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QUE SAIS-JE?

Les Templiers
RGINE PERNOUD
Conservateur honoraire aux Archives nationales
Neuvime dition 56e mille

DU MME AUTEUR

Les Gaulois, d. du Seuil, 1971. Jeanne dArc par elle-mme et par ses tmoins, d. du Seuil, 1965. Alinor dAquitaine, Albin Michel, 1966. Hlose et Abtard, Albin Michel, 1970. La Reine Blanche, Albin Michel, 1972. La formation de la France, Presses universitaires de France, collection Que sais-je ? , no 155, 3e d., 1966. La bourgeoisie, Presses universitaires de France, collection Que-sais-je ? , no 269, 1985. Histoire de la bourgeoisie en France, I : Des origines aux Temps modernes ; II : Aux Temps modernes, d. du Seuil, 1960-1962, rd. 1981. Les Croisades, Julliard, 1960, collection Il y a toujours un reporter (puis). Les hommes de la croisade, Fayard, 1982, rd. 1987. Jeanne dArc, avec M.-V. Clin, Fayard, 1986. Le Tour de France mdival, avec Georges Pernoud, Stock, 1982. Le Moyen ge racont mes neveux, Stock, 1983. d. 1985. La femme au temps des cathdrales, Stock, 1981, r Carnet de Villard de Honnecourt. xiiie s., Introduction et commentaires de A. Erlande-Brandenburg, Jean Gimpel, Roland Bechmann, R. Pernoud, Stock, 1986. Isambour la reine captive, avec Genevive de Cant, Stock, 1987. Richard Cur de Lion, Fayard, 1988. La femme au temps des croisades, Laurence Pernoud, Stock, 1991. Villa Paradis, Laurence Pernoud, Stock, 1992. Jai nom Jeanne la Pucelle, Gallimard Dcouvertes, 1994. Hildegarde de Bingen, d. du Rocher, 1994. Rhabilitation de Jeanne dArc. Reconqute de la France, d. du Rocher, 1995

ISBN 978-2-13-059023-1 Dpt lgal 1re dition : 1974 10e dition : 2011, octobre

Presses Universitaires de France, 1974 6, avenue Reille, 75014 Paris

Chapitre I

LES ORIGINES DU TEMPLE

Lan 1099, les croiss ont repris Jrusalem et les lieux saints de Palestine tombs aux mains des musulmans quatre cents ans auparavant et qui, une date beaucoup plus rcente, ont t soumis au pouvoir des Turcs seldjoukides dont linvasion en Asie Mineure fait leffet dun raz de mare et dont la victoire sur les forces de lEmpire byzantin (bataille de Mantzikert, 1071) a t pour celles-ci un vritable dsastre. Le mouvement des plerinages navait jamais t totalement interrompu, sinon aux priodes de perscutions particulirement cruelles contre les chrtiens comme lavait t, par exemple, le rgne du calife Hakim au dbut du xie sicle. Il allait tre considrablement stimul par cette reconqute des lieux saints, mais continuait ntre accompli que dans des conditions prcaires, car la plupart des barons croiss, une fois rempli leur vu, regagnaient lEurope ; les forces demeures en Terre sainte restaient drisoires et nallaient se dvelopper que dans quelques cits fortifies ou dans les chteaux htivement difis ou reconstruits aux points nvralgiques du Royaume ; des brigands et des voleurs infestaient les chemins, surprenaient les plerins, en dtroussaient un grand nombre et en massacraient beaucoup (Jacques de Vitry).
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Conscients de cette situation, quelques chevaliers dcident de prolonger leur vu en consacrant leur vie la dfense des plerins. Ils se groupent autour de lun dentre eux, Hugues, originaire de Payns en Champagne, et de son compagnon Geoffroy de SaintOmer. Cette initiative, qui nat en 1118 ou plutt 1119, rallie assez tt de hauts barons : parmi les neuf premiers membres se trouve Andr de Montbard, oncle de Bernard, labb de Clairvaux ; Foulques dAngers, en 1120, se joindra eux, et quelque temps aprs, certainement avant 1125, Hugues, comte de Champagne. Ces chevaliers sengagent dfendre les plerins, protger les chemins qui mnent Jrusalem. Ils y consacrent leur vie et dcident den faire lobjet dun vu quils prononcent devant le patriarche de Jrusalem. Aussi bien le roi Baudouin II les accueille-til dans une salle de son palais de lesplanade du Temple, tandis que les chanoines de la Ville sainte leur abandonnent un terrain contigu au leur ; cela, dans la premire anne de leur existence, 1119-1120. Quelques annes plus tard, le roi de Jrusalem, sinstallant luimme dans la tour de David, abandonnera aux Pauvres Chevaliers du Christ (cest le nom quils se sont donn) cette premire rsidence royale que lon identifie avec le temple de Salomon et dont les musulmans avaient fait la mosque Al-Aksa. Ds ce moment, lordre cr sera celui du Temple, et ses membres, les Templiers.
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Semblable cration nest, lorigine, quune manifestation de ce sens de ladaptation, ce souci de rpondre aux besoins du moment qui semblent caractriser les fondations religieuses pendant toute la priode fodale. Avant elle, avait eu lieu, sur une initiative semblable et tout aussi spontane, la cration de lhpital Saint-Jean o, Jrusalem, taient hbergs les plerins malades ou pauvres. Les Hospitaliers , comme les Pauvres Chevaliers , sengageaient par vu et, pour maintenir leur fidlit labri des dfaillances humaines, adoptaient une rgle inspire de celle de saint Augustin. Lordre du Temple qui ne cessera de considrer comme sa maison principale, la maison chvetaine, ce Templum Salomonis qui figurera sur son sceau, est une cration entirement originale, car elle appelle des chevaliers sculiers mettre leur activit, leurs forces, leurs armes au service de ceux qui ont besoin dtre dfendus. Elle concilie donc deux occupations qui semblaient incompatibles : la vie militaire et la vie religieuse. Aussi bien sentent-ils de bonne heure le besoin dune rgle prcise qui la fois contienne ses membres en prvenant des carts toujours possibles, et leur permette dtre reconnus par lglise dans la fonction quils exercent. Aussi, lautomne de lan 1127, Hugues de Payns passait-il la mer avec cinq compagnons. Il vient Rome, sollicite du pape Honorius II une reconnaissance officielle et intresse leur cause saint Bernard, qui runit Troyes un concile pour rgler les dtails de leur
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organisation (13 janvier 1128). Le concile est prsid par le lgat du pape Mathieu dAlbano. Il rassemble les archevques de Sens et de Reims, les vques de Troyes et dAuxerre, de nombreux abbs, dont celui de Cteaux Etienne Harding, et trs probablement bien que le fait ait t mis en doute Bernard de Clairvaux. Hugues de Payns fait le rcit de sa fondation, expose les coutumes quil suit avec ses compagnons et demande celui quon appellera saint Bernard de leur rdiger une rgle. Celle-ci, aprs discussion et moyennant quelques modifications, est adopte par le concile. Cette premire rdaction sera suivie dune autre, due tienne de Chartres, patriarche de Jrusalem (1128-1130) : cest la Rgle latine, dont le texte nous a t conserv ; une version franaise, postrieure (vers 1140), sera faite de ce texte1. Comme la plupart des ordres religieux lpoque elle prvoit plusieurs sortes de membres : les chevaliers qui appartiennent la noblesse (on sait qualors les nobles seuls assument la fonction militaire) et qui sont les combattants proprement dits ; les sergents et cuyers qui sont leurs auxiliaires et peuvent tre recruts dans le peuple ou la bourgeoisie ; les prtres et les clercs qui assurent le service religieux de lordre ; enfin des serviteurs, artisans, domestiques, et aides divers.
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Lensemble de ce qui constitue les rglements labors par les Templiers a t publi par Curzon (v. Bibliographie). Ils comportent : la Rgle latine primitive (1128) ; la version franaise (vers 1140) ; les usages ou Retraits (mis en crit vers 1165) ; enfin, les Statuts conventuels fixant, par exemple, les crmonies (rdigs vers 1230-1240) ; et les gards, recueil de jurisprudence, numrant les fautes et pnalits diverses (vers 1257-1267). Une rgle a t rdige en catalan aprs 1267.
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Comme il en est dans beaucoup dautres ordres aussi, au fondateur Hugues de Payns, mort en 1136, a succd un organisateur, Robert de Craon. Celui-ci, comprenant quil est indispensable dasseoir les donations, qui sont dsormais nombreuses, sur une approbation pontificale, sollicite du pape Innocent II la bulle Omne datum optimum (29 mars 1139) sur laquelle seront fonds les privilges de lordre. Le principal de ces privilges est lexemption de la juridiction piscopale ; lordre pourra avoir ses propres prtres, ses chapelains assurant lassistance religieuse et le culte liturgique et qui ne relveront pas des vques de lendroit. Un tel privilge ne manquera pas dtre contest et provoquera maintes difficults avec le clerg sculier. Il jouit aussi de lexemption des dmes ; seuls les cisterciens en sont, comme les Templiers, exempts. Et lon conoit que nombre de jalousies aient t suscites par ce privilge fiscal qui favorise leurs domaines. Enfin, ils ont le droit de btir des oratoires et de sy faire enterrer. Lordre jouit donc dune grande autonomie et aussi de larges ressources, car les donations ont afflu. Les accusations dorgueil et davarice y trouveront un fondement solide au fur et mesure que lordre va se dvelopper. Car son expansion dpasse tout ce quauraient pu prvoir et esprer les neuf premiers chevaliers, ces Pauvres Chevaliers du Christ qui, groups autour dHugues de Payns, assumaient la tche ingrate de surveiller la route, celle par exemple entre Caffa et Csare de Palestine, vritable dfil entre les
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montagnes, o ils ont commenc obscurment leur tche ; et o, ds 1110, Hugues et son compagnon Geoffroy avaient construit une tour, la tour de Destroit, relais de scurit pour les plerins. Aucun naurait pu imaginer le rayonnement promis ces ordres militaires qui allaient surgir aux cts de celui du Temple, en tout premier lieu le caractre militaire pris aussi par les Hospitaliers, au sicle suivant la fondation des Chevaliers teutoniques, mais surtout ses prolongements en Espagne o, ds les premiers moments, les Templiers viennent mener une lutte semblable celle quils mnent en Terre sainte, les ordres dAlcantara, de Calatrava, lordre dAvise, celui du Christ, dans lequel ils survivront aprs leur suppression, celui de Saint-Jacques-de-lpe, etc. Il est vrai, la grande voix de saint Bernard stait leve en leur faveur et avait clam leurs mrites. Lloge quil faisait de la chevalerie du Temple, De laude novae militiae (crit entre 1130 et 1136), tait un appel lanc aux chevaliers du sicle, dont il raillait le got du faste, la soif de vaine gloire ou la convoitise des biens temporels , les exhortant venir chercher un vrai dpassement dans la nouvelle milice qui se voulait une pure chevalerie de Dieu. Il avait exalt avec son loquence fougueuse les vertus profondes du nouveau combattant, tayes par les exigences de la Rgle :
Avant tout la discipline est constante et lobissance est toujours respecte ; on va et on vient au signal de celui qui a autorit ; on est vtu de ce quil a donn ; on ne prsume pas de chercher ailleurs nourriture et vtements Ils mnent
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loyalement une vie commune sobre et joyeuse, sans femme ni enfants ; on ne les rencontre jamais dsuvrs, oisifs, curieux ; parmi eux aucune acception de personne : on honore le plus valeureux, non le plus noble ; ils dtestent les ds et les checs, ont la chasse en horreur ; ils ont les cheveux coups ras, jamais peigns, rarement lavs, le poil nglig et hirsute ; sales de poussire, la peau tanne par la chaleur et la cotte de mailles

Et de brosser un inoubliable portrait de ce type de chevalier :


Ce Chevalier du Christ est un crois permanent engag dans un double combat : contre la chair et le sang, contre les puissances spirituelles dans les cieux. Il savance sans peur, ce chevalier en garde droite et gauche. Il a revtu sa poitrine de la cotte de mailles, son me de larmure de la foi. Muni de ces deux dfenses il ne craint ni homme ni dmon. Allez donc de lavant avec assurance, chevaliers, et chassez devant vous dun cur intrpide les ennemis de la croix du Christ : de sa charit, vous en tes srs, ni la mort ni la vie ne pourront vous sparer Comme il est glorieux, votre retour de vainqueur au combat ! Comme elle est bienheureuse, votre mort de martyr au combat !

Encore moins auraient-ils pu prvoir le torrent de thses, hypothses et lucubrations innombrables qui ont t mises propos de lordre du Temple, de ses origines, de son fonctionnement, de ses usages. Pour lhistorien, le dcalage est tel entre les fantaisies auxquelles se sont livrs sans retenue aucune les crivains dhistoire de tous bords, et dautre part les
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documents authentiques, les matriaux certains, que gardent en abondance nos archives et nos bibliothques, quon aurait peine y croire si cette opposition ne se manifestait de la faon la plus visible, la plus vidente. Il se passe pour les Templiers ce qui sest pass, par exemple, pour Jeanne dArc, o, ct dune abondante littrature hagiographique et dhypothses foisonnantes, totalement gratuites et uniformment sottes : naissance btarde, etc., les documents, eux, simposent avec la rigueur la plus totale. Pour les Templiers il est, encore une fois, peine croyable de comparer en esprit la littrature (non plus hagiographique, mais carrment dmentielle en quelques cas) quils ont suscite, et dautre part ces documents si simples, si probants, si tranquillement irrfutables qui constituent leur histoire vraie.

Chapitre II

STRUCTURES ET VIE QUOTIDIENNE


Tel quil se prsente travers les diverses parties de la Rgle, lordre du Temple est trs typique de la socit fodale qui la vu natre. Ses structures sont nettement hirarchises, mais les pouvoirs exercs ne sont pas totalitaires . Le rle de llection pour dsigner ceux qui lexercent, celui des assembles pour lassister et au besoin le contrler taient trs importants. la tte de la hirarchie, le matre du Temple quaux temps modernes on appelle obstinment le grand matre, on se demande pourquoi, lexpression ntant jamais utilise dans la Rgle ni dans les divers chapitres de statuts qui la compltent ni plus gnralement lpoque mme du Temple (on ne trouve le terme quau xive sicle, et encore rarement). Le pouvoir de ce matre est trs exactement celui du pre abb dans les ordres religieux, cest--dire que, selon le langage toujours imag du temps, il doit tenir la main le bton et la verge : le bton dont il doit soutenir les faiblesses et les forces des autres ; la verge dont il doit frapper les vices de ceux qui manqueront ( leur devoir) ; ce double pouvoir dapplication et de discipline, il doit lexercer par amour de ce qui est droit , en vitant lindulgence comme la svrit immodre1. Il se fait assister dun conseil compos de frres quil connatra comme sages
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Toutes les citations de ce chapitre sont extraites de la Rgle dans ses diverses rdactions.
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et capables de donner un conseil profitable. Mais sil sagit de prendre une dcision importante qui engage lensemble de la maison : comme de donner une terre, recevoir un frre, etc., cest convenable chose dassembler toute la congrgation et runir le conseil de tout le chapitre ; et ce qui semblera au matre plus profitable et meilleur, quil le fasse . Les frres lui doivent ferme obissance . Ils doivent accomplir sans demeurance sans retard ce que le matre aura command ; ils ne peuvent aller en ville ni en cit sans le cong du matre sa permission. Cest aussi du matre que les frres tiennent un office quelconque dans la maison ou dans lordre. Enfin, il lui appartient de faire appliquer la Rgle. Le pouvoir le plus important qui lui est donn est cet gard celui que la rdaction en franais attribue au matre et qui ne se trouve pas dans la Rgle primitive latine : Tous les commandements qui sont dits et crits dessus en cette prsente Rgle sont la discrtion et lgard du matre ; encore les termes employs ne signifient-ils aucunement larbitraire ni le bon plaisir. Aucune autre fonction nest indique dans la Rgle primitive. On mentionne en revanche le personnel indispensable au service de la maison et des frres : chacun de ceux-ci peut avoir un cuyer et lon spcifie quil lui est interdit de le battre, quelle que soit la faute dont il se soit rendu coupable. De mme mentionne-t-on les chevaliers et sergents qui viennent se joindre aux frres pour servir terme , sans se lier par des vux. Pour bien distinguer les uns des autres, il est prcis que
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seuls les chevaliers du Temple peuvent porter blanche robe . Ds la premire rdaction de la Rgle, cette prcaution est prise pour viter, ce qui dj sest produit alors, que de faux frres, maris et autres ne se prsentent comme frres du Temple pour extorquer dons ou faveurs divers et pour ce, firent natre plusieurs scandales . Le manteau blanc sera le moyen de diffrencier les chevaliers du Temple proprement dits. Leurs sergents et cuyers nauront droit qu des manteaux noirs ou bruns. Enfin, certains souhaitent participer aux bienfaits spirituels tout en demeurant dans le sicle, maris ou non ; comme la plupart des ordres religieux, les Templiers auront donc des confrres affilis, ce que seront plus tard les membres des tiers ordres franciscain ou dominicain, mais il est expressment mentionn quils ne doivent ni porter le manteau blanc ni mme habiter dans les maisons des frres. De mme ces maisons ne doivent-elles recevoir de surs car, le bon sens lindique, prilleuse chose est compagnie de femmes pour des hommes qui ont fait vu de chastet. Et la Rgle prcise ce point :
Nous croyons tre prilleuse chose en toute religion (ordres religieux) de trop regarder visages de femmes et pour cela que nul nose baiser femme, ni veuve, ni pucelle, ni mre, ni sur, ni tante, ni nulle autre femme.

Il est vrai qu lpoque le baiser est une marque de simple courtoisie tout fait courante, ft-ce entre hommes et femmes, mais le prcepte ici donn met en
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garde contre cet usage, ce qui revient conseiller de fuir les tentations . Les Retraits viennent prciser et complter notre connaissance de linstitution et donner dabondants dtails sur les prrogatives et les devoirs du matre, aussi bien que des autres officiers de la maison du Temple. Au moment o ils ont t couchs par crit, lordre existait depuis un demi-sicle et davantage et sa trs rapide extension a diffrenci les fonctions et prcis chacune delles selon lexprience acquise. Le tout est bien caractristique dune poque o rgne la coutume. La Rgle a donn lesprit, les Retraits renseignent sur les coutumes qui se sont tablies peu peu. Lordre compte alors plusieurs provinces : en Terre sainte, celles de Jrusalem, de Tripoli et dAntioche. La maison de Jrusalem, celle qui est tablie dans le Templum Domini, le Dme de la Roche, est la maison principale, la maison chvetaine ; cest la rsidence normale du matre et celle des deux commandeurs, le commandeur de la terre et royaume de Jrusalem qui a sous sa garde tous les tablissements de la province de ce nom, et le commandeur de la cit de Jrusalem, qui est plus spcialement dvolue lactivit spcifique de lordre : la dfense et la conduite des plerins de Terre sainte. la tte des deux provinces de Tripoli et dAntioche, sont deux commandeurs qui reprsentent le matre et possdent dans leur province la mme autorit que celui-ci dans lordre. Les provinces sont pour lOccident celles de France, dAngleterre, de Poitou,
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Provence, Aragon, Portugal, Pouille et Hongrie. leur tte sont des commandeurs ou encore matres ou prcepteurs, les titres apparaissant un peu semblables au hasard des documents conservs ; lextrme richesse des biens fonciers et leur non moins extrme dispersion obligeront tablir des subdivisions. Ainsi, le matre de Provence aura sous son autorit, non seulement la Provence proprement dite et le Comtat Venaissin, mais encore la rgion de Nmes-Saint-Gilles, celle de Velay et Gvaudan, celle de Maguelonne et Bziers, de Narbonne et Carcassonne, de Rodez, Albi et Cahors, de Toulouse et Comminges, de Gascogne et Agenais. Les Retraits apportent diverses prcisions au pouvoir des principaux dignitaires, commencer par le matre. Dans toutes les dcisions importantes, il doit tre assist du chapitre. Sans lapprobation du chapitre, il ne peut ni donner, ni aliner une terre, ni entreprendre le sige dun chteau, ni commencer guerre ni faire trve, ni nommer les commandeurs qui sont dans les principales maisons de lordre, ni nommer les dignitaires tels que snchal ou marchal. Tous les subsides qui lui viennent doutre-mer doivent lui tre prsents avant dtre remis au commandeur du royaume de Jrusalem qui est aussi trsorier principal de lordre en Orient. Assujetti comme les autres frres cette dpossession qui doit caractriser les religieux, le matre ne doit tenir clef ni serrure du trsor ; mais, ajoutent les Retraits, il peut avoir dans son trsor une huche , un coffre avec serrure pour renfermer ses joyaux. Il peut disposer dune partie des richesses de
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lordre avec lapprobation des prudhommes , des hommes sages qui lentourent. Il peut faire des prsents jusqu une somme de 100 besants ou un cheval, ou une coupe dor et dargent ou une robe de vair (de fourrure), ou encore une armure, ou des joyaux , mais il ne peut ni donner ni ter fer de lance, ni couteau darmes. Le matre dispose pour son usage de quatre chevaux. Son proche entourage se compose de deux frres chevaliers, un frre chapelain, un clerc, un sergent, un valet. Il doit avoir de plus son service un ferreur (marchal-ferrant), un crivain sarrazinois , autrement dit un secrtaire faisant fonction dinterprte, un turcople de ces soldats auxiliaires dont il est souvent question dans les textes et un cuisinier. Enfin, deux garons pied (alors que le valet prcdemment nomm, qui porte son pe et sa lance, a droit un cheval) et un cheval turcoman, bte dlite, que lon garde pour la chevauche. Durant les expditions, il a droit deux btes de somme, une tente ronde et au gonfanon baucent ; la traduction exacte de ce dernier terme, qui a fait couler des torrents dencre inutile, est : mi-parti ; on lemploie propos des chevaux : le cheval baucent est tachet, noir et blanc (cest le cheval pie ) terme de langue vulgaire quon retrouve souvent dans les romans de chevalerie aux XIIe et XIIIe sicles. (Notons quon ne dit jamais : baucant, tout au plus la graphie bauceant indique-t-elle le c adouci, quivalent dune cdille.) Cest dire simplement que ltendard du Temple est de deux
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couleurs, dargent au chef de sable avec, depuis le concile de 1145, la croix de gueules brochant sur le tout. Les Retraits rsument dune phrase la situation du matre : Tous les frres du Temple doivent tre obissants au matre et le matre doit tre obissant son couvent (couvent dsigne ici la totalit des frres). Le snchal est en lieu du matre , autrement dit son lieutenant. Il remplace le matre lorsque celui-ci est absent et le reprsente ; son entourage est sensiblement le mme que celui du matre, tout au plus au lieu dun chapelain a-t-il un diacre crivain pour dire ses heures . Le marchal, lui, a surtout des attributions militaires ; il doit avoir son commandement toutes les armes et les armures de la maison tout le harnais qui convient aux armes hors les arbaltes qui doivent venir en la main du commandeur de la terre, les armes turquoises (arc turc) que le commandeur achte pour donner aux frres sergents . Les autres dignitaires sont les commandeurs des maisons, dimportance trs diverse. Les Retraits stendent surtout sur les attributions du commandeur de la terre de Jrusalem et du commandeur de la cit, et de ceux de Tripoli et dAntioche. Dans les petites commanderies, les commandeurs des chevaliers relvent du commandeur de la terre ; ils peuvent tenir chapitres en labsence de dignitaires plus levs ; ils ne peuvent autoriser un frre sortir du couvent plus dune nuit.
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Enfin, un autre personnage important de la maison est le drapier dont la fonction consiste donner aux frres ce dont ils ont besoin pour vtir et gsir ; cest un peu lconome de la maison. La tenue des frres lui incombe et il doit veiller ce que ceux-ci soient rogns honntement (les cheveux correctement coups). Les Retraits, en numrant les divers devoirs auxquels chacun est soumis dans lordre du Temple, permettent de reconstituer dans ses grandes lignes lemploi du temps journalier dans une maison du Temple.
Vous, renonant votre propre volont, et vous autres, servant le souverain roi avec chevaux et armes pour le salut de vos mes, terme, veillez universellement dsirer our matines et tout le service entirement selon ltablissement canonique et lusage des matres rguliers de la sainte cit de Jrusalem.

Ainsi dbute la Rgle des chevaliers qui, aprs avoir solennellement rappel que le service commence par la prire et le culte divin, ajoute : Aprs la fin du divin service, (que) nul ne spouvante daller en la bataille, mais soit appareill la couronne (prt recevoir la couronne du martyre). La Rgle ajoute que si les ncessits de la vie en Orient le commandent ( laquelle chose nous croyons que souvent adviendra ) et quon ne puisse entendre loffice entirement, les chevaliers devront dire 13 Pater noster la place de matines, sept autres pour chaque heure et neuf pour les
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vpres, et quil est prfrable de les dire ensemble. La vie de prire est ainsi pose ds le dbut de la Rgle, comme il convient tous les religieux, et ds les premiers chapitres aussi on les met en garde contre une ascse excessive en spcifiant que, durant la lecture des psaumes, ils doivent sasseoir, ne demeurant debout que pour le premier psaume quon appelle linvitatoire , pour la rcitation du Gloria la fin de chaque psaume, et du Te Deum la fin des matines. De mme, lascse doit-elle tre modre en ce qui concerne le boire et le manger. La Rgle leur conseille de demander table ce qui leur sera ncessaire suavement et privment , avec discrtion. Lecture de lcriture sainte leur est faite pendant les repas. Les frres ont gnralement une cuelle pour deux, mais chacun son hanap avec une gale mesure de vin. Ils mangent de la viande trois fois par semaine et le dimanche deux plats de viande pour les chevaliers, un seul pour les cuyers et sergents. Ils doivent rendre grces aprs le repas de midi et celui du soir et le reste des plats entams doit tre remis aux pauvres. la nuit, au son de la cloche, ils prennent leur dernier repas larbitre et la discrtion du matre , puis disent complies, aprs quoi le silence doit rgner. On attire leur attention sur lhabitude du silence : que trop parler nest sans pch . Ils doivent fuir tous entretiens dshonntes et ne doivent pas non plus demander le cheval ou larmure de leurs frres, ni se laisser aller aux murmures ni lenvi. La chasse, qui est le divertissement par excellence du chevalier, leur est
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interdite : Aux religieux ne convient pas de se donner au plaisir, mais dentendre volontiers les commandements de Dieu et souvent tre en oraison ; une exception pourtant : Cette dfense nest entendue du lion ; cest la seule chasse qui leur soit permise. Les vtements des frres doivent tre tous semblables et de mme couleur : robe blanche ou noire ou de bure (brune). Leurs manteaux sont blancs ; cette blancheur signifie chastet qui est sret de courage et sant de corps . Mais ces robes doivent tre sans nulle superfluit et sans nul orgueil ; il leur est dfendu de porter des fourrures sinon dagneau ou de mouton. Lquipement complet du chevalier comporte le haubert, cest--dire la cotte de mailles, le heaume ou le chapeau de fer (le premier tant un casque embotant, le second une calotte rebords, lgre), et les autres lments de larmure : cotte darmes, paulires, souliers de fer. Ses armes sont lpe, la lance, la masse et le bouclier ou cu. Il a de plus trois couteaux : lun darmes une sorte de dague , un autre qui est le couteau pain et un canif. Les chevaliers peuvent avoir une couverture de cheval, deux chemises, deux braies et deux paires de chausses. tant donn lardeur du climat, ils ont droit une chemise de lin. Deux manteaux, lun pour lt, lautre pour lhiver, fourr. Ils portent sur leur corps une tunique, une cotte et une ceinture de cuir. Il est spcifi dans la Rgle quon doit viter toute concession la mode, ainsi les souliers pointe ou les lacets sont interdits. Enfin, leur literie se compose dune
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paillasse, dun linceul (drap) et dune tamine ou couverture. De plus, une carpite blanche ou noire ou raies, ou grosse couverture, pour couvrir leur lit. On prvoit galement les sacs ncessaires en priode dexpdition, pour mettre leur quipement darmes ou leurs vtements de nuit. Ils disposent dune serviette de table et dune autre pour leur toilette. On numre aussi les accessoires indispensables leur office de chevalier, pour eux-mmes, leurs cuyers, leurs chevaux : depuis la couverture de cheval jusquau chaudron pour cuisiner et bassins pour mesurer lorge . Chaque chevalier a droit trois besaces, une pour lui, deux pour les cuyers, une longe, une sangle, des hamacs, des flacons, un bonnet de coton et un de feutre, etc. Les sergents sont vtus de noir ou de brun ; quelques-uns dentre eux peuvent disposer de deux chevaux : le sous-marchal, le gonfanonier, le cuisinier, le ferreur. Les autres sergents ne peuvent avoir quun cheval. La discipline est stricte et toute militaire : Aucun frre ne doit se baigner, ni soigner, ni prendre mdecine, ni aller en ville, ni courir cheval sans cong. Il leur est interdit de se lever de table sauf en cas de saignement de nez, ce qui tait probablement frquent dans les climats dOrient, ou naturellement en cas dalarme de guerre. Au son de la cloche, ils doivent sassembler pour la prire. Seuls sont excepts celui qui a les mains dans la pte ou le fer bouillant dans la forge pour battre chaud ou le pied prpar du cheval pour ferrer ou sil lavt sa tte . On leur rappelle
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quils ont abandonn leur propre volont et que nulle chose nest plus chre Jsus-Christ que de tenir obissance . Ensemble, ils doivent entendre la messe et les heures, ensemble sagenouiller, sasseoir, se tenir debout. Seuls sont excepts les vieux et les msaiss , les malades. Et ceux qui ne savent quand les frres doivent sagenouiller, le doivent demander ceux qui le savent et apprendre comment ils font et doivent tre derrire les autres. Dans lexercice de leurs fonctions, les Templiers sont assez souvent des chevaliers errants, en tout cas sur les routes ; aussi leur enjoint-on, partout o ils seront par les diverses contres du sicle , de sefforcer de suivre la Rgle selon leur pouvoir et quils donnent exemple de bonnes uvres et de sagesse . Normalement, ils vont deux par deux, ne doivent pas sloigner sans la permission du matre ou de celui qui en tient lieu et doivent se conformer en tout au commandement reu. Un chapitre leur recommande de ne pas demeurer en courroux ni ire contre leur frre. Ils doivent honorer les frres vieux et faibles et donner studieuse garde aux frres malades. Un infirmier, dans toutes les maisons importantes, doit se pourvoir leur usage de tout ce qui peut contribuer leur rendre la sant. Un physicien , un mdecin, doit tre requis pour les visiter et donner conseil de leur maladie . Qui entrait dans lordre et comment y entrait-on ? Ces questions prendront de limportance dans la tragdie sur laquelle prit fin la chevalerie du Temple. La
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Rgle et les diverses additions qui lui font suite permettent dy rpondre. Le prologue mme de cette Rgle est en effet un appel tous les chevaliers du sicle dsireux dembrasser une vie plus parfaite :
Nous parlons premirement tous ceux qui mprisent suivre leur propre volont et dsirent de pur courage servir de chevalerie au souverain Roi nous vous admonestons, vous qui avez men sculire chevalerie jusquici, dont JsusChrist ne fut pas cause, mais que vous embrasstes seulement pour humaine faveur, que vous suiviez ceux que Dieu a choisis de la masse de perdition et a ordonns la dfense de son glise.

Tout chevalier peut donc tre reu dans la chevalerie du Temple, et lon peut penser que le recrutement essentiel tait fait parmi les croiss venus en Terre sainte et qui, au lieu de rentrer chez eux une fois leur vu accompli, comme le faisaient la plupart des plerins, arms ou non, sentaient natre en eux le dsir de prolonger ce vu en vouant leur vie entire la dfense du Saint-Spulcre. En ce cas et il en est ainsi dans tout ordre religieux , la prudence commande dprouver lesprit :
Avant que lui soit octroye la compagnie des frres, soit lue devant lui la Rgle. Sil veut obir studieusement au commandement de la Rgle et quil plaise au matre et aux frres de le recevoir, les frres tant assembls en chapitre,

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quil dise sa volont et son dsir devant tous et fasse sa demande en pur courage.

Il est interdit de recevoir des enfants, quil sagisse doblats offerts par leurs parents ou de jeunes qui se prsentent eux-mmes. Le recrutement des Templiers se fait exclusivement parmi les adultes. On sait dailleurs que la chevalerie nest gnralement confre qu ceux qui ont atteint non seulement lge de la majorit (14 ans pour les garons dans la plupart des coutumes de France), mais celui de porter les armes : 18 ans ou davantage.
Lexamen des diverses versions de la Rgle soulve ensuite des difficults sur lesquelles M. Melville a trs heureusement mis laccent. En premier lieu, dans le texte latin de la Rgle, il tait question de terme de probation, donc un noviciat. la suite de la demande faite selon le texte cit plus haut, une phrase, supprime dans la version franaise, prcise que le terme de probation dpend entirement de la rflexion et prudence du matre selon lhonntet de vie de celui qui a demand (dtre admis) . Cet article a donc t entirement supprim dans la Rgle en franais. La seconde difficult est plus inquitante : larticle 12 qui fait suite est intitul dans le texte latin : Des frres qui partent travers les diverses provinces. Le mme article dans la Rgle franaise sintitule : Des chevaliers excommunis. Il dbute ainsi : L o vous saurez assembls des chevaliers excommunis, l nous vous commandons daller et sil y en a qui veulent se rendre et ajouter lordre de chevalerie des parties doutre-mer, vous nen devez pas attendre le profit temporel tant que le salut ternel de leur me.
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Tout autre est le texte de la Rgle latine : L o lon aura appris que sont runis des chevaliers non excommunis, nous disons quil faut se rendre, sans tellement considrer lutilit temporelle que le salut ternel de leur me. Ainsi, le mme article, qui a trait, somme toute, la propagande et au recrutement de lordre, sadresse, dans le texte latin primitif, aux chevaliers non excommunis et, dans la Rgle franaise, aux chevaliers excommunis. La divergence est videmment grave. La suite de larticle est sans changement : il est prescrit ceux qui veulent faire partie de la chevalerie du Temple daller se prsenter lvque qui, dans le texte latin, coute la demande faite par celui qui veut tre admis en prsence du templier recruteur et, dans le second cas, le texte franais, entend et absout (le terme nexiste pas dans le texte latin) le chevalier excommuni, lui permettant ainsi de gagner la chevalerie du Temple. La contradiction entre les deux textes se poursuit dans larticle 13 : En nulle autre manire, dit la Rgle franaise, les frres du Temple ne doivent avoir compagnie avec homme excommuni manifestement. Les frres doivent prendre garde rigoureusement et redouter que lun des chevaliers du Christ (Templiers) se joigne un homme excommuni publiquement et expressment de quelque faon , dit le texte latin. Divergences fondamentales donc, qui se font jour dans lintervalle dune dizaine ou au plus une vingtaine dannes qui sparent du concile de Troyes en 1128 la rdaction de la Rgle franaise vers 1140 au plus tt. Or, cette divergence semble bien recouvrir un abus devenu courant parmi les Templiers. On a relev entre autres un manquement clatant linterdit jet sur les excommunis : les Templiers dAngleterre, en 1143, recueillent et inhument en terre
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chrtienne le corps de Geoffroy de Mandeville, comte dEssex, mort excommuni. Ce sera une accusation communment faite lordre que daccueillir dans ses rangs des excommunis. Recherche defficacit ou insubordination ? Ouvraient-ils leurs rangs ceux que leurs pchs avaient retranchs de la communion de lglise, pour grossir ces rangs et offrir aux pcheurs loccasion dune pnitence ? Tendaientils au contraire, plus ou moins ouvertement, renier lautorit des vques et du pape, seuls matres de ce pouvoir de lier et dlier ? Toujours est-il quen 1175 le pape Alexandre III reprochait avec fougue aux Templiers et Hospitaliers dAngleterre de donner une spulture ecclsiastique aux excommunis. Le mme pape, il est vrai, en 1180, reprochait aux vques dexiger indment obissance des chapelains nous dirions : des prtres du Temple qui ntaient soumis qu Rome. Et ce ntait l quun pisode de la lutte qui, tout au long de leur existence ou peu prs, opposera lordre du Temple aux vques. Cette lutte, il est vrai, ne diffre pas de celle qui, diverses reprises dans le cours de lhistoire de lglise, a oppos de mme le clerg sculier aux ordres religieux directement rattachs au pape et chappant de ce fait la juridiction des vques.

Pour en revenir la rception des frres, les Retraits prcisent que le matre ne doit faire frres sans chapitre : autrement dit, la prsence du chapitre est indispensable pour ladmission dun nouveau templier ; une seule exception prvue : si le matre, se trouvant en voyage, est requis par un mourant daccepter son admission dans lordre, il peut le faire, mais si Dieu donne sant (au nouvel admis), au plus tt quil sera
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dans notre maison, il doit faire sa profession devant tous les frres et apprendre ce que les frres doivent faire . La crmonie de rception est minutieusement dcrite dans un texte dailleurs assez tardif puisquil complte les dernires additions la Rgle et celles qui datent de la seconde moiti du XIIIe sicle. La Rgle primitive donne seulement les formules de profession, et les Retraits ajoutent plusieurs dtails qui se retrouvent dans le crmonial cit.
Selon ce crmonial, devant le chapitre assembl, le matre prend la parole : Beaux seigneurs frres, vous voyez bien que la plupart (dentre vous) sest accorde faire Un tel frre ; sil y avait lun de vous qui st de lui chose pour laquelle il ne devrait, en droit, tre frre, quil le dise, car plus belle chose serait quil le dt avant quaprs quil soit venu devant nous. Si lon ne dit rien, il doit envoyer chercher le postulant et le mettre en une chambre proche du chapitre ; en cette chambre, celui-ci reoit la visite de deux ou trois des prudhommes les plus anciens de la maison qui le questionnent : Frre, demandez-vous la compagnie de la maison ? (dentrer en la compagnie de la maison). Sil dit oui, ils doivent lui montrer les grandes durets de la maison et les charitables commandements qui y sont . Et sil dit quil souffrira volontiers tout pour Dieu et quil veut tre serf et esclave de la maison toujours, tous les jours de sa vie , ils doivent lui poser nouveau quelques questions prcisant son tat : a-t-il femme, pouse ou fiance ? Na-t-il jamais fait vu ou promesse dans un autre ordre ? Na-t-il contract des dettes quil ne puisse payer ? Est-il sain de corps ? Na-t-il aucune maladie cache ? Nest-il serf daucun homme ? Aprs stre ainsi soigneusement enquis de sa condition civile et
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physique, les frres rentrent dans le chapitre et dclarent : Sire, nous avons parl ce prudhomme qui est dehors et nous lui avons montr les durets de la maison et il dit quil veut tre serf et esclave de la maison Le matre renouvelle les questions et de nouveau demande : Voulez-vous quon le fasse venir de par Dieu ? Le chapitre rpond : Faites-le venir de par Dieu. On va alors chercher le postulant et on lui demande nouveau sil est toujours dans les mmes intentions, puis on lintroduit dans le chapitre : Il se doit agenouiller devant celui qui le tient, les mains jointes, et doit dire : Sire, je suis venu devant Dieu, et devant vous, et devant les frres, et vous prie et vous requiers pour Dieu et pour Notre Dame, que vous maccueilliez en votre compagnie et en les bienfaits de la maison comme celui qui toujours dsormais veut tre serf et esclave de la maison. Alors se place la trs belle exhortation de celui qui prside le chapitre : Beau frre, vous demandez grande chose, car de notre religion vous ne voyez que lcorce qui est dehors, mais lcorce cest que vous nous voyez avoir beaux chevaux, beaux harnais et bien boire et bien manger et belles robes et ici vous semble que vous serez fort laise. Mais vous ne savez pas les forts commandements qui sont par-dedans : car cest forte chose que vous, qui tes seigneur de vousmme, vous vous fassiez le serf dautrui, car grande peine ferez-vous jamais chose que vous vouliez : si vous voulez tre en la terre en de de la mer (en Occident), on vous mandera au-del ; si vous voulez tre en Acre, on vous mandera (enverra) en la terre de Tripoli ou dAntioche, ou dArmnie ou en plusieurs autres terres o nous avons maisons et possessions. Et si vous voulez dormir, on vous fera veiller, et si vous voulez parfois veiller on vous commandera daller vous reposer en votre lit.

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Il est spcifi que sil sagit de la rception dun sergent, les termes seront un peu diffrents : On peut lui dire quon le mettra sur un des plus vils mtiers que nous avons, par aventure (par exemple) au four ou au moulin ou la cuisine ou sur les chameaux ou sur la porcherie ou sur plusieurs autres offices que nous avons. Et dans les deux cas, les objurgations se terminent par la mme question : Or, regardez, beau doux frre, si vous pourrez bien souffrir toutes ces durets. Et sil dit : Oui, je les souffrirai toutes sil plat Dieu , le matre ou celui qui en tiendra lieu doit dire : Beau frre, vous ne devez pas chercher la compagnie de la maison pour avoir seigneurie ni richesse, ni pour avoir aise de votre corps ni honneurs, mais vous la devez rechercher pour trois choses : lune pour esquiver et laisser le pch de ce monde ; lautre pour faire le service de Notre Seigneur ; la troisime pour tre pauvre et faire pnitence en ce sicle pour le sauvement de lme. Et telle doit tre lintention pour laquelle vous la voulez demander. la suite de quoi, les questions poses en priv au postulant sont nonces solennellement par-devant le chapitre : Voulez-vous tre tous les jours de votre vie dsormais serf et esclave de la maison ? Voulez-vous laisser votre propre volont tous les jours dsormais de votre vie pour faire ce que votre commandeur commandera ? Si le postulant fait la rponse requise : Oui, Sire, sil plat Dieu , le matre lui ordonne de quitter le chapitre, puis, sadressant aux frres runis, renouvelle la demande prcdemment faite dans le cas o lun dentre eux connatrait quelque empchement la rception du nouveau frre. Aprs quoi lun dentre eux doit dire : Faites-le venir de par Dieu. La crmonie de rception proprement dite commence quand le postulant, dans le chapitre, sagenouille, mains
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jointes, et prononce sa demande : Sire, je viens, devant Dieu, et devant vous, et devant les frres, et vous prie et vous requiers pour Dieu et pour Notre Dame, que vous maccueilliez en votre compagnie et aux bienfaits de la maison, spirituellement et temporellement, comme celui qui veut tre serf et esclave de la maison tous les jours de sa vie dsormais. Le chapitre runi renouvelle alors les questions poses prcdemment, puis exhorte le postulant prier. Tous ensemble rcitent le Notre Pre, et le frre chapelain une oraison au Saint-Esprit, puis celui qui prside le chapitre prend le livre des vangiles et le nouveau frre le tient en ses deux mains, genoux. Cest alors que lon renouvelle dans le dtail les questions poses sur chaque point : le postulant nest-il pas mari, ni fianc, na-t-il pas appartenu un autre ordre religieux, etc. Tous les empchements possibles sont ainsi rappels, et gnralement on invite les vieux hommes de la maison pour savoir si aucun de ces empchements na t oubli. On passe alors la partie positive des engagements : les promesses que fait le frre : Beau frre, entendez bien ce que nous vous dirons : promettez-vous Dieu et Notre Dame que dsormais tous les jours de votre vie vous obirez au matre du Temple et quelques commandeurs placs audessus de vous ? Promettez-vous Dieu et Madame Sainte Marie que dsormais et tous les jours de votre vie vous vivrez chastement de votre corps ? Que vous vivrez sans propre (pauvrement, sans rien possder en propre) ? Que vous tiendrez les bons usages et bonnes coutumes de notre maison ? Que vous aiderez conqurir, selon la force et le pouvoir que Dieu vous a donns, la Sainte Terre de Jrusalem ? Que vous ne laisserez jamais cette religion (ordre religieux), ni pour fort ni pour faible, ni pour pire, ni pour meilleur ? toutes ces questions, la rponse est : Oui, Sire, sil plat Dieu ; et celui qui prside le chapitre conclut : Nous, de par Dieu et
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de par Notre Dame Sainte Marie, de par Monseigneur Saint Pierre de Rome et de par notre pre laptre (le pape) et de par tous les saints du Temple, nous vous accueillons tous les bienfaits de la maison qui ont t faits ds le commencement et seront faits jusqu la fin et vous et votre pre et mre et tous ceux que vous voudrez accueillir de votre lignage. Cest la participation aux prires, oraisons et bienfaits spirituels de lordre du Temple. Vous aussi, vous nous accueillez en tous les bienfaits que vous avez faits et ferez ; et aussi, nous vous promettons du pain et de leau et la pauvre robe de la maison et de la peine et du travail assez (robe dsigne ici les biens temporels en gnral). Le postulant est alors revtu du manteau. Aprs une oraison dite par le chapelain et le psaume de rception habituel dans les autres ordres religieux : Oh ! quil est bon et doux dhabiter ensemble (psaume 132), le Matre ou son reprsentant fait lever le frre et le baise sur la bouche ainsi que le chapelain ; ce baiser est celui que lon donne aussi dans les crmonies dhommage lpoque fodale. Une exhortation suit, qui numre au postulant les principaux usages et prires de la maison du Temple : il sagit dun rsum de la Rgle insistant sur les manquements qui entraneraient pour le chevalier la perte de lhabit ou la perte de la maison , cest--dire lexpulsion de lordre.

La discipline est en effet maintenue grce aux chapitres ou assembles des frres qui se tiennent chaque semaine partout o se trouve une commanderie, ft-ce de trois ou quatre frres. Les Templiers doivent sy prsenter revtus de leur manteau ; le chapitre a lieu gnralement dans la grande salle de la maison ou dans la chapelle aprs la messe. Toute une partie des Retraits
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leur est consacre. Aprs rcitation en commun du Notre Pre, le matre ou celui qui en tient lieu ouvre la sance et fait un sermon dexhortation. Alors, les frres qui ont commis une faute doivent savancer, sagenouiller et en faire la confession publique. Le coupable doit ensuite sortir, et le chapitre dbat de la pnitence qui doit lui tre applique. Celui qui prside le chapitre le fait revenir et linforme de la dcision prise par les frres runis. Il est spcifi quil ne doit pas dcouvrir le chapitre , cest--dire rvler qui dentre les frres a suggr telle ou telle pnitence ou comment les dbats ont t tenus. Cette rgle du secret tait sage, car des divisions et des haines auraient pu, dans ce milieu de combattants, tre suscites par de telles indiscrtions. Le secret du chapitre ressemble, somme toute, au secret de la confession. Il est remarquable que, lorsque des pnitences sont relates dans le livre dEgards, qui fait suite dans la Rgle celui des Retraits, le rdacteur ne donne jamais que des exemples tirs du pass et concernant des frres dj morts. Rien en cela ne diffrencie lordre du Temple des autres ordres religieux, mais cette recommandation du secret donnera lieu par la suite une exploitation telle quon ne peut la passer sous silence.
En dehors des confessions spontanes faites en chapitre, il y a les accusations pratiques de mme dans lassemble. La Rgle recommande aux Templiers de se prvenir dabord mutuellement selon les recommandations de lvangile. Mais si le frre ainsi prvenu a refus de samender, le templier tmoin de son acte peut, dans le chapitre, poser la question au
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commandeur ou au matre. Beau frre, donnez-moi cong (permission) de parler tel frre. Et quand il a le cong, il peut se lever et doit appeler par son nom le frre quil doit reprendre. Celui-ci peut soit avouer sa faute, soit sen dfendre et sen remettre des tmoins. Les termes usits valent dtre rapports, car ils nous transportent au cur de ce monde du Proche-Orient o sexerait en propre la vocation des frres de lordre du Temple : Mais si un frre disait en chapitre un autre : Beau frre, vous fites telle faute Chtel-Plerin dimanche, criez merci (demandez pardon), et le frre lui rpond : Non, plaise Dieu, car jtais dimanche Beyrouth et quil peut le prouver, il serait acquitt et son accusateur accus de mensonge. Les pnalits sont ainsi dbattues en tenant compte du comportement ordinaire du frre coupable et des circonstances attnuantes qui ont pu se prsenter. Toute une procdure sest forme peu peu, dont tmoigne le texte des gards en tablissant plusieurs sortes de pnalits qua tudies avec beaucoup de prcision Marion Melville1. Les pnitences imposes vont de la perte de la maison , lexpulsion de lordre dont Dieu garde chacun , au jene dun vendredi, allant de la faute la plus grave la plus lgre. Celui qui a t exclu du Temple devra entrer dans un autre ordre, de prfrence chez les Cisterciens. Aprs cette peine, la plus lourde, vient celle de la perte de lhabit , cela pour un temps plus ou moins long qui gnralement ne dpasse pas le dlai usuel de la prescription lpoque, soit un an et un jour.

Il est remarquer que, selon lusage des ordres religieux, les dlits relevs en chapitre sont ceux qui ont trait la Rgle, non les pchs dont on saccuse en confession. Il semble pourtant et de cela encore les
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Vie des Templiers, p. 198-201.


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accusateurs tireront parti lors de la tragdie finale du Temple quil y ait eu parfois confusion plus ou moins volontaire entre le chapitre et la confession proprement dite, ce qui pouvait tre une atteinte au pouvoir des vques et en gnral des prtres, seuls dtenteurs du droit de lier et dlier.
Les exemples prcis raconts par les Egards montrent que les fautes les plus durement punies sont celles de simonie (ceux qui ont achet par corruption moyennant argent ou don quelconque leur entre dans la maison), de meurtre, de complot ; de mme les rengats, ceux qui ont fui en bataille, qui ont commis des larcins ou qui ont dcouvert le chapitre (rvl ce qui avait t dit au chapitre et devait demeurer secret), etc. On accorde peu dimportance aux dlits sexuels. Un seul cas de viol est rapport, puni lgrement ; un cas de sodomie par contre est puni de la perte de la maison . On se garantit surtout de tout ce qui peut nuire la vie commune : trahison ou conspiration, et des violences diverses, encore que les chevaliers qui ont agi par ire et courroux soient traits avec assez dindulgence.

Il reste dire un mot du mode dlection du matre puisque, conformment aux usages du temps dans lglise, cest par lection quil est dsign. Lorsque le matre meurt, cest au marchal de prendre sa place et dordonner les obsques. Tous les frres doivent dire dans les sept jours qui suivent 200 patentres pour celui qui vient de mourir, et 100 pauvres doivent, dans le mme temps, tre nourris dner et souper. Ses affaires personnelles doivent tre rparties
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entre les autres frres et la robe quil portait donne aux lpreux. Des messages sont envoys tous les commandeurs qui doivent se runir Jrusalem ou dans le royaume pour lire dabord un grand commandeur qui lintrim est dvolu. Cest lui de porter la boule du matre , cest--dire son sceau. Cependant, il est prescrit tous les frres du Temple de jener trois vendredis de suite au pain et leau et de prier pour llection. Au jour de llection, tous les frres qui ont pu quitter leur commanderie sans mettre celle-ci en pril se trouvent runis au lieu qui a t dsign par le grand commandeur assist du marchal et des commandeurs des trois provinces du royaume. Avec ses adjoints, le grand commandeur dsigne alors quelques-uns des prudhommes du couvent, les fait sortir de lassemble et dsigne parmi eux, avec le conseil, celui qui doit tre commandeur de llection ; il doit choisir pour cela un frre tel quil aime Dieu et justice et soit commun toutes langues et tous les frres, et qui aime paix et concorde la maison ; layant ainsi lu, ils lui choisissent un frre chevalier pour compagnon . Ces deux frres doivent aller la chapelle et prier ; ils y passent la nuit en prire, et le lendemain, aprs la messe, le chapitre se rassemble de nouveau. la demande du grand commandeur, le commandeur de llection et son compagnon choisissent deux autres frres, puis tous les quatre runis en choisissent deux autres, ainsi de suite jusqu ce que leur chiffre soit port 12 en lhonneur des 12 aptres . Ces 12 dsignent ensuite un frre chapelain qui parmi
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eux tiendra lieu de Jsus-Christ . Le collge dlecteurs ainsi form doit obligatoirement comporter huit chevaliers et quatre sergents. Enfin, aprs des prires communes, aprs sermon adress par le grand commandeur, rappelant quen leur office ils doivent avoir uniquement Dieu devant leurs yeux, ne tendre autre chose qu lhonneur et au profit de la maison et de la Sainte Terre , les lecteurs se retirent et saccordent sur le chevalier lire, puis reviennent au chapitre et, aprs avoir fait jurer tous ceux qui sont prsents de garder obissance au matre du Temple, le commandeur de llection va trouver celui qui a t dsign pour lui dire : Nous, au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, nous avons lu comme matre et vous lisons, Frre Un tel ; puis, se tournant vers les autres : Beaux seigneurs frres, rendez grce Dieu, voici notre matre : Et tantt les frres chapelains doivent entonner Te Deum laudamus. Tel est lordre normal de la crmonie. plusieurs reprises, le mode dlection a d tre diffrent soit en raison des circonstances guerrires, soit encore parce que le matre dsign ne se trouvait pas prsent lassemble. Toujours est-il que cette dsignation qui nous parat complique rpondait des usages existant ailleurs lpoque. Dans plusieurs villes en effet, llection du maire ou consul tait ainsi dvolue des lecteurs pralablement dsigns la volont desquels les autres juraient de se conformer. Les insignes du matre dans ses fonctions sont ceux quon retrouve lusage des Visiteurs envoys vers une
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partie ou une autre de la chrtient et du Proche-Orient par le matre ou par le chapitre gnral ; cest ce quon appelle : la boule (bulle) et la bourse, le sceau et le trsor, qui sont les moyens mis au service du matre pour sacquitter de ses fonctions dadministrateur, grant et dirigeant une collectivit qui est aussi une personne morale.

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Chapitre III

LARCHITECTURE DES TEMPLIERS


Les constructions dues aux Templiers sont par dfinition ce qui subsiste de plus communment accessible puisque les monuments, au contraire des textes, sont faciles voir, partant reconnatre et identifier. Pourtant, les erreurs abondent aussi en ce domaine : erreurs provenant didentifications fausses ; lexemple le plus clatant est celui de la forteresse de Gisors en Normandie, propos de laquelle ont t forges dabsurdes lgendes dpourvues de tout fondement historique puisque Gisors navait t commise la garde des Templiers que pendant quelques mois au cours des diffrends entre roi de France et roi dAngleterre, et que, si elle a t, comme beaucoup dautres forteresses en France, la prison de plusieurs templiers, elle ne peut en aucune faon faire figure de forteresse templire . De mme une lgende tenace, quaucun texte nappuie, attribue-t-elle aux Templiers le chteau de Groux en Provence, lequel dans son tat actuel ne peut dailleurs remonter quau xive sicle. Dautres erreurs encore proviennent de lgendes persistantes qui ont pass dans le domaine public aprs avoir t accrdites au xixe sicle, ainsi celle qui veut que les glises des Templiers aient t de forme ronde, bties sur plan central. Lrudition moderne, avec les travaux dElie Lambert, a fait justice aujourdhui dune
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affirmation laquelle lautorit de Viollet-le-Duc donnait quelque poids, mais qui provenait surtout dune gnralisation abusive. Lorsquon parle darchitecture des Templiers, il faut envisager plusieurs types de constructions : les plus courantes, celles de leurs commanderies ou granges en Occident ; les plus typiques : leurs constructions militaires ; enfin, les constructions religieuses : glises ou chapelles. Mais pour tre entirement valable, semblable tude devrait tre prcde de recensements complets des monuments qui subsistent. Or, si incroyable que cela paraisse, ces recensements nont t qu peine commencs. Dans certaines rgions, ils ont t mens de faon particulirement approfondie, comme en Provence ; en Charente aussi o les travaux de Charles Daras fournissent dsormais des renseignements trs srs. Quelques autres rgions comme celle de Coulommiers, sige dun groupe international dtudes templires, ou la Franche-Comt sont galement en cours de recensement et dtude. Enfin, les travaux mens en vue de lInventaire gnral des monuments de France permettront dici peu de disposer de ces recensements, base indispensable aux tudes srieuses. Cela, en ce qui concerne la France ; des tudes similaires sont menes ltranger, Espagne ou Portugal par exemple, o subsistent de brillants spcimens de lactivit architecturale des Templiers. Les Templiers ont possd en Occident quelque 9 000 mille commanderies. La plupart de ces commanderies taient des ensembles de btiments
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agricoles levs sur des terres que les Templiers staient vu attribuer par la gnrosit de quelques seigneurs et do ils tiraient leurs ressources les plus sres, sous forme de bl, de vin, dhuile, ou encore de btail et de produits comme la laine de leurs moutons. Il sagit donc le plus souvent de domaines ruraux qui ne sont pas sans rappeler, on la fait maintes fois remarquer, les granges ou prieurs cisterciens, voire les monastres de ce mme ordre dont la parent spirituelle avec les Templiers saffirme dans une parent architecturale. Le plus souvent, les btiments forment un carr avec la chapelle au sud, le rfectoire au nord et au centre la cour, comme dans beaucoup dexploitations agricoles du temps. Sur cette cour donnent les curies. Llevage du cheval est videmment essentiel pour cet ordre de moines-chevaliers, et ce sont les commanderies occidentales qui fournissent la remonte pour les chevaliers de Terre sainte. Souvent encore, une commanderie se compose de btiments rectangulaires avec une tour dangle par laquelle on accde aux tages suprieurs et, toujours, du ct sud, une chapelle. Cest sous cet aspect, peut-tre un peu dcevant pour limagination, que se prsentent la plupart des commanderies rurales du Temple en France. Trs caractristique est cet gard le village de Richerenches en Vaucluse, install dans lancienne commanderie dont les quatre tours dangle subsistent. Les fortifications, lorsquelles existent, sont le plus souvent postrieures loccupation par les Templiers : cest ainsi qu La Couvertoirade lenceinte fortifie ne date que du xive
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sicle, lorsque cette rgion des plateaux dsertiques du Larzac, qui fut donne en 1158 lordre du Temple par le vicomte de Millau, fut remise aux Hospitaliers. Non loin de l, il est vrai, La Cavalerie, sige de la commanderie, fut probablement fortifie ds lpoque des Templiers eux-mmes, mais la prsence des remparts peut ne sexpliquer que par le besoin dun appareil de dfense dans cette rgion fort sauvage. Partout ailleurs, les Templiers, dans leurs constructions occidentales, ne se rvlent que sous laspect pacifique dexploitants agricoles proccups de mettre leurs terres en valeur ; ce nest quen Terre sainte et dans la pninsule Ibrique quils se rvlent sous leur aspect de combattants. Du reste, Paris mme, les Templiers se sont fait connatre dabord par les travaux dasschement du quartier quon appelle toujours le Marais ; attenant aux btiments de leur commanderie, ce terroir marcageux a t par eux transform en jardins marachers qui, longtemps, devaient alimenter la cit parisienne. Ce qui parat constant en revanche dans les btiments des Templiers, cest la chapelle ou lglise. Ds la date de 1139, une vingtaine dannes aprs sa fondation, lordre du Temple obtient du pape Innocent II la permission de construire des chapelles lusage des frres. Ces difices taient gnralement desservis par les chapelains attachs lordre mme qui, dans le mme temps, se trouvait libr de la tutelle des vques ; ce qui, nous lavons vu, devait susciter nombre de jalousies et de rancurs de la part du clerg sculier.
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La chapelle de Fontenotte (Cte-dOr) pour prendre un exemple souvre sur un logis en querre avec une tour descalier ronde dans langle intrieur. Elle prsente une nef rectangulaire denviron quinze mtres de long sur six de large avec un chur plus troit que termine un chevet droit perc de trois fentres en plein cintre. Lensemble est couvert dune vote en berceau bris soutenue dans la nef par un arc doubleau reposant sur deux consoles. Cest ce plan trs simple que lon retrouve dans la plupart des glises des Templiers : un rectangle termin souvent par un chevet plat ou par une abside semicirculaire comme dans tant dautres glises aux XIIe et xiiie sicles. Comme les commanderies elles-mmes, ce sont des constructions robustes mais sans recherche particulire. Les plans relevs par Ch. Daras dans la rgion charentaise sont tout fait significatifs ; ce sont ceux de quatre chapelles de Templiers : Malleyrand, Angles, Chteaubernard et Grand-Mas-Dieu1 ; lauteur y voit le prototype de ces monuments non seulement dans le dpartement de la Charente, mais aux environs : chapelles modestes, toutes sur un plan rectangulaire, couvertes de votes soutenues ou non par des arcs doubleaux et termines par un chur chevet plat. Ce chur est clair par trois fentres ; la nef elle-mme ne comporte gure dautre clairage quune fentre perce au revers de la faade. Lornement fait preuve de la mme sobrit que ldifice lui-mme : le portail trs
Archeologia, no 27, mars-avril 1969, p. 49. Ce numro, consacr plus spcialement aux Templiers, contient plusieurs tudes de M. Melville, R. Oursel. Voir aussi le no 217, octobre 1987, ltude de Michel Miguet, p. 39-50.
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simple, parfois port sur colonnettes, les chapiteaux sculpts souvent de feuillages ou de crochets. Le clocher, dans cette rgion, est une arcade ajoure surmontant souvent la faade, en pignon. Constructions svres qui contrastent avec lexubrance, la richesse ornementale des glises paroissiales de la mme rgion ; ce caractre strict rappelle les liens troits qui unissent lordre du Temple aux cisterciens. Or, il sagit dune rgion dans laquelle les commanderies sont nombreuses ; on peut donc sy faire une ide assez exacte des principes qui les caractrisent. Ltude cite permet de relever dans la rgion Nord du dpartement, en dehors de leur maison dAngoulme, La Commanderie, qui a laiss son nom un lieu-dit de la commune de Maine-de-Boixe, Fouilloux, Coulonges, Fouqueure et Villejsus. Du ct nord-est, on trouve la chapelle du Grand-Mas-Dieu qui subsiste toujours. La commanderie de la Sainte-Trinit Aunac a au contraire disparu, aussi bien que celle du Chambon. La chapelle de la commanderie du Petit-Mas-Dieu prs du village de Loubert a t signale comme particulirement caractristique de larchitecture religieuse de lordre du Temple avec son chur rectangulaire, sa vote en berceau bris, ses trois baies clairant le mur est et son clocher-arcade. Plus lest, on peut signaler la chapelle de la commanderie de Malleyrand, de Vouthon, de Charmant, enfin au sud Viville, Saint-Jean-dAuvignac (prs Barbzieux), Malatret et surtout Cressac, bien connu aujourdhui grce aux fresques qui y ont t dcouvertes ; la commanderie du Tastre (prs de
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Condon) et celle de Guizengeard. Enfin, louest de la rgion, sur la seule route dAngoulme Saintes, on trouve la commanderie de Chteaubernard dont la chapelle est galement conserve et celle dAngles dans la valle du N. Semblable numration permet de se rendre compte de limportance des implantations des Templiers dans une mme rgion. Le caractre uniformment simple de leur architecture religieuse en ressort tout aussi nettement. Sa plus grande richesse nos yeux consiste en cette fresque de Cressac, trs typique de lart du XIIe sicle et dautant plus prcieuse quelle reprsente des chevaliers en action, arms et casqus, sortant dune ville pour poursuivre, lance au poing, tous tendards dploys, des ennemis qui battent en retraite vers leur camp. Quelques glises pourtant ont un caractre diffrent sur lequel sest difie la lgende des glises rondes sur le modle du temple de Salomon Jrusalem . Pour nous en tenir leur architecture religieuse en Occident (nous verrons plus loin ce que furent les chapelles de leurs chteaux en Terre sainte), constatons quun petit nombre dglises du Temple affectent en effet la forme circulaire. En particulier celle du Temple de Londres et celle de Paris aujourdhui disparue ; lun et lautre difice prsentaient de nombreuses ressemblances. On visite toujours avec intrt la rotonde des Templiers de Londres qui, malgr les fortes restaurations subies au xixe sicle et les bombardements qui lbranlrent au xxe, subsiste toujours dans le quartier auquel elle a donn son nom : le Temple,
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quartier des magistrats sur les bords de la Tamise. De plan circulaire, avec une coupole centrale porte par six piliers forms de colonnettes assembles et un dambulatoire de douze traves, cette glise avait t leve sous le rgne du roi Henri Plantagent et consacre en 1185 par le patriarche de Jrusalem Hraclius. Au sicle suivant, on lagrandit en levant lest un vaste chur de forme rectangulaire consacr en 1240 en prsence du roi Henri III. Le plan circulaire semble dailleurs avoir eu la faveur des constructeurs anglais, car dautres glises du Temple en Angleterre lont adopt diverses poques du XIIe sicle : notamment Douvres, Bristol, Garway. Mais cette prdilection nest pas le fait des seuls Templiers puisqu la mme poque dautres monuments sont levs en rotonde, comme lglise du Saint-Spulcre de Cambridge ou celle de Northampton. Les Hospitaliers eux-mmes Londres, dans le quartier de Clerkenwell, avaient lev une rotonde dont la crypte existe toujours sous la paroisse dnomme Saint-Jean daprs son origine. En numrant ces monuments, Elie Lambert remarquait que la prdilection pour cette forme circulaire semblait plutt le fait dune tradition anglonormande que dune influence directement orientale. Il y aurait lieu dexaminer ici la place quont pu y tenir des traditions celtiques toujours attestes dans les les Britanniques par ce qui subsiste danciens tumulus de forme ronde, et cela nous conduirait retrouver en France mme, et dans toutes les rgions peuples par les Celtes, le got pour la forme circulaire dans les
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habitations, quil sagisse des mardelles de Normandie ou de nombre de bories du Sud-Ouest ou de Provence. Lglise du Temple de Paris tait, elle aussi, construite en rotonde. Nous ne la connaissons plus que par les plans et descriptions antrieurs la Rvolution. Elle semble avoir t construite vers le milieu du XIIe sicle ; comme Londres, la rotonde avait t agrandie dun chur rectangulaire, puis dun grand porche analogue celui de la Sainte-Chapelle. Dautres additions postrieures avaient t faites aprs la suppression de lordre sur les cts du chur rectangulaire. La rotonde initiale mesurait environ vingt mtres de diamtre ; la coupole centrale tait porte, comme Londres, sur six colonnes rondes. Si elle est la seule qui en France puisse tre attribue lordre du Temple, la rotonde de Paris nest pas, tant sen faut, la seule glise de plan central construite la mme poque ou mme antrieurement. Signalons la rotonde de Neuvy-Saint-Spulcre, dans le Berry, qui, elle, a bien t construite expressment dans le but de rappeler la rotonde de lAnastasis, lglise du Saint-Spulcre de Jrusalem. Trs nombreuses ont t dautre part les chapelles de cimetires de plan central, arrondi comme la tour des Morts de Sarlat en Prigord, carr comme la chapelle Sainte-Catherine de Fontevrault, ou encore, comme la chapelle Sainte-Croix de Montmajour, de plan carr agrment de quatre absidioles semi-circulaires. Dautres difices ont affect le plan octogonal, rappelant celui de beaucoup danciens baptistres, entre autres le fameux Octogone de
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Montmorillon. Or, cest par erreur que ce dernier difice a t attribu lordre du Temple. En revanche, il est possible, encore que non certain, que la chapelle octogonale de Metz ait t, elle, difie par les Templiers. Enfin, la chapelle de Laon, de forme octogonale elle aussi, peut tre attribue, elle, avec certitude, aux Templiers. Mais les travaux dlie Lambert ont dmontr sa parent, non avec dautres chapelles templires , mais avec la chapelle funraire de labbaye Saint-Vincent de Laon dont on sait limportance quelle eut dans cette rgion et qui fut dtruite lors des guerres de religion ; il sagissait dune chapelle de cimetire comme il en exista beaucoup dautres. Il est dmontr de mme que deux difices de plan central, situs lun et lautre sur le camino francs que suivaient les plerins pour se rendre Saint-Jacques-deCompostelle, nont jamais appartenu aux Templiers : la chapelle dEunate et celle de Torrs del Rio. L encore, il ne sagit que de chapelles funraires, et lattribution lordre du Temple est compltement errone. Cest pourtant dans la pninsule Ibrique que lon trouve les exemples aujourdhui les plus impressionnants dglises ayant bien rellement appartenu lordre du Temple et construites sur un plan circulaire : lglise dite de la Vraie-Croix Sgovie et la rotonde de Tomar au Portugal. Dans ces rgions, o lordre du Temple tait appel se manifester dans sa fonction guerrire comme en Terre sainte, les constructions sont des forteresses, telles quon en
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retrouve en Orient ou dans de rares cas comme celui du Temple de Paris qui tait la maison chvetaine , lune des principales maisons de lordre. En ce qui concerne ldifice proprement religieux, lglise de Sgovie, consacre en 1208, a bien t intentionnellement construite pour rappeler le SaintSpulcre de Jrusalem (et non le temple de Salomon !) ; elle contenait une relique fameuse de la Vraie-Croix que vint vnrer le roi dEspagne saint Ferdinand. La rotonde de Tomar, elle, a t construite en plusieurs campagnes successives, ltage infrieur sur plan octogonal, puis le dambulatoire comportant 16 traves. Pour conclure, la forme circulaire, si elle se rencontre en quelques cas dans larchitecture religieuse des Templiers, ne saurait, en aucune manire, tre considre comme caractrisant celle-ci. Le caractre militaire de lordre du Temple saffirme dans ses constructions en Orient. On sait le rle que jourent les forteresses dans la dfense du royaume de Jrusalem ce royaume infiniment vulnrable par sa configuration mme, tant donn la longueur des frontires quil devait garder contre une population hostile. Ds le XIIe sicle, les Templiers se voyaient remettre des chteaux, voire des villes fortifies dont ils devraient assumer la garde. Cest ainsi quen 1150 le roi Baudouin III leur faisait don de la ville de Gaza dont il venait de relever les remparts et qui par le commun conseil de tous fut donne aux Templiers parce quil y avait alors en cet ordre assez de
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frres qui taient bons chevaliers et prudhommes , comme le dclare le chroniqueur Ernoul. De mme, vers 1165, allaient-ils recevoir la garde de la ville de Tortose (Tartous). Vers la mme date, ils devenaient matres de la forteresse de Saphet, au nord de la Galile. Quelques annes plus tard, en 1178, ils construisaient, en avant de cette forteresse, le Chtelet du Gu de Jacob. Elle devait recevoir une garnison de 80 chevaliers et 750 sergents, mais fut anantie par Saladin un an seulement aprs sa construction (1179). La grande priode des constructions militaires des Templiers se place aprs la perte de Jrusalem en 1187. Plus que jamais, lunique espoir de reconqurir la Ville sainte rsidait dans ces quelques lots de rsistance que leurs fortifications rendaient peu prs inexpugnables. Le premier chteau ainsi construit est, sur le promontoire dAthlit, celui quon appela Chtel-Plerin (au sud de Hafa). Coup de la terre par un foss profond, il tait dfendu par un mur et deux grandes tours rectangulaires de trente mtres de long sur vingtcinq de large du ct de la terre ; du ct de la mer, un mur denceinte assurait la dfense de la presqule ; un petit port tait amnag pour permettre le ravitaillement en cas de sige. Dans la grande salle vote de la forteresse, la reine de France Marguerite de Provence, pouse de saint Louis, fut reue lors de son sjour en Terre sainte et cest l quelle mit au monde lun de ses enfants, Pierre. Chtel-Plerin comportait naturellement des logis pour la garnison, des magasins, des curies et bien entendu un puits. La forteresse comportait aussi
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deux chapelles dont lune se prsentait comme une rotonde hexagonale avec dambulatoire 12 cts : le fait mrite dtre signal, car cest le seul exemple dglise en rotonde leve par les Templiers en Terre sainte. Comme on le voit, elle tait assez tardive : elle a subsist jusquau tremblement de terre de 1837 qui devait lbranler jusquen ses fondements. Lune des constructions sur lesquelles nous possdons le plus de dtails est le chteau de Saphet, bien connu par la description quen fit lvque de Marseille, Benot dAlignan, lors de son passage en Terre sainte en 1244, au moment o lon entreprenait sa reconstruction. Il pouvait, en temps de guerre, abriter 1700 hommes et donner asile aux paysans des environs. La garnison permanente comportait 50 frres chevaliers, 30 frres sergents assists de 50 turcoples, 300 balistiers, 820 sergents et cuyers et 40 esclaves musulmans. Douze moulins eau situs en dehors du chteau lapprovisionnaient, auxquels pouvaient suppler momentanment plusieurs moulins vent situs en dedans des murs. Il tait dfendu par une srie de fosss et douvrages avancs qui dissimulaient perrires et mangonneaux. Tortose devait servir de refuge aux Templiers aprs le dsastre de Httin tandis que les Hospitaliers se retiraient dans Margat et le Krak des Chevaliers. La forteresse comportait du ct de la mer un donjon rectangulaire flanqu de tours carres ; des casemates ouvertes au niveau de la mer permettaient de se ravitailler par bateaux. Des fosss coupaient cette
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forteresse du ct de la terre. On ny accdait que par une seule chausse aboutissant lunique portail creus dans le mur denceinte. La chapelle tait de plan rectangulaire sans abside et faisait face la grande salle claire de six hautes fentres. Safita, quon appelle aussi Chtel-Blanc, situe entre Tortose et Tripoli, dans les montagnes de Syrie, la chapelle, elle-mme vote, de plan rectangulaire avec abside en demi-cercle, fait partie du donjon ; elle en forme la salle basse, dtroites meurtrires clairant lautel ; lescalier mnag dans lpaisseur du mur permet daccder la salle haute qui forme la grande salle du donjon, surmonte dune plate-forme crnele do lon dominait le pays lentour. Une double enceinte enserrait cette construction impressionnante sur les pentes de la montagne. ces forteresses, les plus importantes de lordre du Temple, il faut ajouter un certain nombre de chteaux dimportance secondaire : Beaufort et Arsour au Liban, Chtel-Rouge en Syrie, Bagras ou Gastein sur lOronte, dautres encore en Armnie tout un ensemble qui, si lon considre leffort parallle des chevaliers de lHpital Saint-Jean et celui des seigneurs occidentaux fixs en Terre sainte, permet dapprcier le volume impressionnant de pierres que remurent ces grands btisseurs que furent les croiss. Mais cet effort reste dans la ligne dune poque qui prte beaucoup plus dattention aux moyens de dfense quaux moyens dattaque. Il manifeste la vitalit de lordre sans le diffrencier notablement de ce quont accompli dans le
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mme temps ceux, lacs ou religieux, qui assumaient des charges militaires.

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Chapitre IV

LPOPE DU TEMPLE
Vouloir voquer lactivit militaire des Templiers, cest se rsigner par avance tre incomplet. Cette activit nous chappe en effet en ce quelle a de plus quotidien et de plus efficace : la dfense et la protection des plerins pour lesquels lordre fut fond. Ctait l son but initial : avoir dix chevaliers son commandement pour conduire les plerins qui vont au fleuve du Jourdain et mener sommiers pour porter viandes (ravitaillement) et rapporter les plerins si besoin en est comme lnonce lune des rdactions de la Rgle. Une bulle du pape Grgoire IX le rappelle en 1238 : cest aux Templiers quincombe la surveillance de la route de Jaffa Csare. Cette tche de chaque jour faisait deux des combattants sans cesse sur le pied de guerre et prts se porter l o le demandait la dfense du royaume de Jrusalem. En ce qui concerne les faits darmes proprement dits, le plus ancien qui nous soit connu, assez curieusement, na pas lieu en Terre sainte mais en Portugal : parce quils sont venus et ont tenu force darmes au Grayana (Granena) et sur la Marche pour la dfense des chrtiens 1, les Templiers, en lespce Robert le Snchal et Hugues Rigaud,
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Charte de lvque Elbert de Chlons faisant une donation aux Templiers en 1132. La plupart des chartes cites sont publies dans le Cartulaire (Voir bibliographie, Albon.)
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reoivent des mains du comte Ermengaud dUrgell le chteau de Barbara ; cela se passe en septembre 1132 ; le fondateur, Hugues de Payns, vivait encore. La reconqute de lEspagne et du Portugal suscitait les mmes initiatives que celle des lieux saints : cest de Toulouse qutait partie la premire expdition quon peut considrer comme une prcroisade, celle de 1064 qui avait pour objet la libration de Barcelone. Aussi bien est-ce en Espagne que lhistoire du Temple est le plus riche en ses dbuts. Le roi Alphonse dAragon avait song fonder un ordre militaire sur le modle de celui des Pauvres Chevaliers, lordre de Montral, ainsi nomm du nom de cette ville qui leur avait t donne entre 1126 et 1130. Mais cet ordre bauch allait presque aussitt se confondre avec celui du Temple qui, vers la mme date, recevait la place forte de Calatrava rcemment arrache aux Maures. Un curieux pisode allait mme se produire la mort de ce roi Alphonse, en 1134. Il avait par testament lgu son royaume, en labsence dhritier mle, aux ordres de chevalerie existant alors : Templiers et Hospitaliers, ainsi quaux chanoines du Saint-Spulcre. Les Templiers eurent la sagesse de refuser un don qui, les fixant en Espagne, et fait probablement dvier leur vocation primitive. Au reste, les sujets du roi sempressrent dannuler le testament ; le royaume finit par choir RaymondBranger IV de Barcelone. Le Temple avait rsist la tentation qui, au sicle suivant, devait soffrir aux Chevaliers teutoniques dans les rgions nordiques. Leurs possessions devaient toutefois tre importantes
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dans la Pninsule o, ds le 19 mars 1128, la reine de Portugal leur avait fait don du chteau de Soure, sur le fleuve de Mondego ; ils devaient recevoir aussi la fort de Cera, charge pour eux de larracher aux Sarrasins ; ce quils firent et, dans le terroir ainsi libr, ils fondrent les villes de Radin, Ega, et surtout Combra promise au destin que lon sait. Dans le mme temps, en Espagne, ils recevaient plusieurs chteaux et forteresses, entre autres Monzon et Montjoie, en change de la part importante quils prenaient la Reconqute. En Terre sainte mme, le premier fait darmes connu auquel participent nommment les Templiers a lieu en 1138 : cest dailleurs une dfaite. Guillaume de Tyr raconte comment les Turcs staient empars de Teqoa, la ville du prophte Amos, dont les habitants avaient d senfuir. Un templier, du nom de Robert le Bourguignon et qui sans doute ntait autre que Robert de Craon, le successeur immdiat dHugues de Payns, rallia quelques frres et chevaliers et reprit la ville ; mais, ajoute-t-il, il eut le tort de ne pas poursuivre les Turcs qui staient enfuis et qui, leur tour, se rallirent, revinrent encore et firent un affreux massacre au cours duquel mourut entre autres le templier Eudes de Montfaucon ; tout lespace depuis Hbron jusqu Teqoa fut jonch de leurs cadavres . Il sagissait de ces Turcs dAscalon dont les raids priodiques avaient rendu intenables certaines routes comme celle de Jaffa Jrusalem ou de Jrusalem Hbron, comme lattestent quelques rcits de plerins du dbut du XIIe sicle qui nous sont parvenus. Les
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chevaliers du Temple avaient t institus prcisment pour assurer contre eux la scurit. Quils y soient parvenus dans lensemble au milieu du XIIe sicle, cest ce qui ne fait pas de doute : Nous ne croyons pas que les fidles puissent mconnatre quelle consolation et quelle assistance les chevaliers du Temple apportent aux indignes, aux plerins, aux pauvres et tous ceux qui voudraient aller au Spulcre du Seigneur , atteste une charte de lan 1132. Leur zle et lefficacit de leur secours militaire trouveront une occasion de se faire pleinement apprcier au moment de la croisade du roi de France Louis VII. Le matre du Temple en France, Everard des Barres, devait y jouer un rle prpondrant ds le moment o cette croisade fut dcide. Le pape Eugne III, venu en personne Paris en cette occasion, assista le 27 avril 1147 au chapitre gnral tenu dans la maison du Temple encore neuve ; 130 chevaliers y taient runis, tous vtus de leur manteau blanc , comme le souligne le chroniqueur. Sur ces manteaux blancs se dtachait pour la premire fois la croix dtoffe vermeille, sur le ct gauche, au-dessus du cur, que le pape venait de leur accorder comme blason afin que ce signe triomphal leur soit un bouclier pour quils ne fuient devant aucun infidle . Ils allaient sans tarder faire la preuve de leur valeur, notamment dans la traverse demeure clbre de la montagne excrable . On sait en effet comment, au jour de lpiphanie, 6 janvier 1148, dans les gorges de Pisidie, limprudence de lavant-garde royale, qui,
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malgr les consignes formelles, saventura dans des dfils fort dangereux, permit aux Turcs, auxquels staient dailleurs mls des Byzantins, de fondre sur le gros de larme encombr de bagages et difficilement engag dans les dfils troits. Seule la valeur du roi Louis VII ralliant les chevaliers pour se porter aux endroits les plus exposs sauva larme des croiss dun complet dsastre comme celui quavait subi de son ct lempereur Conrad la tte des croiss allemands qui, tromps par leurs guides byzantins, avaient perdu 30 000 hommes dans les mmes rgions sous les attaques des Turcs. Lorsque le roi, aprs quelques jours consacrs enterrer les morts et reprendre le souffle, dcida de se remettre en marche, il choisit de se mettre sous la tutelle dEverard des Barres et des Templiers. Everard des Barres devait par la suite succder Robert de Craon comme matre du Temple ; puis, changeant cette vocation encore trop mondaine son gr contre une vie voue la contemplation, il abandonna sa charge pour entrer Cteaux o il devait mourir beaucoup plus tard, le 25 novembre 1174. Ce nest donc pas lui, mais son successeur Bernard de Tremelay, qui est responsable de lpisode dAscalon o les Templiers se rvlent sous des traits beaucoup moins favorables. La ville dAscalon, dernire place du littoral qui ait rsist au premier lan des croiss, passait pour imprenable et constituait un repaire do les Turcs menaaient constamment les routes de plerins. Le roi de Jrusalem, Baudouin III, dcida en 1153 den
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entreprendre le sige ; entreprise difficile ; ce sige dura quatre mois et aurait t sans doute abandonn sans la tnacit des ordres militaires, Hospitaliers et Templiers ; ces derniers taient dj matres de la ville de Gaza qui leur avait t remise en 1149 et aussi de la forteresse de Saphet en Galile. De l, leur vint peut-tre lespoir de sapproprier pour eux seuls la cit dAscalon. Toujours est-il que, lorsque enfin, au matin du 13 aot, une brche eut t faite dans ses murs, le matre du Temple, Bernard de Tremelay, se tira avant avec ses Templiers, et se mit devant cette entre, que nul ny entrt sinon ses frres. Et ce fit-il pour faire plus grand gain en la ville . Mal lui en prit dailleurs, car les 40 templiers qui avaient pntr dans Ascalon se virent bientt entours par les Turcs, qui en hte se mirent en devoir de colmater la brche, puis turent tous les chevaliers, y compris le matre, maintes fois advient que des choses qui sont commences par mauvaise intention ne sont pas menes bonne fin : ce fut bien prouv l , conclut sentencieusement le chroniqueur Guillaume de Tyr. Beaucoup plus tard, racontant le mme pisode, Jacques de Vitry devait en tirer une leon favorable au contraire aux Templiers. Ascalon devait finalement tre prise le 19 aot 1153. Une quinzaine dannes plus tard, un autre vnement devait, lui, donner raison aux Templiers. Le roi de Jrusalem il sagit cette fois dAmaury avait bauch une politique dalliance avec les sultans dgypte, aprs avoir dans ses hostilits avec eux essuy de nombreux revers. Il savrait en effet que le
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royaume de Palestine ne pouvait survivre dans sa prcaire position quautant que la msentente rgnerait entre Syrie et gypte, entre Damas et Babylone . Mais, pouss par lempereur de Byzance, il se prparait rompre le pacte damiti qui le liait avec le sultan du Caire. Le matre de lHpital, Gilbert dAssailly, runit ses chevaliers pour combattre la requte du roi. Le matre du Temple, Bertrand de Blanquefort, refusa, lui, de sassocier une expdition quil jugeait parjure et de plus hasardeuse : les trois campagnes dgypte lui avaient prcdemment cot 600 chevaliers et quelque 12 000 sergents pied.
Le matre du Temple et les autres frres ne se voulurent jamais entremettre de cette besogne et dirent quen cette guerre ils ne suivraient le roi Bien ce pt tre quils saperurent que le roi navait pas bonne raison de guerroyer les gyptiens encontre les convenances (conventions) qui lui taient assures par son serment ,

reconnat Guillaume de Tyr, gnralement hostile aux Templiers. Les vnements devaient donner raison ceux-ci puisque devant cette attaque inattendue les gyptiens renourent lalliance rompue avec Damas. Il nest pas sans intrt, parvenu ce point du chapitre des exploits militaires, dexaminer la faon dont pouvait se dployer lappareil de guerre des Templiers dans leurs expditions en rase campagne. En effet, les Retraits, cest--dire les statuts ajouts la Rgle et fixant les usages des chevaliers, datent prcisment de cette priode et furent sans doute mis en
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crit lors de la matrise de Bertrand de Blanquefort, entre 1156 et 1169. Et cest la priode o cette activit en rase campagne fait surtout partie des habitudes templires ; leur vie aprs la perte de Jrusalem se passera plutt en forteresse.
Plusieurs chapitres nous dcrivent comment les frres doivent prendre herberge comment ils doivent shberger en campagne. Nul frre ne doit prendre place tant que la crie nait cri : Hbergez-vous, seigneurs frres, de par Dieu ! et tant que le marchal ne lait prise, sinon le matre, et la chapelle et la tente de la viande (ravitaillement) avec son commandeur et le commandeur de la terre. Larrt de la marche, lhbergement proprement dit, tait marqu par le gonfanon. On saisit donc ici les usages militaires en ce quils ont de gnral lpoque et de particulier aux Templiers. Le rle de ltendard auquel se rallie toute bataille , et toute route cest ainsi quon dsigne une troupe en campagne est alors essentiel ; cest le point de ralliement de tous les combattants. Ce rle sera maintenu durant toutes les guerres mdivales, jusques et y compris les combats de Jeanne dArc, trois cents ans plus tard. En ce qui concerne les chevaliers du Temple, ltendard, le gonfanon baucent, est confi au marchal qui a la direction matrielle de lexpdition. Ce marchal doit dsigner cinq ou six frres chevaliers ou jusqu dix frres pour garder lui et le gonfanon . Cest cette petite troupe qui sera toujours le point central du combat. De plus, le marchal doit ordonner au commandeur des chevaliers de porter un gonfanon pli autour de sa lance . Cest l un gonfanon de rechange dans le cas o du marchal aurait t jet terre, pris par lennemi ou perdu dans une quelconque msaventure.
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Lordre dans lequel est pris lhbergement est bien significatif : le marchal dabord ; et seuls le matre du Temple et la chapelle qui marquera le centre du campement peuvent le prcder, de mme que la tente de la viande , cest--dire les chariots et btes de somme portant le ravitaillement. Enfin, le commandeur de la terre, cest--dire du lieu o lon se trouve, peut lui aussi commencer prendre sa place dhbergement avant que le cri ait t fait dans larme, invitant tous les frres faire de mme. Ensuite slve un autre cri , celui qui autorise les frres envoyer au fourrage et aux bches . Il sagit daller ramasser le fourrage pour les chevaux et le bois pour se chauffer au campement. Les frres y envoient leurs cuyers, mais il leur est spcifi que ces cuyers et les chevaliers euxmmes doivent demeurer porte du cri : Tant quils puissent our le cri ou la campane (cloche). Les Retraits sont ici assez prcis pour que lon puisse imaginer la scne : les frres dbarrassent les chevaux de leurs selles et doivent recouvrir ces selles de lesclavine, le grand manteau de plerin, ou de couvertures. Le crieur, dont le rle, on le voit, est essentiel dans larme (autre trait du temps), doit prendre son hbergement proche du gonfanon qui en est le centre, et de mme le grainetier, celui auquel on ira demander la nourriture pour les montures. Ensuite on crie les livraisons, cest--dire quon annonce les distributions de vivres ; les frres doivent alors affubler leur manteau et aller bellement et en paix lun aprs lautre, en route (par compagnie), prendre de par Dieu ce quon leur voudra donner ; cest dire que la Rgle prvient les cohues et bousculades possibles lors des distributions. Il est interdit aux frres de garder dans leur tente ou par-devers eux dautres vivres que ceux quon leur distribue ; dfense leur est faite den acheter si ce nest les menus vivres comme les lgumes ou encore
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poissons ou oiseaux et btes sauvages sils les savent prendre sans chasser, car la chasse, rappellent les Retraits, est dfendue dans la Rgle . Le commandeur distribue donc les vivres ; on lui recommande justice et galit ainsi quun souci particulier de ceux qui sont mesaisis , malades, infirmes ou blesss ; ceux-l doivent avoir une part supplmentaire. On dlivre aussi aux combattants viande, vin, huile, pain ; les mesures doivent tre gales . Peu peu, les chevaux dment soigns par les cuyers, les frres et leur personnel de turcoples et de sergents une fois restaurs, le silence stablit sur le campement. Parfois cest une alerte. Alors si un cri slve en hbergement, tous doivent se porter au secours, les uns, ceux qui sont le plus prs de lendroit o se produit lalerte, y vont directement, les autres se rendent la chapelle pour our le commandement que lon en fera . Mais si le cri, lalerte, provient non de lhbergement, mais de lextrieur, il est bien spcifi aux frres quils ne doivent sortir sans cong (sans permission). Lorsque au petit jour la compagnie lve le camp, ce sera toujours sur le cri du marchal. Dfense de prcder son appel, ft-ce pour seller le cheval. Seuls les petits travaux de rangement peuvent tre faits : ramasser les chevalets, les flacons vides, haches et cordes et puisoir, tout ce qui compose le chargement des btes de somme. Lorsque retentit le cri, les frres doivent regarder leur place, que rien de leurs harnais ny reste, et puis doivent monter et aller en route bellement, au pas ou lamble, leurs cuyers aprs eux . On prcise que si ce lever a lieu de nuit, tout doit tre fait en silence et les Retraits prvoient aussi les cris qui se lvent inopinment en temps de guerre ; cest alors le gonfanon qui rgle leur dmarche ; il leur est interdit de bouger du lieu o ils sont tant que le gonfanon ne se sera pas montr. En revanche, ds quils le voient, ils doivent aller aprs au plus tt quils pourront .
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Lordre de route est aussi prvu. Les frres chevauchent par compagnie, en silence. Sils ont besoin de communiquer avec un autre frre, cest celui qui est lavant de retourner vers celui qui est larrire, en chevauchant de ct, et lon prcise quil doit chevaucher alors sous le vent , de telle manire que les autres chevaliers ne soient pas incommods par la poussire que son cheval ne manquerait pas de soulever. Ils ne peuvent pas non plus quitter leur compagnie sans permission ; tout au plus, sils passent une eau courante, peuvent-ils, en temps de paix, laisser leurs btes sabreuver sils le veulent, mais condition de ne pas retarder leur compagnie. Sils se trouvent en terre ennemie et que le gonfanon passe outre sans sy abreuver, ils doivent faire de mme et ne pas laisser leurs chevaux sarrter pour boire. Une fois de plus, en campagne comme ltape, cest le gonfanon qui rgle leur marche. Le seul cart qui soit permis en cours de route a trait au cheval : il peut arriver que le chevalier doive redresser la selle ou les couvertures ou encore faire faire un petit galop dessai pour matriser sa monture. Il peut alors le faire sans demander de permission, mais il lui est interdit de poindre , cest--dire de charger ou de dranger , quitter le rang, sans permission. De mme ne peut-il sans permission prendre lcu et la lance, cest--dire se mettre en bataille, ou encore coiffer le heaume, le casque de fer. En revanche, lorsquil lui aura t prescrit de prendre le heaume, il ne peut plus lter sans permission. Les Retraits sont svres pour tous ceux qui scartent du rang : cest comme regret quils autorisent le chevalier secourir le frre qui sest cart de la compagnie par aventure ou follement ; il ne doit le faire que si sa conscience le lui ordonne, et puis retourner en son rang bellement et en paix . Cette stricte discipline avait valu aux Templiers dtre considrs, au tmoignage dun

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chroniqueur arabe, comme les guerriers les plus prudents du monde. Enfin, en bataille et quand lassaut est donn, les frres doivent grever leurs ennemis autour du gonfanon au plus beau quils pourront . Et sil advenait que la chrtient tournt dconfiture, dont Dieu len garde, nul frre ne doit partir du champ (de bataille) pour se mettre en sret tant quil y aura le gonfanon baussant dress, car sil partait, il serait banni de la maison tout jamais. Et sil voit quil ny a plus nul recours, il doit venir au premier gonfanon de lHpital ou des chrtiens sil y en a. Et quand celui-ci ou les autres gonfanons tourneront dconfiture, alors pourrait le frre se mettre en sret l o Dieu le conseillera.

Semblable occasion allait se produire, car cest une page de lhistoire militaire des Templiers que ce dsastre de Httin o fut consomme la perte de Jrusalem si durement reconquise par la chrtient quelque cent ans plus tt. Il est ncessaire pour apprcier lvnement de faire un rapide tableau de la situation densemble du royaume de Jrusalem lpoque. Le roi Amaury avait fcheusement mis fin lalliance gyptienne qui lui et permis de tenir tte la Syrie musulmane. Or, une srie dassassinats et de coups dtat allait permettre une personnalit exceptionnelle de runir entre ses mains les deux puissances qui enserraient le chtif royaume latin : le fameux Saladin. Il allait successivement assassiner en 1169 le vizir, puis deux ans plus tard dposer le calife dgypte, dernier descendant de la dynastie des
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Ftimides. Sur ces entrefaites, le sultan de Damas Noured-Din mourait (15 mai 1174), ne laissant pour hritier quun enfant de 15 ans, Malikes-Salik. Saladin allait lui arracher successivement Damas, puis Alep, ralisant ainsi en 1183 lunification de limmense royaume musulman. Or, entre-temps, le roi Amaury mourait du typhus, 39 ans (11 juillet 1174). Il laissait pour hritier son fils Baudouin IV, un enfant de 13 ans, atteint de la lpre. Cette mort, qui privait le royaume de Jrusalem du dfenseur nergique et en pleines forces dont il prouvait un tel besoin, sauvait peut-tre lordre du Temple, car de graves dsaccords avaient clat entre le matre de lordre et le roi, et lon prtait ce dernier lintention de faire dissoudre une force pour lui incontrlable. Le second successeur de Bertrand de Blanquefort, Eudes de Saint-Amand, tait, selon Guillaume de Tyr, flon et orgueilleux ; peu redoutait Dieu et son nom, nul ne portait honneur, ne craignant Dieu et ne respectant homme ; il avait commis un acte dinsubordination inexcusable, faisant gorger, alors quils revenaient chargs de prsents dune ambassade auprs du roi Amaury, les missaires du Vieux de la Montagne, le fameux matre des Assassins. Le roi, indign, avait exig quon lui livrt le coupable de ce massacre, mais avait d pour se saisir de sa personne il sagissait dun certain Gautier du Mesnil faire le sige de la commanderie de Sidon. Toutefois, le court rgne du roi lpreux allait voir, face au pril musulman, le regroupement des forces
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vives du monde chrtien. Les chevaliers du Temple prennent une part active la dfense du royaume. Ils sont prsents lorsque, le 22 novembre 1177, ce roi de 17 ans, la tte de 500 chevaliers dont 80 Templiers venus de Gaza marches forces , remporte contre les 30 000 mamelouks du sultan Saladin lune des plus brillantes victoires des croisades (Ren Grousset), celle de Montgisard. Mais Baudouin IV, dont tous les faits darmes devaient tre autant de victoires, fruit du plus pur hrosme, meurt 24 ans (16 mars 1185). Prvoyant les dsordres quallait ncessairement entraner une situation fort trouble car, ne laissant pas dhritier direct, le pouvoir allait revenir sa demi-sur Sibylle dont lpoux Guy de Lusignan tait un mdiocre, fort mal vu des barons de Terre sainte , il avait dsign un rgent qui avait fait la preuve de sa valeur, le comte de Tripoli Raymond III. Or, Raymond avait un ennemi jur en la personne du matre du Temple, Grard de Ridefort. Avant de parvenir cette haute charge, Grard de Ridefort, dorigine flamande, tait, comme le dit la chronique, chevalier errant du sicle . Il avait t quelque temps le familier de Raymond de Tripoli et lon raconte que sa haine et son dsir de vengeance venaient de ce que celui-ci lui avait refus la main de sa vassale, hritire du fief de Boutron. Profitant du dsordre et de latmosphre dintrigues qui rgnaient la cour du jeune roi lpreux, de plus en plus affaibli par sa maladie, il avait russi se faire attribuer la charge de marchal du
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royaume de Jrusalem puis, entr dans lordre du Temple, il avait t lu matre la mort dArnaud de la tour Rouge (Torroge). Le dsir de vengeance qui lanimait contre le comte Raymond devait tout naturellement faire de lui lalli des Lusignan et, lorsque Guy fut devenu roi de Jrusalem, on pouvait prvoir que ses avis lemporteraient sur ceux des barons dancienne souche dvous la Terre sainte. Or, cette influence devait se manifester ouvertement au moment le plus critique de son histoire et prcipiter la ruine du royaume. Les faits ont t plus dune fois raconts : un aventurier de basse origine, Renaud de Chtillon, qui, pourvu de fiefs en Transjordanie avec le Krak de Moab et Montral au-del de la mer Morte, avait conserv dans sa seigneurie des habitudes de seigneur-brigand, attaqua malgr les trves une riche caravane gyptienne. Semblable agression fournissait Saladin loccasion dune ample revanche. Il envahit la Jordanie avec une arme importante. Conformment ses accords avec Raymond de Tripoli, il le prvient dun raid de reprsailles sur la seigneurie dAcre. Raymond, accul, consent au libre passage des troupes musulmanes travers la Galile, condition que le raid ne durerait quune journe et pargnerait les villes et la population civile. Or, Grard de Ridefort, la tte de 140 chevaliers, commit laudace de sattaquer, Casal Robert, aux 7 000 mamelouks de Saladin. Tous ses hommes furent tus. Lui-mme chappa presque seul au massacre dans lequel, par reprsailles, la population de Nazareth se trouva entrane et presque entirement
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rduite en esclavage. Aprs quoi, Saladin se porta sur Tibriade et en entreprit le sige (1187). On se trouvait dsormais en tat de guerre ouverte. Raymond de Tripoli il tait lui-mme seigneur de Tibriade, o taient demeurs sa femme et ses enfants rassembla ses forces et vint les joindre celles du roi de Jrusalem, Guy de Lusignan, tandis que Grard de Ridefort de son ct levait des contingents grce aux richesses de lordre du Temple. Larme franque ainsi constitue fut concentre Sphorie prs de Nazareth. La sagesse et t de se retrancher et dattendre la retraite de Saladin. Raymond de Tripoli, trs noblement, prfrait voir tomber la forteresse de Tibriade et sa femme demeurer captive que de mettre larme entire en pril. On se trouvait alors au dbut de juillet. Toute la bataille allait se jouer autour des points deau. En pareille saison, sous le soleil brlant, Saladin avec ses 60 000 hommes aurait tt fait den barrer laccs aux quelque 30 000 Francs, dont seulement 1 200 chevaliers et 4 000 turcoples. Il ne russit qu se faire accuser de lchet par Grard de Ridefort. Aprs avoir longtemps balanc entre leurs avis contraires, Guy de Lusignan se dcida couter ce dernier et donna larme lordre de se mettre en marche. Les vnements se droulrent comme on pouvait le prvoir. Ayant quitt Sphorie le 3 juillet 1187, larme, au soir de ce mme jour, navait pu atteindre lunique point deau, dailleurs minuscule, qui sparait cette ville de Tibriade. Accable par la soif et la chaleur, harcele par les chevaucheurs de Saladin,
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elle dut camper le soir sur la butte de Httin. Lennemi, pour aggraver son cas, fit allumer des feux de brousse que le vent poussait vers la butte. En dpit de charges hroques dont lune faillit russir et devait quelque peu mettre en pril Saladin lui-mme, les Francs ne tardrent pas tre encercls. Raymond de Tripoli, avec trois autres seigneurs, Raymond dAntioche, Renaud de Sidon, Balian dIbelin, parvinrent dans une charge dsespre briser les lignes ennemies et purent senfuir. Tout ce qui demeurait fut captur ou massacr. Le roi de Jrusalem tait fait prisonnier ; avec lui Renaud de Chtillon, premier responsable du dsastre, que Saladin fit immdiatement dcapiter. Il fit de mme massacrer tous les chevaliers du Temple et de lHpital ; mais, chose surprenante, laissa la vie Grard de Ridefort. La conduite de ce dernier, que Saladin libre peu aprs, reste inexplicable autant que la clmence manifeste son gard : plus tard, dans lOrdre, et plus gnralement en Terre sainte, on laccusera davoir cri la Loi , embrass la foi musulmane. Il sempressa de donner lordre Gaza et aux forteresses voisines de capituler, alors que partout ailleurs chteaux et places fortes rsistaient ou ne se rendaient que contre des conditions honorables. On le vit mme exhorter les habitants dAscalon se rendre ; la population refusa de lentendre et ne capitula quaprs un mois et demi de blocus. Cependant, Acre entirement livre au pillage, les biens du Temple taient attribus un conseiller de
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Saladin, le juriste Isal-Hakkari. Jrusalem mme, dont la population, aprs une rsistance hroque, tait rduite en esclavage, lexception des quelques milliers qui avaient pu se racheter et de ceux que Saladin, dans un acte de gnrosit, libra de son propre gr, le Templum Domini et le Temple de Salomon redevenaient des mosques. Personne, aprs la fatale journe du 4 juillet 1187, naurait pu se douter que les Occidentaux se maintiendraient dans le Proche-Orient pendant plus dun sicle encore. Le royaume est rduit plus ou moins une bande de territoire amincie, mais qui subsiste, dune part, grce la mer , car cette bande de territoire est constitue prcisment par le littoral dautre part, grce aux forteresses dans lesquelles les ordres militaires jouent un rle plus actif que jamais. La rsistance devait dailleurs commencer Tyr, pratiquement inattaquable sur sa presqule fortifie, o dbarquait, dix jours aprs Httin, le 14 juillet 1187, le marquis Conrad de Montferrat la tte dune petite escadre. Cette rsistance nallait pas tarder stendre la reconqute dAcre grce larrive de renforts occidentaux, et non des moindres, puisque le roi de France et le roi dAngleterre avaient pris la croix. Les Templiers, demeurs sans matre aprs la mort de Grard de Ridefort en 1189, lurent au bout de dix-huit mois Robert de Sabl, vassal du roi dAngleterre Richard Cur de Lion. Ils firent lacquisition de lle de Chypre que Richard, dans un moment de mauvaise
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humeur, avait conquise sur les Byzantins ; mais, mal reus par la population chypriote qui se souleva et les assigea dans le chteau de Nicosie (5 avril 1192), ils la rtrocdrent et finalement elle chut Guy de Lusignan, lancien roi de Jrusalem qui, ne jouissant plus de la confiance des barons, dut sen contenter, laissant le royaume pour lequel Jrusalem ne serait plus quun vain titre, puisque la ville ne devait jamais tre reconquise Conrad de Montferrat. Les Templiers prennent une part active aux combats mens par le roi Richard contre Saladin. Cest dguis en templier que le roi dAngleterre, rappel en Europe, quitte la Terre sainte et finit par retrouver ses tats aprs un voyage mouvement suivi dune longue dtention dans les forteresses du Tyrol autrichien. Lorsque, en 1193, Robert de Sabl meurt, son successeur se trouve tre Gilbert Erail, celui-l mme qui, par la plus funeste des dcisions, les Templiers avaient jadis prfr Grard de Ridefort. Entre-temps il avait, ds 1184, quitt le Proche-Orient pour remplir les fonctions de matre en Provence, en Espagne, puis en Occident . Cette mme anne meurt Saladin qui symbolisait en sa personne lunit retrouve du monde musulman. De nouvelles perspectives soffrent donc, que les Occidentaux ne manqueront pas de mettre profit. Leur point dappui est dsormais Saint-Jean-dAcre et, en 1204, au moment mme o la croisade dclenche par le pape Innocent III tait dvie contre Constantinople par lastuce des Vnitiens, le roi de Jrusalem (cest alors Amaury de Lusignan) parvenait se faire rtrocder le
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territoire de Sidon au nord, et, au sud, Lydda et Ramla. Les hostilits sont courtes et peu nombreuses dans la priode qui suit, en dpit de renforts passagers comme la croisade hongroise du roi Andr II en 1217. La survie du royaume apparaissait fort prcaire et mme ses communications vitales, ainsi la route entre Acre et Csare, taient menaces, les musulmans ayant fait difier sur le mont Thabor une forteresse qui se rvla vite imprenable pour les Francs. Cest pour tenter de lui faire chec que, en 1218, tout en fortifiant Csare, on construit Athlit la forteresse nomme Chtel-Plerin, confie lordre du Temple. Lanne suivante, les Templiers participaient loffensive hardie que le roi de Jrusalem, Jean de Brienne, menait contre lgypte : il sagissait de desserrer ltau qui, au temps de Saladin, avait permis lencerclement du royaume. Le 5 novembre 1219, Damiette tait prise dassaut et ce fait darmes inattendu rpandait dans le monde de lIslam une telle consternation que le sultan al-Kmil proposait Jean de Brienne de lui cder la Palestine sil consentait vacuer lgypte. Le royaume de Jrusalem allait-il renatre tel quil avait t avant les campagnes de Saladin ? La perspective paraissait si proche que dj les musulmans dmantelaient leurs forteresses palestiniennes, commencer par Jrusalem et par cette forteresse du mont Thabor qui causait tant danxit aux dfenseurs dAcre. Leffet de panique tait dautant plus saisissant que dinquitantes rumeurs parvenaient des frontires lointaines de limmense monde musulman :
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on parlait dun peuple trange qui venait envahir la Perse, et dans les rangs des croiss ce peuple devenait celui du mystrieux Prtre-Jean, roi des Indes, sur lequel les lgendes avaient commenc courir depuis quelques dcennies. Le monde entier allait bientt apprendre que ce peuple en marche ntait autre que celui des Mongols sous la conduite de Gengis Khan. Une vingtaine dannes plus tard, cest un templier, Ponce dAubon, qui, par une lettre demeure clbre, avertira le roi de France du pril subi communment par le monde chrtien et le monde de lIslam. Est-ce lespoir de ce renfort chimrique ou le simple enttement du cardinal Plage, lgat du pape, qui vint anantir les espoirs ouverts par la prise de Damiette ? Toujours est-il quaprs des retards inexplicables, suivis dun essai doffensive insens, larme fut arrte par la crue du Nil et dut capituler (30 aot 1221). Lordre du Temple sopposera de toutes ses forces lempereur Frdric II de Hohenstaufen lorsque ce dernier mnera une croisade toute diplomatique et consistant surtout en ngociations avec les sultans dgypte, mais aussi but politique, car Frdric II, bien quexcommuni, entendait faire reconnatre partout une souverainet quil sattribuait aussi bien Chypre qu Jrusalem ; le tout aboutit au trait de Jaffa (18 fvrier 1229) qui permettait aux Francs de rcuprer les seigneuries de Sidon et de Toron. Jrusalem elle-mme leur tait en principe rendue, mais les lieux saints de lislam demeuraient aux musulmans ; or, ces lieux saints comportaient la mosque dOmar, le Templum Domini
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et la mosque Al-Aqsa, le Templum Salomonis. Aussi cet aspect de la ngociation ne pouvait-il que contribuer renforcer lanimosit des Templiers contre lempereur excommuni. Dautre part, les murailles de la ville ne devaient pas tre releves, ce qui la laissait ouverte tous les prils. Ds la date de 1229, en fait, les Sarrasins de la rgion sy livraient un pillage en rgle. Le seul appui dont devait jouir Frdric II dans sa campagne tait, en dehors de lentente noue par lui avec les musulmans et notamment le sultan dgypte, celui des Chevaliers teutoniques. Leur grand matre, Hermann de Salza, assista seul au couronnement de Frdric II, couronnement fort rduit car lempereur prit au SaintSpulcre la couronne royale et, comme plus tard devait le faire Napolon, se la posa lui-mme sur la tte (18 mars 1229). Le surlendemain arrivait Jrusalem le lgat du pape qui sempressa de mettre en interdit la Ville sainte et son roi excommuni. Frdric II devait se venger de ces affronts en assigeant, Acre, le chteau des Templiers. Finalement, il allait se rembarquer htivement, le 1er mai suivant, poursuivi par une meute populaire. La prsence de Frdric II avait achev de mrir et dexasprer les rivalits entre les ordres militaires. Le dernier venu, celui des Chevaliers teutoniques, avait t fond en 1198, ou plutt cest cette date que lHpital des Allemands , institu en 1190 sur le modle de lHpital Saint-Jean, avait pris un caractre militaire comme ce dernier. Ds ses dbuts, il a un caractre nationaliste qui loppose aux autres
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fondations de Terre sainte ; il devait par la suite se faire linstrument docile des Hohenstaufen dans leur politique de conqute. Les Templiers, en revanche, allaient avoir lappui des familles franques de Palestine, notamment les Ibelin, seigneurs de Beyrouth. Dautre part, leurs relations avec lHpital Saint-Jean de Jrusalem, plus proche des Teutoniques et moins hostiles Frdric II, allaient se durcir jusqu la lutte ouverte. La prsence de lempereur germanique en Terre sainte avait eu dailleurs pour consquence une priode danarchie et de guerre civile. La population franque et italienne stait souleve contre les reprsentants de Frdric II : la lutte entre guelfes, partisans du pape, et gibelins, partisans de lempereur, se prolongeait Chypre et en Palestine. La Terre sainte devenait un champ clos o saffrontaient en permanence les intrts les plus temporels. la date de 1238, Templiers et Hospitaliers sopposent pour la possession de deux moulins. En 1241, le Temple sattaquait ouvertement lHpital et aux Teutoniques runis. Cependant, les partisans de Frdric II, ceux quon appelait les Impriaux, taient peu peu chasss non seulement de Chypre, mais de Syrie et de Palestine (1243) et dj, grce leurs alliances avec le sultan de Damas, les Templiers se mettaient en devoir de roccuper leurs maisons de Jrusalem et de sy fortifier, quand la Ville sainte, linstigation des sultans dgypte, fut attaque par des hordes de Khwrismiens qui la saccageaient et
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dtruisaient les lieux saints (aot 1244). Un peu plus tard, prs de Gaza, le matre mme du Temple, Armand de Prigord, tait tu dans une bataille en rase campagne avec ces farouches combattants turcs quon a pu comparer aux routiers qui, plus tard, devaient ravager lOccident lors des guerres franco-anglaises. Jrusalem tait cette fois dfinitivement perdue et larme franque peu prs anantie ; eux seuls les Templiers avaient perdu 312 chevaliers sur 348. Jrusalem perdue, larme des Occidentaux dtruite, les trois ordres considrablement appauvris par leurs pertes, le matre des Templiers tu, celui des Hospitaliers prisonnier, celui des Teutoniques, Grard de Mahlberg, ayant probablement pris la fuite (il devait tre dpos peu aprs) : plus que jamais le prcaire royaume de Jrusalem semble sur sa fin. Mais ce qui paralyse plus que tout les secours que lOccident souhaite porter la Terre sainte, cest le fait que celui qui y rgne officiellement, lempereur Frdric II, est excommuni, en lutte ouverte avec le pape et na aucunement la confiance des chrtiens de Syrie ou de Palestine ; en revanche, de solides alliances le lient avec le sultan dgypte, et comme ce sultan sest empar de Damas (octobre 1245), le jeu dalliances qui permettait autrefois de profiter des discordes musulmanes perd tout sens. Lorsque les reprsentants de lordre du Temple demandent de racheter les prisonniers, le sultan Aiyub rpond ironiquement, leur rappelant que leur porteenseigne a fui dans la bataille et quil ne peut ngocier avec eux que par lintermdiaire de son alli Frdric II
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; de mme, en se targuant de cette alliance, il refuse les offres de trve que lui fait le pape Innocent IV. Cest pourtant au milieu de cet tat de confusion sans prcdent que lesprit qui avait anim la premire croisade va revivre dans tout son lan : lanne 1244 ne se termine pas sans que le roi de France, Louis IX, et pris la Croix. Il tait temps : le sultan Aiyub devait enlever successivement en 1247 Tibriade et la ville dAscalon ; le royaume sen allait en lambeaux ; son roi (Frdric II) avait t cette mme anne dpos par le pape, ratifiant ainsi la rvolte des Francs de Syrie. Le 17 avril 1247, le roi de Chypre, Henri, fut reconnu seigneur du royaume de Jrusalem . Tandis que le roi de France mettait en place mthodiquement des vivres et des quipements pour son expdition, lempereur, non moins mthodiquement, avertissait le sultan dgypte des progrs de ces prparatifs. On sait comment, lgypte tant une fois de plus lobjectif premier, le roi dbarqua Damiette et sen empara presque sans coup frir le 6 juin 1249. Ne voulant pas renouveler la faute du lgat Plage, Louis IX dcida dattendre dans cette ville la fin des inondations du Nil (juillet-septembre) ; mais ce dlai invitable allait permettre aux gyptiens de se ressaisir. Les Templiers jouent un rle, dailleurs bien malgr eux, dans la bataille qui se droule par la suite : celle de Mansourah (al-Mansura, la Victorieuse), forteresse leve vingt ans plus tt par les sultans la pointe sudest du delta du Nil. Lavant-garde de larme leur avait t assigne par le roi en mme temps qu son frre
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Robert dArtois, le mauvais gnie de lexpdition (Ren Grousset). Celui-ci, en dpit des sages avis que lui prodiguait le matre, Guillaume de Sonnac, et de lordre formel donn par le roi et rappel par lui au moment critique, refusa dattendre que larme entire et pass le fleuve et sengagea presque seul la conqute du camp gyptien dont la surprise fut totale, puis, plus follement encore, la conqute de Mansourah o il devait trouver la mort avec tous ses compagnons, y compris les chevaliers du Temple, qui lavaient suivi pour ne pas laisser son faible contingent expos seul au danger de la tmraire entreprise. Ce jour-l, lhrosme du roi de France sauva larme dun dsastre certain (8 fvrier 1250). Le soir il devait camper sur lemplacement du camp gyptien, mais apprendre aussi la mort de son frre. Par la suite, la marche de larme fut rendue impossible au milieu des canaux et des marais. Une pidmie de typhus et de dysenterie devait la dcimer. Lordre de retraite fut donn trop tard et le roi, une tape de sa marche de retour vers Damiette, fut fait prisonnier avec lensemble de son arme dans des circonstances dailleurs mal dfinies, mais o la trahison joua certainement un rle. Le matre du Temple, Guillaume de Sonnac, tait parmi les morts de ce dramatique pisode (5 avril 1250). Cest avec son successeur, Renaud de Vichiers, qua lieu le dbat fameux et lhumiliation impose aux Templiers par saint Louis, que nous raconte Joinville. Persistant dans leur politique dalliance avec les Damasquins, les Templiers, en effet, par leur marchal,
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avaient conclu un trait particulier que le roi les obligea rompre ; lexemple tait fait pour mettre fin lesprit dindpendance qui, depuis longtemps, dj avait caus des dsastres en Terre sainte et avait mrit aux Templiers leur renom dorgueil et dinsubordination. Lorsque saint Louis se rembarqua (25 avril 1254), pour la France, il avait rtabli les fortifications de Csare, de Jaffa, de Sidon, mais surtout il avait, en faisant sentir son autorit aux ordres militaires, rtabli une certaine unit dans le royaume. Par la suite, une trve de dix ans allait tre obtenue. Mais les rivalits commerciales des cits italiennes, Gnes, Pise, Venise, dchanent alors dans ces comptoirs de Terre sainte, qui dsormais assurent la prosprit de leur ngoce, des hostilits sanglantes. Gnes, dans le lamentable pisode qui a nom guerre de Saint-Sabas, trouve lappui du matre de lHpital, tandis que Venise et Pise ont lappui du Temple. Vainement le pape Alexandre IV intervient-il pour que cesse une lutte qui ne peut manquer damener le misrable royaume de Jrusalem, accabl et bris par tant dangoisses et de maux, une extrme dsolation (1258). Ce nest que beaucoup plus tard, sur les instances de saint Louis, que Gnes et Venise consentent cesser des hostilits qui affrontaient partout, sur terre et surtout sur mer, leurs ressortissants (1270). Guerre inexpiable comme toutes les guerres commerciales, au cours de laquelle on vit plusieurs reprises les uns et les autres faire appel aux musulmans dans leurs combats contre dautres chrtiens.
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Cest sur cet arrire-plan de rivalits sordides entretenues par les commerants italiens que se prpare le dernier acte, celui qui voit, avec la chute du royaume latin de Jrusalem, la fin de lactivit militaire des Templiers : la prise dAcre en 1291. Cette fin et t certainement plus rapide sans lentre en scne dune troisime force, celle des Mongols. On avait alors cess depuis longtemps de les considrer comme les envoys du Prtre-Jean ; deux reprises, saint Louis, suivant en cela lexemple du pape, avait adress des ambassadeurs ces peuplades dExtrme-Orient qui terrorisaient les musulmans et dont lavance avait srieusement retard celle du redoutable adversaire que les Francs de Syrie avaient dsormais en la personne du sultan Babars. Celui-ci, matre de lgypte, stait empar dAlep et de Damas en partie grce la complicit des barons francs qui ne surent pas saisir les chances que leur et offertes une alliance avec les Mongols. Aprs Alep et Damas, il enlevait successivement Csare, Saphet, Jaffa, Beaufort, et Antioche (1265-1268). Lannonce de la seconde croisade de saint Louis amena un rpit aprs lequel Babars enlevait aux Templiers le Chtel-Blanc (Sfitha) et aux Hospitaliers le fameux Krak des Chevaliers (1271). Une trve de dix ans ne fut aucunement mise profit pour une union solide face au pril, cette fois imminent, et loffensive des mamelouks reprenait en 1288, avec le sultan Qalaoun qui semparait de Tripoli. Son successeur, le sultan Al-Ashraf, prit prtexte dune attaque de quelques plerins italiens frachement dbarqus contre la population musulmane,
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pour venir, avec des forces considrables 220 000 hommes , faire le sige de Saint-Jean-dAcre. On assiste alors lune des plus belles pages de vaillance dans lhistoire de lOrient chrtien. Les ordres militaires y sont prsents en la personne de leurs matres respectifs : Guillaume de Beaujeu pour le Temple, Jean de Villiers pour lHpital. Le roi de Chypre Henri II, qui, depuis 1286, a reu la couronne de Jrusalem, sy trouve aussi avec quelque 14 000 combattants pied et 800 chevaliers qui sont venus la dfense des 35 000 habitants de la cit. Lunit, laquelle navait pu parvenir la Syrie franque en ce second sicle de son existence, sy trouve cette fois ralise. Inutilement, car les moyens de lagresseur rendaient vaine toute rsistance. Elle se prolongea nanmoins pendant deux mois (5 avril-28 mai 1291). Le matre du Temple, Guillaume de Beaujeu, tenta une sortie dans la nuit du 15 avril pour incendier les machines de guerre des gyptiens ; il choua. Le sultan se refusa toute ngociation et lana lassaut final le vendredi 18 mai laube. On allait voir les matres de lHpital et du Temple marcher ensemble la dfense de la Tour Maudite sur laquelle dferlaient les masses musulmanes. Cest l que Guillaume de Beaujeu fut bless mort. Quand il se sentit frapp, il se retira et lon crut quil se sauvait ; quelques croiss de Spolte larrtrent en criant : Pour Dieu, seigneur, ne nous abandonnez pas ou la ville est perdue ! et il leur rpondit : Je ne menfuis pas, je suis mort, voyez le coup !, et nous vmes le trait fich dans son ct. Il
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fut port dans la maison du Temple o il mourut. Jean de Villiers allait tre dangereusement bless, mais put tre sauv temps, tandis que le marchal de lHpital, Mathieu de Clermont, devait prir aux abords du port dans lequel, en hte, on faisait vacuer les blesss et les combattants. Le dernier bastion fut le couvent des Templiers do les frres salurent dun grand cri les vaisseaux sloignant pour se rfugier Chypre avec les rares rescaps de cette journe ; le marchal du Temple, Pierre de Sevry, et le commandeur Thibaud Gaudin sy taient barricads avec leurs dernires forces. Une nouvelle ruse du sultan Al-Ashraf allait avoir raison de ces derniers dfenseurs : il offrit une capitulation honorable aux Templiers. Une centaine de mamelouks pntrrent dans la tour ; mais, au mpris de cet accord, ils commencrent sattaquer aux dames rfugies sous la sauvegarde des chevaliers du Temple. Ceux-ci, indigns, les massacrrent et refermrent les portes. nouveau le sultan Al-Ashraf fit Pierre de Sevry des promesses honorables condition quil se rendt en personne dans sa tente. peine sy trouvait-il que le sultan, reniant sa parole, le faisait dcapiter avec ses compagnons. Ce que voyant, les Templiers demeurs dans la tour dcidrent de rsister jusquau dernier. Le sultan dut, une troisime fois, recommencer le sige. Il fit saper la base de la tour et, le 28 mai, lancer lassaut final. La tour cda et ensevelit dans ses dcombres, avec les derniers Templiers, les mamelouks qui en faisaient lassaut : Le Temple de Jrusalem eut pour ses funrailles 2 000 cadavres turcs (Ren Grousset).
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Les dernires places de la Terre sainte allaient tre vacues sans combat : Tyr, Sidon, Tortose. Seuls les Templiers devaient, jusquen lan 1303, conserver, en face de Tortose, lle de Rouad, quils comptaient fortifier. Un de leurs chevaliers, Hugues dAmpurias, allait avec quelques compagnons rsister vaillamment au sultan avant de prir victime dune trahison semblable celle qui avait marqu la fin des derniers dfenseurs dAcre : en violation de leurs promesses, les mamelouks devaient dcapiter les uns et emmener les autres en captivit au Caire. Un trange pilogue est celui du templier allemand Roger Blum, plus connu sous la traduction de son nom en Roger de Flor, qui allait par la suite devenir le chef de la clbre compagnie de routiers connue sous le nom de Compagnie catalane et pouser la fille du tsar des Bulgares, avant dtre assassin en 1305.

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Chapitre V

ADMINISTRATEURS ET BANQUIERS
Lactivit militaire de lordre du Temple est soustendue par une activit conomique trs importante. Ds le dbut de son histoire, on voit en effet les donations affluer en Orient, mais aussi en Occident. Trs tt tait apparue la ncessit de doter la Palestine redevenue chrtienne dune dfense permanente, puisque la plupart des plerins, seigneurs ou petites gens, regagnaient leur pays dorigine une fois leur vu accompli. Les Templiers se prsentaient donc comme la solution ou plutt lune des solutions apportes cet pineux problme de la dfense militaire des lieux saints, comme, dans la pninsule Ibrique, de la reconqute du territoire ; et dans les deux cas leur effort attirait les dons des fidles, ceux dabord des pays limitrophes, Aragon, Barcelone, Toulouse, o, nous lavons vu, les donations affluent ds la date de 1128 et bientt dans tout lOccident. Les chartes runies par le marquis dAlbon qui couvrent seulement la priode des dbuts : 1119-1150, sont dans leur immense majorit des chartes de donation. On y compte 600 actes dont la moiti environ proviendrait de la Provence et du Languedoc, un tiers des Flandres, de Bourgogne et gnralement de lest de la France, le reste provenant de lAngleterre, de lEspagne, du Portugal ou de diverses autres provinces de la France. Plusieurs cartulaires ont dautre part t
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conservs et publis, qui nous permettent de constater que ce mouvement de donations en faveur de lordre du Temple continue par la suite. Ainsi, le cartulaire des Templiers de Montsauns, dress lextrme fin du XIIe sicle ou au dbut du XIIIe, rapporte, pour une rgion fort limite du Comminges, une centaine de chartes schelonnant entre la date de 1156 et celle de 11931194, dont la plupart sont des donations. On donne ainsi aux Templiers une terre, un domaine abandonn, des herbages, les revenus dune dme, les droits levs sur les serfs ou paysans de lendroit, etc. Dons parfois infimes, comme cette terre donne aux Templiers de Montsauns en change dune jument (no 30 du cartulaire), parfois plus importants comme ce casal de SaintQuintin que le comte de Comminges leur abandonne contre une somme de 60 sous (nos 24 et 29). Le tout finit par former dans cette rgion une poussire de fiefs droits sur une terre, ou parfois terres exploiter directement qui mettait le commandeur de Montsauns dans la situation dun seigneur fodal tirant ses revenus dune multitude de parcelles o lon cultive le froment, le millet ou la vigne, o lon lve dans les herbages des bufs et des chevaux, o lon fait pturer les moutons sur les jachres, etc. Toute une activit lie lexploitation du sol, directement ou plus souvent par les paysans qui y vivent. Ainsi allait se constituer la fortune du Temple, les commanderies semblables celle de Montsauns prise ici en exemple stant multiplies. Ce mode dexpansion, typique dune poque o toute richesse
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demeure lie trs fortement la terre qui la produit, ne diffre pas de lexpansion des autres ordres religieux : Cluny, Cteaux, etc. Elle a t trs forte parce que lordre du Temple rpondait lune des proccupations du temps, le plerinage des lieux saints tant alors cher toute la chrtient dOccident. Cest ainsi que lon en arrivera ce chiffre de 9 000 commanderies, auquel ont t values les possessions du Temple au moment de sa suppression. Il est fort intressant, pour se rendre compte de cette rapide progression, de suivre lexpansion du Temple dans une rgion donne. Ainsi ce dveloppement a-t-il t tudi pour la matrise de Provence. Celle-ci, fort tendue, comportait non seulement la Provence proprement dite, mais surtout, partir de 1143, certaines parties de lEspagne, le Languedoc, le Roussillon, la Gascogne, la Guyenne, le Dauphin et mme en partie lItalie. Pour sen tenir la Provence elle-mme, le relev des commanderies fait apparatre un vritable rseau de maisons dimportance diverse, qui donne une ide impressionnante de leur puissance dans la rgion. On ne signale dabord que quelques dons isols : le plus anciennement connu est cet acte du 1er juillet 1124 par lequel le comte Guillaume de Poitiers fait don ceux qui ne sintitulent encore que les Pauvres Chevaliers du Christ dune glise ddie saint Barthlemy, La Motte dans le diocse de Frjus. Mais le dbut de leur tablissement proprement dit se place en 1136 : cette date, le 19 mars, F. Arnaud de Bedos,
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qui vient dEspagne, obtient de lvque, Saint-PaulTrois-Chteaux, lglise Saint-Jean, le palais contigu et les places attenantes. Il installe alors une maison rurale sur le territoire de Richerenches, entre Saint-Paul et Valras. Ce territoire dpendait du seigneur de Bourbouton qui lui-mme allait entrer dans lordre et devenir commandeur de Richerenches ; de cet Hugues de Bourbouton date rellement le rayonnement de la commanderie de Richerenches, car il allait multiplier les acquisitions et remembrements, si bien qu sa mort, en 1151, lordre se trouvait la tte de possessions dans plusieurs localits comme Grignan, Taulignan, Rousset au nord, La Garde-Adhmar, Malataverne, Suze-laRousse vers louest et le sud, Sainte-Ccile, Cairanne, Jonquires, Courthezon, du ct dOrange, Gigondas, Sguret et surtout Roaix, du ct de Vaison, etc. Les frres sinstallent ensuite en Avignon, vers 1150. Leur maison, dans cette cit, dpend dailleurs de la commanderie dArles et ne prendra son autonomie quau XIIIe sicle. La commanderie de Saint-Gilles est mentionne peu de temps aprs celle de Richerenches et se trouve bientt avoir de nombreuses possessions en Camargue, vers les Saintes-Maries-de-la-Mer, et notamment dans la rgion de Saliers le long du Rhne. On voit ensuite se dvelopper les commanderies dAix, de Saint-Antonin, de Marseille, Fos, puis vers lintrieur Lachau, Sisteron, en direction du Verdon, de lArgens ; enfin Nice, Grasse, Biot, Rigaud. On a pu ainsi dnombrer vingt-neuf maisons du Temple dans les limites du Midi provenal . Elles se rpartissent dans
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les rgions naturelles du pays : sept au nord de la basse Durance qui avait vu leur premier tablissement Richerenches, sept dans le Bas-Rhne, trois dans la rgion dAix-Marseille, trois dans la valle de la moyenne Durance, cinq dans la Provence centrale de part et dautre de la valle de lArgens, quatre enfin dans les Alpes-Maritimes. Limportance de cette matrise de Provence tait grande, non seulement cause de ses possessions qui, nous lavons vu, stendaient sur le Languedoc et mme au-del, mais en raison mme de limportance quoffrait pour le trafic du temps la valle du Rhne et bien entendu le port de Marseille, devenu, surtout la fin du XIIe sicle, lun des ports dembarquement favoris des croiss et des plerins. Des difficults staient dailleurs leves entre la maison du Temple Marseille et les armateurs de la ville. Finalement, un accord entre la municipalit et les deux ordres militaires, Templiers et Hospitaliers, autorisait ceux-ci, en 1234, faire partir deux fois par an, en avril et en aot, un navire de chacun des ordres en direction de la Terre sainte, condition que ce navire ne charge pas plus de 1 500 passagers. Cependant, en Provence comme dans les autres rgions dOccident, ce sont les ressources de la terre, redevances leves sur les paysans ou exploitation de terroirs particulirement riches et fconds, qui constituaient la plus importante ressource des commanderies du Temple. On a remarqu comment, en Haute-Provence, leurs commanderies schelonnent en direction des alpages, comme autant de relais sur les
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routes de transhumance qui ont t pratiques jusquen notre temps. Les possessions des 29 commanderies tudies se rpartissent dans 200 communes environ. On peut dautre part se rendre compte de la faon dont fonctionnaient ces maisons rurales qui constituent la quasi-totalit des biens de lordre du Temple grce aux comptes qui nous en ont t conservs. Un heureux hasard permet que ce soit le cas pour la commanderie de Payns dans le diocse de Troyes lieu dorigine, on le sait, du fondateur de lordre. On possde en effet linventaire des biens trouvs dans cette commanderie lors de larrestation des Templiers en 1307 et dautre part les comptes du rgisseur qui fut alors nomm, Thomas de Savires. Ces documents qui ont t publis reconstituent pour nous la vie dune maison rurale, humble point de dpart des ressources utilises par lordre entier. Thomas de Savires, qui prit possession de sa rgie le 13 septembre 1308, succdait lui-mme Jean de Hulles, agent royal entre les mains duquel la maison du Temple avait t place lors de larrestation, le 13 octobre 1307. On possde ainsi linventaire des biens, et la gestion de ces biens pendant lespace dune anne.
Les biens quil numre font dailleurs assez pitre figure : ceux, dabord, lusage des gens, consistent en quatre-vingts coutes (couvertures) et coussins, vingt paires de draps de lits (vieux, spcifie linventaire), six serges ce que nous appelons dessus de lits et une courtepointe (mauvaise). Dans la cuisine on trouve quatre pots de mtal et un grand (ce dernier est probablement un chaudron) et de plus deux pots
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percs. Il y a aussi un bassin mains laver et un bassin barbier . La batterie de cuisine comporte aussi trois poles queue et deux autres petites galement queue, puis une pole de fer, deux mortiers, deux pilons, cinq vieux hanaps de madre autrement dit des rcipients boire en bois dur ; de mme six pintes, deux chopines dtain et dix vieilles cuelles dtain que grandes que petites . Seuls les ustensiles de mtal sont nomms et il en est ainsi dans beaucoup dinventaires, ce qui laisse penser que lon ne prend pas la peine de mentionner les ustensiles communs de poterie. Linventaire de Jean de Hulles mentionne aussi trois crins ou coffres qui sont, avec les lits, le seul mobilier du dortoir, et un autre crin en la chambre frre Poinsart ; il sagit de F. Ponsard de Gisy, le commandeur (dont la dposition au procs a t conserve). Dans ce coffre se trouvaient les objets de la chapelle que linventaire numre : elle comportait deux croix de Limoges , cest--dire de cuivre maill dont Limoges avait la spcialit, deux aiguires, lune de cuivre, lautre dtain, un missel, un antiphonaire, un psautier, un brviaire, un ordinaire. Cet assortiment de livres liturgiques laisse penser que dans la commanderie de Payns, on lisait loffice au lieu de se contenter des patentres prescrites aux frres illettrs pour le remplacer. Le mobilier de la chapelle comporte aussi deux chandeliers de fer et deux de cuivre et un calice dargent dor. De plus trois vaissels o il y a reliques , reliquaires. Le premier inventaire mentionnait aussi deux boursettes de soie qui ne se trouvent pas sur le second. Enfin il y a le linge dautel, en lespce trois nappes et aussi trois paires dornements tous fournis pour clbrer lautel , autrement dit, des vtements liturgiques de clbrant. De plus un bnitier et un encensoir, lun et lautre de cuivre. En dehors du mobilier et des ustensiles, la commanderie, lors de la transmission entre les mains de Thomas de Savires,
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contient un certain nombre de biens de consommation : dans la grange, une poste de froment et aussi un monceau de mteil (mlange de froment et de seigle), enfin des provisions de seigle, dorge et davoine. De plus six queues (tonneaux de vin). Il y a aussi neuf ruches et un essaim que lon venait probablement de recueillir. Dautre part, le cheptel comporte trente-sept bufs et une vache employs aux travaux pour lesquels on dispose de six charrues. De plus, treize vaches, un taureau, quatre veaux. Il y a aussi cinq chevaux qui sont des btes de somme, vingt-quatre pourceaux et douze porcelets. Le troupeau de moutons est important : deux cent quatre-vingt-cinq moutons, brebis ou bliers, deux cent quarante-quatre agneaux et de plus trois cent treize que chtrs, que moutons les premiers dsignant les moutons rcemment chtrs. Lexploitation du domaine et les soins du btail ncessitaient un personnel assez nombreux : au temps des Templiers, la commanderie de Payns comporte vingt-sept domestiques gages, quatorze bouviers, six bergers, trois charretons (charretiers), un vacher, un cuisinier fournier (soccupant du four pain), enfin un portier, un granger qui a le soin de la grange situe La Barde, quelque distance probablement de la maison principale. Cest ce dernier qui reoit le meilleur salaire : vingt-cinq sous pour la priode de la Saint-Jean la Saint-Martin (24 juin-11 novembre). Les autres salaires varient de vingt-quatre sous quatre deniers remis lun des charretiers, Vincent, cinq sous pour lun des bergers, Oudant, frre dun autre nomm Lambert qui, probablement, ntait l que pour laider pendant la priode dt. La maison de Payns avait aussi son service une sur, une femme affilie lordre, pour laquelle aucun salaire nest compt ; on la voit demeurer la commanderie

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pendant le temps de la rgie royale, puis on la renvoie, en lui donnant une maigre allocation : dix sous. La vie quotidienne de la maison transparat travers les comptes. Il y a ainsi lune des corves essentielles qui se trouvent dtailles, celle de lUsager ; il sagit, comme le prcise le compte, des dpenses faites pour le charreton de la maison, qui est appel lUsager parce quil va chaque jour au bois de lUsage de ladite maison pour sa charrete couper . Les Templiers, en effet, jouissaient dun droit dusage sur un bois quon a pu situer Villeloup dans le comt de Troyes. Cest lui que revient la fonction de couper les bches pour le chauffage de la maison et, en dehors de son salaire (il est consign par ailleurs pour une somme de treize sous huit deniers pour la priode prcite de gages), cet Usager nomm Perriau reoit, pour chaque jour de la corve indique, une somme de six deniers sur laquelle il rtribue sans doute les bcherons quil emploie. Le dtail des comptes qui lui sont faits permet de constater quil a travaill exactement cent quatre-vingt-quinze jours entre le 15 novembre 1307 et le 8 septembre 1308, car il ne travaille videmment pas les dimanches et jours de fte sur deux cent quatre-vingt-six jours exactement , ce qui montre une apprciable alternance de jours de travail et de jours de cong. Quelques menus incidents sont nots. Ainsi, quelques jours avant Nol, lUsager a d demeurer trois jours pour la ncessit de la neige ; on le rembourse alors de ses dpenses pour une somme de deux sous. De mme, au moment o Perriau a succd un nomm Jehannin, lancien Usager a d aller enseigner lusage lUsager nouvel . Et pour ce faire, on lui rembourse douze deniers. Ne parlons pas des menues dpenses dentretien : cest un jour lessieu dune roue quil faut remplacer, un autre jour une sangle, etc. Les dpenses faites chez le charron ou le bourrelier forment dailleurs un chapitre
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important dans la vie quotidienne de la maison : rfection des chars, remettre raies et ridelles , remplacer les essieux, amnent souvent le rayer (charron) la commanderie. On signale mme quil vint un jour pour rparer un char qui stait rompu tout charg de foin. Quant au bourrelier quon nomme coleron et qui habite le village proche de Saint-Li, il vient plusieurs reprises rparer des harnais, fournir des chevtres et brides, moins quon naille acheter celles-ci Troyes, avec dautres fournitures comme la toile ncessaire aux harnais des chevaux ou la corde achete en grande quantit, tant pour tirer les charrues que pour lier les moissons. Les dpenses dentretien se rapportent souvent aux btiments. Il a fallu, par exemple, recouvrir la grange au bl, ce qua fait un couvreur retenu pour cela quatre jours la mtairie. De mme deux maons ont-ils, pendant le mme laps de temps, rpar le mur du lardier (garde-manger), celui de la porcherie et un autre mur prs de la porte ; celle-ci tait rompue et il avait fallu remplacer le flau (la barre) ce qui a pu tre provoqu dailleurs par lirruption des hommes du roi lors de larrestation des Templiers ; la clef a t galement remplace. Il y a aussi les menues dpenses, celles qui concernent par exemple lclairage de la maison : on fait appareiller les lanternes par un spcialiste , lanternier qui vient, lui aussi, de Saint-Li ; on achte des chandeliers de bois et des chandelles plusieurs reprises. Dans un cas, on signale que quelques-unes de ces chandelles sont achetes lusage de la bergerie pour les brebis qui agnellent lorsque cela se passe en pleine nuit. Ces achats de chandelles reviennent frquemment. De mme change-t-on deux fois la corde du puits dans lespace de temps indiqu. Les achats de graisses pour oindre charrettes et chariots reviennent aussi assez souvent. On peut enfin constater daprs les comptes que les serviteurs de la maison sont dignement munis des outils de
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leur travail y compris les gants : on en achte cinq paires pour les avoines grener et charger . Cest au-dehors aussi quon achte les sacs froment ou les tissus qui servent les faire. Les travaux rguliers des champs et de la maison sont faits par les domestiques qui y sont attachs, mais parfois on engage du personnel de renfort. Ainsi engage-t-on huit batteurs dans la semaine de la Saint-Thomas (21 dcembre) qui battirent le bl aux granges. Et encore deux ouvriers pour le transport des fumiers ; on signale cette occasion que ltable des moutons nest ainsi dbarrasse quune fois lan ce qui sexplique si une partie des troupeaux demeure aux champs plusieurs mois de lanne, usage qui contribue fumer les jachres. Dautre part, on voit fournir la maisonne non seulement les menus ustensiles comme les balais ou les cuelles, mais aussi les souliers. Les dpenses les plus rgulires sont videmment les dpenses de bouche ; on note, une semaine aprs lautre, les achats de chair , de viande et dufs ; pendant le carme ce sont les harengs et poissons ou encore harengs secs, poissons et autres choses. En revanche, le jour de Pques, celui de la Pentecte, on note comme achat bon vin ce qui laisse penser que celui quon buvait en gnral dans la maison des frres tait de mdiocre qualit. Les achats de vin ne sont mentionns dailleurs quassez rarement ; on vivait sans doute sur le produit des vignes et des dmes de vin prleves aux environs ; ce nest quaprs lAscension quon achte du vin, sans doute parce que celui de la provision de la maison tait puis. Au reste, la plus grande partie des dpenses de bouche napparat pas. On a pu calculer que les achats mentionns se montent en tout, pour lensemble de la maisonne, une moyenne dun sou par jour. Ce qui, mme en tenant compte de la valeur du sou lpoque, sous-entend
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que lon vivait essentiellement sur les produits de la maison, ceux des champs et des jardins, et sur son levage. Lditeur des comptes de la commanderie de Payns a remarqu quaucun achat de fromage nest mentionn, mais quen revanche on achte un boisseau de sel par semaine pour saler les froumages , ce qui implique quon en mangeait dnormes quantits ; on voit dailleurs acheter des foisselles ou formes fromages. De mme, sous le nom de chair , il faut entendre uniquement la viande de boucherie, buf ou veau, car la viande de porc tait prleve sur la porcherie de lendroit et de mme les agneaux et moutons sur la bergerie. Un boucher de Saint-Li quon appelle Petit-Villain vient saler et baconner cinq pourceaux et reoit cinq sous pour sa peine. De mme, la saison, de Pques la Saint-Jean, trois femmes sont-elles engages pour traire les brebis ; leur lait servait sans doute faire des fromages. Plus importantes encore sont les recettes de la maison. Les administrateurs de la commanderie de Payns ont pris soin de noter pour chaque article ce qui a t rcolt, consomm et vendu. Ainsi a-t-on rcolt sur les terres de la commanderie cinq cent quarante boisseaux et peru en dmes et rentes deux cent sept boisseaux et demi de froment, soit en tout sept cent quarante-cinq boisseaux et demi dont on a vendu cinq cent soixante-seize. Le produit de cette vente sest mont trenteneuf livres seize sous. Quelques articles sont dficitaires : ainsi, les recettes de seigle et davoine ont t infrieures la dpense. Dans lensemble, pour une anne dexploitation il est vrai tenue par les agents du roi qui sont des administrateurs temporaires , les recettes se montent deux cent cinquante livres et les dpenses cent quatre-vingt-neuf livres. Si bien que lon peut infrer de ce compte au rapport des multiples commanderies existant au XIIIe sicle et dans tout lOccident.

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Ces comptes, en dehors de leur intrt trs vivant, permettent de saisir la vie quotidienne dune exploitation rurale, et cela, dans les moindres dtails (on mentionne jusquau parchemin employ pour le compte lui-mme et au salaire du scribe qui la consign : trois livres). On saisit sur le vif do venaient les ressources de lordre, celles qui permettaient dentretenir au-del des mers une milice perptuellement sur les armes, de subvenir son quipement, de construire chteaux et forteresses, etc. Lentretien des combattants provenait avant tout de ces recettes de bl et dorge, ces tontes de moutons, ces ventes dagneaux et de fromages. Ctaient l les recettes ordinaires, auxquelles venaient sajouter les recettes extraordinaires, par exemple les qutes que les Templiers taient autoriss faire une fois par an dans chaque glise de la chrtient dOccident, ou encore les testaments faits en leur faveur. Ces ressources extraordinaires, du reste, leur valaient nombre de difficults de la part du clerg sculier qui semble tre entr en conflit plusieurs fois avec les frres de la chevalerie du Temple, au XIIIe sicle surtout, leur contestant le droit aux qutes et aussi recevoir des legs, que le pape leur avait octroys. Il a fallu deux bulles pontificales, plusieurs fois rptes, pour condamner explicitement ceux qui sopposaient dans le clerg aux donations faites lordre du Temple. Ces deux bulles, Dilecti filii nostri et Cum dilectis filiis (1198 et 1212) renouvelaient nergiquement les mesures prises auparavant par les papes Alexandre III, puis Lucius III et Clestin III, pour garantir aux Templiers la
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jouissance complte des dons quils recueillaient ; les vques et le clerg sculier en gnral avaient prtendu retenir un quart des dons faits par testament aux Templiers. Il est significatif de voir que sont exclus de cette retenue les dons consistant en armes et en chevaux, par consquent directement utilisables pour la dfense de la Terre sainte. Lactivit conomique des Templiers ne sest pas borne ces ressources ordinaires ou extraordinaires. Depuis longtemps, les historiens ont mis en valeur leur rle de banquiers. En fait cette activit, ds les dbuts de lordre, ne les diffrencie gure dautres ordres religieux : il est courant lpoque de voir les populations confier leurs biens aux glises ou aux abbayes pour bnficier de la protection assure ces maisons par la Paix de Dieu. De mme que lon voit et les cartulaires du Temple en gardent maint exemple, comme ceux de toute autre abbaye des gens se donner eux-mmes avec leurs personnes et leurs biens telle ou telle maison religieuse pour en obtenir protection et scurit, de mme leur remet-on les biens meubles, argent, joyaux, etc., sans toutefois en abandonner la proprit, titre de dpt. Le trsor des glises et des abbayes joue alors un peu le mme rle que, de nos jours, le coffre des banques. Ils sont sous la garde de personnes sres qui y rsident constamment et qui dautre part sont inviolables aux yeux des hommes. Or, en ce qui concerne le Temple, cette fonction de dpositaire allait acqurir une importance considrable en raison des plerinages. Le fait que le mme ordre
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possdait des maisons la fois en Occident et outre-mer permettait aux croiss dobtenir en Terre sainte des espces contre attestation de versements oprs aux trsoriers du Temple de Paris, de Londres, etc. Il y avait l en germe, on la fait remarquer, ce qui deviendra la lettre de change, voire le chque tir sur un dpt. Quant au transfert mme des monnaies et espces, le Temple, ordre militaire, qui disposait, en tout cas partir du XIIIe sicle, de navires propres, tait videmment plus qualifi pour loprer en toute scurit que de simples particuliers, fussent-ils seigneurs. Aussi voit-on se dvelopper travers les documents lactivit financire du Temple, sous des formes diverses, qui avec le temps donneront naissance aux formes modernes de certaines oprations de banque. Sans entrer dans le dtail des analyses auxquelles ces documents ont donn lieu, voquons brivement les divers aspects de cette activit financire qui prendra toute son importance au XIIIe sicle dans les rapports entre lordre du Temple et le roi de France. Il y a dabord le rle de dpt que les diverses maisons du Temple ont jou, et cela, de plus en plus mesure que lordre se dveloppait. Le trsorier du Temple de Paris, celui de Londres ont eu cet gard, par leur position mme, une place de premier plan. Ces dpts peuvent tre occasionnels.
Un exemple clbre est celui du dpt des joyaux du roi dAngleterre Henri III entre les mains de sa belle-sur, la reine Marguerite de France, au moment o il engage la lutte
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contre son vassal Simon de Montfort (le fils de celui qui avait conduit la croisade albigeoise) en 1261. La reine, aprs en avoir fait faire un inventaire dtaill, fit enfermer dans deux coffres scells cet important trsor quelle mit en dpt au Temple de Paris. Henri ne devait en reprendre possession que dix ans plus tard, en 1272, le dpt ayant, entre-temps, servi de gage pour les emprunts que le roi dut contracter au cours des luttes menes par lui-mme, sa femme et son fils. Un autre exemple clbre remonte au temps de la croisade de saint Louis, en 1250. Fait prisonnier avec son arme lors du dsastre qui marque la fin de son expdition dgypte, le roi sest engag verser une ranon qui se monte deux cent mille livres. Or, ses gens saperoivent quils sont en dficit denviron trente mille livres. Joinville propose donc demprunter la somme manquante aux Templiers. Ceux-ci en effet ont emport, dans lune de leurs gales, les sommes qui leur ont t confies. Mais le commandeur, tienne dOtricourt, lve une protestation : ces sommes reprsentent des dpts qui ont t confis lordre du Temple et auxquels, par consquent, les Templiers eux-mmes nont pas le droit de toucher. Cependant, le marchal du Temple, F. Renaud de Vichiers, laisse entendre quen pareille conjoncture ils se plieront aux ordres reus du roi ; quau surplus, ils dtiennent, Acre, un dpt royal sur lequel ils pourront tre ddommags. Joinville raconte ensuite, sa manire directe et image, ses dmls avec le trsorier qui, dans la gale du Temple, refuse dabord de lui livrer la clef des coffres ; sur quoi, il saisit une cogne qui se trouvait l et dclare quil en fera la clef du roi . Finalement, les trente mille livres ncessaires pour parfaire la ranon lui sont remises et sont ensuite verses aux Sarrasins.

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Cette scurit que confre lordre son rle militaire aussi bien que religieux est une garantie pour les dposants. Aussi bien les Templiers dtiennent-ils, en dehors de largent ou des trsors en joyaux et orfvrerie, les talons de poids. On voit ainsi le peseur de la vicomt de leau de Rouen, nomm Guillaume, demander la livre du Temple de Paris pour tablir, daprs ce poids type, la livre de Rouen. Les Templiers assument un rle de garde et de caution en toutes sortes de domaines : de simples particuliers, au moment dentreprendre un plerinage, dposent entre leurs mains une somme dargent qui, sils ne reviennent pas, sera remise plus tard leurs hritiers ; cest le cas de Pierre Sarrasin, en 1220, au moment o il prend la route pour Saint-Jacques-de-Compostelle. Et ce sont aussi les Templiers qui se voient remettre en gage, lors des dsaccords entre les deux rois de France et dAngleterre, le chteau de Gisors, en 1158 ; cette fonction de squestre ne sera dailleurs exerce par eux que durant quelques mois. Les ressources de lordre lui permettaient aussi de constituer une vritable caisse laquelle recouraient les emprunteurs de tous rangs ; cest l le rle quils ont jou sur une grande chelle dans le Proche-Orient. Il ny a aucune exagration dire que le trsor du Temple a t pendant tout le XIIIe sicle la caisse o se centralisaient et sadministraient les ressources financires destines aux croisades et aux diffrents besoins de la Terre sainte (L. Delisle) ; et lon ne peut que souscrire cette constatation. Ltude dtaille des
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lettres de limpratrice de Constantinople, Marie, sans cesse court dargent, a conduit lhistorien J. Piquet y trouver tous les lments de la future lettre de change.
Cest ainsi quelle prie la reine de France, Blanche de Castille, de faire remettre un nomm Escot, Toscan, une somme de cinq cent cinquante livres tournois en remboursement dune somme quivalente que ce personnage lui a remise en monnaie de Constantinople ; la lettre prcise que le paiement devra tre fait dans les quinze jours aprs que le crancier lui aura montr son titre de remboursement. Or, le trsor de la reine se trouvant au Temple, cest le trsorier du Temple qui rglera le crancier.

Semblables lettres sont dautant plus intressantes quelles font intervenir le partenaire quon rencontre constamment lpoque dans les oprations commerciales et financires : le ngociant italien. Personnage omniprsent dans les comptoirs dOrient o il soulve des guerres fratricides engendres par les rivalits commerciales, et dans les foires de Champagne et du nord de la France et de la Flandre. On retrouve en grand nombre, dans le Trsor des Chartes aux Archives nationales, des engagements de dettes contractes en Orient et payables aux foires de Champagne des ngociants de Sienne, de Plaisance, de Pise, Gnes, etc. Du reste, la maison des Templiers de Provins, acquise par eux et dont la possession leur avait t confirme ds la date de 1171 par le comte de Champagne, les rendait aussi prsents dans ces foires internationales qui
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taient le lieu par excellence des liquidations de comptes.


On voit ainsi, lors du sjour de larme croise Chypre, Yolande de Bourbon emprunter une somme de dix mille besants dor quelle remboursera la foire de Lagny dans leur quivalent en monnaie tournois, de trois mille sept cent cinquante livres. Lopration de remboursement devait tre faite par le Temple de Paris, proche du lieu des clbres foires dle-de-France. En ce cas, comme dans le prcdent, ce sont des commerants italiens numrs dans lacte qui ont fourni les besants dor.

Caution, prts, remboursements toutes les oprations financires des Templiers sont consignes sur les rles et registres dans les diverses maisons. Les documents qui nous sont parvenus rvlent leurs capacits dadministrateurs. On a pu suivre, daprs lun de ces registres, lactivit du trsorier du Temple au cours dune de ses journes, celle du 16 fvrier 1296, depuis le moment o le templier sinstalle son guichet jusquau soir o il fait sa caisse opration complique du fait que les espces verses devaient tre converties dans la monnaie de compte utilise qui Paris est la livre parisis. Leurs mthodes de comptabilit ont t aussi tudies ; elles ne diffrent pas de celles de lpoque. Le calcul des encaissements se fait laide de lchiquier (le terme devait subsister longtemps, entre autres en Normandie et en Angleterre) : il sagit en lespce dune tablette carre divise en rectangles ou carrs par des lignes horizontales et verticales ; un
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mme jeton, suivant la case o il se trouve plac, peut signifier un denier, un sou, une livre ou les multiples, vingt, cent et mille livres. La maison de Paris celle quen France on appelait la maison chvetaine a t le centre des finances royales ds la fin du XIIe sicle. Lors de son dpart pour la croisade, Philippe-Auguste, lorsquil rdige son testament, dsigne comme excuteur testamentaire un templier, F. Aymard, trsorier du Temple ; il spcifie quen son absence cest ce trsor du Temple qui recevra les sommes verses par ses baillis et provenant de ladministration des domaines royaux. Un clerc, nomm Adam, en tiendra les comptes ; pour le coffre royal sont prvues plusieurs clefs dont lune sera remise aux Templiers, les autres ceux qui ont la garde du royaume en labsence du roi.
Ds ce moment tait inaugur le rle du Temple de Paris comme dpt du trsor royal et amorce de la future Chambre des comptes . Baillis et prvts allaient dsormais apporter directement au Temple les produits de la recette des domaines et le Temple restera le Trsor royal jusqu la fin du XIIIe sicle. Le roi y possdait une sorte de compte courant permanent o il puisait pour ses besoins personnels et ceux de ladministration dans le royaume. Cette activit se maintient tout le long du sicle. On possde en original quelques-uns des comptes du Temple pour la reine Blanche, et de mme le dtail des sommes prises sur le trsor pour la fondation de labbaye de Maubuisson par la reine. Ses fils, Alphonse de Poitiers, Charles dAnjou, utilisent de mme les services du Temple. Lactivit des trsoriers de la maison du Temple,
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depuis F. Aymard dj nomm jusqu Jean de Tour, et presque leur biographie, pourrait tre reconstitue daprs les documents relatifs au service des rois de France. Elle est particulirement importante au moment de la seconde croisade de saint Louis, le roi stant port garant des divers emprunts faits pour lexpdition par certains seigneurs comme Geoffroy de Sergines, toujours auprs des banquiers italiens. La situation allait tre modifie sous Philippe le Bel ; la date de 1295 est mentionn un trsor royal fonctionnant au Louvre ; il diffre du trsor priv que les rois de France y possdaient auparavant ; cest un instrument dadministration. On ignore la date exacte laquelle ce second trsor fut cr et dans quelle mesure il partageait ou non ses attributions avec le trsor du Temple. Lessentiel de ladministration financire se trouve en tout cas gr cette poque par des banquiers florentins nomms Albizi Francesi et Musciatto (dans le langage populaire, ils deviennent Biche et Mouche). Jusquen 1303, le mouvement des finances royales est ainsi dirig par le trsor du Louvre. La situation allait brusquement changer en juillet 1303. nouveau le roi donne lordre tous ses comptables denvoyer leurs recettes au trsor du Temple. Le visiteur de France, Hugues de Pairaud, est charg de recouvrer les impts levs pour la continuation des guerres et de nouveau toute lorganisation financire du royaume se trouve reporte au Temple. En ralit, ce revirement royal concide avec une priode de profonde dtresse financire : il se produit aprs le dsastre de Courtrai en 1302 o la chevalerie franaise avait subi la premire grande dfaite de son histoire inflige, qui plus est, par le petit peuple des Flandres quopprimait une oligarchie bourgeoise soutenue par le roi de France. Celui-ci doit, pour faire face ces difficults, prendre diverses mesures
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daltration des monnaies et cest trs probablement press par la ncessit quil reporte au Temple son activit financire : les Templiers disposaient vraisemblablement de ressources plus importantes que le trsor du Louvre puis par leffort de guerre en Flandre. Au reste, ce transfert ne prcde que de quatre ans la chute de lordre.

Les historiens discutent pour savoir si le Temple tait crancier ou dbiteur du roi la date fatale de 1307. Les documents ne permettent pas dclaircir la question, ce qui se comprend si, comme il est probable, les agents du roi, lorsquils procdrent larrestation, firent disparatre les registres de comptabilit. Ds la date doctobre 1307 en effet, cest le roi qui contrle le trsor par ses agents ; peut-tre dailleurs cette prise de possession namne-t-elle pas de consquences importantes, car on le voit, en janvier 1308, dcider un nouvel affaiblissement des monnaies. Le trsor royal allait demeurer au Temple jusqu lordonnance du 19 janvier 1313 qui cre une double organisation : trsor du Temple et trsor du Louvre. Cette nouvelle organisation nallait gure durer puisque aussitt aprs la mort du roi et celle de son trsorier Enguerrand de Marigny, le trsor royal est nouveau unifi, tandis que les Hospitaliers prennent possession de la maison du Temple de Paris.

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Chapitre VI

ARRESTATION ET PROCS DES TEMPLIERS

Le vendredi 13 octobre 1307 laube, tous les Templiers de France sont arrts dans leurs commanderies. Seize annes se sont coules depuis la perte de SaintJean-dAcre. Au matre Guillaume de Beaujeu a succd Thibaud Gaudin, puis, la mort de celui-ci, en 1295, Jacques de Molay. Lordre na pas renonc la lutte en Orient ; Jacques de Molay lui-mme y a pass une grande partie de son existence, participant en 1303 une attaque sur lle de Tortose qui dailleurs choua ; il sjournait encore Chypre, o lordre avait provisoirement sa maison principale, en 1307. Il tait alors fortement question de runir en un seul les deux ordres militaires de Terre sainte : Templiers et Hospitaliers. Jacques de Molay, la demande du pape Clment V, allait rdiger un mmoire relatif ce projet de fusion. Ltude de ce rapport laisse entendre que des projets de ce genre avaient t faits plusieurs reprises, notamment, depuis la perte de la Terre sainte, par les papes Nicolas IV, puis Boniface VIII. Le matre ne dissimule pas sa rpugnance devant une telle mesure : il souligne les dsaccords qui ne manqueront pas de surgir entre membres des deux ordres et insiste sur le fait que la Rgle des Templiers est plus dure que celle des Hospitaliers :
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Il faudrait que les Templiers dnoncent beaucoup de choses et que les Hospitaliers se restreignent davantage.

Il termine dobissance :

dailleurs

par

une

protestation

Chaque fois quil vous plaira dentendre le conseil de notre couvent et des hommes sages de notre ordre je les ferai runir les uns aux autres, si vous le souhaitez, en votre prsence.

Au cours des violentes querelles qui ont oppos le roi de France au pape Boniface VIII, les Templiers ont gnralement pris fait et cause pour Philippe le Bel. Il nest mme pas impossible que, comme la suggr M. Melville, le transfert du trsor royal du Temple au Louvre ait t fait sur la demande mme des Templiers qui, ne voulant pas dsobir au pape lors de la taille leve sur les biens du clerg au bnfice des finances royales, auraient ainsi laiss au roi les mains libres dans la gestion du trsor. Cette premire crise entre Boniface VIII et Philippe le Bel avait clat en 1295. Lorsque nouveau, en 1303, la rupture parat imminente entre eux, le visiteur dOccident, Hugues de Pairaud prend ouvertement parti pour le roi et reoit de lui une lettre de protection pour lui-mme et son ordre. Rien ne permet donc de souponner quelque msentente entre le roi et lordre du Temple quand clate comme un coup de tonnerre la nouvelle de leur arrestation. La veille mme, le matre de lordre,
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Jacques de Molay, accompagnait le roi dans lglise des Jacobins pour assister aux obsques de Catherine de Courtenay, femme de Charles de Valois, le frre cadet du roi. Cette arrestation massive opre le mme jour, la mme heure, dans les quelque trois mille commanderies rparties dans toute la France, reprsente bien, comme on la crit, lune des oprations policires les plus extraordinaires de tous les temps (Lvis-Mirepoix). Il fallait, pour russir, quelle ft minutieusement prpare. En fait, lordre darrestation avait t lanc un mois plus tt, le 14 septembre 1307, sous forme de lettres closes adresses aux baillis et snchaux avec ordre de les ouvrir un jour dit. Le texte de ces instructions qui nous est parvenu fait tat des accusations contre lordre du Temple parvenues aux oreilles du roi, donne lordre darrter tous les frres dudit ordre, sans exception aucune, de les retenir prisonniers en les rservant au jugement de lglise, de saisir leurs biens, meubles et immeubles , et indique soigneusement la manire de procder : faire faire une information secrte sur toutes les maisons dpendant de lordre du Temple sur la circonscription du bailli ; choisir des prudhommes puissants du pays, labri du soupon et les informer de la besogne sous serment et secrtement ; enfin jour marqu, de bonne heure aller arrter les personnages et saisir les biens. On peut saisir sur le vif la faon dont lopration a t mene grce aux comptes de rgie dj cits de la commanderie de Payns. Au matin du 13 octobre le
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chevalier Jean de Villarcel, sur lordre du bailli de Troyes, se prsente devant la commanderie la tte dune troupe de 40 hommes darmes, pied ou cheval. Il sempare de la personne du commandeur, F. Ponsard de Gisy, dont on possde par ailleurs linterrogatoire, ainsi que des frres et sergents qui sy trouvent, mais laisse sur place les domestiques. Quelques jours plus tard dailleurs, et certainement avant le 27 novembre, un administrateur, Jean de Hulles, est nomm pour le compte du roi. Le procs qui se droule ensuite est aujourdhui assez bien connu. Il a longuement retenu lattention du public et par consquent celle des historiens. Si bien que paradoxalement cette phase terminale de lhistoire de lordre du Temple a t beaucoup mieux tudie que les quelque deux cents ans de son existence. Nous nous contenterons donc de la rsumer brivement en renvoyant le lecteur aux ouvrages dj parus. En tout premier lieu aux textes eux-mmes, tels quils ont t publis par Michelet, par G. Lizerand, puis, plus rcemment, par Raymond Oursel (voir bibliographie). Le rcit des vnements a dautre part t fait plusieurs reprises (ibid.). Il est ncessaire pour mieux suivre les tapes chronologiques de laffaire desquisser grands traits le visage des principaux protagonistes. En tout premier lieu celui de Guillaume de Nogaret, nomm chancelier du royaume le 22 septembre 1307, trs peu de temps donc avant larrestation des Templiers dont il a probablement fix lui-mme tous les dtails. N Saint107

Flix-de-Caraman, il a tudi, puis enseign le droit Montpellier avant dtre nomm juge-mage de Beaucaire et Nmes (1299). Trs rapidement, Philippe le Bel la appel son Conseil et la fait chevalier (il attribuait volontiers ce titre aux lgistes dont il faisait son entourage usage qui suffit marquer que la chevalerie proprement dite a ds lors disparu et quil ne sagit plus gure que dun titre, assimilable une dcoration). Guillaume de Nogaret sest signal en 1303 par sa lutte contre le pape Boniface VIII. On connat dans le dtail lattentat dAnagni (7 septembre 1303) organis par lui et au cours duquel le pape aurait t soufflet par Sciarra Colonna ; cest au cours de cette dramatique entrevue que Boniface aurait apostroph Nogaret : Nous serions bien content et satisfait dtre dpos par un patarin tel que vous tes, et tels que lont t vos pre et mre, punis comme patarins ! Patarin est la dformation populaire du mot : cathare. Nogaret est fortement suspect davoir, en tout cas par ses origines, partie lie avec lhrsie dsormais teinte, et plus tard, en 1313, le comte Louis de Nevers parlera du sacrilge Nogaret, fils dhrtiques . Les accusations lances contre les Templiers seront peu prs les mmes et rdiges dans le mme style que celles lances contre Boniface VIII : hrsie, sacrilge, trahison envers lglise, etc. Rappelons enfin que, dans un mmoire compos peu de temps auparavant sur le recouvrement de la Terre sainte, Nogaret a rendu les Templiers responsables de sa perte et propos de confisquer leurs revenus pour financer une expdition.
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Boniface VIII, mort dmotion (11 octobre 1303) aprs avoir t libr par une meute populaire, a succd le pape Clment V, aprs un conclave qui a dur onze mois ; entre-temps avait eu lieu le bref pontificat de Benot XI mort trs soudainement (7 juillet 1304) la veille du jour o il se prparait excommunier Nogaret. Peut-tre ltat de la Curie, divise en factions o saffrontaient les Orsini et les Colonna, et-il suffi expliquer ce long intervalle. Les cardinaux runis Prouse avaient fini par dsigner, le 5 juin 1305, larchevque de Bordeaux Bertrand de Got. Cest un juriste form Orlans, puis Bologne, lenseignement du droit romain. Redoutant latmosphre de Rome o il lui et fallu affronter les factions rivales qui divisaient le collge des cardinaux, il a choisi de convoquer ceux-ci Lyon o il sest fait couronner (14 novembre 1305). Il sera le premier pape dAvignon . Aprs le couronnement qui a eu lieu en prsence du roi de France Philippe le Bel, le cortge pontifical passait dans une rue troite borde dun mur sur lequel stait masse la foule des spectateurs quand ce mur scroula. Le pape renvers de son cheval put se relever et retirer lui-mme parmi les gravats sa tiare qui avait roul terre. Laccident fit 12 morts, dont le duc de Bretagne et lun des frres du pontife ; Charles de Valois, frre du roi de France, qui tenait son palefroi par la bride, avait t lui-mme gravement bless. Ce pontificat inaugur sous de si sombres auspices va voir se succder les nominations de cardinaux franais et aussi la famille du pape encombrer littralement les postes et dignits
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ecclsiastiques. Le Sacr Collge, la mort de Clment V, ne comptera plus que 6 Italiens sur les 24 cardinaux. Philippe le Bel enfin reste le plus nigmatique des rois de France. Pour ses contemporains aussi bien que pour nous : ce nest pas un homme, cest une statue , dclarait Bernard Saisset, vque de Pamiers, qui fut lune de ses victimes. Au cours de son rgne, le besoin dargent tourne lobsession ; on sait comment il a instaur les dvaluations, abaissant et relevant le cours de la monnaie au gr des ncessits financires, men contre la Flandre une guerre fort incertaine au cours de laquelle la chevalerie franaise a connu sa premire grande dfaite (Courtrai, 1302), prlude des dsastres du xive sicle, et expuls les Juifs de France (1306) en oprant sur leurs biens une mainmise dont Nogaret a t lagent. Lanne qui prcde laffaire des Templiers il avait, assez curieusement, trouv refuge dans la maison du Temple de Paris lors dune meute souleve dans le peuple par une nouvelle altration de monnaie. On peut se demander si le ressort secret de ce rgne nest pas le dsir dinstaurer son profit la monarchie universelle qui reprsente certainement le grand projet des lgistes normands ou mridionaux composant lentourage royal et dont lun deux, Pierre Dubois, exposait les grands traits dans son trait intitul De recuperatione Terrae Sanctae. Dans le pass rcent, Philippe le Bel sest oppos une personnalit non moins autoritaire et monarchique que la sienne, celle du pape Boniface VIII. Son tude dborde le prsent ouvrage, mais une image suffit
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rsumer le personnage : Boniface VIII ajoute la tiare pontificale une troisime couronne destine symboliser le pouvoir temporel (les deux prcdentes rappelaient le double pouvoir dordre et de juridiction confi au pasteur de lglise et quavaient de tout temps symbolis les deux clefs de laptre Pierre ; la tiare ellemme, rappelons-le, ntait apparue quau XIIIe sicle). Il est surprenant pour lhistorien de constater quel point laffaire des Templiers rappellera le conflit prcdent avec Boniface VIII, les mmes procds et presque les mmes termes se retrouvant dans les divers manifestes ladresse des assembles convoques par le roi pour faire connatre et approuver sa position. Sil est le premier roi qui ait agi en tant que souverain, il est aussi le premier chef dtat qui ait eu recours lopinion publique et compris limportance des groupes de pression . Le droulement de laffaire des Templiers occupe les sept dernires annes du rgne si charg de Philippe le Bel. Lordre darrestation se fonde sur des prsomptions et soupons violents ; lorigine, les dnonciations dun nomm Esquieu de Floyran, natif de Bziers, qui, Agen, aurait recueilli les confidences dun templier prisonnier ; il les aurait rapportes dabord au roi dAragon Jaime II, puis, conduit, Philippe le Bel. Celui-ci fait tat de lapprobation du pape Clment V qui en ralit, le 24 aot 1307, avait adress une rponse dilatoire la requte du roi de France, le priant de remettre plus tard lexamen des accusations dont il lui avait fait part. Enfin, lacte
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daccusation se rfre une enqute de linquisiteur Guillaume de Paris (un frre prcheur qui par ailleurs est confesseur du roi) ; mais cette enqute, qui sest borne linterrogatoire de quelques templiers, ne date que du 22 septembre 1307, alors que lordre darrestation a t envoy le 14 septembre prcdent. Ds cette date, Guillaume de Nogaret sest proccup de runir contre lordre des tmoins charge, et de mme le lgiste toulousain Guillaume de Plaisians, nomm lui aussi chevalier par le roi, et qui jouera un rle actif dans toute laffaire. Parmi ces tmoins, on retrouvera Esquieu de Floyran qui sera formellement accus par le commandeur de Payns en Champagne, F. Ponsard de Gisy, de lavoir tortur pour lui faire avouer les crimes dont il laccusait. Suivent les principales tapes de laffaire dans leur ordre chronologique, aprs larrestation du 13 octobre : 14 octobre 1307 : un manifeste royal est diffus dans Paris, qui rend publiques les accusations contenues dans lordre darrestation ; les Templiers seraient coupables dapostasie, doutrages la personne du Christ, de rites obscnes, de sodomie et enfin didoltrie. Leurs infamies se manifestent notamment lors de la rception des frres : on leur fait renier par trois fois le Christ et cracher sur le crucifix ; aprs quoi, dpouills de leurs vtements, ils sont baiss au bas de lpine dorsale, au nombril et sur la bouche par celui qui les reoit ; on leur fait promettre alors de se livrer la sodomie sils en sont requis ; enfin, ils adorent une statuette quils appellent Baphomet et portent sur eux
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une cordelette qui a t prcdemment dpose sur cette statue. Les historiens saccordent reconnatre dans le style de ce manifeste celui de Nogaret. Comme il en avait t lors des dmls avec Boniface VIII et comme il devait en tre nouveau lanne suivante, au mois doctobre 1308, lors du procs de Guichard, vque de Troyes, on allait voir le lendemain 15 octobre, qui tait un dimanche, des frres prcheurs et des officiers royaux se rpandre dans les jardins du Palais et dans la cit parisienne pour exposer aux bonnes gens les motifs de larrestation. Enfin, le 16 octobre, Philippe le Bel adressait aux princes et prlats de la chrtient des lettres les invitant limiter et faire arrter les Templiers qui se trouvaient dans leurs tats. Ces lettres nobtinrent que trois rponses favorables : celle de Jean, duc de Basse-Lorraine, de Grard, comte de Juliers et de larchevque de Cologne. Lvque de Lige, le roi dAragon, le roi des Romains Albert rpondent que laffaire est de la comptence du pape. Quant au roi dAngleterre, douard II (gendre de Philippe le Bel), loin de se laisser convaincre, il allait lui-mme crire aux rois de Portugal, de Castille, dAragon et de Sicile pour leur demander de nagir quaprs mre rflexion, les accusations contre le Temple lui paraissant dictes par la calomnie et la cupidit. 19 octobre-24 novembre 1307 : cent trente-huit prisonniers sont interrogs Paris dans la salle basse du Temple par linquisiteur Guillaume de Paris, aprs avoir pass entre les mains des officiers du roi qui, conformment aux instructions contenues dans les
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lettres closes, ont employ la torture au besoin . En fait, 36 devaient mourir des suites de ces tortures. Devant linquisiteur trois dentre eux seulement ont ni avoir commis les crimes quon leur reproche : Jean de Chteauvillars, Henri de Hercigny et Jean de Paris tous interrogs le 9 novembre au cours dune sance laquelle nassistent ni linquisiteur lui-mme ni celui qui le seconde en gnral, Nicolas dEnnezat ; ceux-ci soccupent le mme jour du visiteur de France, Hugues de Pairaud, dont les aveux sont particulirement circonstancis ; son interrogatoire comporte dailleurs un dtail bien significatif. On lui demande sil croyait que tous les frres de lordre fussent reus de cette faon (avec les rites obscnes et blasphmatoires numrs) :
Il rpondit quil ne le croyait pas ; ensuite cependant le mme jour, comparaissant en prsence dudit commissaire il ajouta quil avait mal compris et mal rpondu et il affirma sous serment quil croyait que tous taient reus de cette faon.

notre poque o le mcanisme des procs, interrogatoires et tortures est largement connu, le sens dune pareille interruption nest gure douteux : Hugues de Pairaud navait pas compris ; on suspend linterrogatoire, et, quand on le reprend, il a compris. 27 octobre 1307 : le pape Clment V adresse Philippe le Bel une lettre de protestation :

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Vous avez tendu la main sur les personnes et les biens des Templiers, vous avez t jusqu les mettre en prison Vous avez ajout laffliction de la captivit une autre affliction que, par pudeur pour lglise et pour nous, nous croyons propos de passer actuellement sous silence

Pour tre discrte, lallusion la torture nen est pas moins claire. Le pape avait dautre part runi les cardinaux en consistoire ds le 17 octobre, et le lendemain, avait fait venir en sa prsence les camriers de lordre en service la Curie pour les assurer de sa protection. 22 novembre 1307 : par la bulle Pastoralis praeeminentiae, le pape Clment V ordonne tous les princes de la chrtient darrter les Templiers dans leurs tats. Il explique quil aurait t amen cette mesure par les aveux faits par les Templiers de France et que certains templiers en service la Curie lui auraient confirm le bien-fond de ces aveux ; un procs ecclsiastique serait fait la suite duquel, si lordre tait reconnu innocent, ses biens lui seraient rendus ; sinon ils seraient consacrs la dfense de la Terre sainte. la fin de cette anne 1307, le roi de France pouvait donc considrer quil avait pleinement gagn la partie ; cependant, une priode indcise va suivre. Clment V envoie au roi deux cardinaux pour demander que les personnes des Templiers soient remises en sa main, ainsi que leurs biens. Le roi se dclare prt lui livrer les personnes, mais maintient leurs biens sous la garde royale. Or, en fvrier 1308, la veille du jour o
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les Templiers allaient tre remis au pouvoir pontifical, des tablettes circulrent parmi les prisonniers : le matre les invitait rvoquer leurs aveux comme il le faisait lui-mme ainsi que les autres dignitaires. Cette rtractation dcida-t-elle le pape modifier sa conduite ? Aussitt aprs, on le voit casser les pouvoirs des inquisiteurs et proclamer son intention de prendre luimme laffaire en mains. 25 mars 1308 : les tats gnraux sont convoqus Tours par le roi de France. La convocation, rdige dans le mme style que lacte daccusation, dcrit une fois de plus les crimes dont les Templiers se sont rendus coupables et incite le peuple chrtien exiger que soient condamns leurs errements. Un autre texte, qui, lui, portait la marque du lgiste Pierre Dubois, allait circuler sous le titre de Remontrances du peuple de France comme tant le rsultat de la consultation populaire faite Tours. Elle reproche au pape en termes menaants les lenteurs quil apporte chtier les coupables et fait allusion ses points faibles : sa complaisance pour ses neveux et son attachement aux biens temporels. 26 mai 1308 : le roi Philippe le Bel vient en personne Poitiers trouver le pape Clment V ; celui-ci allait, le 29, runir un consistoire en sa prsence, au cours duquel Guillaume de Plaisians devait prononcer un discours proclamant quaprs la victoire universelle remporte sur la croix contre lantique ennemi , le Christ navait pas remport sur les ennemis de son glise de victoire aussi admirable, grande et rapide, aussi utile et ncessaire que celle qui avait
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dcouvert aux yeux de tous la perversit des Templiers. Le mme Plaisians devait reprendre la parole dans un second consistoire tenu le 4 juin suivant, toujours en prsence du roi, pour adjurer le pape de condamner sans dlai lordre du Temple tout entier, comme un vase vraiment inutile et plein de scandales . 27 juin-1er juillet 1308 : soixante-douze templiers comparaissent devant le pape Clment V. Le roi de France, tout en maintenant sa garde sur leurs biens, avait accept de se dessaisir des personnes comme il sy tait dj engag. Les dpositions sont accablantes pour lordre du Temple. Toutefois, lexamen attentif des interrogatoires rvle que parmi ces templiers livrs au pape par le roi ne se trouve aucun dignitaire ; ce sont surtout des sergents dont un certain nombre avaient quitt lordre et avaient offert leur tmoignage avant que larrestation nait t dcide ; quelques commandeurs, mais peu nombreux. Enfin, alors que le pape stait rserv personnellement le jugement des dignitaires de lordre, on lui fait savoir que ceux-ci, malades, ne peuvent chevaucher plus avant et devront demeurer Chinon o ils sont dtenus : il sagissait du matre Jacques de Molay, du visiteur Hugues de Pairaud, du prcepteur doutre-mer Raimbaud de Caron, de Geoffroy de Charnay et Geoffroy de Gonneville, respectivement prcepteurs de Normandie et de Poitou et dAquitaine. Sans insister autrement, le pape allait dlguer Chinon trois cardinaux : Brenger Fredol, tienne de Suisy et Landolphe Brancaccio les deux premiers tant dailleurs des familiers du roi de France.
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Ils interrogrent effectivement les dignitaires Chinon au mois daot suivant, mais Nogaret et Plaisians assistaient linterrogatoire. Le procs-verbal mentionne que les dignitaires se bornrent confirmer leurs aveux du mois doctobre prcdent. En ce mme mois daot 1308, le pape quitte Poitiers, ayant toutefois refus de condamner les templiers qui staient accuss en sa prsence, comme le roi de France le lui demandait : lglise ne consentait pas condamner des pnitents ; ces templiers rconcilis devaient tre considrs comme des pcheurs repentis. Clment V par la suite devait aller toutefois de concessions en concessions : il rtablit linquisiteur Guillaume de Paris et ses confrres ; puis dcide dinstituer dans chaque diocse des commissions destines faire rellement le procs ecclsiastique des Templiers mais en acceptant que les personnes des accuss restent en la garde du roi en dpit des protestations prcdemment faites. Les commissions ecclsiastiques devaient tre institues dans chaque diocse ; elles fonctionnaient sous lautorit de lvque, celui-ci devant se faire assister de deux chanoines, deux frres prcheurs, deux frres mineurs ; mais cette dcision, prise le 12 aot 1308, nallait tre mise excution quavec une extrme lenteur, puisquil ne fallut pas moins dun an avant que la premire de ces commissions ne comment fonctionner. 8 aot 1309 : la premire commission ecclsiastique de France ouvre ses sances Paris au
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monastre Sainte-Genevive. Elle est compose presque uniquement dvques dvous la cause royale, entre autres, Gilles Aycelin, archevque de Narbonne (garde des Sceaux du roi avant Nogaret), Guillaume Durand, vque de Mende, Guillaume Bonnet, nomm sur intervention royale lvch de Bayeux, et quatre autres prlats plus obscurs. Le rle confi ces commissions pontificales tait essentiellement denquter sur la culpabilit du Temple, donc dentendre tous ceux qui voudraient dposer pour ou contre lordre, mais uniquement titre de tmoins, non daccuss. Or, les citations quelles envoient mettent plus de deux mois tre transmises aux intresss. Les commissaires devront rappeler lordre, entre autres, lvque de Paris Guillaume de Baufet et insister pour que les Templiers prisonniers soient autoriss venir sous bonne garde dposer devant eux sils le voulaient. Ce nest que le 22 novembre que comparatra enfin le premier tmoin, un nomm Jean Melot, que ses propos dsordonns feront conseux, Pierre Dubois, exposait les grands traits dans son trait intitul De recuperatione Terrae Sanctae. Dans le pass rcent, Philippe le Bel sidrer comme simple desprit. Le mme jour comparat Hugues de Pairaud qui se borne dclarer quil na rien ajouter ses dpositions prcdentes. 26 novembre 1309 : le matre de lordre Jacques de Molay, comparat devant les commissaires ; or, quand on lui lit la dposition quil avait faite Chinon le 20
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aot 1308 devant les trois cardinaux dlgus par le pape, il manifeste le plus violent tonnement :
Le matre en faisant deux fois le signe de la croix devant son visage, et par dautres signes paraissait prtendre quil tait tout fait stupfait de ce qui tait contenu dans ladite confession disant que si les seigneurs commissaires taient dautres personnes qui il ft permis de lentendre, il dirait lui-mme autre chose

Ce jour-l, aux membres de la commission stait ml Guillaume de Plaisians non sur lordre desdits seigneurs commissaires , comme le mentionne expressment le procs-verbal. Il exhorte le matre ne pas se perdre sans cause ; Jacques de Molay sollicita un dlai qui lui fut accord. Lorsquil comparut nouveau le surlendemain 28 novembre, comme il commenait sa dclaration, quelquun fit son entre dans la salle : Guillaume de Nogaret. La sance allait se poursuivre en sa prsence, mais Jacques de Molay devait se borner quelques vagues protestations, rappelant la beaut des crmonies religieuses dans lordre, les aumnes quon y faisait, le sang vers pour dfendre la foi chrtienne. Sur la qualit de cette foi, il proteste que quand lme serait spare du corps, on verrait qui tait bon et qui tait mauvais, et que chacun saurait la vrit sur les choses qui taient prsentement en question . Entre les deux interrogatoires du matre avait eu lieu celui du commandeur de Payns en Champagne, Ponsard de Gisy ; sa dposition est accablante quant aux
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procds utiliss lendroit des Templiers ; il dcrit les tortures dont il a t lobjet (lun des tortionnaires en son cas tant Floyran de Bziers ) et proteste que sil tait encore mis la torture il renierait tout ce quil disait et quil dirait tout ce quon voudrait . Cependant, le 27 novembre 1309, le roi, la requte des commissaires, autorisait ses baillis de Rouen, de Gisors et de Caen envoyer Paris sous bonne garde les templiers qui voudraient prendre la dfense de lordre. 6 fvrier 1310 : la commission pontificale runie nouveau reprend ses interrogatoires ; le nombre des templiers qui dclarent vouloir comparatre et dfendre lordre saccrot notablement ; le 28 mars suivant, on constatera que 546 dentre eux ont demand tmoigner. Leur nombre aura pass, le 2 mai, 573. Certaines dclarations, comme celle de Laurent de Beaune, commandeur dpailly, attestent les pressions faites notamment sur ceux qui ont t emprisonns Sens, pour les exhorter persvrer dans leurs aveux. Les Templiers parvenaient organiser leur dfense en dpit des obstacles et dsignrent quatre dlgus pour leur servir de porte-parole : Renaud de Provins, Pierre de Boulogne, Guillaume de Chambonnet et Bertrand de Sartigues ; ils rdigent une dclaration qui a t conserve et constitue pour la dfense de lordre un loquent plaidoyer :
Si les frres du Temple ont dit, disent ou disaient lavenir, tant quils seront en prison, quoi que ce soit leur charge, ou la charge de lordre du Temple, cela ne porte pas
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prjudice lordre susdit parce quil est notoire quils ont parl ou quils parleront contraints ou pousss ou corrompus par les prires, largent ou la crainte ; et ils protestent quils le prouveront en temps et lieu quand ils jouiront dune pleine libert Ils demandent, supplient, requirent que chaque fois que des faits seront examins aucun lac ne soit prsent ou puisse les entendre, ni aucune autre personne de lhonntet de qui on puisse douter avec raison

Ils voquent les terreurs que cause la torture et stonnent quon accorde plus de crance ceux qui pour lviter ont fait tous les aveux quon leur demandait qu ceux qui, comme des martyrs du Christ, sont morts dans les tortures pour soutenir la vrit et qui ont souffert et souffrent encore chaque jour en prison tant de tortures, de peines, de tribulations, dangoisses, dincommodit, de calamits et de misres . Enfin, ils font remarquer que, hors de France, il ne sest trouv aucun frre du Temple pour dire ou soutenir les mensonges profrs contre lordre. La dfense du Temple sorganisait donc et, aux yeux des commissaires ecclsiastiques, prenait un tour nouveau. 10 mai 1310 : les dlgus de lordre du Temple demandent aux commissaires de se runir sans dlai pour les entendre, ayant appris quun concile provincial tait convoqu pour le lendemain Sens. Or, Philippe le Bel venait de faire nommer larchevch de Sens Philippe de Marigny, frre de son favori Enguerrand ; ce dernier va jouer dsormais un rle de premier plan dans
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le droulement du procs. Ils suppliaient les commissaires dinviter larchevque de Sens ne prendre aucune dcision avant que lenqute quils poursuivaient ne ft termine. Une intervention des commissaires et peut-tre inflchi toute laffaire, mais celui qui les prsidait, larchevque de Narbonne Gilles Aycelin, se droba ; le soir de ce mme jour les autres commissaires se bornrent dclarer aux dlgus de lordre quils les plaignaient, mais ne pouvaient rien pour eux. Le lendemain, 11 mai 1310, le concile provincial se runissait Sens sous la prsidence de Philippe de Marigny et condamnait mort 54 templiers comme relaps , cest--dire comme hrtiques retombs dans leurs fautes aprs les avoir abjures ; ils taient en effet revenus sur les aveux qui leur avaient t prcdemment extorqus. Un bcher fut dress le lendemain hors de Paris, prs de la porte Saint-Antoine, sur lequel ils moururent en proclamant leur innocence. Ceux qui avaient persist dans leurs aveux furent rconcilis et remis en libert. 13 mai 1310 : la commission pontificale reprend ses sances. Le premier tmoin, Aimery de Villiers-le-Duc, se jette aux genoux des commissaires ; il a assist la veille au dpart de ses frres condamns au feu et supplie les commissaires de ne pas rvler aux gens du roi ce quil va dire ; il rtracte en effet tous les aveux que la torture lui a arrachs, mais craint de ne pas offrir de rsistance sil tait lui-mme brl ; il sent quil
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avouera ce quon lui demandera et qu il avouerait mme avoir tu le Seigneur si on le lui demandait . Les travaux de la commission denqute savraient ds lors inutiles ; les commissaires tentrent une timide intervention auprs de Philippe de Marigny qui refusa de laisser comparatre lun des dlgus la dfense dtenu dans sa province, Renaud de Provins. Un autre de ces dlgus, Pierre de Boulogne, allait disparatre dans les mois suivants. La commission, faute de mieux, sajourna au 3 novembre. Entre-temps, on supposait quaurait eu lieu le concile que le pape avait dcid de runir Vienne en cette anne 1310 ; en fait, divers dlais allaient intervenir, si bien que le concile fut retard dun an. Les dpositions recueillies ensuite par les commissaires proviennent presque toutes de frres et plus encore de sergents des provinces de Reims et de Sens, dont les dclarations sont conformes aux aveux prcdemment recueillis. Ils ont reni le Christ de bouche, non de cur ; on leur a enjoint de cracher sur la croix, ils ont crach ct, etc. Aucun des tmoins qui staient offerts la dfense dans des provinces plus loignes ne fut entendu. Lenqute de la commission ecclsiastique fut dclare close le 5 juin 1311, au cours dune confrence qui se tint labbaye de Maubuisson, prs de Pontoise, en prsence du roi. 16 octobre 1311 : le pape Clment V ouvre le concile Vienne dans la cathdrale. On communiqua aux pres runis en concile les rsultats des enqutes ecclsiastiques aussi bien que civiles ; ctait les seules pices sur lesquelles ils pouvaient dlibrer, car il est
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remarquer que les perquisitions faites lors de larrestation des Templiers navaient amen aucune pice conviction. Dautre part sept templiers, puis deux autres, se prsentrent, qui dclarrent vouloir dfendre lordre ; le pape se contenta de les faire emprisonner. Le roi avait par ailleurs interdit damener Vienne les dignitaires de lordre toujours incarcrs. Au dbut de dcembre, le pape runissait les pres du concile pour leur poser quatre questions :
Doit-on accorder lordre du Temple des dfenseurs ? Doit-on accepter la dfense offerte par les neuf templiers qui se sont prsents ? Sinon peut-on permettre aux membres de lordre de se runir pour dsigner un procureur ?, ou encore le pape doit-il dsigner doffice un dfenseur ?

Le vote des cardinaux fut clair : tous, sauf cinq ou six appartenant au Conseil du roi de France , comme le note un observateur du temps, demandaient que les Templiers fussent admis se dfendre. Cette rponse sans ambigut ne pouvait quembarrasser le pontife ; quant au roi, il tait alors retenu par diverses affaires, entre autres son conflit avec le comte Louis de Nevers. La dcision fut remise plus tard. 17 fvrier 1312 : une dlgation des gens du roi fait son entre Vienne ; elle comprend Nogaret, Plaisians, Enguerrand de Marigny et quelques conseillers lacs de Philippe le Bel ; ils allaient avoir des rencontres quotidiennes avec les quatre cardinaux franais :
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Arnaud de Pellegrue, Arnaud de Canteloup, Brenger Frdol, Nicolas de Frauville et un Italien favorable au roi de France, Arnaud Novelli. Cette dlgation regagna ensuite Mcon o sjournait le roi, puis Marigny revint seul et ds lors semble avoir jou un rle prpondrant entre le roi et le concile. Le 2 mars, Philippe le Bel lui remettait une lettre qui exigeait labolition de lordre du Temple et le transfert de ses biens un autre ordre de chevalerie. 20 mars 1312 : le roi Philippe le Bel se prsente luimme Vienne en grand cortge. 22 mars 1312 : en consistoire secret, Clment V fait approuver la suppression de lordre du Temple par la Bulle Vox in excelso ; le texte de celle-ci ne condamne pas lordre mais fait tat du bien de lglise pour prononcer sa suppression. 2 mai 1312 : la bulle Ad providam attribue lordre de lHpital les biens des Templiers. On connat lpilogue de cette sinistre affaire : Clment V avait obtenu ce quil souhaitait en ce qui concernait la dvolution des biens (Philippe le Bel, lui, aurait voulu, semble-t-il, que ces biens fussent mis la disposition de la Terre sainte, peut-tre en crant un nouvel ordre comme lavait suggr son conseiller le lgiste Pierre Dubois). En ce qui concernait les personnes, il avait laiss faire. Le 6 mai 1312, il ordonnait aux conciles provinciaux de continuer leur procs, se rservant nouveau celui des dignitaires. Le 22 dcembre, il dlguait ses pouvoirs trois cardinaux : Nicolas de Frauville, Arnaud dAuch et Arnaud
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Novelli dont on a vu quils taient tout dvous au roi de France. Ceux-ci allaient rendre publiquement leur sentence le 18 mars 1314. Un chafaud avait t dress sur le parvis de NotreDame de Paris. On fit comparatre les quatre dignitaires : Jacques de Molay, le matre de lordre, Hugues de Pairaud, visiteur de France, Geoffroy de Charnay, prcepteur de Normandie et Geoffroy de Gonneville, prcepteur du Poitou et dAquitaine. Les trois cardinaux, qui avaient leur ct larchevque de Sens, Philippe de Marigny, noncrent la sentence dfinitive qui les condamnait la prison perptuelle. Deux personnages manquaient : Guillaume de Nogaret et Guillaume de Plaisians, morts lun et lautre lanne prcdente, lun en avril, lautre en dcembre 1313. Or, lnonc de cette sentence, on vit se lever Jacques de Molay et Geoffroy de Charnay. Solennellement, devant la foule rassemble, ils protestrent, dclarant que leur seul crime avait t de se prter des aveux faux pour sauver leur vie. Lordre tait saint, la rgle du Temple tait sainte, juste et catholique. Ils navaient pas commis les hrsies et les pchs quon leur attribuait. Le jour mme, un bcher tait dress prs du jardin du Palais, approximativement lendroit o se trouve aujourdhui, vers le Pont-Neuf, la statue du roi Henri IV. Les deux condamns y montrent le soir mme. Ils demandrent tourner leur visage vers Notre-Dame, crirent une fois de plus leur innocence et, devant la
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foule saisie de stupeur, moururent avec le plus tranquille courage.

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Chapitre VII

LES TEMPLIERS DEVANT LA POSTRIT

Le pape Clment V devait mourir un mois peine aprs le matre du Temple, dans la nuit du 19 au 20 avril 1314, au chteau de Roquemaure dont les ruines dominent encore la valle du Rhne. Philippe le Bel, lui, allait tre frapp dapoplexie le 4 novembre suivant et mourir le 29 novembre, lge de quarante-sept ans. Ces deux morts successives devaient frapper la population et donner naissance la lgende de Jacques de Molay les assignant lun et lautre comparatre dans les six mois au tribunal de Dieu. Simple lgende laquelle, soit dit en passant, soppose une ralit plus surprenante que toute fiction, car, y bien rflchir, les circonstances dans lesquelles meurent le pape et le roi sont moins tragiques que lpilogue de ce pontificat : les soixante-dix ans passs par la papaut en Avignon sous la tutelle plus ou moins effective du pouvoir temporel et celui de ce rgne : la disparition en moins de treize ans de toute une ligne qui, depuis plus de trois cents ans (un temps gal celui qui sest coul de la mort de Henri IV la guerre de 1940), voyait lhritier lgitime succder son pre sans dfaillance aucune. Lanne 1314 est du reste marque dans lHistoire par une autre affaire, la plus sombre peut-tre de ce rgne rempli de procs, daccusations infamantes et de dnonciations : le procs en adultre
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des trois belles-filles du roi, men par le roi lui-mme, ainsi que par sa fille Isabelle, celle que les Anglais surnomment la Louve de France. Autant dire quen matire de procs, comme en matire de monnaies, Philippe le Bel avait tout invent. Enfin, on sait que, peu de temps aprs la mort du roi, tait pendu au gibet de Montfaucon son favori Enguerrand de Marigny (30 avril 1315), celui qui avait pris la relve des Nogaret et des Plaisians et stait fait lexcuteur du roi. Il est trange de penser que Marigny lui-mme a fait adopter le dernier acte de Philippe le Bel, qui est aussi la premire disposition royale cartant les filles de la succession au trne cette disposition qui, avec le recul de lHistoire, se rvle tre le prlude des guerres franco-anglaises du XIVe sicle. Sil y eut un rgne lourd de consquences, cest bien celui de Philippe le Bel ! Laffaire des Templiers ntait, somme toute, ni plus basse quant aux accusations souleves ni plus brutale dans les mthodes employes, que celle du pape Boniface VIII, de Guichard vque de Troyes ou des propres belles-filles du roi, mais par son ampleur, par le nombre et la personnalit de ceux quelle frappait, son retentissement devait tre plus profond encore. Et lon comprend que le saisissement prouv lide dun ordre totalement corrompu, pratiquant collectivement de telles horreurs, ait pu branler la chrtient entire. Sans doute les commissions pontificales sigeant dans les autres pays nallaient-elles recueillir aucune de ces accusations souleves contre les Templiers en France : il
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ny eut quun seul templier en Angleterre pour saccuser dapostasie. Mais le fait mme que lordre se trouvait supprim par le pape qui et d le dfendre ne devait pas moins entraner des soupons sur lesquels les imaginations travaillrent. Elles ont travaill jusquen notre temps, do lincroyable moisson dallgations fantaisistes attribuant aux Templiers tous les sotrismes, des plus anciens aux plus vulgaires, toutes les varits de savoirs alchimiques ou magiques, tous les procds dinitiation ou daffiliation, ns ou natre en un mot, tous ces secrets dont se nourrit une soif de mystre inhrente la nature humaine et qui, par une sorte de revanche instinctive, ne semble jamais plus affirme quaux poques o lon semble rejeter tout mystre : rappelons que cest au temps mme de Descartes que les procs en sorcellerie se sont multiplis, que cest au dbut du XVIIIe sicle rationaliste quest ne la francmaonnerie, que notre xxe sicle scientifique est aussi celui de la prolifration des sectes et dune renaissance de loccultisme, etc. Les Templiers, lordre du Temple ont alors offert un rpertoire infiniment sduisant pour lesprit, voire de vritables schmes de structures comparables ceux que, sur un plan videmment fort lmentaire, les ouvrages de Rudyard Kipling offrirent au scoutisme. Ainsi les compagnonnages, ns peut-tre au xive sicle, mais dont on ne trouve de traces certaines quau XVe sicle, se rclameront-ils des secrets du Temple. notre poque encore foisonnent les ouvrages de
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collections, les articles de magazines dits historiques , o se trouvent galvauds les plus ahurissants racontars sur des secrets de Templiers rejoignant les secrets des Pyramides et surgis de la mme veine ; on y retrouve tout ce qui caractrise les mythes modernes, du Masque de fer au trsor des cathares Montsgur, abusant un public dont la crdulit tonne en notre sicle de progrs scientifiques, avec le plus dconcertant mlange de supercherie, de dogmatisme et dune bonne foi souvent touchante. Trs rcemment (1972) se produisait ainsi, dans une tour du chteau de Chinon, la dcouverte de graffiti de Templiers, dans des conditions telles quil ntait pas douteux que lauteur de la dcouverte ne ft sincre ; mais ce genre de sincrit nest pas un critre recevable en matire historique et il et mieux valu pour lui acqurir quelques connaissances palographiques, moyennant quoi il se ft aperu que les caractres quil croyait discerner dans le calcaire tendre et passablement effrit de lintrieur de la tour du Couldray ne pouvaient en aucun cas avoir t tracs au dbut du xive sicle, poque o les Templiers y ont t enferms. Lerreur tait dans ce cas dautant plus surprenante que depuis longtemps ont t dcouverts dans la mme tour des graffiti, qui eux, peuvent tre, avec la plus grande vraisemblance, attribus aux templiers prisonniers ; une trs simple comparaison entre les caractres tracs et les caractres supposs aurait d suffire liminer lerreur ; la belle inscription je requiers Dieu pardon, les croix, les personnages divers gravs dans la pierre sont bien
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ceux que pouvaient dessiner des prisonniers lpoque de Philippe le Bel sans quil soit ncessaire pour cela daller chercher des interprtations relevant dun hermtisme et dun sotrisme de pacotille : sur tous les murs de prisons on relve de semblables tracs, allant du dessin tout simple, carrs, rectangles, toiles, aux reliefs plus labors, sans quil soit ncessaire dinvoquer des interprtations magiques, alchimiques, hermtiques ou autres ! Que ne se servaient-ils alors de leurs pouvoirs secrets, ces malheureux templiers acculs la mort et qui, sur le bcher, clamrent leur innocence ? Il reste que les graffiti manant de templiers sont en effet intressants et dans bien des cas contribuent rvler une mentalit : celle de prisonniers accabls sous dinjustes accusations ; ainsi en est-il de ceux qua dcouverts, dans la tour de Domme, en Prigord, P.-M. Tonnellier1, o, travers des inscriptions vengeresses (Clemens destructor Templi), de trs beaux crucifix, des anges dapocalypse, les templiers clament linjustice de leur sort et le calvaire quils subissent. L est lhistoire, et lon peut penser que lintrt actuel pour larchologie fera dcouvrir encore beaucoup dinscriptions vridiques, dfaut de secrets illusoires et de trsors chimriques ! La contribution de telles dcouvertes serait infiniment prcieuse pour lHistoire, et les chercheurs passionns ne tarderaient pas se rendre compte que l est le trsor dcouvrir, dans les explorations mthodiques aussi bien des lieux de dtention que, plus simplement,
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Archeologia, nos 32-33, janvier-fevrier et mars-avril 1970, p. 24-37 et 22-23.


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des trs nombreuses commanderies de Templiers dont subsistent des vestiges. Il ne fait plus de doute aujourdhui que ces recherches mthodiques, dailleurs dj entreprises ou menes bien en plusieurs rgions, namnent lucider pleinement ce qui demeure obscur dans laffaire des Templiers. Pour sen tenir ce que les documents dhistoire nous apportent, il est ncessaire de faire un rapide retour en arrire afin de vrifier dabord ce que les contemporains eux-mmes ont pens des Templiers. En premier lieu leurs adversaires, ces musulmans quils ont combattus. Or, lestime que ceux-ci leur portent nest pas douteuse : Les chevaliers taient hommes pieux, qui approuvaient la fidlit la parole donne , dclare Ibn-al-Athir qui atteste que la garantie du Temple suffisait pour lexcution des traits passs entre chrtiens et musulmans ; Ousam, lui aussi, rend hommage leur esprit de tolrance et atteste que les Templiers rservaient, sur leur territoire, Jrusalem, une mosque o les musulmans pouvaient prier librement. Quant leur courage, il est incontestable. Tous les Templiers au combat savent quils risquent leur vie dautant plus que, en ce qui les concerne, nexiste aucun espoir dtre rachets par une ranon ; ils sont impitoyablement massacrs. Une scne tragique, raconte dans tous ses dtails par Al-Isfahani1, marque
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Recits dImad-ad-din Al-Isfahant (1125-1201), traduits et publies par Henri Masse, Geuthner, 1972, p. 28-29.
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ainsi pour eux lpilogue de cette journe de Httin qui vit, en 1187, la perte de Jrusalem. Son rcit montre Saladin faisant amener les Templiers et les Hospitaliers captifs, et disant : Je purifierai la terre de ces deux ordres immondes. Il assigne une rcompense de cinquante dinars tous ceux qui prsenteraient un prisonnier templier ou hospitalier. Aussitt, les soldats en prsentent des centaines. Il ordonna de les dcapiter et assista lui-mme aux excutions : Son visage tait riant ; que de rcompenses durables, ajoute le narrateur, par suite du sang quil rpandit ! Mais ici commence pour lhistorien lambigut des faits de cette mme journe de Httin, le matre du Temple, Grard de Ridefort, tait responsable et, ce qui est moins explicable encore, il fut le seul pargn ; bien plus, son attitude, par la suite, incitant les garnisons qui rsistaient encore se rendre, fait peser sur lui le plus lourd soupon. Il parat hors de doute quen ce cas au moins il y eut collusion avec lennemi ou tout au moins trahison avre du matre de lordre. Les contemporains, au reste, ne se sont pas mpris sur la personne de ce pitre chevalier que mnent les sentiments les plus trangers la chevalerie : cupidit et vengeance. Jusqu ce quaient t dcouvertes dautres sources, force nous est de nous en tenir sur le personnage au rcit du temps qui le concerne, cest-dire lEstoire dEracls. Et ce rcit, sil charge dun lourd poids la mmoire du matre, ne lie pas sa cause celle de lordre.
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M. Melville a fait judicieusement remarquer comment, aprs la matrise de Bertrand de Blanquefort, lhabitude sintroduit de choisir comme matre du Temple plutt des hommes extrieurs lordre, ayant rempli, par exemple, de hautes fonctions dans le royaume de Jrusalem, que des chevaliers mris dans lobservance de la Rgle. Ctait le cas de Grard de Ridefort et de plusieurs de ses prdcesseurs, comme Eudes de Saint-Amand1. Semblable usage, n peut-tre du dsir de mieux assurer linfluence de lordre auprs du pouvoir sculier, devait en ralit amener de fcheuses dviations. Que Jrusalem, une fois perdue, nait pu tre recouvre, cela psera lourd sur la renomme des ordres militaires. Que Templiers et Hospitaliers, au lieu de sunir pour la cause commune, aient t diviss, allant jusqu saffronter par les armes, cela devenait tout fait intolrable, et lon conoit que lopinion publique, au XIIIe sicle, nait pas t favorable aux Templiers ; leurs rivaux bnficiaient du moins de la renomme que leur valait cette activit hospitalire quils nont jamais cess dexercer auprs des plerins malades, infirmes, gs, quils recueillaient. On avait beau jeu, en ce qui concernait les chevaliers du Temple, de les accuser dorgueil, et davarice aussi, en raison de leur activit de banquiers. Pourtant, les premires accusations formules de faon nette proviennent de lempereur Frdric II.
Melville, p. 102 sq. Voir aussi dans cet ouvrage les citations dauteurs contemporains comme Guiot de Provins, etc.
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Lorsque Jrusalem, quil avait cru rcuprer par un simple trait et par son activit uniquement sur le plan diplomatique, eut t perdue en 1244, le besoin de se justifier lui-mme lamne faire porter la faute de cette seconde perte sur les Templiers. Dans sa lettre Richard de Cornouailles, frre du roi dAngleterre, il oppose lordre orgueilleux des Templiers la conduite des Hospitaliers et des Chevaliers teutoniques qui avaient adopt son parti, et poursuit :
Au point que, comme cela nous est apparu de faon vidente, par quelques religieux venus nous trouver des rgions doutre-mer, les Templiers ont reu dans les clotres de leur demeure les sultans et leurs hommes avec des honneurs empresss, et ont accompli leurs superstitions, en invoquant Mahomet et en se livrant des dpenses dignes des gens du sicle. Rien na pu les dtourner de commettre le parjure

Ce sont ces accusations exploites par Guillaume de Nogaret que lon verra reparatre sous Philippe le Bel, aggraves dans des proportions qui taient indispensables pour obtenir contre eux la condamnation, et assorties de quelques additions. Parmi celles-ci, les unes sont inconsistantes, comme le secret de la Rgle , ou lidole appele Baphomet . Ce dernier terme est simplement une dformation du mot Mahomet. Cest attest par plusieurs textes, entre autres la fameuse sirvents Ira et dolor, pome en langue doc, compos par un templier anonyme aprs la perte dArsouf en 1265, dans laquelle le pote scrie douloureusement :
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ja nul hom que en Jezu Christ creza Non remanra, sel pot, en est paes ; Enans fara bafomairia Del mostier de Sancta Maria

cest--dire que, dune glise ddie la Vierge, on fera une mosque1. Rappelons aussi le Jeu de saint Nicolas dans lequel, dailleurs contre toute vrit religieuse, on voit un musulman adorer un Mahomet cornu . Cette assimilation de Mahomet une idole, comme la dformation du terme en Baphomet, fait partie du folklore du temps. Quant au secret de la Rgle, linterdiction de rvler ce qui sest pass en chapitre, ce nest pas l un trait propre aux Templiers : dans tous les ordres religieux, la Rgle nest communique normalement quaux postulants ; partout aussi le secret du chapitre, extension du secret de la confession, parat normal, bien que la Rgle du Temple ait peut-tre insist sur ce point, en raison sans doute des dissentiments et des violences quaurait pu faire natre, chez ces hommes darmes, la rvlation des fautes dvoiles dans le chapitre. Quant aux autres accusations numres dans lacte darrestation et dans les divers manifestes qui se sont succd lors du procs, elles ne rsistent gure lexamen : sacrilges, blasphmes, impits de toutes sortes forment le rpertoire habituel des procs entrepris sous Philippe le Bel et mens par Guillaume de Nogaret.
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Aucun homme qui croit en Jsus-Christ Ne demeurera plus, sil se peut, en ce pays. Du moutier de Sainte Marie On fera la bafomerie (ou mahomerie ). Paul Meyer, Recueil danciens textes bas-latins et provenaux, Paris, 1874, p. 95.
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Dans ce rpertoire, on saisit quelques relents de catharisme, notamment dans lhorreur de la croix et aussi lhorreur de la femme dont tmoigne laccusation de sodomie ; on sait comment les Parfaits cathares taient soumis de svres pnitences sils avaient, ftce par inadvertance, frl une femme ; celles-ci, par la procration, taient des auxiliaires du dieu mauvais, crateur de lunivers naturel dont les cathares souhaitaient la destruction. Seuls quelques historiens acharns dfendre la mmoire de Philippe le Bel accordent crance aux accusations dont les Templiers ont t victimes. Un examen tant soit peu approfondi des pices du procs aujourdhui publies ne laisse gure de doutes sur la question : tous les aveux ont t arrachs par la torture et ces aveux, dinfimes exceptions prs, nont t obtenus quen France1. Sil nest pas impossible que quelques templiers aient t corrompus, les cas nont pu tre que fort peu nombreux ; les pices mmes produites pour les charger attestent que les accusations sont venues dun petit nombre et d hommes de bien petit tat pour mettre en train une si grande affaire . Mme lordre darrestation porte que tous les frres ne le savent pas ( propos de la corde dont ils se ceignent et qui aurait t auparavant dpose sur le baphomet !). Certains de ces aveux particulirement circonstancis ont pu en ce cas tre sincres, mais ils manent
Nous avions nous-mme mis, voici plusieurs annes, lhypothse dun Temple noir , coupable et responsable de laffaire des Templiers. Une tude plus attentive des documents nous amne en revenir quelque peu : si ce Temple noir a pu exister, il naura compt que fort peu dadeptes. Linnocence de lensemble des Templiers ne peut faire de doute.
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invariablement de sergents ou de personnages entrs dans lordre depuis peu ou qui lont rintgr aprs lavoir quitt. En toute hypothse, il est remarquer que, parmi les victimes de laccusation, seuls des tres innocents avaient redouter la justice du roi. Ceux qui avouaient sans que lon et recours la torture et dclaraient demander labsolution taient considrs comme des pcheurs rconcilis . En revanche, ceux qui, aprs avoir avou sous la torture, revenaient sur ces aveux, tombaient sous la rigueur des coutumes inquisitoriales qui voulaient que le relaps ft livr au bras sculier et condamn comme pcheur endurci gnralement brl. Des tudes plus amples pourraient faire ressortir le rle de tel ou tel personnage, les uns sans quivoque comme Floyran de Bziers, quon trouve comme premier accusateur, puis comme tortionnaire ; dautres, comme Hugues de Pairaud, mriteraient un examen attentif. Ce visiteur de France est en relations troites avec le roi ; cest lui qui agit lors du transfert du trsor du Temple du Louvre ; il reoit de Philippe le Bel, la date de 1303, une lettre de protection pour lui-mme et son ordre. Le roi lindemnise mme dune forte somme (2 000 marcs) pour laquelle il stait imprudemment port caution. Un templier, Matthieu dArras, dclare quau dbut doctobre 1307, donc une quinzaine de jours avant larrestation, Hugues lui aurait confi que lordre tait diffam , ajoutant que lui, sil pouvait, sauverait son corps . Ses aveux sont trs dtaills et
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plusieurs sergents qui accusent le Temple de la faon la plus basse sen rfrent expressment Hugues de Pairaud, disant que cest lui qui les a reus dans lordre. Enfin, au moment o deux des dignitaires, le matre et le commandeur de Normandie, sacrifient leur vie pour attester linnocence de lordre, lui-mme et le commandeur dAquitaine restent silencieux : ils avaient sauv leur corps . Il ne serait pas impossible que Hugues, sans tre forcment coupable, ait t manuvr dun bout lautre par le roi lui-mme ou ses gens, obissant docilement leurs injonctions. On peut se demander aussi dans quelle mesure des complicits de ce genre auront facilit larrestation massive, qui demeure assez peu explicable sans quelques concours actifs dans lordre mme du Temple. Une confidence comme celle de Matthieu dArras, filtrant travers les procs-verbaux en dpit des prcautions prises pour ne laisser consigner que ce qui pouvait justifier les accusations royales, montre lvidence que quelques dignitaires au moins taient au courant de lopration. Les dernires tudes en date sur la question des Templiers ont tendance minimiser cette force quon leur attribuait gnralement et qui, en Europe du moins, ntait pas une force militaire : trs peu de leurs commanderies comportent des fortifications. Elles ont un caractre pacifique, rural, ce qui, en effet, peut expliquer pour une part la facilit avec laquelle ont opr les gens du roi.
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Enfin, la manire dont ils oprent ne laisse pas de doute sur le mobile qui ne fut peut-tre pas le seul, mais fut certainement lun des principaux : la cupidit de Philippe le Bel et le dsir de semparer de biens quil estimait peut-tre lui-mme au-dessus de ce quils taient rellement. On constate en effet daprs les inventaires dresss que, bien avant que la suppression du Temple et t dclare, les biens meubles des commanderies avaient t vendus au profit du roi ; la remarque avait t faite fort judicieusement par lditeur des inventaires de la commanderie de Payns. Que le produit de ces ventes et par consquent le profit ait t infrieur ce que le roi avait escompt, cest probable. Mais le soin mme quil met introduire, dans ses circulaires des 8 et 12 aot 1308, une formule quil a extorque la chancellerie pontificale pour linnocenter de toute arrire-pense financire dans larrestation des Templiers, aussi bien que la lutte quil mne pour obtenir que leurs biens soient pris en garde par ses officiers avant dtre reverss un autre ordre , indique assez son arrire-pense. Il se trouve que le pape Clment V tait, autant que le roi, attach aux biens du Temple. Ce nest que de mauvaise grce que finalement le roi sincline devant la dcision du concile et consent ce quils soient remis aux Hospitaliers. Entre-temps, sans parler de la vente des biens meubles, il avait recueilli les revenus de leurs domaines pendant cinq ou six ans. Sans doute avait-il espr davantage. On voit la mauvaise monnaie reparatre en 1310-1311 : un expdient a donc t ncessaire pour combler ce
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gouffre que sont les finances royales au temps de Philippe le Bel. Mais la bonne monnaie reparat en septembre 1313. Cest aprs cette date que commence la remise des biens du Temple aux Hospitaliers dans des conditions parfois difficiles et qui semblent avoir t peu satisfaisantes. On peut se demander si ces trsors du Temple hypothtiques, qui ont excit la convoitise du roi et par la suite celle, non moindre, du pape, nont pas continu exciter les imaginations travers les temps, mnageant aux chercheurs des dceptions qui se trouvent tre du mme genre que celles des bnficiaires de labolition de lordre. Une enqute prescrite en 1373 par le pape Grgoire XI (rcemment publie par A.-M. Legras) numre les biens des Hospitaliers en France, soixante ans aprs la suppression, et permet de constater dans une certaine mesure les rsultats des attributions ainsi faites. Il est vident dautre part que la convoitise royale nest pas seule en cause. Il semble hors de doute quen dtruisant lordre du Temple, Philippe le Bel affirmait cette tendance labsolutisme, au pouvoir totalitaire , quavait avant lui manifeste Frdric II de Hohenstaufen. Ctait un premier pas dans une voie que suivront tous ceux qui, sa suite, transformeront le pouvoir royal en pouvoir monarchique : sassujettir le pouvoir spirituel suivant la ligne que lui traaient les lgistes imbus de droit romain et de ce culte de ltat, trangers lun et lautre la mentalit fodale. Dans son essence, le geste est le mme que celui de Franois Ier
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sattribuant par le concordat de 1516 la nomination des vques et des abbs dans le royaume, ou celui de Louis XIV rvoquant ldit de Nantes ou braquant contre le quartier Farnse Rome les armes de la soldatesque escortant son ambassadeur, tandis quil faisait saisir Avignon, afin dintimider le pape Innocent XI. Plus encore, et bien que les mthodes employes fussent fort diffrentes, la suppression de lordre du Temple nest pas sans annoncer celle des Jsuites la fin du XVIIIe sicle. Il apparat aujourdhui quaucun absolutisme, aucun pouvoir totalitaire ne saurait saccommoder dun pouvoir spirituel par lequel lui rsiste une partie de lhomme, dont limportance nchappe pas notre poque, laquelle a invent pour y rpondre les internements interminables et les lavages de cerveau.

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BIBLIOGRAPHIE
A) SOURCES IMPRIMEES

Albon marquis d, Cartulaire gnral de lordre du Temple, 19131922, 2 vol., in-4. Lonard E.-G., Introduction au cartulaire manuscrit du Temple (1150-1317) constitu par le marquis dAlbon suivie dun tableau des maisons fran-aises du Temple et de leurs prcepteurs, 1930, in-8. Curzon Henri de, La Rgle du Temple, Soc. de lHist. de France, 74, 1886, in-8. Delisle L., Mmoire sur les oprations fnancires des Templiers, 1889, in-4. Lizerand G., Le Dossier de laffaire des Templiers, Classiques de lHist. de France au Moyen ge, no 8, 1923, in-8. Michelet J., Le Procs des Templiers, 1841-1851, 2 vol., in-4. Oursel R., Le Procs des Templiers, 1955. Voir du mme auteur les articles parus dans Archeologia, 1966, 1969, etc. Et, parmi les publications de cartulaires : Higounet Ch., Cartulaire des Templiers de Montsauns, 1957, in-8. Magnen E. et Grard P., Cartulaire des Templiers de Douzens, 1965, in-8. Petel A., Inventaire des biens de la commanderie de Payns, 1910, in8. Entre beaucoup dautres : Bouffet, Cabi, Chassaing, Loisne, etc. Principaux chroniqueurs : Guillaume de Tyr et continuateurs (Estoire dEracles) dans Historiens occidentaux des Croisades ; Jacques de Vitry, notam-ment dans Analecta novissima spicilegii Solesmensis de J.-B. Pitra, II, p. 405-421.
B) BIBLIOGRAPHIES

Dessubr M., Bibliographie de lordre du Temple, 1928, in-8. Neu H., Bibliographie de lordre du Temple, 1965, in-8. Dailliez L., Bibliographie du Temple, 1972, in-8.
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C) PRINCIPAUX OUVRAGES

Cousin P., Les dbuts de lordre des Templiers et saint Bernard , dans Mlanges saint Bernard, Dijon, 1953, p. 41-52. Daras Charles, Les Templiers en Charente, les commanderies et leurs chapelles, Soc. arch. et hist. de la Charente, 1981. Demurger Alain, Vie et mort de lordre du Temple, Paris, d. du Seuil, 1985. Durbec J.-A., Les Templiers en Provence. Formation des commanderies et rpartition gographique de leurs biens , dans Provence historique, VIII, Marseille, 1959, fasc. XXXV, p. 3-37 et fasc. XXXVII, p. 97-132. Favier J., Enguerrand de Marigny, Paris, puf, 1963, in-8. King G. G., A Brief Account of the Military Orders in Spain, 1921, in8. Lambert E., Larchitecture des Templiers , dans Bulletin monumental, CXII, 1954, fasc. I, p. 7-60 et fasc. II, p. 129-166. Lvis-Mirepoix, La Tragdie des Templiers, Paris, Le Centurion, 1955, in-8. Melville Marion, La Vie des Templiers, Paris, Gallimard, 1951, in-8, rd. 1974. Piquet J., Des banquiers au Moyen ge : les Templiers, Paris, Hachette, 1939. Quelques ouvrages dexcellente vulgarisation : Bordonove G., Les Templiers, Paris, Fayard, 1963. La Vie quotidienne des Templiers au XIIIe sicle, Paris, Hachette, 1975.

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TABLE DES MATIRES


Chapitre I Les origines du temple Chapitre II Structures et vie quotidienne Chapitre III Larchitecture des templiers Chapitre IV Lpope du temple Chapitre V Administrateurs et banquiers Chapitre VI Arrestation et procs des templiers Chapitre VII Les templiers devant la postrit Bibliographie 1 9 36 51 82 104 129 145

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