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Construisons

ensemble lavenir
Un statut dautonomie
pour le Pays Basque Nord
Commission Balladur
La monte en puissance de la Rgion
et lagonie programme des dpartements
Avec la mise en route de lune des rformes les plus importantes de lorganisation ter-
ritoriale de ltat depuis 1;8,, longtemps la trane vis--vis de ses voisins, la Rpu-
blique Franaise dispose aujourdhui dune opportunit de corriger une anomalie his-
torique, et envoyer un signal fort quil est capable de se mettre la hauteur des ralisa-
tions de ses voisins les plus avancs en matire institutionnelle.
Pour ce qui concerne le Pays Basque, le rapport Balladur titr Il est temps de dcider
ne le mentionne mme pas. Le train des rformes ne passant que tous les vingt-cinq ou
trente ans, cest notre gnration quil revient dexprimer une solution durable, accep-
table par tous, pour la reconnaissance du Pays Basque Nord.
Les propositions retenues par la Commission Balladur accouchent par ailleurs dune
rforme incertaine, dpourvue dambition
1
. Si les propositions taient suivies par le
gouvernement et par le parlement, lagonie dpartementale pourrait durer le temps
dune gnration, mais elle est dores et dj programme.
Bientt dpouills de cette institution dsute, conue il y a ::o ans, laube de la
premire Rvolution Industrielle, les acteurs locaux sont dsormais en qute dun cadre
institutionnel qui ait la fois du soue et du sens, pouvant rpondre, au xxi sicle,
aux vritables besoins des habitants de ce pays, lheure de la mondialisation.
La rponse du Conseil des lus et du Conseil de dveloppement
Passer une nouvelle tape,
matriser son destin avec des outils locaux de dcision
Car si la Commission Balladur na fait aucune proposition concrte en faveur du Pays
Basque, territoire banalis et anonyme, elle se montre ouverte lexprimentation.
Malgr lassourdissant silence des mouvements politiques sur les travaux de la com-
mission Balladur, une dlgation du Conseil des lus et du Conseil de dveloppement a
t auditionne.
Elle a pu prsenter un mode de gouvernance singulier et dfendre deux volutions pos-
sibles et imaginer :
une organisation disposant de comptences dlgues par les collectivits publiques
une organisation dotes de comptences propres (collectivit territoriale spcifique)
La dlgation conduite par Jean-Jacques Lasserre, constate dsormais les limites du dis-
positif actuel et souhaitent passer une nouvelle tape : celle de matriser son destin, avec
des outils locaux de dcision.
2
Cest un changement significatif qui ouvre de nouvelles
perspectives pour relancer le dbat institutionnel.
Vianney Cier
1
Les auditions de la commission Balladur
ont t riches de dolances de la totalit des
intervenants (lus locaux, responsables
politiques) pour mettre un terme l'miet-
tement, l'enchevtrement des comptences, la
redondance, les lenteurs, les mcanismes d'in-
dcision et pourtant le rapport final de
1: pages ne cite aucun de ces mots.
Concrtement, vingt propositions ont t
formules. court terme, aucun niveau du
millefeuille institutionnel nest supprim si
ce nest le canton depuis longtemps vid
de son intrt. Le rapport Balladur prpare
les esprits et laisse la gnration suivante
le soin de trancher dans le vif et de sup-
primer deux niveaux institutionnels sur les
sept qui vont actuellement du niveau local
au niveau europen.
Les communes ne formeront bientt que
lchelon de base des intercommunalits
renforces, comme cest dj le cas pour les
mairies darrondissement des grandes villes
comme Paris, Lyon ou Marseille depuis
1982. terme elle seront amen sy
fondre.
Les dpartements formeront eux aussi
lchelon de base des rgions qui verront
leur rle samplifier au fil du temps : les
comptences des uns et des autres seront
exclusives, mais le dpartement sera amen
progressivement se vider de sa substance ;
Les lus ne seraient donc plus lis un
territoire, mais lus la proportionnelle,
noys dans le cadre du dpartement
basco-barnais existant.
La clause de comptence gnrale sera
rduite sa plus stricte expression, vidant
les collectivits territoriales de toute marge
dinitiative ;
Les pays seront fragiliss et soumis aux
alas des conjonctures budgtaires ou au
fait du prince.
2
Lurraldea (Conseil de dveloppement du
Pays Basque, Conseil des lus) : Comment
imaginer le futur du Pays Basque, rencon-
tre avec douard Balladur, prsident du
comit pour la rforme des collectivits
locales, 1; fvrier :oo,. Cette dlgation
tait compose de Jean-Jacques Lasserre,
ancien prsident Mooix du Conseil gn-
ral et prsident du Conseil des lus, Jean-
Baptiste Etcheto, syndicaliste Cior, et
prsident du Conseil de dveloppement,
Jean Grenet, Dput maire Uxi de
Bayonne, Franois Maitia, conseiller gn-
ral socialiste de Saint Jean Pied de Port, et
Vice-Prsident du Conseil Rgional et
Caroline Phillips, reprsentant du Mioii
au conseil de dveloppement.
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lchelle de la Rpublique franaise comme de lEurope
labsence de reconnaissance du Pays Basque Nord est
une rupture du principe dgalit et une anomalie dmocratique
laube du xxi sicle, la Rpublique franaise demeure une exception parmi les pays qui
lentourent. Cest le dernier des grands tats navoir pas adopt une rforme de ses insti-
tutions pour manciper ses territoires, et promouvoir le formidable atout que constitue la
richesse des direntes identits, linguistiques et culturelles et des minorits nationales.
Exception dans lexception, le iays nasque xord est le seul territoire forte identit
de lHexagone ne disposer daucune reconnaissance institutionnelle, ne serait-ce que
la plus lmentaire
3
, portant atteinte au principe dgalit.
Depuis plusieurs sicles, le souci constant des institutions franaises dunifier voire
duniformiser son territoire est dsormais confront la diversit des situations euro-
pennes. La situation du Pays Basque Nord, dans le cadre institutionnel franais r-
vle une anomalie qui ne peut perdurer, au risque dapparatre aux yeux de la commu-
naut des citoyens comme de la communaut internationale comme une discrimina-
tion gnratrice de conflit. Il sagit dune rupture dgalit dont la rparation histori-
que, sans cesse repousse, pourrait enn aboutir dans une stratgie gagnant-gagnant,
la fois pour le Pays Basque et pour la Rpublique.
Quelques territoires, y compris au sein de lHexagone, sont dj gouverns selon des statuts
drogatoires en raison de spcicits, lies lhistoire ou la gographie
4
. Le principe
dunicit a dj su se plier des ralits locales, lorsque la Rpublique la jug nces-
saire, dans lintrt gnral. Sans pour autant tre taxs de communautarisme, ces
territoires, dont certains disposent dune large autonomie, ont tous pour particularit
davoir une identit forte, en bien des points comparable avec la ralit historique,
culturelle et linguistique du Pays Basque Nord.
Aprs soixante ans dinitiatives citoyennes
le Pays Basque a rvl ses qualits de laboratoire institutionnel
La communaut des citoyens du Pays Basque a su faire la preuve, tout au long de son
histoire, de sa volont ne pas rester spectatrice de son propre devenir. travers des asso-
ciations, des syndicats, des coopratives, parfois mme des collectivits locales, les ci-
toyens se sont organiss et se sont investis dans quelques uns des interstices laisss libres
par les autorits, pour faire natre, vivre et se dvelopper des initiatives afin de rpondre
aux besoins des habitants que ltat refusait ou ntait pas en mesure dassurer
5
.
Sans cette capacit dinitiative, lEuskara aurait aujourdhui pratiquement disparu
dun Pays Basque Nord, lUniversit ne serait jamais ne, le dveloppement conomi-
que serait encore limit une activit touristique saisonnire et une agriculture du
type productiviste, et les jeunes naurait dautre choix que la fonction publique ou
lexil, comme ce fut le cas pendant des gnrations.
Ces dmarches dinitiative citoyenne, remontant des besoins du terrain, ont t ini-
ties chaque fois quun nouveau besoin mal assum par l'tat se faisait sentir. Ces
dmarches ont fini par devenir un processus global, une mthode dautant plus
porteuse de sens quelle sappuie sur un territoire conscient de son identit.
Un processus qui, initialement, est toujours regard avec mfiance et doit subir lacharne-
ment judiciaire des autorits de ltat, avant dtre socialement puis politiquement accep-
t, reconnu, cit en exemple, parfois modlis, puis appliqu, rpt, dclin, ailleurs sur
dautres territoires. Le Pays Basque est dj un laboratoire institutionnel depuis longtemps.
partir de :oo:, une plate-forme citoyenne
6
, rassemblant des femmes et des hom-
mes de toutes sensibilits, a recueilli la signature de prs dun lecteur sur cinq, sur la
demande dune consultation dmocratique sur le dpartement Pays Basque. Cette
dmarche, confirme par toutes les enqutes dopinion depuis vingt ans, rvle quel
point lattente dune reconnaissance institutionnelle est ancre dans notre socit.
Collectif Autonomie 25 rue des cordeliers 64100 Bayonne 06 07 73 73 85 autonomia.kolektiboa@gmail.com
3
La Bretagne dispose de dpartements
parpills sur : rgions, lAlsace de : d-
partements et dune Rgion, La Flandre de
: dpartements et dune Rgion, la Savoie
de : dpartements, la Catalogne dun
dpartement, lOccitanie dune multitude
de dpartements et de rgions, la Corse de
2 dpartements et dun statut particulier.
Quand Paris, elle est la fois une com-
mune et un dpartement.
4
Avec le droit local spcifique en Alsace-
Moselle et en Lorraine, jusquaux autono-
mies Polynsiennes ou de Nouvelle-Cal-
donie, en passant par le statut particulier de
la Corse.
5
Depuis le lendemain de la guerre, les
citoyens ont multipli les initiatives ci-
toyenne par exemple en faveur du loge-
ment (les Castors et le coi, 1,o), Uni-
versit (par le district nan en 1,o,) de la
langue et de son enseignement (les ikasto-
lak,1,o,, les gau eskolak, 1,;,), de la
collecte de lpargne populaire (Herrikoa
1979) et du dveloppement conomique
local (Partzuer, 1,;, Hemen, 1,;,), du
cooprativisme (Tecgecop, Lana et Lan-
berri), les moyens de communication
(avec ldition, les journaux, les magazi-
nes et les radios, les tlvisions et linter-
net bilingues ou en basque), dune agri-
culture et dun environnement durable,
protecteurs de la qualit de sa terre et de
son paysage, de la sant et de la qualit de
vie des habitants.
6
La plate-forme Batera a runi ce jour les
signatures de 1oo lecteurs (dont :
8oo en Pays Basque soit 18 du corps
lectoral). Un nombre tout fait consid-
rable qui na t atteint nulle part ailleurs
pour une ptition de ce type. Mais les
rgles constitutionnelles en vigueur, exi-
gent de runir 1o des lecteurs, non
l'chelle du Pays Basque qui exprime sa
demande, mais du dpartement des Pyr-
nes Atlantiques (soit oo ooo lecteurs
inscrits) pour prtendre obtenir la tenue
dun rfrendum. Le chiffre des o ooo
lecteurs reprsenterait environ : du
corps lectoral du Pays Basque.
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Un processus naturel et dmocratique dautonomisation
rpandu dans toute lEurope o la France reste lexception
Ces initiatives pour traiter localement des problmes et y exprimenter des solutions
adaptes aux ralits du terrain, sinscrivent dans un processus naturel dautonomi-
sation. Cest ce qui a permis ce territoire de conserver son me, et de le rendre attractif
pour des habitants en provenance de toutes les rgions de ltat franais, du reste du
continent et dailleurs, venus sy installer et lenrichir. Car ce processus naturel na rien
dexceptionnel. Il sinscrit dans une longue tradition qui sest impose dans la plupart
des pays europens, pour aboutir des cadres institutionnels disposant de larges auto-
nomies, de plus en plus labore au fil du temps o ils ont t construits
7
.
Des grands pays europens, la Rpublique franaise est le plus tendu et parmi les
plus peupls. Paradoxalement il est le pays plus miett
8
, avec un empilement et un
enchevtrement des comptences, source de perte defficacit, de redondances, de lenteurs,
et gnrateurs de cots importants pour la communaut des citoyens.
Le risque est grand aujourdhui de subir une recentralisation quon observe dj tra-
vers lloignement des services publics et des services de proximit.
9
La Rpublique Franaise est aussi ltat qui bncie de la plus grande diversit culturelle
et linguistique et du plus grand nombre de minorits nationales. Elle est pourtant la
dernire navoir pas t au terme dun processus de modernisation et dautonomisa-
tion institutionnelle de ses territoires, qui a t men par tous les autres pays de lUnion
Europenne au centre desquels elle se situe. O quon se tourne nos frontires, ces
pays ont adopt :
des formes de rgionalisations souples avec reconnaissance dautonomies spciques
pour les minorits linguistiques
10
,
des formes fdrales avances avec des landers ou des cantons ou des communauts
11
,
ou des formes plus innovantes, dautonomies ou de dvolution de nature asymtriques
voluant au fil du temps.
12
Mettre en uvre le droit lexprimentation
dj inscrit dans la constitution
Cela implique une volont commune des acteurs de la socit civile et des lus sen-
tendre pour proposer un schma exprimental, que la Constitution permet dj no-
tamment dans son article ;:, et le faire remonter au parlement pour discussion et
adoption, avant quil ne soit soumis lapprobation des citoyens du Pays Basque,
comme la Constitution le prvoit.
13
lheure de lintgration europenne, nous ne demandons que de rentrer dans le
droit commun europen de ce qui se pratique partout ailleurs commencer par nos
voisins : que lide dgalit repose sur lquit et le respect de la diversit des identits
des territoires et des peuples qui les font vivre et que soit remise la tentation duni-
formisation sous-tendue par le principe dunicit.
Un principe de dmocratie :
le droit de la communaut des citoyens du Pays Basque dcider
Le statut dautonomie que nous proposons, comme tout autre statut envisageable, doit
tre soumis un principe dmocratique fondamental : le droit, pour la communaut
des citoyens du Pays Basque, de dcider. En ce sens, il implique un rfrendum par
lequel les habitants seront amens se prononcer dmocratiquement. Lobtention
dun statut dautonomie sera donc conditionne au rsultat de cette procdure rf-
rendaire qui devra attester dune adhsion majoritaire des habitants en sa faveur.
La Rpublique shonorerait ainsi de mettre son principe dgalit en rsonance avec
la ralit europenne du xxi sicle, en pleine conformit avec le droit international,
les chartes et les traits quelle a sign.
Collectif Autonomie 25 rue des cordeliers 64100 Bayonne 06 07 73 73 85 autonomia.kolektiboa@gmail.com
7
Comme on a pu le voir avec lcosse,
l'Irlande du Nord ou le Pays de Galle
rcemment, ou de nombreuses commu-
nauts autonomes de la pninsule ibrique,
dont la communaut forale de Navarre et
la Communaut autonome basque, la
Catalogne ou la Galice mais aussi la Can-
tabrie ou lExtremadure : la reconnaissance
dun territoire est un point dappui remar-
quable pour assurer son dveloppement.
8
o 8oo communes (autant que le reste de
lEurope runie) 1, ooo syndicats inter-
communaux, : , communauts de
communes ou dagglomration, les o,
cantons et 1o1 dpartements, les :: r-
gions, ltat, et lchelon europen, entre
lesquels se glissent les dispositifs intersti-
tiels comme les schmas de cohrence terri-
toriale (scot), les plans concerts de dve-
loppement (ico), agenda :1, sans oublier
les Pays qui ont t dans le collimateur de
bien des discussions de la Commission
Balladur.
Il y a cinq niveaux institutionnels autori-
ss lever des impts en France contre
trois en moyenne dans les autres pays
europens.
9
Comme les fermetures de classes ou dco-
les, ou du bureaux de poste dans les villa-
ges, la carte judiciaire et lloignement des
tribunaux de proximit, la carte hospita-
lire, les Ples emploi, les Uisaii, ou la
rgionalisation des Chambres de com-
merce et dindustrie par exemple.
10
En Italie, Sude, Norvge, Finlande, aux
Pays Bas et au Danemark
11
Allemagne, Autriche, Belgique, ou bien
longtemps auparavant la Confdration
Helvtique.
12
Avec lEspagne (1,;,-1,8:) ou le
Royaume Uni (en 1,,;, aprs la fin de
lre Thatcher), o les processus dautono-
misation sont proportionnels aux attentes
des populations et des territoires, et la
qualit du dialogue et de la ngociation
avec les autorits de ltat central, et rgu-
lirement remis sur le mtier pour tenir
compte de lvolution au fil du temps.
13
Article ;: de la Constitution franaise sur
les collectivits territoriales et article ;-1 :
Dans les conditions prvues par la loi orga-
nique, et sauf lorsque sont en cause les condi-
tions essentielles d'exercice d'une libert pu-
blique ou dun droit constitutionnellement
garanti, les collectivits territoriales ou leurs
groupements peuvent, lorsque, selon le cas, la
loi ou le rglement l'a prvu, droger, titre
exprimental et pour un objet et une dure
limits, aux dispositions lgislatives ou rgle-
mentaires qui rgissent l'exercice de leurs
comptences.
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Travailler la mise en place dun statut dautonomie
pour la communaut des citoyens du Pays Basque
Le moment est venu que la Rpublique franaise se mette ici, en Pays Basque,
lunisson de ce qui se pratique dans tous les tats dmocratiques modernes, et en
conformit avec la Charte europenne de lautonomie locale
14
du Conseil de lEurope
en donnant ce territoire un moyen de valoriser son got pour linnovation :
en dotant la communaut des citoyens du Pays Basque dune institution moderne,
lue au suffrage universel direct,
disposant de capacits excutives et lgislatives, et dune autonomie fiscale ;
pour grer les comptences relatives la vie quotidienne de ses habitants
15
;
selon un processus progressif de dvolution de comptences, voluant au l du temps,
des attentes et de la maturation des habitants ;
en coopration et solidarit durable avec les autres territoires et institutions de la
Rpublique ;
dveloppant des liens de cooprations troits avec les provinces du Pays Basque Sud en
utilisant plein le cadre de lapprofondissement de la construction europenne.
16

Cette institution pourrait sappuyer sur un mode de gouvernance associant la socit
civile aux destins du territoire, de type Conseil conomique, sociale et culturel, permet-
tant de trouver des espaces dexpression rassemblant la diversit des sensibilits. !
Collectif Autonomie
Pays Basque, mai
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14
La Charte europenne de lautonomie
locale a t ratifie par l'tat franais le
janvier et entre en vigueur le mai
.
15
Les comptences de cette institution de-
vront tre volutives avec le temps, selon :
le cheminement et les aspirations de la
communaut des citoyens du Pays
Basque ;
les ngociations et le partenariat nour-
ri avec ltat et lUnion europenne.
Les priorits devront tre dfinies dmo-
cratiquement.
Elle aurait la capacit dnir et mettre
en uvre un certain nombre de comp-
tences propres dans les domaines :
ducatif, culturel et linguistique
~ langue
~ culture, mdia
~ enseignement primaire, secondaire,
suprieur et formation continue
~ recherche
conomique et social
~ dveloppement de filires dexcellence
(clusters)
~ emploi et comptences
~ politique industrielle,
~ artisanat
~ commerce
~ tourisme
~ agriculture et pche
amnagement et dveloppement durable
~ urbanisme
~ logement
~ transport
~ nergie
~ environnement
~ patrimoine foncier, forestier et mari-
time
~ ressources hydrauliques, minrales,
thermales
relations transfrontalires, coopration
et solidarit avec les territoires voisins
social
sant
16
En ayant recours toutes les possibilits
ouvertes par les nouvelles dispositions
mises en uvre au niveau europen en
matire de coopration transfrontalire.
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