de uma mortalha: ou assim parecia a Kit enquanto ele perambulava pela sala de arreios em sua agitao, assim como h trs anos ele tinha dado voltas por seu odiado quarto-priso em Gibraltar, esperando pela convocao s armas. Eram seis e meia da manh e ele ainda estava usando as botas longas que tinha colocado para atravessar o pomar s pressas ao chamado da Sra. Marlow para atender o telefonema de Emily, com o argumento esprio de que ela no conseguia falar pelo telefone da Quinta. A conversa, se podemos cham-la assim, continuava agora com ele, ainda que fora de sequncia: em parte informao, em parte exortao, e no todo uma facada nas entranhas. E assim como em Gibraltar, aqui nos estbulos ele murmurava e amaldioava a si mesmo, a meia-voz: Jeb. Jesus Cristo, homem. Que absurdo total... Ns estvamos avanando... Tudo para seguir em frente tudo isso entremeado com imprecaes de canalhas, canalhas assassinos, sanguinrios e similares. V oc tem que ficar quieto, pai, pelo bem da mame, no apenas pelo seu. E pela viva de Jeb. s por alguns dias, pai. Apenas acredite no que quer que a psiquiatra de Jeb disse a voc, mesmo que ela no seja psiquiatra de Jeb. Pai, eu vou passar para o Toby. Ele pode dizer isso melhor do que eu. Toby? Que diabos ela est fazendo com aquele malandro Bell s seis da manh? Kit? Sou eu. Toby. Quem atirou nele, Bell? Ningum. Foi suicdio. Oficial. O legista assinou o laudo, a polcia no est interessada. Bem, eles tinham obrigao de estar interessados! Mas ele no disse isso. No naquele momento. Ele no sentia que falava coisa nenhuma naquela hora alm de sim e no, e oh, bem, sim, certo, entendo. Kit Toby novamente. Sim. O que foi? V oc me disse que estava esboando um documento em antecipao para a visita de Jeb Quinta. Seu prprio relato do que aconteceu h trs anos, segundo sua perspectiva, alm de um memorando de sua conversa com ele em seu clube, para ele assinar. Kit?

O que h de errado com isso? Verdade absoluta, toda a maldita coisa retruca Kit. No h nada de errado com ele, Kit. Tenho certeza de que ser extremamente til quando chegar a hora de dar um passo. S que: poderia por favor encontrar um lugar inteligente para guard-lo por alguns dias? Fora do caminho do mal. No em um cofre ou em qualquer lugar bvio. Talvez no sto de um dos alpendres. Ou talvez Suzanna tenha alguma ideia. Kit? Ele foi enterrado? Cremado. Um pouco rpido demais, no? Quem os convenceu disso? Mais papo furado, ao que parece. Cristo todo-poderoso. Pai? Sim, Em. Ainda aqui. O que foi? Pai? Apenas faa o que Toby diz. Por favor. No faa mais perguntas. Simplesmente no faa nada, encontre um lugar seguro para a sua obra e cuide da mame. E deixe que Toby faa o que tem a fazer por aqui, porque ele est realmente trabalhando nisso em todos os aspectos. Aposto que est, esse malandro do cacete mas ele consegue no dizer isso, o que surpreendente, dado que, com o suspeitoso Bell lhe dizendo o que ele deve ou no fazer e Emily apoiando-o incondicionalmente, e a Sra. Marlow com o ouvido na porta da sala, e o pobre Jeb morto com uma bala na cabea, ele poderia ter dito qualquer coisa monstruosa.

*
Lutando para conservar a sanidade, Kit volta ao incio mais uma vez. Ele est de p na cozinha da Sra. Marlow com suas botas e a mquina de lavar roupa funcionando; ele diz a ela para desligar a maldita coisa ou ele no vai conseguir ouvir uma palavra. Pai, Emily falando. Eu sei que Emily, pelo amor de Deus! Voc est bem? O que est acontecendo? Onde voc est? Pai, tenho uma notcia realmente triste para voc. Jeb est morto. Voc est ouvindo, pai? Pai? Santo Deus. Pai? Foi suicdio, pai. Jeb atirou em si mesmo. Com a prpria pistola. Em sua caminhonete. No, ele no fez isso. Absurdo completo. Ele estava vindo para c. Quando?

Na tera-feira noite. Uma semana atrs. Onde? Em Somerset. Ele no pode ter feito isso. Voc est me dizendo que ele se matou naquela noite? Aquela falsa mdica me ligou na sexta-feira. Temo que sim, pai. Ele j foi identificado? Sim. Por quem? No pela maldita mdica falsa, imagino? Pela esposa. Cristo todo-poderoso.

*
Sheba estava choramingando. Inclinando-se para ela, Kit lhe fez um afago de conforto, depois fitou a distncia enquanto ouvia as palavras de despedida que Jeb lhe murmurou na escadaria do clube na primeira luz da manh: Voc comea a pensar que foi abandonado, s vezes. Jogado no lixo, digamos. Alm disso, a criana e a me cadas l, em sua cabea. Voc se sente responsvel, sabe? Bem, eu no sinto mais isso, sinto? Ento, se no se incomoda, Sir Christopher, eu vou lhe dar um aperto de mo. Oferecendo a mo com a qual supostamente atirou em si mesmo. Um aperto firme, junto a Ento nos vemos na sua casa quarta-feira, primeira coisa, e eu prometendo dar uma de chef e fazer ovos mexidos para o caf da manh, que ele disse ser seu prato favorito. E no me chamava de Kit, mesmo eu dizendo a ele para faz-lo. Ele no achava respeitoso, no com Sir Christopher. E eu dizendo que, primeiro de tudo, nunca mereci uma maldita condecorao. E ele se culpando por horrores que nunca cometeu. E agora acusado de outro horror que no cometeu coisa nenhuma: a saber, matar a si mesmo. E o que me convidam a fazer a respeito? Nada e coisa nenhuma. Que v e esconda o documento em algum palheiro, que deixe tudo com o safado do Bell e que cale minha boca idiota. Bem, talvez eu j tenha me calado por tempo demais. Talvez seja isso o que h de errado comigo. Muito disposto a explodir por coisas que no importam porra nenhuma, e no disposto o bastante para fazer algumas perguntas difceis como: o que realmente aconteceu l nas pedras ao p das casas? Ou: por que esto me dando um confortvel posto de aposentadoria no Caribe quando h meia dzia de caras

acima de mim que merecem mil vezes mais que eu? O pior de tudo: era a prpria filha quem lhe dizia para calar a boca, influenciada pelo jovem Bell, que parece ter um tino para acender uma vela para Deus e outra para o diabo e se safar bem com isso e a raiva fervendo nele novamente se safar bem com a velha Em tambm, e para convenc-la, totalmente contra o bom senso pelo que ela conta, a meter o nariz em assuntos dos quais ela no sabe absolutamente nada, exceto o que entreouviu ou pescou da me e que no deveria ter ouvido. E s para constar: se era para algum abrir para a velha Em o jogo sujo da Operao Vida Selvagem e os problemas relacionados, no tinha que ser o safado do Bell, cuja nica qualificao, ao que parece, espionar seu ministro, e no tinha que ser Suzanna. Tinha que ser a porra de seu prprio pai, em seu prprio tempo e sua prpria maneira. E com esses pensamentos descoordenados retumbando furiosamente em sua cabea, ele marchou de volta pelo ptio enevoado para casa.

*
Empregando toda a discrio possvel para no despertar Suzanna de seu sono da manh, Kit se barbeou e vestiu um terno escuro de negcios, em oposio pea de passeio que vestira erroneamente para aquele merda do Crispin, cujo papel no caso Kit pretendia arrastar para a luz do dia mesmo que lhe custasse sua penso e sua condecorao. Examinando-se no espelho do armrio, ponderou se devia adicionar uma gravata preta em respeito a Jeb e decidiu: muito demonstrativo, envia a mensagem errada. Com uma chave antiga que recentemente adicionara a seu molho, ele abriu uma gaveta da mesa do comandante e extraiu o envelope no qual havia guardado o frgil recibo de Jeb e, abaixo dele, uma pasta marcada projeto contendo seu documento manuscrito. Parando por um momento e quase para seu alvio, ele descobriu que estava chorando lgrimas frvidas de tristeza e raiva. Um rpido olhar sobre o ttulo de seu documento, no entanto, restaurou seu nimo e sua determinao: Operao Vida Selvagem, parte I: relato de testemunha ocular pelo representante ativo do ministro de Sua Majestade em Gibraltar, luz de informaes adicionais fornecidas pelo comandante de campo, Foras Especiais do Reino Unido. A parte II, com o subttulo Testemunho ocular do comandante de campo, permaneceria para sempre pendente, ento a parte I teria que fazer o trabalho dobrado. Avanando suavemente entre guarda-ps at o quarto, ele fitou sua esposa adormecida com vergonha e fascnio, mas tomou muito cuidado para no acord-la. Ganhando a cozinha e o nico telefone da casa no qual era possvel falar sem ser ouvido do quarto ele se

ps a trabalhar com uma preciso digna do safado Bell. Ligar para a Sra. Marlow. Ele liga, mantendo a voz baixa; e sim, claro, ela ficar mais que feliz em passar a noite na Quinta, contanto que seja o que Suzanna quer, porque isso o mais importante, no? e o telefone da Quinta voltou a funcionar, porque est soando perfeitamente bem para ela? Ligar para Walter e Anna, amigos chatos, mas queridos. Ele liga e acorda Walter, mas nada nunca incomoda Walter. Sim, claro que ele e Anna ficaro felizes em aparecer esta noite e se certificar de que Suzanna no se sinta negligenciada se Kit no puder chegar de seu compromisso profissional at amanh, e Suzanna est assistindo a Sneakers na Sky? Porque eles esto. Respirar fundo, sentar-se mesa da cozinha, escrever sem parar como em seguida, sem autoedio, sem riscar passagens, sem notas nas margens etc.: Querida Suki, Muitas coisas surgiram em relao a nosso amigo soldado enquanto voc estava dormindo, e o resultado final que tenho que viajar a Londres em carter de urgncia. Com sorte, toda a coisa me estar esclarecida a tempo de pegar o trem das cinco de volta, mas, se no, vou tomar o trem-leito da noite, mesmo que no consiga uma cabine. A caneta comeou a correr em sua mo, e ele deixou: Adorada, eu amo voc absurdamente, mas chegou a hora de me erguer e fazer diferena, e se voc pudesse conhecer as circunstncias, concordaria plenamente. Na verdade, voc faria esse trabalho mil vezes melhor que eu, mas hora de me alar ao seu padro de coragem em vez de me esquivar das balas. E, embora a ltima linha lhe parecesse mais alarmante que o resto numa reviso, no havia tempo para um segundo texto se ele quisesse pegar o trem das oito e quarenta e dois. Levando a carta para cima, ele a deitou sobre os guarda-ps em frente porta de seu quarto e a prendeu com um cinzel de sua bolsa de ferramentas de lona desbotada. Parando na biblioteca, encontrou um envelope A4 no utilizado de seu ltimo posto, grafado com A servio de Sua Majestade; inseriu nele seu documento e lacrou com quantidades generosas de selante, da mesma maneira que havia selado sua carta ao jovem Bell na semana anterior. Dirigindo atravs da paisagem enluarada e ventosa de Bodmin Moor, ele gozou de sentimentos de libertao e leveza. Contudo, sozinho entre rostos desconhecidos na plataforma da estao, foi acometido de um impulso de correr para casa enquanto ainda havia tempo,

pegar a carta de volta, colocar suas roupas velhas e dizer a Walter, Anna e Sra. Marlow que por fim no havia necessidade de se incomodar. Mas com a chegada do expresso para Paddington, este estado de esprito tambm passou, e logo, em seu assento, ele se servia de um caf da manh ingls completo, mas com ch, e no caf, porque Suzanna se preocupava com o corao dele.

*
Enquanto Kit disparava a caminho de Londres, Toby Bell estava rigidamente sentado sua mesa no novo escritrio, tratando da mais recente crise na Lbia. Sua lombar tinha espasmos quase terminais, pelo que ele agradecia ao sof de Emily, e ele se mantinha em atividade atravs de uma dieta de analgsicos, restos de uma garrafa de gua com gs e lembranas desconexas de suas ltimas horas juntos no apartamento dela. A princpio, aps lhe fornecer o travesseiro e o edredom, ela se recolheu ao quarto. Mas muito rapidamente estava de volta, vestida como antes, e ele estava ainda mais desperto e menos confortvel do que estava quando ela o deixou. Sentando-se fora do alcance, ela o convidou a descrever sua viagem ao Pas de Gales em maiores detalhes. De muita boa vontade, ele aquiesceu. Ela precisava dos detalhes sombrios, e ele deu: o sangue espirrado que no tinha a menor possibilidade de ter espirrado naquele lugar e acabou por ser chumbo vermelho, ou no; a preocupao de Harry em obter o preo mais alto pela caminhonete de Jeb; o uso adjetival impiedoso da palavra porra por Brigid e seu enigmtico relato do ltimo e alegre telefonema de Jeb aps o encontro com Kit no clube, pedindo-lhe que largasse Harry e que se preparasse para o seu regresso. Emily ouviu pacientemente, ainda mais com seus grandes olhos castanhos, que meia-luz da madrugada adquiriam uma desconcertante imobilidade. Ele ento contou sobre a briga de Jeb com Shorty pelas fotografias e como Jeb as escondera depois, e como Brigid as encontrara, e como ela deixou que Toby as copiasse em seu BlackBerry. Por insistncia dela, Toby mostrou as fotos a Emily, e viu seu rosto congelar da mesma forma como havia congelado no hospital. Por que voc acha que Brigid confiou em voc? perguntou ela, ao que ele s pde responder que Brigid estava desesperada e provavelmente chegara concluso de que ele era confivel, mas isso no pareceu satisfazer Emily. Em seguida, ela precisava saber como ele havia arrancado o nome e o endereo de Jeb das autoridades, ao que Toby explicou, embora sem identific-lo pelo nome, que Charlie e a esposa eram velhos amigos seus e que ele havia feito um favor para sua filha musicista.

E, ao que parece, ela realmente uma violoncelista muito promissora acrescentou ele irrelevantemente. Por isso, a pergunta seguinte de Emily lhe pareceu totalmente irracional: Voc dormiu com ela? Deus, no! Isso um ultraje! retrucou ele, genuinamente chocado. O que diabos fez voc pensar isso? Minha me disse que voc j teve vrias mulheres. Ela perguntou sobre voc para outras esposas do Ministrio. Sua me? repetiu Toby, indignado. Ora, e o que as esposas dizem de voc, pelo amor de Deus? Ambos riram, ainda que embaraosamente, e o momento passou. E depois disso, tudo que Emily queria saber era quem havia assassinado Jeb, supondo que ele de fato tinha sido assassinado, o que por sua vez levou Toby a uma condenao consideravelmente inarticulada das entranhas do Estado, e da a uma denncia do sempre crescente crculo de interventores no governamentais vindos do mercado financeiro, da indstria e do comrcio, que estavam recebendo informaes altamente sigilosas negadas a grandes extenses de Whitehall e Westminster. E, enquanto conclua esse atravancado monlogo, ele ouviu as badaladas das seis, e neste momento j estava sentado no sof, no mais deitado, o que permitiu que Emily se sentasse a seu lado, contida, com os celulares em cima da mesa frente. A pergunta seguinte dela tem um tom de inspetora de escola: Ento o que voc espera arrancar de Shorty quando encontr-lo? interroga ela, e aguarda enquanto ele pensa numa resposta, o que mais difcil porque no tem uma; e, ademais, no disse a ela, por medo de assust-la, que se encontraria com Shorty em pessoa sob o frgil disfarce de jornalista, antes de se revelar com sua verdadeira identidade. Eu vou ter que ver para que lado ele pula diz Toby, fleumtico. Se Shorty estiver to devastado pela morte de Jeb como diz estar, talvez esteja disposto a tomar o lugar de Jeb e testemunhar para ns. E se ele no estiver disposto? Bem, imagino que apenas vamos apertar as mos e partir. Isso no parece tpico de Shorty, pelo que voc me conta responde ela severamente. E, neste ponto, um silncio sobrepuja a conversa, durante o qual Emily baixa os olhos e cola as pontas dos dedos sob o queixo em contemplao, e ele supe que ela esteja se preparando para o telefonema que est prestes a fazer ao pai, por meio da Sra. Marlow.

E, quando ela estende a mo, ele presume que para pegar o celular preto. Mas, em vez disso, o que ela pega a mo dele, e a detm solenemente entre ambas as suas como se medisse seu pulso, mas no exatamente; depois, sem comentrio ou explicao, ela a deixa cuidadosamente de volta no colo de Toby. Enfim, deixe para l murmura ela para si mesma com impacincia, ou para Toby; ele no tem total certeza. Ser que ela busca o conforto dele neste momento de crise, e orgulhosa demais para pedir? Ela est dizendo que pensou sobre ele e decidiu que no est interessada, e assim lhe soltou a mo? Ou o que ela buscava em sua ansiedade era a mo imaginria de um amante presente ou passado? que era a interpretao que ele ainda favorecia quando j estava diligentemente sentado nova mesa no primeiro andar do Ministrio das Relaes Exteriores e o celular prata no bolso do palet anunciou num arroto estridente que havia uma mensagem de texto para ele. Neste momento, Toby no estava vestindo seu palet. Ele estava pendurado nas costas da cadeira. Ento teve que se virar e pescar o aparelho com bem mais entusiasmo do que teria empregado se no soubesse que Hilary, sua formidvel segunda em comando, estava parada na soleira da porta necessitando sua ateno urgente. No entanto, ele persistiu no movimento e, com um sorriso que pedia a pacincia dela, extraiu o celular do bolso, procurou o desconhecido boto para apertar, apertou e, ainda sorrindo, leu a mensagem: Papai escreveu uma carta insana para minha me e est no trem para Londres.

*
A sala de espera do Ministrio das Relaes Exteriores era uma masmorra sem janelas de cadeiras espinhosas, mesas de vidro e revistas ilegveis sobre as capacidades industriais da Gr-Bretanha. Na porta se plantava um corpulento homem negro num uniforme marrom com dragonas amarelas e, mesa, uma matrona asitica sem expresso usando o mesmo uniforme. Os colegas detentos de Kit incluam um prelado grego barbudo e duas senhoras indignadas de certa idade que estavam ali para se queixar do tratamento recebido pelas mos do consulado britnico em Npoles. Naturalmente, era um ultraje absoluto que um ex-membro das fileiras do Servio e um chefe de misso ainda por cima fosse obrigado a esperar ali, e no devido tempo ele daria a conhecer suas opinies nos locais corretos. No entanto, ao desembarcar em Paddington, ele prometera se manter corts, mas decidido, conservar o juzo em todos os momentos e, no interesse da causa maior, ignorar quaisquer pedras e flechas que

viessem em sua direo. Meu nome Probyn dissera-lhes ele alegremente no porto da frente, apresentando sua carteira de motorista caso precisassem de verificao. Sir Christopher Probyn, ex-alto comissrio. Ainda posso me considerar funcionrio? Aparentemente, no posso. Bem, no importa. Como vo vocs? Procurando por? O subsecretrio permanente; mais conhecido hoje em dia, pelo que sei, como diretorexecutivo acrescentou ele com condescendncia, tomando o cuidado de esconder sua visceral averso corrida do Gabinete rumo mentalidade empresarial. Eu sei que um pedido ambicioso e sinto no ter um horrio marcado. Mas tenho um documento bastante sensvel para ele. Na falta dele, seu secretrio particular. Bastante confidencial, lamento, e bastante urgente tudo isso pronunciado alegremente atravs de um buraco de 15 centmetros numa parede de vidro blindado, enquanto, do outro lado, um jovem sisudo numa camisa azul com divisas digitava detalhes num computador. Kit como eles provavelmente me conhecem no Gabinete Privado. Kit Probyn. V oc tem certeza de que no figuro entre os funcionrios? Probyn com Y. Mesmo depois que eles o revistaram com um detector que parecia uma raquete eltrica, tomaram seu celular, guardaram-no num armrio com chaves numeradas e vidro frontal, ele continuou totalmente calmo. V ocs colegas passam tempo integral aqui ou tambm cuidam de outros edifcios governamentais? Nenhuma resposta, mas ele ainda assim no se abalou. Mesmo quando tentaram colocar as mos em seu precioso documento, continuou corts, embora implacvel. Territrio proibido, lamento, meu velho, com todo o respeito. V oc tem seu dever a fazer, eu tenho o meu. Fiz toda a viagem desde a Cornualha para entregar pessoalmente este envelope, e entreg-lo o que eu farei. S queremos pass-lo pelo raio X, senhor disse o homem aps trocar olhares com seu colega. Assim, Kit vigiou benignamente enquanto eles operavam sua engenhoca e depois agarrou o envelope de volta. E quem voc queria ver era o diretor-executivo em pessoa, sim, senhor? inquiriu o colega, com algo que Kit poderia facilmente confundir com ironia. Na verdade, sim respondeu ele alegremente. E ainda . O grande chefe em pessoa. E se vocs puderem passar essa mensagem para cima com rapidez eu ficaria muito agradecido.

Um dos homens saiu do cubculo. O outro ficou e sorriu. Ento o senhor veio de trem, foi? Eu vim. Fez boa viagem? Muito, muito obrigado. Bastante agradvel. Esse o melhor jeito. Minha esposa de Lostwithiel, na verdade. Esplndido. Uma verdadeira garota crnica. Que coincidncia. O primeiro homem voltou; mas apenas para escoltar Kit sala sem rosto onde ele agora estava sentado, e onde estivera sentado na ltima meia hora, fervendo internamente, mas decidido a no demonstrar. E agora sua pacincia era finalmente recompensada, pois quem chegava saltitando at ele e sorrindo como uma colegial era nada mais nada menos que Molly Cranmore em pessoa, sua amiga de longa data das Contingncias Logsticas, usando um crach e um molho de chaves eletrnicas em volta do pescoo, esticando as mos e dizendo: Kit Probyn, que surpresa adorvel, adorvel! enquanto Kit em troca dizia: Molly, meu Deus, logo voc, pensei que estivesse aposentada h sculos, o que voc est fazendo aqui? Cuidando dos colegas, querido confidenciou ela num tom feliz. Encontro todos os nossos velhos garotos e garotas sempre que precisam de uma mo amiga ou caem no esquecimento, o que no o seu caso de maneira alguma, seu sortudo, voc est aqui a trabalho, eu sei. Pois bem. Que tipo de trabalho? V oc tem um documento e quer entreg-lo pessoalmente a Deus. Mas no pode porque Deus est voando num cisne para a frica... muito bem-merecido, posso acrescentar. Uma grande pena, porque tenho certeza de que ele vai ficar furioso quando souber que perdeu sua visita. sobre o qu? Temo que se trate de algo que no posso dizer nem mesmo a voc, Molly. Ento eu posso levar seu documento at o Gabinete Particular e encontrar o servo correto para lidar com ele? No posso? Nem se eu prometer no deix-lo fora das minhas vistas nesse meio-tempo? Nem assim. Oh, querido confirmou ela, enquanto Kit continuava a balanar a cabea. Ele por acaso tem um nome, o seu envelope? Algo que possa fazer badalar os sinos no primeiro andar? Kit pesou a questo internamente. Um nome de capa, afinal, era o que dizia ser. Ele est l para cobrir coisas. Ah, mas seria um nome de capa em si mesmo algo a ser coberto? Se sim, ento teria de haver nomes de capa para nomes de capa, ad infinitum. Ao mesmo tempo, a ideia de cuspir a santificada palavra Vida Selvagem na presena de um prelado grego e duas

senhoras iradas era mais do que ele podia suportar. Ento, por favor, diga a eles que preciso falar com o representante de maior autoridade disse ele, abraando o envelope contra o peito. Estou chegando l, pensou Kit.

*
Enquanto isso, Toby buscava refgio instintivo no Parque St. James. Com o celular prata pressionado na orelha, ele est acocorado sob o mesmo pltano do qual, apenas trs anos antes, despachara seu apelo intil a Giles Oakley, informando que uma Louisa fictcia o largara e pedindo conselhos. Agora ele est ouvindo Emily, e observando que a voz dela est to calma quanto a sua prpria. Como ele estava vestido? pergunta ele. Com toda a pompa. Terno escuro, os melhores sapatos pretos, a gravata favorita e uma capa de chuva azul-marinho. E sem bengala, o que a mame toma como um mau pressgio. Kit contou sua me que Jeb est morto? No, mas eu contei. Ela est abalada e com muito medo. No por si mesma, por Kit. E, como sempre, prtica. Ela confirmou com a estao Bodmin. A Land Rover est no estacionamento e eles acham que meu pai comprou um bilhete dirio de idoso, ida e volta, primeira classe. O trem saiu na hora de Bodmin e chegou na hora a Paddington. E ela ligou para o clube dele. Se ele aparecer, poderiam por favor pedir a ele para telefonar para ela? Eu disse a ela que isso no era o bastante. Se ele aparecer, eles deveriam cham-la. Ela disse que ligaria novamente para l. Depois vai me ligar. E Kit no fez contato desde que saiu de casa? No, e no atende o celular. Ele j fez esse tipo de coisa antes? De se recusar a falar conosco? De dar um escndalo, de sumir sem avisar; de tomar as rdeas da situao, sei l. Quando meu querido ex-companheiro foi embora com uma nova namorada e metade da minha hipoteca, meu pai fez um cerco ao apartamento deles. E depois o que ele fez? Era o apartamento errado. Resignado a voltar sua mesa, Toby ergue os olhos apreensivos para as grandes janelas em arco de seu Ministrio das Relaes Exteriores. Juntando-se massa sisuda dos funcionrios pblicos de terno preto que subiam e desciam Clive Steps, ele sucumbe mesma onda de nusea nervosa que o afligira naquela linda manh primaveril de domingo, havia trs

anos, quando veio aqui para buscar sua gravao ilcita. No porto da frente, ele assume um risco calculado: Me diga, por favor exibindo seu crach ao guarda de segurana , um membro aposentado chamado Sir Christopher Probyn veio hoje, por acaso? E para ser til: PR-O-B-Y-N. Aguarde enquanto o guarda consulta o computador. Aqui no. Poderia ter entrado por outros lugares. Ele tinha hora marcada, afinal? No sei diz Toby e, de volta a seu posto, retoma as deliberaes de seu departamento sobre que perspectiva adotar sobre a Lbia.

*
Sir Christopher? O prprio. Eu sou Asif Lancaster do Departamento do diretor-executivo. Como vai, senhor? Lancaster era um homem negro, falava com sotaque de Manchester e parecia ter 18 anos, embora, aos olhos de Kit, a maioria das pessoas hoje em dia tambm parea. Em todo caso, ele simpatizou com o rapaz de imediato. Se o Gabinete finalmente abrisse suas portas para os Lancaster do mundo, ponderava Kit vagamente, ento certamente ele poderia esperar um ouvido mais receptivo quando lhes dissesse algumas verdades sobre seu manejo da Operao Vida Selvagem e suas consequncias. Eles chegaram a uma sala de reunies. Poltronas. Mesa longa. Aquarelas do Lake District. Lancaster estendendo a mo. Escute, h uma coisa que preciso perguntar disse Kit, mesmo agora ainda no muito disposto a se separar de seu documento. V oc e sua gente tm acesso a dados sobre a Vida Selvagem? Lancaster olhou para ele, depois para o envelope, e depois se permitiu um sorriso irnico. Creio que posso dizer com segurana que temos respondeu ele e, removendo o envelope suavemente das mos entregues de Kit, desapareceu numa sala adjacente.

*
Segundo o Cartier de ouro dado de presente por Suzanna em seu 25 aniversrio de casamento, passaram-se mais noventa minutos at que Lancaster abrisse a porta para admitir o prometido assessor jurdico e seu ajudante. Nesse nterim, Lancaster apareceu nada menos que quatro vezes, uma vez para oferecer caf a Kit, outra para traz-lo e duas vezes para assegurar que Lionel estava estudando o caso e viria para c to logo ele e Frances tivessem compreendido a totalidade da papelada.

Lionel? Nosso segundo assessor jurdico. Passa metade de sua semana na Casa Civil e a outra metade conosco. Ele me diz que foi adido jurdico auxiliar em Paris quando voc era conselheiro comercial l. Ora, ora, Lionel diz Kit, alegrando-se ao recordar um jovem digno e de bico calado, cabelos louros e sardas, que considerava questo de honra danar com as mulheres mais sem graa das festas. E Frances? pergunta ele, esperanoso. Frances a nossa nova diretora encarregada da segurana, que est sob a gide do diretor-executivo. Tambm advogada, acredito sorriso. Trabalhava em empresa privada at que viu a luz e agora est feliz conosco. Kit gostou desta informao, uma vez que, de outra forma, no lhe teria ocorrido que Frances era feliz. A postura dela ao se sentar diante dele do outro lado da mesa lhe pareceu positivamente fnebre: graas tambm a seu terno profissional preto, os cabelos curtos e sua aparente recusa de olh-lo nos olhos. Por outro lado, apesar de haver mais de vinte anos, Lionel continuava sendo o mesmo sujeito decente e at caxias. verdade, as sardas haviam cedido lugar a manchas de idade e o cabelo louro desbotara num cinza desconfortvel. Mas o sorriso sem culpa estava intocado, e o aperto de mos era to vigoroso como sempre. Kit lembrou que Lionel costumava fumar um cachimbo e sups que ele havia parado. Kit, que demais ver voc declarou ele, trazendo seu rosto um pouco mais perto do que Kit buscara em seu entusiasmo. Como vai a bem merecida aposentadoria? Deus sabe que estou ansioso pela minha! E as coisas maravilhosas que ouvimos sobre sua temporada no Caribe, por sinal! V oz mais baixa: E Suzanna? Como vai aquilo tudo? Melhorando um pouco? Muitssimo. Sim, timo, obrigado, grande melhora respondeu Kit. E bruscamente, como um adendo: Um pouco ansiosos para acabar com isso, francamente, Lionel. Ns dois estamos. Foi uma espcie de calvrio. Especialmente para Suki. Sim, bem, claro que estamos absolutamente conscientes disso, e mais do que gratos por seu documento extremamente til, para no dizer oportuno, e por trazer a coisa nossa ateno sem... digamos... sem sacudir o barco disse Lionel, j no to econmico, acomodando-se mesa. No estamos, Frances? E claro rapidamente abrindo um arquivo e revelando uma fotocpia do manuscrito de Kit ficamos imensamente sensibilizados. Quero dizer, s podemos imaginar o que voc passou. E Suzanna tambm,

pobre menina. Frances, creio que estou falando por ns dois? Se estava, Frances, nossa diretora encarregada da segurana, no dava nenhum sinal disso. Ela tambm folheava uma fotocpia do documento de Kit, mas to intensa e lentamente que ele comeou a se perguntar se ela estava decorando. Suzanna chegou a assinar alguma declarao, Sir Christopher? perguntou ela, sem levantar a cabea. Declarao de qu? inquiriu Kit, pela primeira vez no apreciando o Sir Christopher. Assinou o qu? Uma declarao pela Lei de Segredos Oficiais com a cabea ainda enterrada no documento , afirmando que est ciente de seus termos e de suas penalidades. E para Lionel, antes que Kit pudesse responder: Ou no fazamos isso para cnjuges e relaes estveis no tempo dele? Eu esqueo quando isso comeou, precisamente. Bem, acho que no estou totalmente certo disso tambm respondeu Lionel prontamente. Kit, qual a sua opinio sobre isto? No fao ideia rosnou Kit. Nunca a vi assinar qualquer documento desse tipo. Ela certamente nunca me disse que havia assinado algum. E medida que a fria nauseante que ele vinha suprimindo h tanto tempo vinha tona: Que diabos importa o que ela assinou ou deixou de assinar? No minha culpa que ela saiba o que sabe. Nem dela tampouco. A garota est desesperada. Eu estou desesperado. Ela quer respostas. Todos queremos. Todos? repetiu Frances, erguendo o rosto plido para ele numa espcie de alarme frgido. Quem so todos nessa equao? Est nos dizendo que existem outras pessoas cientes do contedo deste documento? Se existem, no obra minha respondeu Kit com raiva, virando-se para Lionel em busca de alvio masculino. E nem de Jeb. Jeb no era lngua solta, ele observava as regras. No foi imprensa nem fez nada dessas coisas. Continuou estritamente dentro do campo. Escreveu a seu MP, seu regimento, e provavelmente para vocs, at onde eu sei terminou, em acusao. Sim, bem, tudo muito doloroso e muito injusto concordou Lionel, tocando delicadamente o alto de seus cabelos frisados com a palma da mo aberta, como se para consol-los. E creio que posso dizer que ns fizemos esforos muito srios nos ltimos anos para chegar ao fundo disto que obviamente foi um... como podemos chamar, Frances? Um episdio muito controverso, muito complexo, multifacetado. Ns sendo quem? grunhiu Kit, mas a pergunta pareceu no ser ouvida.

E todos tm sido muito teis e prestativos... voc no concorda, Frances? continuou Lionel, e transferiu a mo ao lbio inferior para um toque consolador. Quero dizer, at os americanos, que normalmente so muito estritos com esse tipo de coisa... E, claro, no tinham nenhum lugar oficial, muito menos extraoficial, vieram com uma declarao muito clara, distanciando-se de qualquer sugesto de que a Agncia teria fornecido apoio em ao... pelo que ficamos devidamente agradecidos, no ficamos, Frances? E voltando-se novamente para Kit: E, claro, ns de fato fizemos um inqurito. Internamente, bvio. Mas com a devida diligncia. E, como resultado, o pobre Fergus Quinn caiu sobre sua prpria espada, o que foi absolutamente a medida correta a se tomar no momento, e acho que, Frances, voc partilharia deste ponto de vista. Mas hoje em dia, quem faz a coisa certa? Quero dizer, quando pensamos nos polticos que no abdicaram e que deveriam ter feito, o pobre Fergus aparece como um cavaleiro brilhante. Frances, creio que voc tinha uma questo? Frances tinha: O que eu no entendo, Sir Christopher, o que este documento tem a inteno de ser? uma acusao? Um depoimento de testemunha? Ou simplesmente uma minuta do que algum lhe disse, e que voc relatou ao estilo pegar-ou-largar, sem nenhum compromisso de sua prpria parte de qualquer maneira? Ele o que , pelo amor de Deus! devolveu Kit, sua ira agora totalmente acesa. A Operao Vida Selvagem foi uma cagada absoluta. Total. A inteligncia de base era um monte de papo furado, duas pessoas inocentes foram mortas a tiros e houve um perodo de trs anos de encobrimento por todas as partes envolvidas; incluindo, eu suspeito fortemente, por este lugar. E o nico homem que estava disposto a falar encontrou uma morte prematura, o que pede um exame muito srio. Serssimo terminou, quase ladrando. Sim, bem, acho que poderamos apenas categorizar como documento de relato no solicitado, na verdade murmurou Lionel, prestativo, para Frances. Mas Frances no seria apaziguada: Ser que eu estaria exagerando, Sir Christopher, se sugerisse que todo o peso do seu testemunho contra o Sr. Crispin e outros derivado do que Jeb Owens lhe contou no horrio entre as onze e as cinco daquela noite em seu clube? Por hora estou excluindo o dito recibo que Jeb passou sua esposa e que vejo que o senhor adicionou como um anexo de algum tipo. Por um momento, Kit pareceu perplexo demais para falar. E quanto droga do meu testemunho? Eu estava l, no estava? Na encosta! Em Gibraltar. O homem do ministro no local. Ele queria meu parecer. Foi o que dei a ele. No me

diga que ningum estava gravando o que era dito e respondido. No h caso para entrar. Minhas palavras, em alto e bom som. E Jeb concordou comigo. Todos concordaram. Shorty, cada sujeito entre eles. Mas eles receberam a ordem de entrar, ento entraram. No porque so paus-mandados. Mas porque isso o que fazem soldados decentes! Por mais idiotas que sejam as ordens. Coisa que eram. Idiotas. No h motivos racionais? No importa. Ordens so ordens concluiu, para dar nfase. Frances examinava outra pgina do documento de Kit: Mas certo que tudo o que voc viu e ouviu em Gibraltar se conjuga precisamente com o relatrio que lhe foi posteriormente dado por aqueles que planejaram a operao e que estavam em posio de avaliar o resultado? Posio em que voc patentemente no estava, no? V oc no tinha absolutamente nenhuma ideia do resultado. Simplesmente tirou sua concluso pelos outros. Primeiro voc acredita no que os planejadores lhe dizem. Depois acredita no que Jeb Owens diz. Sem nenhuma prova mais substancial do que suas prprias preferncias. No estou certa? E sem dar a Kit qualquer oportunidade de responder a esta pergunta, ela lana outra: Pode me dizer, por favor, quanto lcool consumiu antes de subir para o quarto naquela noite? Kit hesitou, depois piscou vrias vezes, como um homem que perdeu a noo de tempo e lugar e est tentando recuper-la. No muito disse ele. Logo passou. Estou acostumado a beber. Se recebe um choque daqueles, voc fica sbrio mais que rpido. Voc dormiu minimamente? Onde? Em seu clube. Em seu quarto no clube. Durante a passagem daquela noite e da madrugada. Dormiu ou no? Como diabos eu poderia dormir? Ns passamos o tempo todo conversando! Seu documento sugere que Jeb o abandonou na aurora e se retirou do clube, no sabemos como. Voc voltou a dormir depois que Jeb desapareceu de forma to miraculosa? Para comeo de conversa eu no dormi, ento como poderia voltar a dormir? E a sada dele no foi miraculosa. Foi profissional. Ele um profissional. Era. Conhecia todos os truques do ofcio. E quando voc acordou: abracadabra, ele no estava mais l. Ele j havia ido embora, eu lhe disse! No houve nenhum abracadabra nisso! Ele foi furtivo. O cara era um mestre nisso como se propondo um conceito novo para ele.

Lionel interveio, o decente Lionel: Kit, de homem para homem: s nos diga o quanto voc e Jeb beberam naquela noite... D uma ideia aproximada. Todo mundo enrola sobre o quanto realmente bebe, mas, se queremos chegar ao fundo disto, precisamos de toda a histria, com os espinhos e tudo. Ns bebemos cerveja quente respondeu Kit com desprezo. Jeb tomou um gole e deixou a maior parte. Isso satisfaz vocs? Mas, na verdade Lionel, agora fitando seus dedos de pelos ruivos, e no Kit , se realmente contarmos, ns estamos falando de duas canecas de cerveja, no estamos? E Jeb, como voc diz, no exatamente um bebedor... ou no era, coitado. Ento provavelmente voc enxugou o resto. Verdade? Provavelmente. Frances mais uma vez falava para suas anotaes. Ento, efetivamente, duas canecas de cerveja em cima da quantidade considervel de lcool que voc j havia bebido durante e depois do jantar, para no mencionar duas doses duplas do Macallan 18 anos consumidas com Crispin no Connaught antes de voc chegar ao clube. Calculando a soma, digamos 18 a vinte unidades. Tambm possvel tirar concluses do fato de que, quando subornou o portador da noite, voc especificou apenas um copo de cerveja. Com efeito, portanto, de que estava pedindo para si mesmo. Sozinho. V ocs andaram fuando no meu clube? Isso uma desgraa! claro que pedi apenas um copo de cerveja! V ocs acham que eu queria dizer ao portador que havia um homem no meu quarto? Com quem vocs falaram, alis? O secretrio? Cristo todo-poderoso! Ele apelava a Lionel, mas Lionel voltou a acariciar seus cabelos e Frances tinha mais a dizer: Ns tambm somos confiavelmente informados de que seria impossvel para qualquer indivduo, por mais furtivo que fosse, infiltrar-se nas instalaes de seu clube, quer fosse pela entrada de servio nos fundos, quer pela porta da frente, que so mantidas sob vigilncia em todos os momentos, tanto pelo porteiro quanto pelo circuito interno de TV . Alm do mais, todos os funcionrios do clube so avaliados pela polcia e instrudos quanto segurana. Kit estava bufando, sufocando, lutando por lucidez, por moderao, pela doce racionalidade: Escutem aqui, vocs dois. No venham me colocar contra a parede. Pressionem Crispin. Pressionem Elliot. Voltem aos americanos. Encontrem essa falsa mdica que me disse que Jeb tinha enlouquecido quando ele j estava morto. Engasgo. Respire fundo. Engula. E encontrem Quinn, onde quer que ele esteja. Faam com que diga o que realmente aconteceu

l embaixo nas pedras atrs das casas. Ele pensou que tinha acabado, mas descobriu que no: E faam um inqurito pblico decente. Busquem quem era aquela pobre mulher e sua filha e arranjem alguma indenizao para seus parentes! E depois que tiverem feito isso, descubram quem matou Jeb na vspera do dia em que ele assinaria o meu documento e faria seu prprio relato. E de forma um tanto errtica: E, pelo amor de Deus, no acreditem em qualquer coisa que aquele charlato Crispin diz. O homem um mentiroso at os cabelos. Lionel terminou de afagar seu cabelo: Sim, bem, Kit, eu no quero fazer um grande alarde disso, mas, se o bicho pegar um dia, voc estaria numa posio bastante insalubre, francamente. Uma investigao pblica do tipo que voc est correndo atrs... que poderia resultar, bem, do seu documento, est a anosluz de distncia do tipo de audincia que Frances e eu planejamos. Qualquer coisa considerada minimamente contrria segurana nacional, como operaes secretas bemsucedidas ou no, rendies extraordinrias apenas planejadas ou de fato realizadas, mtodos robustos de interrogatrio, nossos ou mais particularmente dos americanos, tudo vai direto para a caixa de Sigilos Oficiais, lamento, e as testemunhas vo junto erguendo os olhos respeitosamente para Frances, que a deixa para ela aprumar os ombros e colocar as mos na pasta aberta diante de si como se estivesse prestes a levitar. meu dever avis-lo, Sir Christopher anuncia ela , de que est numa posio das mais srias. Sim, est compreendido, voc participou de uma determinada operao muito sigilosa. Os autores se dispersaram. A documentao, fora a sua prpria, fragmentada. Nos poucos arquivos que esto disponveis para este Ministrio, nenhum nome dos participantes mencionado, exceto um: o seu. O que na verdade significa que, em qualquer investigao criminal que resultasse deste documento, o seu nome predominaria como o mais alto representante britnico no local, e voc teria de responder em conformidade. Lionel? voltando-se afavelmente para ele. Sim, bem, temo que esta seja a m notcia, Kit. E a boa notcia est, francamente, muito difcil de encontrar. Desde o seu tempo, temos um novo conjunto de regras para casos em que questes sensveis esto envolvidas. Algumas j em vigor; outras, ns acreditamos, iminentes. E, muito infelizmente, a Vida Selvagem realmente faz disparar muitos alarmes. O que significa, temo, que qualquer inqurito teria de acontecer a portas fechadas. Se o inqurito se concluir a seu desfavor e se voc optar por abrir um processo, o que naturalmente seria do seu direito, ento a audincia resultante seria conduzida por um grupo escolhido a dedo e muito cuidadosamente preparado de advogados aprovados, alguns dos quais obviamente dariam o

mximo de si para falar a seu favor e outros no to a favor. E voc, o autor do processo, como dizem bastante eufemisticamente, temo que voc seria retirado do tribunal enquanto o governo apresentasse seu caso ao juiz, sem a inconvenincia de um desafio direto de sua parte ou de seus representantes. E sob as regras atualmente em discusso, o fato mesmo de que uma audincia est acontecendo pode por si s ser mantido em segredo. Como obviamente seria o julgamento, neste caso. Aps um triste sorriso de prembulo para mais um lote de ms notcias, e um tapinha em seu cabelo, Lionel continuou: E ademais, como Frances coloca to apropriadamente, se um dia houver um processo criminal contra voc, qualquer procedimento aconteceria em total sigilo at que uma sentena fosse proferida. O que equivale a dizer, Kit, lamento permitindo-se outro sorriso de empatia, embora no muito claro se pela lei ou por sua vtima , por mais draconiano que parea, que Suzanna no necessariamente saberia que voc est sob julgamento, presumindo por hora que voc estivesse. Ou pelo menos no at que voc tenha sido considerado culpado; presumindo, mais uma vez, que fosse. Haveria uma espcie de jri; mas claro que seus membros teriam de ser fortemente avaliados pelos servios de segurana antes da seleo, o que obviamente faz crescer bastante as probabilidades contra algum. E voc, de sua parte, teria permisso de ver as provas contra voc... ao menos por alto, digamos, mas temo que no poderia compartilh-la com seus entes mais prximos e queridos. Ah, e sua denncia por si s no seria uma defesa em absoluto, sendo que denncias so, por definio, um negcio arriscado e talvez sigam sendo assim para sempre, na minha opinio pessoal. Eu estou deliberadamente contendo meus golpes aqui, Kit. Eu acho que Frances e eu sentimos que devemos isso a voc. No , Frances? Ele est morto murmurou Kit incoerentemente. E depois novamente, temendo no ter falado em voz alta: Jeb est morto. Muito infelizmente, sim, ele est concordou Frances, pela primeira vez aceitando um ponto do argumento de Kit. Embora talvez no nas circunstncias que voc procura implicar. Um soldado doente se matou com sua prpria arma. Infelizmente, esta uma prtica que tem aumentado. A polcia no tem motivos para suspeitar, e quem somos ns para questionar o julgamento deles? Enquanto isso, seu documento ser mantido nos registros, na esperana de que nunca tenha que ser usado contra voc. Eu confio que voc partilha desta esperana.

*
Chegando ao p da grande escada, Kit parece esquecer que caminho tomar, mas felizmente

Lancaster est disposio para gui-lo aos portes de entrada. Qual era mesmo seu nome, meu caro? pergunta-lhe Kit quando eles se do as mos. Lancaster, senhor. Voc foi muito gentil diz Kit.

*
A notcia de que Kit Probyn fora positivamente avistado na sala de fumantes de seu clube na Pall Mall transmitida mais uma vez por texto pelo tijolo quente de Emily, graas a uma dica de sua me chegou a Toby exatamente quando ele se instalava diante da longa mesa da sala de reunies do terceiro andar para discutir a convenincia de se engajar em conversaes com um grupo rebelde lbio. As desculpas que usou para saltar de seu assento e correr para fora da sala agora lhe escapavam. Ele se lembrava de puxar o celular prata do bolso vista de todos no teve alternativa e ler o texto e dizer: Oh, meu Deus, eu lamento muito, depois provavelmente algo sobre algum morrendo, dado que a notcia da morte de Jeb ainda ocupava sua mente. Ele se lembrava de haver corrido pelas escadas abaixo, passado por uma delegao chinesa que subia, depois corrido e caminhado os mil e tantos metros desde o Ministrio at a Pall Mall, o tempo todo falando febrilmente com Emily, que abandonara sumariamente sua cirurgia da noite e se enfiara num metr rumo ao Parque St. James. O secretrio do clube, ela informou antes de desembarcar, ao menos honrou sua promessa de informar Suzanna no momento em que Kit aparecesse, ainda que no com a cortesia que se poderia esperar dele: Mame disse que ele fez meu pai parecer algum tipo de criminoso solta. Aparentemente, a polcia andou por l esta tarde, fazendo um monte de perguntas sobre ele. Disseram que tinha a ver com algo chamado avaliao avanada. Quanto ele bebeu e se houve um homem em seu quarto quando se hospedou no clube recentemente, se voc acredita. E se ele subornou o porteiro noturno para servir comida e bebida a eles. Que diabos foi isso agora? Ofegando por seus esforos e segurando o celular prata na orelha, Toby assumiu sua posio aprovada junto ao lance de oito degraus de pedra que levavam aos imponentes portais do clube de Kit. E de repente Emily estava correndo na direo dele Emily como ele nunca tinha visto , Emily a corredora, a rebelde liberta, sua capa de chuva esvoaando, os cabelos escuros balanando s costas em contraste com o cu cinza-ardsia. Eles subiram as escadas, Toby na frente. O saguo estava escuro e tinha cheiro de repolho. O secretrio era alto e esqulido. Seu pai se recolheu Long Library informou ele a Emily num desanimado tom nasal.

Damas no podem entrar, lamento. A senhora tem permisso de transitar no andar de baixo, mas apenas depois das seis e meia da tarde. E para Toby, aps examin-lo dos ps cabea: gravata, palet, calas combinando: O senhor est bem para entrar, contanto que seja convidado dele. Ele confirmar que o senhor seu convidado? Ignorando a pergunta, Toby se virou para Emily: No h necessidade de que voc fique fazendo hora por aqui. Por que no chama um txi e espera nele at chegarmos? Entre mesas de luz baixa, em meio a hordas de livros antigos, homens grisalhos bebiam e murmuravam cabea a cabea. Alm deles, numa alcova entregue a bustos de mrmore, Kit estava sentado, sozinho, curvado sobre um copo de usque, os ombros trepidando ao ritmo inquieto de sua respirao. o Bell disse Toby em seu ouvido. No sabia que voc era um membro respondeu Kit, sem levantar a cabea. No sou. Sou seu convidado. Ento eu gostaria que voc me pagasse uma bebida. V odca, se no se importa. Dose grande disse a um garom. Na conta de Sir Christopher, por favor. Tnica, gelo, limo. Ele se sentou. Com quem voc andou falando no Ministrio? No da sua conta. Bem, no tenho certeza disso. Voc deu seu passo. isso mesmo? Kit, cabea baixa. Longo trago de usque: Bela merda de passo murmurou. V oc mostrou o documento para eles. O que vinha elaborando enquanto esperava por Jeb. Com improvvel rapidez, o garom ps a vodca de Toby mesa, juntamente com a comanda de Kit e uma caneta esferogrfica. Num minuto disse Toby ao garom bruscamente e esperou at que ele se retirasse. S me diga isto por favor: o seu documento fez, o seu documento faz qualquer meno a mim? Talvez voc tenha achado necessrio se referir a uma determinada gravao ilegal? Ou ao antigo secretrio particular de Quinn. Voc fez isso, Kit? A cabea de Kit ainda baixa, mas rolando de um lado para outro. Ento voc no se referiu a mim? isso mesmo? Ou voc s est se recusando a responder? Nenhum Toby Bell? Em nenhum lugar? Nem por escrito nem em suas conversas com eles? Conversas! retorquiu Kit com uma risada rouca.

Voc mencionou ou no minha participao nisso? Sim ou no? No! No mencionei! O que acha que eu sou? Um dedo-duro, alm de um idiota? Eu vi a viva de Jeb ontem. No Pas de Gales. Tive uma longa conversa com ela. Ela me deu algumas pistas promissoras. A cabea de Kit finalmente se ergueu e, para seu constrangimento, Toby viu lgrimas depositadas na beira dos olhos avermelhados. Voc viu Brigid? Sim. Isso mesmo. Vi Brigid. Como ela , pobre menina? Cristo todo-poderoso. To corajosa quanto o marido. O garoto tambm timo. Ela me ps em contato com Shorty. Marquei um encontro com ele. Me diga novamente. V oc realmente no me citou? Se citou, eu vou entender. Eu s preciso ter certeza. No, repetindo, no. Santo Deus, quantas vezes tenho que dizer? Kit assinou a comanda e, recusando o brao oferecido de Toby, ps-se de p com dificuldade. Que diabos voc est fazendo com a minha filha, alis? inquiriu, quando se viram inesperadamente cara a cara. Estamos nos dando bem. Bem, no faa o que aquele merda do Bernard fez. Ela est esperando por ns. Onde? Mantendo uma das mos em alerta, Toby escoltou Kit na viagem atravs da Long Library at o saguo, passando pelo secretrio e descendo as escadas at onde Emily estava esperando com o txi: no dentro dele, conforme as instrues, mas de p na chuva, estoicamente segurando a porta aberta para o pai. Vamos direto a Paddington disse ela, aps instalar Kit firmemente no txi. Kit precisa de algo slido antes do remdio da noite. E quanto a voc? H uma palestra na Chatham House respondeu Toby. Esperam que eu faa uma apario. Ento nos falamos mais tarde, noitinha. Claro. Vejamos como as coisas se assentam. Boa ideia concordou, consciente do olhar perplexo de Kit fixado neles de dentro do txi. Ele mentiu para ela? No exatamente. Havia uma palestra na Chatham House e ele realmente era esperado, mas no tinha inteno de comparecer. Instalada atrs do celular prata

no bolso do palet ele podia senti-la espetando sua clavcula havia uma carta em papelcarto de uma casa bancria de nome ilustre, entregue em mos e com recebimento assinado na entrada principal do Ministrio das Relaes Exteriores s trs daquela tarde. Em fonte eletrnica e negrito, ela solicitava a presena de Toby a qualquer momento entre agora e meia-noite na sede da empresa, em Canary Wharf. Era assinada por G. Oakley, vice-presidente.

*
O vento gelado da noite aoitava o Tmisa, quase limpando o fedor de cigarro que pairava em cada arcada romana falsa e portal de estilo nazista. Sob o brilho de sdio das luminrias Tudor, corredores de camisa vermelha, secretrias em uniformes pretos da cabea aos ps, homens marchando com corte de cabelo militar e pastas pretas finas como papel passavam uns pelos outros como figuras mascaradas em uma dana macabra. Diante de cada torre iluminada e em cada esquina, seguranas dentro de jaquetas volumosas o examinavam. Selecionando um ao acaso, Toby mostrou o endereo na carta. Deve ser Canada Square, amigo. Bem, eu acho que , s estou aqui h um ano com um rompante de gargalhada que seguiu Toby pela rua. Ele passou sob uma passarela e entrou num shopping 24 horas que oferecia relgios de ouro, caviar e casares no lago de Como. Em um balco de cosmticos, uma moa bonita com ombros nus o convidou a sentir seu perfume. Voc por algum acaso no saberia onde posso encontrar a Atlantis House, sabe? Quer comprar? perguntou ela docemente, com um sorriso polons de incompreenso. Um arranha-cu surgiu diante dele, todas as luzes cintilando. Na frente, uma cpula sobre pilares. No piso, uma estrela manica de mosaico dourado. E em volta do domo azul, a palavra Atlantis. Na parte de trs da cpula, um par de portas de vidro com baleias gravadas que sussurraram e se abriram com sua aproximao. Atrs de um balco de granito, um homem branco, corpulento, entregou-lhe um clipe cromado e um carto de plstico com seu nome. Elevador do centro e no h necessidade de apertar nenhum boto. Tenha uma boa noite, Sr. Bell. Voc tambm. O elevador subiu, parou e se abriu em um anfiteatro estrelado de arcos brancos e ninfas celestes em relevo no gesso branco. Do meio do firmamento em domo pendia um conjunto de conchas iluminadas. Abaixo delas ou, como pareceu a Toby, do meio delas um homem marchava vigorosamente em sua direo. Iluminado por trs, ele era alto, at ameaador, mas

medida que avanava diminua, at que, em sua recm-descoberta glria executiva, Giles Oakley se plantou diante de Toby: o sorriso espinhoso do empreendedor, o corpo afinado da perptua juventude, a bela cabea de cabelos escuros e dentes perfeitos. Toby, meu querido, que prazer! E em to pouco tempo. Estou emocionado e honrado. Prazer em v-lo, Giles.

*
Uma sala com ar-condicionado toda em jacarand. Sem janelas, sem ar fresco, sem dia ou noite. Quando enterrei minha av, este foi o lugar onde nos sentamos e conversamos com o coveiro. Uma mesa e um trono de jacarand. Abaixo deles, para simples mortais, uma mesa de centro de jacarand e duas cadeiras de couro com braos de jacarand. Sobre a mesa, uma bandeja de jacarand para o antiqussimo Calvados, a garrafa no exatamente cheia. At ali, eles mal se olharam nos olhos. Em negociao, Giles no faz isso. Ento, Toby. Como vai o amor? perguntou ele alegremente enquanto Toby declinava do Calvados e observava Oakley servindo-se de uma dose. Bem, obrigado. Como est Hermione? E o grande livro? Pronto e espanado? Por que estou aqui, Giles? Pela mesma razo por que voc veio, com certeza Oakley, fazendo um beicinho de insatisfao pelo ritmo indecoroso das coisas. E que razo essa? Uma certa operao secreta, visionada h trs anos, mas, felizmente, como ambos sabemos, nunca executada. Poderia ser esta a razo? perguntou Oakley com falsa jovialidade. Mas a chama do diabrete havia se apagado. As rugas outrora risonhas em torno da boca e dos olhos estavam voltadas para baixo em permanente rejeio. Voc quer dizer a Vida Selvagem sugeriu Toby. Se voc quer alardear segredos de Estado por a, sim. Vida Selvagem. Vida Selvagem foi mais do que executada. Assim como duas pessoas inocentes. V oc sabe to bem quanto eu. Se eu sei ou se voc sabe no interessa para nada. O que est em questo se o mundo sabe, e se deveria saber. E a resposta para essas duas perguntas, meu querido, como deve ser cristalino at para um cego, muito mais para um diplomata treinado como voc, muito clara: no, obrigado, nunca. O tempo no cura nesses casos. Eles se tornam infectos. Para cada ano de negao oficial britnica, conte centenas de decibis de indignao moral popular.

Satisfeito com este floreio retrico, Oakley sorriu sem alegria, recostou-se e esperou pelos aplausos. E uma vez que nenhum veio, ele se serviu de um trago do Calvados e continuou casualmente: Pense nisso, Toby: um bando de mercenrios americanos, ajudado pelas Foras Especiais britnicas sob disfarce e financiado pela direita evanglica republicana. E, para acabar, a coisa toda idealizada por uma obscura corporao de defesa em conluio com um grupo de inflamados neoconservadores da liderana em rpida dissoluo do New Labour. E o dividendo? Os cadveres destroados de uma mulher muulmana inocente e sua filha beb. Veja como isso ser tratado no mercado de mdia! Quanto pequena e galante Gibraltar, com sua to sofrida populao multitnica: os gritos para devolv-la Espanha vo nos ensurdecer por dcadas frente. Se j no ensurdecem. E da? Como ? O que voc quer que eu faa? De repente, o olhar de Oakley, tantas vezes fugidio, fixou-se em Toby numa splica inflamada: No se trata de fazer, meu querido! Pare de fazer. Desista imediatamente e para sempre! Antes que seja tarde demais. Tarde demais para qu? Para a sua carreira! O que mais? Desista dessa busca moralista pelo inencontrvel. Vai destruir voc. Se torne novamente o que voc foi antes. Tudo ser perdoado. Quem diz que ser? Eu digo. E quem mais? Jay Crispin? Quem? Que importa quem mais? Um consrcio informal de homens e mulheres inteligentes e fiis aos interesses de seu pas o bastante para voc? No seja criana, Toby. Quem matou Jeb Owens? Matou? Ningum. Ele se matou. Ele atirou em si mesmo, pobre homem. Havia anos que estava perturbado. Ningum disse isso a voc? Ou a verdade muito inconveniente para voc? Jeb Owens foi assassinado. Bobagem. Um absurdo espetacular. O que o leva a dizer isso? O queixo de Oakley se erguendo em desafio, mas a voz no mais to segura de si. Jeb Owens foi baleado na cabea por uma arma que no era dele, com a mo errada,

apenas um dia antes de uma reunio com Probyn. Ele estava transbordando de esperana. Estava to cheio de esperana que telefonou para a esposa afastada na manh do dia em que foi morto para dizer a ela como estava cheio de esperana e como eles poderiam recomear suas vidas. Quem quer que o assassinou arranjou alguma atriz de segunda categoria para fingir que era uma mdica; um mdico, na verdade, mas ela no sabia disso, infelizmente; e passar um trote para a casa de Probyn depois da morte de Jeb com a feliz mensagem de que Jeb estava vivo e definhando num hospital psiquitrico e no queria falar com ningum. Quem contou tamanho disparate a voc? mas o rosto de Oakley tinha muito menos certeza que seu tom de voz. A investigao da polcia foi liderada por diligentes oficiais paisana da Scotland Yard. Graas ao empenho deles, nem uma nica pista foi seguida. No houve exame forense, pularam toda uma srie de formalidades e a cremao aconteceu com velocidade antinatural. Caso encerrado. Toby. O que ? Presumindo que esta seja a verdade, novidade para mim. Eu no tinha a menor ideia disso, juro. Eles me disseram... Eles? Quem so eles? Quem caralho so eles? Eles disseram o qu? Que o assassinato de Jeb estava resolvido e que todo mundo podia ir para casa? Meu entendimento era e ainda de que Owens se matou num acesso de depresso ou frustrao, ou do que quer que o pobre homem sofria... espere! O que voc est fazendo? Espere! Toby estava parado porta. Volte. Eu insisto. Sente-se a voz de Oakley perto de se embargar. Talvez eu tenha sido enganado. possvel. Suponhamos. Suponhamos que voc esteja certo em tudo o que diz. Pelo bem do debate. Me diga o que voc sabe. Tem que haver argumentos contrrios. Sempre h. Nada est escrito em pedra. No no mundo real. No pode ser. Sente-se aqui. Ns no terminamos. Sob o olhar suplicante de Oakley, Toby se afastou da porta, mas ignorou o convite para se sentar. Me diga de novo ordenou Oakley, por um momento recuperando algo de sua antiga autoridade. Eu preciso de comeo, meio e fim. Quais so suas fontes? Tudo boato, sem nenhuma dvida. No importa. Eles o mataram. Esses eles por quem voc est to alterado. Ns supomos isto. E uma vez que supomos isto, o que ento conclumos desta suposio? Me

permita dizer a voc as palavras saltando em flegos difceis , conclumos decisivamente que chegou o momento para voc retirar sua cavalaria da linha de frente; uma retirada temporria, ttica, ordenada, digna, enquanto h tempo. Um esfriamento. Uma trgua, permitindo que ambos os lados considerem suas posies e esfriem os nimos. V oc no fugir de uma luta; sei que no seu estilo. V oc poupar sua munio para outro dia; para quando seja mais forte e tenha mais poder, mais trao. Apresente seu caso agora e voc ser um pria para o resto de sua vida. Voc, Toby! De todas as pessoas! Isso o que voc ser. Um pria que mostrou suas cartas cedo demais. No foi para isso que voc foi posto na Terra; eu sei disso, melhor que ningum. O pas inteiro est clamando por uma nova elite. Implorando por ela. Por gente como voc, homens de verdade, os verdadeiros homens da Inglaterra, incorruptos; claro, sonhadores tambm, mas com os ps no cho. Bell coisa fina, eu disse a eles. Mente lmpida, e com corao e corpo para acompanh-la. V oc nem sequer sabe o significado do amor verdadeiro. No um amor como o meu. V oc est cego para ele. Inocente. Sempre foi. Eu sabia disso. Eu entendi. E eu amei voc por isso. Um dia, pensei, ele vir para mim. Mas eu sabia que voc nunca faria isso. Mas neste momento Giles Oakley j falava a uma sala vazia.

*
Deitado em sua cama, na escurido, o celular prata na mo direita, Toby escuta os gritos noturnos da rua. Espere at que ela esteja em casa. O trem-leito deixa Paddington s onze e quarenta e cinco. Eu verifiquei e ele saiu na hora certa. Ela odeia tomar txis. Ela odeia fazer qualquer coisa pela qual os pobres no podem pagar. Ento, espere. Ele aperta o verde de qualquer maneira. Como foi em Chatham House? pergunta ela, sonolenta. Eu no fui. Ento o que voc fez? Visitei um velho amigo. Um bate-papo. Sobre algo em particular? Isso e aquilo. Como est o seu pai? Eu o entreguei ao funcionrio. Mame vai busc-lo no trem, na chegada. Um som de correria, rapidamente suprimido. Um murmrio abafado de Sai daqui! Aquela gata maluca explicou ela. Toda noite ela tenta subir na minha cama e eu tenho que enxot-la. Quem voc achou que era? Eu no ousei imaginar. Papai est convencido de que voc tem planos para mim. Ele est certo?

Provavelmente. Longo silncio. Que dia amanh? perguntou ela. Quinta-feira. Voc vai encontrar o sujeito. Sim? Sim. Eu tenho clnica. Termina por volta do meio-dia. Depois alguns atendimentos em domiclio. Talvez noite, ento disse ele. Talvez. Longo silncio. Alguma coisa deu errado hoje noite? S com meu amigo. Ele achava que eu era gay. E voc no ? No. Acho que no. E voc no sucumbiu por educao? No que eu me lembre. Bem, ento isso est resolvido, no ? Continue falando, ele queria dizer a ela. No precisa ser sobre suas esperanas e sonhos. Qualquer assunto velho serve. Apenas siga falando at que eu consiga tirar Giles da minha cabea.

7
Toby acordou mal, com sentimentos que precisava rejeitar e outros que precisava urgentemente reviver. Apesar das palavras consoladoras de Emily, o que ele tinha consigo ao despertar era o rosto angustiado e a voz suplicante de Oakley. Eu me prostitu. Eu no sabia. Eu sabia, e dei corda para ele. Eu no sabia, e deveria saber. Todo mundo sabia, menos eu. E com mais frequncia: depois de Hamburgo, como eu pude ser to idiota dizendo a mim mesmo que cada homem tem direito a seus apetites e que, no fim das contas, ningum se machucou alm de Giles? Ao mesmo tempo, ele empreendia uma avaliao dos danos pelas informaes que Oakley revelou, ou deixou de revelar, sobre a medida em que suas viagens extramuros estavam comprometidas. Se Charlie Wilkins, ou o certo amigo na Met, era a fonte de Oakley, coisa que Toby dava praticamente como certo, ento a viagem a Gales e seu encontro com Brigid foram vazados. Mas as fotografias no estavam vazadas. O caminho para Shorty no estava vazado. Sua visita Cornualha vazou? Possivelmente, pois a polcia, ou suas verses, se metera por todo o clube de Kit e a esta altura presumivelmente j estava ciente de que Emily viera para resgatlo na companhia de um amigo da famlia. Neste caso, e agora? Neste caso, apresentar-se a Shorty sob o disfarce de um jornalista gals e pedir que ele se torne um delator talvez no seja o curso de ao mais sbio a seguir. Talvez seja na verdade um ato de loucura suicida. Ento por que no abandonar a coisa toda e tapar o sol com a peneira, seguir o conselho de Oakley e fingir que nada disso aconteceu? Ou, em linguagem direta, pare de se castigar com perguntas sem respostas e v para Mill Hill para o encontro com Shorty, porque uma testemunha que est disposta a se manter viva e falar tudo que voc precisa. Ou Shorty dir que sim e ns faremos juntos o que Kit e Jeb planejavam fazer, ou Shorty dir que no e sair correndo para contar a Jay Crispin que bom menino ele , e o teto vir abaixo. Mas, no importando qual dessas coisas acontea, Toby finalmente levar a batalha at o

inimigo.

*
Chamando Sally, sua assistente. Cai na caixa postal. timo. Finja um tom de sofrimento suportado com bravura: Sally. Aqui Toby. Meu maldito siso est incomodando, creio. Estou marcado com a fada dos dentes daqui a uma hora. Ento oua. Eles no podero contar comigo para a reunio desta manh. E talvez Gregory possa me substituir no banquete da Otan. Desculpas a todos, ok? Eu vou mant-la informada. Desculpe mais uma vez. Depois, a dvida visual: o que um ambicioso jornalista de provncia veste numa visita a Londres? Ele se decidiu por jeans, tnis e um casaco leve, e um toque esperto em sua opinio , um conjunto de esferogrficas para acompanhar o bloco de notas de sua mesa. Mas, ao pegar seu BlackBerry, ele se conteve, lembrando que o aparelho continha as fotografias de Jeb, que tambm eram de Shorty. Toby decidiu que era melhor ir sem ele.

*
O Caf & Doceria Golden Calf ficava a meio caminho na avenida, espremido entre um aougueiro halal e uma delicatssen kosher. Em suas janelas iluminadas de rosa, bolos de aniversrio e de casamento se acotovelavam com suspiros do tamanho de ovos de avestruz. Um corrimo de bronze separava o caf da loja. Toby viu tudo isso do outro lado da estrada antes de entrar numa rua lateral para completar sua pesquisa de carros estacionados, vans e multides de consumidores matutinos que enchiam as caladas. Aproximando-se do caf pela segunda vez, agora do mesmo lado, Toby confirmou o que havia observado em sua primeira passagem: que a seo do caf no tinha clientes quela hora. Selecionando o que seus instrutores chamavam de mesa do guarda-costas num canto, de frente para a entrada , ele pediu um cappuccino e esperou. Na loja do outro lado do corrimo de bronze, clientes armados com pinas de plstico recheavam suas caixas de papel com doces, fazendo fila ao longo do balco e pagando suas contas no caixa. Mas nenhum se qualificava como Shorty Pike, 1,90m Mas Jeb o agarrou por baixo, dobrou seus joelhos e depois quebrou seu nariz enquanto ele caa. Onze horas se tornaram onze e dez. Ele amarelou, concluiu Toby. Ou julgaram Shorty um risco e ele est plantado numa caminhonete com a cabea estourada pela mo errada. Um homem calvo, corpulento, com uma pele olivcea esburacada e pequenos olhos redondos, examinava cobiosamente do lado de fora da vitrine: primeiro os bolos e os doces, depois Toby, agora os bolos novamente. Sem piscar, ombros de halterofilista. Terno escuro

estiloso, sem gravata. Agora ele se afastava. Estaria fazendo um reconhecimento? Ou estava pensando que se regalaria com um doce de creme, mas depois mudou de ideia pelo bem de sua silhueta? Ento Toby percebeu que Shorty estava sentado a seu lado. E que Shorty deve ter feito hora o tempo todo no banheiro dos fundos do caf, que era algo em que Toby no pensou e deveria ter pensado, coisa que Shorty claramente fez. Ele parecia mais alto que seus 1,90m, provavelmente porque estava sentado ereto, com as mos enormes semientrelaadas sobre a mesa. Ele tinha cabelos pretos e oleosos, cortados rente na parte de trs e nas laterais, e faces altas de estrela de cinema com o sorriso embutido. Sua pele escura era to brilhante que parecia ter sido esfregada com uma escova para unhas aps o barbear. Havia uma pequena cicatriz no centro do nariz, ento talvez Jeb tivesse deixado sua marca. Ele estava vestindo uma camisa de brim azul bem passada com bolsos abotoados, um para os cigarros, o outro para um pente saliente. Ento voc Pete, certo? perguntou ele pelo canto da boca. E voc Shorty. O que posso oferecer a voc, Shorty? Caf? Ch? Shorty ergueu as sobrancelhas e passou os olhos lentamente pelo caf. Toby se perguntou se ele era sempre to teatral, ou se ser alto e narcisista fazia algum se comportar daquela maneira. E, enquanto ponderava sobre isso, teve outro vislumbre, ou pensou que tivera, do mesmo homem careca e corpulento que debatera consigo mesmo sobre a compra de um doce de creme, que passou rpido pela vitrine da loja com um ar de visvel casualidade. Vou dizer uma coisa a voc, Pete disse Shorty. O que foi? Eu no me sinto exatamente confortvel em estar aqui, francamente, se para voc tanto faz. Eu gostaria que fosse um pouco mais privado, sabe? Longe da massa enlouquecedora, como dizem. Onde voc quiser, Shorty. Voc decide. E voc no est dando uma de esperto, est? Digamos, voc no tem um fotgrafo escondido na esquina, ou algo assim? Estou limpo como um cristal e sozinho, Shorty. V oc na frente observando como as gotas de suor se formavam na testa de Shorty e como sua mo tremia quando ele abriu o bolso da camisa em busca de um cigarro antes de repous-la de novo na mesa sem nenhum. Sintomas de abstinncia? Ou s uma noite pesada nos bares? S que eu tenho meu carro novo virando a esquina, sabe? um Audi. Eu estacionei cedo, em todo caso. Ento, quero dizer, o que poderamos fazer, poderamos ir a algum lugar

como o parque de recreao, ou outro lugar, e conversar l, onde no somos perceptveis, j que eu sou um pouco chamativo. Uma conversa completa e franca, como eles dizem. Para o seu jornal. O Argus, no? Isso. um grande jornal, o Argus, ou digamos... apenas local, ou , tipo, mais nacional, o seu jornal? Local, mas estamos on-line tambm respondeu Toby. Ento no fim das contas um nmero de leitores bastante decente. Bem, isso bom, no? Ento voc no se importa? grande fungada. Com o qu? Que a gente no fique aqui? Claro que no. Toby foi ao balco para pagar pelo seu cappuccino, o que levou algum tempo, e Shorty seguiu atrs dele como a prxima pessoa da fila, com o suor escorrendo livremente por seu rosto. Mas, quando Toby concluiu seu pagamento, Shorty avanou na frente dele at a entrada, fingindo ser um guarda-costas, com os longos braos afastados das laterais do corpo para abrir caminho. E, quando Toby pisou na calada, l estava Shorty, esperando, pronto para gui-lo atravs da massa de compradores: mas no antes que Toby, olhando para a esquerda, avistasse novamente o careca robusto com um fraco por doces e bolos, desta vez de p na calada, de costas para ele, falando com outros dois homens que pareciam igualmente determinados a evitar seu olhar. E, se houve um momento em que Toby contemplou sair em disparada, foi este, porque toda sua formao lhe dizia: no hesite, voc viu a armao clssica, confie nos seus instintos e corra agora, porque daqui a uma hora ou menos voc estar acorrentado a um radiador sem os sapatos. Mas seu desejo de ver at o fundo deve ter sobrepujado essas reservas, porque ele j deixava Shorty pastore-lo at a esquina, entrando numa rua de mo nica onde um Audi azul brilhante realmente estava estacionado no lado esquerdo, com um Mercedes sed preto estacionado diretamente atrs dele. E mais uma vez seus instrutores teriam argumentado que se tratava de mais um cenrio clssico: um carro de sequestro e um carro de apoio. E quando Shorty pressionou o controle remoto a 1 metro de distncia e abriu a porta traseira do Audi para ele, e no a porta do

passageiro, e ao mesmo tempo comprimiu o punho no brao de Toby e o homem robusto e seus dois companheiros surgiram na esquina, qualquer dvida residual na mente de Toby provavelmente morreu no local. Ao mesmo tempo, seu respeito prprio o obrigou a protestar, ainda que apenas levemente: Voc quer que eu v no banco de trs, Shorty? Eu tenho mais meia hora de vaga no medidor, no ? Uma pena desperdi-la. Podemos muito bem ficar aqui e conversar. Por que no? Toby ainda hesitou, como tinha razo de fazer, pois certamente a coisa normal para uma dupla de homens que querem conversar em particular num carro, longe daquilo que Shorty insistia em chamar de massa enlouquecedora, era sentar na frente. Mas ele entrou de qualquer maneira e Shorty subiu a seu lado, momento no qual o careca robusto deslizou para o banco do motorista vindo da calada e trancou todas as quatro portas, enquanto no espelho retrovisor da direita, seus dois amigos se instalaram confortavelmente no Mercedes. O careca no ligou o motor, mas tampouco virou a cabea para olhar para Toby, preferindo estud-lo pelo espelho retrovisor sua frente em rpidas piscadelas de seus olhinhos redondos, enquanto Shorty se fixava ostensivamente nos transeuntes do lado de fora.

*
O careca colocou as mos no volante, mas com o motor desligado e o carro imvel, isso parecia estranho. So mos poderosas, muito limpas e adornadas com anis incrustados. Como Shorty, o careca d uma impresso de higiene regimental. Seus lbios no espelho so muito rosados e ele tem que umedec-los com a lngua antes de falar, o que sugere a Toby que, como Shorty, ele est nervoso. Senhor, eu acredito que tenho a singular honra de receber o Sr. Toby Bell do Ministrio das Relaes Exteriores de Sua Majestade. Est correto, senhor? pergunta ele com um pedante sotaque sul-africano. Creio que est concorda Toby. Senhor, meu nome Elliot, sou um colega de Shorty aqui. Ele est recitando: Senhor, ou Toby se posso me dar tal atrevimento, fui instrudo a apresentar os cumprimentos do Sr. Jay Crispin, a quem temos o privilgio de servir. Ele deseja que nos desculpemos de antemo por qualquer desconforto que tenha suportado at agora, e lhe garante suas boas intenes. Ele o aconselha a relaxar, e visiona um dilogo construtivo e amigvel imediatamente aps a chegada ao nosso destino. V oc gostaria de falar pessoalmente com o Sr. Crispin no atual momento?

No, obrigado, Elliot. Acho que estou bem como estou responde Toby, igualmente corts. Renegado greco-albans, costumava chamar a si mesmo de Eglesias, ex-Foras Especiais da frica do Sul, matou um sujeito em um bar de Joburgo e veio para a Europa para cuidar da sade? Esse tipo de Elliot? Oakley est perguntando enquanto eles saboreiam seu Calvados aps o jantar. Passageiro a bordo relatou Elliot em seu microfone, e ergueu o polegar no espelho lateral para informar o Mercedes preto na traseira. Triste pelo pobre Jeb, ento? comenta Toby em tom de conversa para Shorty, cujo interesse pelos transeuntes apenas se intensifica. Mas Elliot instantaneamente informativo: Sr. Bell, senhor, todo homem tem seu destino, todo homem tem seu tempo designado, o que eu digo. O que est escrito nas estrelas est escrito. Ningum pode se safar. Est confortvel a no banco de trs, senhor? Ns motoristas s vezes ficamos com a melhor parte, na minha opinio. Muito confortvel realmente diz Toby. E quanto a voc, Shorty?

*
Eles rumaram para o sul e Toby se absteve de mais conversas, o que provavelmente foi sbio de sua parte porque as nicas perguntas que conseguia imaginar eram como sadas de um pesadelo, por exemplo: V oc teve parte pessoalmente no assassinato de Jeb, Shorty? Ou: Nos diga, Elliot, o que voc realmente fez com os corpos daquela mulher e de sua filha? Eles desceram pela Fitzjohns Avenue e se aproximavam das lagoas exclusivas de St. Johns Wood. Seria por acaso o bosque a que Fergus Quinn se referira em sua obsequiosa conversa com Crispin na gravao roubada? ... tudo bem, sim, mais ou menos quatro... o bosque me atrai mais... mais privado... Dentro de pouco tempo, ele vislumbrou um quartel do Exrcito guardado por sentinelas britnicas com rifles automticos; depois, uma casa de tijolos annima guardada por fuzileiros dos Estados Unidos. Uma placa dizia sem sada. Manses de tetos verdes custando 5 milhes ou mais. Muros altos de tijolos. Magnlias em flor. Botes de cerejeira cados como confetes de cada lado da estrada. Dois portes verdes, j abrindo. E, no retrovisor do carona, o Mercedes preto chegando perto o bastante para encostar.

*
Ele no esperava tanta brancura. Eles circundaram um crculo de cascalho contornado por pedras caiadas. Agora esto parando diante de uma casa branca e baixa rodeada por gramados

ornamentais. O prtico branco de estilo Palladio grandioso demais para a casa. Cmeras de vdeo os observam nos galhos das rvores. Estufas falsas de vidro fum se prolongam de cada lado. Um homem de anoraque e gravata mantm a porta do carro aberta. Shorty e Elliot descem, mas, por obstinao, Toby decide esperar at ser buscado. Depois, por vontade prpria, sai do carro e casualmente se espreguia. Bem-vindo a Castle Keep, senhor diz o homem de anoraque e gravata, o que Toby est inclinado a tomar como algum tipo de brincadeira at que v um escudo de bronze montado junto porta da frente, retratando um castelo como uma pea de xadrez encimado por um par de espadas cruzadas. Ele sobe os degraus. Dois homens pedem desculpas para revist-lo, tomam posse de suas canetas, do bloco de reprter e do relgio de pulso, depois o conduzem atravs de uma arcada eletrnica e dizem: Teremos tudo isso esperando pelo senhor aps seu encontro com o chefe. Toby decide adentrar um estado alterado. Ele no prisioneiro de ningum, um homem livre caminhando por um corredor brilhante pavimentado com azulejos espanhis e decorado com gravuras de flores de Georgia OKeeffe. Veem-se portas de ambos os lados. Algumas esto abertas. V ozes alegres se derramam delas. verdade, Elliot est caminhando a seu lado, mas Toby tem as mos guardadas pudicamente s costas, como se estivesse a caminho da igreja. Shorty desapareceu. Uma bela secretria de saia preta longa e blusa branca desliza pelo corredor. Ela diz um oi casual para Elliot, mas seu sorriso para Toby, e, sendo o homem livre que est determinado a ser, ele sorri de volta. Num escritrio branco com um teto inclinado de vidro branco, uma recatada senhora de cabelos grisalhos, na casa dos 50, est sentada atrs de uma mesa. Ah, Sr. Bell. Muito bem. O Sr. Crispin est esperando pelo senhor. Obrigada, Elliot, acho que o chefe est ansioso por uma conversa homem a homem com o Sr. Bell. E Toby, ele conclui, est ansioso por um homem a homem com o chefe. Mas, infelizmente, ao entrar no grandioso escritrio de Crispin, sente apenas um anticlmax, uma recordao do anticlmax que vivenciou naquela noite h trs anos, quando o fantasma obscuro que o assombrara em Bruxelas e Praga marchou para o gabinete de Quinn com Miss Maisie pendurada em seu brao e se revelou a mesma verso televisiva de qualquer executivo da classe oficial, 40 e poucos e beleza sem personalidade, que neste momento se levantava da cadeira com um teatro de agradvel surpresa, de vergonha de garoto peralta e de boa camaradagem masculina. Toby! Bem, que maneira de encontr-lo. Bastante estranha mesmo, devo dizer, posando

como um babaca de provncia escrevendo o obiturio do pobre Jeb. Em todo caso, imagino que voc no podia dizer a Shorty que das Relaes Exteriores. Teria matado o sujeito de susto. Eu esperava que Shorty me contasse sobre a Operao Vida Selvagem. Sim, bem, foi o que imaginei. Shorty est um pouco abalado por Jeb, compreensivelmente. No tem sido o mesmo, c entre ns. No que ele teria falado muito com voc. No por seus prprios interesses. Nem pelo interesse de ningum. Caf? Descafeinado? Ch de hortel? Algo mais forte? No todo dia que eu sequestro um dos melhores de Sua Majestade. At onde voc chegou? Com o qu? Suas investigaes. Pensei que era disso que estvamos falando. V oc viu Probyn, viu a viva. A viva lhe passou Shorty. V oc conheceu Elliot. Quantas cartas isso lhe deixa? S estou tentando v-las por cima do seu ombro explicou Crispin agradavelmente. Probyn? Foi-se o tempo. No enxergou nem sombra. Todo o resto pura boataria. Um tribunal riria daquilo. A viva? De luto, paranoica, histrica: desconsiderar. O que mais voc tem? Voc mentiu para Probyn. V oc teria feito o mesmo. Era conveniente. Ou o velho e bom MRE nunca ouviu falar de mentiras de convenincia? Seu problema que voc logo estar demitido, com coisa pior por vir. Pensei que eu talvez pudesse ajudar. Como? Bem, s para comear, que tal um pouco de proteo e um emprego? Na Ethical Outcomes? Oh, Cristo, aqueles dinossauros diz Crispin, com uma risada para sugerir que se esquecera completamente da Ethical Outcomes at que Toby por acaso lhe fez lembrar. Nada a ver com esta empresa, graas a Deus. Ns pulamos fora cedo. A Ethical fechou a conta e partiu completamente para o exterior. Quem detm as aes detm a responsabilidade. Absolutamente nenhuma conexo, visvel ou no, com Castle Keep. E nenhuma Miss Maisie? Se foi h muito, Deus a abenoe. Despejando Bblias nos pagos da Somlia, foi a ltima coisa que se ouviu falar. E seu amigo Quinn? Sim, bem, que triste para o pobre Fergus. Ainda assim, eu soube que seu partido est louco para t-lo de volta agora que eles foram sacados do poder, uma vez que experincia ministerial anterior vale o peso em ouro, e tudo o mais. Contanto que ele renegue o New

Labour e todas as suas obras, claro, o que ele far com todo prazer. Queria entrar aqui conosco, c entre ns. Pediu de joelhos, praticamente. Mas temo que, ao contrrio de voc, ele no cumpria as expectativas. Um sorriso nostlgico pelos velhos tempos. H sempre o momento de definio quando voc comea neste jogo: corremos o risco da operao e entramos, ou amarelamos? V oc tem homens pagos de prontido, treinados e loucos por ao. Tem inteligncia no valor de meio milho de dlares, suas finanas no lugar, pote de ouro dos investidores se concluir com xito e apenas o suficiente de luz verde dos poderes constitudos para cobrir seu traseiro, mas no mais que isso. Ok, houve um rudo sobre nossas fontes de inteligncia. Quando no h? E isso foi a Vida Selvagem? Bem por a. E os danos colaterais? Devastadores. Sempre so. indiscutivelmente a pior coisa sobre o nosso negcio. Toda vez que vou para a cama, eu penso nisso. Mas qual a alternativa? Me d um avio Predator e um par de msseis Hellfire e eu lhe mostro o que so verdadeiros danos colaterais. Quer dar um passeio no jardim? Num dia como este, parece uma pena desperdiar a luz do sol. A sala onde estavam era parte escritrio, parte solrio. Crispin saiu ao ar livre. Toby no teve escolha seno segui-lo. O jardim era murado, longo e desenhado em estilo oriental, com caminhos de pedrinhas e gua descendo por um canal de ardsia numa lagoa. Uma chinesa de bronze sob um chapu hakka apanhava peixes para sua cesta. J ouviu falar de uma pequena corporao chamada Rosethorne Protection Services? perguntou Crispin acima do ombro. Valor de cerca de 3 bilhes de dlares americanos na ltima estimativa? No. Bem, eu deveria estudar mais sobre eles, porque eles nos possuem; por enquanto. Em nossa atual taxa de crescimento, seremos nossos majoritrios em alguns anos. Quatro, no mximo. Sabe quantos corpos quentes empregamos em todo o mundo? No. Temo que no. Em tempo integral, seiscentos. Escritrios em Zurique, Bucareste, Paris. Tudo desde proteo individual a segurana domiciliar, a contrainsurgncia, a quem est espionando sua empresa, a quem est trepando com sua esposa. Alguma noo do tipo de pessoas que mantemos em nossa folha de pagamento? No. Me conte.

Crispin deu meia-volta e, evocando lembranas de Fergus Quinn, comeou a contagem nos dedos na cara de Toby. Cinco chefes de servios de inteligncia estrangeiros. Quatro ainda em servio. Cinco ex-diretores da inteligncia britnica, todos com contratos em vigor com a Velha Firma. Mais chefes de polcia e seus adjuntos do que voc poderia contar. Acrescente um ou outro funcionrio de Whitehall que quer fazer um trocado por fora, alm de algumas dzias de senadores e parlamentares, e uma mo bastante forte. Tenho certeza de que respondeu Toby educadamente, percebendo que algum tipo de emoo adentrou a voz de Crispin, ainda que parecesse mais o triunfalismo de uma criana que de um homem adulto. E, caso voc ainda tenha alguma dvida de que sua bela carreira nas Relaes Exteriores est acabada, tenha a gentileza de me seguir continuou ele afavelmente. Por favor?

*
Eles esto parados numa sala sem janelas como um estdio de gravao, com paredes isoladas com juta e TVs de tela plana. Crispin toca um extrato da gravao roubada de Toby em alto volume, a parte em que Quinn est pressionando Jeb: ... Ento o que estou dizendo, Jeb, que aqui estamos, na contagem regressiva para o dia D j soando em nossos ouvidos; voc como soldado da rainha, eu como ministro da rainha... Suficiente, ou mais? indaga Crispin e, no recebendo resposta, desliga de qualquer maneira e se senta numa cadeira de balano muito moderna junto ao aparelho de som enquanto Toby se lembra de Tina: Tina, a faxineira portuguesa temporria que substituiu Lula quando esta tirou folga de repente; Tina, que era to alta e consciente que limpou a fotografia de casamento dos meus avs. Se eu estivesse postado no exterior, jamais me ocorreria que ela no trabalhava para a polcia secreta. Crispin se embala como algum num balano, ora inclinado para trs, ora pousando suavemente com ambos os sapatos no tapete espesso. Que tal se eu soletrar? pergunta ele, e soletra de qualquer jeito. No que diz respeito ao velho MRE, voc est fodido. A qualquer momento que eu decida enviar essa gravao, eles vo chut-lo para fora. Diga Vida Selvagem alto o bastante para eles e os pobres coitados ficam de joelho mole. Veja o que aquele idiota do Probyn recebeu pelo trabalho que se deu. Abandonando a casualidade, Crispin freou sua cadeira de balano e franziu a testa

teatralmente para um ponto a meia distncia: Pois bem, vamos passar para a segunda parte da nossa conversa, a parte construtiva. Aqui temos um pacote para voc, pegar ou largar. Ns trazemos nossos prprios advogados internos, fazemos um contrato padro. Mas somos flexveis, no somos idiotas, tomamos cada caso segundo seus prprios mritos. Estou alcanando voc? Difcil dizer. Tambm sabemos tudo a seu respeito, obviamente. V oc tem seu apartamento, tem um pouco de seu av, no muito, no exatamente uma grana do tipo foda-se, mas no vai morrer de fome. O MRE atualmente lhe paga 58 mil ao ano, subindo para 75 no ano que vem se voc mantiver sua barra limpa; nenhuma grande dvida pendente. V oc htero, trepa por a quando pode, mas nada de esposa e filhos para amarr-lo. Que continue assim por muito tempo. O que mais voc tem que gostamos? Um bom histrico de sade, desfruta do ar livre, est em forma, de slida ascendncia anglo-sax, de nascimento baixo, mas ascendeu na escala social. Tem trs lnguas e um currculo Classe A em cada pas onde voc serviu Sua Majestade, e podemos lhe dar um salrio inicial que o dobro do que ela est pagando. Temos um cheque de boas-vindas de 10 mil esperando por voc no dia em que entrar como vice-presidente executivo, carro de sua escolha, todos os acessrios, seguro-sade, viagem em classe empresarial, despesas de entretenimento. Esqueci alguma coisa? Sim, na verdade, esqueceu. Talvez para evitar o olhar de Toby, Crispin se permite uma volta de 360 graus nas rodas de sua modernssima cadeira de balano. Mas, quando ele volta, Toby est l, ainda encarando-o. V oc ainda no me disse por que tem medo de mim proclama ele, num tom de curiosidade, mais que desafio. Elliot preside um fiasco em Gibraltar, mas voc no o demite, voc o mantm onde pode v-lo. Shorty pensa que talvez queira ir a pblico, ento voc tambm o contrata, mesmo sendo ele um cocainmano. Jeb queria muito ir a pblico e no pulou em seu barco, por isso teve que ser suicidado. Mas o que eu tenho para amealo? Porra nenhuma. Ento por que estou recebendo uma oferta que no posso recusar? No faz sentido para mim. Talvez faa para voc. Percebendo que Crispin prefere no comentar, prossegue: Ou seja, minha leitura da sua situao seria esta: a morte de Jeb foi longe demais e quem quer que andou protegendo voc at agora est comeando a esfriar quanto a proteg-lo no futuro. V oc me quer fora do caso porque, enquanto eu estiver dentro, sou um perigo para seu conforto e sua segurana. E na verdade essa uma razo boa o suficiente para que eu siga nele. Ento faa o que quiser com a gravao. Mas meu palpite de que voc no vai fazer

nada porque est cagado de medo.

*
O mundo entrou em cmera lenta. Para Crispin tambm? Ou apenas para Toby? Pondo-se de p, Crispin garante tristemente a Toby que ele entendeu tudo to, to errado. Mas sem ressentimentos e, talvez quando Toby for alguns anos mais velho, ele entender a forma como o mundo real funciona. Eles evitam o constrangimento de apertar as mos. E Toby gostaria de um carro para casa? No, obrigado. Toby prefere ir caminhando. E ele caminha. Retorna pelo corredor OKeeffe com seus mosaicos, passa pelas portas semiabertas com homens e mulheres jovens como ele sentados diante de seus computadores ou curvados sobre seus telefones. Ele recebe seu relgio de pulso, canetas esferogrficas e o bloco dos educados homens porta, depois caminha por todo o crculo de cascalho e atravessa a entrada com os portes abertos, sem nenhuma viso de Elliot ou Shorty, do Audi que o trouxe at aqui ou do carro de apoio que o seguiu. Ele continua andando. De alguma forma, mais tarde do que pensava. O sol da tarde quente e suave, e as magnlias, como sempre em St. Johns Wood nesta poca do ano, so um deleite perfeito.

*
Toby nunca soube em nenhum detalhe, naquele momento ou depois, como passou as horas seguintes, ou quantas horas foram. Que ele passou sua vida em revista sequer preciso dizer. O que mais um homem pode fazer enquanto caminha por St. Johns Wood at Islington contemplando o amor, a vida e a morte e o provvel fim de sua carreira, para no mencionar a priso? Segundo seus clculos, Emily ainda estava em cirurgia e, portanto, ainda era muito cedo para ligar para ela, e ele no sabia o que diria se ligasse, e em todo caso tomara a precauo de deixar o celular prata em casa e absolutamente no confiava em cabines telefnicas, mesmo quando funcionavam. Assim, ele no ligou para Emily; e Emily mais tarde confirmou que ele de fato no ligou. No h dvida de que parou em alguns bares, mas apenas pela companhia de pessoas comuns, uma vez que em crise ou desespero ele se recusava a beber, e tinha a sensao de estar sob ambas as condies. Uma notinha de pagamento mais tarde surgiu no bolso de seu casaco, indicando que havia comprado uma pizza com queijo extra. Mas no dizia quando e onde havia comprado e no tinha nenhuma lembrana de ter comido. E certamente, lutando com seu desgosto e sua raiva e determinado como sempre a reduzilos a um nvel administrvel, deu a devida ateno ao conceito da banalidade do mal de Hannah Arendt e se lanou num debate interno sobre onde Crispin entrava no esquema de

mundo dela. Crispin, em sua prpria percepo, seria apenas um dos fiis servos da sociedade, obedecendo a presses de mercado? Talvez fosse assim que Crispin via a si mesmo, mas Toby no. At onde Toby sabia, Jay Crispin era o tpico adolescente congelado num terno sob medida, sem razes, amoral, plausvel, semieducado, de fala suave, com um desejo insacivel por dinheiro, poder e respeito, no importando de onde os sacava. At a, tudo bem; ele j havia conhecido Crispins em estgios embrionrios em todos os ofcios e todos os pases onde havia servido: s que nunca at agora havia conhecido algum que deixara sua marca como comerciante em pequenas guerras. Em um desanimado esforo por encontrar desculpas para Crispin, Toby at se perguntou se, no fundo, o homem era apenas completamente estpido. Como explicar a palhaada que foi a Operao Vida Selvagem? E dali, Toby se perdeu numa discusso com a afirmao grandiosa de Friedrich Schiller de que a estupidez humana era aquilo que os deuses combatiam em vo. No verdade, na opinio de Toby, e no desculpa para ningum, seja deus ou homem. O que os deuses e todos os seres humanos razoveis combatiam em vo no era a estupidez coisa nenhuma. Era a pura e desmedida indiferena pelos interesses de todos, exceto os prprios. E, at onde se poder saber, era nesta direo que sua mente adejava quando entrou em casa, subiu as escadas at seu apartamento, abriu a porta e estendeu a mo para o interruptor de luz, apenas para ter uma massa de pano molhado enfiada em sua garganta e as mos puxadas para as costas e amarradas com fita plstica e, possivelmente embora ele jamais poderia ter certeza, uma vez que nunca viu ou encontrou depois e s lembrava dela vagamente por seu cheiro de cola , um pedao de lona de qualidade prisional passado sobre sua cabea como um preldio para a pior surra que poderia ter imaginado. Ou talvez apenas um adendo a lona estava l para marcar algum tipo de rea proibida para seus agressores, porque a nica parte de seu corpo que eles deixaram intacta acabou sendo seu rosto. E, se houve alguma pista, na hora ou depois, de quem estava administrando o espancamento, foi a desconhecida voz masculina sem qualquer sotaque regional identificvel dizendo No marquem o filho da puta em tom de autoconfiante comando militar. Os primeiros golpes foram sem dvida os mais dolorosos e surpreendentes. Quando os agressores lhe deram uma chave de brao, ele achou que sua coluna se partiria e que depois seria o pescoo. E houve um perodo em que eles decidiram estrangul-lo, mas mudaram de ideia no ltimo momento. Mas foi a saraivada de socos no estmago, rins, virilha e depois na virilha novamente o

que pareceu interminvel, e o que lhe pareceu foi que ela continuou depois que perdeu a conscincia. Mas no antes que a mesma voz no identificada soprasse em seu ouvido no mesmo tom de comando: No pense que acabou, garoto. Isso s o aperitivo. Lembre-se disso.

*
Eles poderiam t-lo deixado no tapete do corredor ou atirado no cho da cozinha e largado l, mas, quem quer que fossem, tinham suas normas. Precisaram deit-lo com o cuidado respeitoso de agentes funerrios, tiraram seus tnis e seu casaco e se certificaram de que havia um jarro de gua e um copo a seu lado na mesa de cabeceira. Seu relgio de pulso dizia cinco horas, mas fazia algum tempo que dizia o mesmo, ento ele sups que o relgio havia sofrido danos colaterais durante a escaramua. A data estava parada entre dois nmeros e certamente quinta-feira foi o dia que ele marcou para encontrar Shorty e, portanto, o dia em que ele foi sequestrado e levado para St. Johns Wood, e talvez mas quem poderia ter certeza? hoje fosse sexta-feira, caso em que sua assistente Sally se perguntaria por quanto tempo mais seu siso seguiria incomodando. A escurido na janela sem cortinas sugeria noite, mas se era noite s para ele ou para todo mundo era algo que parecia pender na balana. Sua cama estava coberta de vmito e havia vmito no cho, tanto antigo quanto recente. Ele tambm tinha uma lembrana de meio rolar, meio rastejar at o banheiro para vomitar no lavatrio, apenas para descobrir, como tantos montanhistas intrpidos antes dele, que a viagem para baixo era pior que a jornada para cima. Os sons de gente e trfego na rua abaixo de sua janela estavam baixos, mas novamente precisava saber se isso era uma verdade geral ou confinada somente a ele. Certamente os sons que estava recebendo eram sons abafados, em vez da variedade barulhenta da noite supondo que era de fato noite. Portanto, a soluo mais racional talvez fosse: um amanhecer cinzento e ele estava deitado ali havia qualquer coisa entre, digamos, 12 e 14 horas, cochilando e vomitando ou simplesmente lidando com a dor, que era uma atividade em si mesma, sem relao com a passagem do tempo. Foi tambm a razo pela qual s agora, em etapas, Toby identificava e gradualmente localizava o alarido que soava embaixo de sua cama. Era o celular prata uivando para ele. Ele o escondera entre as molas e o colcho antes de sair para encontrar Shorty, e por que diabos o deixara ligado era outro mistrio para ele, como aparentemente era para o tijolo quente, pois seu uivo estava perdendo convico e logo no haveria uivo nenhum. Razo pela qual achou necessrio reunir todas as foras restantes, rolar para fora da cama e desabar no cho, onde, ainda que em sua mente apenas, passou algum tempo morrendo at

esticar o brao para as molas, passar um dedo em torno delas e se erguer com a mo esquerda, enquanto a mo direita que estava dormente e provavelmente quebrada se debateu em busca do celular, encontrou-o e o apertou contra o peito, no mesmo momento em que a mo esquerda se soltou e ele caiu de volta ao cho. Depois disso, foi s uma questo de apertar o verde e dizer oi com toda a vivacidade que conseguiu reunir. E quando nada foi respondido e sua pacincia se esgotou, ou sua energia, ele disse: Eu estou bem, Emily. Um pouco cansado, s isso. S no aparea. Por favor. Estou sujo o que queria dizer que ele estava profundamente envergonhado de si mesmo; Shorty foi um fracasso; ele no conseguiu realizar nada, a no ser levar a grande surra de uma vida; ele fez merda assim como o pai dela; e pelo andar da carruagem a casa estava sob vigilncia e ele era a ltima pessoa na Terra que ela deveria visitar, quer fosse em sua capacidade como mdica ou como qualquer outra coisa. Depois, ao desligar, percebeu que ela no poderia vir de qualquer maneira, porque no sabia onde ele morava; nunca havia mencionado nada alm de dizer que ficava em Islington, e Islington cobria alguns quilmetros quadrados de densas reas residenciais, portanto, estava seguro. E ela tambm, gostasse ou no. Ele podia desligar o maldito aparelho e cochilar, coisa que fez, s para ser acordado de novo, no pelo celular, mas por batidas estrondosas na porta da frente batidas, ele suspeitava, no por mo humana, mas com um instrumento pesado que s pararam para dar lugar voz erguida de Emily, soando muito como sua me. Estou parada na sua porta da frente, Toby dizia ela, bastante desnecessariamente, j uma segunda ou terceira vez. E se voc no abrir logo eu vou pedir que seu vizinho de baixo me ajude a invadir seu apartamento. Ele sabe que eu sou mdica e ouviu batidas pesadas que soavam pelo teto. Voc est me ouvindo, Toby? Estou apertando a campainha, mas ela no est tocando, at onde consigo ouvir. Ela estava certa. Tudo que a campainha emitia era um arroto deselegante. Toby, pode por favor vir at a porta? Basta responder, Toby. Eu realmente no quero arrombar. Pausa. Ou tem algum a com voc? A ltima destas perguntas foi demais para ele, ento ele disse estou indo e se certificou de que a braguilha estava fechada antes de rolar para fora da cama novamente e atravessar a passagem meio claudicando, meio rastejando sobre o lado esquerdo, que era o lado relativamente confortvel. Alcanando a porta, se ps numa posio semiajoelhada por tempo suficiente para tirar a chave do bolso, enfi-la na fechadura e vir-la duas vezes com a mo esquerda.

*
Na cozinha reinava um severo silncio. Os lenis rolavam tranquilamente na mquina de lavar. Toby estava sentado quase na vertical em seu roupo e Emily, de costas para ele, aquecia uma lata de sopa de frango que comprara, junto de suas prprias receitas da farmcia. Ela despiu e banhou o corpo nu de Toby com distanciamento profissional, observando sem comentar seus genitais brutalmente inchados. Ela auscultou seu corao, tomou seu pulso, passou as mos sobre o abdome, buscou fraturas e ligamentos danificados, parou nas laceraes quadriculadas em torno do pescoo, onde eles quiseram estrangul-lo e depois desistiram, colocou bolsas de gelo em suas contuses e lhe deu paracetamol para a dor, e o ajudou a claudicar pelo corredor enquanto segurava seu brao esquerdo em torno do prprio pescoo e por cima do ombro, e com o brao direito segurava o quadril direito. Contudo, at agora as nicas palavras que tinham trocado foram do gnero por favor, tente ficar quieto, Toby ou isso pode doer um pouco e, mais recentemente, me d a chave da porta e fique exatamente onde est at eu voltar. Agora ela faria as perguntas difceis. Quem fez isso com voc? Eu no sei. Voc sabe por que fizeram isso com voc? Como aperitivo, pensou ele. Para me avisar. Para me punir por ser intrometido e para me impedir de ser intrometido no futuro. Mas era uma resposta muito convoluta e muito a dizer, ento no disse nada. Bem, quem quer que tenha feito isso deve ter usado um soco ingls declarou ela, quando se cansou de esperar. Talvez apenas anis nos dedos sugeriu ele, lembrando-se das mos de Elliot no volante. Eu preciso de sua permisso antes de chamar a polcia. Posso cham-los? No adianta. Por que no adianta? Porque a polcia no soluo, parte do problema. Mas, novamente, algo que no se pode explicar com facilidade, ento melhor deixar para l. bem possvel que voc esteja sofrendo de uma hemorragia interna do bao, que pode ser um risco para a vida continuou Emily. Eu preciso lev-lo a um hospital para um exame. Eu estou bem. Estou inteiro. V oc deveria ir para casa. Por favor. Eles podem voltar.

Honestamente. V oc no est inteiro, e precisa de tratamento, Toby rebateu ela asperamente; a conversa poderia ter continuado ao longo destas linhas improdutivas se a campainha da porta da frente no escolhesse esse momento para emitir seu ronco da caixa de metal enferrujada acima da cabea de Emily. Ela parou de mexer a sopa e olhou para a caixa, depois olhou interrogativamente para Toby, que comeou a dar de ombros, mas achou melhor parar no meio. No responda disse ele. Por que no? Quem ? Ningum. Ningum bom. Por favor. E ao v-la pegando as chaves da casa do quadro e comeando a avanar para a porta da cozinha: Emily. minha casa. S deixe tocar! J estava tocando de qualquer maneira: um segundo ronco, mais longo que o primeiro. uma mulher? perguntou ela, ainda na porta da cozinha. No tem mulher nenhuma! Eu no posso me esconder, Toby. E no posso ser medrosa desse jeito. V oc atenderia se estivesse bem e eu no estivesse aqui? Voc no conhece essa gente! Olhe para mim! Mas ela se recusava a ficar impressionada. Seu vizinho do andar de baixo provavelmente quer perguntar como voc est. Emily, pelo amor de Deus! No se trata de bons vizinhos! Mas ela j havia ido. De olhos fechados, ele prendeu a respirao e escutou. Ele ouviu sua chave virando; ouviu a voz dela, depois uma voz masculina muito mais suave, como uma voz abafada na igreja; no uma voz que ele reconhecesse em seu estado exaltado de alerta, embora sentisse que deveria. Ele ouviu a porta da frente se fechando. Emily saiu para falar com o homem. Mas quem diabos ele? Ser que ele puxou Emily para fora? Eles esto voltando para pedir desculpas ou para terminar o trabalho? Ou acharam que talvez tivessem me matado por engano e Crispin os mandou de volta para descobrir? No arrepio de terror que se apossava dele, todas as alternativas eram possveis. Ainda l fora.

O que ela est fazendo? Ser que ela pensa que prova de balas? O que fizeram com ela? Os minutos passam como horas. Jesus Cristo! A porta da frente se abre. Fecha novamente. Passos lentos, deliberados, aproximando-se pelo corredor. No dela. Definitivamente no so de Emily. Muito pesados, no mnimo. Eles a agarraram e agora esto vindo me pegar! Mas por fim eram os passos de Emily: Emily sendo hospitalar e determinada. Quando ela reapareceu, Toby j havia se levantado da cadeira e estava usando a mesa para se escorar at a gaveta da cozinha e pegar uma faca. Ele a viu de p na soleira da porta, parecendo intrigada e segurando um embrulho de papel pardo fechado com barbante. Quem era? No sei. Ele disse que voc vai saber do que se trata. Puta que pariu! Pegando o pacote, virou as costas para ela na verdade, com a intil inteno de proteg-la no caso de uma exploso e se ps a tatear o pacote febrilmente, buscando detonadores, cronmetros, pregos ou qualquer outra coisa que talvez tivessem pensado em adicionar para efeito mximo, da mesma forma que abordou a carta noturna de Kit, mas com um maior senso de perigo. Porm, depois de uma longa pesquisa, tudo o que pde sentir foi um mao de papel e um clipe. Como ele era? perguntou ele, sem flego. Baixo. Bem-vestido. Idade? Por volta dos 60. Me diga o que ele disse: as palavras dele. Eu tenho um pacote aqui para meu amigo e ex-colega, Toby Bell. Depois algo sobre ter vindo para o endereo certo... Eu preciso de uma faca. Ela entregou a faca que Toby vinha tentando alcanar e ele abriu o pacote exatamente como abrira a carta de Kit, descendo pela lateral, e tirou dele uma fotocpia manchada de um arquivo das Relaes Exteriores estampado com advertncias de segurana em preto, branco e vermelho. Ele ergueu a capa e se viu incrdulo, fitando um punhado de pginas reunidas por um clipe e escritas na caligrafia pura e inconfundvel que o seguira de posto em posto nos ltimos oito anos. E, acima delas, como uma carta de abertura, uma nica folha de papel liso,

mais uma vez pela mesma mo conhecida: Meu querido Toby, Meu entendimento de que voc j tem o preldio, mas no o eplogo. Aqui, um pouco para minha vergonha... Ele no leu mais. Enfiando a nota embaixo do documento, examinou avidamente a primeira pgina: operao vida selvagem consequncias e recomendaes Neste ponto, seu corao batia to rpido, sua respirao era to irregular que ele se perguntava se, afinal, estava prestes a morrer. Talvez Emily se perguntasse o mesmo, porque ela caiu de joelhos junto dele. Voc abriu a porta. E depois? gaguejou ele, freneticamente folheando as pginas. Eu abri a porta gentilmente agora, para tranquiliz-lo , ele estava parado ali. Pareceu surpreso ao me ver e perguntou se voc estava em casa. Disse que era um ex-colega e amigo seu e que tinha esse pacote para voc. E voc disse? Eu disse que sim, que voc estava em casa. Mas que no se sentia bem e eu era a mdica que lhe dava assistncia. E que eu no achava que voc deveria ser perturbado, e perguntei se eu poderia ajudar com alguma coisa. E ele disse? Conte! Ele perguntou do que voc estava sofrendo. Eu disse que lamentava, mas no estava autorizada a dizer sem sua permisso, mas que voc estava to confortvel quanto se poderia esperar na pendncia de maiores exames. E que eu estava prestes a chamar uma ambulncia, o que realmente estou. Est me ouvindo, Toby? Ele estava ouvindo, mas tambm estava revirando as pginas fotocopiadas. Depois o qu? Ele pareceu um pouco abalado, comeou a dizer algo, olhou para mim novamente; um tanto fixamente, eu achei. E depois perguntou se poderia saber meu nome. Diga as palavras exatas. As verdadeiras palavras dele. Jesus, Toby. Mas ela disse, de qualquer maneira: Seria muita impertinncia de minha parte se eu lhe perguntasse seu nome? Satisfeito? E voc disse o seu nome. Voc disse Probyn? Dra. Probyn. O que voc queria que eu dissesse? encontrando o olhar de Toby. Mdicos so pblicos, Toby. Mdicos de verdade do seus nomes. Seus nomes reais. Como ele reagiu?

Ento queira, por favor, dizer a ele que admiro seu gosto para aconselhamento mdico, o que eu achei um pouco fresco da parte dele. Depois ele me entregou o pacote. Para voc. E eu? Como ele me mencionou? Para Toby! Como diabos voc acha que ele mencionou voc? Buscando freneticamente a nota que havia enfiado sob as pginas, ele leu o resto da mensagem: ... voc no ficar surpreso em saber que, por fim, conclu que a vida empresarial no est em consonncia comigo, e portanto me concedi um prolongado posto em partes distantes. Seu como sempre, Giles Oakley. PS.: Em anexo um carto de memria contendo o mesmo material. Talvez voc o rena quele que imagino que j tem em sua posse. G.O. PPS.: Posso tambm sugerir que, o que quer que se proponha a fazer, que faa rapidamente, uma vez que h todos os sinais de que outros podem agir antes de voc? G.O. PPPS.: Eu me absterei do prezado costume diplomtico de renovar minhas garantias da mais alta estima, pois sei que cairiam em ouvidos moucos. G.O. E, numa cpsula de plstico transparente colada na parte superior da pgina, l estava: um carto de memria cuidadosamente grafado com MESMO DOCUMENTO.

*
Ele estava parado na janela da cozinha, sem saber como foi parar l, esticando o pescoo para ver a rua. Emily estava a seu lado, com uma das mos em seu brao para segur-lo firme. Mas de Giles Oakley, o diplomata que faz tudo pela metade e que finalmente foi at o fim, nenhum sinal. Mas o que aquela van de seguradora estava fazendo, estacionada a apenas 30 metros do outro lado da rua? E por que era preciso trs homens enormes para trocar o pneu dianteiro de um Peugeot? Emily, por favor. Faa algo para mim. Depois que eu lev-lo ao hospital. Mexa na ltima gaveta daquela cmoda l e encontre o carto de memria da minha festa de formatura na Universidade de Bristol. Por favor. Enquanto ela procurava, ele se escorou pela parede at chegar mesa. Com a mo intacta, ligou o computador e nada aconteceu. Ele verificou o cabo, o interruptor de corrente, tentou

reiniciar. Nada ainda. Enquanto isso, a busca de Emily foi recompensada. Ela encontrou o carto de memria e o ergueu para o alto. Eu tenho que sair disse ele, arrebatando indelicadamente o carto dela. Seu corao disparava novamente. Sentia nuseas, mas estava lcido e preciso. Me oua, por favor. H uma loja chamada Mimis na Caledonian Road. Em frente h um estdio de tatuagem chamado Divine Canvas e um restaurante etope. Por que tudo parecia to claro para ele? Ele estava morrendo? Pela forma como ela o encarava, era provvel. E da? perguntou ela. Mas ele voltou os olhos para a rua. Me diga primeiro se eles ainda esto l fora. Trs trabalhadores conversando entre si sobre sabe Deus o qu. As pessoas na rua falam sobre nada o tempo todo. E quanto ao Mimis? Quem Mimi? um cyber caf. Preciso de sapatos. Eles invadiram meu computador. E meu BlackBerry para pegar os contatos. Gaveta superior esquerda da minha mesa. E meias. V ou precisar de meias. Depois veja se os homens ainda esto l. Emily pegou o casaco, que estava amassado, mas fora isso intacto, e colocou o BlackBerry no bolso do lado esquerdo. Ela o ajudou a colocar as meias e os sapatos e verificou para ver se os homens ainda estavam l. E estavam. Ela desistiu de dizer V oc no pode fazer isso, Toby e o ajudou a atravessar claudicando o corredor. V oc tem certeza de que o Mimis atende a esta hora? perguntou ela, num esforo para ser casual. Apenas me leve at embaixo. Depois v. V oc j fez tudo. V oc foi tima. Desculpe pela baguna.

*
A escada poderia ter sido um pesadelo menor se eles tivessem chegado a um acordo sobre onde Emily deveria se colocar: acima dele para ajudar a guiar seus passos ou embaixo para peg-lo se casse? Na opinio de Toby, embaixo era uma estupidez, ela nunca poderia suportar o peso e eles terminariam no trreo, um por cima do outro. Emily replicou que, se ele comeasse a cair, gritar de trs em seu ouvido no o seguraria. Mas essas conversas iam e vinham em fragmentos no meio do trabalho de carreg-lo para baixo e para a rua, e de depois especular ambos agora por que havia uma policial uniformizado plantado na esquina da Cloudesley Road; afinal, hoje em dia, quem conseguia ver um guarda solitrio parado numa esquina, parecendo benigno? E Toby desta vez por

que a suposta equipe da seguradora ainda no havia trocado o maldito pneu? Mas qualquer que fosse a explicao, ele precisava que Emily sasse das vistas e dos ouvidos, livre de tudo aquilo, pelo bem dela, por favor, porque a ltima coisa no mundo que queria era transform-la em cmplice, coisa que ele explicou muito clara e extensamente. Por isso, quando se preparava para se lanar Copenhague Street para uma disparada ladeira abaixo, ele se surpreendeu ao descobrir que ela no s havia permanecido a seu lado, mas que na verdade o guiava e provavelmente o mantinha de p tambm, com uma das mos segurando seu antebrao com fora nada donzelesca e o outro brao preso como ferro em torno de seu torso, mas de alguma forma evitando as contuses, o que o fez lembrar que agora ela conhecia muito bem a geografia de seu corpo. Eles estavam no cruzamento quando Toby se deteve de repente. Merda. O que uma merda? No lembro. No lembra o que, pelo amor de Deus? Se o Mimis fica esquerda ou direita. Espere por mim aqui. Ela o apoiou num banco e ele esperou, nauseado, enquanto ela fazia uma investigao rpida e voltava com a notcia de que o Mimis ficava a um pulo esquerda. Mas ela precisava de sua promessa primeiro. Ns vamos para o hospital assim que isso estiver feito. Fechado? Certo, qual o problema? Eu no tenho um puto centavo. Bem, eu tenho. Um monte. Estamos discutindo como um casal de velhos, pensou ele, e jamais sequer nos beijamos no rosto. Talvez ele tenha dito isso em voz alta, porque ela estava sorrindo quando abriu a porta para uma loja minscula, mas escrupulosamente limpa, com um grande balco de compensado logo ao entrar e ningum por trs dele, um bar nos fundos vendendo caf e refrescos e, na parede, um cartaz oferecendo para atualizar seu PC, verificar as condies da mquina, recuperar dados perdidos e eliminar qualquer vrus hostil. E sob este cartaz, seis cabines de computadores e seis clientes plantados diante deles, quatro homens negros e duas mulheres loiras. Nenhuma cabine livre, ento tiveram de encontrar um lugar para se sentar e esperar. E assim ele se sentou diante de uma mesa e esperou enquanto Emily buscava dois chs e falava com o gerente. Depois ela veio e se sentou na frente de Toby, segurando suas mos

sobre a mesa no totalmente, ele queria acreditar, por razes mdicas at que um dos homens saiu de seu banquinho, deixando uma cabine livre. A cabea de Toby girava e os dedos da mo direita estavam em mau estado, por isso foi Emily quem terminou inserindo os cartes de memria enquanto ele lhe passava os endereos do seu BlackBerry: Guardian, The New York Times , Private Eye, Reprieve, Channel 4 News, BBC News, ITN e finalmente no exatamente como piada o Departamento de Imprensa e Informao do Ministrio das Relaes Exteriores de Sua Majestade. E um para meu pai disse ela, e digitou o endereo de e-mail de Kit de memria, apertou enviar e incluiu uma cpia para sua me, caso Kit ainda estivesse fazendo birra em seu canto e no andasse abrindo e-mails. Depois, tardiamente, Toby se lembrou das fotografias que Brigid deixou que ele copiasse em seu BlackBerry e insistiu que Emily tambm as enviasse. E Emily ainda estava fazendo isso quando Toby ouviu uma sirene uivando e a princpio pensou que era a ambulncia chegando para busc-lo e que Emily de alguma forma havia conseguido chamar uma quando ele no estava escutando, talvez no apartamento quando foi para fora conversar com Oakley. Depois concluiu que ela no poderia ter feito isso sem contar para ele, porque se havia uma coisa certa sobre Emily era que ela no tinha um pingo de malcia em seus ossos. Se Emily dizia vou chamar uma ambulncia quando terminarmos nosso trabalho no Mimis, era s ento que ela chamaria uma ambulncia, nem um segundo antes. Ento pensou: atrs de Giles que eles esto vindo, Giles se atirou embaixo de um nibus; porque quando um homem como Giles diz que est prestes a se conceder um posto prolongado em partes distantes, e em seu estado mental esfacelado, voc pode interpretar de qualquer maneira que quiser. Em seguida, comeou a passar por sua mente que, ao ativar seu BlackBerry para obter os e-mails e enviar as fotos de Brigid, enviou um sinal que poderia ser rastreado por qualquer um com o equipamento necessrio por um instante, ele volta a ser o Homem de Beirute e, se eles estivessem dispostos a tanto, poderiam disparar um mssil na direo do sinal e explodir a cabea do infeliz usurio. As sirenes se multiplicaram e adquiriram um tom mais enftico, intimidante. No incio, pareciam chegar de uma nica direo. Mas, medida que o coro se elevava a um uivo e os pneus dos carros cantavam na rua, Toby j no sabia ao certo ningum podia saber ao certo, nem mesmo Emily de que direo estavam vindo.

Agradecimentos
Meus agradecimentos a Danny, Jessica e Callum, por dar vida s minhas pesquisas em Gibraltar; aos Drs. Jane Crispin, Amy Frost e John Eustace, pelo aconselhamento em assuntos mdicos; ao jornalista e escritor Mark Urban, por compartilhar to generosamente sua experincia militar; ao escritor, ativista e fundador da openDemocracy, Anthony Barnett, por me educar nas atividades do New Labour em seus dias finais; e a Clare Algar e seus colegas da instituio humanitria Reprieve, por me instruir nos mais recentes ataques do governo britnico nossa liberdade, quer sejam implementados ou planejados. Acima de tudo, devo agradecer a Carne Ross, ex-funcionrio britnico do exterior e fundador e diretor da Independent Diplomat, instituio sem fins lucrativos que, com seu exemplo, demonstrou os perigos de dizer uma verdade delicada ao poder. Sem o exemplo de Carne diante de mim e seus vitais conselhos em meu ouvido, este livro teria sido mais pobre.

Este e-book foi desenvolvido em formato ePub pela Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A.

Uma verdade delicada


Wikipdia do autor http://pt.wikipedia.org/wiki/John_le_Carr%C3%A9 Site do autor http://www.johnlecarre.com/ Perfil do autor no Wook http://www.wook.pt/authors/detail/id/13149 Goodreads do autor http://www.goodreads.com/author/show/1411964.John_le_Carr_ Twitter com as novidades do autor https://twitter.com/lecarre_news Matria sobre a produo do livro http://www1.folha.uol.com.br/ilustrada/1225527-escritor-john-le-carre-prepara-novoromance-de-espionagem-para-abril.shtml

Sumrio
Capa Outras obras do Autor Rosto Crditos Dedicatria Epgrafe 1 2 3 4 5 6 7 Agradecimentos Colofon Saiba mais