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El rbol como parte fundamental del ecosistema

Griselda Gaona Garca, Manuel Lara Villaln, Gerardo Snchez Ramos y Jorge Leobardo Jimnez Prez Instituto de Ecologa y Alimentos-UAT Cd. Victoria, Tamaulipas

EL ARBOLUn ser majestuoso al que debemos respeto, porque nos provee oxgeno, alimento, madera, sustancias medicinales, sombra y belleza.

INTRODUCCIN Un rbol es una planta que vive ms de dos aos e incluso cientos, de tronco leoso, que se ramifica a cierta altura del suelo. El trmino hace referencia habitualmente a aquellas plantas cuya altura supera los seis metros en su madurez, y que adems producen ramas secundarias nuevas cada ao. En Mxico, se institucionaliz como el Da del rbol el segundo jueves del mes de Julio, debido a la importancia que estos nos merecen como seres vivos. Segn el antroplogo Micea Eliade, el rbol simboliza, en el sentido ms amplio, la vida del cosmos, su densidad, crecimiento, proliferacin, generacin y regeneracin; representa la vida inagotable, la "realidad absoluta". Dentro del ecosistema, el rbol cumple algunas funciones concretas pero fundamentalmente inciden sobre algunos de los factores que regulan el ambiente como son: Climticos, Ciclos biogeoqumicos, Luminosos y Paisajsticos, entre muchos otros que sealaremos ms adelante. Los rboles son parte predominante del ecosistema de los continentes debido a que previenen la erosin, constituyendo los elementos primordiales del paisaje, la agricultura de los llamados ecosistemas forestales, los bosques y las selvas, adems de encontrarse dispersos en ambientes. Estn junto al ser humano desde el principio de la historia; sus beneficios son conocidos y aprovechados desde hace miles de aos por la especie humana, ya que el hombre primitivo encontr en ste herramientas, alimento y refugio, lo que contina aprovechndose hasta la actualidad. De acuerdo a su utilidad principal, los rboles se catalogan en rboles frutales, forestales y ornamentales. Sin embargo, su papel ecolgico en la naturaleza es ampliamente conocido y resultan absolutamente esenciales para la vida en este planeta (aunque algunas personas no parecen ser conscientes de esto). En el jardn y reas verdes constituyen un componente fundamental.

UTILIDAD ECOLGICA DE LOS RBOLES La utilidad ecolgica que tienen los rboles se puede enumerar como sigue: 1.- Proporcionan sombra En los jardines y escenarios naturales los rboles proyectan sombra, misma que protege contra los rayos del sol. Adems, en el medio natural, funge como excelente planta nodriza, principalmente para especies pequeas, suculentas y estadios juveniles de su propia estirpe, ya que sin esta proteccin les sera imposible sobrevivir. 2.- Actan como refugio natural El arbolado sirve como hbitat para la vida silvestre; es refugio natural y descanso de la fauna vertebrada (aves, murcilagos, ardillas) e invertebrada (insectos, arcnidos,) entre otra fauna y flora benfica asociada que colabora con el mantenimiento de los ecosistemas y de los sistemas urbanos. Los rboles tambin facilitan el crecimiento y desarrollo de distintos tipos de flora, constituyndose en nodrizas o soporte para bromelias, orqudeas, lquenes, helechos y lianas trepadoras, entre otras especies. 3.- Humedecen el ambiente Las plantas en general estn constantemente liberando vapor de agua o evapotranspirando, por las hojas. Con esto, refrescan el aire, lo humedecen y nosotros nos beneficiamos de ello. Un solo encino es capaz de evapotranspirar, en un solo da, el equivalente a 200 litros de agua contribuyendo con esto al mantenimiento del ciclo del agua. 4.- Oxigenan y Purifican el aire Son filtros naturales purificadores del aire, eliminando gases txicos y produciendo oxgeno. Un encino de tamao mediano produce diariamente oxgeno para 10 personas. El dato lo dice todo. Los rboles, con su gran masa de follaje, producen el oxgeno que necesitamos para sobrevivir todos los habitantes de este planeta. 5.- Disminuyen la contaminacin Retienen en sus hojas el polvo y las partculas que flotan en el aire. Gracias a esto no las inhalamos al respirar. En otoo, cuando tiran las hojas, stas se recogen y van a vertedero, llevando con ellas el polvo contaminante. Hay datos de las toneladas y toneladas de polvo y todo tipo de partculas que retienen los rboles urbanos.

En las ciudades abundan los gases debido a los coches y a las calefacciones en invierno. Los rboles limpian el aire de las ciudades. La lluvia cida es un caso especial de contaminacin de origen industrial. Es producida, principalmente por las centrales trmicas. Est afectando a grandes masas de bosques en los pases industrializados. El fenmeno consiste en lo siguiente: los cidos sulfricos y ntricos que se forman en la atmsfera caen sobre las hojas de los rboles con la lluvia, bloqueando los estomas (poros) de stas. La acidez, adems, seca y produce la cada de las hojas. En Mxico, se han dado casos de lluvia cida en bosques prximos a centrales trmicas. 6.- Reducen el ruido Otro atributo de consideracin es que forman una estructura aislante y absorbente de ondas sonoras producidas por vehculos, industrias, aeroplanos, etc. y que en gran medida, mantienen nuestro sistema auditivo aislado del ruido exterior. 7.- Producen alimento y muchos recursos ms Los frutos de muchas especies son comestibles para las personas y los dems seres vivos (frutos, hojas, semillas, corteza y races). Tambin se obtiene caucho, gomas, sustancias medicinales, especias, aceites, resinas, fibras, etc. 8.- Proveen combustible Los rboles constituyen una fuente de carbn vegetal, indispensable para muchos pases subdesarrollados. 9.- Barreras contra el viento Funcionan como amortiguadores de la velocidad del viento. Funcin importante en los cultivos agrcolas as como en las costas donde amortiguan vientos huracanados y protegen la costa contra la erosin y el desgaste. Un suelo deforestado pierde rpidamente su equilibrio nutrimental, empobrecindose al grado de convertirse en un suelo improductivo. 10.- Recreacin pasiva Brindan condiciones como la sombra, aire puro y vida silvestre que son elementos importantes para el disfrute y sosiego espiritual del hombre. 11.- Protegen contra la erosin hdrica Al caer la lluvia sobre las copas de los rboles, las gotas de lluvia son desviadas y al mismo tiempo su velocidad se reduce evitando as el impacto de stas sobre el suelo.

12.- Conservacin de cuerpos de agua Al controlar la erosin tambin se controla la sedimentacin en los cuerpos de agua ya que sus races retienen el suelo evitando el desprendimiento del mismo. 13.- Produccin de hojarasca La cantidad de hojas secas que caen de los rboles al suelo constituyen una fuente de materia orgnica que utilizan algunos organismos para su alimentacin pero, esencialmente, los rboles son productores del mismo suelo, ya que sus races desquebrajan la roca en partculas pequeas, y la hojarasca, al descomponerse, produce el humus el cual, mezclado con los materiales de la roca, dan paso al suelo. 14.- Produccin de madera y resinas Las especies de rboles madereros nos proveen madera y otros subproductos que se utilizan en la construccin de casas, embarcaciones, muebles y artesana. 15.-Aaden belleza al paisaje Los rboles ornamentales y todos los rboles tienen un valor esttico. Estos imparten belleza a los paisajes formando una obra de arte natural. 16.-Aumentan el valor de la propiedad La cobertura vegetal promueve la riqueza biolgica; paralelo a esto, econmicamente los predios que sustentan bosques, selvas o matorrales son valorados a un mayor precio, incrementndose en no menos de un 20 % su valor. Por todos y cada uno de estos beneficios ofrecidos por los rboles, se requiere urgentemente su conservacin, propagacin y preservacin para beneficio de la presente y futuras generaciones.

CLASIFICACIN DE LOS RBOLES Las especies arbreas las podemos dividir en cuatro grande grupos: rbol de hoja caduca rbol de hoja perenne Confera Palmera

rbol de hoja caduca Estos rboles tiran todas sus hojas cada ao, se quedan sin follaje cuando llega el otoo y luego, en primavera, recuperan el follaje. Ejemplos: Alamos (Populus sp.), Sauces (Salix sp.), Olmos (Ulmus sp.), Tilias (Tillia sp.). En jardinera, el nmero de especies de hoja caduca que se utilizan es el doble que el de especies perennes. El rbol de hoja caduca tiene dos caractersticas muy interesantes: 1. En otoo-invierno, al no tener hojas, no producen sombra, lo cual es importante en esta poca en que la luz es ms escasa y cuando se agradecen los rayos del sol, ahora ms atenuados. En primavera-verano recuperan su masa foliar y nos proveen de todos los beneficios antes sealados. 2. En zonas urbanas son muy importantes para reducir la contaminacin, puesto que tiran las hojas al suelo cargadas de polvo y microbios (ennegrecidas muchas veces) y son retiradas al vertedero. rbol de hoja perenne No se quedan sin follaje cada ao, como los anteriores, sino que van renovando sus hojas poco a poco, a lo largo de varios aos (segn la especie, una hoja permanece en el rbol de cuatro a 14 aos). Ejs.: Olivo (Olea europaea), Encino (Quercus ilex), Ficus (Ficus sp.). Algunas especies de rboles (pocas) son de hoja caduca en unos climas y en otros, son perennes, no tirando todas sus hojas, sino slo una parte de ellas. Se les denomina rboles subcaducifolios. Ej.: Tipuana (Tipuana tipu) es un rbol en general de hoja caduca; sin embargo, en climas muy clidos se comporta como de hoja semiperenne, tirando parte de sus hojas en invierno, sin quedar la copa totalmente desnuda. Conferas Son rboles de hoja perenne (hay algunas excepciones que son de hoja caduca: el ahuehuete de los caones - Taxodium mucronatum - es un ejemplo). En jardinera, las conferas se suelen clasificar como un grupo aparte de los rboles perennes. Ejemplos de Conferas son: Abetos (Abies sp.), Araucarias (Araucaria sp.), Cipreses (Cupressus sp.) y Pinos (Pinus sp.).

Palmeras Botnicamente, en sentido estricto, no son "rboles", pero en jardinera se las denomina especies arbreas. Ejemplos: Palmera canaria (Phoenix canariensis), Palmera datilera (Phoenix dactylifera), Kentia (Howea forsteriana) y Wachintona (Washingtonia filifera).

CIENCIAS DEDICADAS AL ESTUDIO DE LOS RBOLES La Ingeniera Forestal se ocupa de resolver problemas referentes al entorno ambiental, no slo en el aspecto de proteccin, sino tambin de uso y manejo de los ecosistemas forestales, matorrales, pastizales, praderas, tecnologa de la madera, etc. La dendrologa es una rama de la botnica que abarca el estudio de los vegetales leosos, especialmente los de importancia econmica, desde el punto de vista sistemtico, morfolgico y fitogeogrfico, como as tambin los aspectos anatmicos en los que se basa la estructura de la madera. La silvicultura: es el cultivo de los bosques o montes. Forman parte del arte de crear o conservar un bosque, y la teora y la prctica de regular el establecimiento de una masa arbrea, as como su composicin y desarrollo. Conocer algunas caractersticas de los rboles es importante, principalmente por que en los ltimos aos el incremento del desarrollo urbano va restando poco a poco superficie a la naturaleza y ha impactado en reas de vegetacin nativa, por lo cual a continuacin se sealaran algunos aspectos importantes que debemos conocer y considerar para una buena planeacin y seleccin de especies adecuadas. Esto para lograr un aspecto agradable y, por ende, el beneficio ecolgico. ORIGEN DE LAS ESPECIES Especies nativas Las especies nativas son aqullas originarias de la zona en que habitan, pero que no se encuentran necesariamente en forma exclusiva en ellas. Algunas de estas especies presentes en el municipio son: Pithecellobium ebano (Ebano), Acacia farnesiana (Huizache), Ehretia anacua (Anacua, Manzanita), Cordia boissieri (Anacahuita), Tecoma stans (San Pedro), Cedrela odorata (Cedro), Taxodium mucronatum (Sabino), Parkinsonia aculeata (Retama). Para fines de plantacin, es recomendable seleccionar rboles nativos. Estos son mucho mas tolerantes a los cambios climatolgicos, aumentan la biodiversidad natural del vecindario y son ms beneficiosos para la vida silvestre.

Especies introducidas Las especies introducidas -o exticas- son aqullas que habitan en un lugar diferente (al de su origen). En la mayora de los casos, las especies introducidas han sido tradas y establecidas en nuestro pas por razones ornamentales o productivas, causando grandes problemas, por no conocer sus hbitos (crecimiento y desarrollo), necesidades de espacio, tipo de suelo y finalmente mueren por la incidencia de plagas o enfermedades. Como ejemplo de ellas tenemos a Ficus benjamina (ficus) de Asia, Delonix regia (framboyn) de Madagascar, Casuarina equisetifolia (casuarina) de Asia, Ligustrum japonicum (trueno) de Japn, Populus deltoides (lamo) de Norteamrica.

PLANTACIN Calidad que debe tener un rbol para su siembra Un rbol de buena calidad presenta: 1.- La raz de tamao adecuado. Siempre que sea posible, asegrese de que existen suficientes races sanas para mantener un crecimiento saludable. 2. - Un tronco libre de heridas o lesiones originadas por una poda incorrecta. 3.- Una forma fuerte, con ramas bien dispuestas y firmemente unidas.

Requerimientos y/o necesidades de los rboles para un buen desarrollo Los elementos bsicos que influyen en la salud de los rboles incluyen principalmente agua y luz, siguindole algunos elementos minerales. Algunos factores medioambientales debilitan a las plantas y las hacen ms susceptibles al ataque de plagas y enfermedades. Los rboles en su ambiente nativo enfrentan el estrs, como la falta de luz ptima y la competencia por agua y elementos minerales, ajustando su crecimiento y patrones de desarrollo para reflejar la disponibilidad de los recursos. A pesar de que se adaptan a vivir bajo condiciones de estrs en la naturaleza, mucha veces lo que experimentan en el paisaje es ms de lo que pueden tolerar y esto los puede hacer ms susceptibles a plagas y enfermedades y stas pueden ser una amenaza a la salud de los rboles.

Tan pronto observe una anormalidad en el aspecto de su rbol, debe comenzar a analizar cuidadosamente para comprender el problema. Mediante la identificacin de los sntomas especficos del dao y la comprensin de sus causas, usted podra seguramente diagnosticar el problema y seleccionar la forma adecuada para resolverlo. Recomendaciones Tcnicas La determinacin de donde plantar un rbol no debe tomarse a la ligera. Deben considerarse muchos factores antes de la plantacin, recuerde mirar arriba y abajo para determinar donde se localizar ste en relacin a las lneas de servicios pblicos areas (cableado elctrico, telefnico o de televisin por cable) y subterrneas (agua, alcantarillas y gas natural). Evita plantarlos muy cerca de la casa para no perjudicar muros o pavimentos. Para evitar que los rboles extiendan peligrosamente sus races, pode anualmente la copa (menos ramas, menos races) y riegue el rbol para que ste no tenga que buscar el agua lejos de s. Recuerde: la seleccin del rbol y del sitio adecuado proporcionar belleza y se podr disfrutar sin problemas en los aos venideros. Por lo tanto, es de vital importancia consultar con un tcnico profesional en jardinera acerca de la seleccin del rbol que tenga el sistema de races ms adecuado para el sitio que usted haya escogido para sembrarle. En el cuadro a continuacin, se mencionan algunas especies nativas que se recomiendan para su siembra en la zona conurbada de Ciudad Victoria, Tamaulipas.
rboles recomendados de acuerdo a sus caractersticas morfolgicas para la reforestacin en Cd. Victoria, Tamaulipas. NOMBRE CIENTFICO Acacia farnesiana L. Willd. Cordia boissieri A DC. Chilopsis linearis ((Cav.) Sweet). Ebenopsis ebano (Berl.) Barneby & Grimes) Juniperus flaccida Schelelchtendal Parkinsonia aculeata L. Pinus cembroides Zucc. Prosopis laevigata (Hill.) M Johnst. Quercus spp. Alans (2005) y Lpez (1991) NOMBRE COMN Huizache Anacahuita Mimbre bano Juniperus Retama Pino pionero Mezquite Encinos OBSERVACIONES Raz pivotante Altamente recomendado Raz profunda/Flor atractiva Raz pivotante / Altamente recomendado/Flor aromtica rbol siempre verde Raz pivotante / atractivo Resistente a la sequa Raz pivotante/Flor aromtica Altamente recomendado

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Alans, F.G.J. 2005. El arbolado urbano en el rea metropolitana de Monterrey. Ciencia. UANL. Vol. VIII. No. 1. pp. 20-32. Archambault. J. 1999. Conservacin en su Patio. Siembra de rboles. Servicio de la Conservacin de Recursos Naturales (USDA), La Asociacin Nacional de Distritos de Conservacin y Consejo de Habita de Fauna. 5 pp. Florentino, J. 2004. El rbol: Protagonista del espacio. Programa Biodiversidad Urbana. gobBsAs-Medio Ambiente. No. 3. Buenos Aires. Boletn electrnico: http://www.buenosaires.gov.ar/areas/med_ambiente/boletin/numero3/nota3_ a.php INFOJARDN. rboles. En lnea: http://articulos.infojardin.com/arboles/arboles_directorio.htm Lpez, A. R. 1991. Plantas nativas y su propagacin. Facultad de Ciencias Forestales. Linares M.L. Mxico. 41 p. Vazquez, Y. C., Batis, M. A., Alcocer, S. M., Gual, d. M y Snchez, D. 1999. rboles y arbustos nativos potencialmente valiosos para la restauracin ecolgica y la reforestacin. Instituto de Ecologa. UNAM. CONABIO. MXICO. D. F. 311 pp. Zayas, I.M. 1995. Beneficios de los rboles. Internacional Society of ArboriculturaUSDA Forest Service, Atlanta, Georgia. Folleto 5 pp.