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EMPALMES DE LOS CONDUCTORES ELCTRICOS 1. Qu es un Empalme?

Un empalme es la unin entre dos conductores elctricos, que se efecta para mantener la continuidad del flujo elctrico. Para realizar empalmes elctricos seguros, debemos evitar los recalentamientos y falsos contactos entre conductores.

2. Tipos de Empalmes. Usos.  Empalmes entre cables y alambres: para un empalme entre conductores gruesos, un cable y un alambre, se enrolla el conductor ms delgado para que una los dos conductores. Para empalmar cables y alambres delgados se hace empalme de unin sujetadora.  Empalmes entre cables: para cables gruesos, se entrelazan los hilos del conductor. Para cables delgados, se hace escalonado para evitar los cortocircuitos. Para derivar un cable duplex, se hacen dos uniones de toma sencilla, separados entre s. Los dispositivos adecuados para la unin de los conductores son aquellos que aprietan los cables, sujetndolos por medio de tornillos o soldadura, y que adems los mantienen aislados. Para un correcto empalme se necesitan elementos de unin como regletas, bornes, etc. El empalme tradicional requera del entrelazado de los cables, que eran fijados por medio de soldadura y luego recubiertos por cinta aislante y espagueti de plstico. Esto provocaba frecuentes fallos y cortocircuitos que podan desembocar en un serio accidente elctrico. Este tipo de empalmes puede servirnos en una emergencia, ya que no requiere de materiales especficos, por lo que es conveniente conocer sus diversas variantes. Las regletas de conexin son seguras y vienen en diferentes materiales y formatos, tenemos de plstico, caucho y porcelana. Clases de empalmes elctricos: Hay varios empalmes elctricos para conductores de cobre instalados en edificios:  Unin Western: usado para unir dos conductores que van a prolongarse.  Cola de rata: es usado para derivaciones y prolongaciones. Se puede hacer con dos o ms conductores.

 Unin toma sencilla: para derivar una lnea de la lnea principal. Para instalaciones a la vista.  Unin toma doble: para derivar conductores del conductor principal, en un mismo punto.  Unin toma anudada: para derivar una lnea sacada de la principal. Se la conoce como toma de seguridad y se usa para instalaciones vistas.  Empalmes entre cables: para cables gruesos, se entrelazan los hilos del conductor. Para cables delgados, se hace escalonado para evitar los cortocircuitos. Para derivar un cable duplex, se hacen dos uniones de toma sencilla, separados entre s.  Empalmes entre cables y alambres: para un empalme entre conductores gruesos, un cable y un alambre, se enrolla el conductor ms delgado para que una los dos conductores. Para empalmar cables y alambres delgados se hace empalme de unin sujetadora.

Conector o Regleta

Conexiones soldables

Conector opresor

Empalme Recto Britania

Cmo trabajar con cables elctricos Desforrar o Pelar cables de forma correcta Si bien puede parecer que pelar un cable (alambre) no tiene dificultad alguna, la verdad es que siempre es bueno conocer la forma correcta de hacerlo. Antes de conectar un cable a un dispositivo o unirlo a otro cable, debes primero pelarlo, es decir retirar el aislamiento o cubierta exterior del mismo. Los cables se pelan generalmente en las puntas, aunque existen ciertas situaciones que requieren remocin del aislamiento en un punto intermedio.

1.- Se debe comenzar con las herramientas adecuadas, siendo las ms comunes una navaja recta o una navaja curva o chaveta, los alicates o pinzas de electricista y pinzas pelacables. Ests ultimas proporcionan los resultados ms rpidos, limpios y seguros.

2.- Para pelar un tramo del cable con la navaja, se comienza primero por marcar los puntos entre los cuales se debe retirar la capa de aislante, cuidando de no daar el metal.

3.- A continuacin, con la navaja inclinada, se retira el tramo de aislante marcado, cuidando de no herirse ni de daar el metal.

4.- Finalmente, se raspa o se pule con lija de agua el cable expuesto y se limpia con la parte sin filo (lomo) de la navaja hasta que quede brillante.

5.- Para pelar una punta del cable con un alicate o pinza de electricista universal, se comienza por ejercer una ligera presin sobre el aislante con el fin de suavizar la parte que debe salir.

6.- A continuacin, se marca la franja a partir de la cual debe retirarse el aislamiento. Para hacer esto simplemente se coloca las cuchillas del alicate sobre el conductor y se gira alrededor del mismo, ejerciendo en cada movimiento una presin suave pero suficiente para cortar el aislante sin tocar el metal.

7.- Por ltimo, sin daar el metal, se empuja el aislante hacia afuera hasta que salga por completo. Una vez realizado esto, se raspa o se pule con lija de agua la punta del cable hasta que quede brillante.

8.- Para pelar un cable utilizando las pinzas pelacables, se comienza por colocar las cuchillas de esta ltima alrededor de la franja desde donde deseas pelarlo. A continuacin, se selecciona el dimetro correcto para el cable en cuestin.

9.- A continuacin, se aprietan las pinzas y se retira al mismo tiempo el aislante del cable sin maltratarlo. Si las pinzas no tienen capacidad de sujecin, deben apretarse para cortar y moverlas hacia afuera hasta que el tramo del aislante cortado salga completamente.

Realizando uniones, empalmes o amarres de cables (alambres) elctricos Las uniones, empalmes o amarres se utilizan con mucha frecuencia en las instalaciones elctricas para prolongar conductores y realizar derivaciones. A continuacin, te mostramos la forma que usan los profesionales para hacer este tipo de labores. El tipo de empalme requerido para una situacin dada depende del calibre y nmero de hilos de los conductores involucrados, y del propsito de la unin. La unin cola de rata, en particular, permite empalmar dos o ms conductores dentro de cajas metlicas y se utiliza en todo tipo de instalaciones basadas en Conduit (tubera metlica o plstica).

1.- Para realizar una unin cola de rata, se comienza por pelar las puntas de los cables o alambres en una longitud de aproximadamente 20 veces su dimetro. Para alambres N 14 que tienen un dimetro de 1,62 mm, esto significa retirar un tramo de aislamiento del orden de 3 a 4 cm.

2.- A continuacin, cruza los cables o alambres en V y asegralos en la interseccin con una pinza de electricista.

3.- Manteniendo fijo el alicate, se enrollan manualmente los cables o alambres uno sobre otro al mismo tiempo. Se tuercen las puntas desnudas como si se tratara de trenzar una cuerda o reata.

4.- Sin soltar la pinza de sujecin se coloca otra pinza de electricista adicional en el otro extremo y se contina el giro con este ltimo hasta que la unin quede apretada. Son suficientes unas cuatro o cinco vueltas de cada cable o alambre. 5.- Una vez asegurada la unin, se dobla hacia atrs lo que queda de las puntas con el fin de evitar que rompan la cinta aislante (huincha aisladora). Este tipo de amarre no debe emplearse cuando los conductores estn sometidos a tensin mecnica. Para este tipo de situaciones es mejor recurrir a una unin tipo western.

Realizar extensiones de alambres (cables) con uniones tipo Western Las uniones Western se utilizan en todo tipo de instalaciones para prolongar lneas elctricas. Se realizan con alambres (cables) de hasta 5,2 mm de seccin (calibre N 10). Este tipo de uniones entregan mucha resistencia a la tensin mecnica (estirar cables sin que se desarme o corte la unin). 1.- Para comenzar, debes pelar y limpiar las puntas de los alambres en una longitud de aproximadamente 50 veces su dimetro, dividido por 10 para obtener el largo en cms. Formula: (Dimetro alambre en mms x 50) / 10 = Largo a pelar en cms.

Ejemplo: Si tenemos un alambre de 1,5 mms obtendremos el siguiente resultado: (1,5 x 50) / 10 = 7,5 cms. que debemos pelar. 2.- Una vez pelada la punta de ambos cables, se debe doblar ambas puntas a unir en forma de L a unos 2,5 cms. del plstico aislante y cruzar los alambres.

3.- Para realizar la unin, debes sujetar los alambres con una pinza de electricista en el punto de cruce y manualmente o con la ayuda de otro alicate, enrollar completamente una punta sobre la otra, apretando las espiras de modo que queden muy juntas. Repite el mismo procedimiento con la otra punta, enrollando el alambre en la direccin contraria. El resultado es el que se muestra en la imagen, como puedes ver queda bastante firme, lo que da seguridad a la hora de realizar trabajos elctricos. Para finalizar corta el alambre excedente, estaa la unin y cbrela con cinta aislante.

Cubrir y proteger con cinta aislante las uniones de cables elctricos


Una vez realizada una unin, esta debe protegerse mediante cinta aislante con el fin de prevenir accidentes elctricos como cortocircuitos y/o choques elctricos (electrocuciones). Para este propsito se utiliza generalmente cinta adhesiva plstica debido a que ocupa muy poco espacio y tiene una resistencia elctrica muy alta. Para ambientes hmedos se recomienda emplear cinta de hule vulcanizado 1.- Para aislar una unin, comienza por enrollar la cinta sobre el aislamiento (plstico que recubre el cable) de un extremo a partir de una longitud ligeramente mayor que el ancho de la cinta. Desde all manteniendo la cinta aislante tensionada, enrllala oblicuamente hasta cubrir el empalme o unin completamente, llegando al otro extremo. Cada vuelta de cinta aislante debe cubrir la vuelta anterior, como mnimo en una cuarta parte de su ancho, esto para evitar que quede el cable desnudo (cobre) al descubierto. 2.- Una vez finalizada la primera capa, coloca una segunda capa de cinta aislante enrollndola en la direccin contraria de modo que las espirales se entrecrucen. Presiona la cinta con los dedos dentro de las rendijas o huecos que se forman en las uniones de los cables, esto para mejorar la adherencia de la cinta. Pueden ser necesarias dos o tres capas de cinta aislante para conseguir un aislamiento confiable.