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COURS

'APOLOGTIQUE
CHRTIENNE
ou EXPOSITION RAISON N E D E S DE LA FOI FONDEMENTS

Par le P. W . D E V I V I E R S. J.

D I X - N E U V I M E DITION R E V U E E T A U G M E N T E

PARIS
LIBR. INTERNATIONALE CATHOLIQUE L.-A.

LEIPZIG
KITTLER, COMMISSIONNAIRE

Rue Bonaparte, diteurs

66

Sternwartenstrasse, Imprimeurs de Vvch

46

H. & L. CASTERMAN
Pontificaux, TOURNAI

Biblio!que Saint Libre


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COURS

D'APOLOGTIQUE
CHRTIENNE

Ego, Josephus D E V O S , Pnepositus Provincialis Societatis Jesn in Belgio, potestate ad hoc mihi facta ab Admodum Keverendo Ptre Hogerio Freddi, ejusdem Societatis Vicario, facultatem concedo ut opus cui titulus : Cours d'Apologtique ou Exposition raisonne des fondements de la foi, 19"* dition, a P. Waltero DEVIVIER S. J. conscriptum, et a deputatis ccnsoribus rite recognitum atque approbatum, iterum typis mandetur. BruxelHs, 20 augusti 1906. J. DE VOS, S. J.

Imprimatur Tornaci, 7 Junii 1907 V. CANTINEA l\ can. cens. lib.

Un

QUESTIONNAIRE,

destin faciliter aux lves l'tude du Cours a?Apologtique, a t publi part. PRIX : o,25.

Lettre de Son Eminence le Cardinal Joseph Sarto, Patriarche de Venise,

Aujourd'hui Sa Saintet P I E X,
AU CHEVALIER ANDR BATTIAGIA, DITEUR DE LA TRADUCTION ITALIENNE DU COURS D'APOLOGTIQUE CHRTIENNE.

Mon bien cher et honor Monsieur, Vous me faites grand honneur en me demandant d'unir ma faible voix celle des minents Prlats qui ont lou le Cours d'Apologtique chrtienne du P. W . Devivier. Tel est en vrit le mrite de cet ouvrage, que partout o il sera connu, les prtres ne manqueront pas de se le procurer, afin d avoir sous la main un livre qui leur rappelle les vrits apprises dans leurs Cours de dogme. Ils le rpandront aussi dans les familles, comme un rsum de cette thologie que les lacs ne peuvent tudier dune manire complte, mais qu'il leur est cependant ncessaire de ne pas ignorer, pour qu'ils soient en tat de se rendre eux-mmes raison de leur foi, et de la dfendre contre les accusations souleves son sujet. J'approuve donc, comme il le mrite, le jugement favorable port par tant d'hommes distingus, et j'ose dire que reloge que le traducteur en fait dans sa prface est infrieur la valeur du livre lui-mme. Aussi voudrais-je le voir entre les mains des jeunes gens et des hommes de toute condition, et mme entre celles des dames; car cette poque de ngligence en matire d'instruction religieuse, elles manquent souvent d'approfondir les choses de la foi, et elles vivent dans un doute cr par des objections qu'elles ne savent pas rsoudre. Tout en me rjouissant avec vous du bien que vous oprez en prparant cette seconde dition italienne, je fais des vux pour que cet ouvrage soit connu et donn comme souvenir de premire communion, comme livre de prix dans les maisons* d'ducation, et

comme cadeau faire aux jeunes poux; je voudrais qu'il Jit spcialement recommand comme livre de lecture dans les familles chrtiennes. J'ai la conviction que tous ceux qui le liront, confirms dans la vrit religieuse, rediront au Seigneur : < c Vos tmoignages sont infiniment dignes de crance; Testimonia tua credibilia facta sunt nimis. (Ps. 92). Ils reconnatront en mme temps tout ce qu'il g a de perfide dans d'autres livres, trop rpandus, attaquant la religion, et, grce aux arguments puiss dans cette lecture, ils rduiront au silence, avec une noble franchise, ceux qui, dans leurs conversations prives, ne se font pas faute de calomnier VEglise en tel ou tel point. Que Dieu vous comble de prosprits, selon le dsir de celui qui, en vous exprimant sa sincre estime, est heureux de se redire Votre trs affectionn et trs dvou en N.-S.
f JOSEPH

Card.

SARTO

Mantoue, 20 Avril 18M.

Lettre de Son Eminence le Cardinal Merry del Val, Secrtaire d'Etat de Sa Saintet Pie X au P. Devivier S. J.
Mou Rvrend
PRE,

Je remplis volontiers l'honorable charge que m'a confie le Saint-Pre de vous remercier, en son auguste nom, pour l'envoi d'un exemplaire de votre Cours d'Apologtique chrtienne. Sa Saintet, cette occasion, a renouvel, pour vous et pour votre ouvrage si recommandable, l'expression des flicitations et des loges dont elle a dj autrefois donn une attestation publique, et qui sont largement justifis par le mrite de l'auteur, comme par la valeur et l'importance du livre. De plus, comme marque de sa satisfaction souveraine, et comme joyeux augure de toutes les faveurs clestes, le vnr Pontife vous a accord de tout cur la bndiction apostolique. En vous en donnant communication, je suis heureux de me dire, avec les sentiments d'une estime sincre, De votre Rvrence, Le trs affectionn dans le Seigneur, Card. MERRY DEL VAL. Rome, 10 Janvier 1905.

APPROBATIONS

Lettre de Son Eminence le Cardinal Mermillod.


C'est avec le plus vif intrt que j'ai lu votre Cours d'Apologtique chrtienne : c'est pour ainsi dire une Somme o sont groupes en un faisceau; et reprsentes avec une grande force, les preuves de la divinit de la religion chrtienne et de l'Eglise catholique romaine. Vous rfutez victorieusement, au nom de la science, les objections formules contre les livres de Mose, et, au nom de l'histoire, les accusations dont .l'Eglise catholique est souvent l'objet. Vous avez, pour dfendre les livres de Mose, et pour montrer l'harmonie qui existe entre le Pentateuque et la gologie ou l'histoire profane, rsum de longs ouvrages, entre autres les savants travaux de l'abb Vigouroux. Votre manire d'exposer les questions vous permet de rfuter l'avance les objections que l'on n'a pas formules encore, mais que l'on pourrait peut-tre formuler dans la suite. Vous avez su, dans cette uvre magistrale, faciliter votre tche d'apologiste, en vous inspirant constamment du principe de S. Augustin : In necessariis imitas, in dabiis iberias, in omnibus caritas. On reconnat dans vos pages l'uvre d'un professeur loquent : mthode, lucidit, prcision et concision, telles sont les qualits qui caractrisent votre livre. 13 Juin 1887.

Lettre de Son Eminence le Cardinal Desprez, archevque de Toulouse.


Aux approbations qu'a reues votre Cours d'Apologtique chrtienne, j e joins bien volontiers la mienne. Sous une forme claire et prcise, vous nous donnez un excellent rsum de Thologie fondamentale. Non seulement les lves auxquels vous destinez plus spcialement votre livre, mais tous les hommes instruits, dsireux de complter leurs tudes religieuses, le liront avec fruit. Dans ces pages substantielles, ils apprendront connatre les bases sur lesquelles repose toute la dogmatique chrtienne; ils verront que si la foi est souvent reprsente avec un bandeau sur les yeux, elle n'est pourtant pas tout fait aveugle, et qu'avant de donner son plein assentiment aux vrits rvles, elle s'assure qu'elle n'est pas le jouet d'une pieuse illusion. Je vous loue aussi d'avoir ajout vos preuves dogmatiques quelques-unes des objections contre la Religion et l'Eglise, auxquelles malheureusement se laissent prendre bien des esprits inattentifs. Vos lumineuses explications, toujours si exactes,

VIII

APPROBATIONS

dissiperont chez les hommes de bonne foi de funestes malentendus. Je demande Dieu qu'il vous accorde la consolation de voir votre ouvrage se rpandre, et fortifier dans la foi des chrtiens trop souvent branls par les sophismes de l'impit. Ce sera la meilleure rcompense de votre travail. 21 Mars 1886.

Lettre de Mgr Sonnois, archevque de Cambrai.


Votre excellent ouvrage est arriv sa 8* dition : ce ne sera point la dernire ; il est taill pour avoir une longue vie. Je l'ai dj signal et recommand mes diocsains. Je dsire le voir entre les mains de nos jeunes lves et de nos tudiants des coles chrtiennes. Dans ses 471 p., il renferme une excellente dmonstration vanglique trs claire, trs prcise, facile et agrable lire, aussi complte que possible. 29 Octobre 1891.

Lettre de Mgr Fonteneau, archevque d'Albi.


J'ai lu, avec tout le soin qu'exige une uvre aussi importante, votre Cours d'Apologtique chrtienne, et j'prouve le besoin de vous adresser mes remerciements et mes flicitations. Sous un titre modeste et dans un cadre simple et sans prtention, vous avez runi en un seul volume tous les arguments que la controverse catholique oppose l'irrligion contemporaine. Exgse, philosophie, thologie, histoire, sciences physiques, conomie politique, toutes les connaissances divines et humaines, concourent dans votre ouvrage dmontrer, d'une manire indiscutable, l'accord parfait de la raison et de la fox. Les preuves sont abondantes, bien choisies et bien prsentes, l'argumentation est nerveuse et puissante, le style clair, sobre et prcis. Notre-Seigneur nous dit dans l'vangile que nous aurons rendre compte d'une parole inutile. Aprs avoir lu les quatre cents pages de votre livre, mon Rvrend Pre, on se demande s'il y a une seule parole inutile, un mot que Ton puisse retrancher sans nuire l'harmonie de la phrase, une phrase que l'on puisse omettre sans nuire la force du raisonnement. Votre cours d'Apologtique chrtienne est donc plus qu'un livre instructif, c'est encore un modle achev d'exposition mthodique et de discussion savante. A tous ces titres, il est vraiment prcieux. Aussi voudrais-je le voir dans la bibliothque de mes sminaristes et de mes prtres : ils y trouveraient tous les lments de la controverse catholique, et ils y apprendraient la manire de s'en servir. Merci, mon Rvrend Pre, pour ce beau et grand travail. Il a eu dj des succs mrits; j e lui en prdis de plus grands encore. 18 Septembre 1886.

Lettre de Mgr Walravens, vque de Tournai.


Je me rjouis en constatant que votre Cours d'Apologtique arrive sa quinzime dition. C'est un succs largement mrit. Je vous flicite surtout du soin que vous apportez chacune de ces nouvelles ditions.

APPROBATIONS

IX

Les expressions revue, corrige, augmente ne sont jamais pour vous une formule banale, dont rien ne justifie remploi. D'une dition l'autre, il y a toujours progrs. La jeuuesse studieuse puisera dans ce beau livre la science ncessaire pour repousser les attaques de l'impit, en mme temps qu'elle apprendra estimer et aimer davantage notre sainte religion. 29 Septembre 1898.

Lettre de Mgr Delaunoy, vque d'Aire et de Dax.


Depuis longtemps je dsirais voir paratre un ouvrage qui mt la porte de la jeunesse de nos maisons d'ducation secondaire la connaissance raisonne des fondements de nos croyances catholiques. Votre Cours d'Apologtique chrtienne, que je viens de lire avec le plus vif intrt, me semble rpondre parfaitement a ce but, pour les lves de nos petits sminaires, aussi bien que pour ceux de nos collges ecclsiastiques. II sera pour les uns une excellente prparation l'tude de la dogmatique, et pour les autres un rsum substantiel de cette partie de la Thologie qu'il ne leur sera pas donn de pouvoir tudier d'une manire complte, et que cependant il leur importe tant de ne pas ignorer. Tous y trouveront, leur grand profit, une rponse premptoire aux difficults les plus spcieuses que soulve,, de nos jours, dans cet ordre d'ides, l'incrdulit d'une science gare. Laissez-moi donc vous offrir, mon Rvrend Pre, en mme temps que mes flicitations, les vux que je fais pour que votre excellent ouvrage trouve, parmi les livres classiques de nos institutions ecclsiastiques, la place d'honneur qu'il mrite. 30 Janvier 1886.

Apprciation de Mgr Isoard, vque d'Annecy.


L'auteur a crit pour les lves des classes suprieures, et son livre fournira assurment le texte le plus clair et le plus complet aux leons du catchiste ou du confrencier. Mais beaucoup d'autres fidles pourront tirer un notable profit de la lecture assidue et srieuse de ce manuel. Les lves de philosophie et de thologie dans les grands sminaires devront cette tude de pouvoir traduire plus tard, en un langage qui rponde aux besoins des fidles, l'enseignement qu'ils reoivent sous une forme svre, aride, et dans la langue de l'Eglise. Puis, que les pres et les mres des lves de nos maisons d'ducation ou de nos sminaires le sachent bien, et qu'ils nous permettent de le leur redire encore : ce livre qu'ils doivent dsirer de voir entre les mains de leurs enfants, qu'ils se le procurent d'abord eux-mmes, qu'ils en prennent connaissance, qu'ils en fassent- une tude suivie, approfondie : tudier la Religion est le premier de leurs devoirs, et le Cours d'Apologtique du P. Devivier offre le moyen d'acqurir cette connaissance avec autant d'agrment que de sret. 14 Avril 1886.

APPROBATIONS

Lettre de Mgr Lambrecht, vque de Gand.


J'approuve volontiers votre livre. Vous avez compris qu'un tel ouvrage, destin servir comme manuel dans les classes de Posie et de Rhtorique, doit tre fait selon les rgles suivre pour la composition d'un catchisme; il faut la clart et la prcision partout, une parfaite exactitude en tout ce qui regarde le dogme, et une trs grande prudence dans le choix des opinions libres ; il faut y proposer ce qui est le plus communment reu par les thologiens et les vrais philosophes, sans condamner les opinions opposes; et il faut surtout que les preuves qu'on y donne satisfassent pleinement l'lve. Ce sont ces qualits que vous avez eues en vue, et je suis heureux de pouvoir vous dire qu' mon avis vous avez pleinement russi. 23 Novembre 1888.

Lettre de Mgr Heylen, vque de Namur.


Le remarquable succs que votre livre a rencontr partout en atteste suffisamment le mrite, non moins que les loges que lui ont dcerns u n grand nombre d'vques et Prlats, parmi lesquels figurent les plus distingus de la Belgique et de la France. Les attaques mmes dont il a t rcemment l'objet de la part de nos ennemis, fournissent, elles aussi, une preuve de la valeur de votre ouvrage pour la dfense de la religion et de l'Eglise. Je ne doute pas que ce livre ne continue faire un grand bien nos jeunes gens chrtiens, qui peuvent y trouver, non seulement l'expos clair et la solution exacte des questions les plus importantes de l'Apologtique chrtienne, mais encore la manire de rfuter victorieusement les objections les plus spcieuses de l'impit et de l'incrdulit modernes. 6 Septembre 1901.

Apprciation de Mgr Rosset, vque de Maurienne.


J'ai examin avec le plus grand soin le Cours d'Apologtique chrtienne, par le P. W. Devivier S. J. La doctrine de ce court et substantiel ouvrage est sre, et prsente avec clart et prcision. Les preuves sont bien choisies ; les accusations formules contre l'Eglise catholique sont exposes dans toute leur force, et rfutes d'une manire nerveuse et dcisive. La division et les subdivisions offrent pleine satisfaction l'esprit le plus mthodique. Au point de vue littraire, le style a l'avantage de rendre agrable l'tude de l'Apologtique. J'estime que cet ouvrage a tous les mrites exigs pour un livre classique. Les lves des tablissements d'instruction secondaire l'tudieront avec fruit; le clerg le lira non sans un grand profit; les hommes un peu instruits y trouveront des armes, s'ils sont vrais catholiques, ou des raisons pour abandonner leur prjugs, s'ils sont victimes de malentendus. 30 Avril 1886.

APPROBATIONS

XI

Lettre de Mgr Egger, vque de Saint-Gall.


Un livre qui atteint la dix-septime dition n'a pas besoin de recommandation, il se recommande par lui-mme. Votre Cours d'Apologtique chrtienne a bien mrit ce succs, car il prsente des avantages qui marchent rarement de pair : il est complet, et joint la concision la clart. Tous les points sur lesquels la foi chrtienne doit tre dfendue contre les attaques de l'incrdulit moderne, sont prsents dans cet ouvrage, dont le sujet rpond parfaitement aux besoins des temps prsents. La dfense est solide et claire, sans aucune proxilit, mais prcise, calme et digne, comme il convient la vrit. Les lacs studieux et instruits trouveront dans ce livre, riche par l'intrt et l'tendue de la matire, de quoi fortifier de plus en plus leur foi. Puisse donc votre Apologtique se rpandre toujours davantage, et trouver toujours partout l'accueil qui lui est d ! 1 8 fvrier 1905.

Lettre de Mgr Drehmans, vque de Ruremonde.


J'ai tard vous crire, parce que j e voulais prononcer en pleine connaissance de cause. Maintenant que j'ai lu en entier la 17 dition de votre Cours d'Apologtique, je m'empresse de vous offrir, avec mes remerciements, mes plus chaleureuses flicitations. Plus que jamais, il faut que nos jeunes catholiques soient au fait des questions religieuses qui se dbattent journellement dans les lieux de runion, les salons, les journaux, et mme dans nos assembles politiques. Mieux Us seront arms, plus ils seront forts dans leurs convictions, et plus ils pourront contribuer dfendre les bons principes, venger notre Mre la Sainte Eglise, propager la saine doctrine, et faire rentrer dans les murs prives et publiques les pratiques trop souvent abandonnes de notre sainte Religion. Or, votre excellent Cours est cet effet un arsenal bien fourni. L'on y trouve des armes de premire qualit, bien fourbies, et d'un maniement d'autant plus facile et plus efficace, que vous avez pleinement russi unir, d'un bout l'autre de votre ouvrage, la plus parfaite solidit de la doctrine la plus entire clart de l'exposition. En outre, ces armes sont trs modernes, rpondent parfaitement aux besoins de notre temps, et, ce qui est surtout apprciable dans un ouvrage apologtique, la poudre que vous y avez amasse est de la poudre sans fume. Je veux dire que dans votre ouvrage, crit d'un style coulant, orn et digne, jamais une rhtorique superflue n'empche de voir d'emble i'essence des dogmes de l'Eglise, la malice des objections de ses adversaires, et la rigueur de l'argumentation qui sert dfendre les uns, et rduire les autres nant. Inutile de vous dire, mon Rvrend Pre, que j e n'ai pas tard recommander mes professeurs, dont "plusieurs j e l'ai constat avec plaisir le connaissaient dj, mais qui taient heureux d'apprendre que cette 18 dition renchrit encore sur celles qui l'ont prcde.
e

XII

APPROBATIONS

Puisse-t-elle tre suivie d'uue longue srie d'ditions ultrieures ! Voila ce que j e vous souhaite de tout cur pour la gloire de Dieu, pour le salut des mes, pour l'honneur de l'Eglise, et pour votre satisfaction et vos plus grands mrites. Ruremonde, 4 mars 1905.

Lettre de Mgr Bruchesi, archevque de Montral.


Laissez-moi vous fliciter cordialement de votre beau travail. En restant fidle la sainte tradition, vous avez su traiter les questions qui ont plus d'actualit. C'est ainsi, par exemple, que le miracle et la possibilit de le constater, les rapports de l'Eglise et de l'Etat, le libralisme, l'Inquisition, le procs de Galile, e t c . . sont considrs la lumire de la raison, afin de ne pas laisser aux ennemis de nos saintes croyances l'honneur de faciles triomphes. Aussi, c'est de tout cur que j e fais mien le vu que vous exprimait le cardinal Sarto, devenu Pie X, glorieusement rgnant : < c Je voudrais voir votre livre entre les mains des jeunes gens et des hommes de toute condition, et mme entre celles des dames. Montral, 21 mars 1905.

Lettre de Mgr de Ligonns, vque de Rodez.


Depuis longtemps je connais et apprcie trs vivement votre excellent Cours d'Apologtique chrtienne. J'en ai dj fait usage pour le bien des mes, et il a t facile de constater que votre livre est l'un des meilleurs mettre entre les mains de ceux qui ont besoin d'tre tablis ou fortifis dans la foi. Je ferai de mon mieux pour continuer propager votre uvre. Votre livre est un trop bon instrument utiliser pour le bien : il ne faut pas en ngliger la diffusion. 15 avril 1906.

Lettre du R. P. De Smedt S. J., bollandiste, au R. P. Petit, Provincial.


J'ai lu, avec grande attention, de la premire ligne la dernire, le Cours d'Apologtique chrtienne du P. W. Devivier. Je tiens dclarer que l'ouvrage, dans son ensemble, m'a produit une impression trs favorable. On ne pourra pas dire des lves qui ont srieusement tudi ce Cours surtout s'ils l'ont fait sous la direction d'un professeur qui s'applique lui-mme rendre l'expos net et intressant qu'ils ne sont pas arms, autant qu'il est possible d'obtenir ce rsultat dans l'enseignement moyen, contre les attaques de l'incrdulit qu'ils sont exposs rencontrer dans le monde. Le chapitre I V de la II partie m'a particulirement satisfait. Les rponses qui y sont donnes aux objections tires des faits historiques sont claires, justes, et la hauteur de la science actuelle. 5 Juin 1905.
e

APPROBATIONS

XIII

Le mme ouvrage a reu l'approbation de son Eminence le Card. Mazella; de son Eminence le Card. Goossens, archev. de Malines; de Son Eminence le Card. Place, archev. de Rennes; de son Eminence le Card. Agostini, patriarche de Venise; de Son Eminence le Card. Bourret, v. de Rodez ; de Mgr Hasley, archev. de Cambrai ; de Mgr Moreno y Mazon, archev. de Grenade; de Mgr Vigne, archev. d'Avignon; de Mgr Foulon, archev. de Besanon ; de Mgr Leuilleux, arch. de Chambry ; de Mgr Gouthe-Soulard, archev. d'Aix ; de Mgr Lagrange, v. de Chartres ; de Mgr Robert, v. de Marseilles ; de Mgr Rougerie, v. de Pamiers ; de Mgr Cortet, v. de Troyes; de Mgr Billard, v. de Carcassonne; de Mgr Gilly, v. de Nmes; de Mgr Waffelaert, v. de Bruges ; de Mgr Besson, v. de Nmes ; de Mgr Sbaux, v. d'Angoulme ; de Mgr Du Rousseaux, v. de Tournay ; de Mgr Dennel, v. d'Arras; de Mgr Mortier, v. de Digne; de Mgr Doutreloux, v. de Lige; de Mgr Goux, v. de Versailles; de Mgr Blin, v. de Namur ; de Mgr Nouvel, v. de Quimper; de Mgr Germain, v. de Coutances ; de Mgr Stillemans, v. de Gand; de Mgr Pages, v. de Tarentaise; de Mgr Curet-Varin, v. d*Agen;deMgr Hugonin, v. de Bayeux; de Mgr Grimordias, v. de Cahors; de Mgr Marpot, v. de Sainte-Claude; de Mgr Koppes, v. de Luxembourg; de Mgr Touzet, v. d'Aire ; de Mgr Chesnelong, v. de Valence; de Mgr Decelles, v. de Saint-Hyacinthe; d'autres vques et personnages autoriss. Le Cours d'Apologtique est traduit en plusieurs langues.

INTRODUCTION
AU COURS

D'APOLOGTIQUE

CHRTIENNE

AVANT-PROPOS
Toute science prend, comme point de dpart, des vrits d'un autre ordre dj dmontres. Lorsqu'elle entreprend d'tablir la ralit du fait de la Rvlation, et Finstitution divine de l'Eglise catholique romaine, l'Apologtique a aussi le droit de considrer comme acquises bon nombre de vrits d'ordre philosophique. Nous croyons nanmoins utile, ncessaire mme l'heure prsente, d'offrir la jeunesse chrtienne une dmonstration prliminaire de l'existence de Dieu, ainsi que de la spiritualit, de la libert et de l'immortalit de l'me humaine. L'existence de Dieu d ' a b o r d . Sans doute il faudrait, pour l'honneur de l'humanit, qu'il ne ft jamais ncessaire de prouver que Dieu existe. Mais enfin il est des hommes qui le nient, en paroles du moins, et il convient de savoir leur rpondre d'une manire triomphante. Il se rencontre mme des savants qui, tout en affirm a n t que la science s'appuye uniquement sur l'exprience ; que cette exprience n'a aucune prise sur les questions
1

(1) L'ide de Dieu est si profondment grave au cur de l'humanit, que les anciens Prs de l'Eglise et les premiers crivains ecclsiastiques se dispensaient d'ordinaire de prouver que Dieu existe. Origne va jusqu' dclarer que c'est faire preuve de peu de sagesse que de chercher dmontrer ce qui est manifeste. (Contra Cels. IV, 75.) Les philosophes paens eux-mmes taient du mme sentiment. D'aprs Platon, il n'est pas possible de garder son sang-froid en prsence d'hommes qui nient la divinit, parce qu'ils s'attaquent l'vidence mme. (Loix X.) V. Carbonnelle S. J., Les confins de la Science cf de la Philosophie, chap. 1.

AVANT-PROPOS

d'essence et d'origine (Littr); que la science ne s'occupe ni des causes premires ni de la fin des choses (Berthelot), concluent cependant, au nom de cette science, la ngation de la cause premire! Si on les en croyait, les progrs de la chimie, de la physique, de la biologie, de l'astronomie, etc., sciences exprimentales, et dont le domaine est uniquement la matire, auraient dmontr l'inutilit d'un crateur, cause ' et origine de toute chose. Moins brutal, mais plus perfide, le doute, caus par une sorte d'anmie intellectuelle, a obscurci les vrits les plus videntes, et branl les convictions de p l u s i e u r s . A force d'entendre dnier la raison le pouvoir d'tablir les fondements de la foi, et rpter que l'on ne peut dmontrer ni la divinit de Jsus-Christ, ni l'immortalit de l'me, ni l'existence de Dieu, ni mme aucune vrit objective, des chrtiens en viennent se demander avec inquitude, si leur foi repose sur d'assez solides fondements. Ce qui est indubitable, c'est que, de nos jours, plus que jamais peut-tre, le chrtien instruit se doit lui-mme et aux autres, de pouvoir dmontrer victorieusement cette vrit primordiale de l'existence de Dieu. Parmi les problmes qui mritent de passionner la curiosit de l'homme, en est-il u n plus important, plus fondamental? N'est-ce pas sur l'existence de Dieu qu'est fond tout l'difice de la religion?* Et l'nigme des destines humaines, peut-elle se rsoudre sans Dieu? C'est en vain qu'une certaine philosophie voudrait faire consister le progrs dans la ngation de ce qu'elle appelle une chimre ; son ddain ne saurait empcher que, devant l'esprit capable de rflchir, ne se dresse, tt ou tard, cette dcisive question : D'o viens-tu? O vas-tu? As-tu un matre? Auras-tu un juge? Et, le problme une
1

(X) o c Pourquoi vous obstinez-vous vous enqurir d'o vous venez et o vous allez, s'il y a un crateur intelligent, libre et bon?... Vous ne saurez jamais un mot de tout cela. Laissez donc l ces chimres. La perfection de l'homme et de Tordre social est de n'en tenir aucun compte. L'esprit s'claire d'autant plus qu'il laisse dans une obscurit plus grande vos prtendus problmes... Littr, Revue des Deux-Mondes, ! Juin 1865. Nous ne pouvons citer Littr, sans rappeler qu'il a voulu mourir baptis et croyant. (2) La foi prsuppose la connaissance rationnelle de Dieu : pour croire, il faut savoir d'abord que Dieu existe. (Sur les rles respectifs de la raison et de la foi, v, le Cours d'Apologtique, ch. I, art. n, 1, surtout la remarque finale.)

AVANT-PROPOS

fois pos, est-il possible, est-il raisonnable, de n'en point chercher la solution? La vie entire change videmment d'aspect et de signification, selon qu'il faut la considrer, ou comme un enchanement fatal de phnomnes mcaniques, aboutissant au nant, ou comme le prlude et la prparation d une autre vie sans fin, o la libert humaine recevra le prix de ses uvres. L'existence de Dieu dmontre, nous parlerons de l a m e humaine, nous prouverons sa spiritualit, sa libert et son immortalit.

COURS D*AP.

PREUVES

DE

L'EXISTENCE

DE

DIEU

CHAPITRE I

Dieu, son existence, sa nature

ART. I. E X I S T E N C E D E D I E U

Ide de Dieu, S'il est un fait incontestable, c'est que l'humanit est en possession de l'ide d'un Etre suprieur, cause premire de l'univers, matre souverain de l'homme. Non seulement l'ide de Dieu est dans tous les esprits, mais son existence est partout affirme . Nous constaterons d'abord le fait de cette universelle affirmation, et nous montrerons que ce fait constitue par lui-mme une preuve de l'existence de Dieu. Mais d'o vient l'humanit une conviction aussi unan i m e ; sur quoi se fonde-t-elle? Avec saint Paul et avec l'auteur du livre de la Sagesse , nous rpondons que l'existence de Dieu se conclut logiquement de l'existence du monde visible. Division. Nous dduirons cette existence 1 indirectement de l'affirmation universelle et spontane du genre h u m a i n ; 2 directement de l'existence mme du monde,
2 3

(1) V. P. Monsabr, carme de 1873; Abb de Broglie, Preuves psychologiques de l'existence de Dieu. (uvre posthume, dite par l'abb Largant, 1905. (2) Dieu est ici-bas le plus populaire des tres. Au milieu des champs, appuy sur son instrument de travail, le laboureur lve les yeux vers le ciel et il nomme Dieu ses enfants par un mouvement simple comme son me. Le pauvre l'appelle, le mourant l'invoque, le pervers le craint, l'homme de bien le bnit, les rois lui donnent leur couronne porter, les armes le placent en tte de leurs bataillons, la victoire lui rend grces, la dfaite y cherche un secours, les peuples s'arment de lui contre leurs tyrans; il n'est pas un lieu, un temps, une occasion, un sentiment, o Dieu ne paraisse et ne soit nomm !... Qu'y a-t-il dans cette parole : je le jure? Rien qu'un nom, il est vrai, mais c'est le nom de Dieu. C'est le nom qu'ont ador tous les peuples, auquel ils ont bti des temples, consacr des sacerdoces, adress des prires, c'est le nom le plus grand, le plus saint, le plus efficace, le plus populaire que les lvres de l'homme aient reu la grce de prononcer. Lacordaire, 4 5 Confrence. (3) Sap. XIII, 1 et suiv.; Rom. I, 16-20.
me

1-e

PREUVE

DE

L'EXISTENCE

DE

DIEU

et de Tordre qui y rgne; 3 des consquences absurdes et dsastreuses de l'athisme. Cette affirmation de l'existence de Dieu est de deux sortes : explicite et formelle, quand elle trouve son expression dans les professions de foi et dans les pratiques religieuses; implicite, lorsque, sans tre formule en termes prcis, elle est contenue dans l'affirmation universelle d'une autre vrit, par exemple, la loi morale; il suffit alors de l'en dgager. Etudions d'abord cette double affirmation du genre humain. PREMIRE PREUVE
L'AFFIRMATION EXPLICITE DE L'EXISTENCE D E DIEU

Nous avons tablir une double proposition : 1) Le genre h u m a i n affirme explicitement l'existence de Dieu. 2) Les caractres que revt cette affirmation et les fruits qu'elle produit, montrent avec vidence qu'elle ne saurait tre fausse. 1. Affirmation du genre humain. L'universalit de la croyance la divinit est bien le fait le mieux attest de l'histoire. Sans doute, la pure notion de Dieu n'a t que trop souvent altre; sans doute aussi, les hommes sont loin d'agir en toute circonstance, ainsi que l'exigerait leur croyance. Mais et cela suffit notre thse au moins dans les plus graves circonstances de la vie, dans ces moments o, les passions faisant silence, la voix de la conscience s'lve plus distincte, le genre humain affirme l'existence d'un tre suprme, son Matre et son Juge. A) Les peuples barbares : Il faudrait ciler leur sujet tous les auteurs a n c i e n s : Homre, Virgile, Hrodote, Sopho1

(1) Quelle est la famille humaine, dit Cicron, qui n'ait avant toute science, une connaissance anticipe de la divinit? Aucune nation n'est si grossire, si sauvage, qu'elle ne croie l'existence des dieux, lors mme qu'elle se trompe sur leur nature. (De nat. deorum, IX.) En parcourant la terre, dit Plutarque, vous pouvez trouver des cits prives de remparts, etc., mais un peuple sans Dieu, sans prires, sans serments, sans rites religieux, sans sacrifices, nul n'en vit jamais. (Adv. Col. Epie.) Le Grec et le barbare, affirme Maxime de Tyr, l'homme du continent et l'insulaire, confessent unanimement l'existence de Dieu. Si, depuis l'origine du monde, il y a eu deux ou trois misrables sans Dieu, dites

1 PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

cle, etc.-. A peine s'lverait-il parmi eux quelques voix discordantes; encore rendraient-elles tmoignage l'universalit de la croyance en Dieu*. Dira-t-on que ces auteurs ne connaissaient qu'une partie restreinte du genre h u m a i n ? Mais aujourd'hui qu'il est connu en entier, ou peu s'en faut, on a pu attribuer cette observation sommaire de Livingstone une porte gnrale : Si dgrades que soient les populations africaines, il n'est pas besoin de les entretenir de l'existence de Dieu, ni de leur parler de la vie future. Ces deux vrits sont universellement reconnues en Afrique. Au fond mme des cavernes prhistoriques, des vestiges du culte primitif nous rvlent la mme croyance du genre humain l'existence de Dieu. OBJECTION .Au XVIII sicle, un voyageur prtendit avoir rencontr des peuplades dgrades, abruties, dpourvues de toute notion de la divinit. Ce fut grande liesse au camp de l'athisme. La croyance en Dieu n'tait donc pas universelle! - Rp. Il serait difficile d'avouer plus clairement la haute valeur dmonstrative de l'affirmation du genre h u m a i n . On en a donc si peur, que Ton accueille avec de tels transports le tmoignage d'un voyageur, ncessairement mal inform, puisqu'il ignorait la langue et les coutumes de ces sauvages ! Au reste, ce triomphe se trouva bien phmre : il fallut bientt reconnatre que ces prtendus athes taient religieux au point d'en remontrer plus d'un peuple civilis*. Ce tmoignage des barbares est prcieux enregistrer, car il rvle o se porte l'instinct de la nature humaine. Toutefois le jugement des nations civilises est d'un bien autre prix.
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hardiment que c'est une race abjecte, draisonnable, strile, frappe de mort. (Dissert. I.) Tous ceux qui ont un peu de raison, dit Platon, invoquent la divinit au commencement de leurs actions, qu'elles soient grandes ou petites. (Tim.) (1) Tel, p. ex., Lucrce louant Epicure d'avoir t le premier combattre la religion (Livre II), et l'impie Lucien avouant que, s'il n'y a pas de Dieu, tous les hommes sont tromps. (Jup. Trag.) V. Plutarque : De placitis phil. Lib. I, 7. (2) Il s'agit des Mincopies des les Andaman, chez lesquels les Anglais ont tabli une colonie pnitentiaire ; il est bien constat qu'ils ont des croyances mme assez leves, un jugement aprs la mort, dont la conclusion est un lieu de dlices ou uu enfer glac. V. F. Nicolay, Histoire des croyances,, Paris, 1903,1.1, ch. II; Guibert, Les Origines, p. 368, Paris, Letouzey 1905.

1 PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

B) Nations civilises. Sur les ruines des civilisations disparues, parmi les mystrieuses inscriptions des m o n u ments gyptiens et babyloniens, chaque page de l'histoire des grands peuples anciens, se lit le nom de Dieu. La Grce avait dress des autels toutes les divinits, mme au Dieu inconnu. Rome runissait dans son Panthon tous les dieux de l'univers conquis. Toute la vie prive et politique du peuple-roi tait base sur la Religion i. Plus tard, quand la religion chrtienne menace le paganisme, il suffit, pour dchaner contre les premiers fidles toutes les passions populaires, de les accuser d'athisme. A peine les hordes barbares sorties des forts de la Germanie se sont-elles partag les lambeaux de l'Empire romain, que l'Eglise conquiert ces froces vainqueurs et les prosterne au pied de la croix. Alors s'ouvre cette priode de foi universelle et profonde qui s'appelle le Moyen-Age. L're moderne voit natre le Philosophisme dont les coryphes, tout en insultant au Christ, n'osent point nier l'existence de Dieu. La Rvolution franaise proscrit les prtres, renverse les autels catholiques, mais se hte de proclamer par la bouche de Robespierre, mtamorphos en Grand-Pontife, que la nation croit l'tre suprme. Bientt Bonaparte relve de ses ruines la religion de l'immense majorit des Franais. Aujourd'hui, mme dans les pays les plus profondment ravags par l'incrdulit, les athes forment une infime minorit. Vous n'oseriez pas supposer un athe sur cent pres de famille, disait aux partisans de Ycole neutre le rationaliste Jules S i m o n . Et le mme auteur croyait aller trop loin, en comptant par dpartement un ou deux partisans de l'cole sans Dieu.-Il serait ais de relever le mme fait dans tous les pays civiliss : Angleterre, Allemagne, Russie, Espagne, Belgique, etc. Que l'on recueille les dpositions des auteurs les moins suspects 3, et partout l'on entendra parler de la religion ou des religions de l'humanit.
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En prsence d'affirmations si imposantes par leur unanimit, on n'hsitera pas reconnatre toute l'importance de cette conclusion de M. de Quatrefages : L est le grand fait : l'athisme n'est nulle part qu' l'tat erratique.
(1) V. Fustel de Coulanges : la Cit antique. (2) Jules Simon, L'cole, 1885. (3) P. ex. l'anarchiste libre-penseur Elise Reclus, en sa universelle.

Gographie

Ire PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

Partout et toujours, la masse des populations lui a chapp; nulle part, ni une des grandes races humaines, ni mme une division quelque peu importante de ces races n'est a t h e . Oui, en vrit, c'est bien le grand fait. O trouver un autre exemple d'un semblable accord en matire aussi grave? N'est-ce point la nature qui, vaincue par l'vidence, rend la vrit ce magnifique hommage? Le tmoignage universel a sa valeur probante marque dans ce principe de S. T h o m a s d'Aquin : Il est impossible qu'une chose que tous les hommes affirment unanimement soit fausse. E n effet, une opinion errone doit tre attribue u n e dfaillance intellectuelle, et non la nature mme de l'esprit. Le caractre propre dune telle opinion, c'est donc d'tre accidentel; mais ce qui est accidentel ne peut jamais tre universel. E n ce qui concerne les questions de religion et de morale, un jugement que tous les hommes s'accordent trouver vrai, ne peut en aucune faon tre faux. Contra GenL IL 3*. OBJECTION . Considr tel qu'il est, ce tmoignage d u genre h u m a i n ne suffit pas prouver l'existence de Dieu. Ne sait-on pas que, durant de longs sicles, chez presque tous les peuples, a rgn Vidoltrie?a Tout tait dieu, a dit Bossuet, except Dieu lui-mme. Or, prendre pour Dieu u n morceau de bois, ou nier Dieu, n'est-ce pas identiquement la mme chose? Rp. 1) Cicron avait dj rsolu cette difficult : On est partag sur la nature des dieux; leur existence, personne ne la nie. Quales sint, varium est ; esse, nemo negat . C'est qu'en effet, on ne nie pas l'existence d'un tre, en se trompant sur sa nature. L'ignorant qui se fait de l'lectricit l'ide la plus fausse, en nie-t-il, pour cela, l'existence? A ce compte, les physiciens devraient mettre en doute l'existence de l'lectricit, parce qu'ils sont encore loin d'tre fixs sur sa nature. 2) Il faut que l'existence d'un tre
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(1) L'Espce humaine, ch. XXXV. V, les Pygmes. Ajoutons encore un tmoignage : Ce vaste champ d'exploration (la science gnrale ou compare des religions) vient seulement de s'ouvrir en son entier, depuis que le dchiffrement des critures des anciens peuples civiliss... nous permet de lire leurs documents religieux et de constater, en remontant jusqu'aux plus anciens de ces documents, que ds l'origine la plus recule, nous trouvons la religion existante sans jamais la voir natre. (D Kraus, Histoire de l'glise, Introd.) (2) De nat. deorum, L. II.
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1 PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

suprieur soit bien vidente, pour qu'on ait persist la reconnatre, malgr toutes les dformations que l'ide de Dieu a reues dans la suite des ges. Cette rponse vaut galement pour les difficults tires du p a n t h i s m e .
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2. Caractres et fruits de cette affirmation. 1) Caractres. a) L'universalit. Nous y avons assez insist. C'est dj, en faveur d'une opinion, au moins une forte prsomption, que le plus grand nombre, sinon tout le monde, la partage : Avant de supposer que tout le monde se trompe, on est port croire que tout le monde a raison. ( P . Monsabr). (3) La spontanit. Avez-vous remarqu, dit le P . Olivier S. J.*, que parmi tous les noms que l'enfant apprend et retient le mieux, avec les noms de son pre et de sa mre, se trouve en premire ligne le nom de son Dieu? Avez-vous remarqu que ce nom, il ne l'apprend pas seulement et le retient, mais il le comprend, car il y attache une importance qu'il n'accorde pas une foule d'autres qui semblent le devoir plus intresser? Je sens qu'il y a un Dieu, disait La Bruyre, et je ne sens pas qu'il n'y en ait point ; cela me suffit, tout le raisonnement du monde m'est inutile; je conclus que Dieu existe, cette conclusion est dans ma nature; j ' e n ai reu les principes trop aisment dans mon enfance, et je les ai conservs trop naturellement dans un ge plus avanc, pour les souponner de fausset . Qui ne connat les loquentes paroles de Tertullien : Voulez-vous que nous prouvions l'existence de Dieu... par le tmoignage de votre me? Malgr la prison du corps qui l'oppresse, malgr les prjugs de l'ducation qui la captivent, malgr les passions qui l'nervent, et les idoles qui la dgradent, ds qu'elle revient elle... ds qu'elle sort de son ivresse, de sa lthargie, et revient la sant, elle nomme Dieu : Grand Dieu! Bon Dieul Plaise Dieu! , c'est le cri de chacun. O tmoignage de l'me naturellement chrtienne M
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(1) Lire la 3 Confrence du P. Monsabr, carme de 1873. Notons encore que mme au sein du Polythisme se reconnaissent les vestiges du Monothisme primitif. (2) Conf. Thol. Tome I, 7 Confrence. (3) Caractres, ch. XVI. (4) Tertullien, Apologtique, c. 17.

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PREUVE

DE

L'EXISTENCE

DE

DIEU

Il importe peu d'ailleurs que 1 ducation ou renseignement aient leur part dans l'origine de l'ide de Dieu. Ds que cette ide se rvle une me, elle s'impose irrsistiblement, tant elle rpond aux plus profondes aspirations de la nature humaine. Or, on ne peut pas admettre que notre nature tende spontanment au faux et Terreur. 2) Fruits. On peut dire des doctrines ce que Notre-Seigneur Jsus-Christ disait des hommes : Ex fructibus eorum cognoscetis eos . (Matt. 7, 20). La croyance en Dieu, (nous entendons surtout la croyance au vrai Dieu), a toujours t pour l'humanit la source du bonheur, la seule vraie consolation dans l'infortune, le seul soutien de la vertu. D'autre part, les abominables fruits de l'enseignement athe clatent tous les regards : criminalit de la jeunesse, suicides, corruption, qui, de l'aveu de tmoins peu suspects , ont mont dans ces derniers temps comme une mare immonde. Si Dieu n'existe pas, la religion n'est plus qu'un mensonge; or, se peut-il que du mensonge soient sorties, par exemple, la vertu, la paix, la joie, l'innocence d'un S. Sta1 2

(1) La vertu de l'homme, dit Renan, est en somme la grande preuve de Dieu. (Dial. phil. p. 30.) Les conversions nombreuses provoques par le spectacle de la charit chrtienne (des Petites Surs des pauvres, p. ex.), montrent qu'il y a dans cette assertion de l'apostat un grand fonds de vrit. (2) V. tudes, Tome LIX, 1893, Les temps nouveaux : la jeunesse. M. Guillot, juge d'instruction Paris, crivait nagure : Il ne peut chapper aucun homme sincre.... que l'effrayante augmentation de la criminalit chez les jeunes gens a concid avec les changements apports dans l'organisation de l'enseignement public... L'enfant qu'on ne dirige pas vers Dieu, qui ne sent pas le regard de Dieu, cet enfant, devenu homme, ira son bon plaisir, son intrt. Il n'attend mme pas d'tre homme. Ds maintenant, il traite de vieilles lunes ce qui lui pse : le sacrifice, le devoir, l'honneur mme. (Paris qui souffre, p. 262.) Et le Vice-Prsident du Snat franais : Les causes principales de la criminalit sont l'insuffisance de renseignement moral dans nos tablissements d'ducation, et j'ajouterai celle de l'enseignement religieux. (V. tudes, 5 Fvrier 1898.) Tout rcemment, les Archives d'Anthropologie criminelle publiaient un article de M. Tarde, directeur de la statistique criminelle au Ministre de la Justice (France), d'o ressort, claire comme le jour, la mme conclusion. On trouvera de semblables aveux dans le livre d'Alfred Fouille : La France au point de vue moral. Cf. aussi M. de Mazade, Revue des Deux-Mondes ; 15 Nov. 1889, p. 947. Que de fois, depuis lors, de nouvelles statistiques sont venues confirmer et aggraver ces alarmantes constatations.

Ire PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

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nislas, la charit d'un S. Vincent de Paul? Qui oserait le soutenir? Mais Dieu existe, et la religion est divine. C'est pourquoi o elle est honore, la vertu l'est avec elle. Oui, s'criait Schiller, elle est divine, cette loi que les meilleurs des hommes confessent. J'ai remarqu, disait Frdric Bastiat, que la meilleure portion des hommes se trouve parmi les croyants , et il se convertit .
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l . La croyance l'existence de Dieu n'estelle pas un prjug $ ducation? Rp. 1) On ne saurait refuser une part considrable l'ducation dans l'origine des ides ; l'exprience de chaque jour nous apprend combien s'enracinent profondment les ides reues ds l'enfance. Toutefois l'ducation ne cre pas les ides, elle les dveloppe seulement. Elle ne peut donc suffire expliquer la croyance du genre humain en Dieu. 2) D'autre part, ce qui n'est que prjug ou coutume varie de peuple k peuple, de sicle sicle. Or, la croyance en Dieu se retrouve partout et toujours la mme. Comment l'universalit et la perptuit seraient-elles le privilge de ce seul prjug? Ce qui est vrai, c'est qu'avant toute ducation, l'me humaine porte, au plus profond d'elle-mme, au moins le germe de cette croyance. 3) Enfin, si cette croyance n'tait qu'un prjug, comment expliquer, qu'au tmoignage des plus grands savants, la science la confirme au lieu de la dtruire? 2 . N'est-ce pas de la crainte qu'est sortie la croyance l'existence de Dieu? Les hommes saisis de frayeur la vue des phnomnes grandioses de la nature, et n'en souponnant pas la cause, les attriburent un tre suprieur. Ainsi pensait Lucrce : Primus in orbe deos infecit timor. Rp. 1) Mais alors, d'o vient tous les peuples l'ide d'un Dieu bon, misricordieux? D'o vient que le sauvage
OBJECTIONS .
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(1) Cf. Aug. Nicolas, L'Art de croire, Tome II, p. 9. Une remarque ne sera pas hors de propos. On rencontre des libres-penseurs dont la conduite parat honorable. Comment concilier ce fait avec notre assertion? C'est que les incrdules vivent au sein d'une socit qui, malgr ses garements, est tout imprgne de christianisme; leur insu, malgr eux, Us subissent l'influence de ce milieu. Logiquement l'athisme les et amens nier la morale, (voy. 2 preuve, Affirmation implicite :La morale sans Dieu). C'est un exemple de plus de l'heureuse inconsquence que nous signalions. Et d'ailleurs cette honntet n'est-elle pas fort souvent purement extrieure ?
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ire PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

ignorant reconnat, ct des gnies malfaisants qu'il conjure, une divinit tutlaire? que le paen appelle son Jupiter : Deus optimus maximus? que le peuple chrtien caractrise Dieu par sa bont : le bon Dieu? 2) D'ailleurs, cette crainte mme si l'on veut qu'elle soit religieuse prsuppose videmment l'ide de Dieu. 3) Enfin, la cause naturelle des phnomnes une fois connue, la crainte se serait vanouie, et avec elle la croyance en Dieu, puisqu'on ne lui suppose pas d'autre fondement. Or, l'histoire nous apprend que les grands savants, mesure qu'ils connaissaient mieux les merveilles de la nature, en reconnaissaient aussi plus humblement l'Auteur. (V. plus loin aprs la 5w preuve). 3 . La religion ne serait-elle pas une invention des lgislateurs et des prtres? Rp. 1) Il y avait donc des prtres avant que la religion ft invente! 2) Quant aux lgislateurs, s'ils ont remarqu l'influence de l'ide religieuse sur les peuples, c'est qu'apparemment cette ide prexistait leur lgislation. Tout ce qu'ils ont pu faire a t d'instituer quelques fles, quelques crmonies, d'imposer telle ou telle forme particulire au culte public, e t c . Les empereurs romains essayaient de se faire dieux, mais on ne connat pas d'homme qui ait invent Dieu. 4 . Durant de longs sicles, les h o m m e s se sont tromps universellement, p . ex. sur le mouvement du soleil et des astres. Ils ont donc bien pu se tromper sur l'existence de Dieu. Rp. Il n'y a pas de comparaison possible entre ces deux erreurs; que l'on en juge. D'une part, un fait sensible, un mouvement mal interprt; de l'autre, une vrit de raison, vrit fondamentale, capitale. D'une part, u n fait absolument indiffrent la vie morale et sociale de l'humanit, sa fin dernire, son b o n h e u r ; de l'autre, une vrit essentielle, o l'erreur aurait les plus pouvantables consquences, une vrit gnante, dont les passions avaient intrt se dbarrasser. Dans le premier cas, une illusion facilement explicable et d'ailleurs explique; dans le second, une erreur invitable, essentielle, qui enlverait la raison humaine tout son crdit, mme l'gard des vrits les plus lmentaires. CONCLUSION. Il est donc impossible de rcuser le tmoignage universel et spontan du genre h u m a i n , tmoignage rendu non seulement par la masse des h o m m e s , mais
t m e m e

2*" PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

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encore par une foule innombrable de gnies et de saints. Il est impossible aussi de ne pas reconnatre la vrit de la croyance en Dieu aux fruits merveilleux qu'elle n'a cess de produire. Toujours, par exemple, l'hroque dvouement des Petites Surs des pauvres sera une dmonstration de l'existence de Dieu non moins convaincante, non moins victorieuse, que les plus irrprochables raisonnements,
DEUXIME PREUVE L'AFFIRMATION IMPLICITE D E L'EXISTENCE D E D I E U
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1) Le genre h u m a i n affirme l'existence d'une loi morale. 2) Cette loi morale est une ralit. 3) Comme il n'y a point de loi morale sans Dieu, Dieu existe. 1. Le genre humain affirme l'existence de l a moralit. Honntet, justice, droit et devoir, bien et mal moral, vertu et vice, voil autant de notions reconnues vraies et affirmes comme telles, soit par la conscience de chaque homme, soit par la pratique des socits humaines. Pour aucun h o m m e sens, honorer sa mre ou la tuer, respecter le bien d'autrui ou le drober, garder sa parole ou la violer, n'ont constitu des actes galement bons, galement moraux. Sans doute les peuples peuvent diffrer sur la valeur morale de tel ou tel acte, et ce qui est regard comme vrit au del des Pyrnes peut passer pour erreur en de; mais ces divergences accidentelles n'empchent pas que tous les peuples, malgr leurs aberrations, leurs faiblesses et leurs crimes, ne croient l'existence du bien
(1) Pour prvenir toute quivoque, notons qu' des points de vue diffrents, il est logiquement permis, soit de descendre de l'existence de Dieu celle de la loi morale, soit de remonter de l'existence de la loi morale celle de Dieu. Que par l'une ou l'autre de ces deux voies Ton ait abouti la connaissance certaine de Dieu, il sera facile de conclure que ce Dieu, matre souverain et sage, a d tablir une loi morale. En ce cas, la loi morale sera la consquence logique de l'existence de Dieu suppose connue. Au contraire, si l'on commence par constater l'existence d'une loi morale, et que l'on cherche l'explication de ce fait, on dcouvrira qu'il n'est possible que si Dieu existe. C'est cette seconde voie que nous allons suivre.

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2* P R E U V E

DE

L'EXISTENCE

DE

DIEU

et du mal, n'aient honte d'tre criminels et ne soient fiers d'tre vertueux. 2 . Cette loi morale est une ralit. Si Ton rcusait la valeur du tmoignage humain en ce qui concerne cette ralit de la loi morale, on aboutirait en toute rigueur aux consquences suivantes : 1) La raison humaine se tromperait invinciblement, ncessairement, sur les questions les plus fondamentales, les plus essentielles de la vie, et ceux-l seuls seraient dans le vrai qui rejettent toute loi, tout droit, toute obligation, c'est--dire ceux que le genre humain repousse avec horreur comme des monstres! 2) La socit, qui est ncessaire l'homme, et qui repose sur la loi morale, n'aurait d'autre base qu'un abominable mensonge! Conoit-on une socit compose d'hommes qui tiendraient le parjure et les autres crimes pour choses indiffrentes, et qui voudraient ne connatre d'autre loi que le plaisir, d'autre autorit que la force brutale? 3) Il faudrait invitablement admettre une de ces deux consquences galement monstrueuses, ou considrer comme 1 tat normal de l'humanit une socit vivant sans loi morale, et dans le dsordre, ou croire que cette mme socit a besoin, pour subsister, de se persuader faux que la loi morale existe. 3 . La loi morale est obligatoire. L'idologue le plus sceptique sur ses devoirs ne Test plus sur ses droits : droit de proprit, prive ou collective, droit la rputation, au respect, etc. Or, que serait un droit qu'il serait libre chacun de violer impunment? un non-sens. Le drott que j'ai de possder ce champ, implique l'obligation chez mes voisins de respecter mon bien. Toujours le droit de l'un suppose chez autrui une obligation correspondante. Or, pas de loi morale sans Dieu. En effet, A. Dieu seul peut obliger, a) La raison ne peut crer une obligation, comme le prtendent Kant et les rationalistes partisans d'une morale indpendante. Notre raison n'est qu'une partie de nous-mmes ; ds lors, quel droit peutelle avoir sur nous? Sans doute, elle peut nous donner des conseils qu'il sera sage de suivre, mais en vertu de quoi nous obligerait-elle? En refusant de nous laisser guider par sa lumire, nous pourrions tre des insenss, mais non des rvolts. On ne se rvolte que contre un suprieur. Que

2* PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

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me fait une loi qui me vient je ne sais de qui, je ne sais d'o? Que me fait une loi que je puis enfreindre sans qu'il y ait un Juge pour me demander compte, un Matre pour me punir, et un Pre pour me rcompenser i ? Schopenh a u e r e n fait l'aveu : L'ide de devoir n'appartient qu' la morale thologique . Bon nombre de rationalistes l'avouent comme lui, et c'est pourquoi ils essayent de btir des systmes de morale indpendante (Guyau, Cresson, etc.) b) Les relations essentielles des choses ne peuvent non plus crer une obligation. Il ne peut s'agir que des autres hommes, ou des animaux, ou de la nature. Leur sommesnous infrieurs? Pourquoi devrions-nous, dans certains cas, leur sacrifier jusqu' notre vie ou notre honneur? c) La socit ne peut pas davantage fonder cette obligation. C'est une consquence de l'argumentation prcdente, car la socit se compose d'hommes qui ne me sont pas suprieurs. L'Etat, par le fait mme qu'il est l'Etat, ne peut tre la source de toute obligation. D'abord la volont de l'Etat est trop changeante pour fonder une loi que la raison ne saurait concevoir sans un caractre d'immutabilit absolue. De plus, l'Etat est lui-mme domin par l'obligation de faire des lois justes ; or, qui dit : lois justes, dit une justice antrieure toute loi humaine, et laquelle doit se conformer le lgislateur. Il s'ensuit que le seul auteur possible de la loi morale est Dieu, dont la volont s'impose ncessairement l'homme.
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B. A toute loi il faut une sanction, et Dieu seul peut donner la loi morale une sanction suffisante, a) L'exprience atteste que chaque individu ne dispose pas son gr de cette sanction. Qui peut se rcompenser son gr de ses bonnes actions? La socit peut bien, dans certains cas, nous contraindre observer la morale : elle dispose cet effet de l'opinion, d'un certain nombre de rcompenses, et de la force. Mais en revanche, elle est impuissante sanctionner les actes intrieurs; de plus, il lui arrive de rcompenser le mal et de proscrire le bien, ou de laisser le crime impuni et la vertu ignore. 6 ) La conscience mme ne rend pas heureux en proportion des peines et des sacrifices, hroques parCi) Van Trient, Revue des Quest scientif., T. XXXIX, p. 370. (2) Le Fondement de la Morale, trad. Burdeau, Paris 1879, chap. III, XIII.

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3* PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

fois, que demande le devoir. L'homme qui meurt victime de son devoir peut-il jouir du tmoignage de sa conscience? A moins donc d'admettre une loi sans lgislateur, une obligation dpourvue de sanction, nous sommes en droit de poser ce dilemne : ou nier la loi morale, ou affirmer l'existence de D i e u . Mais il est aussi impossible qu'absurde de nier la loi morale. Donc Dieu existe.
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TROISIME PREUVE LE MONDE VISIBLE

Dieu peut tre connu avec certitude par les lumires naturelles de la raison humaine, au moyen des choses cres, car les perfections invisibles de Dieu sont devenues visibles depuis la cration du monde, par la connaissance que ses ouvrages nous donnent de Lui' . Telle est la facilit de cette dmonstration, que S. Paul dclare inexcusables, ceux qui, la vue de l'univers, n'ont pas reconnu son Auteur . A l'ignorant comme au savant les cieux racontent la gloire de Dieu , l'esprit le moins prompt, mais droit, reconnat premire vue combien il est absurde de supposer Que cette horloge marche, et n'ait pas d'horloger. (Voltaire.) Mais, encore qu'il ne soit pas ncessaire d'tre grand philosophe pour s'lever de l'uvre l'ouvrier, de la crature au Crateur, il est bon de s'assurer que la science, la vraie science, confirme les conclusions du sens commun. Consultons-la donc, et nous aurons la joie de reconnatre que l'existence de Dieu est, comme on l'a dit, Le dernier mot de la science moderne. (Hirn). Il existe un tre ncessaire et ternel : voil une vrit qui n'est conteste par personne et qui ne peut l'tre, mme
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(1) On dira peut-tre que la sanction de la vie future elle-mme n'empche pas les entranements de plaisir. Evidemment elle ne supprime pas la libert. Mais risquer son bonheur ternel pour uue satisfaction illicite d'un moment, c'est folie. En serait-il de mme, si nous n'avions craindre que la problmatique sanction de la vie prsente? Voici un homme amen choisir entre la perte de la fortune ou de la vie, et un crime qu'il sait devoir demeurer secret. Comment lui prouver, si Dieu n'existe pas, qu'il a le devoir d'obir la loi morale ? (2) Concil. Vatican. Constit. de Fide, Chap. II. (3) Rom. I, 20. (4) Psaume 18, 2.

3* PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

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par le positiviste le plus acharn. En effet, du nant absolu rien ne pourrait jamais sortir : ex nihilo nihil fit. Qu'un seul moment rien ne soit, dit Bossuet, ternellement rien ne sera. Or, l'univers existe. La question qui se prsente est donc celle-ci : Cet tre ncessaire et ternel, est-ce l'univers lui-mme et ses lois, ou bien l'univers requiert-il absolument un tre distinct de lui, qui lui ait donn l'existence, par voie de cration libre et volontaire? La rponse ne peut tre douteuse, car les tres que nous avons sous les yeux commencent, changent et disparaissent, et l'on conoit trs bien qu'ils peuvent ne pas exister. Ils n'ont donc pas en eux-mmes la raison de leur existence; ils ne sont pas ncessaires, mais contingents, c'est--dire que leur nature n'exigeant pas qu'ils existent, ils ne peuvent venir l'existence que par l'action d'une cause trangre. Si cette cause a t elle-mme produite par une cause antrieure, la mme question se pose son sujet, et ainsi de suite, jusqu' ce que nous parvenions une cause improduite et ncessaire, qui possde dans sa nature mme, dans son essence, la raison de son existence .
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(1) Nous uous appuyons ici sur le principe de raison suffisante, et sur le principe de causalit, tous deux d'vidence immdiate. Principe de raison suffisante : Rien n'existe sans raison suffisante de son existence. En d'autres termes, il est impossible de trouver ou de concevoir un tre qui n'ait, soit en lui-mme, soit en autrui, la raison de son existence. Faut-il s'attarder justifier une vrit aussi vidente? Ce principe est la base mme de tous nos jugements, de tous nos actes raisonnables. Ds le premier veil de son intelligence, l'enfant demande le pourquoi de tout ce qui s'offre son regard; le savant s'vertue dcouvrir la raison des plus mystrieux phnomnes, le philosophe ne s'arrte dans ses spculations profondes et sublimes, que lorsqu'il a touch la raison dernire des choses. Telle est d'ailleurs la ncessit de ce principe qu'on ne saurait le nier sans l'invoquer implicitement, car enfin si l'on fait une ngation, c'est qu'on croit avoir une raison suffisante de la faire. Le principe de causalit, ni par certains positivistes, n'est que l'application du principe prcdent. On peut l'noncer ainsi : Tout tre qui pourrait ne pas exister, est produit par une cause*. Ce second principe n'a rien envier au premier sous le rapport de la clart. Voici un tre qui pourrait ne pas exister. Quelle est la raison suffisante de son existence? 1) Il ne la trouve pas en lui-mme, dans sa nature. S'il " La formule usuelle : a Pas d'effet sans cause , est une tautologie. Qui dit effet, dit dj chose faite ou produit*.

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3e PREUVE DE L'EXISTENCE DE DIEU

C'est en vain qu'on supposerait une srie infinie d'tres contingents se produisant les uns les autres, car si aucun des individus de la srie n'a en lui-mme la raison dernire de son existence, la srie ne l'aura pas davantage : cinquante aveugles ne feront jamais un voyant; accumulez autant de zros que vous voudrez, vous n'aurez jamais une unit. Il faut donc chercher cette raison dernire en dehors de la srie, et arriver un tre qui n'est l'effet d'aucune autre cause, qui existe en vertu mme de sa nature, et qui, par consquent, existe ncessairement et de toute ternit : cet tre, nous l'appelons Dieu. Donc l'existence des tres contingents qui constituent l'univers nous force de conclure l'existence de Dieu. Vainement aussi les matrialistes en appellent l'ternit de la matire, qu'ils proclament ncessaire et principe de tout ce qui existe. E n effet, 1 II rpugne invinciblement la raison d'admettre que la matire soit ncessaire, qu'elle ne puisse pas ne pas exister. On ne peut pas concevoir un cercle carr, parce que cela implique une contradiction, mais on n'a nulle peine concevoir qu'il y ait un grain de sable, ou mme une montagne de moins dans l'univers; la raison exige si peu une matire ternelle, et elle regarde si peu son annihilation comme impossible, que le principe de la conservation de la matire, considr comme une des plus prcieuses conl'y trouvait, il ne pourrait pas ne pas exister. 2) Il ne s'est pas fait luimme. Se faire, c'est agir. Pouvait-il agir avant d'exister? 3) Il n'existe pas par hasard. Le hasard n'est qu'un mot qui nous sert dsigner les causes dont nous ignorons la loi. Donc, il reste qu'il a t produit par un autre tre, par une cause. Le principe de causalit est essentiel la science : L'admission d'un fait sans cause, n'est ni plus ni moins que la ngation mme de la science. (Cl. Bernard). <t Le principe de causalit est la base fondamentale de la science. ( E . Naville, La physique moderne.) Par surcroit de prcaution, certains philosophes ont ni Vide de cause; d'aprs eux, nous aurions seulement l'ide de faits antcdents et consquents qui se succdent selon une loi dtermine. Les rfuter longuement est inutile. Le jour et la nuit se succdent constamment, et par consquent d'aprs une loi de priodicit incontestable. Cependant jamais personne n'a pens que la nuit ft la cause du jour, ni le jour de la nuit. (Reid, cit par Van Hoonacker : De rerum creatione ex nihilo, p . 227.) Le positiviste le plus convaincu distingue fort bien, l'occasion, entre la cause et le simple antcdent. Qu'on se hasarde seulement lui marcher sur le pied !

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qutes de la science moderne , a t gnralement ignor jusqu' la fin du XVIII sicle i. 2 Alors mme que la matire serait ternelle,ce qui n'est pas prouv, et ne le sera jamais par les matrialistes, qui procdent par exprimentation il ne s'ensuivrait pas que cette matire puisse tre la raison suffisante ou la cause des magnificences de l'univers, et encore moins de la vie et de l'intelligence. En effet, la cause totale d'un tre doit possder, au moins d'une manire quivalente, la perfection de ces-tres. Sans cela, coihment lui donnerait-elle ce qu'elle ne possde pas? Comment donnerait-elle la vie la plante, la sensation l'animal, et surtout l'intelligence rhornme, toutes choses incomparablement suprieures la matire brute. C'est inutilemenj que, pour luder la conclusion, on supposerait la* matire je ne sais quelle force dvolution. Dbarrasse du vernis scientifique dont on essaie de la revtir, cette hypothse revient, en dfinitive, faire sortir le plus du moins, le plus parfait du-moins parfait, et par suite, elle se brise invitablement contre le principe de raison suffisante. * Le preuve de l'existence de Dieu que nous venons de
(1) On devine qu'il est question du clbre principe de Lavoisier : Rien ne se perd, rien ne se cre. C'est--dire que, dans les combinaisons ou dcompositions chimiques, le poids total du corps compos est gal la somme des composants. A ce propos, quelques observations sont ncessaires. 1) On a, dans ces derniers temps, lev des doutes sur la gnralit de l'application de ce principe. 2) S'il veut rester dans les limites de l'exprience, comme ses principes l'y obligent, le matrialiste ne peut considrer cette loi que comme une approximation. Jamais il ne la vrifiera un atome prs! 3) Cette loi se borne noncer un fait. Au moins faudrait-il dmontrer que ce fait est l'expression d'une ncessit absolue, et que si rien aujourd'hui ne se cre, rien n'a jamais pu tre cr. 4) Cette loi est si peu contraire la foi chrtienne et au dogme de la cration que, bien des sicles avant Lavoisier, S. Augustin, S. Thomas etc., avaient enseign, ; d'aprs Aristote, la persistance de la'matire (la matire premire), au milieu des transformations et combinaisons des corps. 5) La raison justifie aisment Ce fait : crer de la matire, l'anantir, est un acte de souverain domaine. Aucune crature, aucune cause seconde ne peut le poser; Dieu se l'est rserv. (2) Une phase quelconque de l'volution ne sera la raison suffisante de la phase suivante, que si elle possde une perfection gale ou suprieure celle-ci. Notre critique la chose va de soi n'atteint que l'volutionisme athe : ds qu'on admet une impulsion, une direction intelligente* divine, on assigne aux tres contingents une cause vraiment suffisante. (V. Cours d'Apol., ch. II, Art. II, Le transformisme).
COURS D'AP. 3

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donner peut tre expose sous d'autres formes, et spcialement en partant 1 du mouvement, et 2 de la vie que l'on constate dans le monde. 1 Mouvement. La matire est radicalement impuissante se donner elle-mme le mouvement. Cette indiffrence parfaite au mouvement ou au repos, qu'on appelle Yinertie de la matire, est le principe essentiel, le postulatum ncessaire des sciences physiques et mcaniques, admis par tous les savants. Or, la matire est partout en mouvement. Il existe donc ncessairement un moteur, distinct de la matire, cause premire et suffisante de tout mouvement dans le monde. Ce moteur, immobile et immuable, les hommes l'appellent Dieu. Donc Dieu existe* 2 Vie. On peut appliquer le mme raisonnement la matire organique, et prouver l'existence d Dieu par l'existence des tres vivants. - Tout tre vivant a reu d'un autre cette forme particulire de mouvement qui s'appelle la vie; le vgtal provient d'un vgtal, l'animal, d'un autre animal. C'est l une loi d'observation constante, confirme par la science. En remontant la srie ascendante des tres vivants, il faut bien qu'on arrive un premier tre qui n'a pas reu la vie d'un autre, mais qui est la cause intelligente et puissante par laquelle la vie a commenc, et selon les lois duquel elle continue se transmettre. Cette cause premire, ncessaire, ternelle, qui seule explique toute vie sur la terre, nous l'appelons Dieu. Donc Dieu existe.
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(1) La question de l'origine de la vie, est le cauchemar de l'athisme. Or, comme nous le verrons plus loin (Cours d'Apoh, ch. II, art. II), l'hypothse des gnrations spontanes est abandonne de tous les savants. Pasteur a donn sur ce point la conclusion dfinitive de la science. Tyndall, matrialiste et athe, avoue que il n'y a, dans la science exprimentale, aucune conclusion plus certaine que celle-l. Il faut opter, dit Virchow, entre la gnration spontane ou la cration ; mais personne n'a vu une production spontane de matire organique. Ce ne sont pas les thologiens, ce sont les savants qui la repoussent. Revue Scient if-, 18 dc. 1877. La gologie, elle aussi, montre, comme un fait incontestable, les transformations subies par notre globe depuis sa condition premire, incompatibles avec l'existence de l'organisme le plus lmentaire.* Elle prouve qu'il fut un temps o aucune plante, aucun animal, non seulement n'existait pas, mais ne pouvait exister." * De Lapparent, Trait de Gologie, p. 217*. * * Il y a des savants qui valuent plus de 100,000 degrs la temprature de notre globe en ignition.

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QUATRIME PREUVE L E S P E R F E C T I O N S E T L'ORDRE D U MONDE

Si l'existence du monde et du mouvement, si l'existence des tres vivants en particulier, proclament, comme nous venons de le voir, l'existence d'un Etre ncessaire et ternel, d'un Crateur souverainement puissant, il est galement incontestable : 1. Qu'un ordre admirable rgne dans l'univers; 2. Que cet ordre ne peut tre l'effet que d'une cause intelligente; 3. Que cette intelligence est divine. Donc Dieu existe. 1. Un ordre admirable rgne dans l'univers. L'espace nous manque pour donner ici une ide suffisante des splendeurs et des harmonies de la cration : la simple lecture d'un manuel scientifique serait, pour un esprit srieux, plus loquente que les plus potiques descriptions. Pour apprcier quelque peu cet ordre, nous croyons ncessaire de fixer quelques instants l'attention sur quelquesunes de ces merveilles. Et d'abord sur A. Le monde sidral. 1. Son immensit. Bien vaste nous parat la terre, et pourtant elle n'a que 40,000 kilomtres de tour. Il faudrait 1234 plantes aussi grandes que la terre pour galer Jupiter, et il en faudrait 1,270,000 pour galer le soleil; l'toile Sirius est treize fois plus volumineuse que le soleil. C'est grce la lumire mise par les astres qu'il nous est possible de les apercevoir, de mesurer leur distance et leurs mouvements. On sait qu'elle parcourt environ 75,000 lieues par seconde. Nanmoins il lui faut huit minutes et demie pour arriver du soleil, 14 ans pour venir de Sirius , 31 ans de l'toile polaire, et suivant Herschell, il lui faudrait un million d'annes pour parvenir la terre des toiles les plus recules. 2. Le nombre des astres. Et quel est le nombre des astres qui peuplent le ciel? Dans la seule voie lacte dont notre
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(1) Cette toile, la plus brillante du ciel, est huit cent quatre-vingt-dix mille fois plus loigne de nous que le soleil.

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systme solaire fait partie, Herschell, arm du tlescope, en a compt plus de 18,000,000. Et cependant il existe bien d'autres nbuleuses rsolubles, dont les distances entre elles sont comparables sans doute leurs dimensions. 3, Sa merveilleuse harmonie. Tout est en mouvement dans ce ciel immense, et pourtant dans cet amas prodigieux d'toiles, de plantes avec leurs satellites, de comtes, d'toiles filantes, existe un ordre admirable, qui a pu tre formul par Newton dans la loi de la gravitation universelle : les corps clestes s'attirent en proportion de leur masse, et en raison inverse des carrs de leur distance Partout rgne l'unit dans la varit, c'est--dire l'ordre. Non seulement, dit M. Petit, directeur de l'observatoire de Toulouse, ce principe satisfait tous les phnomnes connus, mais encore il permet souvent de dcouvrir des effets que l'observation n'avait pas indiqus. C'est grce lui que s'est faite la dcouverte de Neptune par Le Verrier. Tout marche dans l'univers par une organisation a d m i rable de varit et de simplicit. En effet, les mouvements en apparence les plus compliqus rsultent de la combinaison d'impulsions primitives, avec une force unique manant de chacune des molcules de la matire. N'est-ce pas le cas de dire avec le Roi-Prophte, en s'inclinant la vue de tant de grandeur : Cli enarrant gloriam Dei**! Dans notre systme solaire, par exemple, le mouvement propre et initial de chaque plante, mouvement qui la pousse en ligne droite, contre-balance incessamment l'attraction qui, chaque moment de sa course, l'attire vers le soleil. Grce cette mcanique merveilleuse, des milliards de masses colossales demeurent suspendues dans l'espace, sans que l'univers s'croule et se brise sur ses propres ruines. Le mouvement qui est propre la terre n'est pas moins
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(1) Grignon, Elments de Cosmographie, p. 111. (2) Trait d'Astronomie, 24 leon. (3) V. de Saint-EUier, L'ordre du monde physique. Bonne Presse, prix 1 fr. A cet ouvrage, et au livre de M. Dubot, Preuves de l'existence de Dieu, Paris, Beauchesne, 190K, nous empruntons plusieurs des dtails qui vont suivre. A consulter aussi : Lvque, Les harmonies providentielles, Hachette; de Lapparent. Science et Apologtique; de Laprade, Le sentiment de la nature chez les modernes ; Gaborit, Le beau dans la nature ; Fabre, Souvenirs entomologiques; Farges, L'ide de Dieu d'aprs la science et la raison: Janet, Les causes finales; L. Veuillot, C et l, La graine de Catalpa; Echo religieux de Belgique, La finalit, 1902-1903.
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digne d'attention. On sait qu'elle tourne sur elle-mme autour de son axe, en vingt-quatre heures. Par ce mouvement diurne, elle reoit la lumire du soleil, de manire amener la succession ininterrompue des jours et des nuits. A ce mouvement de rotation sur elle-mme, la terre joint un mouvement de translation dans l'espace. Sous l'impulsion de cette double force, elle dcrit annuellement autour du soleil une ellipse immense, dont le plus grand diamtre est de 75 millions de lieues. C'est de ce mouvement si ingnieux et si constant, combin avec une lgre inclinaison de l'axe de la terre relativement la direction des rayons solaires, que procdent les saisons. B. Les trois rgnes de la nature et leur mutuelle dpendance. La partie de l'univers surtout accessible notre examen est notre petit monde, qui comprend la terre, la lune et le soleil. Ce qui frappe tout d'abord sur notre terre, ce sont les trois catgories profondment distinctes qu'on observe dans les tres crs, et qui portent le nom de rgne minral, rgne vgtal et rgne animal. Il n'y a point de proportion entre le premier rgne et les deux autres. Le rgne minral comprend le soleil tout entier, la lune et la presque totalit de la terre; la vie apparat seulement sur une partie de l'corce terrestre. Mais tout est li dans l'univers. Le rgne minral est le support indispensable des deux rgnes organiques. Ce n'est pas assez de dire que les vgtaux et les animaux seraient tout autres, ils n'existeraient mme pas si la terre ou le soleil prouvait une modification de quelque importance. La pesanteur, par exemple, soit par elle-mme, soit au moyen de la pression atmosphrique, joue un rle capital dans les mouvements des liquides de tout organisme, c'est--dire dans les fonctions les plus importantes de la vie vgtale et animale. Or, la pesanteur est troitement lie la masse de la terre; si cette masse devenait plus grande ou plus petite, ce changement entranerait des c h a n gements proportionnels, non seulement dans les diffrents tissus qui composent le corps de^4'tre vivant et dans le systme musculaire, mais encore dans la circulation des liquides organiques. Les tres organiss devraient tre refondus sur un autre plan, sous peine de prir. Telle est l'importance d'une seule loi physique! On peut donc dire

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que non seulement le soleil et la lune, mais les rochers arides et les dserts de sable, ont de l'influence sur notre marche, sur les mouvements de nos bras, notre respiration, la circulation de notre sang, nos sensations mmes, sur toute notre vie matrielle. L'importance des phnomnes solaires n est pas moindre, et elle est plus facile constater. Un mot dit tout. Eteignez le soleil : plus de chaleur, plus de vapeur d'eau, plus de courants atmosphriques, plus de pluie, plus de rivires, plus de liquides ; la mort succde partout la vie. La terre et le soleil sont donc absolument indispensables la vie organique sur notre globe. De son ct, la masse de la lune contribue puissamment aux phnomnes de la vie dans une partie considrable de notre terre : elle y produit ces mouvements ocaniques qu'on appelle les mares, et ainsi, avec le concours des grands courants atmosphriques, elle procure l'aration des mers. Sans cette dissolution de l'air dans l'ocan, tous les animaux maritimes seraient condamns prir. De leur ct, les deux rgnes organiques ont des relations intimes entre eux; les animaux ont besoin des plantes, car ils aspirent sans cesse de l'oxygne et expirent de l'acide carbonique; les plantes, au contraire, s'emparent du carbone de l'acide carbonique et rendent l'oxygne l'atmosphre. S'il n'y avait pas de plantes, au bout d'un temps assez court, l'oxygne de l'atmosphre serait puis et remplac par de l'acide carbonique, mortel pour tous les animaux. D'autre part, le rgne vgtal fournit en grande partie aux animaux la nourriture dont ils ont besoin, et le rgne animal donne au rgne vgtal une partie des engrais qui lui sont ncessaires. S'il se trouvait en prsence des seuls vgtaux, l'homme disparatrait son tour, parce que si l'oxygne est indispensable la vie animale, il ne Test que dans une certaine mesure : au-del, il devient nuisible, il use et dsorganise. Chose remarquable ! La palontologie montre que l'homme, crature raisonnable, infiniment suprieur par sa raison aux animaux les plus parfaits, n'est apparu sur la terre que lorsqu'elle tait prpare le recevoir, lorsque toutes les choses ncessaires s'y trouvaient en abondance. Les minraux, les vgtaux et les animaux doivent en effet concourir son service. L'homme prend, en souverain, dans les diffrents

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rgnes, et la demeure qu'il habite, et les vtements dont il se couvre, et les ornements dont il se pare, et les aliments dont il se nourrit, et les parfums qu'il respire, et les remdes qu'il applique ses maux, et les forces qui le soulagent dans ses fatigues, et les instruments de son travail, et la matire de ses inventions! Il y exerce les puissances de son intelligence, il y satisfait les caprices de son imagination, il y contente ses sens.... Ajoutons qu'il sait dcouvrir les forces caches de la nature, les plier son service, faire de l'lectricit la messagre rapide de sa pense, de ce mme agent et de l'eau vaporise par la vapeur, des forces qui centuplent sa puissance pour le travail, etc. L'homme occupe donc le sommet d'une pyramide dont le rgne minral forme la base, le rgne vgtal la premire assise, et le rgne animal la deuxime. jChacune des assises peut disparatre successivement partir du sommet, sans que le reste de la pyramide y soit intress. Il en est tout autrement dans l'ordre inverse : la suppression de la base ou de toute assise intermdiaire fait crouler ce qui se trouve au-dessus. II est rigoureusement exact de dire que la terre, le soleil, toutes les plantes et tous les animaux sont crs pour le genre humain. La terre, l'eau et l'air sont ncessaires au dveloppement et la vie des vgtaux. La terre, l'eau, l'air et les vgtaux sont ncessaires au dveloppement et la vie des animaux. La terre, l'eau, l'air, les vgtaux et les animaux sont indispensables au dveloppement h a r m o nique de l'homme considr ici comme animal, mais animal dans lequel la raison s'est incarne. Le roi de la cration ne saurait vivre et dvelopper ses facults sans le secours de tout cela; mais aussi tout dans l'univers est tributaire de l'homme, et la science constate qu'il n'est venu qu'aprs que tout le reste tait fait. Tirons dj, avec M. de Lapparent, cette conclusion palpable : De tous les signes auxquels on peut, dans un ensemble de choses, reconnatre l'ordre et l'harmonie, il n'en est pas de plus caractristique que l'unit. Que cette notion d'unit s'impose nous par le spectacle de la nature, et que la manifestation en devienne de plus en plus claire mesure que la science progresse, c'est ce qu'il
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(1) P. Monsabr, Conf. 1875.

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est impossible de contester. M. Poincar n'a pas hsit le proclamer : La Science, a-t-il dit, marche vers l'unit et la simplicit. Les dcouvertes modernes, toutes orientes spontanment vers la mme direction, aboutissent, par les voies les plus,diverses, la* mme notion d'unit. Reconnatre que le progrs de la science nous amne cette unit et cette simplicit, n'est-ce pas proclamer l'vidence des marques auxquelles se distingue la Souveraine Sagesse qui a tout ordonn ?
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Si de l'ensemble, nous passons aux dtails, si nous tudions la constitution de l'homme ou d'un animal quelconque, la savante ordonnance de leurs membres, le jeu de leurs organes et la varit de leurs fonctions, nous sommes forcs de reconnatre l'uvre d'une intelligence suprieure, l'uvre de Dieu. C. Les merveilles du compos humain. L'homme est manifestement le premier parmi les tres de'la nature visible, le roi de la cration: aussi n'est-ce pas sans raison qu'on en fait u n rgne part, le rgne humain*. Non seulement il runit et rsume en fui les caractres des rgnes infrieurs, mais il possde en outre la raison et la volont libre, .et, par suite, la moralit et le sentiment religieux. Ces qualits spirituelles le dgagent de la matire, lui permettent de pntrer l raison des choses, et lui font reconnatre Dieu dans la cration. Comme nous, l'animal distingue une montre place sous ses yeux, mais il ne va pas au-del de l'objet matriel ; jamais il ne songera l'attribuer un horloger. Quant rhomrfie, m m e ignorant, ds qu'il, remarque l'organisme d'une montre, il se rend compte que les diifrentes pices concourent imprimer aux aiguills un mouvement rgulier servant marquer les heures; il songe naturellement un tre intelligent qui a d faonner et disposer toutes les parties de la montre en vue de mesurer le temps. En face de Tordre admirable qui rgne dans le monde des astres et dans l'univers, il conclut, avec mille fois plus de raison, que cet ordre compliquetconstant'exige une intelligence suprme et toute puissante.
(l).De Lapparent/Science et Apologtique. (*Z) V. plus loin, Diffrence entre l'homme et tanimal, art. II.

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part. ch. II,

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DE

L'EXISTENCE

DE

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Il est impossible de ne pas tirer la mme conclusion, quand on tudie les membres et les organes dont nous sommes pourvus, les yeux, par exemple, et les oreilles, qui nous font connatre le monde extrieur, les mains que leur forme, leur flexibilit, leur force et leur mobilit rendent capables de tant d'oprations des plus dlicates, etc. Arrtons-nous un peu considrer l'il humain. Songet-on la foule des conditionsqui doivent tre runies et adoptes les unes aux autres, pour aboutir cet unique phnomne que nous appelons la vision? La nature a rgl les formes, la disposition, les densits respectives des diffrentes parties de l'il, de manire faire de cet organe un instrument d'optique des plus parfaits. a) Il faut d'abord un nerf dou d'une sensibilit spcifique, qui ne puisse se confondre en aucune faon avec la sensibilit tactile ou celle d'un autre organe. La rtine, forme par 1 panouissement du nerf optique, est le plus admirable ensemble de terminaisons nerveuses que nous prsente l'conomie humaine. On y distingue jusqu' huit couches diffrentes dont la plus interne, celle qui reoit l'action de la lumire, est forme d'une multitude de fibres trs fines, dresses comme les filaments du velours le plus dlicat, dont les unes, en forme de fils trs tnus, sont appeles les btonnets; les autres, un peu renfles, sont nommes les cnes. Ces btonnets et ces cnes sont dresss cte cte, avec une grande rgularit sur le fond de l'il, o ils forment une espce de mosaque d'une extrme dlicatesse Comme le diamtre ne dpasse pas un deux-centime de millimtre (la centime partie de l'paisseur d'un cheveu), on peut en compter de 30 40,000 par millimtre carr, et Ion peut dire, d'une manire gnrale, que la rtine peroit, par seconde, plus de 500 trillions de vibrations lumineuses. Quelle n'est donc pas l'extrme sensibilit, la dlicatesse inoue de cette membrane rtinienne, qui, sans fatigue pourtant, peroit continuellement et durant toute fa vie, ces vibrations innombrables, et, par elles, les couleurs, les formes, les moindres dtails des objets. Et dire que la vue embrasse presque la moiti de l'horizon, et que l'il peroit les degrs de la lumire, depuis la plus lgre phosphorescence jusqu'au soleil blouissant!
(1) M. Prier, professeur au Musum d'histoire naturelle, Paris.

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A ce nerf doit s'adapter un instrument d'optique qui divise et distribue les rayons lumineux sur les divers points de la rtine. Si la surface qui reoit la lumire irradiante d'un point est la surface unie de la rtine, dit Mller, la lumire de ce point fait natre la sensation de lumire, mais elle ne produit pas d'image. Pour que la lumire extrieure excite dans l'il une image correspondante aux corps, la prsence de diffrents appareils est ncessaire. Il faut que la lumire mane de divers points agisse seulement sur des points de la rtine isols, disposs dans le mme ordre, et qui s'opposent ce qu'un point de cette membrane soit clair la fois par plusieurs points du monde extrieur. La nature a su merveilleusement obtenir ce rsultat. La membrane solide qui constitue le globe de l'il est transparente en un point de sa surface, afin de permettre aux rayons lumineux de la traverser. Derrire cette ouverture se trouvent des milieux convergents qui runissent les rayons lumineux, de manire produire l'image des objets. C'est l'extrmit de cette chambre noire, et sur l'axe mme de la corne transparente et du cristallin, que se trouve la rtine, forme par l'panouissement du nerf optique. b) Bien des dfauts devaient s'opposer la vision des objets : la nature n'a rien nglig pour y remdier. Dans nos instruments, deux dfauts empchent les images d'tre nettes et bien dtermines. Le premier, qu'on nomme aberration de sphricit, provient de la figure sphrique des verres, qui ne permet qu'aux rayons trs voisins de l'axe de recourir sensiblement en un point commun. Pour parer cet inconvnient, on place devant la lentille un diaphragme, qui en rtrcit l'ouverture et ne laisse passer que les rayons peu loigns du centre. Ce moyen, la nature l'a employ dans la construction de l'il : 17m, plac devant le cristallin, remplit la fonction d'un vritable diaphragme. Le second dfaut provient de la diffrence de rfrangibilit des rayons lumineux. Les rayons simples de couleur diverse, se brisant sous des angles diffrents, la mme lentille ne peut les concentrer au mme point : de l ces franges irises qui, dans les lunettes ordinaires, dfigurent les images. Les opticiens sont parvenus corriger cet inconvnient, en composant leurs lentilles avec des verres d'espces et de courbures diffrentes. Dans l'il, la disposition des trois humeurs, humeur aqueuse, humeur vitre, humeur

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cristalline, qui sont de densits, de formes et de courbures diverses, produit un effet tout semblable. (H. Joly). c) Enfin u n instrument d'optique doit s'allonger ou se raccourcir suivant les distances, pour conserver la vision le mme degr de nettet. De fait, l'il de l'homme s'adapte de lui-mme aux distances, par le moyen d'un mcanisme intrieur qui fait varier la courbure du cristallin, et par suite, la rfraction des rayons lumineux. N'avait-il pas raison Newton, lorsque, aprs avoir tudi cet organe, il s'criait : Celui qui a construit l'il pouvait-il ne pas connatre les lois de l'optique? i Disons un mot de l'oue. Dans cet organe, o tout dnote, comme dans la vue, un art merveilleux, nous ne signalerons qu'une particularit. Dans l'oreille interne, place dans la cavit de l'os temporal, se trouve, avec d'autres parties savamment combines, un tube enroul deux fois et demie sur lui-mme, comme la coquille d'un limaon : de l, le nom qu'on lui donne. Les spires de ce limaon sont divises par des membranes auxquelles s'adapte une srie de fibres, appeles fibres de Corti, qui sont tendues comme des cordes vibrantes au nombre de 3000. Chacune d'elles est garnie d'un appareil qui peut la tendre plus ou moins; elles sont ingales, et vont en diminuant depuis un demi-millimtre jusqu' moins d'un vingtime de millimtre de longueur. Nous avons donc dans chaque oreille une sorte de piano microscopique, o trois mille cordes peuvent vibrer l'unisson des sons extrieurs, et le nerf acoustique, se r a m i fiant dans ces cordes dlicates, y peroit tous les sons musicaux des instruments de musique, avec leur timbre et leurs moindres nuances. Que n'aurions-nous pas dire sur les merveilles que prsentent l'organe vocal de l'homme, l'estomac, les poumons,
(1) Chez beaucoup d'insectes, l'organe de la vision est un agrgat de plusieurs yeux, termins en avant par une multitude de facettes hexagonales ou carres, juxtaposes avec la plus grande rgularit. Chacune de ces facettes correspond un tube o se trouve un cristallin. Elle est, par consquent, la corne d'un il vritable. Or, on en compte jusqu' 4,000 dans la mouche commune, plus de 6,000 dans le papillon qui donne le ver soie, et plus de 12,000 dans la libellule. Cette multitude d'yeux dirigs la fois vers mille points diffrents, avertissent l'insecte du danger, de quelque part qu'il vienne : leur multiplicit supple la mobilit qui leur manque.

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chaque partie du corps h u m a i n ? Notons seulement que l'intrieur de l'estomac est tapiss d'environ cinq millions de glandes muqueuses, qui sont autant d'urnes microscopiques scrtant sans cesse le suc gastrique, et le versant sur les aliments, pour les prparer devenir un sang nourricier C'est dans les poumons que le sang se renouvelle, en changeant avec l'air ce qu'il a contract d'impropre la vie. Mais quelle dlicatesse dans cet change perptuel ! Pas une goutte de sang, pas une bulle d'air (elle suffirait causer la mort) ne peut traverser la membrane excessivement mince qui spare les alvoles pulmonaires. Et le nombre de celles-ci s'lve jusqu' environ 1800 millions! Disons, ce propos, que les vaisseaux capillaires qui distribuent le sang sont tellement fins et en tel nombre, qu'une pointe d'aiguille s'enfonant dans les chairs en dchire plusieurs centaines. Le corps h u m a i n contient environ 800 milliards de cellules, qui toutes concourent aux actes des fonctions vitales. Il y a ainsi en nous 800,000,000,000 de parties varies et complexes, qui agissent avec un ensemble harmonieux, et cela durant toute la dure de notre vie ! L'homme n'est pas seul sur la terre ; il est entour d'une infinit d'organismes vivants, o la science moderne a dcouvert des merveilles non moins admirables en fait d'ordre et d'harmonie. Citons une particularit. M. Blanchard, professeur au Musum d'histoire naturelle Paris, dit en commenant son livre sur Les Mtamorphoses et les murs des insectes : L'tude compare des insectes a montr chez eux, comme partout, des rgles fixes, un plan d'organisation c o m m u n ; elle a prouv la corrlation constante de toutes les parties du corps des Articuls; tout changement dans la forme d'un appendice est le signe d'une habitude, d'un instinct spcial, d'une particularit dans les conditions d'existence; le simple examen de la mandibule ou de la mchoire d'un insecte, ou mieux encore, d'une de ses pattes, peut suffire pour donner une ide des formes gnrales de l'animal, et pour nous rvler son genre de vie. Non moins admirable est ce que l'on constate dans les instincts de ces mmes insectes, surtout dans ceux qui ont
(1 ) Prier, Anatomie, p. 318.

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pour but la conservation de l'espce. Voyez sur ce sujet M. Blanchard, ouvr. cit; Rabier, Psychologie; Fabre, Souvenirs entomologiques; de Saint-Ellier, ouvr. cit; lisez, en particulier, ce qu'il dit p . 130 et suiv.; Latreille, Cours d'entomologie; Revue des Quest. scientif., 20 avril 1887.

II. Cet ordre du monde est l'uvre d'une intelligence. Cette conclusion est vidente pour tout h o m m e , moins que l'irrflexion ou des sophismes intresss ne viennent arrter ou obscurcir l'clat de cette vrit. Chez l'homme qui rflchit, la raison ne saurait, sans se faire violence, refuser une sagesse profonde l'auteur des harmonies de l'univers. Il ne faut, en effet, qu'un raisonnement bien simple pour produire la conviction cet gard. a) Dmonstration directe. La ralisation d'un plan magnifique, conu d'avance, rsultant de la sage coordination d'lments divers et infiniment nombreux, surtout s'il se droule d'une manire constante durant des sicles, rvle manifestement une cause intelligente. Or, ce plan ralis, on le constate dans l'univers entier; on le constate dans le monde des astres, et en particulier sur notre terre, et plus spcialement encore dans l'homme. Il suffit mme d'tudier attentivement un seul organisme, pour tirer forcment cette conclusion. C'est que seule une intelligence est capable d'amener un grand nombre d'agents, disperss et indiffrents par eux-mmes toutes sortes de positions, se runir, se disposer avec ordre et symtrie, et concourir une fin commune, un effet manifestement utile. Elle seule, en effet, peut dterminer d'avance le but atteindre, connatre l'aptitude et la proportion des moyens pour arriver cette fin, enfin unir ces agents de manire obtenir, d'une faon stable surtout, le but utile qu'elle poursuit. Notons qu'il ne s'agit pas d'expliquer l'existence d'un organisme seulement, d'un il, par exemple, obtenu une fois, fortuitement, aprs une infinit de combinaisons sans rsultat, mais de tous les organismes qui existent, c'est-dire de tous les vgtaux, de tous les animaux et de tous les hommes de la terre. Or, dans le rgne animal, on compte dj plus de 100,000 espces, et ce nombre est de beaucoup

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dpass dans le rgne vgtal. Quant aux individus de chaque espce, qui pourrait les dnombrer i? De plus, les tres organiss qui vivent aujourd'hui ont t prcds par d'autres identiques, en nombre incalculable, depuis la premire apparition de la vie sur notre globe. Ce travail prodigieux d'organisation a donc t fait, pendant des milliers et des milliers d'annes ou de sicles, toujours avec le mme succs et la mme perfection, et toujours cependant l'aide de matriaux indiffrents par eux-mmes un ordre dtermin. L'observation prouve d'ailleurs que les germes d'o sortent les tres anims, ne prsentent pas la moindre trace d'organisation. Il s'ensuit que pour chaque individu qui nat la vie, le problme d'une construction nouvelle et excessivement complique, revient se poser tout entier. Cependant, si l'on en croyait les matrialistes, ce serait, chaque fois, des milliards d'atomes ou d'ions, dont aucun ne sait ce qu'il fait, ni pourquoi, ni comment il le fait, que serait d ce travail si parfaitement russi : l'il humain, par exemple. La masse innombrable des atomes se serait accorde, sans le concours d'aucune intelligence, se ranger dans un ordre parfait et minemment utile, ici en cellules nerveuses, l en cellules motrices ou glandulaires; et, ces cellules, une fois constitues, se seraient groupes sous forme de cerveau chez les vertbrs, de chane ganglionnaire chez les annels, de systme diffus chez les mollusques, donnant toujours chaque tre, avec une sret infaillible, la forme typique
(1) H est bon de songer aussi la fcondit de certaines espces animales. La femelle du hareng peut contenir jusqu' 35 milliers d'ufs, et dans un esturgeon d'une grosseur mdiocre, on en a compt plus de 1,400,000! Quel homme raisonnable oserait dire et surtout penser srieusement que le hasard, qui n'est qu'un mot, pourrait avoir la vertu de faire sortir de chacun de ces ufs microscopiques, o rien de distinct ne se dcle au plus fort instrument d'optique, un organisme si compliqu et toujours le mme? Et dire que chacun de ces nouveaux poissons jouira, son tour, de la mme fcondit ! C'est donc le mme hasard aveugle, qui, des millions de fois chaque gnration, runira de la matire dissocie, pour en former des merveilles inoues et toujours identiques! Et si maintenant nous considrons, non une espce isole, mais l'ensemble des innombrables espces vivantes, leurs rapports, la corrlation de leurs organes, l'unit de leur type dans la varit des formes, etc., nous sentirons d'autant plus la ncessit de recourir, comme l'ont fait Cuvier, Agassiz, de Quatrefages et tant d'autres princes de la science, la sagesse incomprhensible d'une intelligence suprme, ordonnatrice.-

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qui lui convient, suivant l'espce dont il fait partie. Autant dire que des millions d'aveugles, partant de tous les points de la terre, sont venus, sans guides, se ranger, suivant un dessin trs compliqu, mais trs rgulier, sur la place de la Concorde, Paris, et qu'ils y sont venus non pas une fois, mais des milliers et des millions de fois!} Qui oserait, parmi les athes, affirmer srieusement que le plus simple de nos instruments d'optique a pu se faire sans le travail d'un ouvrier intelligent? Dans une machine coudre ou crire, il y a infiniment moins de parties choisies et appropries l'effet atteindre, que dans l'oreille ou l'appareil de la circulation du sang. Cependant quelle intelligence n'a-t-il pas fallu pour la construire ! Cette ncessit d'une intelligence est peut-tre plus manifeste encore, quand on songe ce qui se passe dans l'uf d'un oiseau, pendant la priode d'incubation. Nous avons l une machine vivante qui se forme, l'insu de l'oiseau, dans une enveloppe troite, spare du inonde extrieur par des voiles impntrables. Combien d'adaptations s'y ralisent avec les milieux futurs qui n'ont encore aucune influence! Au dehors, brille la lumire; au dedans, au sein des tnbres, se construisent ces instruments si dlicats qu'on appelle les yeux;... au dehors, il y a des vgtaux, des animaux qui pourront servir de nourriture; au dedans, se fabriquent des tubes, des cornues, des appareils compliqus qui serviront la digestion, l'assimilation ; au dehors, des milieux trs divers, la terre, l'eau, l'air; au dedans, se forment dj les organes de locomotion terrestre, aquatique, arienne. L'harmonie prtablie est complte; elle est si parfaite, qu'il n'y manque rien et que rien n'y est superflus.
(1) Au lieu de discuter avec les matrialistes de son temps, Voltaire leur disait : Prenez un sac plein de poussires, versez-le dans un tonneau; puis remuez bien et assez longtemps : vous verrez qu'il en sortira des tableaux, des plantes et des animaux. Il n'est pas difficile de voir que sous cette boutade se cache un argument srieux. Le matrialisme, remarque son tour M. Fouille, compose tout avec des atomes, c'est--dire avec des espces de grains de poussire, qu'il fait tournoyer dans l'espace comme dans un trou immense. N'est-ce pas de la mythologie au premier chef, et ne faut-il pas une rare ingnuit pour croire que cette danse de petits cubes ou de petites sphres soit le fond mme de l'tre, de la vie, des sentiments, de la pense? (L'Enseignement au point de vue naturel, p. 277.) (2) De Saint Ellier. L'ordre du monde, p. 190.

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b) Dmonstration indirecte*. Si la cause de Tordre qui se rvle dans le monde et dans chaque tre vivant surtout, n'tait pas une intelligence, quelle pourrait tre cette cause? 1. Le hasard? Mais d'abord qu'est-ce que le hasard, sinon un simple mot pour couvrir notre ignorance? Ce prtendu organisateur n'a jamais dplac d'une ligne l'atome le plus lger. D'ailleurs, s'il pouvait produire quelque chose, ce serait tout au plus le dsordre ou le chaos. Aveugle et inconstant, comment pourrait-il produire des merveilles d'ordre et de perfection, non pas une fois en passant, mais sans cesse, partout et tout le long des sicles ? Autant vaudrait dire que, en jetant en l'air, ple-mle, des caractres d'imprimerie, on composerait l'Enide, l'Iliade ou Athalie. Concluons avec Cicron : Si le concours fortuit des atomes peut faire un monde d'une si grande beaut, pourquoi ne pourrait-il pas faire des choses bien plus aises, un portique, un temple, une maison, une ville?.... Est-ce donc tre h o m m e que d'attribuer, non une cause intelligente, mais au hasard, les mouvements du ciel si certains, le cours des astres si rgulier, toutes choses si bien lies ensemble, si bien proportionnes, et conduites avec tant de raison, que notre raison s'y perd elle-mme? Quand nous voyons des machines qui se meuvent artificiellement, une sphre, une horloge, et autres choses semblables, nous ne doutons pas que l'esprit n'ait eu sa part ce travail. Douterons-nous que le monde soit dirig, je ne dis pas simplement par une intelligence excellente, mais par une intelligence divine? De Nat. deor., 1. II, ch. 37 et 38. 2, La nature? Mais sait-on bien ce que l'on entend par ce mot 3 ? ) Est-ce l'ensemble des tres qui forment l'univers
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(1 ) Remarquons que l'athe est dj rfut par ce qui prcde. Pourquoi, en effet, nie-t-il Dieu? Parce qu'il se refuse reconnatre un organisateur intelligent de l'univers. Ds qu'on admet cet organisateur, on est forc de reconnatre, dans cet tre souverainement sage, le Dieu dont l'humanit affirme l'existence. (2) Quelle plus grande absurdit qu'un amas de causes aveugles produisant des tres intelligents? (Montesquieu). (3) Voici peut-tre un des plus beaux exemples de la piperie des mots. Le mot nature, avoue Concordet, est un de ces mots dont on se sert d'autant plus souvent, que ceux qui les entendent ou qui les prononcent y attachent plus rarement une ide prcise. (Cit par Littr, Dictionnaire, au mot Nature).

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visible ? Mais ainsi comprise, la nature suppose Tordre prtabli; elle en rsulte, loin de le produire. b) Est-ce l systme des lois qui rgissent les phnomnes et les tres? Mais un systme de lois suppose un lgislateur : quel est-il? c) Est-ce le premier principe des oprations et des proprits de l'tre , principe universel, comme Yme, la raison universelle des Stociens^, la force, Ynergie, la volont, Vide des Panthistes modernes, ou principe particulier, individuant de chaque tre? Qu'il soit gnral ou particulier, ce principe ne rend compte de Tordre rgnant dans l'univers, qu' la condition d'tre intelligent ou d'tre dirig par une intelligence. d) Est-ce Y volution qui amne cette harmonie que nous admirons dans Tunivers et dans chaque tre qui le compose ? Mais d'abord pourquoi y a-t-il volution? Et s'il n'y a pas une intelligence pour la concevoir et pour l'organiser, pourquoi cette volution aboutit-elle une harmonie, au lieu de s'acheminer vers le chaos? Dira-t-on que la nature va son but ncessairement? Oui, mais comme la balle va ncessairement au sien, condition d'tre lance par une main intelligente : tant donns telle poudre, le poids dtermin du projectile, le systme de fusil adopt et la juste direction imprime l'arme, la balle ne peut manquer d'aller frapper tel point fix d'avance.
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3. C'est Dieu qui est cette cause intelligente, ordinatrice du monde. Telle est la conclusion de tout ce que nous venons de dire. La perfection de Tordre que nous avons constat et admir dans l'univers, nous a forcs d'admettre l'existence d'un organisateur souverainement intelligent et puissant. Or, cet Etre ncessaire, cause et matre de toutes choses, les hommes l'appellent Dieu. Donc Dieu existe .
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(1) Votre nature, dit Voltaire, n'est qu'un mot, invent pour dsigner l'universalit des choses. (Ibid.) (2) Ainsi : la nature du fer, du chien, etc., est le principe premier, radical des proprits du fer, de l'instinct et des facults du chien, etc. (3) Principio cselum ac terras... Spiritus intus alit, totamque infusa per art us Mens agitt molem, et magno se corpore miscet. (Virgile, Enide, VI, vers 724-727.) (4) Le but de la dmonstration prsente est de faire reconnatre l'existence d'un Etre distinct de la matire, suprieur tout ce qui se voit et se
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Il nous reste analyser la notion de Dieu, tudier sa nature et ses attributs. Nous constaterons qu'il est unique, indpendant, parfait, bon par essence, etc., et que nous lui devons respect, obissance et amour, comme notre Souverain Matre et Pre des cieux. V. p . 52.

CINQUIME PREUVE LES CONTRADICTIONS DE L'ATHISME ET SES CONSQUENCES FUNESTES

Les contradictions et les consquences dsastreuses d'une doctrine en ont toujours dmontr la fausset. Ce genre de preuve, pour tre indirect, n'en est pas moins efficace. Il sera donc utile de grouper ici, comme en un faisceau, quelques-unes des consquences fausses et funestes de l'athisme, bien que nous en ayons dj entrevu plusieurs. L'athisme est la ngation directe et formelle de toute divinit. On distingue l'athisme thorique et l'athisme pratique, l'athisme de l'esprit et celui du cur. Il est rare que le premier n'ait pas son principe dans l'athisme pratique, c'est--dire dans la vie mene comme si Dieu n'existait pas. Quand l'homme s'abandonne ses passions, il ne voit plus en Dieu qu'un juge redoutable, et il voudrait naturellement que Dieu n'existt pas. Nul ne nie Dieu, disait S. Augustin, s'il n'a intrt ce qu'il n'existe pas. (Tract, LXX in Jo.) Je voudrais, dit La Bruyre, voir un homme sobre, modr, chaste, quitable, prononcer qu'il n'y a pas de Dieu, il parlerait du moins sans intrt; mais cet homme ne se trouve point. J.-J. Rousseau a dit lui-mme; Tenez votre me en tat de ne pas craindre Dieu, et vous ne douterez jamais de son existence. Ce que la corruption du cur a commenc, l'orgueil de l'esprit l'achve aisment. L'esprit d'indpendance, l'impatience du joug de l'autorit,
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palpe, et dont nous dpendons nous-mmes essentiellement. Ds que l'homme admet en dehors et au-dessus de la matire, objet direct de la science exprimentale, un Etre souverainement intelligent et puissant, il ne peut plus avoir de peine s'incliner devant Celui que tous ls hommes ont ador avant lui. V. p. 34, note 2. (1) Caractres, ch. XVI.

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une curiosit malsaine, nourrie par des lectures funestes, le respect humain qui fait rougir de la vrit et du bien, l'habitude qu'on se fait de nier la vrit connue : tout cela finit par altrer dans l'me non seulement la lumire de la foi, mais jusqu' celle de la raison. Mais nous n'avons nous occuper ici que de l'athisme thorique. Ceux qui nient fDieu reconnaissent du moins qu'il y a un monde, et que ce monde est parfaitement ordonn. O donc est pour eux la raison suffisante de cette existence et de cet ordre? Comme ils ne veulent pas la trouver en dehors du monde matriel, dans une intelligence suprieure et une puissance cratrice, il faut bien qu'ils la cherchent dans la matire elle-mme, et qu'ils l'attribuent au hasard ou l'aveugle ncessit. Cette matire primordiale et ternelle, ils la conoivent comme une masse informe d'atomes en nombre infini, infiniment petits, sans tendue, sans vie, sans dtermination d'aucune espce. Ces atomes, disent-ils, se sont unis, se sont combins, et ont fini par constituer tous les tres dont se compose l'univers. C'est donc ces atomes et l'aveugle et impuissant hasard, que nous devrions attribuer les innombrables merveilles de la nature, de l'art et mme du gnie ! Quand vous jetez les yeux, dit Cicron, sur un tableau, ou une statue, vous comprenez qu'un artiste y a mis la main. Et quand nous contemplons l'univers et ses magnificences sans cesse renouveles, nous n'y verrions point la trace d'une intelligence! Qu'ont-ils pu vrifier de leurs affirmations ces matrialistes, puisqu'il s'agit de l'origine des choses, et que la science, comme ils le dclarent eux-mmes, ne s'occupe pas des origines? Qu'est-ce que l'exprience peut leur apprendre de la ncessit et de l'ternit de la matire? Cependant ils vont plus loin encore : pour sauver leur athisme, ils n'hsitent pas contredire les rsultats les mieux tablis de l'observation, par exemple quand ils affirment les gnrations spontanes. Dans l'opinion qu'il y a un Dieu, a dit avec raison Voltaire, il se trouve des difficults, mais dans l'opinion contraire, il y a des absurdits. A. Contradictions de l'athisme. Mais il importe de montrer, d'une manire plus prcise, quelques-unes des

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consquences absurdes, que renferme cette dsolante doctrine du matrialisme athe. l contradiction. C'est un axiome que nul ne peut donner ce qu'il n'a pas. Or, dans l'hypothse athe, les atomes sont indtermins, sans intelligence, sans libert, sans vie. Et cependant ce sont eux qui produiraient des corps d'une tendue parfaitement dtermine, des tres organiss, a n i ms, intelligents et libres! L'athe espre se tirer de cette difficult par l'attraction molculaire, par des forces intrinsques qu'il attribue la matire primordiale. Fort bien, mais ces forces sont-elles matire ou ne le sont-elles pas? Si elles ne le sont pas, il y a donc quelque chose en dehors de la matire, ce que les athes matrialistes nient formellement. Si elles sont matire, elles doivent alors ou bien tre unies aux atomes, ou en tre spares. Si elles sont spares des atomes, les atomes ne sont donc plus le seul principe du monde. Si eJles sont unies aux atomes, ce ne peut tre que comme qualits inhrentes. Ds lors, ceux-ci sont ncessairement dtermins. Or, on affirme que les atomes sont indtermins!
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2 contradiction. On suppose les atomes en nombre infini. Mais il est de l'essence du nombre de pouvoir s'augmenter, et de l'essence de l'infini de ne le pouvoir pas. De plus, si l'on donne ce mot infini le sens de multitude innombrable, on dtermine le nombre des atomes : il y en a autant, pas un de plus, pas un de moins. Et, de fait, Bchner dit : Nous ne pourrions supposer la soustraction ou l'addition d'un seul atome, sans tre forcs de reconnatre que ce serait amener un drangement immdiat dans l'quilibre universel. Mais d'o viendrait ce nombre dtermin d'atomes? S'il vient des atomes eux-mmes, ils ne sont donc pas indtermins ; s'il vient d'une autre cause, qu'on nous dise quelle est cette cause, si ce n'est pas Dieu. 3 contradiction.Les atomes sont supposs par les athes diffrents et indpendants les uns des autres, et cependant sans aucune qualit dtermine. P a r quoi diffrent-ils donc entre eux, puisque nulle qualit ne les distingue, et comment leur indpendance rciproque leur a-t-elle permis de s'unir dans des combinaisons qu'on dit invitables? 4 contradiction. Ces atomes, dit-on, sont indivisibles et sans tendue : ils chappent donc la perception des sens. Or, d'aprs ces mmes athes, rien n'est rel que ce
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qui tombe sous les sens. Il n'y a rien de vrai et de rel que le sensible et le palpable. (Ludwig-Andreas Feuerbach). Hormis les rapports du inonde corporel avec nos sens, nous ne pouvons rien saisir. (Moleschott). Ainsi donc, dans la thorie athiste, d'une part, les atomes n'ont pas d'existence relle, puisqu'ils chappent au sens, de l'autre, ces mmes atomes sont le principe unique d'un monde qui est assurment trs palpable et trs rel. Concluons avec Virchow, un des chefs de l'athisme moderne : Personne jusqu'ici n'a dmontr que la manire d'expliquer le monde par les atomes ne laisse rien dsirer. B. Effets dsastreux de l'athisme, Aux absurdits et aux contradictions de l'athisme, s'ajoutent les consquences fatales qu'il entrane pour l'humanit. En dtruisant tout culte religieux et toute morale, il dtruit Tordre public et la socit elle-mme. En effet, s'il n'y a pas un Etre suprme, juste et puissant, dont nous dpendons, qui nous prescrit avec autorit ce que nous avons faire et viter, et qui nous rcompensera ou nous punira selon nos mrites, il n'existe plus de diffrence relle entre le bien et le mal moral, entre le vice et la vertu, et l'homme peut librement suivre ses pires instincts. N'ayant plus rien craindre ni esprer dans une autre vie, il n'a qu' chercher son bientre durant les jours qu'il passe sur la terre, comme un animal quelconque. Quoi qu'on fasse, les biens d'ici-bas sont imparfaits, mls de douleurs et troubls par le spectre de la mort invitable et prochaine. Le nombre des dshrits de la fortune est infiniment suprieur celui des privilgis. Pour ceux-l, point de Dieu juste et bon dans le ciel, leur offrant, dans une autre vie, une splendide et ternelle compensation aux souffrances de cette terre. Il ne leur reste qu' se dbattre contre une inluctable et dsesprante fatalit. C'est ainsi que l'athisme teint tout rayon d'esprance. En donnant l'homme pour fin et pour but la vie terrestre, la vie matrielle, on aggrave toutes les misres par la ngation qui est au bout : on ajoute l'accablement du malheureux le poids insupportable du nant, et de ce qui n'est que la souffrance, c'est--dire une loi de Dieu, on fait le dsespoir, c'est--dire la loi

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de l'enfer. De l de profondes convulsions sociales . Non seulement l'athisme fait le malheur des individus et des familles, mais il rend impossible toute socit entre les hommes, en y faisant rgner le plus effroyable gosme. Les princes, les magistrats, les puissants, n'ont plus redouter le juge souverain et clairvoyant du ciel. Se croyant srs de l'impunit, ils abuseront de leur force pour opprimer les faibles. Les sujets, de leur ct, ayant perdu la notion de Dieu, ne reconnatront aucune autorit au-dessus d'eux; l'enfant dans la famille, l'ouvrier dans l'usine ou l'atelier, le citoyen dans l'Etat, ne cderont qu' la violence. Chacun ne songera qu' se procurer par tous les moyens la plus grande somme de jouissances possible; les faibles, crass par les forts, par les audacieux et par les habiles, seront courbs sous le joug de la plus effroyable tyrannie. Un peuple d'athes serait ingouvernable. Voil quelques-unes des calamits que dchanerait l'athisme sur le pays qui aurait le malheur d'en tre la victime. Ce simple expos suffit prouver la fausset d'un systme si fcond en effets dsastreux. Seule la croyance en un Dieu vengeur du crime et rmunrateur de la vertu, console et soutient dans les peines de la vie, rprime les passions, maintient l'obissance, inspire la justice, la charit, le dvouement, le patriotisme, en un mot, toutes les v e r t u s .
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(1) Victor Hugo, discours l'Assemble nationale, 15 janvier 1850. Voyez au Cours d'Apologtique, l'art. Libralisme et libert, et l'ail. L'Eglise et l'enseignement primaire, ce que nous disons sur le mme sujet. On y trouvera deux citations de J.-J. Rousseau et de Mgr Mcrmillod. (2) Voici quelques aveux chappes M. Flix Le Dantec dans son livre rcent sur l'athisme. Une socit d'athes logiques est impossible, (p. 95)... Sans possder l'ide de justice, l'ide de mrite, l'ide de responsabilit, qui sont les principaux mobiles des actions humaines, comment un homme peut-il vivre?... L'athe le plus raisonneur ne raisonne pas tous les actes de sa vie; s'il allait vraiment jusqu'au bout des consquences de son athisme, il ne ferait plus aucun effort; il mourrait. Heureusement il n'y a pas d'athe parfait... Je dois affirmer ici, en toute sincrit, que je ne vois aucun raisonnement capable d'arrter l'athe parfait que tente le suicide... Supposons une socit dont tous les m e m bres seraient de purs athes, allant jusqu'au bout des conclusions logiques de leur athisme... une telle socit finirait naturellement par une pidmie de suicide. pp. i)9, 100, 101, 112 et 113. (3) V. Motais, La doctrine catholique, t. I, page 23.

PREUVE SUBSIDIAIRE DE L'EXISTENCE DE DIEU

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PREUVE SUBSIDIAIRE DE I/EXISTENCE DE DIEU L'LITE INTELLECTUELLE DU GENRE HUMAIN A TOUJOURS AFFIRM CETTE EXISTENCE

Nous avons constat que l'humanit dans son ensemble, aussi bien chez les peuples barbares que chez les nations civilises, a toujours affirm l'existence de Dieu. S'il s'est rencontr des hommes pour fermer les yeux la lumire de cette vrit clatante, ou tout au moins pour faire entendre une voix discordante dans ce concert u n a n i m e , il est incontestable que, dans tous les temps, la trs grande majorit des esprits suprieurs a reconnu l'existence d'un Etre Suprme, cause premire de l'univers. Cet hommage rendu la divinit par l'lite intellectuelle du genre humain, par ces hommes dont la conviction tait naturellement base sur un examen plus srieux et plus approfondi, possde une valeur spcialement efficace pour confirmer notre thse, et corroborer la preuve que nous avons tire de l'affirmation universelle des hommes.
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P a r m i les auteurs anciens dont le gnie ou la science ont honor l'humanit, et qui ont reconnu hautement l'existence de Dieu, rappelons les noms d'Homre, de Virgile, de Sophocle, etc. Xnophon et Platon, on le sait, prtent Socrate une trs belle preuve de l'existence de la divinit*; Platon lui-mme, dans le Time et dans YApologie de Socrate, traite ce sujet d'une manire admirable. II va jusqu' S'indigner d'tre rduit prouver une vrit si indubitable. Il dclare au XII livre des Lois que l'ordre des rvolutions clestes prouve l'existence d'une intelligence suprme, et il montre que, loin de favoriser l'athisme, l'tude de l'astronomie le condamne. En contemplant la terre, la mer, le ciel, dit son tour Aristote, pourrait-on douter qu'il n'y ait un grand Dieu, et que ce ne soit l son ouvrage? (Cf.
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(1) Voyez p. 6, note 1. (2) Xnophon, Menwrabilia

Socratis; Platon, Phdon.

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C i c , de Nat. deor., I. n, 37). Galien, aprs avoir fait l'anatomie de la main de l'homme, s'criait : Ce n'est pas un livre que j ' a i crit, c'est u n hymne que je viens de chanter en l'honneur de la divinit. C'est surtout depuis Jsus-Christ que la plupart des hommes suprieurs ont t, non seulement des hommes de foi, mais encore d'intrpides dfenseurs de leurs croyances. Il suffit de nommer les Athnagore, les Justin, les Irne, les Arnobe, les Clment d'Alexandrie, les Tertullien, les Origne, les Minutius-Flix, les Cyprien, les Grgoire, les Cyrille, les Ambroise, les Augustin, les Jrme, et tant d'autres qui, anims d'une foi ardente, ont dploy une rare loquence dans la dfense des vrits chrtiennes? Quels hommes aussi que S. Anselme, Albert-le-Grand, S. Bonaventure et surtout S. Thomas d'Aquin, l'un des plus beaux gnies dont puisse se glorifier l'histoire de la pense humainei. C'est lui qui codifia en quelque sorte les preuves de l'existence de Dieu. Plus tard,Bossuet crivit le Trait de la connaissance de Dieu et de soi-mme, et Fnelon, le Trait de Yexistence et des attributs de Dieu. Comme eux, Copernic, Bacon, Galile, Kepler, Descartes, Pascal, Malebranche, Newton, Leibnitz, Euler, et presque tous les hommes distingus par leur intelligence et leur savoir, se firent gloire de leurs convictions religieuses. Un protestant allemand, le D Dennert a publi un opuscule, dans lequel il donne le rsultat d'une tude qu'il a faite sur les opinions religieuses de prs de 300 savants qui ont vcu pendant les quatre derniers sicles . Il les choisit parmi les plus illustres dans les sciences naturelles : p h y sique, astronomie, biologie, physiologie, gologie, anatomie, botanique, etc. Pour 38 d'entre eux, dit-il, ses recherches n'ont pas abouti. Parmi les 262 autres, 242 doivent tre regards comme thistes, c'est--dire comme admettant l'existence de Dieu, tandis que 20 se montrent indiffrents ou incrdules. Il arrive constater que 92 / affirmaient leur croyance en Dieu, et qu'un grand nombre d'entre eux taient fortement attachs la religion qu'ils professaient.
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(1) Brunetire, La Religion et la science. (2) Die Religion de Xatarforscher, Berlin, 1906.

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Pour ce qui concerne spcialement le sicle dernier, si fier avec raison de ses admirables dcouvertes, cet crivain cite 163 noms, parmi lesquels 124 furent des croyants, 27 n'eurent pas d'opinions philosophiques bien connues, et 12 seulement furent incrdules, comme Tyndall, Huxley, Moleschott, Vogt et Bchner, ou indiffrents, comme Arago, Goethe et Darwin. On le voit, c'est bien faussement que les adeptes du matrialisme ont dit et rpt que la science moderne a dfinitivement chass de son domaine l'ide de Dieu. La vrit est que les grands savants, les crateurs et les gloires de la science, les gnies, dont on peut dire, avec Renan, qu'ils ont chang la base de la pense humaine, en modifiant totalement l'ide de l'univers et de ses l o i s , ont admis et proclam l'existence de Dieu. Outre ceux dont nous venons de rappeler les noms, nous pouvons citer encore, comme thistes dclars : 1 Les grands astronomes : Herschell, Laplace, Le Verrier, Faye, etc. 2 Les grands mathmaticiens : Euler, Cauchy, Hermite, Hirn, etc. 3 Les fondateurs de la chimie moderne : Lavoisier, Berzlius, Berthollet, Gay-Lussac, Thnard, J.-B. Dumas, Liebig, Chevreul, Wurtz, etc. 4 Les fondateurs de la physique moderne : Raumur, Volta, Ampre, Faraday, J.-B. Biot, Robert Mayer, Fresnel, Maxwell, William Thomson (lord Kelvin), etc. 5 Ls illustres initiateurs des sciences naturelles modernes : Buffon, Linn, Antoine de Jussieu, Bernard de J u s sieu, Haller, Cuvier, De Blainville, Latreille, Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, Louis Agassiz, A. Milne-Edwards, Gratiolet, A. de Quatrefages, Brongniart* pre, Brongniart fils, Elie de Beaumont, Van Beneden, De Bonnard, Ed. de Verneuil, d'Omalius d'Alloy, Hay, Barrande, Puiseux, Secchi, Plateau, Andr Dumont, Daubre, J.-B. Carnoy, A. Gaudry, de Lapparent, Dupuytren, Lannec, Cruveilhier, Flourens, Clausius, Tulasne, Gilbert, Branly, Becquerel, Claude Bernard, Pasteur, etc. Nous ne pouvons reproduire tant d'clatants tmoignages rendus la divinit par ces hommes remarquables.
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(I) Revue des Que st. scienlif.* 1901, p. 66.

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Du reste on les trouvera aisment ailleurs . Nous ne rsistons pas cependant au dsir de montrer combien tait intime et profonde, chez les plus illustres savants, la conviction de l'existence de Dieu, combien grande l 'admiration pour ses uvres. Je te remercie, Crateur et Seigneur, crivait Kepler, de toutes les joies que j'ai prouves dans les extases o m'a jet la contemplation de tes uvres. J'en ai proclam devant les hommes toute la grandeur. Newton disait : Dans le mouvement rgulier des plantes et de leurs satellites, dans leur direction, leur plan, le degr de leur rapidit, il y a la trace d'un conseil, le tmoignage de l'action d'une cause qui n'est ni aveugle ni fortuite, mais qui est assurment trs habile en mcanique et en gomtrie. Herschell dclare aussi que plus le champ de la science s'largit, plus les dmonstrations de l'existence ternelle d'une intelligence cratrice deviennent nombreuses et irrcusables. Hirn, aprs avoir rappel que le matrialisme est condamn nier toute ide de finalit harmonieuse, ajoute : (c Or, une telle ngation heurte si violemment les affirmations les plus lmentaires de la raison, qu'elle est le coup mortel pour la doctrine dont elle mane. Ainsi s'expriment ces hommes minents, dont la valeur scientifique n'est conteste par personne. Ils attestent hautement que dans l'univers, objet de leur tude assidue, ils ont vu clairement la trace d'une intelligence divine, et, parce qu'ils font vue, ils lui rendent un hommage public comme l'ordonnateur du monde. Et c'est dans le plein panouissement de leur gloire scientifique qu'ils le lui adressent .
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(1) Voyez de Saint-EUier : L'ordre du monde physique; Pourquoi il faut croire en Dieu; Dubot, Preuves de l'existence de Dieu; Guillemet, Tmoignages spiritualistes des plus grands savants du XIX' sicle; Duplessy, Les Apologistes laques au XIX* sicle. (2) En donnant ces citations, il n'est pas inutile peut-tre de rappeler ces paroles si justes de M. Thiers : Une intelligence est saisie, proportion mme de sa supriorit, des beauts de la cration. C'est l'intelligence qui saisit l'intelligence dans l'univers, et un grand esprit est plus capable qu'un petit de voir Dieu travers ses uvres.

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Dieu est tellement visible dans la cration, que bien des ennemis notoires de nos croyances n'ont pu refuser de reconnatre, eux aussi, l'Artiste divin dans son uvre, l'univers. Le tmoignage est d'autant plus significatif. Voltaire crit : Tout est art dans l'univers et l'art annonce un ouvrier. Observez seulement un limaon, un insecte, une mouche : vous y verrez un art infini qu'aucune industrie humaine ne peut imiter. Il faut donc qu'il y ait un artiste infiniment habile, et c'est cet artiste que les sages appellent Dieu i. Si une horloge prouve un horloger, dit-il ailleurs, si un palais annonce u n architecte, comment l'univers ne dmontre-t-il pas une Intelligence suprme? Quelle plante, quel animal ne porte pas l'empreinte de celui que Platon appelait l'ternel Gomtre? Il me semble que le corps du moindre animal rvle une profondeur et une unit de dessein qui doivent la fois nous ravir d'admiration et atterrer notre esprit. Affirmer que ni l'il n'est fait pour voir, ni l'oreille pour entendre, ni l'estomac pour digrer, n'est-ce pas la plus norme des absurdits, la plus rvoltante folie qui soit jamais tombe dans l'esprit h u m a i n ? Tout douteux que je suis, cette dmence me parat vidente, et je le dis. Des preuves contre l'existence d'une intelligence suprme, on n'en a jamais donn. Rien d'tonnant que Voltaire ne supportt pas les athes. L'athisme, crivait-il, est le vice des sots, et une erreur qui n'est pas mme invente dans les petites maisons de l'enfer... L'athisme spculatif est la plus insigne des folies, et l'athisme pratique le plus grand des crimes. Il sort de chaque opinion de l'impit une furie arme d'un sophisme et d'un poignard, qui rend les hommes insenss et cruels . J.-J. Rousseau demandait : A quels yeux non prvenus l'ordre sensible de l'univers n'annonce-t-il pas une suprme intelligence?... Il m'est impossible de concevoir un systme d'tres si constamment ordonns, sans que j e considre aussi une intelligence qui l'ordonne. Il ne dpend pas de moi de croire que la matire passive et morte a pu produire des tres vivants et sentants, qu'une fatalit aveugle a pu produire des tres intelligents, que ce qui ne pense point a pu produire des tres qui p e n s e n t .
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' (1) uvres de Voltaire, d. de Kehl, t. XLVI, p. 30. (2) Idem, t. XLII, p. 372 et XXXVI, p. 72. (3) Profession de foi du vicaire Savoyard.

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Convenez, disait Diderot, qu'il y aurait de la folie refuser vos semblables la facult de penser. Sans doute, mais que suit-il de l? Il s'ensuit que si l'univers, que dis-je l'univers? si l'aile d'un papillon m'offre des traces mille fois plus distinctes d'une intelligence, que vous n'avez d'indice que votre semblable jouit de la facult de penser, il est mille fois plus fou de nier qu'il existe un Dieu, que de nier que votre semblable pense. Or, que cela soit ainsi, c'est vos lumires, c'est votre conscience que j'en appelle.La divinit n'est-elle pas aussi clairement empreinte dans l'il du ciron, que la facult de penser dans les crits de Newton? Quoi ! le monde form prouverait moins une intelligence que le monde expliqu?Quelle assertion ! Songez donc encore que je ne vous objecte que l'aile du papillon, quand je pourrais vous craser du poids de l'univers ! Non moins significative est cette page qu'crivait nagure M. Ch. Richet. Est-il possible de nier que l'il soit affect la vision? Ce serait, mon sens, tomber dans un excs fantastique d'absurdit, que de supposer qu'il n'y a pas un rapport de cause effet entre l'il et la vision. Ce n'est pas par hasard que l'il voit; il y a tout un agencement de parties, tout un mcanisme merveilleux, dans l'ensemble et dans les dtails les plus m i n u s cules, qui nous permet de dire avec certitude : l'il est fait pour voir. Je ne crois pas qu'on puisse se soustraire cette ncessit. L'adaptation de l'il un but, qui est la vision, s'impose nous avec une telle force, que les sophismes les plus subtils ne pourront branler l'opinion de personne, voire celle des sophistes eux-mmes. Nous avons pris l'il pour exemple, mais nous aurions aussi bien pu prendre tout autre organe ; l'oreille, par exemple, ou l'estomac, ou le cerveau, ou les muscles. Qui donc pourrait empcher le physiologiste de prtendre que l'oreille a t faite pour entendre, le cur pour lancer le sang dans les diverses parties du corps, l'estomac pour digrer, le cerveau pour sentir et percevoir, les muscles pour produire du mouvement? L'adaptation de l'organe sa fonction est tellement parfaite, que la conclusion s'impose d'une adaptation non fortuite, mais voulue. Mme dans les plus petits mcanismes, cette adaptation est extraordinaire. La nature n'a rien fait d'inutile. En anatomie, chaque instant, on donne des raisons qui me paraissent le plus

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souvent fort plausibles, pour expliquer la disposition de tel ou tel appareil. Par exemple, j'admets parfaitement qu'on fasse remarquer que le globe oculaire est protg par l'arcade orbitaire, saillante et rsistante; par les paupires, mobiles et rapides dans leurs mouvements; par les cils, qui les dfendent contre les poussires ; par la sensibilit dlicate de la conjonctive, qui provoque un rflexe immdiat. Cette page d'un positiviste distingu est une preuve accablante de la fausset du matrialisme. Je ne puis pas supposer, dit-il encore, que ces extraordinaires et compliqus mcanismes d'une harmonie si prodigieuse soient l'effet du hasard. Je vois l une volont trs arrte, comme un parti pris en vue d'un rsultat i. Nous venons de constater que les savants illustres, les plus hautes intelligences ont, dans tous les temps, reconnu l'Etre ternel et ncessaire, le Matre suprme du monde, l'Artiste divin dont l'uvre merveilleuse frappe tous les esprits. Mais, dira-t-on, il ne manque cependant pas de gens intelligents, de vrais savants qui refusent de croire en Dieu. Nous ne songeons pas le nier, mais la vrit de l'existence de Dieu n'en est nullement branle. Quelques rflexions suffiront le prouver. D'abord quand une vrit est dmontre par les preuves qui lui sont propres, nulle objection ne peut avoir de valeur relle; elle peut tre spcieuse et difficile rsoudre, mais il est impossible qu'elle soit solide. Le nombre des athes instruits est trs restreint, et, nous l'avons tabli, bien minime, si on le compare celui des savants qui ont reconnu la divinit . Certains philosophes prtendent mme qu'il n'y a jamais eu d'athes vritables, c'est--dire rellement convaincus par des motifs de raison. Il y a des savants qui ont ni la
OBJECTION .
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(1) Le Problme des causes finales, Alcan, Paris 1898. (2) Dans un livre tout rcent intitul : L'athisme, M. Flix Le Dantec laisse chapper ces aveux : A notre poque, quoi qu'on dise, il existe une infime minorit d'athes, p. 17.) Parlant des raisons de ne pas croire en Dieu, il dit : Je ne me dissimule pas leur vanit. Je suis assez sage pour me dire, avec M. de la Palisse, que, si je ne crois pas en Dieu, c'est parce que je suis athe; c'est l la seule bonne raison que je puisse donner de mon incrdulit. (p. 38.)

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valeur de telle ou telle preuve dont on se sert pour dmontrer l'existence de Dieu, mais sans nier cette existence mme. Nous avons dj dit qu'il existe diffrentes sortes d'athes; il en est qui le sont ou se disent tels pour des motifs qui ne relvent aucunement de la science. Evidemment l'autorit de tels hommes est nulle aux yeux de la raison. Les quelques savants qui ont os nier l'existence de la divinit n'ont gure essay de justifier leur ngation. Il entre dans leurs habitudes de trancher la question sans e x a m e n , et de l'carter de parti pris. Fort limit est le nombre de ceux qui puisent leurs prtendus motifs d'incrdulit dans telle ou telle thorie scientifique . Le raisonnement des athes est d'ordinaire la fois plus simple et plus gnral. On ne peut, disent-ils, affirmer que ce que Ton voit, ce qui tombe sous les sens. Ceci revient dire : A priori, nous n'admettons rien en dehors de la matire. Voil bien videmment une ptition de principe, qui n'a rien de scientifique ni de probant : c'est affirmer comme preuve ce qu'il s'agit prcisment d'tablir, ce qui jamais ne le sera, ce qui a t cent fois rfut.
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Mais abordons plus directement la question, et demandons(1) Un tmoin peu suspect, Sainte-Beuve, a remarqu que tous les esprits hostiles la divinit du Christ, sont d'ordinaire fort peu recommandables sous le double rapport de l'humilit et de la continence. (PortRoyal, Tome I, appl. V.) Son observation, dit M. Frmont qui cite ce passage, s'applique de tous points aux athes (Dmonst. scientif. de l'existence de Dieu, 1897, p. 365). (2) Lorsque Halley, fort coutumier du fait, se permettait devant lui (Newton) quelques plaisanteries sur la religion, il l'arrtait tout court par cette remarque : J'ai tudi ces choses-l, et vous ne l'avez point fait. (V. Arago. uvres compltes, T. III. p. 335). (3) On doit s'tonner, dit A. Milnc-Edwards, membre de l'Acadmie des sciences, et professeur de zoologie au Musum d'histoire naturelle, qu'il puisse encore se trouver des hommes qui viennent nous dire que les merveilles de la nature sont de purs effets du hasard ou bien des consquences forces des proprits gnrales de la matire... Ces vaines hypothses, ou plutt ces aberrations de l'esprit, que l'on dsigne parfois sous le nom de science positive, sont repousses par la vraie science. Les naturalistes ne sauraient y croire, et aujourd'hui, comme du temps de Raumur, de Linn, de Cuvier et de tant d'autres hommes de gnie, ils ne peuvent se rendre compte des phnomnes dont ils sont tmoins, qu'en attribuant les uvres de la cration l'action d'un Crateur. Revue des Cours scientifiques, 2 anne, 17 dcembre 1864, p. 34.
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nous d'une manire prcise quelle peut tre, contre l'existence de Dieu, la valeur des arguments qu'on prtend tirer de la science. Cette question est particulirement importante une poque o l'on fait si volontiers appel l'autorit de la science. Remarquons d'abord que sous le nom de science, on n'entend plus aujourd'hui que les sciences exactes et les sciences naturelles. Ainsi comprise, la science renferme trois groupes: les sciences d'observation proprement dites, les sciences exactes proprement dites, et les mathmatiques appliques aux sciences d'observation. Le domaine des sciences d'observation est ncessairement restreint au monde matriel; elles ne s'occupent que de faits matriels; en dehors de ces faits, qui tombent sous l'exprience, elles n'ont aucune autorit, aucune comptence. Quant aux mathmatiques, qui traitent seulement des relations entre les nombres et les grandeurs, elles n'ont pas le droit de sortir des lois des nombres et des grandeurs. Ne pouvant empiter sur le domaine de la mtaphysique, elles sont impuissantes branler une vrit philosophique ou religieuse, par exemple, l'existence de Dieu. Sans doute le mathmaticien, comme tout savant d'ailleurs, a le droit de s'occuper de mtaphysique, mais il ne peut alors se rclamer de la science proprement dite, telle qu'on la dfinit aujourd'hui. S'il s'agit des mathmatiques appliques aux sciences d'observation, nous sommes alors en prsence d'une branche de ces mmes sciences, avec cette note spcifique que, pour passer du fait l'hypothse, on fait appel au calcul. Ici encore le fait matriel reste le point de dpart; c'est de lui que l'on part pour aboutir l'hypothse, encore que l'on ait recours un instrument d'une puissance merveilleuse. Quel est donc, en dfinitive, le terme final de la science : matrialisme ou spiritualisme? Ni l'un ni l'autre : elle ne prouve pas plus l'un que l'autre : le problme n'est pas de sa comptence. Elle avoue du reste elle-mme qu'elle ne s'occupe point des questions d'essence ni d'origine; les causes finales et la fin des choses ne la regardent pas. (Littr et Berthelot). V. p . 1. La science est surtout impuissante nous donner la solution des grands problmes qui agitent et intressent au

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plus haut point l'humanit*. L'astronome pourra bien nous apprendre les mouvements du ciel, mais non comment on va au ciel. Un chimiste, force d'observations et d'expriences, arrivera peut-tre connatre, dans le dernier dtail, les proprits de la matire; le gologue parviendra dcrire
(1) l est intressant de savoir ce que pensent les vrais savants au sujet de la science, de sa puissance expliquer les mystres, mme ceux de la nature. Au mois d'aot 1894, l'Association britannique pour l'avancement des sciences tenait ses assises annuelles Oxford. Dans le discours d'ouverture, lord Salisbury, chancelier de la clbre universit, n'hsita pas faire ressortir l'impuissance de la science contemporaine en face des problmes fondamentaux de la constitution de la matire et de l'origine de la vie. Jadis, on croyait que les thories volutionnistes taient dangereuses au point de vue religieux. Elles le seraient peut-tre, s'il fallait prendre certains fantmes pour des ralits; elles le seraient, s'il tait prouv que science et volution athe se confondent, que science et religion sont incompatibles... Actuellement, peu d'hommes s'imaginent que le laboratoire ou le microscope peuvent aider deviner les nigmes qui se rattachent la nature et aux destines de l'me humaine. Nous vivons dans une oasis de science, brillante mais troite,' entoure de tous cts par une rgion inexplore d'insondables mystres... L'aveu de notre ignorance sera toujours la seule rponse raisonnable aux nigmes que la nature nous propose. On n'a pas oubli la sensation que produisit un article de M. Brunetire, directeur de la Revue des Deux-Mondes, du 1 janvier 1895, et la polmique qu'il souleva : Les sciences physiques ou naturelles, y disait-il, en ceci il se trompait; il aurait d dire : certains savants prsomptueux nous avaient promis de supprimer le mystre. Or, non seulement elles ne l'ont pas supprim, mais nous voyons clairement aujourd'hui qu'elles ne l'clairciront jamais. Elles sont impuissantes, je ne dis pas rsoudre, mais poser convenablement les seules questions qui importent : ce sont celles qui touchent l'origine de l'homme, la loi de sa conduite et sa destine future. L'inconnaissable nous entoure, il nous enveloppe, il nous treint, et nous ne pouvons tirer des lois de la physique ou des rsultats de la physiologie, aucun moyen d'en rien connatre. Ni l'anthropologie, ni l'ethnographie, ni la linguistique ne nous donneront jamais de rponse la question de savoir d'o nous venons, et la thorie de l'volution ne nous en donnera pas davantage. Qu'ai-je besoin d'ajouter que les sciences naturelles ne dcideront pas la question de savoir o nous allons? Signalons encore la dclaration suivante d'un athe positiviste, M. Ch. Richet, dans la Revue scientifique du 12 janvier 1895 : Si des tlescopes et des microscopes merveilleux nous permettaient de voir mille fois plus loin, ce ne seraient jamais qu'apparences et formes : ce n'est pas le pourquoi de la matire et de la vie. Pourquoi un gland plant en terre devient-il un chne? Voil un problme souvent pos, bien simple, et qu'on ne rsoudra sans doute pas. On dcrira les formes successives de transition entre le gland et le chne avec une prcision de plus en plus scientifique, mais le pourquoi de ces transitions restera insaisissable.
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la structure du globe. Mais qu'est-ce que leur science pourrait bien nous apprendre sur l'origine de l'homme, sur sa destine future, sur les desseins de misricorde et d'amour de Dieu par rapport la crature sortie de ses mains? Concluons donc que lorsqu'un savant raisonne au nom seul de la science, il n'a, comme tel, aucun droit de nous imposer une opinion qui sortirait du domaine de la science spciale qu'il cultive. La clbrit de son nom n'a rien qui puisse branler la certitude de notre foi, certitude puise d'autres sources. Nous ferons une dernire observation. On parle beaucoup de nos jours^ et avec emphase, des lois de la science. Sans doute il existe des lois de la nature, et les phnomnes de l'univers sont soumis des lois. Mais il faut bien se garder d'exagrer le sens et la porte de ce mot, car dans les sciences d'observation, ce qu'on appelle loi n'implique pas toujours la certitude. Que de prtendues lois ont t, la suite d'observations plus exactes, reconnues douteuses ou mmes fausses ! Que de fois on a dcor du nom de loi naturelle ce qui n'tait qu'une simple hypothse! On entend ici par loi une formule gnrale qui exprime, en quelques mots simples et prcis, le rsultat d'un grand nombre d'observations et d'expriences. Des observations ou plus nombreuses, ou plus exactes, ou mieux servies par les circonstances, ont parfois fait constater que telle prtendue loi tait tout au plus une formule plus ou moins approximative. En se servant d'hypothses, les sciences d'observation essaient d'expliquer les lois dont nous venons de parler. Ces hypothses sont utiles et ncessaires la science, mais elles sont loin de donner par elles-mmes la certitude. Qui ne sait, par exemple, combien de thories ont t successivement imagines pour rendre compte des phnomnes de l'lectricit !
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(1) V. Le Correspondant, p. 1041.

art. du 25 Sept. 1906, Les lois de la Science,

COURS D'AP.

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NATURE ET ATTRIBUTS DE DIEU

ART.

II. N A T U R E

ET ATTRIBUTS

DE

DIEU

Nous avons dmontr l'existence d'un Etre ncessaire, cause suprme de tout ce qui existe. Il nous reste dterminer sa nature. Si incomprhensible qu'il soit dans son essence, Dieu n'est pas pour cela inconnaissable. Non seulement nous pouvons savoir qu'ilest, mais encore, bien qu'imparfaitement*, ce qu'ilest. Il nous importe d'autant plus de le savoir, qu'aucune notion ne se trouve plus constamment attaque et dnature. Bon nombre d'crivains, de philosophes, de potes, ou d'hommes de science, parlent de Dieu et l'exaltent l'envi, qui nanmoins s'en font l'ide la plus fausse. Le Dieu du disme, du sentimentalisme, du panthisme surtout (et l'on sait combien cette doctrine a sduit les esprits de ce t e m p s ) , n'est pas le Dieu du spiritualisme chrtien. Quelle ide cette dernire doctrine se fait-elle de la nature de Dieu, c'est ce que nous nous proposons de montrer. Sans doute, si nous avions faire ici un cours de Thologie naturelle, nous demanderions la pure raison tout ce que ses propres lumires lui dcouvrent de l'essence et des attributs ou perfections de Dieu 3. Mais, outre que cette longue et laborieuse tude n'est nullement requise, elle ne saurait entrer dans les limites ncessairement restreintes de cette Introduction, o nous n'avons pour but que de prparer les voies YApologtique chrtienne. E n consquence, dans l'tude de cette importante question, nous nous contenterons d'exposer sommairement les conclusions auxquelles aboutit la raison. Cela suffira dj pour nous convaincre des droits que ces perfections confrent Dieu sur ses cratures, et notamment du droit que sa toute puissance, sa saintet et sa vracit parfaite lui confrent
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(1) Une connaissance, pour tre imparfaite, inadquate, ne laisse pas pour cela d'tre vraie et certaine. Nous ne savons pas tout sur l'lectricit, la chaleur, la lumire, nous les connaissons cependant avec certitude. Le tort de Vagnosticisme, qui dclare Dieu inconnaissable, est de mconnatre cette distinction. (2) A. Nettement, Hist. de la Litt. franc, sous le Gouv. de juillet, Tome II, p, 116; V. G. Longhaye, S. J. Thorie des Belles-Lettres, 2 dit., Livre II, chap. IV, La nature et Dieu. (3) S. Thomas, Summa contra Gentes, L. I, c. 4.

NATURE ET ATTRIBUTS DE DIEU

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sur l'homme, d'tre cru sans rserve, s'il lui plat d'entrer en communication avec lui. Chemin faisant, nous aurons lieu de constater que loin d'infirmer ces conclusions de la raison, les donnes de la foi les corroborent. 1. Dieu est l'Etre ncessaire. Nous l'avons prouv. Dieu nous a, d'ailleurs, donn de lui-mme par la Rvlation, une ide en tout semblable : Je suis Celui qui suis , dit-il Mose, en se dfinissant lui-mme. Ego sum qui sum . (Exod. III, 14.) Ce qui revient dire : Je suis l'tre par excellence, l'tre dont l'essence est d'exister, qui existe par moi-mme et ne puis pas ne pas tre. Dieu se rvlait donc comme l'tre ncessaire .
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2 . Dieu est unique. L'unit de Dieu est une vrit de raison, qu'avaient dj pressentie, malgr les paisses tnbres du paganisme, quelques esprits d'lite, .comme un Socrate, un Platon, un Aristote, etc. Un seul tre sufft expliquer toutes les existences contingentes ; il faudrait une raison positive pour en admettre plusieurs. L'harmonie et l'unit de plan se rvlent dans le monde avec un tel clat qu'il est presque impossible la raison de ne pas en conclure l'unit de son auteur*. Ici encore la foi vient au secours de la raison. La croyance en u n seul Dieu tait comme l'article fondamental des rvlations patriarcale et mosaque. Credo in unum Deum. Je crois en u n seul Dieu : tel est aussi le premier article du symbole chrtien . L'unit, ou mieux Y unicit, est le privilge ncessaire de l'tre infiniment parfait. S'il y avait plusieurs dieux, ils devraient diffrer par quelque chose. Or ce quelque chose , par quoi se caractriserait et se distinguerait l'un d'entre eux, devrait ncessairement faire dfaut tous les autres. Il s'ensuivrait, par le fait mme, que ceux-ci ne seraient plus infiniment parfaits; ce qui rpugne l'ide de Dieu.
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(1) Si quelque chose existe, a dit Bal mes, quelque chose de ncessaire a toujours exist, et l'on ne saurait dsigner un instant o il a t vrai de dire : il n'y a rien. (2)V.p.~30, note 2. (3) Ce n'est pas le moment de parler du Mystre de la Trs Sainte Trinit. Ou verra bientt que si les mystres dpassent la raison, il ne s'ensuit pas qu'ils la contredisent. (Apologtique, 1" Partie, ch. I. art. H, II.)

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3 . Dieu est souverainement parfait. A titre de cause premire, Dieu possde d'une faon surminente toutes les perfections des tres qui dpendent de lui. De plus, parce qu'il est lui-mme la raison de son existence, et que l'essence de son tre est d'exister, il n'est en puissance en rien, il est l'Acte pur. Comme un tre est parfait dans la mesure o il est en acte, il s'ensuit que Dieu est souverainement parfait, et qu'on ne saurait concevoir en lui aucune imperfection. En se rvlant comme 1 * Etre qui est , Dieu s'attribue la plnitude de la perfection, l'tre sans restriction, sans mlange de non-tre. 4 . Dieu est Infini. Quelques philosophes ont pens que la raison tait hors d'tat de prouver l'infinit de Dieu. Nous ne croyons pas devoir partager leur avis. A la vrit, la tche que s'impose la raison pour tablir cette preuve est ardue, elle n'est cependant pas impossible. Tout au moinsi peut-elle montrer qu'on ne saurait dterminer d'o viendrait la limitation ou la finit de l'Etre divin. E n effet, Dieu tant la cause premire de tout tre, l'Etre indpendant, ncessaire, on ne voit pas qu'il puisse tre limit par aucun autre tre; on ne voit pas davantage que cette limite puisse tre inhrente l'Etre divin en lui-mme, puisque son essence est d'exister et que l'existence prise en soi n'implique aucune ngation, aucune limite. Bref, rien ne peut dterminer la raison croire que Y Etre absolu, ncessaire, subsistant par lui-mme, qui est Dieu, soit born, limit, quelque degr que ce soit. Si cette argumentation ne suffisait pas convaincre de Y infinit de Dieu, il n'en resterait pas moins tabli que Dieu est souverainement parfait. Or, ceci nous parat suffire l'Apologtique. En effet, si Dieu est souverainement parfait, il a dj un droit absolu tre cru sur parole, pour le cas o il lui plairait de se rvler, et de se rvler mme comme tant l'Infini; or, en fait, Dieu s'est rvl tel. Les Pres s'accordent reconnatre l'Infinit comme implicitement contenue dans la dfinition que Dieu donne de lui-mme
(1) La plupart des philosophes catholiques pensent pouvoir aller plus loin, et tablir que non seulement on ne voit pas pourquoi il y aurait une limite l'tre divin, mais qu'on voit mme qu'il ne peut pas y eu avoir. S. Thomas semble devoir tre interprt dans ce sens.

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Mose. Le Psalmiste (Ps. CXLIV, 3.) le dira plus tard en ternies formels : a Magnus Dominus et magnitudinis ejus non est finis. 5 . Dieu est un p u r E s p r i t . Nous avons dj tabli quelles imperfections radicales, quelles dfectuosits essentielles la matire se trouve soumise. Nous avons vu. en outre, que sa prtendue ncessit rpugnait la raison, et qu' ce titre, on ne pouvait la concevoir comme la cause premire et la raison suffisante des tres contingents. Si nous ajoutons qu'elle est sujette la division, la composition, et qu'elle est, par consquent, dpendante des lments qui la constituent, il s'ensuivra qu'on ne peut concevoir la cause premire des choses que comme essentiellement immatrielle et simple. La simplicit ressort de l'indpendance absolue de Dieu, comme son absolue perfection. Il est un pur E s p r i t . Ici encore, la foi s'accorde avec la raison pour affirmer la mme vrit : Spiritus est Deus , dit Notre-Seigneur (S. Jean, IV, 17). Cf. S. Paul, Act. XVI, 29; II Cor. III, 17.
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6. Dieu est une intelligence infinie. 1) L'ordre admirable du monde et surtout l'existence de cratures intelligentes attestent la Sagesse de Dieu. 2) P u r Esprit, Dieu est Intelligence; Etre parfait et infini, il est Intelligence parfaite et infinie. En consquence, Dieu se connat, se comprend. Il voit que son essence contient minemment toutes les perfections possibles ; qu'elle est par consquent imitable divers degrs par une infinit d'tres contingents. Ces tres, il les connat distinctement, individuellement, adquatement ; car une connaissance indtermine, confuse, serait l'indice d'une intelligence imparfaite et borne. Le pass, le prsent, l'avenir, tout est dcouvert devant Lui. Il voit tout, Il sait tout. Son regard pntre jusqu'aux
(1) La rfutation du Panthisme matrialiste qui confond, en les identifiant, Dieu et la matire, nous mnerait trop loin. Ce que nous disons de l'essence divine peut d'ailleurs y suffire. Ajoutons toutefois qu'on ne peut, sans une grossire erreur, confondre Vtre infini avec le Tout. Pour qu'un tre soit infini, il n'est pas ncessaire que rien n'existe hors de lui. Il suffit qu'il possde sans limite toutes les perfections et que rien n'existe hors de lui que par lui. L'infini n'est pas l'universel. (Cf. Caro, Ide de Dieu, pp. 71, 80 et 219, 223.)

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plus intimes penses de notre cur, jusqu'aux dterminations futures de notre volont ; sa science n'est pas faite de conjectures, elle est certaine, prcise, infaillible. Il rpugne, en effet, que l'infinie perfection se perfectionne par l'acquisition de connaissances nouvelles .
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7. D i e u e s t l a Bont infinie. 1) Dieu est bon en lui-mme, pleinement, totalement, par la raison qu'il a la plnitude de l'tre qui lui convient. 2) Dieu est la source de tout bien : de lui drive tout ce par quoi les cratures peuvent nous charmer et nous ravir. 3) C'est le propre du bien de se rpandre. La bont de Dieu le dispose communiquer de son bien ou de ses perfections ses cratures, notamment ses cratures raisonnables : c'est sa bont qui l'a port leur donner l'existence; c'est sa bont qui l'incline vouloir leur bien, comme aussi les rcompenser de leurs bonnes uvres. La bont, a dit Bossuet, est le propre caractre de
(1) LA PRESCIENCE DE DIEU ET LE LIBRE ARBITRE DE L'HOMME, A la prescience divine on objecte d'ordinaire la libert de l'homme : Puisque la prescience de Dieu, dit-on, est certaine, infaillible, tout vnement qu'il a prvu arrive ncessairement. Si Dieu sait, par ex., que Pierre reniera son Matre, il est impossible que Pierre ne le renie pas. Dans ce cas, que devient la libert de l'homme? Rponse. La libert de l'homme est un fait certain. Nous le dmontrerons au chap. II, art. i. La science infinie de Dieu est un autre fait non moins certain. Donc supposer mme que nous ne voyions aucun moyen de concilier ces deux faits, le plus simple bon sens nous obligerait conclure que ce moyen existe, quelle que soit notre ignorance. Il est absurde de nier un fait certain, parce qu'on en ignore le comment. Mais rflchissons un instant : j'cris en ce moment; aucune ncessit ne m'y contraint. Toutefois si j'cris, il est impossible qu'en mme temps je n'crive pas. II est donc vrai de dire actuellement : Tel jour, telle heure, X crit, Mais hier, il et t aussi vrai de dire : Demain, telle heure, X crira. A supposer que quelqu'un et fait cette conjecture, il est vident qu'il n'aurait en rien gn ma libert actuelle. Suppos mme que sa connaissance, au lieu d'tre conjecturale, et t certaine, il ne l'aurait pas gne davantage : qu'elle soit certaine ou conjecturale, cela n'accuse que la perfection ou l'imperfection de l'intelligence qui connat. Ma libert n'y est intresse en rien; en effet, je n'cris pas, parce qu'on sait que j'cris, mais, au contraire, on ne sait que j'cris que parce que j'cris en effet. Ainsi donc, ce n'est pas la science de Dieu qui ncessite mon acte ; mais, sans mon acte, la connaissance de Dieu ne se serait pas termine cet objet. Etant donn qu'il tait vrai que je poserais librement cet acte, il ne pouvait chapper l'umniscience de Dieu. A qui pousserait la difficult, et interrogerait sur le comment de cette connaissance, il n'y aurait qu'une rponse faire : Je

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Dieu . Elle est comme l'expansion de sa perfection infinie . La bont de Dieu est un des attributs divins sur lesquels la Rvlation nous a apport les plus loquents et les plus
l'ignore. Est-il tonnant que les profondeurs de Dieu nous chappent? En quoi y aurait-il l motif nier, soit la prescience de Dieu, soit la libert de l'homme? N'y aurait-il pas folie, par exemple, nier la transmission de la parole par le tlphone, sous prtexte qu'on ignore comment elle s'opre? (1) Voyez plus bas : Dieu fin dernire. Que ne pouvons-nous exposer les mystres d'amour de la vie surnaturelle, et la vision batifique, et la Rdemption, et l'Eucharistie! Ici encore une difficult se prsente, celle de concilier avec la bont de Dieu les maux qui, en si grand nombre, accablent l'humanit. Comment rsoudre le problme du mal? LA BONT DE DIEU ET LE PROBLME DU MAL. Avant tout, distinguons le mal physique du mal moral. Le mal moral ne peut affecter que la volont libre. On peut le dfinir : Un dsaccord entre l'acte libre, et ce qu'exige la nature d e l volont. (Il est ais de dmontrer que le mal moral n'est autre que le pch ou la violation de la loi divine.) Le mal physique est un dsaccord entre l'tat d'un tre et les exigences de sa nature (p. ex. : la douleur, la maladie, etc.). Ceci pos, montrons que Dieu peut 1) tre cause, quoique indirecte, du mal physique ; 2) permettre le mal moral. 1) Dieu peut tre cause indirecte du mal physique. Il rpugne videmment que Dieu veuille le mal pour le mal, qu'il le produise par malveillance, par impuissance ou irrflexion. Mais a) n'est-il pas vident qu'un bien suprieur suppose parfois la perte d'un bien infrieur? Ainsi fait le chirurgien qui, en retranchant un membre, sauve la vie d'un homme. b) Le bien gnral ne s'obtient souvent que par le sacrifice de certains biens particuliers : Le salut de la patrie s'achte par le sang de quelques braves. c) Toute violation de la justice doit tre rpare. A ce titre, le chtiment (mal physique) est un vritable bien. Or, ce que Dieu vise dans son infinie bont, dans son infinie sagesse, c'est le bien gnral, c'est le bien suprieur, c'est Tordre universel. Sans doute, nous ne constatons pas toujours le pourquoi de tel ou tel mal physique. Y a-t-il lieu de nous tonner que notre raison, qui n'a comme l'il qu'un troit horizon , n'embrasse pas toute l'tendue des conseils divins! Sans doute encore, le monde n'est ni absolument parfait, ni le plus parfait possible. Cette absolue perfection, chez des tres contingents, serait un pur non-sens, une absurdit. Mais tel qu'il est, le monde la raison et la Foi le prouvent est rgi par un tre infiniment parfait, donc infiniment bon, qui ne veut pas le mal directement, mais le permet en vue d'un bien suprieur. 2) Dieu peut permettre le mal moral. Autre chose est causer le mal moral, autre chose le permettre. Dieu ne causera jamais directement, ni indirectement, le mal moral. Ne serait-il pas contradictoire que Dieu ft cause du pch ou de la violation de sa propre loi, de la transgression de sa propre volont? Quant la permission qu'il donne au mal, elle suppose deux choses : a) que Dieu donne l'homme le libre arbitre avec la

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prcieux tmoignages. Il n'est gure de pages de nos Saints Livres o la bont de Dieu ne se trouve exalte. (Cf. Jac. I, 17; Sap. XI, 25.) 8. Dieu est la saintet infinie. Dieu, qui est le bien souverain et parfait, s'aime infiniment lui-mme d'une volont toujours droite et pure. II ne peut pas ne pas aimer le bien; il ne peut pas davantage ne pas dtester le mal. S'il aime ses cratures, c'est dans la mesure o elles refltent ses perfections infinies, par consquent dans la mesure du bien qu'elles possdent. Il ne veut d'ailleurs d'elles que la gloire qu'elles peuvent lui rapporter, en le connaissant et en l'aimant autant qu'elles en sont capables. Cette rectitude infinie de la volont divine s'appelle la Saintet. Dieu est saint : il aime l'ordre, il dteste le pch comme hostile l'ordre. Sa saintet est le modle de notre perfection. Autant de vrits dont l'expression se retrouve frquemment dans nos Saintes Ecritures. (Cf. I, Pet. I, 16; Sap. XIV, 9.) 9. Dieu est la vracit infinie. Dieu ne peut rvler et ne rvle, en effet, que la vrit. Etant toute science, il ne peut se tromper; tant toute saintet, il ne peut tromper. L'erreur et le mensonge rpugnent essentiellement la
possibilit de pcher; b) qu'il n'empche pas Vabus de la libert ou l'acte du pch. Or, Dieu peut l'un et l'autre. a) En lui-mme, le libre arbitre est un bien, une perfection de la nature raisonnable. Sans doute, il est une arme deux tranchants, mais la raison nous est donne pour nous apprendre en rgler l'usage. D'autre part, la libert est le seul moyen dont nous disposions pour conqurir et mriter nous-mmes notre bonheur. Usons bien de notre libert, et nous en serons un jour rcompenss par l'heureuse incapacit d'en abuser. L'abus de la libert, qui est le pch, ne vient videmment pas de Dieu. Dieu le dfend svrement : d'une part, un chtiment ternel, d'autre part, d'ineffables rcompenses, sont rservs aux transgresseurs et aux fidles observateurs de la loi divine. b) Dieu ne doit pas empcher l'abus de la libert. Rien ne l'y contraint. S'il avait provoqu ou caus le pch, il serait injuste en le punissant. Mais, une fois le pch commis par la seule faute de l'homme, rien n'empche que Dieu le fasse servir la manifestation de sa gloire, c'est-dire la fin dernire de la cration. (V. plus bas). Cette fin, il l'atteindra soit par l'exercice de sa justice, soit par la rvlation de sa misricorde infinie, et cela, de telle sorte que le bien, ainsi obtenu, l'emporte incomparablement sur le mal tolr. (Cf. de San : De Deo Vno, Part. 2, c. 5.)

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nature divine, qui est la vrit mme. Dieu est infiniment vrace, parce qu'il est infiniment vrai. Sur ce point comme sur les autres, la foi confirme les donnes de la raison. Est autetn Deus verax , rpte S. Paul aprs S. Jean. (Rom. III, 4 ; S. Jean, III, 33i.) 1 0 . Dieu est tout-puissant. Il n'y a rien, que l'acte infiniment parfait de la volont divine ne soit capable de faire. Il n'a d'autre limite que l'impossible et l'absurde. La toute-puissance de Dieu s'est particulirement manifeste dans la cration. Il a tir du nant le ciel et la terre, c'est-dire qu'au ciel et la terre qui n'existaient pas, il a, par son acte crateur, donn Y existence . La toute-puissance de Dieu est proclame dans un grand nombre de passages de la Sainte Ecriture. (Gen. XVII, 1 ; Ps. CXLVIII, 4, 7; Apoc. IV, 2 3.)
1

1 1 . Dieu est immense. Dieu est prsent partout, non seulement par sa puissance, (comme le prince dans son royaum e ) ; non seulement par sa connaissance, (comme le spectateur est prsent au drame qui se droule sous ses yeux); mais encore par son essence. Comment circonscrire dans un espace limit l'essence infinie? Dieu est donc immense, dans toute la rigueur du t e r m e . Il le serait encore, alors mme qu'il n'aurait pas cr l'univers. Est-ce que je ne remplis pas le ciel et la terre? dit le Seigneur par la bouche de Jrmie. (Jr. XXIII, 24.) Dieu n est pas loin de chacun de nous, dit l'Aptre, car c*est en lui que nous vivons, que nous nous mouvons et que nous sommes. (Act. XVII, 17, 18.)
4 f

(1) Cf. Wilmers, S. J., Prcis de la doctrine catholique, p. 204. (2) On sait que le Panthisme se rclame surtout des prtendues impossibilits de la cration. C'est bien tort, car ia raison, qui rpugne au principe panthiste d'une substance unique, tablit que la matire, tant contingente, a d tre totalement produite ou amene du nant l'tre, par l'action d'une cause trangre, laquelle ne peut tre qu'un tre ncessaire. Cette production totale est ce que nous appelons la cration. (3) De ce que nous venons de dire sur la saintet, la vracit et la toutepuissance de Dieu, on voit dj, ds maintenant, que tout au moins rien ne rpugne la rvlation : s'il le veut, Dieu peut entrer en communication avec l'homme ; et s'il lui parle, il ne peut lui rvler rien que de vrai et de saint. (4) Un esprit n'a point de parties, il faut donc se garder de concevoir Dieu tendu la manire des corps.

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12. Dieu est immuable. tre absolument ncessaire, Dieu n'a jamais eu commencer, ni pu devenir. Il n'a pas eu sortir du nant ; il ne peut donc y rentrer. tre infiniment parfait, il ne peut acqurir ou perdre quelque perfection que ce soit : il est donc essentiellement immuable. Pour la mme raison, il ne saurait tre susceptible d'inconstance, d'ignorance, d'imprvoyance. Ces imperfections rpugnent la perfection infinie. Il est, pour ainsi parler, aussi moralement que physiquemeut i m m u a b l e . . En lui il n'y a aucun changement, aucune ombre d'altration , dit S. Jacques. (I. 17.)
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1 3 . Dieu est ternel. De ce que Dieu est Ftre par soi, l'tre absolu et ncessaire, il s'ensuit galement qu'il n'y a pas eu d'instant o il ne fut pas, et qu'il ne saurait y en avoir o il ne sera plus. Il n'a ni commencement, ni fin : il est ternel. Son essence exclut toute succession. Il n'y a en Dieu ni pass, ni avenir, mais seulement un interminable et immobile prsent. A proprement parler, on ne peut dire qu'il tait ou qu'il sera, mais seulement qu'il est. La sagesse antique le proclamait dj par la bouche de Platon (Time, 38) : alla t, il sera, dsignent des proprits qui appartiennent au temps, et qu' notre insu nous transportons l'tre ternel ( la divinit), mais tort. Car nous disons qu'il a t, qu'il est et qu'il sera, alors qu'en ralit, il est seulement vrai de dire qu'il est. Avoir t, devoir tre : ces manires de dire conviennent l'tre qui a son origine dans le temps : car elles dsignent un mouvement. Mais l'tre ternellement immobile demeure sans variation d'ge travers la dure. E n lui, pas de pass, pas d'avenir; rien de ce qui assujettit les choses sensibles par le fait qu'elles ont eu un commencements. Avant que les montagnes fussent faites, que la terre et
(1) L'immutabilit physique est l'absence de tout changement dans la nature ou les accidents d'un tre; l'immutabilit morale, l'absence de tout changement dans la volont. (2) L'ternit divine a t admirablement dfinie par Boce : Interminabilis vit tt a simul et perfecta possessio : la possession parfaite et simultane d'une vie sans commencement et sans fin. Une comparaison aidera concevoir cette prrogative incontestablement mystrieuse de l'tre divin : tout axiome ncessaire (p. ex. : Une chose ne peut pas la fois tre et ne pas tre ) est, sa manire, ternel; on ne peut pas dire qu'il a t vrai, qu'il sera vrai.

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Vunivers fussent transforms, dit le Psalmiste, de Vternit l'ternit, vous tes Dieu. (Ps. LXXXIX, 2.) Les deux seront changs, dit-il encore, mais vous, vous tes toujours le mme. ( P s . CI, 27, 28.) S. Jean, dans l'Apocalypse, (I, 8,) appelle Dieu Celui qui est. 1 4 . Dieu est l a fin dernire de toute chose. 1 Dans toutes ses uvres. Dieu se propose une fin. Imaginer que Dieu ait cr le monde sans raison ni but, et qu'il l'ait abandonn aux caprices du hasard, serait attribuer l'Intelligence et la Bont infinies, la plus grossire des imperfections. Agir sans dessein, ni suite, est le propre de l'insens. Dieu s'est donc fix, en crant, une fin digne de lui; et cette fin, i7 la veut efficacement. 2 Cette fin ne peut tre que Dieu lui-mme. Il est impossible que Dieu se soit propos pour fin quoi que ce soit de distinct de lui. Toute chose qui existe hors de Dieu, vient de Dieu, tient tout de lui : existence, essence, perfection, Sans Dieu, elle serait un pur nant; elle ne serait pas mme possible. Par une consquence rigoureuse, il suit de l, que, dans la ralit, aucune crature n'est aimable pour elle-mme, par elle-mme. - Qu'une raison borne n'aperoive pas toujours cette essentielle dpendance; qu'une volont contingente aime la crature pour elle-mme, cela n'est, hlas ! que trop possible. Mais pareille inconsquence serait absurde de la part de l'tre infini. Dieu ne peut donc aimer aucune crature pour elle-mme. // ne peut se proposer une autre fin que lui-mme . 3 Cette fin est la gloire de Dieu. Serait-ce qu'en se r a p portant lui-mme toute la cration, Dieu en attend un accroissement de batitude? Non, videmment, car il est pleinement, infiniment heureux. Le seul bien qu'il puisse avoir en vue, c'est la manifestation de sa gloire. Voici comment : La crature, nous l'avons vu, tient de Dieu tout son tre; elle est l'uvre de sa puissance, de sa sagesse et de sa bont ; suivant la mesure de sa perfection, elle reflte la puissance,
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(1) Un esprit irrflchi pourrait trouver goste cette intention divine. Il suffit de se rappeler que l'gosme est un dsordre. L'goste rapporte lui ce qui ne lui revient pas. Il n'y a aucun dsordre vouloir ce qu'exige l'essence des choses. De plus, le bien de toute crature, surtout de la crature raisonnable, est sa subordination Dieu.

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la grandeur, la beaut de son Auteur. Cette manifestation des attributs divins est donc de l'essence mme de l'tre cr. Dieu en la tirant du nant, veut et doit vouloir (sous peine de contradiction) qu'elle manifeste un degr de sa perfection infinie. Cette manifestation s'appelle la gloire extrieure de Dieu. 4 Dieu est la fin dernire de l'homme. Chaque tre cr est par essence un vestige, un reflet et mme une image de Dieu ; mais l'homme, crature intelligente et libre, en est sans aucun doute, dans le monde visible, l'image la plus noble et la plus parfaite. Sa nature exige donc qu'il glorifie son Auteur, selon le degr de sa perfection, c'est--dire par son intelligence et sa volont. Il faut que son intelligence cherche le vrai, que sa volont aime le bien. Et comme la cause premire, la source unique de toute vrit et de toute bont, est la fois la Vrit suprme et le souverain Bien, Dieu est ncessairement le terme final, oblig, de la connaissance et de l'amour de l'homme. Vers ce sommet, l'intelligence, la volont s'lvent par degrs, en s'aidant des vestiges que le Crateur a laisss de lui-mme dans ses uvres. C'est donc par l'homme et par lui seul, que le monde visible atteint sa fin. A ce titre, l'homme est vraiment le roi de la cration. Remarquons d'ailleurs que cette fin de l'homme, parce qu'elle est une consquence de sa nature mme, est ncessairement voulue par Dieu. De l vient, qu'en rigueur, l'homme est oblig de procurer la gloire de D i e u . Mais combien cette obligation n'est-elle pas douce et facile! Dieu a voulu, en effet, que l'homme en glorifiant et en servant son divin Auteur, assurt sa propre flicit, et qu'ainsi, entre la gloire de Dieu et le bonheur de Vhomme, il y et u n lien indissoluble. C'est ainsi que l'intelligence humaine, qui, de sa nature, aspire au vrai, ne saurait tre satisfaite que par la possession de la Vrit totale, c'est--dire de Dieu. C'est ainsi que la volont humaine, qui, de sa nature, est infinie dans ses dsirs, ne saurait tre pleinement rassasie que par la possession du Souverain Bien, du Bien parfait, qui est Dieu.
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(1) Cette volont efficace de Dieu explique le caractre obligatoire de la loi. Dieu veut et doit vouloir que l'homme le glorifie, il doit lui en faire une ncessit. Or, la seule ncessit qui soit compatible avec l'essence d'un tre libre, c'est l'obligation morale. (V. ch. II, art. II.)

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Ainsi, press par sa nature mme de manifester la gloire de son Auteur, l'homme ne peut faire un effort vers ce but sans se perfectionner, sans marcher vers le bonheur. De mme, il ne peut se refuser procurer la gloire de Dieu, sans r e n o n c e r a la batitude. Si l'on tudie les documents rvls, on se convaincra que la foi est en parfait accord avec cette doctrine. Je suis /'A et Z'Q, le principe et la fin, dit le Seigneur dans l'Apocalypse. (I, 8.) Amne mes fils de loin, avait-il dit par Isae,... car quiconque invoque mon nom, je Vai cr pour ma gloire. (Is. XLIII, 6, 7.) Parlant de sa mission sur la terre, JsusChrist lui assigne pour but, tantt le salut ou le bonheur ternel de l'homme, tantt la glorification de son Pre. Je suis venu, dit-il, pour qu'ils aient la vie et pour qu'ils l'aient avec plus d'abondance. (S. Jean, X, 10.) Je vous ai glorifiera mon Pre) sur la terre; j ' a i accompli l'uvre que vous m'avez donn faire. (S. Jean, XVII, 4.) Si quelqu'un, a pu dclarer le concile du Vatican (de fide, I. can. 5), nie que le monde ait t cr pour la gloire de Dieu, qu'il soit anathme. Dieu, Cause premire de toutes choses, est donc galement leur Fin dernire. Toute ralit descend de lui et remonte lui. A nous, si nous voulons tre logiques, d'ordonner et d'orienter toutes nos actions, toutes nos paroles, toutes nos penses, la gloire de Dieu. C'est la fois notre devoir et notre bonheur.
CONCLUSION,

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SPIRITUALIT DE L'AME HUMAINE

CHAPITRE II L'me humaine Spiritualit, libert, immortalit

Ce chapitre n'est point, comme le prcdent, un prliminaire oblig de l'Apologtique. Pour s'incliner devant la parole rvlatrice de Dieu, il faut, au pralable, connatre son existence et sa vracit. Il en va autrement de la spiritualit de l'me. Pour que les enseignements divins nous obligent, il n'est pas ncessaire qu'on puisse se dmontrer soi-mme qu'on est capable d'obir, c'est--dire libre: il suffit qu'on le soit en effet. A supposer que nous fussions incapables de prouver la spiritualit et l'immortalit de notre me, il n'en serait pas moins vrai que Dieu a tout droit sur nous, le droit, par exemple, de nous obliger croire cette immortalit, sur sa parole infaillible. Nanmoins, comme les adversaires du Christianisme se servent souvent, pour branler l'difice religieux tout entier, de doutes qu'ils soulvent au sujet de l'me humaine, il est opportun d'tablir : 1. la spiritualit de l'me h u m a i n e ; 2. sa libert; 3. son immortalit.

ART. I. S P I R I T U A L I T D E L'AME H U M A I N E I . Notions

On peut entendre par le mot me tout principe de vie, de quelque nature qu'il soit : on parlera en ce sens de l'me des plantes, de l'me des animaux. Nous affirmons qu'en
(1) Cette question : Avons-nous une me? peut s'entendre dans un double sens, a) Entendue dans son premier sens, la question quivaut celle-ci : Y a-t-il dans le corps de l'homme un principe qui l'anime

SPIRITUALIT DE L'AME HUMAINE


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l'homme ce principe est de nature spirituelle . Et nous exprimons ainsi que l'me humaine est distincte de l'organisme et en est indpendante, au point de pouvoir lui survivre et agir par elle-mme, sans lui ; qu'elle n'est pas matire, ni dpendante de la matire. Spirituel et immatriel sont donc synonimes. Pour comprendre ce terme ngatif non matriel, il n'est nullement besoin de sonder l'essence intime et passablement mystrieuse de la matire. Disons toutefois que, dans les arguments qui vont suivre, le mot matire dsignera non seulement les corps inorganiques dans leurs divers tats : solide, liquide, gazeux; mais les formes suprieures du monde organique : la vie des plantes et des a n i m a u x . Nous en savons assez pour comprendre la thse matrialiste.
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(anima), un principe de mouvement immanent et de vie ? Ainsi pose, la question est aussitt rsolue. Comme nous ne pouvons douter que nous vivons, il faut bien convenir, sous peine d'admettre des faits sans cause, qu'il y a en nous un principe de vie, de quelque nature qu'il soit d'ailleurs. b) Entendue dans son second sens, la question quivaut celle-ci : L'me, qui est en nous le principe de la vie, est-elle une substance distincte des cellules qui composent l'organisme ; en diffre-t-elle au point de les dominer et de leur survivre? C'est au problme ainsi pos que nous voulons rpondre. Vme ne serait, au dire de la plupart des matrialistes, que la synthse des diverses fonctions organiques, ou plus simplement l'organisation du corps, de mme que l'organisme lui-mme n'est, les en croire, que la rsultante de forces physico-chimiques donnes. Nous avons examiner si elle n'est que cela, et si elle ne se rvle pas plutt comme un principe dou de proprits qui la rendent essentiellement suprieure au corps, et qui sont la spiritualit, la libert, l'immortalit. (1) Est-il tout fait superflu de noter que les termes spirituel, spiritualit, n'ont point ici, comme souvent dans la langue chrtienne, le sens de surnature] ? (2) Non point, certes, que nous consentions voir dans la plante ou l'animal, une simple agglomration, une combinaison, un peu plus complexe d'lments chimiques, d'azote, de carbone, etc. V. Bvue des Quest. Scient., octobre 1898, Un mot de biologie gnrale, par A. D. Mais le principe vital des plantes, et ce qu'on peut nommer l'me des btes se rvlent si pleinement dpendants de la matire, si incapables d'agir hors de la matire, .que rien n'autorise les doter de proprits spirituelles.

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I I . Adversaires Sans faire l'histoire du matrialisme (elle remonte bien h a u t ) indiquons rapidement ses diverses formes. 1. Suivant la conception grossire du matrialisme antique, l'me humaine serait flamme, vapeur, ombre trs subtile, trs tnue. 2. Pour quelques matrialistes modernes, l a m e n'est plus qu'une tiquette, un nom collectif dsignant l'ensemble des fonctions du systme nerveux . Elle n'est pas distincte de l'organisme. 3. Pour d'autres, l a m e n'est qu'un mot employ pour prciser un autre mot, celui de principe, qui est suggr comme application de ce que l'exprience interne peut seule atteindre (Stuart Mill, Taine, etc.). Ces matrialistes positivistes se font rares, et leur position devient de plus en plus une simple attitude de rserve scientifique : comme l'exprience n'a aucune prise sur ces questions d'essence (V. p. 1), ils ne se soucient pas de l'me dans leurs recherches. S'ils en parlent, c'est simplement comme philosophes, et comme tels, ils se disent en face d'une chose inconnaissable, qui chappe leurs investigations. R E M A R Q U E S . 1. On ne saurait trop se mettre en garde contre certaines thories rcentes qui cachent mal, sous l'enseigne du spiritualisme, un matrialisme trop rel. Veillons aussi sparer notre cause de celle desspiritualistes exagrs de l'cole cartsienne, qui attribuent l'me seule, non seulement la pense, mais la sensation elle-mme. 2. Il semble que les principaux adeptes du Spiritisme en
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(1) Consulter Pesch, S. J. Inslitutiones philosophie? natnralis, p. 184, n 181 ; Inslitutiones psychologicie. Pars II (vol. 3), p. 538, App. I; Caro, Le matrialisme et la science. 2 d. p. 116; Brin, Histoire de la philosophie, T. I, p. 83; Janet. le matrialisme contemporain, 4 d. (2) L'me n'est pas un principe immatriel et distinct du corps, ce n'est pas mme un principe, mais seulement un nom collectif pour dsigner les diffrentes fonctions qui appartiennent au systme nerveux, et, chez les animaux des espces suprieures, au systme nerveux central, au cerveau... L'homme, en consquence, ne serait aussi bien que les animaux, qu'une pure machine; sa pense, que le rsultat d'une certaine organisation, etc. Ainsi s'exprime Karl Vogt, l'un des coryphes du matrialisme contemporain.
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reviennent la thorie des matrialistes d'antan. Leurs esprits rappellent s'y mprendre les ombres de la fable K III. P r e u v e s * A l'uvre on reconnat l'ouvrier. Or, nous produisons des actes spirituels qui attestent en nous l'existence d'un agent spirituel. Ces actes sont ceux de notre volont et de notre intelligence.
PREMIRE PREUVE A C T E S D E LA V O L O N T

A. Actes libres. S'il est une vrit incontestable et universellement admise, c'est que la matire ne jouit pas de la libert; elle obit des lois ncessaires. Or, l'me humaine est libre, nous prouverons plus loin cette vrit d'ailleurs incontestable elle a le pouvoir de rsister tous les entranements, et de diriger son activit de tel ct qu'il lui plat. Donc l'me humaine n'est pas matrielle, mais spirituelle. B. Actes de la volont ayant pour objet un bien immatriel- L'homme peut dsirer et vouloir des biens qu'il sait tre absolument immatriels. Il peut, et, dans certains cas, il doit faire le sacrifice de tous les biens sensibles, de la vie mme, pour obir l'honneur, la vertu, au devoir 3. Il jouit de ces biens immatriels. Or, si l'homme tait pure matire, cette tendance et cette jouissance seraient radicalement impossibles. En effet, un objet n'est dsirable, aimable, que s'il est bon pour celui qui le recherche. L'immatriel ne peut, en tant qu'immatriel, apporter aucune
(1) Pour plusieurs, l'esprit est un quatrime tat de la matire (2) V. Bernies, Spiritualit et immortalit, Paris, 1902. (3) Entendez bien : au devoir, la vertu, en tant que devoir, en tant que vertu. Car une quivoque est possible. Les biens spirituels apportent souvent avec eux certains avantages d'ordre sensible : l'honneur se manifeste par des tmoignages extrieurs, la pratique du devoir moral a de salutaires influences sur la sant, etc.. Un esprit irrflchi pourrait donc s'imaginer que l'honneur, la vertu, sont dsirables pour et par des facults sensibles. Bien n'est plus faux. C'est le devoir, en tant que devoir et abstraction faite de tout avantage sensible, qui est voulu par l'homme vertueux.
COURS D'AP. 6

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satisfaction, aucun plaisir, aucune jouissance, un tre purement sensible; il ne peut pas tre bon pour lui. Donc la tendance de l'homme vers le bien immatriel n'est explicable que s'il a en lui quelque chose d'tranger la matire. Ce principe immatriel, c'est l ' m e .
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OEUXIME PREUVE ACTES D E L'INTELLIGENCE

Pour bien comprendre Y immatrialit de nos connaissances intellectuelles, jetons d'abord un regard sur nos connaissances sensibles. 1. E n ce qui concerne nos sens extrieurs, il est facile de constater : a) que toutes leurs perceptions (visuelles, a u d i tives, tactiles, etc.), sont composes et divisibles ;b) qu'elles sont individuelles, concrtes : je vois cet objet-ci; j'entends ce son dtermin, e t c . ; c) qu'elles dpendent de Fexcitation matrielle : la vision varie selon l'angle, l'clairage, etc.; l'audition se modifie d'aprs la distance, le milieu; d) enfin que l'impressionnabilit des organes ne saurait dpasser certaines limites : l'oreille est blesse par un son trop clatant; l'il est aveugl par une lumire trop vive. 2. Quant Vimagination, elle se forme des reprsentations intrieures analogues aux sensations externes: mouvements, couleurs, sons, paroles, etc. Ces images crbrales que les matrialistes se htent d'assimiler aux ides sont de mme ordre que les sensations. Elles ont leur organe : le cerveau; elles y sont localises; elles sont composes de parties; elles dpendent de l'excitation des centres nerveux, etc. Ce sont l des proprits reconnues par tous les physiologistes et par tous les psychologues; proprits d'ailleurs tellement essentielles aux actes organiques, qu'il serait impossible de les nier sans faire de l'imagination une facult spirituelle .
REMARQUE PRLIMINAIRE.
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(1) V. J. Grasset, Les limites de la biologie, ch. IV, La psychologie. (2) Je puis tremper la main dans l'eau, l'en retirer demi ; je puis intercepter graduellement, au moyen d'uu cran, la vision d'un tableau, etc., et diviser mes sensations; elles sont donc composes dparties. (3) Ce tut l'exagration de Descartes. V. p. 6(5.

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Voyons maintenant l'opposition radicale qui rgne entre les images crbrales et les actes intellectuels. Elle donne lieu Y argument suivant : Tout phnomne organique nous venons de le m o n trer et tous les adversaires en conviennent, est essentiellement compos, reu dans un organe tendu, dpendant de l'excitation matrielle. Ces actes de connaissance ne sont pas organiques : ils sont spirituels. Montrons maintenant l'existence en nous de pareils actes inlellectuels, simples, abstraits, indpendants de l'excitation matrielle. Ces actes sont des ides, des jugements, des raisonnements. 1. Ides. a) C'est un fait incontestable que nous connaissons, quoique d'une manire imparfaite, Dieu et les anges. C'est encore un fait que nous connaissons des choses purement immatrielles, comme le devoir, le droit, la justice, la saintet. Nous avons aussi des notions indpendantes de la matire, qui peuvent s'appliquer la fois au monde immatriel et au monde matriel, par exemple, les notions d'tre, de substance, de nature, etc. Or, une puissance matrielle ne pourrait en aucune faon atteindre un objet immatriel. Donc, notre intelligence est une facult indpendante de la matire, c'est--dire spirituelle. b) Nous connaissons les objets matriels d'une manire immatrielle. En effet, les ides sont universelles. Outre limage crbrale qui me reprsente un arbre, un cheval..., je perois Vide de l'arbre, de l'animal en gnral; cette ide, dont je connais l'universalit, n'est point, comme le prtendent quelques philosophes, une image indtermine et confuse; elle est, bien que gnrale, d u n e nettet parfaite. Or, une ide conue comme universelle ne saurait tre une image organique, matrielle. La raison en est claire : une image organique, nous l'avons vu, est compose de parties ; elle a une forme dtermine. Pour qu'elle ft universelle, pour qu'elle s'appliqut, par exemple, tous les arbres, elle devrait reprsenter simultanment la forme, les dimensions.... de fous les arbres possibles : htres, bouleaux, chnes, etc. De mme, l'image universelle de couleur, pour s'appliquer toutes les couleurs, devrait de mme reprsenter simultanment toutes leurs nuances imaginables. Mais c'est impossible : d'abord parce qu'une image ne peut tre la fois tout entire verte, et rouge, et bleue ; ensuite parce que la perception et la vibra-

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tion du bleu sont diffrentes de la perception et de la vibration du rouge. Il en serait de mme pour l'ide du son en gnral : si c'tait une image organique, elle devrait reprsenter tous les sons, vibrer la fois comme toutes les notes... Soit encore l'ide du triangle en gnral. Si cette ide tait une image, elle devrait tre limite par un contour fixe; mais du mme coup elle serait rduite n'tre plus qu'un triangle donn. Pour reprsenter tous les triangles, cette image devrait tre simultanment limite par tous les contours triangulaires possibles : ce qui est absurde. Il faudrait raisonner de mme pour toutes les ides u n i verselles d'objets matriels. c) Les ides sont indpendantes de l'excitation matrielle. Toute fonction organique varie avec l'impression, l'excitation, l'tat de l'organe. Or, nos ides apparaissent i m m o biles, inaltrables. Les impressions varient indfinim e n t ; les images se succdent vives ou affaiblies, lointaines ou rapproches; mais les ides de l'obligation, du vrai, du juste, restent identiques elle-mmes. 2. Jugements et raisonnements. Pour abrger, mentionnons seulement ces jugements qu'on appelle vrits premires, ncessaires, ternelles, par exemple, une chose ne peut la fois tre et ne pas tre; rien n'existe sans raison suffisante. Ici clate l'indpendance absolue de toute impression matrielle : dans ces jugements, rien de relatif, ni de variable, ni de transitoire. Quelle diffrence entre le principe de raison suffisante, toujours galement clair, premptoire, indivisible, inaltrable, et le souvenir d'un homme rencontr jadis. Cette dernire image s'efface, s'altre, s'teint, disparat, se soude d'autres images... Pourquoi? parce que c'est une connaissance dpendante du cerveau et qui en subit plus ou moins les influences. Cominent le principe de raison suffisante, au contraire, reste-t-il invariable, sinon parce qu'il procde d'une facult soustraite aux influences organiques, agissant sous la seule impulsion du vrai et participant la puret, la simplicit, la stabilit de l'ternelle Vrit. Notre puissance de gnraliser et de raisonner accuse donc en nous l'existence d'un principe spirituel.
CONCLUSION

du III. Nous avons dmontr l'existence

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en l'homme, d'actes vitaux immatriels. Or, tout effet il faut une cause proportionne. Donc il y a en l'homme un principe vital immatriel. C'est l'me. IV. Objections : Union de l'me et du corps. Le grand problme de l'union de l'me et du corps n'a pu trouver place dans cette tude. Cependant la rponse aux objections gagnera en force et en clart, si nous rsumons brivement, sur cette importante question, les donnes principales de l'exprience et de la raison. 1. Les dmonstrations prcdentes tablissent l'existence, en l'homme, soit de phnomnes sensibles organiques, soit d'actes immatriels. Il y a donc en lui deux principes : l'un matriel, l'autre spirituel . 2. D'autre part, l'exprience atteste avec vidence que ces deux principes ne sont pas ce point distincts, qu'on puisse les considrer comme deux individus, l'un gouvernant l'autre, la manire d'un cavalier qui conduit son cheval ou d'un pilote qui dirige son navire. L'me et le corps se compltent mutuellement pour former une nature humaine : le mme individu, la mme personne qui a conscience de voir, de toucher (actes sensibles}, peroit ses penses, ses vouloirs immatriels *. 3. Cette union intime est la cause de l'influence rciproque
NOTE PRLIMINAIRE
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(1) V. J. Grasset, Les limites de la biologie, chap. IV, La psychologie. (2) On parle beaucoup aujourd'hui de ddoublement de la personnalit. Sous l'influence de la suggestion hypnotique ou dans certaines maladies nerveuses, des sujets semblent perdre la conscience de leur identit, pour entrer dans celle d'un autre personnage dont ils jouent le rle avec une entire persuasion ; ils perdent la mmoire des actes poss dans d'autres tats. Ces maladies de la personnalit , comme on les a nommes, pas plus que les illusions du rve, n'infirment en rien le tmoignage de la conscience saine. Non seulement c'est manifestement le mme individu qui passe par ces diffrents tats, mais on peut reconnatre, au milieu mme des hallucinations les plus tranges, certaine permanence de la conscience. Du reste n'oublions pas ceci est capital que la conscience de la personnalit, du moi , comme on dit aujourd'hui, n'est pas la personnalit elle-mme. On ne cesse pas d'tre une personne parce qu'on en perd la conscience. V. tudes, 1898, L. Roure S. J.; Th. Desdouits, La responsabilit morale, 2 partie, ch. II, 2, Paris, 1896 ; Abb Piat, La personnalit, Paris, Alcan, 1898.
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de l'me sur le corps et du corps sur l'me. Sous l'action des objets extrieurs, nos organes ragissent; l'influx nerveux transmis au cerveau y provoque une reprsentation interne, la suite de laquelle l'intelligence entre en activit et forme des ides, des jugements, des raisonnements. Toutefois une liaison troite unit l'image l'ide ; l'acte organique l'acte spirituel : l'image appelle l'ide; l'ide son tour voque l'image. Qu'une lsion, une maladie, la vieillesse, altre le centre crbral o sont dposes les images sensibles, et trouble le jeu de leurs associations, par un contre-coup ncessaire, le dsordre se fera sentir dans les oprations intellectuelles. Ces remarques faites, passons l'examen des principales objections souleves contre la spiritualit de l'me. l Objection. Les facults dites intellectuelles se dveloppent avec le cerveau, s'altrent et s'vanouissent avec lui. Elles ne sont donc que des fonctions du cerveau. Lucrce a, le premier, formul cet argument que tous les matrialistes rpteront aprs lui : Gigni pariter cum corpore et una Crescere sentimus pariterque senescere mentem. Rp. Les faits allgus sont incontestables; depuis des sicles ils sont connus et affirms par toute l'cole spiritualiste. Les dcouvertes de la science m o d e r n e ont seulement mis en lumire le mcanisme des fonctions organiques, mais elles n'ont pas branl les arguments du spiritualisme. L'objection prouve, tout au plus, que le cerveau est l'organe de facults sensibles, dont le fonctionnement est une condition ncessaire de l'activit spirituelle . Cette condition d'ailleurs trouve sa raison dans l'union de l'me et du corps. Mais de l conclure que le cerveau est la condition suffisante, Yorgane de la pense, il y a loin. 2 Objection. Cette nature unique forme d'un lment spirituel et d'un lment matriel est inconcevable, contradictoire, absurde.
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(1) Localisations de l'corce crbrale, centres d'association de Flechsig, rsultats de la trpanation, etc. (2) Que dirait-on de l'argumentation suivante, qui rappelle en tout celle des matrialistes? La vgtation, la sensation ne peuvent natre que dans certaines conditions d'air, de temprature, de lumire, etc ; elles s'altrent, disparaissent avec ces facteurs. Donc la vgtation et la sensation sont produites par l'air, la temprature, la lumire !

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Rp. a) Elle est mystrieuse et obscure, soit. Les affinits chimiques, l'attraction, l'lectricit... sont-elles si aises comprendre? Il ne manque pas de savants pour dclarer la matire aussi inconnaissable que l'esprit. b) Cette union de l'me et du corps n'offre rien de contradictoire. Quelle contradiction y a-t-il ce qu'un lment de nature suprieure communique un lment d'ordre infrieur certaines perfections, comme la vie, la sensation, et ce que ce principe suprieur exige, pour l'exercice de certaines facults, le concours intime d'un principe infrieur? c) D'ailleurs, cette union est la seule explication valable des faits d'exprience sensible (V. p . 67), et l'apriorisme doit cder devant l'exprience. 3 Objection. On ne peut connatre ce qui n'est pas matire, si on ignore ce qu'est la matire. Or il ne manque pas de savants pour dclarer la matire aussi inconnaissable que l'esprit. Rp. L'essence de la matire est mystrieuse, soit; nous en convenons avec tous les positivistes et agnostiques; mais nous connaissons avec certitude certaines proprits et certaines imperfections ncessaires de la matire : c'est assez pour affirmer que l'tre o ces imperfections ne se rencontrent pas, ne pe;ut tre matriel. Ainsi nous savons que la matire ne peut agir sans le secours des corps; cela nous permet de conclure qu'un tre dou d'une activit indpendante de tout soutien corporel n'est pas matriel.
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ART. II. L I B E R T D E L'AME H U M A I N E I. t a t de la question On entend par libert la facult pour l'homme de se dterminer soi-mme agir ou ne pas agir, agir dans un sens plutt que dans un autre. Il faut donc, pour que l'me soit libre, qu'aucune contrainte ou sollicitation extrieure, qu'aucune impulsion ou ncessit intrieure ne dtermine forcment son choix. L'me, matresse de son choix, jouit de la libert physique ou libre arbitre. Cette libert p h y sique ne doit pas tre confondue avec la libert morale, c'est--dire avec la licit de poser une action. Je puis tre

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libre physiquement de commettre le pch; moralement, jamais... Voyez de plus amples dveloppements dans la 2 partie du Cours d'Apol., ch. III, art. VI, Notions sur la libert et ses diffrentes espces.
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I I . Adversaires Bien qu'on puisse, la rigueur, ranger parmi les adversaires de la libert les philosophes qui, comme T h . Reid, prtendent que la volont peut se dterminer sans motif, nanmoins on ne considre d'ordinaire comme les vritables ennemis de la libert que les fatalistes et les dterministes. a) Les fatalistes nient la libert, au nom d'un principe suprieur et unique, qui, suivant les formes diverses du fatalisme lui-mme, s'appelle destin (les anciens Grecs), volont souveraine de Dieu (les mahomtans), nature (Spinoza et les panthistes), ou mme grce divine (Jean Huss, Luther, Calvin, Jansnius, Baus). b) Les dterministes prtendent que l'homme est dtermin non plus par une cause unique et suprieure, mais par les lois de la nature en gnral ou de sa nature en particulier. Tous les phnomnes de l'univers tant dtermins par des causes, la volont humaine ne peut faire exception cette loi universelle* Le dterminisme affecte trois formes principales : il est scientifique, physiologique, psychologique. a) Le dterminisme scientifique prtend que la thse de Vuniverselle ncessit ou du mcanisme universel est la seule qui s'accorde avec les rsultats de la science positive la seule qui rende la science elle-mme possible. Les actes de la volont auraient leur cause dans les forces physicochimiques et se trouveraient soumis, comme tout autre mouvement, aux lois universelles de la mcanique . P) Le dterminisme physiologique prtend que l'homme vit sous la dpendance absolue, soit des circonstances physiques extrieures (climat, milieu, rgime, etc.), soit des conditions physiologiques de l'organisme (tat des nerfs, du cerveau, etc.). Ce dterminisme, comme le prcdent, est
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(1) Sur la question du libre arbitre et de la conservation de l'nergie, voyez Boussinesq et Del buf, dans la Revue philosoj)hique, aot 1882.

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matrialiste : il a eu pour principaux dfenseurs H. Taine, K. Vogt, Moleschott, W . W u n d t , etc. y) Le dterminisme psychologique veut que l'homme soit dtermin non plus du dehors, mais en lui-mme. II se formule par ces deux propositions de Leibnitz , son principal partisan : pas de volont sans motif; la volont suit toujours le motif le plus fort*.
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III. Preuves du Libre Arbitre. La thse du libre arbitre peut se formuler en ces termes : Lorsque toutes les conditions ncessaires son exercice se trouvent runies, la volont humaine jouit du plein pouvoir de se dterminer elle-mme tel acte qu'elle veut, sans y tre dtermine nipar une force extrieure ni par une ncessit intrieure. Nous l'tablirons sur deux preuves principales : le tmoignage de la conscience, l'analyse de l'acte libre.
PREMIRE PREUVE L E TMOIGNAGE D E LA C O N S C I E N C E REMARQUES PRLIMINAIRES.
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L'homme a le sentiment vif, interne, de sa libert. Il est persuad que plusieurs de ses actes, loin d'tre ncessits, dpendent pleinement de sa volont, que lui seul les choisit et peut en revendiquer la responsabilit. C'est l un fait d'exprience, que le dterminisme peut tenter d'expliquer sa manire, mais qu'il ne peut nier. Quelle est la valeur de ce tmoignage de la conscience,
(1) Leibnitz croyait la volont ainsi faite qu'elle devait ncessairement suivre le motif le plus fort, se porter vers le bien le plus grand. Nous rfuterons son argument, obj. 1. Notons cependant que Leibuitz n'en tirait pas une conclusion contre la libert. Il prtendait la dfendre, mais se mprenait sur la nature de la vraie libert. (2) Au fond, toutes les varits du dterminisme se ramnent cette formule unique : un tat de l'me tant donn, il n'y a pour la volont qu'une seule rsolution possible . ' (3) La conscience dont il est ici question n'est pas la conscience morale* ou le jugement que nous portons sur la malice ou la bont de nos actes. C'est la facult quelle qu'elle soit par laquelle nous percevons nos actes intrieurs.

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nous aurons le montrer. Ce qui importe d'abord, c'est de le bien considrer en lui-mme, d'en tudier les caractres et les conditions. 1. Objet de cette persuasion. a) Soit que nous coutions la voix intime de notre propre conscience, soit que nous considrions les jugements et la conduite d'autrui, une premire vrit nous apparat vidente : la libert laquelle l'homme croit, celle qu'il s'attribue et attribue ses" semblables, c'est la libert proprement dite, celle que nous avons dfinie sous les noms de libert physique, de libre arbitre (V. p . 73). b) Nous dmlons, avec une parfaite nettet, ce qui distingue nos actes libres de tous les autres, mme des plus spontans. De plus, leur caractre .propre nous apparat entirement positif : il est une perfection de notre activit, un privilge de notre n a t u r e ; sans doute le terme qui l'exprime est ngatif, parce qu'il rpond l'ide d'absence de ncessit; il n'en reprsente pas moins, quoi qu'on ait diU, une ralit, l'acte libre tant conu comme revtu d'une proprit spciale. c) Quels sont les actes que nous jugeons libres? Prcisment ceux dont nous avons parfaite conscience et qui sont pleinement dlibrs. Ce point est noter. Les dterministes prtendent que la conscience de la libert est une illusion. On concevrait une illusion dans les actes semiconscients ou irrflchis; mais est-il possible qu'une illusion croisse, s'affermisse, devienne plus vive, mesure que croit la connaissance de notre activit et des motifs qui nous font agir? La conscience de la libert ne saurait donc tre l'ignorance des causes qui nous dterminent. (V. objection 8, page 87). 2 . Caractres de cette persuasion. ) Elle est universelle, tous en conviennent. b) Ajoutons qu'elle est indracinable. Quoi qu'il tente, l'homme n'arrive jamais se faire la conviction srieuse, intime, qu'il n'est pas libre. Nous ne nions pas que, sur la foi de quelque savant, en prsence de telle objection captieuse, dans la perspective d consquences avantageuses
(1) V. p. ex. Herzen, oiw. cit. p. 333 : De quelque faon qu'on l'envisage, la libert est donc un concept purement ngatif...

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pour les passions, Ton ne puisse en venir concevoir certains doutes ou mme adopter la thorie dterministe. Mais cela quivaut-il une persuasion? On peut mettre en doute qu'il y ait des dterministes persuads. Ceux-l mmes qui se montrent les ennemis les plus acharns du spiritualisme chrtien, sont-ils certains, quand ils se trouvent lss dans leur fortune ou leur honneur, que leurs semblables ne sont pas libres? Or, ce doute mme constitue dj une forte prsomption en faveur de la libert. 3 . Consquences de cette persuasion. De la conscience du libre arbitre dpend tout un ensemble de notions, de jugements, d'actions, d'un caractre tout particulier et d'une importance capitale. Ces ides, ces jugements, ces actes, qui embrassent toute la vie morale, nont de sens que dans l'hypothse de la libert. Regardons-y d'un peu prs : a) Voici d'abord l'ide d'obligation, de devoir (V. ch. I, p . 14). Nous la concevons comme une ncessit absolue de poser ou d'omettre certains actes, mais une ncessit absolue qui n'a rien de commun avec la ncessit physique. Tout au contraire, elle est parfaitement compatible avec notre libert physique ou libre arbitre, qui, tout oblig qu'il est par le devoir, n'en garde pas moins le pouvoir de s'y soustraire. Bien plus, elle n'a de prise que sur nos actes libres nous ne pouvons pas concevoir l'obligation de poser un acte qui ne dpendrait pas de notre volont. b) Puis l'ide si claire, si fondamentale, de responsabilit. D'o vient la diffrence entre le jugement que nous portons sur les actes de l'hallucin, et sur les mmes actes poss par un assassin en pleine possession de ses facults? Celui-ci n'est jug responsable que parce qu'il est libre; celui-l est dclar irresponsable pour la raison contraire. c) L'ide de mrite ou de dmrite. Qui croira qu'il y a galit de mrite entre le dvouement de notre mre et le soleil qui nous rchauffe, ou le pain qui nous nourrit? d) Les ides de vertu et de vice. Tous nos jugements, toutes nos relations, nos sentiments d'estime, d'indignation, de confiance, de reconnaissance, etc., reposent sur la conviction profonde de notre libert et de celle d'autrui. c) II en va de mme si nous recherchons le vrai sens qui s'attache aux rcompenses et aux chtiments. Qu'y a-t-il de c o m m u n entre le dressage des animaux et l'ducation de

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l'homme? Les rcompenses, les peines et tous les autres moyens par lesquels on lve l'homme ne peuvent tre compars aux caresses et aux menaces par lesquels on dresse les animaux et l'on dtermine leurs actes. Les rcompenses ou les peines employes l'gard de l'homme, le supposent ce point dou de libert, qu'on n'entend rcompenser ou punir en lui que le bon ou le mauvais usage qu'il en a fait. Bref, supposer mme que le libre arbitre ne ft qu'une hypothse, il n'en faudrait pas moins conclure qu'elle a une valeur spciale, qu'elle est aussi indispensable bien autrement indispensable mme Yexplication du monde moral, que l'hypothse d'un ther rpandu dans le vide est indispensable l'explication du monde physique. Sans la libert, l'humanit n'a plus de signification morale*. Toutefois, il n suffit pas d'avoir tabli le fait, d'ailleurs incontestable, de la croyance au libre arbitre et de son influence considrable sur toute la vie h u m a i n e ; il faut encore l'expliquer. Or, nous allons le dmontrer, la seule explication admissible d'un tel fait est Y existence relle de la libert humaine. * 1 Argument. Si cette persuasion est fausse, plus de certitude possible. Nous venons de voir combien cette persuasion est universelle, claire, distincte, indracinable. Nous sommes aussi convaincus de notre libert que de notre existence. Comment suis-je certain d'exister et d'agir? P a r l'attestation vidente de ma conscience. Or, cette mme conscience m'affirme, avec la mme vidence, que je suis libre. Si ce second tmoignage est faux, je ne puis pas davantage me fier au premier. Et c'en est fait de toute certitude dans le domaine de la conscience. Mais du mme coup, c'en est fait de toute science. E n effet, comment sommes-nous certains de l'existence des corps, des lois physiques, des phnomnes du monde extrieur? Parce que nous avons conscience de les avoir expriments, ou constats, ou appris. Or, si le tmoignage de la conscience n'a nulle valeur, nous ne sommes certains ni d'avoir vu, ni d'avoir expriment, ni d'avoir appris.
(1) V. Ad. Prins, Science pnale et droit positif. n 364
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2 Argument. La loi morale existe sans nul doute; 0 1 % elle ne peut exister sans libert, donc la libert existe. L'existence de la loi morale a t prouve au chapitre 1 p . 14). Qu'il n'y ait pas de morale possible sans libert, nous l'avons montr plus haut (p. 77; V. 5 objection, p. 85). 3 Argument. Mettons-nous un instant dans l'hypothse du dterminisme universel. Dans cette hypothse, tous les phnomnes, tous les actes, tous les jugements sont rgis par une ncessit absolue. La croyance la libert n'y saurait donc faire exception : elle aussi devra tre considre comme la rsultante fatale des lois et des forces naturelles. Mais il est absurde de supposer que le rsultat ncessaire des lois et des forces naturelles soit le faux -et l'erreur. Il s'ensuit, et cela sufft ruiner l'hypothse dterministe, que la croyance la libert est vraie.
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SECONDE PREUVE L ' A N A L Y S E D E L'ACTE L I B R E

Le point de dpart de la dmonstration qui prcde tait le fait suivant : La conscience atteste que r homme est libre. Ce fait, avec ses caractres et ses consquences, nous a fourni d'invincibles arguments en faveur de la ralit de notre libre arbitre. Nous pourrions nous en contenter. Nanmoins l'esprit h u m a i n dsire aller plus avant. Il veut, par u n examen plus approfondi, savoir comment l'homme peroit sa libert. Cette tude que les sophismes en vogue rendent plus que jamais opportune, prsente, nous ne pouvons le dissimuler, un caractre de difficult tout spcial . Ce n'est pas que le problme soit inextricable; mais l'analyse qu'il suppose est ce point dlicate, que l'esprit n'y dmle souvent qu'avec peine le point prcis sur lequel il lui faut porter son attention. N'est-ce pas, du reste, le sort des notions les plus
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(1) Aussi les esprits moins prpars feront-ils peut-tre sagement en l'ajournant plus tard. Nous n'avons pas cru nanmoins devoir l'omettre. Le jeune homme plus instruit trouvera ici de quoi rpondre aux difficults passablement subtiles qu'on lui objectera.

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simples de se drober, en quelque manire, ds qu'on prtend les expliquer? Ce sera un motif de plus pour nous de procder avec grande circonspection. Examinons ce qui se passe en nous, lorsque nous avons conscience d'agir librement : nous dcouvrirons dans l'acte libre cinq phases diffrentes . Premire phase : Acte de connaissance. Certains biens se prsentent notre intelligence : un avantage obtenir, une satisfaction goter, un devoir remplir, e t c . . Nous en prenons d'abord connaissance; car, sans connaissance pralable, pas de volont. Nil volitum nisi praecognitum dit l'adage. -Seconde phase : Premier mouvement de la volont. Ds qu'un bien lui est propos par l'intelligence, la volont entre en mouvement : elle se porte vers ce bien ou elle s'en dtourne. Parfois l'intelligence, dans la premire vue qu'elle prend du bien propos, peroit les inconvnients dont il est l'occasion. Eviter ces inconvnients est aussi un bien vers lequel la volont peut se porter immdiatement, soit en rejetant positivement le premier bien propos, soit simplement en dtournant de lui l'attention, sans considrer davantage les motifs qui lui sont favorables. Il arrive aussi que les inconvnients auxquels ce bien expose, n'apparaissent pas d'abord : souvent l'irrflexion, l'habitude, l'entranement aveugle de la passion les drobent nos regards. E n ce cas, le premier mouvement de notre volont est de se porter vers le bien entrevu, non pas avec cette force irrsistible que provoquerait en elle la claire vue du Bien parfait et absolu elle ne se mprend pas ce point sur le bien fini et imparfait qui lui est offert, mais nanmoins avec force, parce qu'elle ne dcouvre
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(1) Est-il besoin de faire observer que nous appelons phases de l'acte libre les divers actes qui le rendent possible, le prparent, raccompagnent et mme le suivent ? On ne devrait pas rappeler aux hommes de science les consquences qui peuvent rsulter de la moindre erreur d'observation. Et pourtant, mille faits l'attestent le mme savant qui, dans une exprience de physique ou de chimie, se reprocherait d'avoir nglig le plus mince dtail, prend d'incroyables liberts, quand il s'agit d'observation interne. Cette observation cependant porte sur des ftiits et, dt-on n'y pas voir autre chose, encore conviendrait-il de les enregistrer fidlement.
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d a n s ce bien aucune raison de ne pas s'y attacher. Remarquons toutefois que ce premier mouvement, tout spontan qu'il est, peut tre prvenu, si l'intelligence a le temps de le prvoir. Alors mme qu'il s'est produit, la rflexion lui succde, c'est la troisime phase. Troisime phase : Jugement sur les biens proposes. La rflexion nous rvle, dans le bien propos, un mlange de bien et de mal, d'avantages et de dsavantages : c'est la difficult de l'atteindre, ou l'impossibilit de jouir en mme temps d'une autre satisfaction, inconciliable avec la premire, ou la seule vue des dfectuosits de ce bien, qui nous fait voir avec vidence que le bien propos, aimable sous un rapport, ne l'est point d'autres gards. Ce jugement est la racine, le fondement de la libert. L'homme est libre par le seul fait qu'il est dou de r a i son. Ne serait-il pas absurde qu'un tre intelligent dt ncessairement vouloir ce qu'il reconnat ne pas tre ncessairement dsirable? Quatrime phase : Dlibration. La dlibration, surtout quand elle est prolonge, est si manifestement un indice du libre arbitre, que les philosophes dterministes se sont ingnis en dnaturer le caractre. Ils assimilent la volont dlibrant entre divers partis, une balance qu'entrane le poids le plus fort; ils dpeignent sous les dehors d'une attraction matrielle l'influence des motifs qui sollicitent la volont. Or, la conscience atteste clairement le contraire. La dlibration nous apparat volontaire ; elle est imputable et peut tre c o u p a b l e . Que l'on considre un homme dans le travail de la dlibration. On le voit peser les motifs, c'est--dire porter son attention tantt sur l'un, tantt sur l'autre, pour les comparer. Alors mme qu'il a acquis la certitude que tel parti est absolument prfrable, et qu'il a
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(1) Le lecteur trouvera un expos plus ample dans La conscience du libre arbitre, par L. Nol, Louvain 1899, pp. 180-238; Alfred Fouille, La libert et le dterminisme, Paris, 1883 ( 2 d.); Fonsegrive, Essai sur le libre arbitre, Paris, 1887 ; voyez aussi dans l'Encyc. Lamirault, art. Arbitre, t. 3, p. 564; Sully Prudhomme, Psychologie du libre arbitre, Paris, 1907. (2) Si donc nous distinguons la dlibration de la dcision (5*' phase)c'est que, par rapport tel acte donn, le choix d'une carrire, p. ex., la dlibration est un signe vident de la libert. Cela n'empche pas que l'homme ne puisse se dcider dlibrer.
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reconnu comme obligatoire l'acte propos, loin de se sentir entran, forc, il peut encore, s'il lui plat, prolonger la dlibration ou la recommencer nouveau. Cinquime p h a s e : Dcision. C 'est en ceci que proprement s'exerce la libert, que se rvle la relation de l'acte libre la volont ou la manire dont il en sort. Ainsi, ce n'est pas isol de tout ce qui le prcde, que la conscience peroit l'acte libre. Embrassant d'un coup d'il d'ensemble les phases parcourues, elle se rend compte que la connaissance de l'objet, le jugement, la dlibration, la comparaison des motifs, tout en sollicitant la volont, la laissent parfaitement libre de se dcider son choix. E n consquence, elle proclame que la dtermination ou dcision n'est soumise aucune ncessit . CONCLUSION. L'analyse prcdente nous a montr comment se justifie le tmoignage que la conscience nous rend du libre arbitre. Du mme coup se trouvent expliques et justifies les consquences de la libert : le sentiment de la responsabilit, le remords, l'estime, l'usage des rcompenses et des chtiments, etc.
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IV. Objections 1 Objection. Pour que la volont prfre u n parti un autre, il lui faut une raison suffisante. Or, cette raison suffisante ne saurait tre que l'excs, le degr suprieur de bien contenu dans le parti prfr. Donc, la volont choisit toujours et ncessairement le bien qui lui parat le plus grand. Ainsi raisonnait Leibnitz. (V. p . 75, note 1). Mais, conclut le dterminisme, si la volont choisit ncessairement le bien qui lui parat le plus grand, elle n'est pas rellement libre. Rp. Il faut sans doute l'acte libre une raison suffisante; mais o la trouver? Est-ce dans l'objet, le motif qui attire? ou bien plutt dans la facult qui se porte vers l'objet? Quand un tre naturellement inerte, une pierre, par exemple, se trouve en mouvement, la raison suffisante
(1) Il va de soi que ces diverses phases ne se succdent pas avec la lenteur que nous mettons les retracer ; nanmoins un observateur attentif les retrouve sans peine, en rflchissant la plus rapide de ses dcisions.

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de ce mouvement ne peut se trouver que dans l'impulsion qui lui a t donne par une force extrieure. Quand u n tre vivant produit une action vitale et spontane, mais non libre, la raison suffisante se trouve dans une impulsion, une ncessit intrieure; mais la volont humaine est libre, nous l'avons dmontr. Nous avons, par l-mme, dmontr qu'elle a le pouvoir de se dterminer elle-mme, de se porter vers l'objet de son choix, d'avoir donc en elle-mme une raison suffisante pour expliquer ce choix*. 2 Objection. On insiste : celui qui choisirait un moindre bien, n'agiraitpas raisonnablement. Donc, l'homme,en sa qualit d'tre raisonnable, choisit toujours le bien qui lui parait le plus grand. C'est par la raison qu'est dtermine la volont. Rp. Il n'agirait pas raisonnablement, j'en conviens, en ce sens qu'il ferait ordinairement une faute, une sottise, qu'il devrait regretter et que sa raison mme condamnerait : aussi peut-on dire du pch qu'il est une folie. Mais l'exprience nous prouve que si la raison conseille le mieux, la volont choisit souvent le pire : Horace ne disait-il pas : Video meliora pvoboque, dtriora seqaor ?
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(1) Ajoutons que cette comparaison entre biens plus ou moins grands n'est qu'un trompe-l'il. En pratique, elle est le plus souvent impossible. Les biens entre lesquels nous avons choisir n'ont parfois rien de commun : ils sont d'ordre diffrent, (p. ex. le devoir et une satisfaction sensible...) L'un est suprieur tel point de vue, le second tel autre. Est-ce que, par hasard, le choix devra se faire entre les points de vue, et le point de vue le plus important entranera-t-il la volont? En ce cas l'homme qui aurait une fois compris le seul point de vue important qu'il lui faille envisager dans la vie, le quid prade&t? , serait impeccable. Sans vouloir dvelopper longuement les arguments du dterminisme thologique, disons quelque chose au sujet de la grce divine et montrons en quoi le concours de la grce surnaturelle ne nuit pas la libert. Sans le secours de cette grce, l'homme ne peut faire aucun acte surnatuTellement bon ; mais Dieu offrant chaque homme ce qu'il faut de grce pour qu'il puisse faire le bien, c'est du consentement de l'homme que dpend l'efficacit ou la non-efficacit de la grce. Il reste pourtant vrai que Dieu, en donnant telle grce qu'il a prvue devoir tre accepte, au lieu de telle autre qui et t rejete, use d'une faveur spciale dans la collation des grces efficaces ; il est vrai galement que l'acte par lequel l'homme consent la grce, tant produit par la vertu mme qu'apporte cette grce, c'est Dieu qui demeure le premier et le principal auteur de la justification. La libert humaine sombrerait, si la grce violentait le libre arbitre ; plie ne le violente pas. Ta perte, dit Dieu Isral, vient de toi ; et aux Juifs Notre-Seigneur rptait : (jue de fois j'ai voulu rassembler vos fils, et vous ne l'avez pas voulu! 11 est de foi que, sous l'empire mme de la grce, l'homme reste libre, sinon il ne mriterait pas.
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C'est mme cette possibilit d'agir contrairement notre raison, qui prouve notre libert. 3 Objection. L ' h o m m e choisit ce qu'il prfre, ce qu'il juge meilleur pour lui. Il est donc dtermin par son caractre, ses gots, ses dispositions hrditaires ou acquises. Donc il n'est pas libre. Rp. a) Les consquences de ce sophisme en disent assez l'inanit. A ce compte, l'abngation, le dsintressement, le dvoment, le sacrifice aussi bien que le plus rvoltant gosme, seraient affaire de caractre, ou des rsultantes aussi ncessaires et aussi fatales que l'instinct de la brute ! Cette rponse indirecte pourrait suffire. b) Nous avons montr (p. 75, III) comment il tait au pouvoir de la volont de fixer ses prfrences et son choix. La conscience atteste que nous prenons parfois des rsolutions que nous savons contraires nos vritables intrts; que nous ne sommes pas entrans choisir un parti, par le seul fait que nous l'avons reconnu prfrable un autre; que nous choisissons entre des alternatives galement indiffrentes, comme de diriger droite plutt qu' gauche une promenade sans but dtermin. Il arrive mme souvent que nous nous dterminons pour le seul plaisir d'exercer notre libert, sans nul souci de savoir si l'acte prfr est meilleur pour nous que l'acte oppos. Enfin, nous acqurons des habitudes volontaires, grce auxquelles certains actes, qui d'abord nous cotaient, deviennent peu peu aiss, agrables. Nos prfrences, loin de dterminer notre volont, peuvent donc changer au gr de cette mme volont. c) Loin d'tre dtermin par son caractre, l'homme fait en grande partie son caractre, puisqu'il est l'auteur de la plupart des habitudes qui le composent. E n tout cas, on sait que le caractre est susceptible d'tre rform, corrig. Sans cela, de quoi servirait 1 ducation? 4 Objection. Le dterminisme n'est, tout prendre, qu'une extension du simple principe de causalit. Pas d'effet sans cause, nous disent la mcanique et la physique. Dans le monde des choses vivantes, il n'est pas davantage de phnomne sans raison... Ce qui prcde dtermine inluctablement ce qui suit...
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(1) D J. Dallemagne, Revue de l'Universit de Bruxelles, T. 2, p. 430. Nous donnons cette objection titre de spcimen des doctrines professes l'Universit de Bruxelles.

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Rp. ) Signalons tout d'abord l'trange inconsquence des incrdules qui d'une part, mettent en doute la valeur du principe de causalit dans la dmonstration de l'existence d'une cause premire, et de l'autre, s'arment du mme principe pour attaquer l'existence du libre arbitre ! b) Ce n'est ni la physique, ni la mcanique, mais bien la philosophie qui tablit le principe de causalit. c) Qu'exige le principe de causalit? Que tout effet ait une cause proportionne. Mais ce principe est muet sur le mode d'opration de la cause. Des effets ncessaires rclament une cause ncessaire; des effets libres une cause libre. Puisque nous avons constat des effets libres, le principe de causalit rclame donc une cause libre. d) Les adversaires jouent sur le mot dtermin.Dtermin est parfois synonyme de ncessaire, mais peut signifier aussi tout autre chose. C'est ainsi que dtermin peut signifier le contraire de ce qui est vague, imprcis, sans place fixe dans le temps ou dans l'espace. E n ce sens, tous nos actes libres sont parfaitement dtermins. Nous les posons en telles circonstances, tel moment, en tel endroit, en prsence ou avec l'aide de telles personnes, enfin de telle manire que nous voulons. 6 Ohjection. Le dterminisme ne dtruit ni la morale, ni la vertu, ni l'idal. Rp. ) Le dterminisme, par l'organe des plus logiques d e ses interprtes, nie parfois et nie effrontment la morale et la vertu. Il est aussi ais que superflu de le prouver*. b) II est vrai que certains dterministes plus aviss conservent de la morale, de la vertu, de l'idal, au moins les mots. Mais quelle signification peuvent avoir ces mots, dans des systmes tablis sur la ngation mme de la libert? La morale des stociens et de Spinoza aura beau tre sduisante par u n certain air de grandeur, que vaut-elle, si, faute de
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(1) V. Etudes, 1900, Les systmes de morale, par L. Roure; Anarchie morale et crise sociale du mme auteur, cliap. III et IV; Civilt 1900, srie d'articles sur le dterminisme et la libert; Duilh de Saint-Projet, Apologie scientifique. 4* dit. 1897, p. 421. A ce propos, rappelons ce que nous avons dit ailleurs de la conduite parfois extrieurement honnte des athes (V. chap. I, p. 11, note 1). Les dterministes ont beau nier la libert: ils sont libres, et leur vie pratique ne peut manquer de s'en ressentir. Ils font penser un homme qui nierait la lumire et se vanterait de se guider nanmoins avec aisance, comme si la lumire existait !

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libert, elle n'admet ni obligation ni sanction? c) Pour tre consquent, le dterminisme ou mcanisme matrialiste doit aboutir la ngation de la morale i. 6 Objection. Les statistiques montrent que les actes en apparence les plus libres sont en proportion constante avec certaines causes; la disette, par exemple, multiplie les vols... Le nombre de certains actes (procs, suicides, etc,) crot, chaque anne, en proportion peu prs rgulire. Donc l'homme n'est pas libre. Rp. Avant l'examen d'aucune statistique, on pourrait, sans tre prophte, dclarer que l'occasion continuera faire le larron, et que toujours, sous l'influence de telles sductions, beaucoup de volonts cderont. Que la volont se laisse souvent entraner par ce qui la tente le plus, cela ne prouve nullement qu'elle ne le fasse pas librement. Il est clair qu'un homme qui ignore l'existence d'un monceau d'or, par exemple, ne sera pas tent de le voler : ignoti nutla cupido. 7 Objection. Au tmoignage de la conscience on oppose souvent : les illusions du rve, o l'homme croit agir librement et les illusions des hypnotiss qui, soit dans le sommeil hypnotique, soit aprs leur rveil, croient agir librement, alors qu'ils ne font qu'excuter ponctuellement, fatalement, les suggestions de l'hypnotiseur. Rp. a) Autant vaudrait dire que parce que dans le rve, l'homme se fait l'illusion de marcher, il ne saurait, dans l'tat de veille, tre certain qu'il marche. Que fait-on alors des signes caractristiques qui distinguent trs nettement les deux tats? b) Pour tre sujet aux illusions de la vue et de l'oue, il faut avoir vu des couleurs et entendu des sons; de mme nul ne peut se persuader qu'un acte est libre, s'il n'a eu auparavant conscience de son libre arbitre. A ce titre, les illusions du rve sont plutt une preuve de la libert. c) Les hypnotiss perdent-ils toute libert? C'est une question trs obscure et controverse . 8 Objection La conscience de la libert n'est que Y ignorance des motifs qui nous dterminent. Ainsi parlent
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(1) V. J. Grasset, Les Limites de la Biologie, chap. III, La Morale; J.-Halleux, L'volutionisme en morale, Alcan Paris, 1901. (2) V. A. Graf, professeur l'Universit de Lige, Congrs de Fribourg (1898), Sciences philosophiques, p. 157; V. aussi un article de Mgr Mercier dans la Revue Xo-Scholaslique, novembre 1897.

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Hobbes, Spinoza, Bayle, et aprs eux, tous les dterministes!. Rp. a) Cette objection ne prouve rien contre Y existence du libre arbitre, elle le dclare seulement inconnaissable, sous prtexte que, peut-tre, nos actes sont dtermins par une cause inconnue ou inconsciente. A ce compte, il n'y a plus de certitude possible. b) La conscience du libre arbitre, si elle tait fonde sur l'ignorance, devrait crotre avec celle-ci. Or, c'est exactement le contraire qui arrive (V. p . 76, i. c). Qui ne sait que dans l'opinion de tous les hommes, la responsabilit grandit avec la rflexion, la prmditation? c) La conscience du libre arbitre, loin d'tre l'inconscience d'une impulsion trangre ou spontane, est la perception d'une dtermination pleinement active (Voir pp. 81, 82, 4 et 5 phases), reconnue comme ntre. 9 Objection. Avoir conscience de son libre arbitre, signifie avoir conscience avant le choix, d'avoir pu choisir autrement. Cette prtendue conscience est impossible. La conscience me dit ce que je fais ou ce que je sens; mais ce que je suis capable de faire ne tombe pas sous la conscience : la conscience n'est pas prophtique. Nous avons conscience de ce qui est, non de ce qui sera ou de ce qui peut tre. C'est la clbre objection de Stuart Mill *. Rp. La conscience du libre arbitre ne saurait tre et n'est pas la perception de la possibilit d'une dtermination autre que la dtermination actuelle de la volont. C'est nous l'avons surabondamment prouv la perception d'un fait rel : le fait que c'est moi-mme qui me dtermine, qui me dcide agir. Ce n'est qu'en raisonnant ce fait que je constate qu'il quivaut la possibilit pour moi de choisir autrement. 1 0 Objection. S'il y a un libre arbitre, que devient le principe de la conservation de l'nergie ? Aux yeux des
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(1) V. Fouille, La libert et le dterminisme. (2) Examen de la philosophie de Ha mil ton, XXVI, Voir Fouille, ouvr. cit. (3) Consulter Jouffrez, IntroducL la thorie de Vnergie ; Carbonnelle, Les Confins de la Science et de la Philosophie, T. I. chap. 2; T. II; M. Gouailhac, La libert et la conservation de Vnergie, Paris, 1897 ; Mgr d'Hulst, Conf. de X.-D ; de Tilly, Acad. des sciences de Belgique (sance du 16 dcembre 1887); Bvue des Quest. scient, avril 1899, L'Ame, la matire et Vnergie, par G. Hahn S. J.; ibid. janv. 1900, A propos du Libre Arbitre, par L. S.; ibid. oct. 1900, p. 638; De Munnynck, O. P. La conser-

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adversaires du libre arbitre, cet argument est dcisif, crasant, sans rplique . Nous ne pouvons donc le passer sous silence. Dans l'impossibilit de dfinir rigoureusement ici la grandeur mesurable que traduit pour le physicien le terme technique d'nergie, contentons-nous de la notion trs incomplte et trs confuse que nous fournit l'observation vulgaire. Dans le monde visible, on peut distinguer deux lments : ) la matire inerte; 6) puis un facteur qui, sous mille formes diverses, donne cette masse le mouvement, l'activit, l'harmonie, etc. Les forces attractives qui font graviter les astres et rgissent le monde des atomes : les affinits des espces chimiques, les vibrations du son, de la chaleur, de la lumire, la force prodigieuse que dveloppent certains explosifs, etc., tout cela suggre l'ide <f activits aussi mesurables que des grandeurs mcaniques ou mathmatiques. Parmi ces activits, les unes sont en exercice (nergie actuelle'), les autres sont latentes et comme emmagasines, par exemple dans la poudre, la dynamite (nergie potentielle.) Ces activits se transforment les unes dans les autres : le mouvement emprunte de la chaleur et en dgage son tour. Pour lever un poids une certaine hauteur, il faut dpenser un certain travail (nergie actuelle), mais ce poids, ainsi suspendu, est son tour capable de produire un autre travail, d'actionner, par exemple, une horloge (il a de l'nergie potentielle.) En redescendant, il changera son nergie potentielle en actuelle. Il en va de mme pour les combinaisons chimiques, pour l'alimentation du corps h u m a i n , e t c . . La conservation de Vnergie, autant qu'on peut en juger par ces exemples, consiste en ce que les diverses formes d'nergie actuelle et potentielle se transforment les unes dans les autres, de telle manire que leur somme soit constamment la mme.
vation de Vnergie et la libert morale, Paris, 1900, ainsi que divers articles publis dans la Revue Thomiste (1897-1900); E . Mller, Natur und Wunder Strassburg, 1892, p. 16, etc. (1) A la fin du sicle qui nous a donn les lois de la conservation de l'nergie, il est temps de reconnatre que la prsomption et la vanit se trouvent du ct de ceux qui prtendent, les pauvres! assigner des bornes aux forces physiques et leur soustraire une partie de notre tre... Dr P. Hger, Rev. Scient. 1899, p. 622.
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De mme donc qu'il n'y a pas de cration ou d'annihilation de matire dans les combinaisons chimiques (Principe de Lavoisier) ; de mme, il n'y a ni cration, ni annihilation d'nergie dans les divers phnomnes de l'univers. On entrevoit maintenant l'objection. Si la volont libre exerce une influence sur nos mouvements, si elle les prcipite, les modre, les arrte, elle ajoute quelque chose aux forces de l'univers, c'est--dire de l'nergie; or, dans l'univers, l'nergie est constante; donc la volont libre n'existe pas. Rp. Puisque, pour entendre pleinement l'objection, il faut une connaissance srieuse de la mcanique rationnelle et de la physiologie moderne, il va de soi qu'une rponse vraiment satisfaisante exigerait, pour tre bien comprise, une prparation spciale. En consquence nous nous bornerons quelques remarques, qui seront d'ailleurs plus que suffisantes pour le but que nous proposons. a) Ce principe, dmontr en mcanique, dans des conditions toutes spciales, (c'est--dire dans un systme suppos ferm, d'lments supposs inertes) n'est plus qu'une hypothse trs vraisemblable d'ailleurs quand on l'tend l'univers entier . 6) Le mme principe, quand on essaie de le vrifier dans les oprations vitales, n'est observable que dans une mesure trs restreinte; les causes d'erreur sont multiples et presque invitables. On peut nanmoins accorder qu'aucune cration d'nergie n'a t constate dans les phnomnes de la vie organique. c) Des mathmaticiens de premire valeur, Breton, Carbonnelle, Boussinesq, Bertrand, Cournot, de SaintVenant, de Freycinet, de Tilly, n'ont pas reconnu ce principe, tel qu'il est dmontr, la vertu d'liminer l'existence de tout tre immatriel. (Hahn, 1. c.) Non seulement
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(1) V. de Munnynck, La conservation de l'nergie, p. 9. Ajoutons que l'extension du principe suppose que toutes les forces relles de la nature sont et ne sont que des causes de mouvement. Or, les explications purement mcaniques sont de moins en moins admissibles; les progrs de la science les branlent chaque jour davantage. V. les articles trs remarqus de Duhem, Rev. des Quest, scient 1892, 1893, 1900, 1901; Armand Gautier, Revue des Sciences pures et appliques, 15 avril 1897 ; Bunge, Cours, de Chimie biologique et pathologique, Paris 1891, l leon, etc.
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IMMORTALIT DE L'AME HUMAINE

des philosophes n'hsitent pas le rejeter comme Boirac, mais des physiciens, et non des moindres, le regardent comme insuffisamment dmontr. d) A supposer mme le principe tabli pour les oprations vitales en gnral, une dmonstration spciale serait rigoureusement ncessaire pour les actes libres. E n effet, moins de nier a priori la libert, chacun voit que, de sa nature, l'acte libre droge aux lois communes de l'activit prcisment l'endroit o devrait s'appliquer la loi gnrale, c'est-dire au point de dpart de l'impulsion. c) Il y a d'ailleurs dans l'objection dterministe un prsuppos absolument gratuit : L'intervention de la volont libre doit ncessairement se traduire par une cration d'nergie. Or, on a imagin plusieurs modes d'opration possibles qui n'entraneraient aucune violation du principe, ft-il universellement vrai i. Cette possibilit sufft pour que l'objection s'vanouisse.

ART. III. IMMORTALIT D E L'AME H U M A I N E I. Notions prliminaires 1. La mort est la corruption d'un tre vivant : un tre est immortel s'il est incorruptible, soit par nature, soit par privilge. Immortalit n'est pas synonyme d'ternit. Nous avons dfini (chap. I, p . 60 et note) l 'ternit proprement dite. L'immortalit est une dure successive qui a un commencement, mais n'aura point de fin. II. Adversaires 1. D'aprs les matrialistes, tout l'homme prit quand se dissolvent les lments physico-chimiques qui constituent son o r g a n i s m e .
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(1) V. Hahn, 1. c ; De Munnynck, 1. c. (2) Echapper l'ternelle sanction, voil, au fond, le grand souci du matrialisme, voil l'objet de tous ses efforts. C'est pour cela, et non pour des raisons scientifiques, qu'il nie la responsabilit et la spiritualit de l'me.

IMMORTALIT DE L'AME HUMAINE

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2. Au dire des partisans d'une immortalit facultative, l'homme aurait le choix entre une vie honnte, rcompense par un ternel bonheur, et une existence criminelle aboutissant au n a n t .
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III. Preuves de l'immortalit de l'me humaine


PREMIERE PREUVE PERSUASION DU GENRE HUMAIN

D 'un accord au moins moralement unanime, l'humanit affirme sa croyance en l'immortalit. Cette persuasion, atteste par d'innombrables tmoignages*, a toutes les proprits caractristiques des jugements infaillibles de la nature^; mais, l'espace nous faisant dfaut, nous nous contenterons de l'enregistrer comme une prsomption en faveur de l'immortalit.
DEUXIME PREUVE S P I R I T U A L I T D E L'AME

Nous montrerons successivement : 1) que l'me est naturellement immortelle ; 2) que, de fait, elle vivra toujours. 1. L'me est naturellement immortelle. E n effet, tout tre spirituel est, de sa nature, immortel; or, l'me est un tre spirituel; donc... L 'tre spirituel, disons-nous, n'est pas sujet la mort. En effet, a ) il ne porte en soi aucun principe de corruption; n 'tant point compos de parties, il ne peut se dsagrger, se dissoudre, mourir.
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(1) Ch. Lambert, Le spiritualisme et la religion, 1; Prvost-Paradol, Essais de politique et de littrature, 3 srie; Elie Mric, L'autre vie, 1.1, I. I, ch. 5, 1 2 d. 1900; Etudes, mai et juillet 1894, t. 62, p. 25, 416.... (2) On les trouvera loquemment rsums dans la 11* Conf. du P. Monsabr, carme de 1875. V. aussi abb de Broglie, Problmes et conclusions de Vhistoire des religions, ch. II. (3) V. chap. I, p. 8.
m e e

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IMMORTALIT DE LAME HUMAINE

b) Ne disons pas que l'me spare du corps serait incapable d'agir et que n'ayant plus de raison d'tre, il ne lui resterait qu' s'vanouir dans le nant. Nous lui avons reconnu des facults indpendantes de la matire; elle peut donc penser et vouloir , et par consquent elle a sa raison d'tre sans le corps, et peut lui survivre. 2. Elle lui survivra de fait. En effet, aucune cause ne la dtruira. a) Toute force naturelle est absolument incapable d'anantir un atome de matire ; bien moins encore a-t-elle prise sur ce qui est immatriel. b) Dieu ne l'anantira pas. a) Crer une me naturellement immortelle, pour l'anantir ensuite, serait une contradiction qui rpugne la Sagesse infinie. Cette contradiction d'ailleurs, rien ne saurait la justifier. Le nant tant absoment inutile, l'annihilation est une action sans but; au contraire l'me immortelle peut atteindre la fin dernire de la cration, et procurer sans cesse la gloire de Dieu, soit en le louant dans les splendeurs de la batitude, soit en proclamant sa justice dans les abmes ternels . ^ L ' a n a n tissement de l'me rpugne la Justice et la Bont de Dieu ainsi que le montrent les arguments qui vont suivre.
1 2

TROISIME

PREUVE

TENDANCE VERS LE BONHEUR

PARFAIT

Ide gnrale du raisonnement : 1) L'homme tend naturellement au bonheur parfait; 2) Donc il est destin en jouir ; 3) Mais le bonheur parfait suppose l'immortalit; Donc l'homme est immortel. tablissons chacune de ces propositions : 1. L'homme tend naturellement au bonheur parfait. a) Ralit de cette tendance. L'homme veut tre heureux,
(1) Mais, dira-t-on, n'est-il pas dmontr que l'me de l'homme ne peut penser sans le concours de l'imagination? Rp. La ncessit du concours de l'imagination s'explique aisment tant que dure l'union de l'me et du corps; mais rien ne permet de supposer que cette ncessit soit absolue, mme pour l'me spare. Les conditions de l'existence tant changes, il est tout naturel que les conditions de l'action soient diffrentes. (2) V. chap. I, art. H, Dieu fin dernire, p. 61.

IMMORTALIT DE L'AME HUMAINE

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parfaitement heureux. Sans doute, il se trompe parfois; il s'efforce de saisir des fantmes qui s'vanouissent entre ses m a i n s ; il porte avidement ses lvres des fruits sduisants, mais empoisonns ; il se passionne pour des satisfactions qui feront son malheur; il peut mme, dans le dsespoir, provoquer la m o r t ; mais toujours ce qui le pousse, ce qui est au fond de tous ses vux, comme de tous ses dpits, c'est le dsir du bonheur et du bonheur parfait. Tant que ce besoin de son cur n'est pas pleinement satisfait, il est du, et se remet chercher plus et mieux. b) Cette tendance est naturelle. Le point capital est de bien comprendre que la tendance vers le bonheur parfait n'est point un phnomne accidentel, accessoire, mais qu'elle part du fond mme de la nature humaine. Remarquons ses proprits caractristiques. Quelle diffrence la spare des mille dsirs particuliers qui naissent au cur de l'homme 1 a) Ceux-ci varient, se succdent, s'excluent mutuellement, au lieu que la tendance vers le bonheur parfait reste invariable, indestructible ; j) les dsirs particuliers diffrent d'individu individu; la tendance vers le bonheur parfait se retrouve chez tous les h o m m e s ; y) les dsirs particuliers portent sur les moyens d'tre heureux; le bonheur parfait est la fin, le but; 8) les dsirs particuliers enfin ont pour racine et pour fondement le dsir du bonheur parfait. Interrogeons-nous sur le motif de nos dsirs, de nos actions : la rponse, la raison dernire sera : je cherche mon bien ; je veux tre heureux. N'est-il pas vident qu'une tendance runissant de tels caractres, une tendance qui est le principe et la raison dernire de toutes les autres, est, au ens strict, une tendance naturelle? De l se dgage cette conclusion : 2. L'homme est destin & jouir du bonheur parfait. Cette tendance irrsistible de la nature humaine ne saurait tre une illusion, et nous pouvons sans tmrit en appeler ce dilemme : ou la sagesse et la bont de Dieu sont en dfaut, ou l'homme est rellement destin jouir du bonheur parfait. En effet : a) Crer une nature qui se porte de toutes ses forces vers un but et l'empcher d'atteindre ce but serait une contradiction inconciliable avec la Sagesse divine. b) Tromper les dsirs les plus ardents de l'homme, frus-

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IMMORTALIT DE L'AME HUMAINE

trer les aspirations les plus imprieuses de sa nature serait lui infliger gratuitement, et sans que l'homme l'et en rien mrit, un vrai supplice de Tantale. Cela rpugne la Bont infinie de Dieu . Donc l'homme est cr pour le bonheur parfait et doit tre mme d'en jouir. La logique nous force faire un pas de plus, conclure son immortalit. En effet : 3 . P a s de bonheur parfait sans immortalit. ) Qui dit bonheur parfait dit absence de tout mal : et quel plus grand mal que la perte de la batitude? b) L'homme qui a la connaissance et le dsir de l'immortalit, peut-il tre pleinement, parfaitement heureux, s'il n'est assur que son bonheur n'aura point de fin? Plus le bien possd est aimable, plus il contente les dsirs, et plus aussi il y a intrt le conserver. Serait-il concevable que Dieu, la Bont infinie, laisst subsister une cruelle incertitude en un point si capital? Assurment non : puisqu'il a destin l'homme au bonheur parfait, il lui doit rassurance de l'immortalit. La vracit de Dieu nous en est le garant, cette assurance ne saurait tre trompe. Donc l'homme est immortel.
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QUATRIME PREUVE LA NOTE PRLIMINAIRE. VIE MORALE

Nous avons prcdemment dmontr : 1 qu'il existe une rgle de nos actes libres, une loi morale, dont Dieu seul est l'auteur (chap. I, p . 14); 2 que cette loi morale suppose la spiritualit et la libert de l'me humaine (chap. n, art, i et n ) . Il reste tablir que cette loi morale exige F immortalit de l'me. ARGUMENT. La loi morale doit tre pourvue d'une sanction efficace; or, sans l'immortalit de l'me, il n'y a pas de sanction efficace; donc la loi morale exige cette immortalit. Il est bien vident qu'ici-bas la vertu n'est pas toujours rcompense, que le vice n'est que trop souvent impuni et triomphant. Ce spectacle affligeant est le signe manifeste
(1) V. Monsabr, 17 Conf.

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que justice sera faite dans une autre vie*. Il est impossible, en effet, que Dieu, tant infiniment juste et bon, ne rende pas chacun selon ses uvres. Donc l'me survit aprs la mort. Les arguments apports plus haut (2 et 3 preuves) prouvent d'ailleurs que cette vie future ne finira point.
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I V . Objections * Objection. L'argument qui se dduit du bonheur parfait n'a plus de sens quand il s'agit des damns. II n'est pas prouv du moins que ces derniers soient immortels; il faut donc admettre pour eux l'immortalit facultative. Rp. L'argument que nous avons apport montre que l'me est essentiellement immortelle. Celui qui par sa faute renonce librement au bonheur, ne change pas pour cela sa nature. L'immortalit facultative est donc une thorie creuse. Ajoutons qu'elle est profondment immorale, puisque, en drobant le criminel la seule sanction vraiment efficace, elle encourage tous les excs. 2 Objection. Si l'me est immortelle, l'horreur de la mort ne s'expliquerait pas. Rp. Cette horreur n'est ni absolue, ni insurmontable. Elle est moins dans la volont que dans les facults sensib l e s ; bien des causes la rendent explicable : a) L'me est unie au corps de manire former avec lui une nature; on conoit que cette union, bien que temporaire, ne se dissolve pas sans rpugnance. b) De plus, le mystre qui plane sur les conditions de la vie future et l'incertitude du bonheur justifient bien des apprhensions. Aussi, chez les justes clairs par la foi, et confiants dans les misricordes du Juge suprme, admiret-on parfois une paix, une joie surhumaine qui transfigure leur agonie, au point d'en faire comme un dlicieux prlude des ternelles jouissances.
(1) Lisez les admirables sermons de Bossuet sur la Providence. (2) Exemples : Si l'me est immortelle, objecte un physiologiste, que peut tre une me prive de cerveau et qui n'aura par consquent ni sensations, ni souvenirs, ni aucun des lments de la pense? (Beaunis, lments de phgsiol.. Tome I, p. 11.) On voit que l'auteur confond la sensation avec la pense et fait du cerveau l'organe essentiel de l'intelligence. Les preuves de la spiritualit de l'me ruinent par la base cette objection et cent autres semblables.

COURS D'APOLOGTIQUE CHRTIENNE

re

PARTIE

LA R E L I G I O N C H R T I E N N E

CHAPITRE I

Notions gnrales et questions prliminaires

A R T . I. N O T I O N S G N R A L E S I. De la Religion La religion peut se dfinir : l'ensemble des liens ou des relations morales qui rattachent l'homme Dieu et des devoirs qui en dcoulent. De ces relations, les unes rsultent immdiatement et ncessairement de la nature mme de l'homme; elles constituent la religion naturelle; les autres ont t surajoutes par la libre et souveraine volont de Dieu et forment la religion surnaturelle. Il importe de se faire de cette distinction une ide prcise.
RELIGION.

Tir par Dieu du nant, l'homme tient de son Crateur tout ce qu'il est et tout ce qu'il a : son corps avec ses sens, son me avec ses facults. C'est Dieu qu'il doit, tous les instants, la conservation, le dveloppement et l'activit de ce corps et de cette m e ; car le conRELIGION NATURELLE.

RELIGION SURNATURELLE

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cours divin est requis pour chacun de ses actes. De Dieu aussi viennent toutes les cratures avec lesquelles l'homme est en relation perptuelle. S'il en est ainsi, comme la raison le dmontre, si l'homme tient absolument tout de Dieu, tellement que sans lui il n'aurait rien, ne serait mme pas et ne pourrait continuer d'exister et d'agir, il est de toute vidence que l'homme appartient Dieu, qu'il est son bien, sa proprit, qu'il doit vivre dans une dpendance absolue envers son Crateur et Bienfaiteur, qu'il ne peut penser, dire et faire que ce que Dieu veut ou permet, qu'il doit se conduire, partout et touj o u r s , comme un sujet l'ganj'de son Matre souverain. Ces relations et ces devoirs sont ncessaires et immuables; car la nature de l'homme ne change pas et Dieu ne peut pas cesser d'tre son Crateur et son souverain Matre. Ce sontfces rapports de dpendance absolue, ainsi que ces devoirs, qui constituent la religion naturelle. On peut la dfinir : l'ensemble des relations qui existent, en vertu mme de la cration, entre Dieu et l'homme, ainsi que des devoirs qui dcoulent pour l'homme de ces r e l a t i o n s .
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ou POSITIVE. La doctrine catholique enseigne qu' ces premiers liens, Dieu, dans son autr> rit suprme et dans sa bont infinie, a ajout des relations plus leves, des communications plus intimes. Assurment rien n'obligeait Dieu faire pour l'homme plus que ne rclamaient les exigences de la nature dont il le douait; mais rien ne pouvait l'empcher de combler sa crature de dons plus excellents encore. Il tait libre d'lever la dignit de fus adoptif celui qui n'tait que son sujet; de lui communiquer, dans la grce sanctifiante, un principe de vie suprieur celui qu'il tenait de sa nature, lui mnageant, au terme de son existence, le bonheur incomparable de contempler face, face, dans le ciel, son Crateur et son Pre, tel qu'il est en lui-mme. Cet acte de bont, accompli dans la plnitude de son
RELIGION SURNATURELLE (1) Nous ne croyons pas devoir insister ici sur ces relations naturelles entre Dieu et l'homme, qui sont plutt du ressort de la philosophie. Nul h o m m e raisonnable ne peut mettre en doute l'existence et l'obligation de cette religion naturelle : ce serait nier Dieu et la cration, et renverser du mme coup tout l'ordre moral, base de la socit humaine. V. Abb de Broglie, La religion et la critique ; Gondal, Religion.

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RELIGION SURNATURELLE

domaine sur l'homme, n'a cependant pas dtruit la premire uvre de Dieu : les rapports et les devoirs qui constituent la religion naturelle continuent subsister; seulement ces relations nouvelles lvent et perfectionnent la nature de l'homme. C'est ainsi que dans un arbre la greffe ne dtruit pas la nature du sauvageon, mais amliore la qualit de son fruit. De ces rapports nouveaux dcoulent ncessairement pour l'homme de nouvelles obligations, qui sont un poids, mais surabondamment compens par les avantages multiples qui rsultent de notre lvation l'ordre surnaturel. En nous assignant une fin, une destine beaucoup plus haute que n'et t notre fin dans Tordre purement naturel, Dieu nous rserve, dans l'autre vie, une flicit ternelle incomparablement plus grande. Et en mme temps il nous mnage, dans la grce surnaturelle, des secours trs puissants et trs abondants pour atteindre cette fin et mriter ce bonheur. Ajoutons que cette grce nous rend beaucoup plus facile l'observation du Dcalogue, c'est--dire l'accomplissement des devoirs de la religion naturelle elle-mme. Cette religion surnaturelle que l'on nomme aussi positive, parce qu'elle a t donne et impose l'homme par un acte formel et positif de la libre volont de Dieu peut tre dfinie : l'ensemble des relations nouvelles qui lvent l'homme la dignit d'enfant de Dieu, et lui assignent pour fin dernire la vision batifique, ainsi que l'ensemble des devoirs qui rsultent de ces relations surminentes*. 1. On appelle fin dernire de l'homme, le terme final vers lequel l'ordonnent les tendances essentielles de sa nature, et dont la possession rtablira dans sa perfection et le souverain bonheur. 2. Dieu seul est la fin dernire de toute crature intelligente. Mais Dieu peut tre connu soit directement ou en luimme, soit indirectement ou dans ses uvres. Si l'homme n'avait t cr que pour une fin naturelle, sa fidlit accomplir, durant le temps.de son preuve, les prceptes de la loi naturelle, lui aurait mrit, aprs cette preuve, une batitude naturelle. Ayant alors une connaissance de Dieu beaucoup plus parfaite, mais toujours par le moyen des
REMARQUES.

(1) Voy. Olivier, S. J., Confrences de Lige, t. 1.

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cratures, qui sont comme les vestiges des perfections divines, il aurait aim Dieu d'un amour proportionn cette connaissance; et, dans cette connaissance et cet amour, il aurait trouv la satisfaction de ses dsirs naturels. Bien suprieure toutefois est la fin ou la batitude surnaturelle. Elle consiste voir Dieu dans son essence et sa vie intime, l'aimer en proportion, et le possder d'une manire immdiate et ineffable. A cet effet, l'intelligence doit ncessairement tre leve au-dessus de ses forces natives par un secours essentiellement surnaturel, que les thologiens appellent la lumire de la gloire. Ce don communique l'me une sorte de participation la nature divine, comme s'exprime S. Pierre (IL 1, 4), et elle la rend capable de jouir du mme bien qui fait l'infinie flicit de Dieu. N. B. Ce serait une erreur de penser qu'Adam n'a t lev l'ordre surnaturel qu'aprs avoir vcu un temps plus ou moins considrable sous le rgime de la seule loi ou religion naturelle : le privilge d'enfant de Dieu lui a t confr en mme temps que l'existence. Il en rsulte que l'homme n'a j a m a i s eu de fin purement naturelle. V. le chap. III, 9, Enseignement doctrinal de Jsus-Christ sur Dieu, Vhomme et le monde, qui complte les notions qui prcdent. I I . D e la rvlation La religion naturelle tant base sur les rapports ncessaires qui unissent l'homme Dieu en vertu mme de leur nature, il suffit, pour dduire l'existence et la ncessit de cette religion, d'avoir une connaissance suffisante des deux tres entre lesquels existent ces rapports. L'homme est donc capable , par sa raison seule, de dcouvrir les vrits et les prceptes de la religion naturelle. Il en est autrement de la religion surnaturelle : comme il s'agit alors de relations qui ne dcoulent point de la nature des tres, mais qui drivent uniquement de la libre volont de Dieu, et qui restent invisibles en elles-mmes, la raison naturelle est impuissante les dcouvrir. Les vrits et les prceptes de l'ordre surnaturel ne peuvent nous
NATURE DE LA RVLATION.
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(1) Sous les rserves indiques plus loin, pp. 102 et suiv.
COURS D A P .

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tre connus que par une manifestation divine, par une rvlation. D'aprs l'tymologie du mot, rvler c'est carter le voile qui couvre u n objet, c'est manifester une chose inconnue ou cache. La rvlation est donc le moyen par lequel Dieu fait connatre l'homme la religion surnaturelle. De l vient que, dans le langage ordinaire, on confond les termes de religion surnaturelle et de religion rvle. La rvlation en gnral peut se dfinir : un acte surnaturel par lequel Dieu manifeste l'homme certaines vrits. Dieu peut, s'il lui plat, rvler non seulement des vrits surnaturelles, mais encore des vrits qui ne dpassent point par elles-mmes la raison. En fait, bon nombre de vrits de ce second genre nous ont t rvles. Ainsi les prceptes du dcalogue, l'exception de celui qui concerne le repos du sabbat, appartiennent la loi naturelle. Dieu n'a pourtant pas jug inutile de fortifier notre conscience par une rvlation solennelle de ces prceptes : la lumire de la raison il a ajout l'autorit de sa parole infaillible, afin de rendre plus facile, plus certaine, plus pure et plus universelle, la connaissance de ces vrits fondamentales et ncessaires tous les hommes. Pour ruiner par sa base mme toute religion surnaturelle, on a accumul divers sophismes tendant tablir l'impossibilit d'une rvlation divine. Aux objections il suffirait de rpondre par le fait ; la rvlation a eu lieu : donc elle est possible. Une observation de simple bon sens suffit d'ailleurs pour dmontrer sa possibilit. Intelligence finie et limite par tant d'endroits, l'homme a cependant reu de Dieu la puissance de communiquer ses penses ses semblables, et l'on prtendrait que Dieu est impuissant entrer lui-mme en communication avec sa crature I Le savant peut transmettre l'ignorant les secrets que son gnie a pntrs, et Dieu manquerait de moyens pour nous faire connatre notre lvation l'ordre surnaturel ! N'est-il pas vident que loin d'annihiler la raison, loin de la rendre inutile, cette rvlation la suppose, l'exige ? De plus, elle la perfectionne et l'enrichit, en lui enseignant des vrits sublimes et importantes, qu'elle n'et jamais dcouvertes par elle-mme. DiraPOSSIBILIT DE LA RVLATION.
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(1) V. p. 109.

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t-on que le tlescope dtruit la vue, parce qu'il en tend la porte et lui fait voir des astres cachs jusque-l dans les profondeurs du ciel? Les forces physiques de l'homme sontelles dtruites, parce que le levier, la vapeur ou l'lectricit en dcuplent les effets? La rvlation est donc possible, et d'une incontestable utilit. Mais est-elle ncessaire? Distinguons la ncessit morale de la ncessit physique absolue. Celle-ci supposerait une impossibilit complte d'arriver sans la rvlation la connaissance de la vrit religieuse; celle-l, une difficult trs grande, mais non insurmontable. II est d'abord manifeste qu'une rvlation tait absolument ncessaire pour nous faire connatre l'existence et les devoirs de l'ordre surnaturel. Ici, en effet, nous l'avons vu, tout dpend de la libre volont de Dieu; lui seul, par consquent, peut nous dcouvrir les dcrets de sa misricordieuse sagesse. La ncessit est la mme, quand il s'agit de la connaissance des mystres qu'il lui plat de nous enseigner . Mais il en va autrement des vrits thoriques et pratiques qui forment la base de la religion naturelle : la raison est capable, mme dans l'tat actuel de dchance, d'en avoir par elle-mme une connaissance suffisante. Ainsi elle peut, par ses propres lumires, connatre l'existence et l'unit de Dieu, son action providentielle sur l'homme et sur le monde, l'immortalit de l'me, l'obligation d'une loi morale et sa sanction dans la vie future; en un mot, elle peut connatre les fondements de la vie morale. (V. l'Introduction.) Cependant si l'humanit et t abandonne elle-mme, si Dieu ne ft venu son aide par les lumires d'une rvlation positive, Yimmense majorit des hommes, faute de temps, d'aptitude ou de courage, ne serait pas arrive la connaissance claire, complte et certaine de ces vrits essentielles, ou n'y serait parvenue que d'une manire tardive et insuffisante. Et pourtant ce n'est pas uniquement pour les esprits d'lite, ni pour une priode de la vie, que la religion est indispensable .
N C E S S I T D E LA RVLATION.
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(1) Voyez ce que nous disons quelques pages plus loin des mystres la religion; Lafort, Histoire des dogmes catholiques, t. I, ch. III. (2) S. Thomas, Contra gnies, c. IV.

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Quant aux vrits de dtail, et Yensemble des devoirs naturels de l'homme envers Dieu, envers le prochain et envers lui-mme, cette impossibilit pratique est bien plus vidente encore. Pour se convaincre des faiblesses et des dfaillances de la raison laisse elle-mme, il suffit de se rappeler les erreurs monstrueuses rpandues dans le monde paen avant Jsus-Christ. Quelles ne furent pas les aberrations des coles philosophiques les plus clbres sur les questions les plus importantes et les plus vitales questions qui paraissent pourtant si simples aux esprits illumins des splendeurs du christianisme! Pour ne parler que de Platon et de son clbre trait de La Rpublique, M. Aim Martin, l'un de ses admirateurs les plus enthousiastes, a pu dire qu'il y unissait la cruaut l'immoralit la plus flagrante. L'histoire de la philosophie n'est gure que l'histoire des variations de la raison humaine, et dj Cicron dclarait qu'il ne se pouvait imaginer d'absurdit qui n'et t soutenue par quelque philosophe. Les hommes les plus clairs de l'antiquit souffraient de leur ignorance, et en mme temps ils avouaient que la lumire ne pouvait leur venir que du ciel. Les vrits ncessaires l'homme s'apprennent aisment, dit Platon, si quelqu'un nous les enseigne ; mais personne ne nous les apprendra, moins que Dieu ne nous montre la route. Il faut attendre, dit-il ailleurs, que quelqu'un vienne nous instruire de la manire dont nous devons nous comporter envers Dieu et envers les hommes. Ces p h i losophes se reconnaissaient impuissants relever les masses de leur abaissement moral et intellectuel, et, vrai dire, ils ne s'en souciaient gure. Comment d'ailleurs auraient-ils russi dans une pareille entreprise, alors qu'ils ne parvenaient pas s'entendre entre eux sur les vrits les plus capitales, et que trop souvent chez eux la vie tait en contradiction avec la doctrine *? Aux philosophes modernes qui, aprs des sicles de christianisme, tentent de rpondre par leurs seules lumires aux grands problmes qui ne cessent de tourmenter les mes, il n'arrive que trop souvent de renouveler les erreurs les plus extravagantes de l'antiquit, et de mriter qu'on leur applique ces paroles de S. Paul : Ils se sont vanouis dans leurs
(1) Platon, Alcibiade, n, n. x m , xiv; Mgr Freppel, Les Apologistes n s., t. m, 4 leon, p. 75. du

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penses, et leur cur insens a t rempli de tnbres; se glorifiant d'tre sages, ils sont tombs dans la folie. (Rom. I, 21, 22). Est-il une seule vrit de l'ordre naturel qui ait trouv grce devant eux? C'est donc une ncessit morale pour Thumanit, dans sa condition prsente, d'apprendre, par le moyen aussi sr que facile d'une rvlation divine, mme les vrits qui peuvent, la rigueur, tre dcouvertes par la raison laisse ses propres forces, et dont la connaissance est indispensable pour la direction de la" vie humaine. Voyez l partie, ch. III, art. III, 8 et 9; 2 partie, ch. V.
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Pour nous convaincre que la doctrine de l'Eglise sur la ncessit de la rvlation est bien celle que nous venons d'exposer, il nous suffit de lire ce qu'enseigne le Concile du Vatican (1870) : La sainte Eglise notre Mre tient et enseigne que Dieu, principe et fin de toutes choses, peut tre connu avec certitude par les lumires naturelles de la raison humaine, au moyen des choses cres; car les perfections invisibles de Dieu sont devenues visibles depuis la cration du monde, par la connaissance que ses ouvrages donnent de lui. Cependant il a plu la sagesse et la bont de Dieu de se rvler lui-mme nous, et de nous dcouvrir les ternels dcrets de sa volont par une autre voie, qui est la voie surnaturelle. C'est ce que dit l'aptre : Dieu,qui avait parl nos pres par les prophtes de plusieurs manires, nous a parl en ces derniers temps et de nos jours par son Fils. (Hbr. I, 1, 2). C'est cette rvlation divine que tous les hommes doivent de pouvoir, mme dans l'tat prsent du genre humain, connatre promptement, avec certitude et sans mlange d'erreur, celles des choses divines qui ne sont pas de soi inaccessibles la raison humaine. Toutefois ce n'est pas pour ce motif que la rvlation est absolument ncessaire, mais c'est parce que Dieu, dans sa bont infinie, a destin l'homme une fin surnaturelle, qui dpasse la porte naturelle de l'intelligence humaine. (Sess. 3, ch. 2). III. Objet et division de ce Cours Nous venons d'exposer sommairement l'enseignement catholique sur la religion et sur la rvlation. Mais cet enseignement est-il fond en vrit, s'appuie-t-il sur des faits absolu-

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RELIGION PRIMITIVE OU PATRIARCALE

ment certains? Existe-t-il rellement une religion surnaturelle rvle et impose l'homme, sous peine pour lui de manquer sa fin dernire: quelle est cette religion, et o se trouve-t-elle enseigne dans sa puret et son intgrit? C'est la rponse ces questions qui fait l'objet de ce Cours d'Apologtique. Dans une l Partie, nous prouverons que Dieu s'est bien rellement rvl l'homme, et que, depuis Jsus-Christ, la religion chrtienne est la religion surnaturelle obligatoire pour tous les hommes. Dans une II Partie, nous prouverons que l'Eglise catholique seule conserve cette religion chrtienne dans son intgrit, et que seule elle est charge de l'enseigner au monde.
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I V . Les trois phases historiques de la religion rvle Partons d'un fait absolument indniable, attest qu'il est par tous les documents de Y histoire. Ce fait, c'est qu'il y a toujours eu sur la terre une religion se disant surnaturelle et rvle de Dieu. On la voit natre avec l'humanit, puis parcourir travers les sicles les phases diverses de son dveloppement. Ces phases portent respectivement le nom de religion primitive ou patriarcale, de religion mosaque, de religion chrtienne. Commenons par donner une ide suffisante de ces trois grandes phases historiques, sans rien prjuger toutefois de la divinit de chacune d'elles.
PREMIRE PHASE

R E L I G I O N P R I M I T I V E OU P A T R I A R C A L E

La religion primitive est la religion surnaturelle ou positive, que Dieu a impose nos premiers parents ds le commencement de leur existence. Elle renfermait des dogmes dpassant les limites de la raison laisse elle-mme; par exemple, l'lvation de l'humanit l'ordre surnaturel, l'existence de bons et de mauvais anges, la manire dont le monde fut form et, aprs la chute, la promesse d'un Rdempteur; elle comprenait aussi des commandements positifs, avec sanction de rcompenses et de c h t i m e n t s .
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(1) V. Etudes, Revue publie Paris, chez Retaux, par des Pres de la Comp. de Jsus, juillet 1892, Les mgthoogies et le monothisme patriarcal.

RELIGION MOSAQUE

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Cette religion primitive 5e conservait dans l'humanit par deux moyens : la conscience, qui dictait les prceptes de la loi naturelle; la tradition, qui transmettait de gnration en gnration la connaissance des vrits et des prceptes positifs surajouts et rvls par Dieu. Malheureusement, force de pcher, les hommes obscurcirent en eux les notions de la loi naturelle; ils n'en lisaient plus les prescriptions dans leur conscience avec la mme clart; ils avaient peine distinguer le bien qu'ils devaient faire et le mal qu'ils devaient viter. D'autre part, la tradition des vrits et des prceptes rvls s'tait altre et corrompue dans la suite des temps. Afin de conserver la religion primitive au milieu du genre h u m a i n gar, Dieu choisit Abraham et sa postrit. Aux patriarches il confirma et prcisa la rvlation antrieure; il leur enseigna de nouvelles vrits et leur imposa de nouveaux prceptes. La religion primitive reut donc un premier dveloppement sous les patriarches : de l son double nom de primitive et de patriarcale.
DEUXIME PHASE RELIGION MOSAQUE

Mais l'homme continuait se dtourner de sa fin. Dieu, dont la bont ne conriat point de bornes, voulut le ramener lui par un moyen nouveau qui lui faciliterait le salut, et prparerait plus efficacement les voies au Messie, au Rdempteur promis aprs la chute. Il choisit Mose et les prophtes qui le suivirent, pour renouveler la connaissance de la loi naturelle et des rvlations antrieures, et pour imposer des prceptes nouveaux. Cette rvlation se fit, comme on le sait, sur le Sina, dans des circonstances p r o pres laisser une impression profonde et durable dans l'esprit et dans le cur du peuple hbreu. La religion ou loi mosaque est donc l'ensemble des dogmes et des prceptes rappels ou rvls principalement au peuple hbreu, par l'intermdiaire de Mose et des autres prophtes. Cette loi, qui n'tait d'ailleurs que la religion primitive leve un plus haut degr de perfection, ne s'adressait pas au monde entier comme la premire, mais au peuple juif seulement; de plus, elle n'tait

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RELIGION CHRTIENNE

pas destine embrasser tous les temps : elle n'avait, en effet, d'autre but que de prparer l'avnement du Messie. C'est pourquoi Dieu permit qu'elle demeurt imparfaite en quelques points. La perfection au degr dtermin par la sagesse du Trs Haut tait rserve la religion que le Messie annoncerait aux h o m m e s .
1

TROISIME

PHASE

RELIGION C H R T I E N N E

Quand furent acccomplis les temps marqus par les dcrets ternels, le Rdempteur promis ds l'origine du monde vint racheter les hommes, et tablir une religion qui, de son nom, fut appele chrtienne. La religion chrtienne ou la loi vanglique est donc celle que Jsus-Christ est venu lui-mme apporter au monde. Elle renferme ncessairement, comme les autres, les vrits et les prceptes de la loi naturelle, mais elle les enseigne d'une manire minemment claire, certaine et parfaite; elle prsente en outre un ensemble complet de vrits, de prceptes et de secours surnaturels. La religion chrtienne a abrog la loi mosaque en ce que celle-ci avait de propre au peuple juif, et elle est devenue la seule religion ncessaire tous les hommes jusqu' la fin des sicles. Elle ne recevra pas, comme les prcdentes, de dveloppement ultrieur, Jsus-Christ nous l'ayant donne aussi parfaite que Dieu la voulait pour le salut du genre humain. De l'expos qui prcde il rsulte que ces trois religions, primitive, mosaque et chrtienne, quoique diffrentes accidentellement, ne sont essentiellement qu'une seule et mme religion, dveloppe par Dieu dans le cours des sicles. E n effet, elles ont toutes trois le mme auteur, Dieu; la mme fin surnaturelle, la vision batifique; les mmes moyens fondamentaux, la grce surnaturelle et la foi au Rdempteur, soit attendu, soit venu; le dcalogue leur est c o m m u n ; toutes trois renferment, au moins implicitement, les mmes dogmes, qu'une rvlation p r o REMARQUE . (1) Cf. Wilmers, S. J., Histoire de la religion, nn. 5-36; Pelt, Histoire de l'Ancien Testament, t. I; F. Prat, S. J., Le Code du Sina, Bloud, 1904.

RAISON ET FOI

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gressive faisait toujours mieux connatre. C'est donc bien la mme religion, qui a pass par deux phases prparatoires, pour recevoir enfin, dans la rvlation chrtienne, sa perfection dfinitive. Tels sont les faits attests par l'histoire et les traditions des peuples. Il s'agit de savoir si, dans chacune de ses trois phases, cette religion, vnrable assurment par son antiquit, est lgitimement fonde revendiquer, l'exclusion de toute autre, une origine surnaturelle et divine. Est-ce rellement Dieu, qui, par lui-mme ou par l'organe de ses envoys, l'a rvle et impose aux h o m m e s ? C'est cette question que nous aurons rpondre dans la V partie de ce Cours. Il ne sera cependant pas ncessaire d'tablir la preuve de cette divine origine pour chacune des trois phases. D'aprs l'expos qui prcde, la religion apporte au monde par Jsus-Christ est, et restera, jusqu' la fin des sicles, la religion que tous les hommes doivent embrasser pour se s a u v e r : l'essentiel est donc de prouver la divinit de la religion chrtienne.
CONCLUSION.
1

ART. II. EXAMEN D E TROIS Q U E S T I O N S PRLIMINAIRES Avant de dmontrer la divinit de la religion chrtienne, il est utile d'claircir trois questions, ou, si Ton veut, de rpondre trois objections qui sont, pour bien des esprits, comme des pierres d'achoppement dans la recherche de la vrit religieuse. La premire concerne le rle de la raison dans les choses de la foi ou de la religion surnaturelle ; la deuxime, les moyens par lesquels la raison constate avec certitude l'existence d'une rvlation divine; la troisime, les mystres que renferme cette religion.
(1) Sur l'obligation qui s'impose tout homme, soit d'admettre la religion rvle s'il la connat avec certitude, soit de s'en enqurir s'il en souponne l'existence, V. Gonc. Vat., const. Dei FUius, cap. 3, et can. 1 ; Syllabus, prop. 4, 5; Mgr Pie, Instr. synod. sur les principales erreurs du temps prsent, uvres, t. II, p. 375,389; t. III, p. 147,158; t. V. p. 47.

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I. Du rle de la raison dans les choses de la foi Le rationalisme prtend que la rvlation ou la foi l'autorit divine anantit la raison, la rend absolument inutile, qu'il y a incompatibilit entre la foi et la raison. Rien de plus erron que cette affirmation. 1. La raison ne croirait pas, dit S. T h o m a s d'Aquin, si elle ne voyait pas qu'il faut croire. Il ne faisait que rpter ce que S. Augustin crivait : A Dieu ne plaise que la soumission o nous sommes l'gard de tout ce qui fait partie de la foi, nous empche de chercher et de demander raison de ce que nous croyons, puisque nous ne pourrions pas mme croire, si nous n'tions dous de raison! (Ep. 120, n 3). Telle a toujours t la doctrine de l'glise, et le langage de la thologie catholique. N'est-il pas vident d'ailleurs que toute rvlation faite par Dieu l'humanit suppose en celle-ci la capacit naturelle de connatre, la raison? Et dans ce cours d'Apologtique, quelle facult nous adressonsnous, si ce n'est pas la raison? que voulons-nous, si ce n'est montrer combien il est raisonnable de croire, de se rendre l'autorit suprme de Dieu, et au fait prouv de la rvlation? La foi chrtienne, dit Bourladoue, n'est pas un pur acquiescement croire, ni une simple soumission de l'esprit, mais un acquiescement, une soumission raisonnable; si cette soumission n'tait pas raisonnable, ce ne serait plus une vertu. Mais comment cet acquiescement sera-t-il raisonnable, si la raison n'y a point de part? Quelles sont les preuves qui me rendent la religion que je professe, et consquemment tous les mystres qu'elle m'enseigne, videmment croyables? Voil ce que je dois tcher d'approfondir, voil ce que je dois tudier avec soin et bien pntrer; voil o je dois faire usage de ma raison, et sur quoi il ne m'est pas permis de dire : je ne raisonne point ; car sans cet examen et cette discussion exacte, je ne puis avoir qu'une foi incertaine et chancelante, qu'une foi vague, sans principe et sans consistance. (Penses, De la foi, 1.)*.
1

2. Cet enseignement de l'Eglise est conforme

l'Ecriture.

(1) Voyez Introduction, p. 41, Preuve Subsidiaire de l'existence de Dieu. (2) V. Revue des Quest. scientif. t. 19; p. 543; P. Bainvel, S. J., La foi et l'acte de foi, Lethielleux 1898; P. Castelein S. J., Foi et Science; P. Caruel S. J-, La foi catholique, Carme 1902, p. 65, (Bruxelles, Schepens).

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Loin d'exiger de nous une foi aveugle, Dieu nous dfend mme d'accorder une crance non justifie ou prmature toute parole qui prtend descendre du ciel. Une crdulit trop prcipite est la marque d'un esprit lger : qui crdit cito evis est corde , est-il dit au livre de l'Ecclsiastique XIX, 4. L'Aptre S. Jean, son tour, nous met en garde contre l'entranement irrflchi, qui nous mne droit l'erreur. Ne vous fiez pas tout esprit, dit-il, mais prouvez les esprits pour voir s'ils viennent de Dieu : beaucoup de faux prophtes se sont rpandus dans le monde. (1 E p . IV, I). C'est encore la recommandation que S. Paul faisait aux Thessaloniciens : Ne mprisez pas les prophties. Eprouvez tout, et gardez ce qui est bon. ( 1 . V, 20)i. 3. Ajoutons qu'il ne peut y avoir de contradiction entre les vrits scientifiques et les vrits rvles. Tel est l'enseignement formel de l'Eglise, La raison et la foi n'ont rien craindre l'une de l'autre, crivait Pie IX en 1846, puisque l'une et l'autre galement drivent de la mme source de vrit unique et immuable, Dieu. (Lettre encycl. Qui pluribus). Dans son chapitre IV, concernant les rapports entre la foi et la raison, le concile du Vatican s'exprime en ces termes : l'Eglise catholique a toujours tenu et tient, d'un consentement perptuel, qu'il existe deux ordres de connaissances, distincts dans leur principe et dans leur objet. Dans leur principe, parce que dans l'un nous connaissons par la raison naturelle, et dans l'autre par la foi divine. Dans Jeur objet, parce que, en dehors des choses auxquelles la raison naturelle peut atteindre, il y a des mystres cachs en Dieu, qui sont proposs notre e n f a n c e , et qui ne peuvent tre Connus de nous, s'ils ne sont divinement rvls. Plus loin il dit encore : Quoique la foi soit au-dessus de la raison, il ne peut jamais y avoir de dsaccord vritable entre la foi et la raison, car le mme Dieu qui rvle tes mystres et communique la foi, a rpandu dans Fesprit humain la lumire de la raison, et Dieu ne peut se nier lui-mme, ni le vrai contredire jamais le vrai... Non seulement la foi et la raison ne peuvent jamais tre en dsaccord, dit encore le mme Pontife, mais elles se prtent un mutuel secours : la droite raison dmontre les
(1) V. Aug. Nicolas, Etudes sur le Christianisme, t. 2. ch. I, 2.

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fondements de la f o i , et, claire par la lumire de cette foi, elle dveloppe la science des choses divines; la foi, de son ct, sauvegarde la raison contre l'erreur et l'enrichit de connaissances diverses. Aussi, bien loin d'tre oppose l'tude des sciences et des arts, l'Eglise la favorise et la p r o page en mille m a n i r e s . Assurment, rien de plus prcis, rien de plus formel que ces paroles. La mme doctrine se retrouve dans l'Encyclique Mterni Patris de Lon XIII.
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Il est donc incontestable que la raison et la foi ne sont nullement incompatibles. Selon l'enseignement catholique, la raison a un objet propre, distinct de celui de la foi, et, dans les choses mmes qui sont l'objet de la foi, cette raison joue un rle srieux et important. C'est elle qu'il appartient de coordonner entre elles les diffrentes vrits rvles, de montrer le lien qui les unit, de prouver chacune d'elles par des arguments propres, et de dduire les consquences qui en dcoulent; en un mot, de runir ces vrits en un tout scientifique; c'est ce que le Concile appelle dvelopper la science des choses divines. Cette partie est assez belle dj, mais il en est une autre beaucoup plus importante encore : c'est de faire la dmonstration vanglique, c'est--dire d'tablir avec certitude les fondements de la foi, en dmontrant qu'il est parfaitement rationnel, lgitime et indispensable de croire. D'aprs le concile du Vatican, comme d'aprs Lon XIII, dans l'encyclique cite, c'est la raison qu'il appartient de donner cette dmonstration, et il n'est plus permis, sous peine d'errer dans la foi, de lui en contester le droit et le pouvoir. A elle aussi incombe le devoir de venger des attaques de leurs ennemis les vrits rvles. C'est un beau titre d'honneur pour la philosophie, dit le mme pape, que d'tre le boulevard de la foi et comme le ferme rempart de la religion. Que pourraient vouloir de plus ceux qui se proclament les
CONCLUSION.

(1) La raison humaine, pour n'tre pas trompe dans une affaire d'une telle importance, doit examiner avec soin le fait de la rvlation divine, afin d'tre assure que Dieu a parl, et afin que sa soumission la parole divine soit raisonnable, comme l'enseigne l'Aptre avec une si grande sagesse. (Pie IX, Encycl. Qui pluribus, 1846.) (2) Voyez ch. II, art. II, le Pentateuque et les sciences; ch. IV. n 3 ; 2 partie, ch. V. art. III.
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champions de la raison h u m a i n e ? Comment prtendraientls, avec quelque apparence de vrit, que l'Eglise catholique ne reconnat pas les droits de la raison, qu'elle ne cherche qu' l'craser sous le poids de l'autorit? Mais si c'est le propre de la raison de constater que Dieu a parl aux hommes, c'est pour elle u n devoir indniable, ds que cette constatation est faite, de s'incliner devant l'autorit souveraine de Dieu, d'admettre ce qui est attest par son tmoignage infaillible. Ainsi ont agi tant de savants qui, depuis la naissance du Christianisme jusqu' nos jours, ont adhr de tout cur aux vrits rvles .
1

De ce que nous venons de dire, il ne faudrait cependant pas conclure que c'est la raison qui produit directement la foi. Celle-ci est un don surnaturel, une vertu par laquelle nous croyons fermement les vrits rvles de Dieu, parce qu'il lsa rvles. Or, videmment le naturel ne peut produire le surnaturel; la raison ne fait donc que prparer la foi, par l'examen des motifs de crdibilit. Aussi, u n incrdule ou un hrtique qui, par l'examen de ces motifs, est convaincu de leur solidit, et, par consquent, de la ncessit de donner son adhsion aux vrits rvles, n'a encore qu'une croyance tout h u m a i n e ; pour que sa foi devienne une foi divine, il faut qu'un principe surnaturel, que la grce l'amne croire ces vrits comme rvles, comme reposant sur l'autorit infaillible de Dieu. Htonsnous d'ajouter que, selon un axiome reu en thologie : facienti quod est in se Deus non denegat gratiam, ce secours divin, illumination de Vesprit et impulsion de la volont, n'est jamais refus celui qui, apportant une sincrit entire la recherche de la vrit religieuse, recourt Dieu par une prire h u m b l e et confiante*.
REMARQUE.

I I . Des m o y e n s qui produisent la certitude prparatoire la foi Cherchons maintenant par quels moyens la raison se dmontre elle-mme que Dieu a rellement rvl certaines
(1) V. Introduction, p. 41. (2) V. Bainvel, oiwr. cit., 2 partie, chap. 2, 7,10; Caruel, ouvr. cit., p. 67, note.

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vrits et certains prceptes, avec obligation pour l'homme de les croire, et de mettre sa conduite en harmonie avec ses croyances. Relativement nous, toutes les vrits, quelles qu'elles soient, scientifiques ou religieuses, peuvent se ranger en trois classes. Les unes relvent directement de l'exprience ; les autres se manifestent notre raison; d'autres enfin nous sont connues par le tmoignage. 1. L'exprience peut tre interne ou externe. L'exprience interne, par le moyen du sens intime et de la conscience, atteint immdiatement nos modifications subjectives, les fais qui nous sont intrieurs et personnels. L'exprience externe, par le moyen des sens, nous rvle le monde m a t riel, l'existence des corps, leurs qualits, leurs accidents. 2. La raison labore les donnes des sens et cherche pntrer la nature des tres; elle saisit, d'un acte simple, les vrits universelles, ncessaires, immuables, ou bien elle va de vrit en vrit, tirant les conclusions des principes. 3. Le tmoignage nous fait connatre les tres et les faits qui, spars de nous par l'espace ou par le temps, chappent notre exprience personnelle. Chacun de ces moyens peut nous conduire une certitude entire. Je suis certain de l'existence de mon corps, de la ralit des objets que je vois et que je touche, en u n mot, des faits qui tombent sous ma propre exprience. Je suis galement certain que tout effet a une cause, que Dieu existe, quoique ces vrits sortent des limites de l'exprience. Ma certitude n'est pas moins grande par rapport aux exploits de Csar, l'existence de Rome, et une infinit de faits d'histoire, de gographie, de sciences naturelles. Sous peine d'tre draisonnable, je dois admettre ces faits, parce qu'ils sont attests par des tmoignages dignes de confiance. Ce qui dtermine l'adhsion parfaite de notre intelligence une vrit quelconque, c'est l'vidence. Mais cette vidence peut tre intrinsque ou inhrente la vrit elle-mme; elle peut aussi tre extrinsque, et dans ce cas, on peut la nommer l'vidence de crdibilit. Expliquons-nous. Certaines vrits se prsentent l'intelligence revtues d'une lumire telle, qu'il lui est impossible de ne pas les admettre, moins d'abdiquer en quelque sorte sa nature. Tel est, par exemple,
(1) Cf. Caruel, car. de 1902, Bruxelles, p. 69.

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ce premier principe : une chose ne peut pas la fois tre et ne pas tre. D'autres vrits, pour tre perues, exigent de longs raisonnements : bien des propositions d'algbre et de gomtrie sont de ce nombre. Nanmoins, par cela mme que l'esprit voit clairement l'intime connexion de ces thormes avec des principes vidents, la conclusion elle-mme est vidente. Voil l'vidence intrinsque. Il est d'autres vrits qui sont prsentes notre assentiment sans briller de cette vive lumire. Quoi que nous fassions, elles demeurent pour nous entoures d'obscurit et de mystre. Mais voici que des hommes d'une probit irrprochable m'attestent avoir entendu ces vrits de la bouche de Dieu m m e ; ils parlent sans intrt personnel; que dis-je? pour cette vrit qu'ils proclament ils vont jusqu' sacrifier leur vie! Leur assertion est d'ailleurs confirme par des miracles clatants, incontestables. Ne serait-il pas draisonnable de leur refuser mon assentissement?Ne sont-ils pas videmment croyiibles? C'est l'vidence de crdibilit. Ajoutons une remarque importante. Si l'vidence intrinsque dont brillent certaines vrits mtaphysiques et mathmatiques tait toujours requise pour justifier le ferme assentiment de l'intelligence, si le tmoignage n'tait pas une source lgitime de certitude, c'en serait fait des sciences historiques, gographiques, naturelles, etc., car ces sortes de sciences portent sur des connaissances acquises en trs grande partie par le moyen du tmoignage, et acceptes par un acte de foi fond sur la probit de nos semblables. O est, en effet, le savant qui a vrifi, par ses propres expriences, tous les faits relats dans les ouvrages scientifiques et admis par lui comme indubitables? E n est-il u n seul, s'il analyse de bonne foi les fondements de ses convictions, qui oserait affirmer qu'elles reposent toutes sur une vidence intrinsque ?
1

(1) Oseriez-vous dire que le tmoignage est une source de connaissances indigne d'un homme raisonnable? Oh ! j e vous en dfie! Il faudrait alors dtruire toutes les bibliothques, brler tous les livres, rompre toutes les relations, s'enfermer au fond d'un dsert et vivre en sauvage. Si nous ne devions jamais admettre comme vrai que ce que nous avons dcouvert nous-mmes, ce que nous nous sommes dmontr par les procds scientifiques, notre bagage intellectuel serait bien modeste. Comment feraient les astronomes, s'ils ne pouvaient se fier aux observations de leurs collgues? Et les physiciens, et les chimistes, s'ils n'acceptaient

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Nous l'avons vu : la Rvlation est un fait qui relve de l'histoire. C'est donc par la voie du tmoignage que nous devons arriver en avoir une connaissance certaine, et, partant, dmontrer les fondements de la foi, tablir la divinit de la religion chrtienne.
CONCLUSION.

D'aprs la dfinition du Concile du Vatican, la foi est une vertu surnaturelle par laquelle, avec l'aide et sous l'impulsion de la grce de Dieu, nous croyons vraies les choses qu'il nous a rvles, non parce que nous en percevons la vrit intrinsque par les lumires naturelles de la raison, mais cause de l'autorit de Dieu lui-mme qui nous les rvle, et qui ne peut ni tre tromp, ni nous tromper. (Const. I, cap. ni)'. Comme toute vertu, la foi est un principe d'actes libres et mritoires devant Dieu. Et cependant la foi est u n acte de l'intelligence i, et l'intelligence n'est pas une facult libre; son adhsion est ncessairement dtermine par l'vidence. C'est que dans la naissance et le dveloppement de l'acte surnaturel de la foi, une large part est assure la volont libre; et c'est par l que cet acte est un hommage rendu la Sagesse divine par la raison humaine. 11 ne sera pas sans utilit d'expliquer comment et par o la libert de l'homme intervient dans l'acte de foi . Pour peu
REMARQUES.

1.

pas les rsultats acquis, reconnus pour tels par l'assentiment unanime des hommes comptents? Et les calculateurs et les mathmaticiens, s'ils ne se fiaient aux tables logarithmiques? La foi! mais nous la rencontrons partout. Elle apparat l'aube de toute existence humaine, comme la premire source des connaissances ncessaires : l'enfant croit son pre, sa mre, ses ducateurs. La foi! mais elle domine toutes les relations de la vie ; c'est parce que nous en reconnaissons l'importance et la lgitimit, que nous voyons dans le mensonge un acte antisocial au premier chef. La foi! mais elle rgne dans les sanctuaires de la science, dans les coles et les universits : le disciple, avant toute dmonstration, accepte de confiance et trs raisonnablement ce qu'affirme le matre; et quand la dmonstration est faite, il ne possde pas une vrit nouvelle, il la possde d'une autre manire. L'acte de foi est donc un acte d'intelligence qui peut tre aussi lgitime que tout autre; mais il ne sera vraiment raisonnable que si l'intelligence, en donnant son adhsion, sait, n'en pouvoir douter, qu'elle ne court aucun risque d'erreur. P. Caruel, ouvr. cit. p. 22 et 68. (1) Il importe d'autant plus de se convaincre de ce caractre proprement intellectuel de la foi, que les incrdules la prsentent volontiers comme un fait irrationnel, qui prend son origine soit dans le sentiment, soit dans la volont, soit mme dans l'instinct. (2) L'adhsion que nous donnons la vrit qui nous est propose, n'est

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que Ton rentre en soi-mme, on constate qu'un bien petit nombre de vrits ont le privilge de produire la certitude par une vidence absolue qui s'impose la raison. Il est, en effet, une foule de connaissances qu'on peut bon droit appeler certaines, sans toutefois qu'on les voie clairement telles. Les objets sont, il est vrai, en partie clairs, mais en partie aussi, ils apparaissent voils. Ces obscurits ne laissent pas de fatiguer et de dconcerter l'intelligence; aussi son premier mouvement est-il de cder un sentiment d'orgueil, et de rejeter une vrit qui ne veut pas se rvler compltement elle. C'est la volont d'intervenir alors, d'obliger l'intelligence continuer son examen et admettre des vrits non videntes par elles-mmes, mais assez certaines pour ne pas laisser lieu un doute prudent. On peut remarquer d'ailleurs que cette intervention de la volont dans l'acte de la connaissance se produit spontanment dans une foule de cas. Qui donc oserait prtendre ne se guider en tout que par une vidence complte, parfaite, supprimant jusqu' la possibilit d'un doute mme imprudent? L'attestation des sens et le tmoignage de nos semblables est pour nous, tout instant, le point de dpart des rsolutions les plus importantes. Ne rien admettre en dehors de l'vidence absolue, ce serait se condamner un dsolant scepticisme. L'application de cette thorie aux vrits rvles est fort simple. Bien qu'un bon nombre de ces vrits soient loin d'tre videntes par elles-mmes, Dieu n'en exige pas moins que nous leur donnions l'adhsion de notre intelligence. Or, cette adhsion n'est possible qu' la condition que la volont
pas un acte de science, mais un acte de foi. Ce qui est dmontr au chrtien, ce n'est pas la vrit croire, c'est la lgitimit et l'obligation de la croyance. La conclusion rigoureuse du syllogisme n'est pas : Donc la Trinit existe , mais : Donc il faut croire l'existence de la Trinit. Ce qui doit tre certain pour moi, c'est que Dieu a parl, et que tel ou tel dogme appartient rellement au dpt sacr de la rvlation. Cette autorit divine garantit la vrit rvle, mais elle ne la fait pas voir. J'ai beau savoir que Dieu a rvl le mystre de l'Incarnation; cette vrit : Dieu s'est fait homme n'en reste pas moins obscure pour moi. Ds lors, mon esprit ne saurait y adhrer de lui-mme, il lui faut une pousse du dehors, et cette pousse ne saurait lui venir que de la volont. La volont intervient donc dans la foi comme agent ncessaire et essentiel. Et comme la volont est libre, libre sera l'adhsion donne sous son influence. Cf. P. Bainvel, ouvr. cit.
COURS D'AP. 9

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intervienne pour obliger l'intelligence admettre ces vrits sur le tmoignage divin dment reconnu. Au surplus, le fait de la Rvlation, pour attest qu'il soit avec une relle certitude, ne s'impose cependant pas avec une telle clart, que l'assentiment en soit forc et l'intervention de la bonne volont rendue inutile. Nombreuses, au contraire, sont les difficults que rencontre l'adhsion ferme et constante exige par la rvlation divine. En effet, pour en venir croire, l'homme doit souvent triompher de plus d'un obstacle. L'orgueil est si prompt se rvolter contre l'adhsion des vrits incomprhensibles pour la raison! Le respect h u m a i n rend si lche se plier au devoir d'une profession publique de la foi ! Les passions ont tant d'empire, qu'elles nous rendent timides devant le sacrifice accepter ou le danger courir! Aussi conoit-on facilement que l'intelligence et la volont ne puissent suffire pareille tche, et qu'il leur faille ce supplment de force et de lumire qu'on appelle la grce divine. C'est ce titre que la foi est surnaturelle, qu'elle est un don de Dieu. 2. Il rsulte de ce que nous venons de dire qu'il faut se garder de promettre aux incrdules l'vidence absolue qu'ils rclament grands cris. Ce serait oublier les conditions essentielles de la foi catholique. Mais ce qu'il est permis d'affirmer, c'est d'abord la parfaite satisfaction que nos dogmes, mme les plus mystrieux, donnent aux exigences de la raison la plus leve et la plus svre. C'est ensuite la vracit substantielle de nos Livres Saints, et en particulier des Evangiles, aussi bien tablie que celle des documents historiques les plus dignes de crance. C'est enfin le caractre divin de la religion chrtienne et de l'Eglise catholique, se manifestant en chacun des motifs de crdibilit qui seront exposs plus loin, et ressortant, avec plus d'clat encore, de leur ensemble. Ajoutons qu'on peut en outre montrer l'vidence, ou avec une clart trs voisine de l'vidence, que l'incrdulit rationaliste est absolument contraire la raison, qu'elle fait le malheur d ses adeptes, et qu'elle constitue un danger des plus srieux pour les individus et pour les socits. Que peut exiger de plus un esprit vraiment raisonnable ?
1

(1) V. art. du P. Ch. De Smedt, S. J., Prcis historiques, fv. 1873; P. Bainvel, S. J., La Foi et Vacte de Foi, 2* part. Ch. 2, 2; P. Le Bachelet, De l'Apologtique traditionnelle et de l'Apologtique moderne, Ch. 2, 4 ;

MYSTRES

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III. Des mystres de la religion Parmi les vrits que Dieu a rvles, il y a des mystres, c'est--dire des points de doctrine que la raison, laisse ses propres forces, n'aurait jamais pu dcouvrir, et dont elle ne pntre pas l'essence ou la nature intime, mais dont elle admet l'existence sur l'autorit suprme et infaillible de Dieu. Ces vrits sont loin d'ailleurs d'tre pour nous lettre absolument close ; nous les concevons assez clairement pour ne pas les confondre avec d'autres, pour en parler sensment et pour en tirer d'utiles rgles de conduite. Est-il vrai, comme le prtend le rationalisme, que la seule prsence du mystre en une religion qui se dit rvle confre la raison le droit de la regarde* comme fauste&t ce la rejeter sans examen? Serait-il ncessaire de comprendre une vrit en elle-mme, dans son essence; en d'autres termes, d'en connatre parfaitement le comment et le pourquoi, pour qu'on puisse la croire sans pcher contre la raison? Assurment non, et il est fcheux pour l'honneur de l'esprit h u m a i n que l'on doive rfuter une affirmation aussi absurde et pourtant aussi rpandue. Prouvons par quelques arguments qu'il est tout fait raisonnable de croire les mystres de la religion.
N

T H S E . IL N'EST NULLEMENT CONTRAIRE A LA RAISON, IL EST MME TOUT A FAIT RAISONNABLE DE CROIRE LES MYSTRES DE LA RELIGION, DS QU'ON EST CERTAIN QU'ILS SONT RVLS DE DIEU.

1 A R G U M E N T . Si l'on devait rejeter les mystres de la religion, parce qu'on n'en a pas une connaissance parfaite, adquate, qu'on n'en connat pas clairement le comment et le pourquoi, en bonne logique, on serait oblig, pour le mme motif, de rejeter tous les mystres de la nature. Nous ne savons le tout de rien , dit fort bien Pascal; et ce profond penseur va jusqu' dfinir la science : Une ignorance savante qui se connat. Est-il un savant qui ait l'intelligence complte mme des phnomnes naturels qui paraisEtudes, P. Roure, Le Problme de la foi chez M. Paul Janet, juin 1897; P. Brmond, Jf. Brunetire et la Psychologie de la foi, mars 1899; P. Caruel, S, J., Conf. de Bruxelles 1902, La foi Catholique. V. plus loin la note sur l'enseign. dogmatique de J.-C, 9 preuve.

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MYSTERES

sent les plus simples? Qui a jamais pntr la nature intime du chaud et du froid, de la lumire, de l'ther qu'on suppose rpandu partout, de l'attraction, de l'lectricit, du radium? Qui sait parfaitement ce qu'est le temps, l'espace, l'infini, l'ternit? Qui comprend la nature d'un simple grain de sable, la germination des plantes, la vie, le sommeil, la fatigue, le plaisir, la mort? Qui comprend l'union substantielle en nous-mmes de l'esprit et de la matire, le commerce des mes entre elles, la communication rciproque de leurs penses, de leurs sentiments, de leurs dsirs, par le moyen d'un vhicule tout matriel, la parole ou l'criture? Qui comprend ce qui se passe dans chacun de nos sens, etc.? Ce sont l pourtant des vrits que tout le monde admet, bien que l'essence de ces choses nous chappe, et que nous n'ayons de ces vrits que des notions imparfaites et mles d'impntrables obscurits. S'il n'est pas contraire la raison d'admettre ces m y s tres de la nature, parce que leur existence est affirme par les sens et l'exprience, comment serait-il contraire la raison d'admettre des vrits mystrieuses de l'ordre religieux, alors qu'un tmoin dont l'autorit est irrcusable, Dieu mme, nous les atteste? Assurment la laison doit, comme nous l'avons dit, constater la ralit de ce tmoignage; mais une fois cette vrification faite, elle-mme nous fait u n devoir d'adhrer sans hsitation. L'usage le plus digne que l'homme puisse faire de sa raison, n'est-ce pas de la soumettre Dieu, la Sagesse infinie?
1 1

(1) Au point de vue intellectuel, nous nous trouvons, comme dans une le, au milieu d'un immense ocan de mystres . (Huxley) La science d'aujourd'hui, la sincre, la modeste, reconnat qu'au terme de son analyse, s'tend le domaine de l'inconnaissable . (P. Bourget). (2) Croire, c'est adhrer une proposition, non parce que j'en perois directement la vrit, mais parce que cette vrit m'est atteste par un tmoignage dont j e ne mets pas en doute la valeur. Le motif de mon adhsion est uniquement l'autorit, et cette adhsion sera d'autant plus ferme, que cette autorit sur laquelle je m'appuie me paratra mriter plus de respect et de confiance. Comprenez-vous maintenant pourquoi, lorsque cette autorit est celle de Dieu lui-mme, de Dieu la sagesse infinie, de Dieu l'ternelle vrit, mon assentiment, pour rester simplement raisonnable, devra se proportionner en quelque sorte l'infini, acqurir une fermet qu'aucun tmoignage humain ne saurait exiger de moi? P. Caruel, ouvr. cit. p. 67. Cf. P. Flix, S. J., Le progrs de la Science par la foi au mystre, l ' Conf. 1853.
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MYSTRES
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2 A R G U M E N T . S'il tait contraire la raison de croire, sur un tmoignage digne de confiance, des vrits dont Yessenee est pour elle impntrable, on serait oblig de dire qu'il rpugne la raison d'un homme illettr d'admettre, sur l'attestation d'un savant, la plupart des choses que celui-ci lui enseigne. En effet, les hommes de science possdent incontestablement une foule de connaissances certaines, qui sont au-dessus de l'intelligence des esprits vulgaires, qui semblent mme ceux-ci inadmissibles et opposes ce qu'ils croient constater chaque jour : par exemple, que c'est la terre qui tourne autour du soleil, que telle toile est des milions de fois plus grosse que la terre, qu'il lui faut des milliers d'annes pour nous envoyer sa lumire, qu'elle renferme tels lments constitutifs. Dira-ton que cet illettr agit draisonnablement en admettant les affirmations d'un savant digne de foi? Y aurait-il imprudence ou draison pour un fils aveugle de naissance croire, d'une foi entire et pleine de confiance l'affirmation d'un pre dont il a mille fois expriment la sagesse et l'affection, alors que celui-ci parle de ce que lui font dcouvrir ses yeux arms d'un bon tlescope? Cependant cet aveugle comprend-il quelque chose la manire dont les objets les plus loigns sont prsents pour son pre? Comment donc le chrtien serait-il draisonnable en croyant les mystres sur l'affirmation de Celui qui est la Vrit m m e ?
1

3 A R G U M E N T . Intelligence infinie, Dieu doit videmment connatre des vrits qui dpassent l'intelligence borne de l'homme, laisse ses forces naturelles. D'autre part, il peut tre grandement profitable d'tre instruit de ces vrits, de savoir les desseins et les actes de la bont, de la misricorde et de la justice de Dieu par rapport l'humanit, d'en avoir une notion suffisante, sans toutefois en pntrer la nature intime. Enfin, Celui qui a donn l'homme des oreilles pour entendre, une intelligence pour comprendre, la parole pour communiquer ses penses ses semblables, ne manque assurment pas de moyens pour manifester sa crature ces vrits leves et salutaires 2.
REMARQUES.

Ajoutons ces arguments quelques remarques

(1) S. Thom., c. Gentiles, 1. I, c. 3. (2) P. Flix, conf. cite.

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MYSTRES

qui confirment ce que nous venons de dire, et cartent les malentendus. 1. La difficult croire les mystres de la religion provient souvent de ce que Ton se fait de ces mystres une ide tout fait errone. Si, par exemple, le mystre de la Sainte Trinit consistait dire que trois natures distinctes ne sont qu'une mme nature, ou que trois personnes distinctes ne sont qu'une seule personne, ce dogme serait videmment contraire la raison, et par consquent inadmissible. La raison montre clairement que un n'est pas trois. Mais tel n'est pas le mystre rvl. S'il est au-dessus de la porte de la raison, il ne lui est pas contraire, il n'est pas en contradiction avec les principes immuables qu'elle nous dcouvre. La religion, en effet, dit seulement qu'en Dieu les trois personnes ne sont qu'une seule nature. L'unit et la trinit ne sont donc pas affirmes sous le mme rapport, mais sous des rapports diffrents : l'unit concerne la nature, tandis que la trinit est affirme des personnes. Sans doute notre intelligence borne ne pourrait dcouvrir par elle-mme cette vrit mystrieuse qui a pour objet la nature intime de l'tre infini; mais rien ne s'oppose ce que nous la croyions sur le tmoignage authentique de Dieu mme. Ce que nous venons de dire du mystre de la Sainte Trinit doit se dire de l'Incarnation du Fils de Dieu, et de tous les autres mystres. Tous sont, il est vrai, au dessus de la raison dans le sens indiqu plus haut ; mais aucun ne lui est contraire . 2. Bien loin que les mystres puissent tre, aux yeux d'un homme raisonnable, un obstacle admettre une religion qui en contient, l'existence de ces mystres forme une prsomption en sa faveur. L'absence de tout mystre devrait au contraire la faire souponner de fausset. En effet, nous venons de voir que la raison trouve de profondes obscurits jusque dans la sphre des vrits naturelles : partout elle est force de reconnatre et d'accepter comme certaines des choses obscures et incomprhensibles. Comment donc s'tonnerait-elle de rencontrer l'obscur et l'incomprhensible dans les choses de la religion, c'est--dire dans les relations
1

(1) Cf. 4 et 6* Conf. du P. Flix, 1862, Le mystre de la Trinit devant la raison et la science; le mystre de VIncarnation, foyer de la science.

CRITURE SAINTE

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entre l'homme et Dieu? Comment notre intelligence, dont la nature est finie, pourrait-elle sonder les dernires profondeurs de l'Etre infini? Ne serait-il pas bon droit regard comme un insens l'homme qui, de sang-froid, oserait dire : Je suis capable de connatre Dieu autant qu'il peut tre connu, autant qu'il se connat lui-mme; je puis pntrer sa nature et ses perfections, ses volonts et ses actes par rapport l'homme; il n'y a rien dans leur infinit, dans leur ternit, dans leur suprme lvation, qui soit un secret pour ma raison, ni qui la dpasse *?

CHAPITRE II Valeur historique de l'Ecriture Sainte

Une religion surnaturelle, nous Pavons vu, suppose une rvlation, et celle-ci tant un fait historique, doit tre prouve par des tmoignages certains. O trouverons-nous les tmoignages irrcusables des communications successives de Dieu avec l'humanit? Dans des livres entours depuis de longs sicles d'une vnration exceptionnelle et mrite. Leur ensemble forme ce qu'on appelle l'Ecriture Sainte ou la Bible, c'est--dire le livre par excellence. L'Ecriture Sainte se divise en Ancien et en Nouveau Testament. L'Ancien Testament se compose des livras inspirs crits avant la venue de Jsus-Christ. Ils sont au nombre de quarante-cinq, qu'on peut ranger en quatre classes. 1 Les livres appels historiques, qui racontent l'histoire de la religion de la cration Jsus-Christ. Le principal est le Pentateuque; cinq parties ou livres le constituent : la Gense, l'Exode, le Lvitique, les Nombres et le DeutANCIEN TESTAMENT .
2

(1) V. notre Introd. p. 37. (2) V. Pelt, Hiat. de r Ancien Testament,

4 d. Lecoffre, Paris. 1904.

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CRITURE SAINTE

ronome. Ils racontent, bien des sicles avant Jsus-Christ, les origines du monde et l'histoire du peuple de Dieu jusqu'au moment o il allait prendre possession de la Terre promise. De cette histoire et de celle des peuples contemporains d'Abraham ou antrieurs lui, le Pentateuque ne se propose pas de tout dire. Il en signale seulement ce qui va son but religieux. D'autres livres historiques reprennent cette histoire depuis l'entre dans la Terre promise, et la conduisent jusqu' l'avnement du Rdempteur. Ce sont : le livre de Josu ; celui des Juges; les quatre livres des Rois; les deux livres des Paralipomnes; les deux livres d'Esdras, dont le second porte aussi le nom de Nhmie, et les deux livres des Machabes. Outre cette histoire gnrale, cinq livres contiennent des rcits particuliers : ce sont les livres de Job, de Ruth, de Tobie, de Judith et d'Estheri. 2 Les livres de louange ou chants adresss la Divinit : les Psaumes et le Cantique des Cantiques. 3 Les livres de morale, qui donnent des rgles pour la conduite de la vie : les Proverbes, l'Ecclsiaste, la Sagesse et l'Ecclsiastique. 4 Les livres des Prophtes, qui reprennent les peuples de leurs vices, prdisent les chtiments qui les menacent, et surtout annoncent la venue du Messie. Les prophtes sont au nombre de seize : les quatre principaux, Isae, Jrmie (avec Baruch), Ezchiel et Daniel, sont appels les Grands Prophtes cause de l'importance de leurs uvres. Les autres, auxquels leurs livres moins tendus ont fait donner le nom de Petits Prophtes, sont au nombre de douze : Ose, Jol, Amos, Abdias, Jonas, Miche, Nahum, Habacuc, Sophonie, Agge, Zacharie eL Malachie. Le Nouveau Testament se compose des livres inspirs crits aprs la venue de Jsus-Christ et au temps des aptres; il comprend vingt-sept livres, qu'on divise en quatre catgories. 1 Les Evangiles, qui comprennent l'histoire de la vie et
NOUVEAU TESTAMENT.

(1) Parmi ces derniers livres, on se demande jusqu' quel degr les rcits qu'ils contiennent doivent tre regards comme historiques. Il ne semble pas que l'exgse ait dit son dernier mot. V. Etudes, P , Piat, Progrs et tradition en exgse, 5 d c 1902, p. 624.

CRITURE SAINTE

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de la prdication de Jsus-Christ, sa doctrine, sa mort et sa rsurrection. Il y en a quatre, qui ont respectivement pour auteurs S. Mathieu, S. Marc, S. Luc et S. Jean. 2 Les Actes des aptres, qui retracent les premires tapes du Christianisme travers le monde. Cette narration, qui a pour auteur l'Evangliste S. Luc, disciple de S. Paul, va jusqu' la premire captivit de S. Paul Rome. 3 Les Eptres ou lettres des aptres, crites diffrentes Eglises, et mme des personnes particulires, pour leur donner des conseils et des instructions. On en compte quatorze de S. Paul, trois de S. Jean, deux de S. Pierre, une de S. Jacques et une de S. Jude. 4 L'Apocalypse ou rvlation faite S. Jean, dans l'le de Pathmos .
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POINT

DE
v

VUE

AUQUEL

NOUS

ENVISAGEONS

L * ECRITURE

SAiNTE .*Aux yeux d'un catholique, tous les livres que nous venons de citer ont un caractre sacr, parce qu'ils lui sont prsents comme divinement inspirs, c'est--dire comme crits par les auteurs bibliques sous la motion de l'EspritSaint, ayant Dieu mme pour auteur, et, par consquent, ne pouvant nbus tromper. Mais, remarquons-le bien, ce n'est pas sous ce rapport que nous les tudions en ce moment. L'apologiste, dont le but est de montrer la rai(1) La Bible est vritablement le livre du Messie, le livre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui en est le point culminant et l'ide centrale. JsusChrist, selon S. Paul, est lapis summus angularis, la pierre principale de l'angle, qui unit les deux Testaments de la manire la plus troite. L'Ancien Testament, dit S. Augustin, est la figure du Nouveau, et toute la religion mosaque, les patriarches, leur vie, leurs alliances, leurs sacrifices, sont autant de figures de ce que nous voyons, et le peuple juif tout entier n'est qu'un grand prophte de Jsus-Christ et de l'Eglise. C'est Jsus-Christ, dit Pascal, que les deux Testaments regardent : l'Ancien comme, son attente, le Nouveau, comme son modle, tous deux comme leur centre. Jsus lui-mme affirme frquemment, dans les termes les plus nergiques, que tout l'Ancien Testament est occup de lui. C'est ainsi, par exemple, qu'il dit aux pharisiens hostiles et incrdules : Scrutez les Ecritures, puisque vous pensez avoir en elles la vie ternelle, car ce sont elles qui rendent tmoignage de moi. Si vous croyiez Mose, vous croiriez sans doute moi, car c'est de moi qu'il a crit. C'est ce livre aussi qu'il renvoie ses disciples et amis : Et commenant par Mose et par tous les prophtes, il leur interprtait dans toutes les Ecritures ce qui le concernait. Jo. V, 39, 46; Luc XXVI, 27, 44. - V. Fillion, La Sainte Bible, 1.1, Introd. p. 3.

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AUTORIT DU PENTATEUQUE

son qu'elle doit croire, parce que la religion chrtienne a pour elle des preuves irrcusables de vrit, ne peut allguer une inspiration qui suppose dj la foi et la reconnaissance de l'infaillibilit de l'Eglise. Nous ferons donc ici abstraction complte de l'inspiration des Livres Saints, pour ne nous occuper que de leur valeur historique; nous agirons, leur gard, comme s'il s'agissait des Commentaires de Csar ou des Annales de Tacite. Ces livres, dont une partie annonce le Messie, dont une autre le raconte, rapportent des faits qui prouvent que Jsus-Christ est le Messie, que son uvre est divine. Disons d'abord quelle est leur autorit.

A R T . I. A U T O R I T D U
OBSERVATION PRLIMINAIRE.

PENTATEUQUE

Le but de ce livre d'Apologtique chrtienne, indiqu dams le titre mme de l'ouvrage, est de mettre en pleine lumire la divinit de la religion rvle par Jsus-Christ, de montrer ainsi la ncessit pour nous, si nous obissons notre raison, de croire ce que son Auteur nous a enseign et de pratiquer ce qu'il nous a prescrit. Or, pour atteindre ce but, il suffit que nous dmontrions l'autorit du Nouveau Testament, et des Evangiles en particulier. D'ailleurs, ds que la mission de Jsus aura t dmontre divine, la seule attestation formelle de cet envoy de Dieu suffira tablir la divinit des deux rvlations primitive et mosaque. Si donc nous n'avions en vue que la simplicit de la mthode, nous pourrions, sans nuire la solidit de la dmonstration gnrale, supprimer les deux articles suivants, qui concernent le Pentateuque. En consquence, s'il arrivait que le temps manqut pour tudier srieusement le Cours entier, on pourrait laisser de ct les enseignements utiles que renferment ces deux articles. Il est vrai que parmi les dix preuves que nous donnerons de la divinit du Christianisme, il en est une trs importante, la troisime, qui repose sur l'accomplissement en JsusChrist des prophties messianiques contenues dans l'Ancien Testament; mais pour que cette preuve conserve toute sa

AUTHENTICIT DU PENTATEUQUE

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valeur apologtique, il suffit que Ton soit parfaitement certain que ces prophties existaient et taient connues longtemps avant leur accomplissement, Or, il est hors de doute que la version grecque dite des Septante, qui tait rpandue partout, a t commence vers 280 et acheve vers Tan 125 avant J.-C. Pour qu'un livre jouisse d'une autorit entire, pour qu'il s'impose notre croyance, il doit runir trois caractres : 1. L'authenticit substantielle ; il faut que le livre remonte, dans ses parties essentielles, l'auteur auquel on l'attribue; ou, si l'auteur est inconnu ou douteux, l'poque qu'on lui assigne, bien que des documents antrieurs aient pu tre employs par lui. 2. L'intgrit substantielle : le livre doit nous tre parvenu sans avoir subi d'altration sur le fond des choses ou d'additions contraires aux donnes essentielles du fond primitif. 3. La vracit substantielle : c'est--dire que les qualits morales et les circonstances doivent mettre et l'auteur principal et ceux qui auraient expliqu ou complt les donnes primitives, l'abri de tout soupon d'erreur ou de mensonge. Quand un ouvrage runit ces caractres, nul h o m m e raisonnable ne peut refuser d'admettre comme certains les faits qu'il y trouve consigns : c'est un document probant. Or,, tels sont les livres qui composent la Sainte Ecriture.

I. Authenticit du Pentateuque
THESE. L E PENTATEUQUE RELATE FIDLEMENT L'UVRE DE MOSE, LE LGISLATEUR DES HBREUX.

Disons avant tout que l'authenticit mosaque du Pentateuque a t affirme par la Commission biblique, dans un dcret approuv par Pie X le 27 juin 1906. Voici le texte de cette dcision : La Commission pontificale, charge de promouvoir les tudes bibliques, a pens devoir rpondre comme il suit aux doutes suivants qui lui taient proposs :

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AUTHENTICIT

DU

PENTATEUQUE

I. Les arguments accumuls par les critiques pour attaquer l'authenticit mosaque des Livres Saints dsigns sous le nom de Pentateuque, ont-ils tant de poids que, sans tenir compte des trs nombreux tmoignages des deux Testaments pris collectivement, du sentiment perptuel du peuple juif, de la tradition constante de l'Eglise et des indices internes qui sont tirs du texte lui-mme, ils donnent le droit d'affirmer que ces livres n'ont pas Mose pour auteur, m a i s qu'ils ont t forms de documents pour la plus grande partie postrieurs l'ge mosaque? Rp. Non. IL L'authenticit mosaque du Pentateuque exige-t-elle ncessairement la rdaction de l'ouvrage entier telle qu'il faille tenir que Mose a crit de sa main ou dict des copistes tous et chacun des dtails; ou bien peut-on permettre l'hypothse de ceux qui estiment qu'il a confi un ou plusieurs secrtaires le soin d'crire l'uvre elle-mme, conue par lui sous le souffle de l'inspiration divine, de faon toutefois que ces secrtaires rendent fidlement ses penses, n'crivent et n'omettent rien contrairement sa volont, et qu'enfin l'ouvrage ainsi compos, approuv par Mose son principal auteur inspir, soit publi sous son propre nom? Rp. Non la premire partie, oui la seconde. III. Peut-on, sans prjudice pour l'authenticit mosaque du Pentateuque, concder que Mose, pour composer son uvre, s'est servi de sources, documents crits ou traditions orales, desquelles, conformment au but particulier qu'il se proposait, et sous le souffle de l'inspiration divine, il a tir plusieurs parties, qu'il a insres dans son uvre propre, mot mot ou quant au sens, rsumes ou amplifies? Rp. Oui. IV. L'authenticit mosaque et l'intgrit du Pentateuque tant sauvegardes quant la substance, peut-on admettre que dans un si long cours des sicles quelques modifications s'y soient produites, comme, par exemple, des additions faites aprs la mort de Mose, mais par un auteur inspir, ou des gloses et des explications insres dans le texte ; certains mots et des formes de discours traduits d'un style vieilli en un style plus moderne; enfin des leons fautives, dues la maladresse des copistes, qu'il soit permis de rechercher et de fixer d'aprs les rgles de la critique?

AUTHENTICIT DU PENTATEUQUE

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Rp. Oui, sauf le jugement de l'Eglise. Le 27 juin 1906, l'audience bienveillamment accorde aux Consulteurs secrtaires, le Saint-Pre a approuv les Rponses susdites et a ordonn de les publier. On le voit, les membres de la Commission charge par le Souverain Pontife de promouvoir les tudes bibliques, dclarent que les objections accumules contre elles ne contrebalancent pas les preuves invoques en faveur de l'origine mosaque du Pentateuque. Leur dcision nous indique en mme temps dans quel sens on peut entendre cette authenticit; elle admet comme lgitimes des hypothses qui supposent le recours des documents antrieurs, l'emploi de secrtaires, ainsi que des additions ou des modifications de diverses natures, opres dans le Pentateuque postrieurement l'poque mosaque. Ces hypothses, bien comprises et largement appliques sous le contrle bienveillant de l'autorit ecclsiastique, permettent aux exgtes d'carter bien des arguments qui servent tayer les systmes imagins pour ruiner l'authenticit mosaque du Pentateuque.
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1 A R G U M E N T . Cette authenticit est prouve : 1 Par le tmoignage traditionnel, aussi unanime que constant, des Juifs anciens et modernes. a. Les crivains sacrs de la nation juive, depuis Josu jusqu' Jsus-Christ, citent ou prsupposent le Pentateuque comme tant de Mose. Parmi les textes sans nombre que nous pourrions invoquer, les uns sont explicites en faveur de l'origine mosaque de tout le P e n t a t e u q u e ; d'autres affirment que Mose a crit telles ou telles parties du Pentateuque, notamment le Deutronome, ou du moins sa lgislation; d'autres passages encore n'attribuent pas formellement au lgislateur hbreu la rdaction du Pentateuque entier; ils peuvent signifier seulement que la lgislation divine contenue dans ce livre a t donne par le ministre de Mose 3.
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er

(1) Etudes, 20 juillet 1906, p. 261 ; Revue biblique, juillet 1906. (2) 1 Par., XVI, 40; II Par., XXIII, 18; XXXI, 3; XXXIII, 8; XXXIV, 14; XXXV, 6, 12; I Esd. III, 2; VI, 18; II Esd. VIII, 1; XIII, 1; VIII, 1, 8, 14, 18; IX, 3; X, 29,36. (3) Voyez L'Authenticit mosaque du Pentateuque, par M. Mangenot, professeur d'Ecriture sainte l'Institut catholique de Paris, Consulteur

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AUTHENTICIT DU PENTATEUQUE

Ces textes, dissmins dans presque tous les livres de l'Ancien Testament, nous apprennent ce que la nation juive avant l're chrtienne pensait de la composition du Pentateuque. Aussi haut que l'on peut remonter dans la tradition crite, on trouve la preuve que les Juifs attribuaient au lgislateur de leur nation la rdaction de lois et de rcits qui se rencontrent dans le Pentateuque actuel. D'ailleurs les critiques eux-mmes avouent qu' partir de l'poque laquelle furent rdigs les Paralipomnes, et faite la traduction dite des Septante, les Juifs regardaient Mose comme l'auteur du Pentateuque. Tous les contemporains de JsusChrist, quelque secte qu'ils appartinssent, admettaient galement cette tradition. Jsus lui-mme et ses aptres en ont parl dans le mme sens. Cette conviction a toujours subsist chez les Juifs. Sauf de rares exceptions, et hormis les doctrines du juif Spinosa (XVII sicle), ils ont toujours regard le Pentateuque comme l'uvre de Mose, leur lgislateur, et maintenant encore, quoique disperss parmi toutes les nations du monde, et bien que ces livres les condamnent, ils continuent certifier la mme chose. b. Il en est de mme des historiens profanes de cette nation et de presque tous les thalmudistes et rabbins. Pour le premier sicle de notre re, nous avons les tmoignages de Josphe et d e P h i l o n , reprsentants des deux fractions du judasme, palestinien et alexandrin. Dans la liste qu'il dresse des vingt-deux livres que les Juifs tiennent pour divins et inspirs, J o s p h e , cho de ses c o r e l i g i o n naires de Palestine, met en premire ligne, suivant l'ordre des temps et la chronologie du contenu, les cinq livres de Mose. Dans ses Antiquits judaques*, il se propose de rsumer les livres de Mose ; il les prend partir de la cration du monde. Sur la fin de son rcit, il rapporte que Mose, ayant fait aux Isralites ses dernires recommandations, leur remit le manuscrit qui contenait la lgislation divine et qu'il avait crit lui-mme. Or, au sentiment de Josphe,
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de la Commission biblique, Letouzey, Paris, 1907. Cf. surtout p. 204 et suiv., o sont exposs les arguments directs et positifs auxquels nous faisons des emprunts. (1) V. Mangenot, ouvr. cit, p. 225. (2) Contra Apionem, 1.1, n. 8. Opra, 1634, p. 1036. (3)L. 1, c . l ; L IV, c. VIII.

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ce code n'est pas le Deutronome seul, mais bien le Pentateuque entier. Philon d'Alexandrie, le reprsentant authentique du judasme hellniste au dbut de l're chrtienne, cite constamment dans ses crits le Pentateuque comme tant de Mose. Ses citations de la Loi sont dans la proportion de 25 pour un, relativement celles des autres livres canoniques. C'est qu' ses yeux cette Loi, la Thora, possde une valeur exceptionnelle; il la vnre au-dessus des autres Livres Saints et il proclame Mose le prophte par excellence . 2 Par le tmoignage d'une foule d'crivains des autres nations de l'antiquit paenne, gyptiens, grecs, romains, etc., qui ont admis le Pentateuque comme ouvrage de Mose et comme renfermant sa lgislation. Celse, Porphyre et Julien l'Apostat eux-mmes, qui avaient un intrt capital nier l'authenticit de ce livre, n'ont j a m a i s accus les juifs ou les chrtiens d'appuyer leurs doctrines sur des documents apocryphes. Ils n'auraient assurment pas manqu de le faire si la chose et t possible. 3 P a r le tmoignage de Jsus-Christ et des crivains du Nouveau Testament. Les textes du Nouveau Testament sont encore plus explicites que ceux de l'Ancien. Quand Jsus commena prcher, les Juifs admettaient couramment que Mose tait l'auteur du Pentateuque et qu'il avait crit les cinq livres de la Loi. Aussi dsignait-on indiffremment le Pentateuque sous les noms de Mose ou de la loL Ainsi faisaient Josphe et Philon. Jsus et ses aptres employrent leur tour les appellations usuelles. On compte environ soixante passages du Nouveau Testament qui ont trait Mose; vingt-cinq concernent le Pentateuque : ce sont des paroles mmes de Jsus, ou des expressions employes par les crivains du Nouveau Testament, ou des affirmations de juifs contemporains du Sauveur. 4 Par la tradition perptuelle de rEglise. Le sentiment des Juifs sur l'origine du Pentateuque a pass par Jsus-Christ et ses aptres dans la socit chrtienne, et mme chez les sectes hrtiques ; il s'y est perptu sans clipse jusqu' nos jours. A la suite des fondateurs de la religion chrtienne et sur leur tmoignage, les Pres, les
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(1) De vita Mosis, 1. II. Opra, Genve, 1613, p. 511.

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docteurs, les thologiens, les exgtes catholiques, sauf de trs rares exceptions, ont reconnu Mose pour l'auteur des cinq premiers livres de l'Ancien Testament. L'affirmation de cette origine revient constamment sous la plume des crivains ecclsiastiques. Elle manifeste la croyance perptuelle des chrtiens. Mme depuis le XVIII sicle, et malgr les efforts sculaires de la critique moderne, la masse des exgtes et des thologiens catholiques est demeure fidle l'antique tradition. Aussi continue-t-elle faire partie de l'enseignement catholique . Cette preuve extrinsque tire du tmoignage suffit amplement tablir notre thse. Ajoutons cependant d'autres arguments, galement d'une haute porte. D'abord une preuve intrinsque, c'est--dire tire du texte mme de l'ouvrage minutieusement tudi.
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2 A R G U M E N T . Tout ce que renferme le Pentateuque en fait de religion, d'histoire, de gographie, de politique, de m u r s et d'usage, dcle la haute antiquit de ce livre et se rapporte parfaitement au temps o Mose a paru. Ainsi tout ce qui est racont de l'Egypte, l'occasion du sjour des Hbreux en ce pays et de leur sortie, est en parfait accord avec l'tat de cette contre sous les Ramss, tat bien diffrent de ce qu'il fut plus tard, par exemple, l'poque de Salomon ou* celle des prophtes. Ce que nous rapportons plus loin, art. n, 5, des dcouvertes modernes en Egypte et en Assyrie, suffirait montrer que cette exactitude, dans les moindres dtails, suppose ncessairement un auteur contemporain et habitant les lieux dont il parle. Signalons cependant quelques autres particularits qui conduisent la mme conclusion. Le caractre des rcits que renferment les quatre derniers livres de Pentateuque, est tel qu'on doit l'attendre d'un auteur contemporain de l'Exode, disons plutt du conducteur mme des Hbreux. Un crivain postrieur aurait naturel(1) On trouvera la rponse aux arguments des critiques dans Mangenot, ouvr. cit, p. 126 et suiv. Dans la 3 * partie de son livre, p. 267 et suiv., l'auteur examine quelle note thologique il faudrait maintenant donner la ngation de la thse de l'authenticit mosaque du Pentateuque; la p. 301 et suiv., il se demande si cette thse est encore laisse la libre discussion des catholiques. Cornly S. J Compendium Introductionis in S. Script. Paris, Lethielleux, 1891.
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lement fait un expos mthodique et rgulier de la lgislation de ce peuple. Cette lgislation ne s'y trouve, au contraire, rapporte que par fragments dtachs et entremls avec les faits, sans autre ordre que celui des circonstances auxquelles se rattache chacune de ses parties. Un grand nombre de points, auxquels le lgislateur n'avait pas song d'abord, sont rgls l'occasion d'un vnement survenu l'improviste et appelant une dcision. La prcision et la minutie mme des dtails, dans les mmes livres, supposent galement un tmoin oculaire et auriculaire. Il est manifeste que pour relater des circonstances aussi insignifiantes, l'auteur a d crire sous l'impression rcente des faits. Isral, dit encore M. Vigouroux , ne nous est pas prsent par ses beaux cts, comme l'aurait fait plus tard un admirateur de ses anctres, racontant cette partie pique de leur histoire embellie par l'loignement... Le narrateur de l'Exode nous apparat comme un h o m m e qui a t intimement ml aux scnes qu'il dcrit, qui a souffert de toutes les rsistances du peuple, qui en souffre encore au moment o il les raconte.. Loin d'idaliser Isral, il nous le reprsente sous les couleurs les plus repoussantes, comme u n peuple tte dure, toujours revche, sans sentiments levs. Ce grand vnement de la sortie d'Egypte et du triomphe d'un peuple brisant son joug pour conqurir la libert et l'indpendance; cette naissance d'une nation la vie publique, qui aurait fourni un crivain postrieur l'occasion d'exalter l'hrosme d'Isral, ce grand vnement n'est pas la glorification des Hbreux, il en est la condamnation et la honte. Pas un seul trait n'est son honneur. Ce n'est que malgr lui qu'Isral a t arrach l'esclavage; Mose et Dieu lui-mme ont d briser ses chanes comme de vive force. E h bien, pour parler ainsi d'un tel vnement, pour l'avoir vu sous ces aspects et avec de tels yeux, il ne faut pas seulement en avoir t tmoin, il faut en avoir t, pour ainsi dire, victime ; un historien qui n'aurait pas t ml intimement
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(1) Les Livres Saints et la critique rationaliste, tome III, p. 48. Dans La Bible et les dcouvertes modernes, t. II, M. Vigouroux montre, par le rapprochement des textes bibliques et des monuments gyptiens, que l'auteur du Pentateuque connaissait l'Egypte, ses murs et ses usages, comme pouvait seul les connatre un crivain qui l'avait habite l'poque de l'Exode. V. Pelt., Hist. de l'Ane. Test., 1.1, p. 179.
COURS O'AP. 10

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aux vnements, ne nous en aurait pas trac un pareil tableau. D'ailleurs la chaleur et la vivacit qui animent les discours du Deatronome montrent combien Mose avait cur de graver la loi de Dieu d'une manire ineffaable dans l'esprit de ses frres. Or, le moyen le plus efficace pour y russir tait videmment d'en laisser aprs lui une rdaction crite. De fait, il est dit dans YExode (xvn, 14), que Dieu, aprs une victoire remporte sur les Amalcites, ordonna Mose d'en crire le rcit. Au ch. xxiv, 4, il est dit que Mose crivit tous les discours du Seigneur ; on ajoute, au v. 7, qu'il en fit la lecture au peuple. Le livre des Nombres (xxxni, 2) dclare aussi que, ds le dpart du Sina, Mose, par l'ordre de Dieu, tenait une sorte de journal de toutes les stations ou campements du peuple. L'anciennet du Pentateuque est galement prouve par les souvenirs de l'Egypte, aussi nombreux que fidles, qu'on y rencontre chaque page. On voit partout que ce pays a laiss dans les esprits et les curs des souvenirs rcents, personnels et toujours vivants. Ds qu'un pril le menace, ds qu'une privation se fait sentir, le peuple compare avec regret son tat prsent avec sa condition relativement meilleure en Egypte. Si Jhovah rclame d'Isral l'adoration et l'obissance, c'est parce qu'il l'a fait sortir de l'Egypte, de la maison de servitude. Plusieurs lois et recommandations s'appuient uniquement sur ce souvenir. Mais c'est surtout dans les institutions religieuses que l'on saisit sur le vif la trace des influences gyptiennes. Le dessein visible du lgislateur est d'tablir un m u r de sparation infranchissable entre la religion monothiste d'Isral et la religion polythiste des Pharaons. Il est d'ailleurs manifeste que le lgislateur des Hbreux tait familiaris avec les usages religieux des Egyptiens. Enfin la description des objets sacrs, que nous trouvons dans l'Exode, dit M. Vigouroux, trahit la main d'un h o m m e habitu en Egypte apprcier les uvres d'art en tout genre, surtout en orfvrerie et en ameublement, et sachant les dcrire aussi habilement qu'aurait pu le faire un grand officier de la cour des P h a r a o n s .
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(1) V. dans Pelt, t. I, p. 295 332, La Loi mosaque et la critique du Pentateuque, la rfutation des thories de Welhausen ; Vigouroux, ouvr. cit, t. III, p. 99.

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I I . Intgrit du P e n t a t e u q u e 1 A R G U M E N T . Observons d'abord que les arguments donns pour prouver l'authenticit du Pentateuque peuvent tre invoqus presque tous pour tablir aussi son intgrit, en ce sens du moins qu'aucune contradiction ne s'y rencontre, qu'aucune interpolation ne l'a dfigur. Mais les arguments spciaux ne manquent pas. Les tudes entreprises ce sujet, spcialement celles de Kennicot sur 581 manuscrits, et de J.-B. de Rossi sur 8 2 5 autres, dmontrent l'intgrit du texte hbreu de l'Ancien Testament une trs haute poque. On n'a d'ailleurs pu signaler aucun indice capable d'infirmer la tradition constante et publique des Juifs, relative l'intgrit des Saints Livres. 2 A R G U M E N T . Une altration essentielle aurait mme t impossible. a. Ce livre tant le fondement de la vie des Juifs et leur code, tout changement qu'on y aurait apport et ncessairement entran des changements dans les croyances, les m u r s , les lois et les usages du peuple, et aurait excit les plus vives protestations. b. D'aprs le tmoignage de l'historien Josphe, le Pentateuque tait si familier aux Juifs, qu'ils savaient mme combien de fois chaque lettre se trouve rpte dans le volume. Personne, dit-il, n'a jamais t assez hardi pour y ajouter ou en ter ou y changer la rnoindre chose. Nous considrons ces livres comme divins, nous les n o m m o n s ainsi ; nous faisons profession de les observer inviolablement, et de mourir avec joie, s'il en est besoin, pour les maintenir. c. Enfin, nous avons une garantie de plus dans la traduction grecque dite des Septante, qui fut faite, suivant l'opinion la plus probable, par ordre du roi d'Egypte, Ptolme Philadelphe, et qui tait rpandue avant l'accomplissement des prophties relatives au Messie.
(1) V. Bossuet, Discours sur l'histoire universelle, 2 partie, chap. III.
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I I I . Vracit du P e n t a t e u q u e Mose est vridique s'il ne s'est pas tromp, et s'il n'a pas voulu tromper. La dmonstration sera surabondante, si nous prouvons en outre qu'il n'aurait pas pu tromper. I. Mose ne s'est pas tromp. a. Pour les faits arrivs de son temps, c'est--dire pour ceux qui sont raconts dans les quatre derniers livres du Pentateuque, Mose tait parfaitement mme de les connatre : il s'agit de faits sensibles et d'une importance extrme, dont il avait lui-mme t acteur ou tmoin, qu'il avait prpars, dirigs ou accomplis. b. Il puisait la connaissance certaine des vnements antrieurs dans une tradition vivante, dont la conservation tait favorise par la longvit des premiers hommes. Si le chrtien peut, avec raison, attribuer une intervention providentielle la parfaite conservation de ces traditions patriarcales, il n'est cependant pas besoin de recourir, pour l'expliquer, des miracles proprement dits. Les faits raconts par Mose taient notoires et de la plus haute importance : il en est plusieurs dont le souvenir s'tait perptu, selon l'usage de ces temps anciens, par des cantiques, des inscriptions et des monuments. II. Mose n'a pas voulu tromper. a. L'histoire et la tradition s'accordent reprsenter Mose comme un homme d'une grande vertu, d'une bonne foi entire et d'une impartialit irrprochable. Sa sincrit a toujours inspir la confiance la plus absolue, au point que son livre a t la rgle de vie du peuple juif. b. Ses crits eux-mmes portent l'empreinte de la sincrit, de la droiture la plus parfaite; son style montre la tranquille loyaut d'un crivain qui ne craint pas d'tre dmenti : il est simple, exempt de prtention, d'exagration, d'enthousiasme et de flatteries. Nulle part l'auteur ne dguise ni les fautes de ses anctres et de ses proches, ni les mauvaises dispositions de son peuple, ni ses propres faiblesses, ni les chtiments qui ont suivi les unes et les autres. Partout on voit qu'il songe uniquement consigner ce que chacun de ses contemporains connaissait comme lui.

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III. Mose n'aurait pas pu tromper. a. La plupart des vnements qu'il raconte et dont il a t l'auteur ou le tmoin sont publics, clatants et de la plus haute importance; sur eux sont fondes la lgislation politique et religieuse de sa nation, et l'autorit que Mose s'attribuait lui-mme; il crit ces vnements, non d'une manire vague et gnrale, mais dans tous leurs dtails, avec dsignation de lieux et de personnes; il les consigne mesure qu'ils arrivent et pour ce mme peuple qui en a t le tmoin et l'objet, et il en appelle au tmoignage de ses contemporains, de la nation entire. Souvenez-vous, leur dit-il, des grandes choses que vos yeux ont vues... Vous avez vu de vos yeux toutes ces merveilles que le Seigneur a accomplies. (Deut, ch. iv, vni,xi). Si ces faits avaient t faux, comment les Juifs, si enclins m u r m u r e r contre leur librateur, n'auraient-ils jamais lev la moindre rclamation, alors surtout que cet crivain leur imposait, au nom de Dieu, des devoirs trs pnibles pour leur nature charnelle? Les ftes mmes des Juifs, religieuses et civiles, comme celles de la Pque, de la Pentecte, des Tabernacles; les crmonies en usage parmi eux, comme celle de racheter les premiers-ns; leurs cantiques sacrs, qui remontent au temps de Mose, attestent perptuit les prodiges qui signalrent la sortie d'Egypte, la publication de la loi sur le Sina, le sjour dans le dsert, et tous les grands m i r a cles oprs en leur faveur par le ministre de ce mme Mose. b. Les vnements dont il ne fut ni l'auteur, ni le tmoin, devaient tre vivants dans le souvenir du peuple entier. Rien n'gale le soin et la fidlit avec laquelle les Orientaux gardent et se transmettent les rcits des hauts faits de leurs anctres. 11 et t impossible Mose d'ajouter ou de retrancher quelque chose ces traditions populaires, sans froisser la nation dans ses sentiments les plus chers et sans soulever les protestations les plus nergiques .
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(1) On trouvera dans Pelt, ouvr. cit, une explication des principales difficults qu'on rencontre dans les premiers chapitres de la Gense. Voyez aussi, dans la Bvue pratique d'Apologtique, les articles de M. Lestre, intituls : Les rcits de l'histoire sainte, dans les numros du 15 janv. 1906, 1 fvrier, l avril, 1 mai, ! juin, 15 juillet, 1 sept. etc.
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A R T . II. L E P E N T A T E U Q U E E T L E S SCIENCES La science, dit Joseph de Maistre, est une espce d'acide qui dissout tous les mtaux, except l'or. Ce qui est divin rsiste seul aux attaques de la critique moderne. Assurment ce ne sont pas les assauts qui ont manqu au Christianisme; s'il est rest debout, c'est qu'il vient du ciel, comme il l'affirme et le prouve. Dans notre sicle surtout, toutes les sciences ont t mises contribution pour branler le roc sur lequel il repose; mais loin de porter atteinte l'autorit du Pentateuque, les travaux des savants n'ont fait que la confirmer davantage. Plus d'une fois, il est vrai, les dcouvertes scientifiques ont d'abord sembl contredire le texte sacr ; mais lorsque, force de labeurs, les pionniers de la science ont pntr plus avant dans l'inconnu, ces prtendues contradictions se sont vanouies et la vrit des Livres saints a brill d'un plus vif clat. Nous, catholiques, nous ne pouvons nous tonner de ce rsultat. Nous avons la certitude qu'il ne peut y avoir de vritable antagonisme entre la foi et la science : c'est le mme Dieu, c'est le Crateur de toutes choses qui est la fois le Seigneur des sciences et l'auteur de la rvlation. Quelle que soit la voie par laquelle il communique une portion de la vrit, qu'il la rvle directement l'homme ou qu'il la dcouvre peu peu aux investigations laborieuses des savants, Dieu ne peut tre en dsaccord avec lui-mme; jamais, par consquent, la vraie science ne donnera de dmenti la rvlation. Mais cette affirmation sommaire ne suffit pas. Il est des objections tires de la gologie, de la palontologie, de la biologie et d'autres sciences , autour desquelles on a fait
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(1) Parmi les sciences qu'on a coutume d'appeler modernes, cause des immenses progrs qu'elles ont raliss dans notre sicle, nommons la gologie ou science de la terre; l'astronomie ou science des cieux; la biologie ou science de la vie ; la palontologie ou science des fossiles ; l'anthropologie, qui tudie l'homme au point de vue de son origine, de sa constitution, de l'unit de son espce et de son antiquit; l'ethnologie ou science des peuples tudis dans leur antiquit, leurs langues ou idiomes, leurs murs, coutumes, crits et monuments.

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grand bruit, et qui ont t pour certaines mes une cause de ruine spirituelle par la perte de la foi, ou une pierre d'achoppement dans la recherche de la vrit religieuse. A force d'entendre rpter que la science est incompatible avec la rvlation, que les dcouvertes modernes ont mis en vidence l'impossibilit du' miracle et prouv l'absurdit des dogmes du Christianisme, bien des hommes ont fini par tre branls dans leurs croyances religieuses. Il importe que les jeunes gens catholiques aient pour eux-mmes une foi claire, et qu'ils soient en tat de montrer l'inanit de ces affirmations mensongres; il faut qu'ils puissent rfuter les objections spcieuses, et arracher ainsi leurs frres aux prjugs q u i ' s o n t pour eux un obstacle l'acquisition de la vrit . Il y a donc lieu de passer en revue les principales difficults que l'on a souleves, au nom de la science, contre ce que dit le Pentateuque au sujet de la formation et de l'ge du Aonde, de l'uvre des six jours, de l'antiquit de l'homme, etc. Nous montrerons que les dcouvertes modernes, en ce quelles ont de certain, laissent absolument intactes les vrits rvles et les preuves de la rvlation.
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Quelques remarques sont ncessaires, pour fixer la situation rciproque de la Sainte Ecriture e t des sciences. l R E M A R Q U E . La Sainte Ecriture n'est nullement un livre scientifique. Mme dans les endroits o elle touche aux phnomnes qui sont l'objet propre de la science, son but n'est pas de rsoudre*des problmes de gologie ou d'astronomie, mais bien de nous apprendre les vrits de la foi, d'exposer les faits de la religion, et les devoirs qui en dcoulent. Ainsi, quand Mose raconte la cration, il se propose de rvler et d'affirmer le dogme de la cration divine relativement toutes les catgories d'tres, d'tablir ainsi les fondements de la religion et l'obligation du repos hebdomadaire. Il n'a point du tout en vue d'enseigner l'histoire naturelle, de formuler une gogonie thorique et complte, de dcrire scientifiquement les transformations successives du globe que nous habitons. Il rsulte de l que lorsqu'on interprte l'Ecriture, c'est
REMARQUES PRLIMINAIRES.
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(1) V. Introduction, p. 42. (2) V. Etudes, P. Prat, Oct. 1902.

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sous cet aspect doctrinal et religieux qu'il faut l'envisager, et non avec le dessein d'y chercher des formules destines trancher les questions dbattues entre savants . Il en rsulte aussi que si l'Ecriture ne peut pas prsenter comme vraies des propositions reconnues fausses par la science , elle peut parler des choses suivant les apparences qui frappent chacun. Rien n'empche qu'elle se serve, pour noncer des vrits religieuses, d'expressions, de mtaphores, de figures scientifiquement inexactes, si on les prend dans leur sens rigoureux, mais conformes, soit au gnie de la langue dans laquelle elle s'exprime, soit au genre de littrature adopt, soit aux habitudes d'esprit du peuple auquel elle s'adresse. Ainsi pour faire connatre que la bataille de Gabaon a pu s'achever, grce une prolongation miraculeuse de la lumire du jour (due peut-tre une simple modification locale de l'atmosphre), l'crivain sacr dira que le soleil s'est arrt, comme nous disons encore tous les jours que le soleil s'est lev ou couch. Les savants et le Bureau des longitudes lui-mme ne parlent pas autrement. L'Ecriture, dit l'illustre astronome Kepler au sujet de cette parole, enseigne des vrits sublimes, mais elle se sert, pour tre comprise, des locutions usuelles. Ce n'est qu'incidemment qu'elle parle des phnomnes de la nature, et, lorsqu'elle le fait, elle emploie les termes familiers au commun des hommes. Nous-mmes, astronomes, nous ne perfectionnons pas la langue en mme temps que la science astronomique; nous disons comme le peuple : le soleil se lve, il passe au mridien, il est couch; comme le peuple, nous exprimons ce qui semble se passer sous nos yeux, quoique rien de tout cela ne soit vrai. Nous devons d'autant moins exiger de l'Ecriture sur ce point, qu'en abandonnant le langage ordinaire pour prendre celui de la science, elle dconcerterait les simples fidles et n'atteindrait pas le but sublime qu'elle se p r o p o s e . Arago parle dans le
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( l ) P e l t , t. I, p. 40. (2) Encyclique Providentissimns de Lon Xlil sur les Livres Saints. 1893. (3) Astronomia nova, Introd., p. 4, Prague 1609. II ne sera pas sans utilit de dire quelques mots d'un fait biblique qui a eu le privilge d'exciter le rire moqueur de certains hommes de notre temps, comme il provoqua jadis celui des paens d'Afrique, auxquels rpondait S. Augustin. II s'agit de l'histoire de Jonas. Ce fait est videmment miraculeux, car le prophte n'a pu naturellement vivre trois jours dans'cette prison tn-

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mme sens dans son Astronomie populaire, t. III, p . 23i. 2 R E M A R Q U E . Dans son Encyclique, Lon X I I I affirme qu'il n'y a aucun conflit craindre entre la foi et les sciences, pourvu que celles-ci demeurent dans leur domaine propre, sans envahir celui de la philosophie et celui de la foi *.
breuse et tre rejet sain et sauf sur le rivage; mais, comme le fait remarquer S. Augustin, ce fait n'est pas plus merveilleux que celui de la conservation des trois jeunes Hbreux au milieu des flammes de la fournaise, et il est aussi facile Dieu de conserver un homme vivant dans le ventre d'un monstre marin que de ressusciter un homme du tombeau. Outre ce miracle, faut-il en voir un autre dans l'engloutissement mme de Jonas? Oui, si le monstre qui le dvora tait rellement une baleine : en effet l'sophage de ce mammifre est trop troit pour laisser passer un homme. Mais le texte hbreu, qui est le texte original, ne dfinit pas le monstre en question. II dit seulement que c'tait un grand poisson : ce terme, dans son acception vulgaire, comprend tous les monstres marins sans exception, les ctacs aussi bien que les poissons proprement dits. Le mot employ par la version des Septante n'est pas plus prcis. Ainsi pensent les meilleurs commentateurs, tant juifs et protestants que catholiques. Il semble prfrable de supposer un poisson du genre des Pristis, comme le figurent les fresques des catacombes et les monuments des premiers sicles; ou mieux encore du genre des Squales, comme le requin (Carcharias) ou la lamie (Lama Cornubica). Ces poissons ont de tout temps habit la Mditerrane ; il' y en a de si normes, qu'ils peuvent facilement avaler un homme sans le broyer; les exemples ne manquent pas. Cf. Vigouroux, Manuel biblique, 6 d. t. II, p. 640; Bible de Vence, Dissertation sur le poisson qui engloutit Jonas. On trouvera des observations intressantes au sujet du mme fait, dans un travail de Mgr Lamy intitul : Le prophte Jonas (Louvain, 1874), insr dans le Diction n. Apolog. de Jaugey. (1) A cette objection : Josu n'aurait pas command au soleil de s'arrter, s'il n 'avait t convaincu qu'il marchait , voici comment rpond Arago : a En raisonnant de la mme manire, on pourrait affirmer que les astronomes d'aujourd'hui ne croient pas au Inouvement de la terre, puisqu'ils disent gnralement : Le soleil se lve, le soleil passe au mridien, le soleil se couche. Si Josu s'tait cri : Terre, arrte-toi, non seulement aucun des soldats de son arme n 'aurait compris ce qu'il voulait dire, mais il aurait parl une langue impossible, antiscientifique. Il importe peu d'ailleurs que Josu ait su ou ignor la vrit cet gard : il relate un fait vrai, cela suffit. (2) La religion, a dit Mgr Freppel, dans la sance de clture du Congrs scientifique de Paris, 1891, n 'entend d'aucune faon entraver les sciences humaines dans leur dveloppement normal et rgulier, pas plus qu'elle u'a la prtention de porter un jugement doctrinal sur le mrite d'une uvre oratoire et littraire. Il est peine besoin de dire que l'Eglise n'a reu de son divin Fondateur aucune rvlation ni sur les proprits des corps, ni sur les rapports de distance ou de volume qui peuvent exister entre les astres. En d'autres termes, et prendre les mots dans

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Ces conflits, en effet, ne peuvent natre que de deux sources : ou bien des prtentions de certains savants qui prsentent leurs propres hypothses comme des dcrets irrformables de la science elle-mme; ou bien de l'imprudence de certains commentateurs de l'Ecriture, qui donnent pour des vrits rvles leurs interprtations personnelles du texte sacr. II est malheureusement des hommes, d'ailleurs instruits, qui, aveugls par la haine du surnaturel, abandonnent le domaine scientifique, celui des faits et de l'exprience, pour construire des thories a priori. Ces thories ne dmontrent qu'une chose : le dsir d'anantir, s'ils le pouvaient, toute eroyance religieuse. Assurment les savants ont le droit d'imaginer des hypothses, dans le but d'arriver un jour des conclusions certaines ; mais ils /l'ont aucun droit de les imposer, aussi longtemps que ce ne sont que des hypothses . Quant aux exgtes, ce n'est pas tel ou tel d'entre eux, mais l'Eglise seule qu'il appartient de formuler des interprtations dogmatiques obligatoires. Notons d'ailleurs que les affirmations bibliques relatives aux faits dont s'occupe la science et dont l'Eglise exige le respect, sont en trs petit nombre. La raison en est simple et dcoule de ce que nous avons dit plus haut : livre religieux et non scientifique, la Bible ne s'occupe des phnomnes de la nature que pour enseigner aux hommes ce qui intresse leur foi et leur conduite .
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leur signification prcise, il n'y a ni astronomie, ni mdecine, ni chimie, ni physique rvles : ce sont l autant de sciences naturelles qui, par leur objet propre et spcifique, relvent d'elles-mmes et ne sauraient emprunter la thologie ni les lois qui doivent les rgler, ni la mthode qui peut les faire avancer. (1) V. Introd. p . 51. (2) L'Ecriture, dit M. Pelt, poursuit un but religieux, spcialement dans le 1 " chapitre de la Gense. Elle veut nous instruire des vrits du salut, et condamner les erreurs de l'antiquit paenne sur Dieu et sur le monde; elle ne veut pas nous enseigner des thories scientifiques, astronomiques ou autres. Le rcit biblique a en outre un caractre minemment populaire. Son langage est concret et imag : Dieu est reprsent comme un ouvrier qui travaille le jour et cesse de travailler le soir, qui est content de son oeuvre acheve. La description des uvres de la cration est simple et brve : elle ne mentionne que les faits principaux dont elle ne prcise ni le mode ni la dure ; elle les prsente suivant les apparences et adopte le langage et les expressions qui refltent les conceptions scientifiques des premiers lecteurs de la Bible. Histoire

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Une chose remarquer surtout, c'est que, pour qu'il put y avoir, sur un point qui touche la nature, opposition entre la Bible et la science, il faudrait la runion des trois conditions suivantes : l Le sens prcis de l'Ecriture devrait tre absolument certain, soit parce que ce sens est tout fait clair par lui-mme, soit parce qu'il a t fix par l'autorit infaillible de l'Eglise. 2 II faudrait que l'affirmation de la science fut indiscutable, admise par tous les juges vritablement autoriss. 3 II faudrait enfin une incompatibilit absolue entre le sens certain de la Bible et tel rsultat acquis la science et parfaitement dmontr. Or, ces trois conditions ne se sont jamais rencontres et elles ne se rencontreront j a m a i s la fois. Entrons dans quelques dveloppements. l C O N D I T I O N . E n dehors des dcisions dogmatiques de l'Eglise, il n'est pas facile de fixer d'une manire certaine le sens littral de la Bible dans les passages qui ont trait aux sciences naturelles. Nous parlons surtout des rcits que contiennent les premiers chapitres de la Gense, car c'est la source la plus fconde d'objections. Sans doute une pleine certitude s'attache aux interprtations des textes de l'Ecriture qui sont soutenues par Tunanimit au moins morale des Pres et des Docteurs de l'Eglise ; mais il faut pour cela que les Pres donnent leur interprtation comme tant celle de l'Eglise, et s'imposant, par consquent, la foi des fidles : in rbus fidei et morum ad dificationem doctrinse christianse pertinentium, disent les conciles de Trente et du Vatican. Alors, mais alors seulement, ces Pres et ces Docteurs font autorit de foi, parce que, dans ce cas, leur enseignement reprsente ou manifeste renseignement authentique de l'Eglise universelle, qui a
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de l'Ancien Testament, 1.1, p. 42, Lecoffre, Paris, 1904. et Moyses rudi populo loquebatur, quorum imbecillitati condescendais illa solum eis proposuit qu manifeste sensui apparent. S. Thom., Summ. theol., 1" q. 68, art. 3, c. (1) On appelle proprement Pres de VEglise des crivains saints et savants qui ont t approuvs par l'Eglise elle-mme, comme les fidles tmoins et les docteurs de la religion chrtienne. On donne spcialement le nom de Docteurs ceux d'entre eux dont la science a t plus minente et l'autorit plus considrable. Tels sont, dans l'Eglise grecque; S. Basile, S. Athanase, S. Grgoire de Nazianze, S. Jean Chrysostome ; dans l'Eglise latine, S. Grgoire, S. Ambroise, S. Augustin, S. Jrme, S. Lon, S. Thomas d'Aquin, S. Bernard, et, dans les derniers temps, S. Franois de Sales et S. Alphonse de Liguori.

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reu de Jsus-Christ le privilge de l'infaillibilit en ce qui concerne la foi ou les murs. En dehors de ces circonstances, nous ne sommes nullement lis par les ides scientifiques des Pres. Dans leurs travaux d'exgse, ils ont utilis les sciences telles qu'elles taient de leur temps : nous sommes aussi libres qu'eux de nous servir, dans l'explication de l'Ecriture, des progrs que ces sciences ont faits dans notre sicle. De ce que nous venons de dire, il rsulte que nous conservons une grande libert relativement l'expos mosaque de l'uvre cratrice et de la formation de notre terre. En effet, ce rcit, comme on le verra bientt, a reu de la part des Pres de l'Eglise et des exgtes les interprtations les plus diverses, pour ne pas dire les plus opposes. Or, c'est un principe fondamental en hermneutique que, dans les choses abandonnes par Dieu et par l'Eglise la libre discussion, chacun doit se garder de donner son interprtation prive pour l'absolue parole de la Bible. 2 C O N D I T I O N . L'affirmation scientifique devrait tre hors de toute contestation. Or, dans la plupart des sciences qu'on prtend invoquer contre la Bible, on est loin d'avoir toujours la certitude. Aux dbuts de la gologie, par exemple, alors que les hypothses ne faisaient que succder aux hypothses, on prtendait au nom de chacunes d'elles, convaincre la Bible d'erreur i. L'exprience du pass, disait Virchow au congrs anthropologique d'Allemagne de 1 8 8 2 , nous a suffisamment prvenus que nous ne devions pas tirer des consquences prmatures. Quand on parle ou qu'on crit pour le public, on devrait, mon sens, examiner deux fois combien dans ce qu'on dit, entre de vrit rellement scientifique; on devrait imprimer en petits caractres, en notes, tous les dveloppements purement hypothtiques, et ne laisser dans le texte que ce qui est la vrit relle. 3 C O N D I T I O N . Aprs ce qui vient d'tre dit, il est inutile d'insister sur cette condition ; elle est trop vidente. Si le texte biblique a un sens certain, si le fait scientifique est indubitable, il faut encore, pour qu'une contradiction existe,
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(1) Dans son 2 volume des Splendeurs de la Foi, l'abb Moigno a insr cinq grandes pages d'affirmations, toutes soi-disant scientifiques, qui noncent nettement, sur une foule de points, le pour et le contre, le oui et le non. V. dans la Revue des Quest. scientif. les articles de M. de la Valle sur la certitude en gologie.

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qu'il y ait incompatibilit absolue entre l'un et l'autre. Nous l'avons dit dj, ce cas ne se prsente pas. Nous allons le montrer en traitant quelques questions en particulier. 3 R E M A R Q U E . Il rsulte de ce qui prcde que l'Eglise n'a nul motif de gner les savants. Aussi celui qui a la foi se trouve aussi l'aise sur le terrain de la science que celui qui n'a pas le bonheur de croire. Loin de barrer la route la science, l'Eglise lui laisse pleine libert de se mouvoir et de progresser dans le vaste domaine que Dieu lui abandonne; elle applaudit ses efforts, certaine d'avance que ses dcouvertes ne feront que confirmer les vrits rvles. D'ailleurs le pass est l pour attester qu'elle fut toujours la protectrice claire du vrai savoir. Voyez 2 partie, chap. V, art. III, 1 , Action de VEglise sur les Lettres et les Sciences. N'avonsnous pas entendu Lon XIII proclamer que L'Eglise ne dfend pas aux sciences de travailler, chacune dans sa sphre, en se servant des principes et des mthodes qui leur sont propres?
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I. La Bible et la Gologie
I. L'UVRE DES SIX JOURS OU L'HXAMKKON

La gologie est la science qui a pour objet immdiat la structure *du globe terrestre, des diffrentes couches et des veines minrales qui forment son corce; elle entreprend de faire l'anatomie de son immense squelette. Mais comme l'tat prsent de notre plante est le dernier terme d'une suite de transformations, dont la srie s'est droule travers les ges, et dont chacune a laiss des traces ineffaables la surface du globe ou dans ses profondeurs, la gologie s'efforce aussi de reconstituer les phases successives que la terre a d traverser, et ainsi d'crire l'histoire du globe. 1. La question de l'origine du monde est toute diffrente de celle de sa formation, diffrente aussi de l'uvre des six jours. La premire ne concerne que l'instant o l'univers est sorti du nant, c'est--dire l'acte par lequel
OBSERVATIONS.

(1) V. L'Encyclique de Lon XIII Providentissimus sur l'tude de l'criture Sainte 1893; Etudes, P. Prat, S. J., Progrs et tradition en exgse, oct. 1902; J. Guibert, Les Origines, 4 dit., Paris, Letouzey, 1903; P. de Smedt, S. tf., Principes de la critique, cb. XV.
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il a pass du non-tre l'tre ; la seconde regarde les transformations primitives ou les volutions dont la matire cosmique a t l'objet, partir du moment o elle a commenc subir l'action des causes physiques et chimiques ; la troisime concerne l'organisation spciale de la terre, destine devenir le sjour de l'homme. Les deux premires questions ne ressortissent pas la gologie, et la premire seule est tranche positivement p a r l a Bible, qui affirme \H cration. 2. Relativement cette origine du monde, nulle opposition n'est craindre entre la foi et la science. L'Ecriture, il est vrai, s'exprime ce sujet de la faon la plus catgorique; elle nous dit que c'est Dieu qui a tout cr, la matire premire aussi bien que les lois qui ont prsid ses transformations successives. Quant la vraie science, elle ne peut rien avoir opposer cet enseignement. La raison en est vidente : les questions d'origine chappent ncessairement ses moyens d'investigation. C'est ce que reconnaissent les hommes les plus comptents. La science exprimentale, dit l'illustre Pasteur, ne fait jamais intervenir la considration de l'essence des choses, de l'origine du monde et de ses destines. Et Littr : La science positive ne poursuit ni les causes premires ni la fin des choses . La science, dit son tour M. Berthelot, n'a s'occuper ni des causes premires, ni de la fin des choses... Pour conduire des rsultats certains, la science constate des faits par l'observation et par l'exprience; elle les compare, elle en tire des relations, c'est--dire des faits plus gnraux, des lois physiques, qui doivent tre leur tour et c'est l leur seule garantie de ralitvrifies par l'observation et p a r l'exprience. Tel est ou devrait tre le langage de tous les vrais savants, de ceux qui veulent tre fidles la mthode d'observation, d'exprience et d'induction, qui seule est capable de conduire la certitude. E n ralit, la plupart des hommes de science ne font aujourd'hui nulle difficult d'avouer leur ignorance au sujet de l'origine des choses, et en particulier de la vie . 3. Si la question de l'origine du monde est absolument en dehors du domaine des sciences naturelles, celle des premires transformations qu'il a subies est parfaitement de leur comptence. En scrutant les profondeurs des cieux, en interrogeant les lois qui rgissent l'ensemble des astres, en tu1

(1)V. Introd., p. 1.

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diant en particulier le soleil et notre systme plantaire, on peut, au moyen d'inductions lgitimes, remonter trs haut dans l'histoire des premires transformations de la matire. Mais quel que soit le rsultat des recherches de la science, il n'y a pas non plus, sur ce terrain, de conflit redouter, puisque la Bible ne s'occupe pas de la question. Mose, en effet, ne donne aucune thorie sur cette premire volution du monde . Quant la ncessit d'un crateur, elle demeure vidente dans toutes les thories : la matire premire, les forces qui l'ont anime, les lois qui ont prsid son volution, rclament avec vidence une cause extrmement puissante et intelligente, l'action de Dieu.
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L'uvre des six jours. Aprs avoir, dans le premier verset de la Gense, parl de la cration de la matire premire, puis mentionn l'tat chaotique de la terre, Mose passe l'organisation de ce globe destin servir de sjour la crature intelligente et libre, pour laquelle il crit. Il semble, dans cet expos, partager cette organisation en six jours, avec soir et m a t i n . Commenons par donner le rsum de l'Hexamron mosaque. Le premier jour, Dieu fait jaillir la lumire du sein des tnbres qui enveloppent la terre. Le deuxime jour, il tablit le firmament au milieu des eaux, en sparant les eaux infrieures des eaux suprieures; il donne au firmament le nom de ciel. Le troisime jour, il rassemble en un seul lieu les eaux infrieures qu'il appelle mers, et fait apparatre l'lment aridq qu'ir appelle terre ; le mme jour, il ordonne la terre de produire de l'herbe verte qui porte de la graine, et des arbres fruitiers qui donnent du fruit chacun selon son espce et qui renferment leur semence en eux-mmes. Le quatrime jour, il fait briller au ciel le soleil pour prsider
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(1) Mose dit bien, il est vrai, qu'il fut un temps o ce qui s'appelle aujourd'hui la terre tait inconsistant et vide, ou bien, selon la version des Septante, invisible et sans forme. Mais la science n'y contredit point; les gologues s'accordent constater une priode o n'existait encore aucun tre vivant et o la terre tait impropre la vie. Nous nous croyons fond admettre, jusqu' nouvel ordre, crit M. de Lapparent, que le terrain primitif est dpourvu de restes organiques, et mrite encore le nom d'azoque, qui lui a souvent t donn. Trait de Gologie,^. 640. (2) En fait, la Bible mentionne huit uvres distinctes. Elles les rpartit en six jours, afin sans doute d'enseigner l'institution divine de la semaine et le repos sabbatique. Pelt, Hist. de l'Ancien Test., 1.1, p. 32.

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au jour, la lune pour prsider la nuit, et les astres. Le cinquime jour, il ordonne aux eaux de produire des animaux vivants qui nagent, et des oiseaux qui volent sur la terre sous le firmament du ciel. Le sixime jour, il commande la terre de produire des animaux vivants, chacun selon son espce, les animaux domestiques, les reptiles terrestres et les btes de la terre. Enfin, le mme jour, il fait l'homme son image et sa ressemblace, et, le septime jour, il se repose (c'est--dire il cesse de crer) i. Si l'on se bornait une simple lecture du commencement de la Gense, on pourrait croire que Mose a nettement indiqu un ordre chronologique dans la formation de notre globe et de ce qu'il renferme. Dans ce cas, il y aurait lieu de se demander si les donnes de la science sont, en ce point, conformes l'expos de l'crivain sacr. Mais en ralit, il existe une divergence extrme parmi les Pres et les thologiens dans la manire d'interprter ce rcit biblique. Tandis qu'un grand nombre d'entre eux admettent un ordre successif de crations, l'Ecole d'Alexandrie, en particulier Clment et Origne, pensent que l'historien sacr n'a nullement eu l'intention d'tablir une succession de jours ou d'poques. Ils ne voient d o n t poiiit dans le rcit mosaque une exposition chronologico-historique, mais simplement une interprtation logique de l'activit cratrice . Selon S. Augustin,
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(1) La cessation de l'acte crateur ou le repos du septime jour doit-il s'entendre d l'universalit des tres ou de notre terre seulement? D'abord pour notre terre elle-mme, ce repos n'est pas absolu, puisque chaque jour encore Dieu cre un grand nombre d'mes pour les unir des corps. Ensuite rien n'empche que d'autres mondes jaillissent encore du nant la parole cratrice. N'oublions pas d'ailleurs que c'est pour notre instruction morale et religieuse que Mose a crit, et non pour satisfaire notre curiosit relativement des points trangers son but. (2) Ce genre d'interprtation, dit idal ou idaliste, a t repris de notre temps, sous des formes varies, par Reusch, Mgr Cliiford, le P. de Hummelauer, etc. D'aprs quelques-uns d'entre eux, Mose n'aurait eu en vue qu'une ide religieuse, qu'il a revtue d'une forme concrte et populaire, d'aprs les notions astronomiques et cosmologiques de son temps. Cette ide religieuse est, avant tout, la vrit que Dieu est le crateur de l'ensemble et de chacune des parties de l'univers. C'est ensuite l'institution divine de la semaine et du repos du septime j o u r ; Dieu est prsent l'imitation de l'homme, comme un ouvrier modle; il travaille les six premiers jours, accomplit chaque fois une uvre qu'il peut regarder avec complaisance la fin de la journe, et consacre le

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les jours de la cration reprsentent la connaissance que Dieu a donne de son uvre aux esprits clestes. Quant S. Thomas d'Aquin, il pose d'abord en principe que lorsqu'un texte est susceptible de deux sens, l'un et l'autre conformes la doctrine catholique, on ne doit pas exclure arbitrairement l'un d'eux et prtendre que l'autre est le sens unique vis par l'Esprit-Sant. Appliquant ensuite cette rgle la question prsente, il distingue soigneusement la cration elle-mme, de l'ordre des uvres de la cration. S'il proclame, avec tous les Pres, que la cration est un dogme de foi, il range la question de Tordre dans la classe des opinions libres. L'opinion qui affirme l'ordre chronologique lui parat, il est vrai, plus simple, et, premire vue, plus conforme . la lettre du texte; mais il n'en trouve pas moins l'explication de Saint Augustin plus rationnelle, plus ingnieuse, plus efficace pour dfendre la Sainte Ecriture contre les railleries des infidles : Rationabilior, subtilior, magis ab irrisione infidelium Scripturam defendens ; et il ajoute qu'il la prfre la premire : plus mihi placet. (Comment, in lib. II Sentent., Dist. X I I , quaest. i, art. 2 et 3 ; S u m m . theol. I \ q. 74, art. 2 ; et de Pot., q. 4, art. 2). Dans la Somme, le saint Docteur ne veut se prononcer contre aucune des deux opinions. C'est ici le moment de nous demander, avec M. Lestre , si l'Eglise oblige prendre la lettre tous les rcits merveilleux de l'Ancien Testament, et en particulier des premiers chapitres de la Gense. Comment faut-il les entendre et les prsenter aux enfants et aux fidles en gnral? Rappelons d'abord que, dans son Encyclique Providentissimus, Lon XIII tablit que les auteurs sacrs ont souvent parl des choses de la nature selon les apparences, et qu'on doit les interprter en consquence, pour ne pas
septime jour en repos. Cf. Pelt, HisL de l'Ane. Test., t. I, p. 38; Vigouroux, La cosmogonie mosaque d'aprs les Pres de l'Eglise; Revue pratique d'Apologtique, janv. 1905 et suiv. On trouvera aussi dans Guibert, Les Origines, p. 21 et 46, les diffrentes opinions librement mises au sujet de l'Hexamron. Pour les idalistes, dit-il, la cosmogonie biblique est un cadre purement artificiel, dans lequel l'auteur sacr a dispos les uvres de Dieu les plus saillantes, adoptant six tableaux pour reprsenter les six jours de la semaine. Voir dans Guibert, p. 47, un bon article bibliographique. (1) Revue pratique d'Apologtique, 15 janv. 1906, p. 369.
COURS D'AP. 11
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attirer les moqueries sur l'enseignement religieux. Il ajoute qu'il faut employer la mme mthode quand il s'agit des autres sciences, surtout de l'histoire. Cette recommandation signifie au moins qu'on n'est pas oblig de prendre la lettre tous les rcifs consigns dans la Bible. Depuis lors, la question suivante a t examine par la Commission biblique : Peut-on admettre comme rgle de lgitime exgse l'ide que les livres de la Sainte Ecriture tenus pour historiques, soit en totalit, soit en partie, ne racontent pas toujours l'histoire proprement dite et objectivement vraie, mais ne prsentent parfois qu'une apparence d'histoire, destine signifier quelque chose d'tranger au sens proprement littral ou historique des mots? La Commission a rpondu : Non, except dans le cas, qu'on ne doit admettre ni facilement, ni la lgre, o, sans opposition avec le sentiment de l'Eglise et en rservant son jugement, on peut prouver par de solides raisons que l'hagiographe n'a pas voulu prsenter l'histoire vraie et proprement dite, mais a seulement entendu, sous l'apparence et la forme de l'histoire, proposer une parabole, une allgorie, ou un sens loign de la signification littrale et historique des mots. S. S. Pie X a ratifi et fait publier cette dcision le 23 j u i n 1905. De cette dcision il rsulte, dit M. Lestre, que il y a des cas o un rcit biblique peut tre interprt largement. Ce rcit renferme toujours une vrit, mais celle-ci n'est pas toujours d'ordre strictement historique. Sans doute il n'est pas permis d'abandonner a priori le sens historique : il faut y tre autoris par des raisons graves, intrinsques ou extrinsques. Il est ncessaire ensuite de respecter le sentiment de l'Eglise, mais il est relativement ais de le faire, en s'abritant derrire les auteurs comptents. Parmi les Pres, les Docteurs et les exgtes du pass et du prsent, il en est qui ont interprt les textes historiques avec la libert que supposent les derniers actes pontificaux, et dont les solutions n'ont encouru aucun blme de la part de l'autorit. Nous pouvons, sans tmrit, adopter leurs interprtations, en rservant toujours le jugement de l'Eglise, et en ne proposant rien que sous bnfice de son approbation au moins tacite. Dans un article des Etudes du 20 dcembre 1906, intitul : Uhistoire primitive dans la Gense, le P. Brcker, si connu

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par ses travaux d'exgse, se demande quelles sont les conditions et les limites de l'historicit que l'Eglise attribue la Gense. Il commence par faire observer que si l'Eglise catholique veut que nous recevions les faits rapports dans la Gense comme des faits rels, historiques, elle n'a pourtant fix que dans des limites trs larges l'interprtation des textes o ces faits sont relats. Pourvu, dit-il, qu'on maintienne loyalement l'inspiration et le caractre historique de la Gense, la tradition catholique laisse une grande libert dans l'exgse de ce vnrable document. Unanimes pour affirmer comme de foi la ralit des grands faits rapports dans la Gense, les Pres varient beaucoup dans la manire d'interprter les circonstances avec lesquelles ces faits sont raconts. Tandis que les u n s restent attachs troitement la lettre dans les dtails mmes des rcits; d'autres n'y cherchent gure que des significations spirituelles, des allgories. E n tout cas, on ne saurait parler d'une tradition unanime, certaine et obligatoire, pour l'interprtation des rcits de la Gense, dans les circonstances o la vrit des faits essentiels ne serait pas engage. Dans chacun des petits drames que sont les rcits de la Gense on peut distinguer deux choses: 1 ce qui en constitue proprement l'action, et 2 le dveloppement des incidents et du dialogue, et mme le dcor. Seul, d'ordinaire, le premier de ces lments appelle une interprtation strictement historique. D'ailleurs la forme mme que l'crivain sacr a donne ses rcits, et qui est celle de la posie populaire, dramatique et vivement image, nous avertit assez de ne pas en presser les termes, comme nous ferions pour un document historique moderne. Il est intressant de voir comment le P. Brcker applique ensuite ces principes aux passages que visent d'ordinaire les objections des rationalistes, par exemple, la tentation d'Eve, la cration de la premire femme, l'arbre dont le fruit confre la science du bien et du mal, la gnalogie des patriarches e t c .
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(1) On trouvera des applications analogues dans la Revue pratique d'Apologtique au n indiqu, et dans plusieurs des n* suivants. Ajoutons que M. l'abb Lestre a appliqu ces principes dans son Histoire Sainte. (Lethielleux, Paris).

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REMARQUE SUR

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L'GE DU M O N D E .

On entend par ge du monde, non pas le temps coul depuis que Vhomme a paru sur la terre, mais le temps compris entre le moment o Dieu a commenc tirer des tres du nant, jusqu' l'instant actuel. Comme l'Ecriture ne dit rien ce sujet, les savants peuvent discuter leur aise. Pour ce qui concerne l'ge de la terre en particulier, voici ce que pense M . de Lapparent, de l'Acadmie des Sciences de Paris. Rien ne parat plus difficile apprcier que la dure des temps gologiques... On peut tenter une valuation indirecte de la dure des priodes, en se servant de l'paisseur des sdiments pour calculer les dures relatives probables, et en essayant ensuite de traduire ces dures relatives en chiffres absolus, si, par quelque considration thorique, on a pu se rendre compte a priori du temps coul depuis la consolidation de l'corce. Mais quand on applique cette mthode, les donnes sur lesquelles on est oblig de s'appuyer sont tellement vagues, que, suivant le point de vue qu'on adopte, les chiffres obtenus peuvent varier de 1 20, parfois de 1 100; et pourtant ces rsultats extrmes ne mritent gure moins de confiance les u n s que les autres. II ne faut donc admettre qu'avec une trs grande rserve les rsultats numriques auxquels divers auteurs ont prtendu arriver. Ce qu'on sait, c'est que la succession si varie des couches sdimentaires et l'incessante transformation des faunes et des flores, ont d exiger u n temps considrable. Ce n'est pas trop, sans doute, de l'valuer en millions d'annes. Mais, ce rsultat admis, le nombre des millions devient peu prs indiffrent, vu l'incertitude des donnes qui servent l'tablir .
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II. LE DLUGE MOSAQUE

Disons tout d'abord que la gologie atteste l'existence de plusieurs inondations d'une immense tendue, mais relativement au dluge mosaque, elle ne prsente, dans son tat actuel, aucune preuve ni pour ni c o n t r e . Ce n'est pas ton2

(1) Gologie, 2* dit. p. 1590. Sur les cinq grandes priodes gologiques, V. Guibert, Les Origines, p. 263. (2) On ne peut pas assurer avec certitude que la gologie confirme d'une manire directe le fait du dluge noachique. (de Lapparent, Trait

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nant : cette inondation n'ayant t qu'un vnement passager, a laiss peu prs intacte la surface de la terre : le rgne vgtal n'a pas t dtruit, l'olivier a pu mme reparatre dans toute sa fracheur ds que les eaux se furent retires, et les animaux, au sortir de l'arche, ont trouv leur nourriture ordinaire. On a formul diverses objections contre ce cataclysme ^u nom de la zoologie, de la physique, de l'ethnographie, etc. ; on se d e m a n d e comment toutes les espces animales actuellement existantes ont pu tre rassembles dans l'arche, y vivre dans une temprature uniforme, passer ensuite les mers pour repeupler toutes les contres et les de la terre; comment une foule d'espces de poissons n'ont pas 'pri par suite du mlange des eaux de la mer avec l'eau douce du dluge. D'o serait venue cette prodigieuse masse d'eau dont le poids norme aurait singulirement modifi l'quilibre de notre plante, etc.? Sans doute on peut rpondre que le dluge est un chtiment divin, annonc cent ans d'avance, et que la puissance de Dieu est sans b o r n e s ; mais, dit le P . Breitung S. J., les principes les plus clairs et les plus solides d'une vritable philosophie et thologie chrtienne, ainsi que les recommandations les plus pressantes des plus grands docteurs de l'Eglise, nous interdisent d'en appeler inconsidrment l'intervention miraculeuse de Dieu. Pour dtruire le fondement mme de la plupart de ces objections sans recourir inutilement au miracle, quelques remarques suffisent : 1 Nous ne sommes nullement obligs par le texte sacr de croire que la terre entire ait t submerge par les eaux diluviennes. Il est bien vrai que, pour marquer l'tendue du dsastre, Mose emploie une fois l'expression toute la terre , et une autre fois l'expression quivalente sous tout le ciel , uniuersa terra, sub universo clo; mais ce langage, conforme au gnie des langues orientales, n'implique nullement une universalit absolue ; car dans bien d'autres des passages des Livres Saints ces mmes expressions ne
de Gologie, p. 1195.) Les alluvions anciennes auxquelles plusieurs gologues donnent le nom de diluoium ne proviennent pas du dluge mosaque, mais elles prouvent sa possibilit, en attestant la ralit d'inondations bien plus considrables encore.

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s'appliquent avec vidence qu' une partie de la terre. Aussi bon nombre de thologiens, suivant en cela l'opinion dj mise la fin du XVII sicle par le savant Isaac Vossius, interprtent les paroles de Mose dans le sens d'un dluge qui aurait seulement couvert la partie alors habite du monde, dtruisant la race humaine, l'exception des huit personnes renfermes dans l'arche. On sait d'ailleurs que les h o m m e s taient loin d'occuper alors toutes les contres de l'univers. Adoptant le langage courant de son poque, et voulant tre compris du peuple auquel il s'adresse, Mose entend naturellement par l'expression sous tout le ciel , l'espace cleste qui couvrait les pays habits par No et ses contemporains, c'est--dire une partie de FAsie. Cette explication du texte sacr, qui a largement pris possession de l'exgse, n'est nullement condamne par l'Eglise; jamais l n'a t dfini comme dogme de foi que les eaux diluviennes aient submerg mme les parties non habites du globe. 2 Les crivains catholiques au courant des dcouvertes en Egypte et en Chalde n'hsitent pas reconnatre l'existence d'une civilisation avance, ayant sa littrature et ses monuments, environ 4000 ans avant Jsus-Christ. < c Les plus anciens textes dcouverts Suse, dit le P. Scheil, sont certainement antrieurs 4000 ans avant Jsus-Christ. Il semble difficile d'valuer moins de 1000 ans, dit M. de Nadaillac, le temps ncessaire pour la formation d'une population nombreuse et pour l'panouissement d'une civilisation telle que nous la rvlent les dcouvertes modernes. Il conclut en disant que la date du dluge doit tre recule de plusieurs milliers d'annes au-del des 2000 ans avant Jsus-Christ, que lui assignait l'opinion traditionnelle. * N'oublions pas qu'il n'y a point, proprement parler, de chronologie biblique ; que nous ignorons quelle poque a eu lieu le dluge, et que nous savons moins encore quel moment l'homme a paru sur la terre (V. plus loin : Antiquit de l'espce humaine). Nous sommes libres, par consquent, de reculer la date vulgairement assigne au chtiment divin, d'admettre qu'il fut inflig dans un temps bien plus rapproch d'Adam que d'Abraham, et de laisser ainsi aux
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(1) V. Le Correspondant 10 nov. 1893, p. 489; Vigouroux, Les Saints et la critique rationaliste, t. III, ch. VU.

Livres

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sciences ethnographiques et autres tout le temps qu'elles peuvent rclamer. 3 Nous ne pouvons omettre de signaler encore une autre opinion, qui a trouv dans l'abb Motais son principal dfenseur (Le Dluge biblique, 1885). D'aprs cette opinion, le dluge ne se serait pas tendu l'universalit des hommes. Loin du pays alors occup par les descendants de Sem, en dehors de No et de sa famille, il y aurait eu des hommes prservs des eaux du dluge. Nous rejetons cette interprtation, crit M. Vigouroux, parce qu'elle est contraire la tradition gnrale de l'Eglise, et que rien ne dmontre que cette tradition ait mal interprt le texte sacr. De son ct, le cardinal Gonzals, de l'ordre de Saint-Dominique, s'exprime en ces termes : Si l'on considre le problme de l'universalit du dluge dans ses relations avec le texte biblique et la tradition ecclsiastique, l'universalit a n t h r o pologique se prsente comme plus probable; si on le considre dans ses relations avec la science, la thorie de la non-universalit ne manque pas d'une certaine probabilit; pour le moment, il n'est pas possible d'tablir laquelle des deux est, absolument parlant, la plus probable. La Bible et la Science. Quant M. Pelt, aprs avoir dit que il faut se garder d'affirmations absolues que n'impose pas la foi et que ne rclame pas la vraie science , il ajoute : On ne saurait affirmer que la science, telle qu'elle est maintenant, nous contraint adopter le sentiment qui restreint le dluge une partie de l'humanit. D'autre part, la thologie ne nous oblige pas non plus repousser ce sentiment. La question reste donc ouverte.... Nanmoins, dans l'tat prsent de la controverse, c'est l'opinion la plus large qui parat avoir gagn en probabilit .
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II. La Bible et l'Astronomie Au nom de l'astronomie, on a formul quelques objections qui concernent spcialement l'uvre du premier j o u r et
(1) Pelt., ouvr. cit, t. 1, p. 102. Voyez aussi Revue prat. d'Apol., 1 juin 1906, p. 212; de Hummelauer, Comment, in Gen., p. 228; Vigouroux, Manuel biblique, t. I, u 323.
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celle du quatrime. Aprs ce que nous avons dit sur la libert dont on jouit dans l'interprtation de l'Hexamron, nous pourrions nous dispenser d'y rpondre. Il est cependant bon de montrer qu'elles n'ont aucune valeur. l O B J E C T I O N . Pourquoi des corps clestes, incomparablement plus grands que la terre, sont-ils reprsents comme de simples auxiliaires, comme des luminaires mis son service? R P O N S E . 1 Bornons-nous rappeler que Mose ne composait pas une astronomie et qu'il n'avait pas se mettre au point de vue spcial de la mcanique moderne. Ecrivant pour instruire de ses devoirs religieux l'homme qui habite la terre et le peuple juif en particulier, il parle des cieux d'aprs ce qui apparat aux sens, et d'aprs l'influence relative de chaque astre sur notre plante. Tous les crivains, part ceux qui ont pour mission d'exposer rigoureusement la science, n'en parlent-ils pas encore de la mme manire? Est-ce que Mose a reu ou n'a pas reu de Dieu des notions prcises sur le soleil et sur les astres? Cela importe p e u ; ce qui est certain, c'est q u e , eu gard son but, il ne devait pas en parler autrement qu'il ne l'a fait. 2 Du reste notre plante, tout en jouant un rle trs modeste dans le systme astronomique, en joue un bien clatant sous le rapport religieux, dans l'conomie du plan divin de la Rdemption. S'il a plu Dieu de choisir la terre, malgr sa petitesse relative, pour y placer l'homme, et surtout pour en faire le thtre de la rvlation et de l'Incarnation du Verbe, pourquoi Mose ne parlerait-il pas de la terre d'une manire trs spciale? Jrusalem tait bien peu de chose en comparaison des villes illustres de l'antiquit, et pourtant l'Ecriture ne nomme point celles-ci, ou ne les mentionne qu'en tant qu'elles se rattachent l'histoire de Jrusalem et du peuple juif. Qui peut s'en tonner? 1. Jamais ni la Sainte Ecriture, ni VEglise catholique n'ont enseign que la terre se trouve au point central du monde matriel, ni qu'elle demeure absolument immobile dans l'espace, tandis que le soleil et les toiles circulent autour d'elle, comme autour de leur centre de mouvement. Comme l'opinion de l'immobilit de la terre tait
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gnralement celle du monde grec et romain, il est naturel qu'elle ait t reproduite par un grand nombre de Pres de l'Eglise. En cela, comme en bien d'autres choses qui n'taient pas de leur comptence immdiate, ils ont suivi les ides universellement reues; mais leur erreur en ce point n'a rien de commun avec la foi. V. 2 partie, Le procs de Galile, ch. IV, 3. i 2. On pourrait trouver trange que Dieu ait prcisment choisi notre globe si petit pour en faire l'habitation de l'homme et du Sauveur des hommes. Il y aurait beaucoup dire ce sujet. Contentons-nous de quelques belles rflexions empruntes une confrence du P. Olivier, S. J. La grotte de Bethlem, dit-il, tait un lieu bien humble et bien obscur pour la naissance du Rdempteur du m o n d e ; pourquoi donc Dieu la-t-il prfre quelque palais magnifique dans quelque cit illustre? Ne scrutons point les secrets desseins de Dieu : moins que lui-mme ne daigne nous les rvler, nous y perdrions notre peine. A l'homme on peut demander la raison de sa conduite ; Dieu on demande quel est son bon plaisir. Sa volont est toute sa raison, car toujours elle est juste et sainte, se confondant avec sa sagesse infinie. Aprs tout, l'immensit devant lui n'est pas plus qu'un atome, et s'il a choisi le grain de sable que nous appelons la terre pour y placer le roi de la cration, c'est qu'il a fait cette terre assez convenable pour le porter. D'ailleurs, lors mme que Dieu n'aurait eu en vue, dans la cration des mondes, que d'offrir l'esprit de l'homme un sujet inpuisable d'tude, et au cur de l'homme un motif de reconnaissance et d'amour, qui donc oserait dclarer cette fin indigne de Celui dont le pouvoir n'a pas de bornes et dont la magnificence gale le pouvoir? 3 . Que faut-il penser de l'hypothse de la pluralit des mondes habits? Nullement en contradiction avec l'enseignement catholique, elle a t soutenue avec talent par des crivains catholiques, notamment par le P. Secchi, S." J. Leur opinion ne semble s'appuyer sur aucune preuve convaincante. S'il existe rellement dans d'autres astres des
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(1) Thirion S. J., L'volution de l'astronomie chez les Grecs; P. Brcker, Etudes., nov. 1890. (2) Les toiles, t. H, p. 189, Le Soleil, t. II, p. 480 ; Hat, S. J., Les astres, la raison et la foi, Etudes, 1892, p. 353 et 686 ; Monsabr, Conf. 102 , 1889.
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cratures capables de connatre et d'aimer Dieu, nous admettons sans peine, ou bien qu'elles n'ont pas eu besoin de rdemption, ou bien que Dieu leur a fait misricorde d'une manire qui nous est inconnue, ou enfin qu'elles ont particip aux effets du sang d'un prix infini rpandu sur le Calvaire^. 2 O B J E C T I O N . On ne saurait admettre antrieurement l'existence du soleil, ni la lumire, ni la vgtation. R P O N S E , a. Nous l'avons dit, nous ne sommes nullement obligs de voir une succession chronologique dans l'uvre des six jours : la cration de la lumire n'est pas rvle comme antrieure la cration du soleil. Le monde sidral peut fort bien avoir t produit aprs la terre, et le soleil, s'il a apparu aprs celle-ci dans sa forme actuelle, pouvait exister dj sous une forme diffrente*. b. Quant l'existence del vgtation avant l'apparition du soleil sous sa forme actuelle, elle est parfaitement constate par la gologie. Ecoutons ce que dit ce sujet Hugh Miller : A aucune autre poque (il s'agit de l'poque houillre, avant l'influence du soleil dans son tat prsent), on ne vit une flore si magnifique. II y avait alors, par exemple, plus de 2500 espces de fougres (aujourd'hui il n'y en a plus en Europe qu'une soixantaine), et elles avaient une taille gigantesque. Tel est le fait; nous, n'avons pas en fournir l'explication. Nous pourrions faire remarquer encore, avec M. de Lapparent, que la nature des plantes de l'poque
(1) Ajoutons qu'il n'est pas impossible que les habitants de notre terre soient la cause finale de toute la cration visible. Pourquoi, par exemple, Dieu, qui rien ne cote, ne pourrait-il pas avoir cr ces astres immenses et en nombre prodigieux, dans le but de nous donner une grande ide de sa toute-puissance, et aussi de dtacher plus facilement notre coeur des choses mesquines de la terre. Dieu, dit le P. Olivier, n'a-t-il pas aim l'homme jusqu' donner pour lui son Fils unique; et que ont tous les mondes auprs de ce prsent divin? N'a-t-il pas mme divinis l'homme, en associant sa pauvre nature humaine la nature divine, dans la personne du Verbe incarn ; et l'homme ainsi transfigur n'est-il pas bien plus grand que ne le sont tous les astres qui roulent dans les espaces? Une seule goutte du sang de Jsus vaut plus que tous les globes clestes : le sacrifice de la croix, et le sacrifice de nos autels qui le renouvelle et le perptue, suffisent rendre raison de toutes les magnificences de l'univers . Cf. de Kirwan, Le vritable concept de la pluralit des mondes, Bvue des Quest. Scient., janv. 1902. (2) Cf. Pelt, Hist. de VAnc. Test., t. i, p. 23.
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houillre exigeait peu de lumire, une lumire trs tamise, en mme temps qu'une chaleur tropicale. Nul n'ignore que l'on retrouve la mme vgtation gigantesque aux ples et l'quateur. Ce phnomne palothermal ne peut s'expliquer, dit-il, que par un soleil trs dilat, peut-tre encore nbuleux, et ne donnant par consquent que peu de lumire, surtout travers la couche paisse de vapeurs qui entouraient la terre. Le soleil n'tait donc pas encore rduit son diamtre actuel, produisant le jeu des mois et des saisons .
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I I I . L a Bible et la Biologie Nous venons de voir que la foi n'a rien redouter de la gologie ou de la science de la terre, ni de l'astronomie ou de la science du ciel. Elle n'est pas moins en scurit du ct de la biologie ou de la science de la vie. Les savants et les philosophes affirment de concert qu'il fut une poque o aucun tre vivant n'animait et ne pouvait animer la surface du globe. Comment la vie y a-t-elle fait son apparition; par l'intervention de quelle force les molcules inertes furentelles doues d'un mouvement vital? Selon l'Ecriture, c'est Dieu qui, par un acte de sa toute-puissance, a cr les plantes et les animaux dans leurs espces diverses et leur a donn la facult de se reproduire. C'est cet acte crateur que certains naturalistes impies prtendaient attaquer au nom de ce qu'ils appelaient les gnrations spontanes. La vie, disaient-ils, a du commencer spontanment, sans germes prexistants, sans aucune intervention trangre, par le seul jeu des forces chimiques et physiques inhrentes la matire, absolument comme nous voyons se former le sucre et le vitriol . Or, ajoutaient-ils, si la chose peut se faire maintenant, elle a pu se faire toujours; l'hypothse de la cration des tres vivants est donc pour le moins superflue. Telle est l'objection que faisaient les htrognistes matrialistes, et que nous croyons devoir mentionner encore, ne ft-ce que pour mmoire. Ajoutons qu'ils taient bien obligs, pour maintenir leur incrdulit, d'affirmer ainsi tout fait gratuitement ce qu'ils ne pourraient prouver exprimen(1) Gologie, 2 d., pp. 1586 et 1595. V. de Kirwan, Rev. des Quest. Scient, janv. 1904.
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talement, ce qui est mme contraire toute exprience. C'est que, selon l'aveu de Haeckel lui-mme, si l'on rejette l'hypothse de la gnration spontane, force est alors d'avoir recours au miracle d'une cration surnaturelle, c'est-dire divine. Depuis Rdi, crivait dj Flourens, personne ne croit plus la gnration spontane des insectes; celle des vers intestinaux ne trouve plus de dfenseurs depuis Balbiani ; et, aprs les expriences de Pasteur, elle a t gnralement abandonne par rapport n'importe quelle espce d'animalcules. Nous regardons comme dfinitivement condamne la doctrine des gnrations spontanes , disait son tour de Quatrefages. On ne connat pas un seul fait positif, dit Virchow, qui tablisse qu'une gnration spontane ait jamais eu lieu, qu'une masse inorganique se soit jamais spontanment transforme en masse organique; ceux qui disent le contraire sont contredits par les savants, et non par les thologiens. Littr, et mme Darwin, malgr ses thories transformistes, repoussaient galement cette hypothse. On sait que la question a t tudie surtout par Pasteur, l'illustre auteur des thories microbiennes et l'une des gloires de l'Acadmie des Sciences de Paris. Or, voici comment il terminait une leon donne la Sorbonne, en prsence de sommits scientifiques : Il n'y a pas une seule circonstance aujourd'hui connue o l'on ait vu des tres venir au monde sans parents. Ceux qui l'affirment ont t le jouet d'illusions, ou de causes qu'ils n'ont pas su apercevoir ou qu'ils n'ont pas voulu viter. C'est aprs les travaux mmorables de ce savant, travaux confirms par les expriences de Schultze, de Schwann, de Milne-Edwards, et les observations de Payen, de Quatrefages, de Claude Bernard et de Dumas, que l'Acadmie des Sciences a nonc cette loi fondamentale des sciences biologiques : Les tres organiss, dans l'tat actuel de notre globe, reoivent toujours la vie de corps dj vivants; et grands et petits ne naissent pas sans avoir des anctres.
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(1) V. Etudes, avril 1889. Cf. Guibert, Les origines, ch. 2; Denis Cochiu, L'volution et la vie. L'air le plus pur en apparence contient en suspension une infinit de germes de plantes et d'animalcules qui passent aisment travers les filtres. Ces germes, arrivs dans un milieu convenable, s'y dveloppent et occasionnent la fermentation et la dcomposi-

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REMARQUES.

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Se ft-elle vrifie, l'hypothse des gnrations spontanes n'aurait pas atteint le but poursuivi par un certain nombre de ses partisans : supprimer la cration, et par l Dieu lui-mme. Alors mme que nous verrions la vie surgir du sein de la matire, il resterait toujours expliquer la premire apparition de la matire inanime. Elle a pu ne pas exister, elle est absolument impuissante se produire elle-mme : elle doit donc son existence et ses nergies un tre antrieur ayant en lui sa cause suffisante. Bon gr, mal gr, nous sommes toujours ramens un acte crateur, une intervention de la toute-puissance divine. V. Introduction : Preuves de Vexistence de Dieu. 2. Disons u n mot de Yextinction future de la vie sur la terre. Des savants n'ont pas seulement dmontr qu'il fut un temps o nul tre vivant n'existait sur notre terre, mais ils proclament qu'un j o u r viendra o toute vie disparatra de notre globe. P a r m i les causes qu'ils assignent cette extinction se trouve le refroidissement. Il est bien constat qu'une partie des astres qui peuplent le ciel est en voie de perdre sa lumire et sa chaleur; que notre soleil lui-mme s'est dj considrablement refroidi, et qu'il arrivera un moment o il cessera d'envoyer la terre assez de chaleur pour la vivifier. Cette future disparition de la vie par le froid est tellement certaine, qu'elle forme la conclusion du magistral trait de Gologie de M. de L a p p a r e n t .
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tion de diverses substances. En prenant de minutieuses prcautions pour empcher l'accs de ces germes, Pasteur a constat que jamais la vie n'apparat spontanment dans la matire organique; que les liquides mmes les plus altrables se conservent indfiniment, pourvu qu'on les tienne l'abri des germes dont l'air est le vhicule. On sait que ces dcouvertes de Pasteur ont permis la chirurgie de raliser, en peu d'annes, des progrs merveilleux par le moyen des pansements antiseptiques, et de tenter presque coup sr des oprations considres jusqu'alors comme irralisables. On trouvera, dans la Rev. des Que st. scient., un intressant expos de la lutte engage entre Pasteur et ses adversaires, ainsi que des expriences concluantes faites par lui cette occasion. (1889,1.1, p. 471). Voyez dans Guibert l'histoire de la msaventure des incrdules au sujet du Bathybius; et, sur les radiobes, v. Rev. des Quest. Scient., janv. 1906, p. 326. (1) Le progrs de l'mersion des terres borales parat destin tendre de proche en proche l'influence des glaces polaires. Le soleil, dont la condensation est dj trs avance ne trouvera bientt plus, dans le rtrcissement de son diamtre, une source suffisante pour l'entretien de sa chaleur, et sa surface apparatront de larges taches, destines se

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Lors mme que le refroidissement de notre globe n'amnerait pas la cessation de la vie ici-bas, il y aurait encore d'autres causes invitables de cette extinction, par exemple l'arasement ou l'usure graduelle des continents et des iles, qui finiront par disparatre sous les eaux de l'ocan; le desschement de la terre, qui tt ou tard absorbera l'eau des ocans et l'atmosphre elle-mme; enfin l'embrasement de la terre, lequel pourrait se produire de plusieurs manires, et en particulier par la rencontre d'un astre circulant en sens diffrent de notre plante, ou d'un nuage cosmique compos d'une multitude d'astrodes, etc. Le choc contre un globe de masse gale ou suprieure, ft-il obscur, produirait assez de chaleur pour volatiliser la terre. E n numrant ces causes diverses de disparition des tres vivants, les savants se maintiennent, comme ils le doivent, dans la sphre qui leur est assigne; c'est uniquement d'aprs les donnes de la science qu'ils prvoient aussi ce qui peut arriver un jour. On le voit : sur la question de la fin du monde aussi, l'antagonisme est loin d'exister entre les enseignements de la foi et ceux de la science. Bien plus, la science a galement dmontr que, si constante que puisse tre la somme des nergies de l'univers, la quantit d'nergie vibratoire augmente sans cesse aux dpens de l'nergie visible; d'o certains savants dduisent que l'univers tend vers un tat limite, comparable la mort. On a trouv, dit Clausius, une loi naturelle qui permet de conclure, d'une manire certaine, que dans l'univers tout n'a pas un cours circulaire, mais que des modifications ont lieu dans un sens dtermin, et tendent ainsi amener un tat limite. De l encore ce savant croit pouvoir conclure que l'univers a eu un commencement; car, dit-il, Si le monde tait ternel, il serait mort aujourd'hui .
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transformer en une corce obscure. Le jour o l'extinction de l'astre central sera consomme, nulle raction physique ou physiologique ne pourra plus s'accomplir sur notre terre, alors rduite la temprature de l'espace et la seule lumire des toiles. Mais peut-tre, avant d'en arriver l, aura-t-elle dj perdu ses ocans et son atmosphre, absorbs par les pores et les fissures d'une corce dont l'paisseur doit s'accrotre chaque jour. de Lapparent, Gologie, 3 d., p. 1596. (1) V. de Kirwan, Revue des Quest. scient., Eschatologie, juillet 1893 et janvier 1904, p. 161 et 174; Carbonnelle, S. J., Les Confins de la Science et de la Philosophie.
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IV. La Bible et la Palontologie La palontologie est la science qui a pour objet la connaissance des animaux et des vgtaux qui n'existent plus, mais dont on retrouve des dbris ou des vestiges dans les profondeurs de la crote terrestre. Ces corps organiss ou leurs traces reconnaissables que l'on appelle fossiles, se rencontrent jusqu'au sol de l'poque quaternaire, o seulement apparaissent avec certitude les vestiges de l ' h o m m e . Si les couches de notre globe taient partout rgulirement superposes, comme les feuillets d'un livre, il n'y aurait qu' les soulever, de mme qu'on tourne des pages, pour lire avec certitude l'ge relatif de chaque formation fossilifre. Mais il est loin d'en tre ainsi : les feuillets de ce livre sont disperss, ou mutils, ou mls, comme dans un volume dont la pagination a t intervertie. On s'explique ds lors comment l'accord ne rgne pas toujours entre les savants, quand ils cherchent recomposer ce livre de la nature. Quant l'apologiste, il n'a pas s'occuper de cette question, alors surtout que rien n'oblige voir un ordre chronologique dans le rcit mosaque de l'organisation de la terre. (V. p . 146.)
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I. ORIGINE DE L'HOMME ET TRANSFORMISME

Vhomme, le terme le plus lev de l'uvre cratrice, doit son existence un acte immdiat et spcial de Dieu. Tel est l'enseignement de la Bible : Dieu cra l'homme son image. La doctrine de l'Eglise n'est pas moins formelle cet gard. Il n'est donc pas permis un chrtien de voir dans rhomme, corps et me, un simple animal perfectionn. Darwin, Karl Vogt, Haeckel, Huxley, de Mortillet, etc., et dj, au commencement du sicle dernier, Lamarck, ont voulu que l'homme ft le rsultat d'une suite incalculable de transformations : un premier organisme, auquel ils donnent le nom de monre, de protoplasme, etc., se serait dvelopp progressivement durant des sicles innombrables.
(1) La question de l'homme prquaternaire a fait le sujet d'une communication de M. Hutot la Socit d'Anthropologie de Bruxelles, dans la sance du 26 novembre 1900.

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De cet organisme primitif seraient sorties, Tune aprs l'autre, toutes les espces de plantes et d'animaux, et enfin, en passant par le singe, l'homme lui-mme. Cette thorie matrialiste, qui prtend confondre, l'homme tout entier, avec son me, dans la srie des volutions, est absolument fausse et inadmisible .
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On ne doit pas s'tonner que les adversaires du surnaturel fassent les derniers efforts pour substituer l'origine animale de l'homme au dogme rvl de la cration d'Adam et d'Eve; c'est que ce dogme est intimement li celui de nos destines ternelles : le renverser, ce serait ruiner tout l'difice de la Rvlation. Si l'homme n'est que le dernier chanon d'une srie produite par l'volution, il participe la nature des btes et n'a point d'me immortelle. Que peut, dans le cas d'une origine bestiale, signifier la religion, laquelle est fonde toute entire sur les relations morales de la crature avec le Crateur? Ds lors aussi la loi morale disparat, en mme temps que le pouvoir suprme qui commande la volont libre et qui sanctionne les lois. L'homme n'est du reste pas plus responsable de ses actes que les animaux dont il est simplement le type suprieur. Ainsi dgag de toute responsabilit morale, et dbarrass de la crainte d'un au-del, quel motif aurait-il de mettre un frein ses passions? On voit quelles consquences philosophiques, religieuses, morales et sociales, dcoulent de la solution donne la question prsente . Il faut toutefois se garder de confondre les systmes particuliers, qui trop souvent poursuivent un but matrialiste et impie, avec la conception gnrale du transformisme. La fausset des systmes ides prconues et antireligieuses n'entrane pas ncessairement la condamnation du t r a n s formisme l u i - m m e .
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(1) Quand bien mme Dieu aurait attendu, pour donner une me raisonnable un tre, que l'volution et amen cet tre au point voulu pour recevoir cette me, il resterait vrai que Dieu est intervenu d'une manire spciale pour crer l'me, comme il l'a fait pour crer la vie. (2) Guibert, Les Origines, p. 178. (3) Nous regardons comme certain, vu l'ordre qui rgne dans la nature et dont le hasard ne peut tre l'auteur, que Dieu a prsid la formation des espces. Mais ce qui nous semble discutable, c'est le mode dont il a us pour les crer. Est-il intervenu directement autant de fois

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On donne le nom de transformisme ou volutionnisme la thorie gnrale de la transformation des espces par les seules forces de la nature. Personne n'ignore que, de nos jours encore, par une culture soigne et par un ensemble de procds intelligents, qui constituent ce qu'on appelle la slection artificielle, il est ais de transformer, d'amliorer les plantes et les animaux, d'obtenir des varits et des races nouvelles. La nature elle-mme, aide du climat, de l'action des milieux, de la nourriture, etc., produit sous nos yeux de pareilles transformations. A la vue de ces faits, on a t amen se demander si cette nature, qui pouvait tre, l'origine, plus fconde et plus puissante qu'aujourd'hui, n'a pas, dans la suite des ges, opr une slection analogue, et donn naissance des espces nouvelles et plus parfaites. S'il en tait ainsi, il se pourrait que d'un petit nombre de types primordiaux, ou mme d'un seul type initial cr par Dieu, fussent sorties, dans une suite innombrable de sicles, toutes les espces de plantes et d'animaux aujourd'hui connues. Nous n'avons pas mission pour discuter ici la question gnrale du transformisme au point de vue de la science .
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que les naturalistes comptent de formes spcifiques ; ou bien en a-t-il seulement t la cause premire, en posant une loi d'volution ou formation par descendance commune? Tel est, notre avis, le terrain sur lequel se pose la question. Guibert, p. 90. (1) Voyez Guibert, Les Origines, p. 89; Etudes, dcembre 1892, Quelques apprciations rcentes des arguments transformistes; juillet 1901, Martin, S. J., A la recherche d'un anctre; Fr. Dierckx, S. J.; L'HommeSinge et les prcurseurs d'Adam. On verra dans ces ouvrages ce que pensent des arguments allgus en faveur de l'volutionnisme la plupart des savants. Voici par exemple, ce que nous lisons dans un livre tout rcent, dont l'auteur est loin de se montrer favorable aux ides religieuses. Je reconnais sans peine qu'on n'a jamais vu une espce en engendrer une autre ni se transformer en une autre, et que l'on n'a aucune observation absolument formelle dmontrant que cela ait jamais eu lieu. J'entends ici une vraie bonne espce, fixe comme les espces naturelles et se maintenant, comme elles, sans le secours de l'homme. Et il ajoute : Beaucoup de transformistes seront sans doute scandaliss en lisant cette dclaration. Je suis cependant absolument convaincu qu'on est ou on n'est pas transformiste, non pour des raisons tires de de l'histoire naturelle, mais en raison de ses opinions philosophiques. (Yves Delage, La structure du protoplasme et les grands problmes de la biologie gnrale, 1895). Le P. Wasmaun S. J., si connu dans le monde savant par ses travaux sur les fourmis, vient de commencer Berlin (1907) une srie de confCOURS D'AP. 12

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Notre devoir se borne examiner si cette thorie gnrale, si Vide volutionniste, qui fait driver les tres vivants plus parfaits d'autres tres vivants moins parfaits, est ou n'est pas en contradiction avec l'enseignement catholique. Nous n'hsitons pas rpondre qu'elle ne l'est pas, aussi longtemps du moins qu'il ne s'agit que des vgtaux et des animaux, l'exclusion de l'homme . La Bible affirme, il est vrai, que Dieu a cr tous les animaux, chacun selon son espce; mais ses paroles se vrifieraient encore, quand mme toutes ces espces n'auraient pas t cres immuables. La question est autrement grave et complique, quand il s'agit de l'homme. Par son me spirituelle, l'homme est tellement distinct de tous les organismes infrieurs, que l'on ne conoit pas de transition naturelle possible de l'animal, mme le plus parfait, la nature humaine raisonnable. D'ailleurs la Bible, en dcrivant l'origine de l'homme, fait mention d'un acte spcial du Crateur, aussi bien pour la production du corps que pour celle de l'me. Mais le texte sacr indique-t-il d'une manire formelle le mode suivant lequel le Crateur a opr pour tirer de la poussire le corps d'Adam? A-t-il, comme pour l'me, agi directement par un acte de sa toute puissance; ou bien a-t-il laiss agir les causes secondes? La science ne saurait rpondre cette question, et l'Eglise ne nous impose pas de solution cet gard.
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rences publiques. Il a montr tout d'abord que le problme de l'origine des premires espces n'appartient pas la thorie de l'volution, mais qu'il est d'ordre mtaphysique. II prouve que le principe de l'volution fournit seul une explication naturelle des varits de formes dans les espces ; mais il nie qu'on puisse ramener toutes celles-ci l'origine d'une forme unique, comme le prtend Haeckel. Il se prononce pour le dveloppementpolggntique. Et ce n'est pas, dit-il, le thologien qui parle ainsi, c'est le zoologiste, d'accord d'ailleurs avec des savants qui font autorit, comme, par exemple, Fleischmann. Aussi bien l'ide du dveloppement naturel du monde organique n'a rien de contraire la cration biblique. Et-elle existe, l'volution des espces ne saurait supprimer les arguments qui prouvent la contingence du monde et la ncessit d'un tre ncessaire. (V. p. 16.) Bien plus, l'volution des espces, si elle avait eu lieu, serait elle-mme une merveille nouvelle d'ordre et d'harmonie, qui viendrait s'ajouter toutes les autres merveilles d'ordre par lesquelles nous prouvons la ncessit d'une intelligence ordonnatrice. Elle confirmerait la ncessit de cet Ordonnateur; et, bien loin de supprimer la cration, elle serait un des modes de la cration. Farges, Annales de philosophie chrtienne, dc. 1897, p. 324. (1) V. Introduction, p. 64 et suiv.

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III.

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Nous l'avons vu : le dernier mot de la science matrialiste consiste affirmer que l'homme ne diffre pas essentiellement de l'animal. Ce systme dgradant est heureusement loin de rallier la majorit des savants. Pour tablir la parent de l'homme et du singe, on a parfois allgu certains crnes h u m a i n s fort anciens, qui auraient, dit-on, appartenu des populations d'un type infrieur, appeles anthropomorphes, anthropodes, anthropopithques, tenant le milieu entre la forme humaine et les singes les plus voisins de l'homme (gorille, orangoutang). Malheureusement pour cette doctrine, il s'est trouv des savants, fort peu orthodoxes d'ailleurs, qui ont jug cet argument dnu de toute valeur. Il en est rsult que plus personne n'ose affirmer aujourd'hui qu'il existe un lien de parent directe entre l'homme et l'anthropode. Mme aprs la dcouverte du prtendu pithcanthrope de Java, il resterait encore rechercher l'intermdiaire tant dsir par les transformistes, et jusqu' preuve du contraire, les affirmations qui suivent et qui manent desavants matrialistes, conservent toute leur v a l e u r V o i c i , par exemple, ce qu'crivait Virchow, professeur Berlin et prsident de la
(1) Vers la fin de Tanne 1892, un explorateur, M. Dubois, trouvait, Trinil, dans l l l e de Java, dans un terrain de formation incertaine, deux molaires, et un morceau de vote crnienne. L'anne suivante, 15 ou 20 mtres du gisement de cette premire trouvaille, il dcouvrait un fmur tout entier. Le tout reconstitu parut aux anthropologistes transformistes reprsenter l'intermdiaire depuis si longtemps cherch entre l'homme et le singe anthropode. Le fmur prouvait que la station droite avait succd la marche sur quatre membres. Le faible dveloppement du crne manifestait encore l'infriorit de l'intelligence et le progrs qui restait faire pour atteindre l'espce humaine. On se trouvait en prsence du pithcaiilhropus erectus! Plus que tout autre, Haeckel clbra l'heureuse dcouverte comme la justification du principe qu'il avait dj formul : ce La descendance de l'homme d'une srie de primates tertiaires teints n'est plus une vague hypothse, mais bien un fait historique. Toutefois Haeckel a nglig de prouver que le pithcanthrope descend directement du singe hylobate ou gibbon. D'ailleurs, d'autres transformistes moins confiants ne devaient pas tarder mettre des doutes sur la nature simienne des dbris trouvs Java. Virchow a mme jug que le fmur du pithcanthrope pourrait n'tre qu'un dbris humain. Cf. Etudes, P. Martin S. J., art. cit.

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Socit allemande d'Anthropologie Si nous tudions l'homme quaternaire fossile, lequel pourtant devrait tenir de plus prs nos extrmes anctres, nous trouvons toujours un h o m m e tel que nous sommes maintenant... Les vieux troglodytes, les gens des tourbires et des cits lacustres, se prsentent aujourd'hui comme une socit tout fait respectable : ils ont des ttes d'une dimension telle que plus d'un h o m m e aujourd'hui vivant s'estimerait heureux d'en possder une pareille... Somme toute, nous sommes obligs de reconnatre qu'il nous manque* le moindre type fossile d'un tat infrieur du dveloppement h u m a i n . Il y a mieux : quand nous faisons le total des hommes fossiles connus jusqu' prsent, et que nous les mettons en parallle avec ceux que nous offre l'poque actuelle, nous pouvons affirmer hardiment que, p a r m i les hommes vivants, il se r e n contre des individus m a r q u s du caractre d'infriorit relative, en bien plus grand nombre que parmi les hommes fossiles jusqu' prsent dcouverts... Il n'a encore t trouv aucun crne fossile de singe ou d'homme-singe, qui ait relinent pu appartenir un possesseur h u m a i n . Au Congrs tenu Moscou en aot 1892, Virchow disait encore : C'est en vain que l'on cherche le chanon qui rattache l'homme au singe ou quelque autre espce animale... Il n'existe pas de Proanthropos, il n'existe pas d'hommesinge... Tous les hommes l'aspect simiesque ne sont que des produits pathologiques. Huxley lui-mme ne se montre pas moins catgorique : Les diffrences structurales existant entre l'homme et le singe, dit-il, ne sont ni petites, ni insignifiantes, et les ossements h u m a i n s fossiles dcouverts jusqu'ici n'indiquent encore aucun rapprochement vers la forme pithcode (c'est--dire de l'homme-singe). M. Topinard, matrialiste et libre-penseur, fait, dans son livre L'Homme dans la nature (1891), des aveux d'autant plus significatifs, qu'ils vont directement rencontre d'autres passages dans lesquels il plaide en faveur de l'animalit pure de l'homme. E n nous en tenant la craniologie, nous devons dire que tout s'y oppose la runion de l'homme et des anthropodes dans un mme groupe. L'organe dont le verdict pse le plus dans la balance est le cerveau, sige des merveilleuses facults qui font de l'homme le souverain de sa plante. Par les deux caractres gnraux (l'attitude et la conformation des membres) dont nous venons de

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terminer l'examen, l'homme doit rester isol, au-dessus des anthropodes et des singes runis. Les anthropodes diffrent des singes infiniment moins qu'ils ne diffrent des h o m m e s . Les anthropodes sont trop franchement des singes pour en tre spars. L'homme est certainement une des dernires et des plus magnifiques manifestations de cette force cratrice dissimule sous le mot d'volution. II faut vritablement avoir un parti pris tout fait systmatique, pour trouver une ressemblance lointaine entre le gorille ou l'orang, et l'Apollon du Belvdre, i Les zoologistes partisans de notre origine simienne avouent d'ailleurs que toutes les recherches palontologiques n'ont jamais pu faire dcouvrir un vestige certain de cette espce anthropomorphe, de laquelle nous tirerions, les singes et nous, notre commune origine. Enfin, quelles que soient les ressemblances que l'on puisse constater entre le singe et l'homme, elles n'autorisent pas conclure qu'ils ont un anctre commun : de ce qu'une chose est possible, on ne peut en dduire son existence. Au surplus, nous allons dmontrer qu'il y a des diffrences profondes entre ces deux types zoologiques, et nous donnerons ensuite la preuve directe de l'excellence de notre nature. Diffrences anatomiques et physiologiques entre l'homme et le singe. Qu'il y ait entre nous et le singe certaines ressemblances ostologiques (structure osseuse), il n'y a cela rien d'tonnant. Ne dfinit-on pas l'homme un animal raisonnable? Ds lors, n'est-il pas clair qu'il doit y avoir des ressemblances entre lui et Y animal sans raison? Mais s'il y a des ressemblances entre l'homme et le singe, il y a des diffrences physiologiques notables et trs caractristiques. D'abord l'homme est un tre marcheur, organis pour la station verticale; le singe est un animal grimpeur; il ne peut garder l'attitude verticale que fort peu de temps; mme l'tat de domesticit, il a besoin d'un bton pour se tenir debout; la conformation des mains et des pieds, le volume, la structure et l'aspect extrieur du crne et du cerveau, le systme dentaire, etc., diffrent tellement dans l'homme et dans celui d'entre les singes qui s'en rapproche le plus, qu'il faut, chez un naturaliste, une haine bien grande de sa propre
(1) V. Rev. des Quest. scient., oct. 1900.

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excellence, pour l'amener conclure que anatomiquement ces tres forment une mme classe avec lui. La seule circonstance de l'absence presque complte de poils chez l'homme, surtout dans la rgion dorsale, est si considrable, que Alfred Russell Wallace dclare insoluble la difficult qui en rsulte pour le Darwinisme ; aussi Darwin et Haeckel taient de trs mauvaise h u m e u r contre lui, parce qu'il a commis, disaient-ils, l'imprudence de signaler cette absence. Rien de plus frivole d'ailleurs, rien de plus ridicule, que les explications que les partisans de notre origine simienne essaient de donner de cette nudit de la peau h u m a i n e . Ecoutons de plus ce que disent les savants srieux, et en particulier de Quatrefages. Voici comment il termine un rapport sur les progrs de l'anthropologie : Il n'existe pas de passage possible entre l'homme et le singe, si ce n'est la condition d'intervertir les lois du dveloppement , c'est-dire la condition, pour les matrialistes, de renverser d'un seul coup le systme qu'ils ont pniblement labor. L'anatomiste Huxley, que sa haine des croyances spiritualistes n'empche pas d'tre loyal, et qui a plus que personne qualit pour faire la leon aux matrialistes contemporains, dclare que chaque os de gorille porte une empreinte par laquelle on peutle distinguer de l'os h u m a i n correspondant.! Dans la cration actuelle tout au moins, ajoute-t-il, aucun tre intermdiaire ne comble la brche qui spare l'homme du troglodyte. Nier l'existence de cet abime serait aussi blmable qu'absurde. Karl Vogt lui-mme, tout athe et cynique qu'il est, n'a pas de plaisanteries assez mordantes l'adresse de ceux de ses amis qui rangent l'homme et l'animal dans une mme classe.
3 3

(1) Suivant de Quatrefages, il n'est pas un humain qui ne porte en lui-mme son certificat d'origine. (2) La place de l'homme dans la nature, Prf. p. 79. (3) Il est curieux de voir avec quelle vigueur Karl Vogt dnonce le manque vident de probit scientifique d'Haeckel, qui n'hsite pas, pour tayer sa thse matrialiste, substituer l'arbitraire d'un systme la ralit des faits, et les inventions de son esprit aventureux aux donnes positives de l'observation. Pour les besoins de sa triste cause, il va jusqu' imaginer gratuitement des lois naturelles; mais ces lois, dit son ami Vogt, on ne les invoque que par prsomption, par ignorance ou par paresse. Voil cependant l'homme qui se donnait pour mission, disait-il, de remettre sur la bonne voie des philosophes raisonneurs et

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THSE. L'HOMME DIFFRE ESSENTIELLEMENT DE L'ANIMAL

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Diffrences intellectuelle, morale et religieuse. Lors mme que la ressemblance physique du singe avec l'homme serait beaucoup plus grande, elle ne prouverait absolument rien, car ce qui fait l'homme, ce qui constitue sa vritable supriorit, ce n'est pas son squelette, c'est son me raisonnable et libre, sa nature morale et religieuse. Ici, ce n'est pas une simple diffrence de degr, mais une diffrence de nature, d'essence. Donnons quelques dveloppements cette vrit capitale. A. Diffrence intellectuelle. L'homme seul est dou d'intelligence, car seul il raisonne, seul il parle, seul il invente, et est indfiniment perfectible. a. L'homme seul raisonne. L'animal a reu l'instinct, c'est-dire cette impulsion aveugle et spontane, qui n'est pas la consquence de la rflexion, mais de l'organisation, et qui, partant, est irrsistible, uniforme et invariable. Il agit, niais dtermin par ce principe intrieur, sans libert et sans conscience de lui-mme : potius agitur quam agit. Il ne peroit que les phnomnes qui frappent les sens; il n'a que des images concrtes et individuelles. L'homme au contraire, dou de raison, a la conscience de sa personnalit, de sa libert, de sa responsabilit ; il sait dire : moi, et se distinguer nettement des tres qui l'environnent. Seul il possde des ides abstraites, universelles, absolues; il peroit les vrits ncessaires et ternelles; il a la puissance de saisir les causes substantielles des phnomnes qui frappent ses sens, et non les phnomnes seulement. (V. Introd. p . 69). Seul encore, il gote le beau, le vrai, le bien; arm des lois de la logique, il fait des raisonnements, s'instruit, et acquiert chaque jour de nouvelles connaissances. Seul enfin, il connat les tres et les actes purement spirituels. L'animal n'a rien de tout cela. Il est bien vrai qu'avec du sucre et u n bton on le plie faire beaucoup de choses;
PREUVE. nos thologiens qui croient arriver, par des spculations pures et des inspirations divines, comprendre l'organisme humain. V. L'HommeSinge par le P. Fr. Dierckx, S.J. V. aussi L'origine de l'homme d'aprs Ernest Haeckel, par le mme; Revue des Quest. scient, avril 1900, et janv. 1904, p. 160.

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mais qui donc s'est jamais avis, par exemple, de raisonner avec l'animal mme le mieux dress? Qui peut srieusement lui supposer une intelligence, c'est--dire la puissance d'abstraire, de dgager l'intelligible, l'universel, des images matrielles fournies par les sens*? Voyez dans l'Introduction ce que nous disons de l'me humaine, p. 64 et suivantes. b. L'homme seul parle. L'animal pousse des cris par lesquels il exprime le plaisir qu'il ressent ou la douleur qu'il prouve; mais il n'a pas de langage proprement dit. Comment exprimerait-il des penses qu'il n'a pas? S'il manifeste ses impressions, ce n'est pas sciemment et librement; il y est pouss par son instinct et il ignore cette manifestation. Le perroquet le mieux dress n'est qu'une sorte de machine rptition, un phonographe vivant. Nous savons bien qu'on peut piloguer sur le prtendu langage des animaux, mais ce qui est incontestable, c'est que l'homme seul parle un langage artificiel, compos de sons ou de signes conventionnels, variant de peuple peuple, d'homme homme. Un tel langage, reprsentation sensible d'une pense i m m a t trielle, exige videmment le travail de la raison. De plus, l'homme seul parle avec l'intention explicite et formelle de communiquer ce qu'il pense; quand il raconte, q u a n d il cause, quand il enseigne, quand il discute un point thorique quelconque, il a le plus souvent pour but unique d'exprimer ses penses, de transmettre ses connaissances son interlocuteur.
(1) Ou trouvera la rponse certaines objections spcieuses concernant, par exemple, ce qu'on appelle l'esprit des btes, ainsi que le peu d'intelligence des peuples sauvages, dans l'ouvrage cit de Guibert, pp. 187 et 371. En gnral, il faut soigneusement, dans ces sortes de questions, distinguer deux sortes de facults. Les unes sont dites facults sensibles, et consistent dans le pouvoir de connatre, d'aimer et de poursuivre ce qui frappe les sens, de retenir et de combiner les images imprimes dans l'organe crbral. Les autres sont dites facults intellectuelles, et consistent dans le pouvoir d'abstraire l'ide de l'image, de gnraliser les ides, de les combiner, de raisonner, de poursuivre le bien immatriel, de traiter tout ce qui concerne la morale, la religion, le progrs. Nous reconnaissons que les animaux possdent les facults sensibles ; elles suffisent expliquer les faits singuliers que l'on se plat citer leur sujet; mais l'homme seul appartiennent les facults intellectuelles ou spirituelles. Cf. abb Piat, La personne humaine, 1. II. ch. IV; Cosmos, 21 mars 1891 ; Duilh de Saint-Projet, Apologie, p. 397.

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c. L'homme seul est perfectible et seul il invente. Tandis que l'homme est essentiellement perfectible, et que, de fait, il a progress dans les lettres, les sciences, les arts, l'industrie, le commerce, etc., tandis qu'il ne cesse de marcher de dcouvertes en dcouvertes, l'animal reste perptuellement stationnaire. Jamais il ne dpasse les limites de son instinct. Sans doute, nous venons de le dire, en se servant des sens, de la mmoire et de l'imagination sensibles de l'animal, l'homme peut parvenir le corriger de certains dfauts, lui faire prendre certaines habitudes; mais on peut dire nanmoins que l'animal nait tout form, et que, de lui-mme, il est imperfectible. Laissez-le son instinct, il restera toujours ce que son espce tait au commencement d u m o n d e ; il ne dcouvre rien, n'invente rien, n'amliore rien. Les abeilles construisent de nos jours leurs cellules, comme lorsque Salomon les observait, et les m u r s des animaux sont encore telles que les a dcrites Aristote. C'est que le progrs suppose la rflexion, le raisonnement, les ides gnrales et abstraites de la raison. B. Diffrence morale. A l'exclusion de l'animal, l'homme a le sens moral, l'ide de devoirs s'imposant la conscience; non seulement il distingue entre le vice et la vertu, mais il a la facult de jouir du bien moral qu'il fait et de souffrir du mal qu'il commet ; seul aussi il a l'ide d'une vie future qui lui rserve des rcompenses ou des chtiments mrits. On voit sans doute l'animal s'abstenir de certaines choses, mais c'est par instinct et par crainte des chtiments physiques que lui rappelle sa mmoire sensible; ce n'est assurment pas pour viter un mal moral, pour chapper un remords de conscience ou u n chtiment de l'autre vie. Si l'homme se sent responsable de ses actes, s'il est capable de mriter ou de dmriter, c'est qu'il possde la libert ou la facult de choisir entre les moyens qui conduisent la fin. (V. Introd. p. 73) . Or, ce libre arbitre n'appartient qu'
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(1) Au sujet de l'objection la libert humaine, tire de la conservation de l'nergie (Introd., p. 88;, voyez Etudes du 5 avril 1904, p. 130 : Jamais la conservation de l'nergie n'a t rigoureusement et universellement dmontre. Pour l'ensemble de l'univers, pour les phnomnes vitaux et mme pour beaucoup d'autres, jamais la dmonstration absolument rigoureuse n'a t faite, jamais elle ne le sera. Il faut voir comment M. Poincar, dans son livre : La science et l'hypothse, enfonce dans ce malheureux principe sa pntrante analyse. De ses terribles serres le pauvre sort sous la

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l'homme. L'animal n'a que l'instinct, qui est aveugle et qui ne lui permet pas de dlibrer et de faire un choix raisonn. Aussi n'est-il pas responsable de ce qu'il fait; si on chtie, si on tue un animal nuisible, ce n'est pas qu'on le regarde comme coupable, mais c'est pour l'empcher de causer un nouveau dommage en suivant le mme instinct. Il en est tout autrement de l'homme : on l'admoneste, on le rcompense ou on le punit, parce que les impressions faites sur lui par les objets sensibles le laissent libre d'agir d'une manire indpendante de ses attraits et de ses rpugnances : L'homme, dit Bossuet, est tellement matre de son corps, qu'il peut mme le sacrifier un plus grand bien qu'il se propose. C. Diffrence religieuse. Quant la religiosit, c'est--dire cette tendance qui en nous cherche Dieu, s'lve vers lui et nous fait un besoin de nous mettre en rapport avec lui, elle est si exclusivement l'apanage de l'homme, que dj les paens proposaient de le dfinir : un animal religieux. Voil ce que disent la philosophie et le simple bon sens, et cette doctrine est confirme par le tmoignage des savants les plus distingus. L'homme seul, dit Quatrefages, a la notion du bien et du mai moral, indpendamment de tout bien-tre ou de toute souffrance physique, il croit des tres suprieurs pouvant influer sur sa destine ; il croit la prolongation de son existence aprs cette vie... Jamais chez un animal quelconque on n'a rien constat de semblable, ni mme d'analogue. A ceux qui prtendent qu'il existe des peuples sans religion aucune, contentons-nous d'opposer quelques autorits minentes. Je dclare, dit le mme savant, que je ne connais pas une seule peuplade qu'on puisse, avec quelque apparence de raison, appeler athe. Ailleurs il dit encore : Oblig par mon enseignement mme de passer en revue toutes les races humaines, j'ai cherch l'athisme chez les peuplades les plus infrieures, comme chez les plus leves ; je ne l'ai rencontr nulle part, si ce n'est l'tat individuel, ou celui d'coles plus ou moins restreintes, comme on Ta vu en Europe au sicle dernier, comme on l'y voit encore aujourd'hui. L'athisme n'est nulle part qu' l'tat erraforme suivante : Il y a quelque chose qui demeure constant. Ce n'est pas gnant! Sur la libert, voyez les Confr. du P. Janvier, Carme de 1904.

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tique... Tel est le rsultat d'une enqute qu'il m'est permis d'appeler consciencieuse.... Quelque dgrades que soient les populations africaines, dit son tour le clbre Livingstone, il n'est pas besoin de les entretenir de l'existence de Dieu, ni de leur parler de la vie future : ces deux vrits sont universellement reconnues en Afrique. Nous pouvons donc conclure que, indpend a m m e n t des diffrences considrables qui existent entre l'organisme de l'homme et celui de l'animal, il y a entre eux, sous le rapport intellectuel, moral et religieux, une distance infranchissable. Cette triple diffrence frappe peut-tre moins que celle qui regarde l'organisme, car elle ne tombe pas sous les sens, on ne la touche pas du scalpel; mais en ralit elle est bien plus considrable que celle qui spare le rgne animal du rgne vgtal i. Rsumons, dans une page de l'abb Caussette, les rflexions qui prcdent. Comment a-t-il pu venir la pense d'un homme sens de se mettre sur la mme ligne que le singe? Quels progrs le singe a-t-il donc raliss, depuis tant de sicles qu'il gambade dans les forts? Voyez l'homme, au contraire, se promener firement au milieu des trsors d'esprit renferms dans les bibliothques et dans les muses de Rome, de Paris, de Munich ou de Londres, ou au milieu des merveilles d'une exposition universelle, produits de son intelligence et de son habilet. Ecoutez-le s'crier : Je suis l'auteur de l'Iliade et de la Somme thologique de saint T h o m a s ; je me nomme Platon, Augustin, Bossuet; j'ai compos les chants de Rossini et de Gluck; j'ai fait tressaillir le monde ancien et le monde moderne aux accents de Pindare, d'Euripide, de Racine, de Corneille; j'ai bti le Partbnon et lanc dans les airs la coupole du Vatican; j ' a i pes les astres dans m a balance, analys leurs lments et suivi l'itinraire des soleils dans les profondeurs du ciel; j ' a i dcouvert des continents ignors, et vogu en
CONCLUSION . (1) L'espce humaine, reconnat Ch. Hichet lui-mme, est une unit tellement forte, qu'il n'y a pas d'incertitude ni d'hsitation sur ses limites. Quelque convaincu que l'on puisse tre de l'origine animale de l'homme, on est forc de reconnatre qu'il y a un foss profond entre le premier des singes et le dernier des hommes, et ce ne sont pas les chtives reliques du Pthecanthropus erectus qui pourront changer l'opinion unanime. Revue gner, des sciences, 30 octobre 1903, p. 883.

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dominateur par del toutes les m e r s ; j'ai fait apparatre et j'ai tudi tout un monde d'animalcules, et je suis parvenu augmenter de dix annes la vie moyenne de mes semblables; assouplissant les forces de la nature mon usage, j'ai attach la vapeur mes chars et parl mes frres d'un bout du monde l'autre avec la rapidit de l'lectricit; j'ai fait la civilisation de Babylone, d'Athnes, de Rome et de l'Europe chrtienne. Quand on m'aura montr les cits, les livres, les chefs-d'uvre artistiques et littraires, ainsi que les dcouvertes de ces singes ou autres animaux dont on a l'audace de me dire le descendant, je pourrai commencer croire que l'on parle srieusement.
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IV.

DE L'UNIT D'ORIGINE DE TOUTES LES RACES HUMAINES

Dieu, dit Saint Paul (Actes xvn. 26), a fait sortir toute la race humaine d'un seul homme, pour habiter la terre. C'est un article de foi que tous les hommes qui peuplent actuellement la terre descendent d'Adam ; ce dogme est d'ailleurs intimement li avec celui du pch originel, de la rdemption, etc. Il est pourtant rejet par les Polygnistes, qui veulent voir parmi les hommes plusieurs espces diffrentes. Les Monognistes, au contraire, reconnaissent que tous les hommes ne forment qu'une seule espce, bien que dans cette espce on trouve diffrentes races. Avant de prouver que l'Ecriture n'est nullement en dsacsord avec la vraie science, faisons quelques observations prliminaires. l OBSERVATION . Pour nous, il importe avant tout de remarquer que la Bible n'affirme pas l'unit d'espce, mais l'unit d'origine, c'est--dire l'unit adamique de toutes les races humaines. En consquence, lors mme qu'il serait constat que les varits amenes par le temps dans la descendance du premier homme, vont jusqu' constituer des espces nouvelles, le dogme chrtien ne serait pas renvers. Pour les partisans du transformisme, puisqu'il n'y a leurs yeux parmi les hommes que des varits, toutes parentes entre elles, la question d'espce n'a pas lieu d'tre pose, mais la question d'origine demeure. 2 OBSERVATION . De l'aveu de ses dfenseurs les plus ardents
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(1) Le bon sens de la foi.

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la doctrine polygniste ne date, scientifiquement parlant, que de quelques annes. De plus, elle ne compte qu'un nombre trs restreint de partisans, tandis que l'immense majorit des savants professent l'unit de souche. Nous pourrions citer Blumenbach, Pritchard, Linn, Buffon, Cuvier, Van Baer, Van Meyer, Burdach, Etienne et Isidore Geoffroy Saint-Hilair, de Blainville, Hugh Miller, De Serres, Flourens, Quatrefages, Milne Edwards, Lyell, Huxley. Il est donc absolument faux que, sur ce point capital, la science et la rvlation soient en conflit. Il est remarquer en outre que les traditions de tous les peuples, soit orales, soit, consignes dans les plus anciens livres, s'accordent de la manire la plus frappante, faire descendre le genre h u m a i n tout entier d'un couple unique. 3 OBSERVATION . Chose singulire 1 N'est-il pas trange de voir certains savants affirmer l'impossibilit de la descendance commune de l'homme ngre et de l'homme blanc, et nanmoins admettre l'origine simienne de l'homme comme une hypothse raisonnable ou comme un fait? D'o peut venir cette aberration d'esprit, si ce n'est de la proccupation constante chez quelques hommes de nier l'existence d'un Dieu personnel, crateur de l'univers et de l'homme en particulier?
E

Ce qui prcde suffit amplement pour ter toute valeur aux objections des Polygnistes contre la Bible. Etablissons pourtant, d'une manire directe, que rien ne s'oppose ce que totfs les habitants actuels de la terre descendent d'un couple unique. 1 ARGUMENT . L'exprience apprend que les races humaines, mme les plus abtardies, runies avec les races les plus parfaites, donnent des individus indfiniment fconds. De l vient qu'une foule de savants admettent pour notre humanit, non seulement l'unit d'origine, mais mme l'unit d'espce. Quoi qu'il en soit de cette question, il est du moins certain qu'il existe une grande ressemblance entre tous les individus appartenant aux diverses races humaines. E n effet : a. L'organisation physique est la mme chez tous les hommes dans les parties essentielles; les dissemblances sont insignifiantes, si on les compare avec celles qu'on constate par exemple, entre un pagneul et un bouledogue
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ou u n lvrier, lesquels pourtant, de l'avis de tous, appartiennent la mme espce. Chez toutes les races humaines on trouve les mmes plis crbraux, le mme nombre de dents, de mme longueur, et disposes dans le mme ordre, la mme conformation des mains, ainsi que l'opposition du pouce et de l'index, la mme situation verticale, le mme appareil vocal trs perfectionn, Dolichocphale ou b r a chycphale, grand ou petit, orthognathe prognathe, l'homme quaternaire, dit M. de Quatrefages, est toujours h o m m e dans l'acception entire du mot. Plus on tudie, plus on s'assure que chaque os de squelette, depuis le plus volumineux jusqu'au plus petit, porte avec lui, dans sa forme et dans ses proportions, u n certificat d'origine impossible mconnatre. L'espce humaine, p . 220. Et ce qu'il dit des races quaternaires, il le dirait, plus forte raison, des races actuelles. Aussi est-il impossible, selon le mme savant, de donner une classification naturelle des diffrentes races d'hommes. Supposez que l'on ait dispos tous les h o m m e s sur une m m e ligne, soit d'aprs la teinte de leur peau, soit d'aprs leurs cheveux, soit d'aprs l'angle facial, etc., ils se trouveront mls et confondus par rapport aux autres caractres. Toute note prise comme diffrentielle amnera ncessairement la confusion de toutes les autres. D'ordinaire, dit Herder, on n'numre que quatre races principales d'hommes; mais en ralit les varits sont infinies; on trouve tous les intermdiaires; les couleurs se fondent les unes dans les autres, et, dans une mme race, l'aspect des individus diffre au point de vue de la couleur, comme de la structure. b. Sous le rapport intellectuel, moral et religieux, la ressemblance n'est pas moins grande. Tous les hommes sont dous de la raison ; ils ont la facult de parler un langage articul, d'exprimer leurs penses dans le seul but de les communiquer; les ngres eux-mmes sont capables d'un dveloppement intellectuel et moral remarquable; les races les plus grossires peuvent recevoir une civilisation p r o gressive; toutes ont le sentiment moral et religieux, bien qu' des degrs divers. 2 ARGUMENT . C'est ceux qui avancent une doctrine nouvelle en exhiber les preuves. Or, les Polygnistes n'ont rien de certain opposer nos arguments. D'abord ils ne
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peuvent dmontrer l'impossibilit de la formation de plusieurs races humaines dans une seule espce; moins encore pourraient-ils prouver l'impossibilit de la descendance de tous les hommes d'un seul couple. Nous, au contraire, nous expliquons suffisamment les diffrences que l'on observe entre les diverses races. Il est bien constat, en effet, que le climat, le genre habituel de vie et l'hrdit peuvent a m e ner cette diversit. Toutefois, quand bien mme nous serions hors d'tat d'assigner les causes de ces diffrences, notre embarras n'aurait rien d'tonnant, car il s'agit ici d'une question d'origine, et l'on sait assez que ces sortes de questions sont en gnral mystrieuses et inaccessibles la science. l REMARQUE . Il y a, disent les polygnistes, trop de diffrences entre le blanc et le ngre, par exemple, pour qu'ils constituent une mme espce et qu'ils aient la mme origine. La vrit est que les dissemblances que l'on constate entre les diverses races humaines n'ont pas l'importance que certains naturalistes affectent de leur attribuer . Ainsi une des choses qui frappent le plus, quand des h o m mes appartenant des races diffrentes sont rapprochs l'un de l'autre, c'est la couleur de la peau. On sait que cette coloration, qui va depuis le blanc mat chez l'albinos jusqu'au noir bruntre chez le ngre, est due au pigment, matire colorante renferme dans les cellules de la peau. Or, l'observation constate que cette coloration peut se modifier la suite d'un simple changement de climat et de rgime; qu'elle dpend en partie de l'air, de la temprature
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(1) On constate dans les vgtaux et les animaux dont l'identit d'origine est certaine, des diffrences bien plus considrables que celles qui sparent les races humaines. Que de varits, par exemple, dans les radis, les choux, le froment, les poires, les p o m m e s ! La vigne, elle seule, offre au moins mille varits diffrentes, qui se propagent semblables ellesmmes. Dans le rgne animal, ces varits ne sont pas moins nombreuses. On compte au moins 150 races de pigeons. A une exposition qui eut lieu en 1858, on vit figurer, pour l'Europe seule, 28 races canines, prsentant des variations de taille, allant de un cinq; de pelage, depuis la fourrure la plus paisse jusqu' la peau nue; de couleur, depuis le noir jusqu'au blanc, en passant par toutes les couleurs et nuances intermdiaires; de voix, depuis le chien muet jusqu'au chien courant; de nombre de vertbres caudales, depuis 0 jusqu' 21 ; de forme de la tte, depuis la levrette jusqu'au bouledogue.

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moyenne de la rgion, de la lumire surtout, et mme des conditions sociales o se meut la vie. La peau d'un E u r o pen, par exemple, finit par b r u n i r sous les tropiques, tandis qu'elle devient presque rouge cuivre aprs un long sjour en Guine; aux les Marquises, elle prend un teint aussi bronz que celui des naturels. Ignore-t-on que le t r a vail des champs suffit pour produire le haie? A son tour, la couleur du ngre devient plus claire dans les climats temprs. Sans doute la distance est grande du blanc Sudois au noir du Congo ou au Carabe; mais nous l'avons - dit, ce n'est qu'en passant par une foule de nuances imperceptibles q u e , d'une latitude l'autre, l'on arrive d u teint blanc ou j a u n e , au cuivr, au brun et au noir. Ces influences du milieu ne s'observent pas moins dans les animaux que chez l'homme. E n Guine, les volailles et les chiens sont tout noirs; aux ples, au contraire, les animaux deviennent facilement blancs en hiver, moins qu'on ne les tienne l'intrieur des maisons. Bref, la couleur est chose si accessoire, qu'un leveur habile peut, en trois annes, donner au pigeon, par exemple, un plumage son choix. Les cheveux ne sont pas un caractre plus distinctif; les spcialistes le reconnaissent. Ils sont laineux et crpus, longs et lisses, selon le rgime hyginique, le pays et le mlange des races, de Quatrefages fait remarquer que la toison humaine prsente des variations moins considrables que la toison d'animaux classs avec raison dans une mme espce. Quant la capacit du crne, son poids et sa forme, il n'y a pas plus de varits entre les diverses races d'hommes, qu'entre les diverses races animales. Pourquoi donc ces diffrences, qui ne font jamais conclure contre l'unit d'espce, q u a n d il s'agit de l'animal, autoriseraient-elles contester cette unit quand il s'agit de l'homme? Au reste l'Amricain Morton lui-mme, d'accord sur ce point avec d'autres Polygnistes, a prouv, en mesurant plus de 1200 crnes, que l'objection que l'on a voulu tirer de la capacit du crne n'a rien de srieux. Dans une srie de 964 crnes humains examins par Wagner, le clbre mdecin Dupuytren n'obtenait que le n 179, et le minralogiste Hausman que le n 641 ! Il faut en prendre son parti, dit M. Flourens, la grandeur du cerveau ne donne pas la grandeur de l'intelligence. Mme observation pour la forme du crne et pour l'angle

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facial. Cet angle facial est en moyenne, d'aprs Camper, de 70 degrs chez les ngres, et de 85 dans le type grec le plus pur : cet cart de 15 degrs ne peut videmment pas constituer une diffrence spcifique, vu surtout qu'entre le ngre et les statues grecques, on trouve tous les degrs intermdiaires de l'chelle. Bien autre est la diffrence entre l'angle facial du ngre et celui du chimpanz adulte : chez celui-ci, il atteint peine 35 degrs ! Haeckel lui-mme reconnat qu'on ne peut baser aucune classification de l'espce humaine sur la forme du crne. Il y a des ttes longues, des ttes courtes, et tous les intermdiaires chez le mme peuple. Chose r e m a r quable : les "prognathes, chez qui les maxillaires font saillie en avant, de manire rappeler le museau des animaux, ne naissent pas tels ; ils le deviennent avec l'ge ; on en rencontre d'ailleurs chez tous les peuples, mme chez les plus civiliss . On le voit, il n'est aucune diffrence assez caractristique pour empcher de classer les races humaines dans la mme espce, et surtout de leur attribuer une mme origine. 2 R E M A R Q U E . Pour comprendre comment les descendants du premier h o m m e ont pu peupler les iles les plus lointaines, il suffit de remarquer que, nulle part, les communications d'une contre une autre ne sont aussi difficiles que pour les les de la m e r du Sud. Or, on prouve avec vidence que ces difficults ont t vaincues : l'idiome, les m u r s , les traditions et la religion des peuples du Pacifique se ressemblent au point de ne pas permettre un doute sur la ralit des migrations dans ces parages. (V. Quatrefages, Unit de Tespce humaine.) Quant au peuplement de FAmrique en particulier, il est probable que le continent amricain n'a pas toujours t spar de l'Asie comme il l'est aujourd'hui; d'ailleurs la traverse d'Asie en Amrique n'exige pas trente-six heures. E n outre, le courant froid qui sort de l'Ocan arctique par le dtroit de Behring, emporte vers le continent amricain toutes les barques gares dans l'Ocan Pacifique. C'est ainsi que depuis 1852, c'est--dire depuis la colonisation de la Californie par la race blanche, on a recueilli dans ce pays plus de vingt-huit navires qui venaient d'Asie, dont seize con1
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(1) V. Vigouroux, ouvr. cit. t, 3; Guibert, p. 227, et sur la formation races humaines, p. 245.
COURS D'AP. 13

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tenaient des passagers. Enfin il est tabli, par des preuves de diffrents genres, que plusieurs nations de l'ancien monde ont contribu peupler l'Amrique; on cite en particulier les Phniciens, les Normands-Scandinaves, les Indiens, les Chinois, les Japonais. La race j a u n e est encore reprsente au Brsil par les Botocoudos. 3 REMARQUE . L'objection q u e l'on prtend tirer de la linguistique contre l'unit de l'espce humaine n'a aucune valeur. Quel rapport peut-il y avoir entre des espces diffrentes d'hommes et la signification conventionnelle que l'on attache certains sons, alors surtout que cette signification varie, ainsi que les sons, chez le mme peuple? Qui ne sait que la parole articule est soumise de perptuels changements ; qu'il ne faut pas longtemps aux peuples sauvages pour changer leur langage? Il n'en est pas des langues parles par les peuples peu civiliss, comme des langues fixes par l'criture et enrichies de monuments littraires. Les hommes de la mme rgion sont loin de suivre la mme grammaire et le mme dictionnaire. On a calcul que des paysans anglais n'emploient que trois cents mots environ, bien que la langue anglaise en renferme au moins cent mille. Aussi est-il des philologues, mme parmi ceux qui n'admettent pas l'unit primitive du langage, Renan entre autres, qui reconnaissent l'impossibilit de tirer de leur opinion une preuve contre l'unit primitive de l'espce humaine. Quelque diversit qui existe dans les formes et dans les racines des langues humaines, dit Max Mller, on ne peut tirer de cette diversit aucun argument concluant contre la possibilit de l'origine commune de ces langues. Voici la conclusion d'un article du P. Paul Peeters, S. J., du 1 6 novembre 1906, sur la linguistique : Si l'unit premire du langage n'est pas encore dmontrable scientifiquement, elle n'est pas non plus sur le point d'tre dmentie par des preuves certaines. La question n'est pas mre pour une solution affirmative, mais elle ne l'est pas davantage pour une solution ngative. Ceux qui escomptent le tmoignage de la linguistique en valeur de la polygnsie des races humaines se livrent donc de vaines rodomontades. C'est autant d'acquis pour l'apologtique chrtienne .
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(1) Revue belge dApologtique

chrtienne,

nov. 1906.

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V. D E L'ANTIQUIT DE L'ESPCE HUMAINE

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Il est bien certain que la vie n'a pas toujours exist sur notre terre; et que, parmi les tres dous de vie, l'homme est le plus rcent. Mais tandis qu'il semble rsulter de la lecture de la Gense que l'apparition de l'homme sur la terre remonte quelques milliers d'annes seulement, u n certain nombre de naturalistes et d'historiens affirment, sans sourciller, que notre humanit est vieille d'au moins cent mille a n s ; il en est mme qui vont jusqu' cent mille sicles! Cette antiquit, on le conoit, est particulirement ncessaire aux hommes qui nous font descendre des singes anthropodes : c'est que, en effet, il aurait fallu beaucoup de temps pour nous lever de l'tat bestial au niveau intellectuel, moral et religieux, que l'on constate dj chez les peuples les plus anciens 1 Montrons que, au sujet de Yge de l'humanit, il n'existe aucune opposition entre la Bible et la science. I. C E QUE DIT LA B I B L E SUR CETTE QUESTION . L'criture ne nous dit rien de formel relativement Yge de l'homme, et l'glise, qui n'a point pour mission de rgler les questions de chronologie, n'a jamais rien dcid cet gard. Il existe bien, il est vrai, une chronologie appele biblique, parce qu'elle est base sur des lments de l'criture. Mais quelle en est la valeur? Pour l'apprcier, il suffit de dire qu'il y a presque autant de systmes chronologiques de la Bible que d'exgtes. Des Vignolles comptait dj, en 1738, plus de deux cents calculs, diffrant entre eux de trente-cinq sicles, et, malgr tous les efforts tents, on n'a pas pu jusqu'ici dbrouiller ce chaos. Aussi le savant abb Le Hir dclare-t-il que la chronologie biblique flotte indcise; c'est aux sciences humaines qu'il appartient de trouver la date de la cration de notre espce .
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(1) C'est une erreur de croire que la foi catholique enferme l'existence de l'homme dans une dure qui ne peut dpasser 6000 ans.... Rien de prcis ne nous a t rvl cet gard. Card. Meignan, Le Monde et l'homme primitif, p. 163. Il est impossible de construire avec les documents de la Bible une chronologie des premiers temps, prcise et c o m plte, et qui mriterait le nom de chronologie rvle. (P. Brucker S. J.) Dj au XVII* sicle le savant Petau disait : On n'a aucun moyen de savoir quelle date a eu lieu la cration, et il faudrait une rvlation expresse de Dieu pour la connatre. De doctrina temporum, 1. XI, ch. VI, t. II. V. Pelt, ouvr. cit, t. 1, ch. IX.

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D'o provient cette incertitude? De diverses causes, dont voici les principales : a. Nous ne connaissons pas les vrais nombres crits par les auteurs sacrs, soit dans le Pentateuque, soit dans les autres livres inspirs; tous les textes anciens que nous possdons sont entre eux, cet gard, dans un dsaccord complet. D'aprs le texte hbreu et celui de la Vulgate, par exemple, il se serait coul, depuis la chute d'Adam jusqu'au dluge, 1656 ans, et de No Abraham, 292 ; d'aprs le texte des Septante, 2262 ans et 1172; enfin, d'aprs le Pentateuque samaritain, 1307 ans et 942. Ce dsaccord ne peut tonner personne. Nul n'ignore que rien ne s'altre plus facilement que les chiffres dans des transcriptions successives, alors surtout que chaque peuple a ses divisions particulires pour le temps, et que la plupart des nations ont une manire de compter entirement diffrente de la ntre. Les erreurs, soit dans les copies, soit dans les versions, taient d'autant plus aises, que les Hbreux, ds les temps les plus reculs, employaient souvent les lettres de leur alphabet pour dsigner les nombres, et que plusieurs de ces lettres offrent entre elles une grande ressemblance. Evidemment Dieu n'tait pas oblig de faire des miracles pour garantir de toute altration les dates de l'Ecriture, car il ne s'agit l ni de la morale, ni du dogme, ni de la substance du texte sacr; notre salut et l'accomplissement de nos devoirs ne sont nullement compromis, parce que nous restons dans l'ignorance relativement au nombre d'annes coules depuis la chute d'Adam jusqu' la venue du Rdempteur. b. On n'est nullement assur de possder des listes gnalogiques compltes. Comme documents historiques concernant celte poque, nous n'avons que les listes des patriarches antdiluviens et postdiluviens contenus dans les chapitres cinquime et onzime de la Gense. Or, il est certain qu'il existe dans ces listes au moins une lacune, ou peuttre une interpolation. Ces lacunes ne sont-elles pas plus nombreuses? C'est probable, et cette supposition est d'autant plus plausible, que les Orientaux, dans leurs gnalogies, ne s'attachent qu' une chose : suivre la ligne droite, sans s'inquiter des intermdiaires : des gnrations entires, c'est--dire des sicles, peuvent ainsi se drober au calcul. Cette observation de M. Wallon est confirme par un bon nombre d'omissions analogues que l'on constate avec certi-

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tude dans d'autres livres de l'Ecriture. Ces omissions systmatiques paraissent devoir s'expliquer par une cause mnmotechnique. C'est ainsi que S. Matthieu a exclu, videmment dessein, trois noms de rois parfaitement connus, afin d'aider retenir la liste aride des noms formant l'arbre gnalogique du Messie. A cause de ces omissions, dont le nombre nous est inconnu, il est impossible de fixer l'poque de l'apparition de l'homme sur la terre. c. Les variantes que l'on rencontre dans les chiffres des trois sources ont encore une autre cause non moins importante. Les Septante et le Pentateuque samaritain ajoutent rgulirement cent ans plusieurs dates de l'hbreu. P o u r quoi? Nous sommes obligs de rpondre avec S. Augustin, qui avait dj remarqu ce fait : On n'en donne aucune explication, ou les explicatiorfs qu'on en donne sont inacceptables. Grce cette combinaison, les Septante en viennent donner l'homme une antiquit de 8100 ans environ. Toutefois les exgtes, mmes les plus zls dfendre les traditions, reconnaissent aujourd'hui que cette antiquit peut encore tre notablement recule. La chronologie assyro-babylonienne, de mieux en mieux connue, nous fournit en effet de srieuses raisons de le c r o i r e .
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IL CE QUE DIT LA SCIENCE . Mais la science profane n'estelle pas en tat de lever les doutes que laisse subsister l'tude du texte sacr? Nullement. Les travaux n'ont cependant pas manqu. Afin de dterminer la date de l'apparition de l'homme sur la terre, on a tudi les silex craquels, polis ou non, ayant pu servir d'armes ou d'ustensiles nos anctres; les colliers ou pendeloques qu'ils employaient comme ornements ; les cavernes o leurs ossements taient confondus avec ceux d'animaux dont la race est teinte ; l'rosion produite par la suite de certains grands fleuves ; la formation des deltas, surtout de ceux du Nil et du Mississipi ; la marche des glaciers; les atterrissements ou comblements
(1) Cf. Vigouroux, Les Livres Saints et la critique rationaliste, t. III, p. 207, 298; 3 d. t. III, p. 470, 547 ; Manuel biblique, p. 314-316; Guibert, Les Origines, ch. VI, p. 257; Pelt, ouvr. cit, ch. IX, p. 116. Duilh de Saint-Projet, Apologie scientif., 4 d., p. 494, 511 ; Mangenot, art. Chronologie, Dictionn. de la Bible; P. Knabenbauer, S. J . Stimnien aus Maria Laach, Bibel und Chronologie, 1874, t. VI. p. 371 ; Condamin, S. J-, Etudes, nov. 1902; P. Lagrange, O. P . ; Revue biblique, 1902, p. 23-28.
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des lacs; les dunes du Danemark et de la Norvge; les cits lacustres del Suisse; les stalactites et les stalagmites et jusqu'aux restes de la cuisine des Scandinaves. Malgr tous ces efforts, la science n'est point parvenue se procurer des renseignements certains sur l'antiquit de l'homme. Il est reconnu qu'on n'a pas encore constat de vestiges certains de l'homme dans les terrains de l'poque tertiaire . Quant l'poque quaternaire, coutons ce que dit un matre de la science gologique, M. de Lapparent : La partie de l're moderne qu'on a dsigne sous le nom d'poque quaternaire est caractrise par l'apparition de l'homme sur le globe... Quelque rapproche qu'elle soit de la ntre, cette poque est encore trs mystrieuse. La succession des dpts est parfois trs obscure. L'absence ou la raret des dbris organiques rendent particulirement dlicate la dtermination de l'ge relatif. La science n'en est pas encore au point d'avoir conquis un chronomtre qui lui permette de mesurer le temps coul, mme dans la priode qui a immdiatement prcd la ntre. Il est sage de n'attendre cette conqute que de l'avenir; pour nous, il nous suffit d'avoir tabli quel point sont dpourvus de base rigoureuse tous ces calculs qui distribuent gnreusement les centaines et les milliers de sicles entre les diverses phases de l'poque quaternaire. Les autres palontologistes srieux tiennent le mme langage, et Karl Vogt lui-mme a d avouer que les efforts qu'on a faits jusqu' prsent pour tablir un mode de mesure chronologique du temps coul depuis l'apparition de l'homme sur la terre, n'ont pas t couronns de succs .
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Les recherches historiques n'ont pas abouti, pour la question de l'antiquit de l'homme, des rsultats plus certains.
(1) En rsum, crit M. de Nadaillac, rien de ce que nous savons ne nous permet de faire remonter l'poque tertiaire un tre semblable nous, encore moins un intermdiaire entre nous et les simiens; et plus on approfondit la question, plus la solution s'loigne, en Amrique comme en Europe. V. Revue des Quest. Scientif., oct. 1900. (2) D'aprs les recherches rcentes, l'homme ne se montrerait, pour la premire fois, du moins dans la rgion pyrnenne, que lors de la troisime phase interglaciaire, qui prcda la quatrime et dernire extension glaciaire. V. de Lapparent, Revue des Quest. Scientif. 20 oct. 1906, p. 362; Le Correspondant, 25 nov. 1906, p. 651; Latour, Cosmos, 4 aot 1906, p. 126; Guibert, p. 261.

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On sait que tous les peuples, et en particulier les Egyptiens, les Chaldens, les Hindous et les Chinois, ont eu la vanit de s'attribuer une antiquit qui se perd dans la nuit des temps : Cicron en faisait dj la remarque. Mais les immenses travaux des historiens n'ont point ratifi ces prtentions. Donnons un exemple en ce qui concerne l'Egypte. Tandis que Bockh place l'avnement de Mens, le premier roi humain de ce pays en 5702 avant notre re, Mariette et F r . Lenormand le placent en 5004; M. Maspro, en 5000; M. Brugsch, en 4455; Bunsen, en 3623 ou 3059; M. Wilkinson, en 2691. C'est, observe avec raison M. Georges Rawlinson, comme si les meilleures autorits sur l'histoire romaine venaient nous dire, les unes que la rpublique fut fonde en 508, les autres en 3508 avant Jsus-Christ. Voici ce que dit M. Vigouroux : Il faut reconnatre que l'Egypte existait avant Mens, et qu'elle est notablement plus ancienne. Aussi haut que Ton puisse remonter dans son pass, on la trouve en pleine civilisation, en possession de ses arts, de son criture monumentale, de sa religion... Mais ici, comme dans les questions de palontologie et d'archologie prhistorique, nous manquons de chronomtres, nous ne pouvons rien prciser, et nous devons seulement rpter que la Gense bien comprise laisse aux gyptologues toute latitude pour attribuer l'Egypte l'antiquit que rclament ses monuments bien tudis . La chronologie de la Chalde nous est mieux connue, grce aux monuments anciens dcouverts dans les derniers temps. Ce ne sont pas, en effet, les livres historiques de ce pays qui sont de nature nous clairer ce sujet : les fragments de Brose, prtre de Bel Babylone, relatifs l'antiquit chaldenne, taient regards comme fabuleux par les Grecs eux-mmes, en ce qui concerne la chronologie. Il en est tout autrement des inscriptions cuniformes elles nous fournissent, pour la Chalde et la Babylonie, des chiffres assez prcis pour qu'on puisse dj, sans tmrit, donner la chronologie assyro-babylonienne la prfrence sur celle des Septante, dont les lacunes apparaissent toujours plus videntes. Pourra-t-on quelque jour vrifier la parfaite exactitude de ces chiffres? Il nous est permis de l'esprer, grce surtout aux dcouvertes rcentes dues
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(1) Les Livres Saints, t. III.

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l'expdition scientifique organise par l'Universit de P e n sylvanie . Sa mission tait d'explorer fond les ruines qui se voient au sud-est de Babylone, Niffer ou Nuffar, emplacement de l'ancien Nippur, clbre autrefois par son fameux temple de Bel. En trois campagnes successives, de 1888 1896, ces savants ont dj exhum plus de trente mille tablettes inscriptions, dont beaucoup appartiennent l'poque de la premire dynastie d'Our (environ 2800 avant J . - C ) , et la priode cossenne (environ 1725 1140 avant J . - C ) , c'est--dire des temps pour lesquels on n'avait pas jusqu' prsent de monuments dats. De plus, il rsulte des inscriptions que l'on a dj dchiffres, ainsi que des travaux antrieurs, qu'il existait vers Tan 3800 avant J . - C . un puissant roi d'Agad , du nom de Sargon ou plus exactement Sargina, qui porta ses armes victorieuses jusqu' la Mditerrane. Enfin M. Hilprecht, professeur l'Universit de Pensylvanie, crivait en 1896, avec preuves l'appui : Je n'hsite pas dater la fondation du temple de Bel et les premires constructions de Nippur de 6000 7000 avant J . - C , e.t peut-tre mme plus tt *. Nous croyons pouvoir tirer des travaux accomplis jusqu' ce j o u r les conclusions suivantes. 1 . Les prtentions des peuples asiatiques une trs haute antiquit sont dnues de fondements. 2. Les monuments authentiques des contres les plus anciennes ne remontent pas au del de 5000 ans avant l're chrtienne. 3. Les arts et les sciences, dj bien dvelopes ces dates historiques, surtout en Egypte et en Chalde, supposent qu'il faut reporter bien plus haut les dbuts de l'humanit. D'aprs M. de Nadaillac, il semble difficile d'valuer moins de 10.000 ans le temps ncessaire pour la formation d'une population nombreuse, pour l'panouissement d'une civilisation telle que nous la rvlent les dcouvertes m o d e r n e s .
CONCLUSION .
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(1) Pour la priode assyro-babylonique, la chronologie est sre partir du IX sicle avant Jsus-Christ, car elle s'appuie sur un bon nombre de monuments concordants. (2) The babglonian expdition of the Univ. of Pennsylvania, t. I, p. u, p. 23-24, cit par le P. Condamin, loco citato ; H. V. Hilprecht, Explorations in Bible Lands during the t9th Century, 1903, p. 289-568; Etudes, Etudes bibliques, mars 1897 et janvier 1902. (3) Les dates prhistoriques, dans Le Correspondant du 10 et du 25 nov. 1893, p. 489.
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4. En dehors des documents gologiques, rien ne nous oblige de donner l'humanit plus de 10.000 ans d'existence. 5. Quant la partie de l'poque quaternaire qui a pu s'couler depuis l'apparition de l'homme jusqu' l'poque dont nous venons de parler (que le sentiment commun, d'ailleurs bien fond, n'tend pas au del de 7 9.000 ans), il est impossible, prsentement du moins, d'en apprcier la durei. 6. Comme la Bible selon les exgtes les plus autoriss, ne nous impose aucune chronologie, et que, par consquent, sa vracit n'est pas engage dans la.question, nous n'avons aucune raison de nous dfier a priori des chiffres qu'une science srieuse pourrait plus tard nous proposer sur l'antiquit de l'homme.

V. La Bible et les dcouvertes modernes eh Egypte et en Assyrie Nous ne pouvons pas terminer ces notes concernant les rapports entre la Bible et les sciences, sans parler du tmoignage inattendu qu'ont apport la vrit des Livres Saints les dcouvertes nombreuses faites, dans ces derniers temps, en Egypte, en Chalde et en Assyrie. Les Hbreux, les Assyriens et les Chaldens ont une origine commune; ils ont longtemps foul le mme sol, vcu de la mme vie, suivi les mmes coutumes. Ils se sont de nouveau retrouvs en contact immdiat, lorsque les Isralites furent emmens en exil par Nabuchodonosor. En ce qui concerne l'Egypte, nul n'ignore le sjour de plusieurs sicles que le,peuple juif a fait dans ce pays. Il tait donc impossible que Ton exhumt, pour ainsi dire, ces peuples de leurs tombeaux, sans qu'il n'en jaillt des lumires pour clairer les faits consigns dans la Sainte Ecriture. C'est ce qui est arriv. Et, chose vraiment providentielle, c'est prcisment au moment o le rationalisme inventait de nouvelles armes avec lesquelles il esprait enfin saper l'uvre divine, que Dieu a fait revivre les Chaldens et les

(1) Guibert, p. 300; pour la bibliographie, p. 301 note; Pelt, t. 1, p. 121.

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Egyptiens, pour venir attester hautement la vracit de Mose et des auteurs sacrs. I. DCOUVERTES EN EGYPTE . Lors de son expdition en "Egypte, Napolon 1 , voulant y recueillir tout ce qui pouvait contribuer au progrs des sciences, s'tait fait accompagner d'un groupe de savants. Il s'y fit ds lors de prcieuses dcouvertes; elles deA 'inrent innombrables du jour o l'infatigable Champollion parvint dchiffrer les hiroglyphes. Il est bon de donner une ide des services que la science dsormais fonde de l'gyptologie a rendus nos Livres Saints. L'histoire d'Abraham et celle de Joseph contiennent une infinit de dtails de m u r s , d'usages, de gographie, etc. A en croire les rationalistes allemands, traduits ou copis par les libres-penseurs franais, ces rcits renfermaient une foule d'inexactitudes ou d'erreurs,, dnotant un crivain qui ne connaissait pas le pays dcrit par lui, et surtout dpourvu de l'inspiration divine. Tout d'abord, la faveur qu'Abraham rencontra la cour du Pharaon leur paraissait invraisemblable. Ils prtendaient aussi que les brebis, les nes et surtout les chameaux offerts par le roi d'Egypte au patriarche, taient des animaux qui n'avaient jamais t acclimats dans ce pays ; que les chevaux au contraire, lesquels ne sont pas numrs parmi les prsents du Pharaon, y taient nombreux. Objections semblables contre l'histoire de Joseph : le fait de la coupe prsente au roi par l'chanson tait un non-sens ; le vin tait presque inconnu en Egypte; la crmonie de l'investiture, les objets de luxe, colliers, pierres graves, dont on avait revtu le fils de Jacob lev en dignit, taient tout fait inusits cette poque, etc. Or, voil qu'au moment de cet assaut gnral livr la Bible, les dcouvertes des gyptologues sont venues donner le dmenti le plus formel ces affirmations et renverser cet chafaudage si laborieusement difi. Les nombreuses peintures des Hypoges de Beni-Hussan, contemporaines d'Abraham, reprsentent des scnes de rception d'trangers rappelant trait pour trait la visite d'Abraham au P h a raon. Comme les membres de la famille du patriarche, les trangers sont, d'aprs les inscriptions de ces peintures, des amu, c'est--dire des pasteurs nomades de l'Arabie et
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de la Palestine; le nom de leur chef, Abschab (pre du sable), n est pas sans analogie avec celui d'Abraham (pre de la multitude) ; les physionomies et les costumes sont purement smitiques. Quoique les amu offrent des prsents en signe de soumission et de respect, on les traite comme des personnages de distinction; la rception se fait avec tout l'apparat du crmonial gyptien. Enfin, jusqu'au motif mme de la visite, tout semble identique : c'est la famine, dit la lgende hiroglyphique, qui attire ces trangers dans la terre de Misram. Les sculptures et peintures de Thbes, expliques par les textes authentiques les plus prcis, nous montrent les nes, les brebis et les bufs, comme formant la majeure partie des richesses des rois et des princes; quelques monuments reprsentent aussi les chameaux; les chevaux, au contraire, ne figurent pas parmi les animaux, et les inscriptions nous apprennent qu'ils ne furent acclimats que sous les rois pasteurs, dont le dernier fit de Joseph son premier ministre. Il est donc naturel qu'on ne les mentionne pas sous la XII dynastie, poque laquelle Abraham se rendit en Egypte. Quant l'histoire de Joseph, les tmoignages indirects de son authenticit ne sont ni moins nombreux, ni moins concluants. Le vin tait parfaitement connu chez les Egyptiens de ce temps. Les artistes de Thbes nous reprsentent les anciens habitants du Nil cultivant la vigne, usant et abusant du vin, et recevant dans les repas la coupe des mains du premier chanson . Dj plusieurs sicles avant l'arrive de Joseph, les Egyptiens taient les meilleurs orfvres et graveurs du monde. C'est par centaines qu'on compte les bijoux et les pierres graves, vritables chefs-d'uvre sortis des manufactures gyptiennes, il y a plus de 3000 ans. Tous les muses d'Europe en possdent de nombreux et magnifiques spcie 1

(1) Il n'y a pas un dtail de la biographie de Joseph qui ne soit confirm par les monuments et les documents indignes : tout y est exact, on peut dire jusqu' la minutie, et la narration ne peut, par consquent, avoir t crite que sur les lieux, une poque peu loigne des vnements. Ceux mmes qui nient l'authenticit du rcit, sont obligs de le reconnatre. La peinture des murs gyptiennes par cet crivain, dit Ewald, est gnralement trs exacte. Tous les exgtes et historiens libres-penseurs sont contraints de faire le mme aveu. Vigouroux, Bible et dcouv. nwrf. 3" dition, t. 2, p. 1 213; Pelt, ouvr. cit, 1.1. p. 179.

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mens. La description que fait Mose de la crmonie qui eut lieu lors de l'lvation de Joseph la haute dignit de premier ministre, l'investiture par la robe de lin, le collier et l'anneau, le titre officiel que le roi lui donne, et sa place sur le second char dans les cortges royaux, tout cela n'est que la copie littralement fidle des nombreuses sculptures et peintures figurant les mmes faits i. Pareille confirmation pour le rcit des songes de rchanson et du panetier, l'entrevue des fils de Jacob avec Joseph, l'tiquette particulire observe dans le festin qui leur fut servi. Mais sans entrer dans ces dtails, que nous pourrions multiplier l'infini, et qui tous prouvent l'exactitude du rcit mosaque jusque dans les moindres choses, signalons seulement une dcouverte qui se rapporte aux dernires annes du sjour des Hbreux en Egypte, et qui fournit l'exgse biblique un tmoignage aussi prcieux qu'inattendu. Ramss II, le Ssostris des Grecs, dont on a depuis peu dcouvert la momie parfaitement conserve, venait d'inaugurer la perscution contre les Hbreux. Pour satisfaire la fois sa haine et sa manie de btir, il fora les fils d'Isral construire dans la terre de Gessen deux villes, Ramesses et Pithom. La Bible nous retrace le tableau de leurs preuves : sous le bton des chefs de corves gyptiens, les Hbreux taient forcs de ptrir sans relche des briques et de les cuire au soleil. Or, les peintures dcouvertes dans les monuments qui remontent la XVIII dynastie, sont venues confirmer en tous points l'exactitude de ce rcit; il n'y a pas jusqu'au mode de fabrication des briques qu'on ne retrouve tel que l'indique la Bible, dans les papyrus contenant les rapports des chefs de corves. Mais l'emplacement des deux villes construites par les Hbreux restait inconnu; les textes ne donnaient q u ' u n e
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( l ) P a r la mme source, nous savons avec certitude que cettte lvation de Joseph doit tre rapporte l'poque des Rois Pasteurs ou Hyksos (HikShasou, d'aprs les monuments). Ces rois, d'origine smite, occuprent l'Egypte pendant prs de 200 ans; ils formrent la XV** et la XVI dynastie Thmosis; le 1 Pharaon de la XVIII dynastie devait chasser en Syrie ce qui restait encore des Hyksos en Egypte. Toutefois il semble que les Hbreux n'eurent souffrir de la dfaite de leurs protecteurs que sous la XIX dynastie, dont les principaux reprsentants furent Sti I et Ramss II. Us allaient bientt, sous le rgne de Mnephtahl, successeur de Ramss II, se trouver forcs de quitter eux-mmes le sol de l'Egypte. Vigouroux, Bible et dcouv., 6* dit. t. IV, p. 687.
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description vague de Ramesses; Pithom n'tait rappel dans aucun monument dcouvert jusqu' ce jour. Or, voici que cette dernire ville vient de surgir des sables qui la couvraient depuis si longtemps. Au mois de fvrier 1883, M. Naville dcouvrit prs de Maskhta, Test du Delta, un immense bloc de granit reprsentant un pharaon assis entre le dieu Ra et le dieu Toumou. Ce pharaon n'tait autre que Ramss II, dont le nom se lit six fois dans l'inscription du monument. Les ruines au milieu desquelles l'gyptologue suisse trouva la sculpture, se composaient d'un amas de briques cuites au soleil, et estampilles au cartouche de Ramss. Ces ruines elles-mmes taient entoures d'un m u r considrable, galement en briques, et renfermant dans son circuit quatre hectares de terrain environ. D'autres sculptures furent bientt mises au jour. Elles portaient toutes, avec le nom biblique de Pithom, le cartouche du Pharaon perscuteur. On ne trouva aucun fragment antrieur ce rgne. Cette importante dcouverte, en mme temps qu'elle confirmait la vrit du texte de Mose, permettait de dterminer d'une manire suffisante les bornes de la terre de Gessen, et de tracer avec plus de prcision l'itinraire de l'Exode. Cette exactitude dans la couleur locale est devenue tellement manifeste, que les savants les plus hostiles eux-mmes, battus partout sur le terrain des nouvelles dcouvertes, sont forcs d'avouer leur dfaite. Ainsi lorsque en 1868, M. Ebers, le plus illustre gyptologue de l'Allemagne, publia, malgr les rclamations de ses amis, rationalistes comme lui, son premier volume sur l'Egypte et les livres de Mose, l'vidence des faits lui arracha cet aveu significatif : C'est contrecur que je publie ce laborieux travail. J'espre sans doute m'attirer par l la bienveillance d'un certain nombre d'amis de la Bible, mais, d'un autre ct, je ne puis me dissimuler que j'aurai supporter des critiques acerbes. J'offre pour ainsi dire malgr moi, et nanmoins volontiers, ceux qui voudraient fermer les portes de la Sainte Ecriture la libre critique (?), beaucoup de choses qui leur seront agrables, car je dmontre que l'histoire de Joseph en particulier, mme dans les moindres dtails, dpeint trs exactement l'tat de l'ancienne E g y p t e .
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(1) Etudes, sept. 1892; Vigouroux, Bible et dcouu. mod.; Revue biblique, 1896. V. Explorations in Bible Lands during the 19 Century,
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IL DCOUVERTES EN ASSYRIE, EN CHALDE E T EN SUSIANE.

Malgr les renseignements nombreux et si varis que les monuments de l'ancienne Egypte ont fournis pour l'claircissement de nos Livres Saints, l'gyptologie n'a pas rpondu aux esprances qu'elle avait fait natre ses dbuts. Elle ne nous a gure donn qu'une confirmation indirecte de la vracit de ces livres. Tout autres ont t les rsultats de l'archologie assyrienne. Ici les preuves directes abondent. Les textes et les sculptures des ruines de Ninive et de Babylone ne confirment pas seulement le rcit inspir, en bien des endroits ils l'claircissent et en comblent les lacunes. Tandis qu'on trouvait la cl de l'criture hiroglyphique, on arrivait, presque dans le mme temps, lire l'criture cuniforme, ainsi appele parce que le stylet triangulaire dont on se servait pour dessiner les caractres, produisait u n trait ressemblant u n coin (cuneus) ou un clou. Les monuments de l'Assyrie taient couverts de cette criture : les monarques assyriens avaient l'habitude de faire graver le rcit de leurs exploits sur des stles, sur des prismes ou sur des cylindres, qu'on enfouissait dans les fondations des grands difices, sur les marbres qui dcoraient les grandes salles des temples et des palais, derrire les bas-reliefs qui ornaient les portiques. La plus riche source consiste pourtant dans les bibliothques que l'on a dcouvertes en grand nombre en Chalde, en Assyrie, et particulirement Ninive et dans ses environs. A quelques lieues au nord d e . cette ville, on a trouv les inscriptions du palais de Sennachrib, couvrant peu prs six mille mtres carrs de superficie. La bibliothque du palais d'Assurbanipal contient environ 20000 tablettes cuniformes i, c'est--dire le trsor peu prs complet de la littrature de cette poque : thologie, astronomie ou astrologie, histoire politique, histoire naturelle, gographie, grammaire. Les livres qui composent ces bibliothques consistent en tablettes d'argile, plates et carres, qu'on couvrait des deux cts d'une criture cuniforme fine et serre, et que l'on rendait ensuite solide par la

publi sous la direction de l'assyriologue H. V. Hilprecht, Edimbourg, 1903, o G. Steindorff donne les principaux rsultats des fouilles faites en Egypte, p. 643-690. (l)Voir le catalogue dress par les directeurs de cette partie du British Musum, A Guide to the Babylonian and Assyrian Antiquities, 1900, p. 35.

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cuisson. Quelques-uns de ces livres se composent de plus de cent tablettes, mises en ordre et parfaitement tiquetes et numrotes. Il est vrai que la bibliothque d'Assurbanipal surtout a t gravement endommage par l'incendie du palais, et, dans la suite, par les intempries des saisons et la rapacit des Arabes; mais ce qui en reste est dj trs considrable, et forme une des principales richesses du British Musum de Londres. C'est M. Layard (1850), et M. Georges Smith (de 1873 1875), que nous sommes redevables de ces trsors. En tte du second volume (1879) de l'Histoire critique des livres de l'Ancien Testament, par le rationaliste A. Kuenen, traduite par M. A. Pierson, on lit : Les textes cuniformes, importants cause des points de contact nombreux que prsente l'histoire d'Assyrie avec celle des Hbreux, ont aussi fourni des rvlations inattendues, qui tent leur porte certains arguments de M. Kuenen. Lui-mme a t amen, tant la science marche rapidement, transformer sur quelques points son ancienne manire de voir. Et depuis 1879 combien de textes dcouverts et dchiffrs sont venus confirmer et clairer les rcits bibliques ! Au commencement d'avril 1882, M. Hormuzd Rassam a enrichi le muse britannique de cinq mille tablettes nouvelles trouves par lui Abou-Habba. De son ct, le muse du Louvre acquit, en 1881, une collection assez considrable d'inscriptions cuniformes. E n mme temps, M. de Sarzec, consul franais Bassorah, dcouvrait, quatre journes de marche de cette localit, des ruines couvrant un espace de six sept kilomtres, et cachant un grand nombre de cylindres et de tablettes. Enfin, nous l'avons dit plus haut (p. 186), les heureuses dcouvertes de l'expdition amricaine ont, dans ces dernires annes, enrichi de nouveaux trsors la science assyriologique. Sans parler des lumires que cette science, mesure qu'elle s'est tendue, est venue jeter sur les analogies qui rapprochent le caractre, la langue, le gnie des peuples assyrien, chalden et hbreu, il importe de signaler surtout les documents assyro-babyloniens auxquels l'exgse biblique est le plus redevable. II y a plus de vingt-cinq ans, M. Smith dchiffrait, grav sur les briques cuniformes, un rcit chalden de la cra-.

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tion. Depuis lors, les interprtes nous ont livr, au inoins par fragments, des rcits analogues sur la condition primitive de l'homme et sur le dluge. Sans doute, les rapprochements entre les lgendes chaldennes et les pages correspondantes de la Gense ne doivent pas tre forcs. Toutefois, ils restent assez frappants pour qu'il soit permis une saine critique d'en conclure, sans tmrit, l'existence de faits primitifs, dont le souvenir aurait t transmis l'un et l'autre peuple par une tradition fidle. Les bas-reliefs assyriens reproduisent souvent un arbre sacr plac au milieu de deux personnages, dans lequel certains savants croient reconnatre l'arbre de vie du P a r a dis terrestre. Sur les fragments d'une tablette cuniforme antrieure Mose et dcouverte par M. Smith, on trouve relats tous les principaux faits du dluge : mchancet des hommes, ordre divin de construire l'arche; jugement de Dieu contre les pcheurs; dimensions de l'arche, goudronnage, commandement de conserver les tres vivants ; entre dans l'arche ; description du dluge ; fin du dluge ; ouverture de la fentre; envoi des oiseaux; oblation du sacrifice; bndiction de Dieu et alliance avec lui. Un autre rcit de ce mme fait a t dcouvert par M. Hormuzd Rassam. Ce rcit n'est pas d'origine assyrienne comme le premier, mais chaldenne; il lui est pourtant parfaitement semblable et comble plusieurs lacunes. Des dcouvertes d'un autre genre devaient apporter la vrit de nos Livres Saints un tmoignage que nous pouvons juger irrcusable, notamment en ce qui concerne les r a p ports des rois de Ninive, de Babylone ou d'Elam, avec le peuple de Dieu. Jusqu' prsent on ne connaissait gure que le nom d'Hammurabi, qui rgna sur la Babylonie . Il vient de nous tre rvl comme le plus grand lgislateur de Babylone. Son code de loi, retrouv Suse, et antrieur au code hbraque d'au moins 1000 ans, prsente avec celui-ci plus d'un point d'attache et donne lieu de croire que Mose a pu lui faire des emprunts.
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(1) Selon M. Oppert, il rgna de 2394 2339; d'autres savants donnent des dates qui diffrent entre elles d'environ 300 annes. Le code d'Hammurabi qui a t magistralement interprt par le P. Scheil, renferme une lgislation trs raffine qui, sur bon nombre de points, ne le cde en rien nos lgislations modernes, et suppose une civilisation dj trs ancienne.

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La Bible nomme Tglathphalasar, Salmanasar, Sargon, Sennachrib, Asarhaddon, Mrodach-Baladan, Nabuchodonosor, Evil-Mrodach, Cyrus, Darius, Xerxs (ou Assurus), Artaxerxs I , personnages dont les faits et gestes sont raconts dans les documents cuniformes. Or, tandis que l'uvre des historiens grecs, Hrodote, Ctsias et autres, a plutt souffert de la confrontation avec les monuments, la Bible y a gagn, au contraire, de l'aveu unanime des savants. L'assyrien des Prophtes, crivait un juif rationaliste, M. James Darmesteter, est bien identique celui du Livre des Rois, identique celui des annales assyriennes, celui que nous voyons sur les bas-reliefs, lanant les chariots de guerre, brlant les villes, suppliciant les prisonniers ... D'une faon gnrale on peut dire que les crits des grands prophtes Isae, Jrmie, Ezchiel ont t confirms et clairs d'une faon remarquable par le rapprochement des inscriptions assyriennes et babyloniennes. Sans trancher la question de savoir si le roi impie Manasss a bien t, comme le raconte le 2 livre des P a r a lipomnes, xxm, 11, 13, emmen captif Babylone, puis reconduit Jrusalem et rintgr sur son trne , les i n s criptions nous apprennent du moins que ce roi paya u n tribut aux rois assyriens Asarhaddon et Assurbanipal. Il y a soixante ans, le nom de Sargon n'tait connu sous sa forme actuelle que par un passage d'Isae. Plusieurs critiques allaient jusqu' douter de l'existence de ce prince. Aujourd'hui on peut voir, au Muse du Louvre, de grands bas-reliefs provenant de son palais de Khorsabad, et le reprsentant lui-mme ml diffrentes scnes de guerre ou d'apparat, ou recevant le rapport d'un de ses ministres. Du livre de Daniel, l'assyriologue Menant crit, qu'il r a p porte certains traits de la civilisation chaldenne, au temps de Nabuchodonosor, avec une exactitude laquelle une rdaction apocryphe n'aurait pu atteindre. On prtendait aussi que le livre d'Esther avait t crit, en l'an 160, aprs la victoire de J u d a s Machabe, par un crivain ignorant des usages de la Perse. Or, les fouilles rcentes, entreprises en Susiane par Marcel Dieulafoy mettent dsormais ces affirmations nant*. Dans une confrence
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(1) Les Prophtes d'Isral^ p. 131. (2) Le livre d'Estheret le palais d'Assurus, 1886 ;VAcropole deSuse p . 360-389.
COURS D'AP.

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donne en 1888 par Mad. Dieulafoy et rsume par M. Darmesteter, dans le Journal asiatique, il a t prouv que les objections entasses par l'exgse rationaliste contre l'authenticit du livre d'Esther reposent pour la plupart sur une conception imparfaite de la vie persane. Les dtails que l'on condamnait au nom du bon sens et de la vraisemblance, prouvent au contraire que l'auteur connaissait admirablement les m u r s de la cour de Suse. Nous pouvons donc dsormais considrer comme acquis la science quel'Assurus de la Bible (Ahaschvrosch) est bien le Krchayarscha (Xerxs l ) des inscriptions ; que le palais royal restitu par les fouilles de M. Dieulafoy est celui-l mme que l'crivain sacr dcrivait au V sicle avant notre re, et que, selon le mot de M.Oppert,les donnes historiques du livre d'Esther cadrent merveille avec ce que nous savons des Perses. Est-ce dire que, devant des arguments aussi concluants, la critique rationaliste dsarmera? qui oserait l'esprer? ce qui est certain, c'est qu'elle s'est vue oblige de changer son plan d'attaque. Aujourd'hui, en effet, elle semble avoir pris pour tactique d'exploiter les ressemblances par lesquelles le texte biblique se rapproche de certains textes assyro-chaldens (lgendes de la cration et du dluge, code d'Hammurabi), pour en conclure, au nom de la mthode dite interne ou historique, la. ngation de toute influence divine en Isral, ou, en d'autres termes, l'origine purement humaine de la Bible. Ainsi procdait nagure Frd. Delitzsch, en deux confrences devenues fameuses (Babel und Bibel, Berlin 1902) . Laissant de ct la question de l'inspiration, dont nous parlerons plus loin, il nous suffira d'observer que la critique rationaliste confond dessein l'inspiration et la rvlation, et que lors mme que les emprunts faits par ces crivains sacrs aux documents humains seraient aussi rels qu'on le prtend, il n'y aurait pas lieu pour cela d'en exclure toute intervention divine. Qu'il y ait un ct humain dans l'Ancien Testament, qu'il se retrouve, dans le code d'Isral, des lois et des coutumes qui lui sont communes avec les peuples voisins, il nous aura t avantageux de le reconnatre, la lumire
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(1) Les faits cits par Delitzsch sont gnralement admis, mais ses conclusions sont rejetes, et la comptence de leur auteur en histoire des religions est nie par des savants incroyants, par exemple, Zimmern, professeur d'assyriologie Leipzig.

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des dcouvertes modernes. La Providence de Dieu ne nous aura apparu que plus douce et plus sage dans la manire dont elle a su s'adapter aux ncessits, aux imperfections mme du peuple lu, pour le mieux conduire sa destine. Ce qui justement ressort de toutes les comparaisons, c'est la permanence de l'ide monothiste, l'lvation doctrinale d'un peuple infrieur en civilisation ceux qui l'entouraient et le prcdaient. Cette lvation accuse l'intervention spciale de Dieu, car elle constitue un phnomne transcendant et inexplicable sans rvlation L

A R T . III. V A L E U R H I S T O R I Q U E DES VANGILES


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Si l'incrdulit n'a rien omis pour ruiner, si possible, la certitude historique des livres de l'Ancien Testament, c'est la certitude des Evangiles qu'elle devait s'efforcer de porter les coups les plus redoutables. Ebranler cette certitude, ce serait branler le Christianisme lui-mme. Ne sont-ce pas eux surtout qui racontent, avec la vie, les miracles, la mort, la rsurrection de Jsus-Christ, l'institution de son Eglise? Il importe donc d'tablir sur des preuves solides l'autorit historique des saints Evangiles, c'est-dire leur authenticit, leur intgrit, leur vracit substantielle.
(1) Cf. Revue Apologtique, 7a Babylonie et la Bible, par C. H., 16 juill. 1903; Vigouroux, Bible et dcoiw. mod. ; Etudes, Condamin, S. J-, 7a Bible et VAssyrioloqie, nov. 1902, mars 1903; Revue des Quest. scient., P. Delattre, S. J., La civilisation Assyrio-Babylonienne, juil. 1900; Ermoni. la Bible et VAssyriologie (BloudJ. 1903; Revue des quest. historiques, P. Delattre, Progrs de Vassyriologie, 1899; Revue biblique, P. Lagrange, O. P. 1902; Etudes sur les religions smitiques, par le P. Lagrange, 1905; Etudes, Bulletin d'Ecriture Sainte, P. Brucker S. J., sept. 1903; La dlgation en Perse de 1897 1902 par de Morgan. (2) Histoire des livres du nouveau Testament, par Jacquier, Lecoffre, 1905. On admet aujourd'hui que les synoptiques (S. Matthieu, S. Marc et S. Luc) ont travaill sur un document antrieur qu'on appelle Logia, ou recueil des paroles de Jsus-Christ, et que l'Evangile de S. Marc reflterait plus exactement. S. Jean crivit sans doute son Evangile Ephse, avec une sublimit de vues qui dnote chez lui une lvation particulire tranchant sur la simplicit des autres.

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AUTHENTICIT DES VANGILES I. Authenticit

Pour attaquer l'authenticit des Evangiles, la critique indpendante a, depuis u n sicle surtout, essay de toutes les armes. D'abord ironique et menteuse avec Voltaire, on l'a vue affecter, chez Lessing et ses successeurs allemands, les formes les plus savantes. Elle s'est faite tour tour naturaliste avec Eichhorn et Pau lus, mythique avec Strauss, Ptriniste et Pauliniste avec Baur et l'Ecole de Tubingue. Aujourd'hui, elle est plutt documentaire. La critique en est-elle au dernier degr.de son volution? Nous ne le croyons pas. Quoi qu'il en soit, il reste u n fait acquis, qui ne saurait chapper personne, c'est que, mesure qu'ils se succdent, les systmes rationalistes tombent dans l'oubli; il arrive mme plus d'un de leurs partisans de les trahir. L'authenticit de nos Evangiles n'en apparat que plus inattaquable. C'est ainsi que la critique avait tout mis en uvre pour reculer la date de leur composition. D'aucuns faisaient remonter 150 et jusqu' 170 l'apparition de l'Evangile de S. Jean. Et voil que Tischendorf n'hsite pas crire : < ( Nous nous croyons autoris placer vers la fin du 1 sicle, non pas la naissance ou la composition des Evangiles, mais leur runion en corps canonique. M. Harnack lui-mme dclare que tous les hommes c o m ptents finiront par reconnatre que le cadre chronologique suivant lequel la tradition a dispos les anciens monuments du christianisme est exact dans toutes ses lignes principales, et, par suite, oblige l'historien rejeter toute h y p o thse en opposition avec ce c a d r e .
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On peut dire qu'actuellement protestants et rationalistes sont unanimes placer la composition des trois premiers Evangiles dans la seconde moiti du I " sicle, et celle du quatrime Evangile dans les premires annes du II*. Depuis S. Irne, la tradition ecclsiastique s'est accorde placer la composition des trois premiers Evangiles entre l'an 50 et l'an 70, et celle du quatrime entre 80 et 100. Et c'est la datation la plus gnralement admise par les crivains catholiques de nos jours. L'Eglise n'a pas de dfinition de foi touchant l'origine humaine de nos crits sacrs, mais seulement touchant leur origine divine, c'est--dire leur caractre inspir. Lepin, Jsus Messie et fils de Dieu, 2 dit., Letouzey, Paris, Introduction, p. X, XXX, XXX et note. Cf. Etudes du 5 juillet 1897, VEvangile et la critique; avril 1900, La thorie documentaire dans le Nouveau Testament.

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T H S E . LES VANGILES ONT T CRITS AU I LES APTRES OU LEURS DISCIPLES IMMDIATS

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SICLE DE L'RE CHR-

TIENNE PAR LES AUTEURS DONT ILS PORTENT LE NOM, C'EST-A-DIRE PAR

1 ARGUMENT . Les tmoignages positifs en faveur de cette authenticit sont si nombreux et si constants, qu'ils dfient toute contradiction srieuse. Nous avons, en effet, sur ce point : 1. L'accord unanime de tous les auteurs chrtiens des premiers sicles. Si nous remontons de la fin du I I sicle vers les temps apostoliques, nous voyons se succder sans interruption les tmoignages les plus irrcusables rendus en faveur de l'authenticit de nos Saints Evangiles. Le Verbe ayant apparu au milieu des hommes, crit S. Irne nous a donn un quadruple Evangile anim d'un mme esprit. (Cont. Hser. III, XI, 7, 9). En mme temps qu'il nomme les quatre Evanglistes, le saint Evque de Lyon leur fait dans ses ouvrages de continuels emprunts. C'est ainsi qu'on y trouve 234 textes tirs de S. Matthieu, 13 de S. Marc, 125 de S. Luc, 94 de S. Jean ; et de plus, une analyse de l'Evangile de S. Luc, rpondant point par point au livre que nous possdons sous ce nom. Or, S. Irne se rattache aux temps apostoliques par S. Polycarpe, dont il tait le disciple, et qui eut lui-mme S. Jean pour matre. A la mme poque, Clment d'Alexandrie rend le mme tmoignage. Rpondant l'un de ses adversaires, au livre III de ses Stromates : Cette parole, crit-il, ne se lit pas dans les quatre Evangiles qui nous ont t transmis par la tradition, mais dans celui des Egyptiens. Dans ses autres ouvrages, on relve de mme un grand nombre de textes emprunts aux quatre Evangiles. Quant Tertullien, on peut dire que son uvre entire est remplie d'allusions aux textes sacrs. C'est ce point que Reuss, savant allemand qui en a fait le recueil, a cru devoir le publier sous le titre significatif : Le Nouveau Testament tir des crits de Tertullien. A cette mme poque, vers 170, l'Eglise de Rome possdait un catalogue des livres sacrs dans lequel nous trouvons nos quatre Evangiles. C'est ce catalogue qui a t dcouvert, au x v m sicle, dans la bibliothque Ambrosienne, par Muratori, et qui a pris pour ce motif le nom de Canon de Muratori. Ainsi donc au milieu du II sicle, en Gaule, en Asie, en
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Afrique, Rome, nos Evangiles taient connus, accepts de tous, attribus aux Evanglistes du I sicle. Le fait de cette croyance si ferme et si universelle ne pourrait s'expliquer, si les Evangiles ne remontaient pas une antiquit plus haute encore. Il nous est d'ailleurs ais de faire un pas de plus, et d'atteindre de plus prs les origines. S. Justin, philosophe paen qui se convertit au christianiame et qui subit le martyre entre 163 et 167, crivit deux apologies en faveur des chrtiens. Son enseignement appartient donc la premire partie du II sicle. Or, il nous dit que de son temps Les mmoires des Aptres, qu'on appelle les Evangiles, taient lus dans les assembles des chrtiens. (Apol. I, 67). Il dit aussi que dans ces mmoires les Aptres ont racont les ordres donns par Jsus concernant l'Eucharistie et le Sacerdoce. (Apol. I, 66). Or, vingt fois encore, S. Justin fera mention de ces mmoires sans laisser souponner aucun doute sur leur provenance. (Dial. 103). Vers l'an 170, Thophile et Tatien, tous deux crivains ecclsiastiques, entreprenaient une Harmonie, ou ce que nous appellerions aujourd'hui une Concordance des Evangiles. Le titre de l'ouvrage de Tatien Diatessaron , c'est-dire l'uvre des quatre, tmoigne, ce que nous savons d'ailleurs d'autre part, que cet auteur connaissait les quatre Evangiles. De l'ouvrage de Thophile, S. Jrme a crit qu'il formait une combinaison des quatre Evangiles en un seul t o u t i . Il ressort galement des crits des disciples immdiats des Aptres, qu'on appelle Pres apostoliques , qu'ils ont connu nos Evangiles canoniques. Bien que dans la l Lettre qui lui est attribue (93 95), S. Clment de Rome ne renvoie jamais l'Evangile, on ne peut nier qu'il y fasse de frquentes allusions. Xav. Funck, auquel nous sommes redee 1 re

(1) Cf. Epist. 121; Migne, t. XXII. (2) H nous est rest des Pres apostoliques un certain nombre d'crits d'une authenticit absolument incontestable : la lettre clbre adresse aux fidles de Corinthe par S. Clment, contemporain de S. Pierre ; VEptre attribue ( tort) S. Barnabe, fidle compagnon et ami de S. Paul ; le livre du Pasteur, d'Hermas ; les Sept lettres de S. Ignace d'Antioche ; la Lettre de S. Potycarpe l'Eglise de Philippes ; les Fragments de Papias, insrs dans l'histoire ecclsiastique d'Eusbe; la Doctrina duodecim Apostolorum.

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vables de la meilleure dition critique des Pres Apostoliques, a relev dans cette 1 Lettre 24 passages dont 10 paraissent visiblement s'inspirer de S. Matthieu, S de S.,Marc, 4 de S. Luc et 7 de S. Jean. On a remarqu de mme que, sans traiter ex professe* la question des Evangile, S. Ignace martyr, dans les 7 lettres qui nous restent de lui, (110-117), en appelle souvent aux Archives , ou (le mot revient souvent sous sa plume), l'Evangile. J'ai entendu, crit-il aux Philadelphiens (vin, 2), des gens qui disaient : si je ne trouve pas (cela) dans les Archives, dans YEvangile, je ne crois pas. Et comme je leur disais : c'est crit, ils me rpondaient : c'est prouver. Quant moi, mes archives sont le Christ Jsus.... F u n c k relve dans les pitres de S. Ignace, 16 citations de nos Evangiles. La seule pitre de S. Polycarpe aux habitants de Philippes en contient 11. Dans les fragments de son Explication qui nous ont t conservs par Eusbe, Papias, contemporain de S. Jean, mentionne expressment des Logia ou rcits de S. Matthieu et de S. Marc. Enfin, La doctrine des douze Aptres , dont les critiques font remonter la rdaction vers la fin du I sicle, et qui n'a t publie qu'en 1883, n o n seulement parle jusqu' quatre fois de l'Evangile, mais encore fait manifestement une vingtaine d'emprunts S. Matthieu et au moins deux S. Luc. 2. L'accord des hrtiques des premiers sicles. Ds les temps apostoliques, les Gnostiques connaissaient nos Evangiles et s'en servaient frquemment. Marcion, qui vivait Rome entre 117 et 138, n'ignorait pas leur origine apostolique, mais il ne voulut admettre que celui de S. Luc, parce qu'il l'avait altr pour en faire le fondement de sa religion nouvelle. Valentin, qui enseignait Rome entre 138 et 161, acceptait l'autorit des quatre Evangiles, lorsque celui de S. Jean et ses prfrences marques. Son disciple Hraclon composa mme un commentaire sur cet vangile. Vers 120, nous voyons aussi, Alexandrie, Basilide, qui non seulement cite trois des Evangiles comme Ecriture sacre, mais qui en fait mme u n commentaire d a n s l'esprit de sa gnose. A l'exemple de ces hrsiarques, les Ebionistes et les Ophites s'appuient galement sur l'Evangile. Ce qui est surtout significatif, c'est de voir que ces hrtiques, dont le but tait d'tablir des systmes qui contredisaient les Evangiles, ne trouvent pas d'autres moyens de russir
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que de s'appuyer sur ces mmes Evangiles et d'invoquer leur autorit. Tant l'authenticit de ces livres tait inconteste, tant tait grande l'autorit dont ils jouissaient dj. On signale, il est vrai, dans ce concert unanime une voix discordante, celle des Aloges, qui attribuaient une fraude la composition de l'Evangile de S. J e a n ; mais on sait que des raisons dogmatiques seules les portrent ne pas reconnatre la main d'un aptre dans un crit qui affirmait si nettement l'existence et les attributs du Verbe de Dieu. Ils en placent nanmoins l'origine l'poque o vcut S. Jean. Preuve manifeste que le quatrime Evangile tait aux mains de l'Eglise chrtienne ds la fin de l'ge apostolique . 3. L'accord des paens. Celse, dans son Discours vritable, crit vers 178, attaque les Livres Saints et les Evangiles en particulier; il accuse le Christ d'tre un magicien et les aptres d'tre des imposteurs, mais il ne songe pas nier l'autorit des livres qui transmettent ces rcits. Il en est de mme plus tard de Porphyre, d'Hirocls, de Julien l'Apostat. Ces ennemis acharns et sagaces de la religion chrtienne s'efforcrent, il est vrai, de tirer des Evangiles des objections contre la divinit de ces livres, mais ils n'entreprirent jamais d'attaquer leur authenticit. Cependant si la chose et t possible, ils n'auraient pas manqu de recourir ce moyen, car c'tait videmment le plus court et le plus efficace pour combattre l'Eglise du Christ.
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2 ARGUMENT . Les Evangiles ont tous les caractres intrinsques d'authenticit. Loin d'y rencontrer rien qui soit oppos aux lois, usages, institutions, langages, m u r s , caractres, gots, prjugs, en un mot, l'tat social et religieux de la Jude cette poque, tout est dcrit avec
(1) Cf. Lepin, Jsus Messie et Fils de Dieu, d'aprs les Evangiles synoptiques, Letouzey, Paris, 1905, p. XII; L'origine du quatrime Evangile, idem, 1906; Wallon, De la croyance due l'Evangile; Mgr Freppel, Les Pres Apostoliques, t. I, p. 41, 45; Gondal, La provenance des Evangiles; P. Didon, Jsus-Christ, Introduction; Etudes, L'authenticit des Evangiles et les philosophes paens, 1857, 1. 1, p. 321 ; Meignan, Les Evangiles et la critique au XIX' sicle; Poulin et Loutil, Les Evangiles et la critique, Paris, 1903; Dict. hibh, art. Evangiles; abb Frmont, Lettres l'abb Loisy, 1904, L'authenticit de l'Evangile selon S. Jean n'est ni ne peut tre scientifiquement branle (Lettre 5 , p. 112); Histoire ancienne de l'Eglise, par Duchesne, Fontemoing, Paris, 1906, t. 1. p. 136.
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une exactitude si scrupuleuse et des dtails si prcis, que des tmoins oculaires seuls ont pu connatre et raconter ces faits. On doit en dire autant de ce qui concerne l'histoire, la gographie, la topographie, la numismatique de ce temps. Les anglais Lardner et Paley ont dmontr que la conformit des Evangiles avec l'tat de la socit romaine, telle qu'elle nous est connue au temps d'Auguste, va jusqu'au moindre dtail. Or, il et t absolument impossible un crivain postrieur de ne point se tromper, surtout sur certains points trs compliqus et trs obscurs de ce I sicle*. Il ressort manifestement d'une foule de passages, que les Juifs auxquels S. Matthieu adressa son E v a n gile habitaient Jrusalem avant sa ruine (an 70). La Jrusalem d'Agrippa y apparat si vivante, que les rationalistes n'osent plus retarder la composition de cet Evangile a u del des annes qui suivirent immdiatement la destruction de la cit sainte : autrement, comment expliqueraient-ils que la ville disparue et laiss un souvenir si vivace? D'ailleurs si certains ennemis acharns de nos Livres Saints ont voulu reporter la composition du premier Evangile aprs l'an 70, ce n'est pas qu'ils aient des motifs plausibles faire valoir; c'est principalement parce qu'ils y trouvent annonce la ruine de Jrusalem et du Temple, et que, jugeant toute prophtie impossible, ils se voient contraints de dclarer celle-ci crite aprs l'vnement .
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(1) Le monde palestinien reflt en nos Evangiles n'est pas celui qui succda la ruine de Jrusalem, mais bien celui qui prcda la catastrophe arrive en l'an 70. Ce qu'on retrouve dans ces crits, c'est la situation politique, sociale et religieuse, contemporaine du Sauveur, telle qu'elle a t reconstitue par la critique moderne. On y saisit sur le vif les rvlations dlicates du pouvoir romain et des autorits juives, le conflit des attributions judiciaires du Sanhdrin avec celle du procurateur de Rome. Pharisiens, Sadducens et Scribes s'agitent bien vivants autour de la personne de Jsus. Jrusalem nous y apparat avec ses monuments encore debout, avec ses grands-prtres rvrs, avec sa vie religieuse en plein exercice. Seuls, des contemporains ayant t mls ce monde palestinien, ayant vcu au milieu des hommes et des choses, ont pu dcrire avec pareille justesse un milieu ce point compliqu. Aprs le bouleversement profond caus par la catastrophe de l'an 70, une aussi exacte restitution d'un pass jamais disparu et t pour tout autre absolument impossible. Lepin, ouvr. cit, p. XXV. (2) V. Vigouroux, Le Nouveau Testament et les dcouvertes modernes ; Meignan, L'Evangile et la critique au XIX sicle; Lepin, ouvr. cit.
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3 ARGUMENT. Les preuves qui prcdent suffiraient tablir, d'une manire premptoire, l'authenticit des Evangiles. On peut cependant aller plus loin et dmontrer qu'il est impossible que ces livres ne soient pas authentiques. En effet, il rsulte des tmoignages indiqus plus haut que ces livres taient universellement reconnus pour authentiques au commencement du II sicle, et mme au I . Si donc il y avait eu imposture, elle aurait d ncessairement tre commise ou du vivant des aptres ou peu de temps aprs leur mort. Ces deux hypothses sont galement inadmissibles, car de vives rclamations se seraient leves, ou de la part des aptres, si attentifs conserver la foi dans toute sa puret, ou de la part de leurs disciples immdiats, ainsi que des paens et des hrtiques, intresss dmasquer la fraude. Or, rien de pareil ne s'est produit. Les fidles n'ont jamais hsit recevoir ces crits comme venant des aptres; tandis que l'apparition des vangiles apocryphes souleva aussitt des rclamations chez les docteurs chrtiens les plus autoriss.
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De tous ces arguments, on peut conclure que nos Evangiles sont authentiques. Les preuves sur ce point sont assez convaincantes pour que Renan lui-mme ait pu tre amen faire cet aveu : En somme, j'admets comme authentiques les quatre Evangiles canoniques. Tous, selon moi, remontent au I sicle, et ils sont peu prs des auteurs qui on les attribue.
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I I . Intgrit des Evangiles 1 ARGUMENT. Pour prouver cette intgrit, il suffirait de citer les paroles suivantes du savant polyglotte Card. Wisem a n : Quoique chaque source o Ton puisse parvenir ait
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(1) Ce n'est pas dire que tous les livres fussent universellement connus et runis en corps canonique. Ils n'ont pu se rpandre immdiatement dans toutes les Eglises; mais ce qui est certain, c'est que chacun des livres du Nouveau Testament peut invoquer des tmoignages garantissant son authenticit. Voyez dans les Etudes du 20 dcembre 1900 pourquoi les rationalistes attaquent spcialement l'Evangile de S. Jean, p. 800. Cf. Lepin. L'origine du quatrime vangile, 1906. (2) Disc. 10., Etudes orientales.

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t puise; quoique les claircissements de textes donns par les Pres de tous les sicles, ainsi que les versions de toutes les nations, arabe, syriaque, copte, amricaine et thiopienne, aient t mises contribution pour leur manire d'interprter le sens; quoique les manuscrits de tous les pays et de chaque sicle, depuis le XVI en remontant jusqu'au III , aient t si souvent compulss par des essaims de savants jaloux d'enlever leurs trsors; quoique des critiques, aprs avoir puis les richesses de l'Occident, aient voyag dans les contres lointaines pour dcouvrir de nouveaux tmoignages; quoiqu'ils aient visit, comme Scholz et Sbastiani, les profondeurs du mont Athos ou les bibliothques des dserts de l'Egypte et de la Syrie; malgr tout cela, on n'a rien dcouvert, pas mme une seule version qui ait pu jeter le moindre doute sur aucun des passages considrs auparavant comme certains et dcisifs en faveur de quelque point de la doctrine sacre. On possde environ 500 manuscrits anciens des Evangiles, se succdant depuis le temps de Constantin jusqu'au XVI sicle. Les principaux sont : le codex Vaticanus, l'Alexandrin, le palimpseste de S. Ephrem, et le codex Sinaticus. Or, tous ces manuscrits, mme les plus anciens, s'accordent substantiellement entre eux. Ils sont nos tmoins autoriss de l'intgrit des Evangiles jusqu'au IV sicle. Les versions de ces livres sacrs et les innombrables citations des Pres nous garantissent cette mme intgrit pour les temps antrieurs. A cette poque, ce n'est pas seulement en grec que nous possdons le texte des Evangiles ; c'est en latin, en copte, en syriaque. La version syriaque remonte, suivant toute vraisemblance, au milieu du II sicle; la version latine n'est d'ailleurs pas moins ancienne. Or, toutes ces versions sont concordantes. Les crits des Pres sont tellement remplis de citations de l'Ecriture, qu'il serait vrai de dire qu'avec les textes emprunts, on pourrait refaire le Nouveau Testament. Or, nous constatons que ces textes ne diffrent pas de ceux des versions, et cet accord nous permet de conclure que le texte original des Evangiles n'tait pas diffrent de celui que nous prsentent nos manuscrits du IV sicle.
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2 ARGUMENT. A U reste une altration, au moins substantielle des Evangiles, et t impossible . nul livre ne se

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trouva, ds l'origine, plus respect et plus rpandu. En effet, quand aurait-elle pu avoir lieu? Du temps des aptres? Ils ne l'auraient ni ignore, ni soufferte. Aprs leur mort? Leurs disciples s'en seraient aperus et auraient protest. Un peu plus tard? Des copies de ces crits taient trop nombreuses et trop faciles contrler, pour qu'il ne s'levt pas leur sujet de violentes rclamations, soit de la part des chrtiens, soit de la part des hrtiques, soit enfin de la part des Juifs et des paens. Or, rien de semblable n'a eu lieu. N'oublions pas que, au tmoignage de Tertullien, les autographes des crits apostoliques existaient encore au commencement du III sicle, et que dj au II sicle, comme nous l'affirme S. Justin, on lisait publiquement [les Evangiles pendant la clbration de la Liturgie. A l'heure qu'il est, dit A. Nicolas, il serait impossible d'altrer les Livres Saints, parce qu'ils sont entre les mains de tous les catholiques, pape, vques, prtres et fidles ; parce qu'ils sont entre les mains des hrtiques et des Juifs; parce qu'ils sont entre les mains des incrdules, et que les uns, dfaut des autres, fltriraient l'imposture ds son apparition. Or, ce qui est impossible aujourd'hui, cause de cette triple range de surveillants incorruptibles, l'a toujours t, puisque la situation a toujours t la mme.
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Sans doute il existe de nombreuses variantes, mais elles ne prouvent rien contre l'intgrit des Evangiles. Il en va de mme de tous les livres que l'antiquit nous a lgus. On sait que les variantes des seules uvres d'Horace ont fourni la matire de trois volumes. Les Evangiles surtout devaient ncessairement se charger de variantes, aucun livre n'ayant t plus copi, traduit, comment dans tous les temps et dans tous les lieux. Dieu n'tait pas oblig dfaire une srie ininterrompue de miracles, pour prserver les Evangiles de toute altration mme accidentelle. On peut mme dire que loin d'infirmer l'intgrit des Livres Saints, ce grand nombre de variantes ne fait que la confirmer davantage : comme elles laissent intactes les parties essentielles de chaque phrase, il est bien clair qu'elles ne peuvent tre attribues qu' des erreurs de copistes ou de traducteurs.
REMARQUE .

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III. Vracit des Evangiles Reste prouver que les auteurs des Evangiles : A. n'ont pas pu se tromper sur les vnements qu'ils rapportent; B. qu'ils n'ont pas voulu tromper; C. que lors mme qu'ils auraient voulu tromper, ils n'auraient pas pu le faire. De cet ensemble de preuves rsultera l'incontestable exactitude de leurs rcits. A. Ces crivains n'ont pas pu se tromper, car ils ne racontent q u e ce qu'ils ont vu eux-mmes ou appris de tmoins oculaires tout fait dignes de foi. Il s'agissait d'ailleurs de faits rcents, sensibles, matriels, accomplis au grand jour, souvent en prsence d'une multitude considrable, et mme des ennemis de Jsus qui cherchaient, non les contester, mais les expliquer par une intervention diabolique. Ces faits taient d'une importance capitale pour les institutions et la religion du peuple juif, et, par consquent, du plus haut intrt pour eux; enfin ils taient souvent extraordinaires et merveilleux; et, par l mme, de nature fixer l'attention. Osera-t-on prtendre que les auteurs des Evangiles ont tous t aveugles et sourds ou hallucins? En ce cas, il faudrait en dire autant d'une foule d'autres contemporains, mme parmi les ennemis de Jsus, puisque ceux-l aussi ont admis sans rclamation les rcits vangliques. Il est donc certain que ces crivains n'ont pas pu se tromper. B. Ont-ils voulu tromper? Non : c'taient des hommes simples, irrprochables, pleins de franchise et de loyaut. Il suffit de lire l'Evangile sans prjugs, pour tre convaincu que ces historiens ne peuvent pas tre des imposteurs : le ton honnte et candide de leurs rcits est une sre garantie de leur vracit. Ils n'avaient, d'ailleurs, aucun intrt commettre un acte aussi odieux : l'homme ne se fait pas imposteur sans motif. Loin de pouvoir esprer quelque profit d'une fraude non moins prjudiciable aux Juifs qu'aux paens, ils n'avaient attendre que ce qu'ils ont en effet recueilli : le mpris, les outrages, les perscutions et la mort. Qui ne sait que leur sincrit leur a cot tout leur sang? Pascal a eu raison de le dire : J'en crois volontiers

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des tmoins qui se font gorger. Aussi bien, la critique actuelle s'accorde-t-elle absolument reconnatre la vracit des Evanglistes. C. Enfin ils n'auraient pas pu tromper. En effet, ils crivaient les faits vangliques alors que de trs nombreux tmoins de ces vnements vivaient encore et n'auraient pas manqu de confondre l'imposture. Les Juifs surtout avaient le plus grand intrt la dmasquer. Les chefs de la Synagogue, impuissants nier les faits, ont bien essay d'touffer la religion nouvelle en imposant silence aux aptres; mais ils se sont vus dans l'impossibilit de contester la vrit des rcits vangliques. Si l'imposture avait t tente, les protestations auraient t d'autant plus vives et plus nombreuses, qu'il s'agissait d'vnements publics de la plus haute importance; que les faits taient prsents comme ayant eu lieu peu auparavant dans toute la Jude et dans la ville mme de Jrusalem, en prsence de tmoins nombreux dont les noms sont cits; que plusieurs de ces faits avaient eu pour acteurs des hommes haut placs, des ennemis de Jsus, intresss dvoiler la fourberie. Signalons, en outre, plusieurs absurdits qu'il faudrait admettre, si l'on prtendait que les crivains du Nouveau Testament ont invent ce qu'ils racontent. 1 Ils auraient imagin un hros d'un caractre si grand et d'une vie si pure, que J.-J. Rousseau lui-mme se voit contraint de l'admirer, et d'crire que si la mort et la vie de Socrate sont d'un sage, la vie et la mort de Jsus sont d'un Dieu. Ils lui auraient attribu, en l'inventant euxmmes, une doctrine d'une saintet, d'une sublimit, d'une profondeur plus grande que tout ce que les philosophes paens les plus fameux ont jamais conu. Pour inventer un Newton, dit Parker, il faudrait tre un Newton. Quel est l'homme qui pourrait avoir invent un Jsus? Jsus seul en tait capable. i 2 Contrairement l'habitude des imposteurs, ces crivains, en traant la vie d'un hros imaginaire, seraient entrs dans les moindres dtails de temps, de lieux, de personnes, fournissant ainsi de quoi leur opposer un solennel dmenti. De plus, leur imposture et t si bien dissimule, qu'ils seraient parvenus mettre dans tout leur rcit une vraisem-

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blance parfaite, une conformit absolue avec tout ce que nous connaissons des temps vangliques. 3 Ces hommes, aussi ignorants que pervers, auraient crit ces fables, closes dans leur imagination, en un style d'une candeur, d'une simplicit vraiment inimitable. Nulle affectation, nulle emphase, aucune parole d'exagration dans les rcits, rien qui sente la passion, ni le dsir de plaire. Les faits les plus surprenants sont dcrits avec simplicit, sans rflexions personnelles, sans autre proccupation que de dire ce qui est. Ces historiens ne cachent ni la bassesse de leur origine, ni l'troitesse de leurs ides, ni les rprimandes qu'ils ont reues de leur matre. Bref, l'accent de vrit de toutes ces pages, sorties pourtant de plumes diverses, est si frappant qu'il emporte la conviction de tout homme sincre. Aussi le mme Rousseau n'a pu s'empcher de s'crier : Dirons-nous que l'histoire de l'Evangile est invente plaisir? Mon ami, ce n'est pas ainsi qu'on invente; et les faits de Socrate, dont personne ne doute, sont moins attests que ceux de Jsus-Christ. Au fond, c'est reculer la difficult sans la dtruire; il serait plus inconcevable que quatre hommes d'accord aient fabriqu ce livre, qu'il ne Test qu'un seul en ait fourni le sujet. Jamais des auteurs juifs n'eussent trouv ni ce ton, ni cette morale; et l'Evangile a des caractres de vrit si grands, si frappants, si inimitables, que l'inventeur en serait plus tonnant que le hros . 4 Les divers crivains des Evangiles, des Actes et des Eptres, bien que spars par les lieux et les annes, se seraient si parfaitement rencontrs dans leurs rcits imaginaires de formes bien diffrentes, qu'on ne peut constater entre eux aucune contradition relle. Quant aux discordances et aux contradictions apparentes qui se trouvent dans les narrations des quatre Evanglistes, elles prouvent qu'ils ne se sont pas concerts pour inventer les vnements qu'ils racontent. 5 Tous ces crivains auraient scell de leur sang, sans y tre pousss par aucun intrt, soit terrestre, soit ternel, ce qu'ils savaient tre une invention de leur part; aprs eux,
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(1) Sur le style des Evangiles, voyez Mgr Le Courtier : La Passion de J.-C, p. 40. V. dans la Revue pratique d'Apolog., n du 1 janvier 1906, pourquoi Jsus-Christ n'a pas crit.
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des milliers de martyrs seraient morts pour attester le mme mensonge. 6 Ces mmes hommes auraient, sans aucun secours humain, pleinement russi dans leur fourberie, au point de renverser non seulement le judasme si ancien et si enracin, mais encore le paganisme, qui avait pour lui les richesses, la science, le pouvoir, l'attrait d'une morale favorable aux passions; ils seraient parvenus prosterner le monde repentant aux pieds d'un criminel mis en croix; ils auraient amen une infinit d'hommes renoncer tout ce qu'ils avaient cru et pratiqu jusqu'alors, pour adopter une religion qui offrait l'esprit d'insondables mystres, et la volont une morale contraire tous les instincts de la nature sensuelle. 7 Une religion qui a rgnr l'humanit, cr le monde moderne sur les ruines de l'ancien, inspir ses murs, ses institutions, ses lois; qui a t partout une source intarissable de vrits, de vertus, de bienfaits ; qui compte parmi ses disciples une infinit de savants et de saints ; qui, aprs tant de sicles, adoucit encore les plus inconsolables douleurs, n'aurait pour fondement qu'un mensonge invent par quelques pcheurs de Galile. 8 Enfin Dieu aurait confirm la fraude de ces imposteurs, en accomplissant des prophties inventes par eux et faussement attribues Jsus, et en oprant d'innombrables miracles en faveur de leurs disciples : il aurait ainsi contribu induire le genre humain en erreur. E n vrit, si toutes ces impossibilits s'taient ralises la fois, ce serait le cas de nous crier avec Richard de SaintVictor : Seigneur, si je suis dans Terreur, c'est par vous que je suis tromp, car la religion chrtienne est confirme par des signes si clatants et si nombreux, qu'elle ne peut venir que de vous. Domine, si erro, a te ipso deceptus sum, nam ista in nobis tantis signis et talibus*confirmata sunt, qu non nisi per te fieri possint .
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Pour rsumer ce chapitre, nous aimons citer une belle page de M. de Broglie (L'Eglise et l'Empire romain au IV sicle) : Les faits dont l'Evangile nous prsente le spectacle ne se sont point passs, comme
RSUM ET CONCLUSION .
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(1) De Trinit. 1, 2. V. le Pangyrique de S. Andr, par Bossuet.

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les fastes des religions antiques, dans quelque temps recul, semi-hroque et semi-barbare, sur quelque bord dsert ou inconnu. C'est au sein d'une socit pleinement civilise, dans la ville principale d'une province romaine, visite la veille par Pompe et dcrite le lendemain par Tacite, que Jsus-Christ a vcu, prch, form son Eglise et sacrifi sa vie. Sa biographie n'arrive pas jusqu' nous transmise de bouche en bouche par des rapsodes et grossie sur sa route par l'enthousiasme et la crdulit populaire. Quatre rcits, simples dans leurs formes, prcis et concordant dans leurs assertions, rdigs par des tmoins oculaires ou contemporains, dans une langue parfaitement intelligible, tels sont les documents sur lesquels s'tablit l'histoire de Jsus-Christ. Un concert d'attestations anciennes, la prompte diffusion, la similitude des textes rpandus dans le inonde entier, la conformit des rcits avec la chronologie contemporaine, tels sont les titres que font valoir leur tour les crits vangliques, pour prendre rang parmi les monuments authentiques du pass. La certitude des faits ne s'tablit point sur d'autres fondements, la critique des textes n'a point d'autres exigences. Nous connaissons Jsus-Christ par ses. disciples Jean et Matthieu; S. Paul par Luc, le compagnon de ses voyages. Connaissons-nous Alexandre ou Auguste par d'autres rcits que ceux de leurs compagnons d'armes ou de leurs courtisans? Parce que des faits intressent la foi et surprennent la raison, parce qu'ils emportent aprs eux des consquences morales, est-ce un motif lgitime pour rcuser leur gard toutes les rgles ordinaires du jugement h u m a i n ? Nous ne demandons pour l'Evangile d'autre faveur que de n'tre pas mis hors du droit commun de la science et de l'rudition. Si l'on montrait, dit son tour M. Wallon, en terminant son bel ouvrage sur la croyance due l'Evangile, l'gard des livres anciens ou modernes les exigences que l'on a pour le Nouveau Testament, l'histoire serait encore faire, faute de tmoins dment constats; nous en serions toujours l'ge mythologique.
RPONSE GNRALE AUX OBJECTIONS CONTRE L'AUTORIT DES VANGILES

Comme il n'entre pas dans notre dessein de rpondre, en ce qui concerne la vracit des Evangiles, toutes les diffiCOCRS D'AP. 15

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cultes de dtail, on en trouve la solution dans des ouvrages spciaux nous nous bornerons en claircir quelquesunes qui ont un caractre plus particulirement historique. Quelques rflexions, suivies elles-mmes de courtes observations sur certains points plus importants, nous y aideront. C'est encore M. de Broglie que nous empruntons les premires. Toutes les objections qu'on formule d'ordinaire, soit contre l'authenticit des Evangiles, soit contre la vrit des faits qui y sont rapports, se rangent ncessairement sous l'un des trois chefs suivants : 1 Le caractre miraculeux des faits raconts. 2 La discordance des divers rcits vangliques entre eux. 3 ^opposition entre certains faits rapports par les vanglistes et les faits ou la chronologie de l'histoire contemporaine, telle qu'elle nous est donne par les crivains profanes. Que penser de ces chefs d'accusation? 1 Le caractre miraculeux des faits de l'Evangile ne preuve absolument rien contre leur authenticit et leur vrit, moins que l'on ne prtende rejeter a priori, sans preuve aucune, tout miracle comme impossible. Ds qu'on admet, comme le veulent la logique et le bon sens, la possibilit du miracle, il n'est plus permis d'invoquer contre les vanglistes les faits miraculeux qu'ils racontent : ces faits ont pu videmment tre constats, comme tout autre fait, par les sens d'abord, et ensuite par le tmoignage aprs qu'ils eurent cess d'tre prsents. Nous parlerons plus loin ex professode la possibilit des miracles et de leur constatation. 2 Quant aux dissemblances des Evangiles entre eux, elles se rangent en deux classes : dissemblances par omission, lorsqu'un vangliste omet ce qu'un autre reproduit ou que l'un se tait quand l'autre parle; et dissemblances par contradiction, quand plusieurs vanglistes font du mme fait des rcits qui paraissent inconciliables i. Les premires sont de nulle valeur, et c'est le cas de la plupart des discordances que l'on signale dans les Evan(1) Si Ton veut connatre et apprcier les diffrents systmes auxquels on a eu recours pour expliquer les ressemblances et les divergences entre les Evangiles, on consultera utilement l'ouvrage de M. l'abb Eilliou Les Saints Evangiles, t. I, pp. 39 et suiv.

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giles.On sait d'ailleurs que les aptres, dont l'enseignement, selon les usages des rabbins juifs et suivant l'ordre de Jsus, tait essentiellement oral, ont crit seulement par occasion, sans intention prconue de former un corps complet de doctrine, ni de raconter tous les actes de Jsus. Les vanglistes dclarent mme expressment qu'ils sont loin d'avoir crit tout ce qu'ils savent ce sujet. Les dissemblances par contradiction sont l'objet d'une difficult plus srieuse. Mais remarquons-le bien, les contradictions entre deux rcits d'un mme fait, fussent-elles dment prouves, nous permettent seulement de contester l'exactitude de certains dtails de ce fait ; elles n'autorisent rejeter ni la substance de ce fait, ni les autres faits sur lesquels les narrations s'accordent. Or, les apparentes contradictions entre les vanglistes * concernent toutes des points insignifiants, des dtails sans i m p o r t a n c e . Quant l'ensemble de l'histoire et aux prcieuses et touchantes vrits qui ressortent du simple expos vanglique, l'accord reste complet. Jamais des crivains divers n'ont sibien peint la mme personne; jamais ils n'ont mieux march dans cette unit parfaite qui est l'apanage de la vrit. 3 E n ce qui concerne le dsaccord de l'Evangile avec l'histoire du temps, les mmes remarques aboutissent au* mme rsultat. Ces.divergences, qui sont d'ailleurs en trs petit nombre, sont encore des omissions ou des contradictions. Les omissions ne prouvent rien, surtout parce qu'il s'agit, dans l'histoire vanglique, non de faits qui, cette poque, devaient absolument tre connus des historiens de Rome et figurer dans les annales contemporaines, mais de l'histoire d'un charpentier, habitant une ville de province et dont l'influence a t d'abord assez restreinte pour ne pas attirer l'attention de Sutone et de Tacite. Lorsque les Chrtiens se furent assez multiplis Rome mme pour veiller l'attention des philosophes et de la police romaine, c'est--dire une trentaine d'annes aprs la mort du Christ, alors seulement les grands annalistes ont d en faire mention. C'est prcisment en ce moment que Tacite nous mon1

(1) Lorsqu'il s'agit d'un historien inspir, on ne peut lui attribuer aucune erreur; mais nous ne devons pas oublier que nous n'envisageons ici la vracit des Evangiles qu'au seul point de vue historique.

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tre les chrtiens (sectateurs du Christ) perscuts Rome par Nron. Restent les contradictions qui peuvent se rencontrer entre le trs petit nombre de dates mentionnes dans l'histoire vanglique et la chronologie gnrale de l'histoire contemporaine. Comme nous l'avons dit, lors mme qu'on ne parviendrait pas les expliquer, ni les faire disparatre par quelque supposition plausible, il en rsulterait uniquement un doute sur la date de certains faits vangliques, sur le nom de tel gouverneur de Jude telle poque, et autres points semblables absolument secondaires. Mais les faits essentiels n'en resteraient pas moins debout : il ne serait pas moins indubitable que Jsus-Christ est venu au inonde, qu'il a fait des miracles et des prophties, qu'il est mort sur la croix, qu'il est ressuscit. Or, ce ne sont point des faits secondaires, mais des faits capitaux et incontestables qui nous serviront prouver la divinit de la mission de Jsus-Christ et de son uvre, la .religion chrtienne. Qui pourrait raisonnablement trouver trange que l'on prouve parfois de l'embarras dans l'interprtation d'un texte, alors qu'il s'agit de peuples dont les murs, les usages, la langue sont si diffrents des ntres. Bien des choses devaient tre trs claires, trs comprhensibles poulies contemporains, qui sont obscures pour nous et semblent mme impliquer contradiction. Les progrs de la linguistique, de la gographie, de l'pigraphie, de la numismatique en notre temps, nous ont dj rendu cet important service d'clairer quelques points rests jusqu'ici dans l'ombre.
RPONSE A QUELgi'ES OBJECTIONS PARTICl'LIKKKS

Il y a eu de faux Evangiles : les ntres pourraient l'tre galement Rponse. 1. Autant vaudrait dire : il y a de la fausse monnaie : donc il n'en existe pas de vritable. C'est le contraire qui est vrai, et Pascal a raison de dire : Au lieu de conclure qu'il n'y a pas de vrais vangiles puisqu'il y en a de faux, il faut dire au contraire qu'il y a de vrais vangiles, puisqu'il y en a de faux, et qu'il n'y en a de faux, que parce qu'il y en a de vrais. Les Evangiles apocryphes n'ont pu
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OBJECTION .

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tre que des contrefaons des vritables auxquels, par cela mme, ils rendent tmoignage. En effet, si les auteurs des vangiles apocryphes ont os, non sans succs, raconter de pareils faits, c'est que ces faits taient plus ou moins en harmonie avec les Evangiles authentiques, dont ils prenaient la couleur et l'autorit; c'est que les uns et les autres se trouvaient d'accord avec les vnements, rcents, avec la tradition, avec les monuments et les souvenirs contemporains de la Jude. 2. Nous avons des preuves certaines que les Evangiles dits apocryphes sont rellement tels ; il en va tout autrement pour nos quatre Evangiles : leur authenticit et leur vrit sont tablies par des preuves positives. Autant ceux-ci runissent les caractres de la plus absolue vracit, autant les autres, d'un caractre nettement mythique, sont marqus du cachet de l'invraisemblance ou de la mauvaise foi. Ces compositions, dit Renan, ne doivent tre en aucune faon mises sur le pied des Evangiles canoniques. Ce sont de plates et puriles amplifications, ayant le plus souvent les canoniques pour base, et n'y ajoutant jamais rien qui ait du prix . 3. Ces Evangiles apocryphes n'ont jamais t admis par l'Eglise et ils ont bientt disparu, tandis que nos quatre Evangiles ont toujours t distingus comme seuls authentiques, non seulement par l'Eglise, mais par les hrtiques et les paens eux-mmes. L'Eglise, dit Origne, a quatre Evangiles, l'hrsie en a un plus grand n o m b r e . 2 O B J E C T I O N . Chez les Grecs et les Romains, chez les
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(1) Vie de Jsus, Introd., p. LXXXIII. (2) Dans tous les Evangiles apocryphes, qui, dans leur ensemble, appartiennent au III , IV , et mme au V sicle, il n'est pas un seul fait merveilleux dont le rcit puisse soutenir la comparaison avec les rcits des miracles vangliques. Lepin, Revue pratique d'ApoIog-, 1 et 15 dc. 1905, 15 juin, le' aot et 1 sept. 1906; Vigouroux, Dict. de la Bible, 1899, t. II, col. 2114. Dans les articles indiqus, le mme crivain fait bien ressortir, par le contraste des rcits, l'authenticit des Evangiles canoniques et la sincrit de leurs auteurs. Cf. Freppcl, Les Pres apostoliques, p. 44; Abb Variot., Evangiles apocryphes ; Corluy S. J., Evangiles apocryphes, art. du Dict. apol. de Jaugey, p. 1172. (3) Nous n'ignorons pas que les systmes de Strauss et de Renan sont aujourd'hui universellement abandonns par les rationalistes eux-mmes. Il n'est cependant pas inutile de rappeler ces objections qui nagure
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VRACIT DES VANGILES Germains et les Indiens, toute religion, dit Strauss, commence par des mythes, c'est--dire des rcits fabuleux, o, sous la figure d'un homme qui n'a jamais exist, on expose .une ide morale, un fait physique, etc. Il en est de mme, prtend-il, de la religion chrtienne, o ce qui convient toute l'humanit est attribu un hros unique, JsusChrist. Rponse. 1. Ce que nous avons dit p . 208 en parlant des consquences absurdes qui rsulteraient d'une imposture de la part des aptres, s'applique parfaitement la supposition d'un mythe. Ce serait donc un mythe, un rcit mensonger, qui aurait fond une institution aussi relle, aussi vivante, aussi indestructible que l'Eglise; ce serait un mythe qui aurait amen la conversion du monde, et ce serait pour un mythe que ceux-mmes qui en seraient les auteurs, se seraient laiss gorger, et aprs eux des millions d'hommes! 2. Que les autres religions soient bases sur des rcits fabuleux, il n'y a pas lieu de s'en tonner, puisqu'elles sont fausses; On a eu soin d'en placer l'origine dans les temps prhistoriques, c'est--dire une poque d'obscurit o l'imagination des potes a pu librement se donner carrire. Il en est tout autrement du Christianisme : il appartient une poque de pleine lumire historique, d'activit intellectuelle et mme de scepticisme, une poque, par ..consquent, o le rcit fabuleux n'aurait pas eu plus de chance de succs qu'il n'en aurait aujourd'hui. Comment peut-on comparer les personnages mythiques des autres religions la figure de Jsus-Christ, si vivante, si empreinte d'une douce et simple majest? Qu'on mette en regard les rcils mythiques, toujours nuageux, indcis, dans lesquels sont confondus les temps, les lieux et les personnes, et la narration si dtaille et si prcise des actes du hros de l'Evangile:l'observateur le plus superficiel reconnatra dans l'Evangile le caractre indubitable de la vrit historique. 3. Appliquer le systme mythique Jsus-Christ, c'est dtruire l'histoire entire. Personne assurment ne doute de l'existence et des hauts faits de Napolon I . Cependant, en
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passaient pour triomphantes, car elles tranent encore dans des ouvrages de second ordre, et la presse irrligieuse ne manque pas de les exhumer de temps autre.

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recourant aux mythes, on dmontrerait, d'une manire fort vraisemblable, que le grand conqurant des temps modernes n'a jamais exist. On peut voir dans un ouvrage de Marcad : Etudes de science religieuse , un essai de ce genre, en rponse Strauss et ses partisans. Si l'on rpond que les uvres de Napolon lui survivent et protestent nergiquement contre l'hypothse d'un mythe, nous ne le nions p a s ; mais l'Eglise et toute la socit chrtienne, uvres de Jsus-Christ, brillent, depuis plus de dix-neuf sicles, d'un bien autre clat; leur existence mme prouve clairement que Jsus-Christ, tel qu'il nous apparat dans l'Evangile, a t la plus grande et la plus puissante ralit qui ait jamais paru en ce m o n d e .
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Les Evangiles possdent donc, comme documents historiques, une autorit irrfragable, et nous pouvons en toute confiance nous appuyer sur eux pour prouver la divinit de la mission de Jsus-Christ et de son uvre, la religion chrtienne.
CONCLUSION . (1) V. Lacorclaire, 43e conf. 1846; Valroger, Introd. aux livres du Nouveau Testament. II est dsormais inutile de parler de la Vie de Jsus, par Renan : c'est un pur roman subjectif, et aujourd'hui reconnu pour tel.

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CHAPITRE III Dmonstration de la divinit de la Religion chrtienne


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A R T . I. O B S E R V A T I O N S S U R LA M T H O D E A SUIVRE DANS CETTE DMONSTRATION 1. Parmi les signes distinctifs de la vraie rvlation, les saints Pres et les apologistes, interprtes de la tradition chrtienne, ont toujours mis en premire ligne le miracle et la prophtie; toujours ils les ont considrs comme un tmoignage divin irrcusable, et comme le sceau imprim aux communications du ciel avec la terre. Sur ce point, les adversaires anciens et modernes du Christianisme furent longtemps d'accord avec ses dfenseurs : tout en niant la ralit du miracle, ils ne doutaient nullement de la valeur d'un miracle qui serait pleinement dmontr. 2. Les rationalistes ne veulent point de cette mthode, et cela se conoit. Rejetant toute rvlation, ils ne peuvent conserver qu'une religion purement naturelle, uvre de l'esprit h u m a i n . Cette religion n'est, les en croire, qu'une rgle des m u r s ; ses prceptes chappent l'investigation scientifique; ils veulent pourtant qu'on les observe, parce que l'homme est fait pour vivre en socit. S'il en lait ainsi, le critrium principal de la vraie religion serait la moralit de sa doctrine, ou encore sa conformit avec les principes de la raison. Quant au miracle, cela va sans dire, ils le rejettent sans rserve : tout ce qui se prsente dans les Ecritures comme vnements surnaturels, miracles, prophties, doit
(1) V. Les Fondements intellectuels de Broglie (uvre posthume), 1905. de la foi chrtienne, par l'abb

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tre explicable par la raison et doit, ce titre, ne diffrer en rien des faits de l'ordre n a t u r e l . 3. Dans les rangs mme des catholiques, il y a eu parfois des hsitations sur la meilleure mthode suivre dans l'apologie de la foi. Comme les incrdules des derniers sicles avaient, au nom de la science et de la philosophie, accumul contre le miracle leurs difficults et leurs sarcasmes, les dfenseurs de la religion semblrent craindre de s'enfermer dans un poste trop compromis; ils tentrent de porter la lutte sur un terrain qui leur semblait plus avantageux. Ils s'attachrent surtout faire ressortir les convenances morales de la religion chrtienne et les changements merveilleux qu'elle a oprs. Assurment ces considrations sont l o i n . d e manquer de valeur: aussi en ferons-nous usage; nous y voyons d'ailleurs une intervention miraculeuse de Dieu .
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4. Il n'en est pas moins vrai que la mthode suivre est celle dont r Eglise s'est toujours servie : elle consiste exposer, avant tout, les preuves fournies directement par Dieu, et par consquent les plus propres tablir la divinit du fait de la Rvlation, nous voulons dire les miracles et les prophties. Ecoutons ce que pensait ce sujet le Cardinal Pie, vque de Poitiers : Le miracle est le vritable pivot de la religion chrtienne. Ni d a n s la personne de ses prophtes, ni dans la personne de son Fils, Dieu n'a essay de dmontrer par des raisonnements quelconques la possibilit des vrits qu'il enseignait ou la convenance des prceptes qu'il intimait au monde. Il a parl, il a c o m m a n d ; et comme garantie de sa doctrine, comme justification de son autorit, il a opr le miracle. Il ne nous est donc en aucune faon permis d'abandonner ou d'affaiblir, en le relguant au second plan, un
(1) J. Simon, Religion naturelle. Ce n'est pas parce qu'il m'a t pralablement dmontr que les Evanglistes ne mritent pas une crance absolue que je rejette les miracles qu'ils racontent; c'est parce qu'ils racontent des miracles que j e dis : les Evangiles sont des lgendes ; ils peuvent contenir de l'histoire, mais certainement tout n'y est pas historique. Renan, Vie de Jsus, 13e d., p. VI. (2) Cf. Chateaubriand, Gnie du Christianisme ; Mgr Bougaud, le Christianisme et les temps prsents; G. Fonsegrive, passim; H. Brenger, L'Egljsc et le sicle, etc.

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DU MIRACLE

ordre de preuves qui occupe le premier rang dans l'conomie et dans l'histoire de l'tablissement du Christianisme. Le miracle, qui appartient Tordre des faits, est infiniment plus probant pour les multitudes que tous les autres genres d'arguments : c'est par lui qu'une religion rvle s'impose et se popularise. 3 Instr. Synod., t. 5. Veut-on une autorit plus haute encore et tout fait dcisive? Voici la dclaration explicite du concile du Vatican : Afin que l'hommage de notre foi ft d'accord avec la raison, Dieu a voulu ajouter aux secours intrieurs de TEsprit-Saint des preuves extrieures de sa rvlation, savoir des faits divins, et surtout les miracles et les prophties qui, montrant avec vidence la toute-puissance et la science infinie de Dieu, nous donnent de la rvlation divine des signes trs certains et appropris l'intelligence de tous : divinse revelationis signa sunt certissima et omnium intelligenti accommodt a. Constitutio de fide catholica, cap. ni. On voit pourquoi la prophtie et surtout le miracle ont t attaqus avec acharnement par les rationalistes contemporains. A nous de mettre dans tout son j o u r leur force p r o bante, en donnant d'abord quelques notions philosophiques sur le miracle et la prophtie, et en rfutant les principales objections que l'on a faites ce sujet L
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ART. II. D U MIRACLE E T D E LA P R O P H T I E Quatre questions s'offrent notre examen : I. La nature du miracle et de la prophtie. IL Leur possibilit. III. Le moyen de les constater et de les distinguer des faits n a t u rels. IV. Leur valeur dmonstrative. Nous traiterons, dans un premier paragraphe, ces quatre questions par rapport au miracle; nous appliquerons ensuite la prophtie le rsultat de celte tude.
(1) Cf. P. le Bachelet, De l'apologtique gtique moderne . traditionnelle et de Vapolo

POSSIBILIT DU MIRACLE

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I. Du Miracle
. SA NATl'RB

Le mot miracle vient du latin mirqri, s'tonner. Tout ce dont on s'tonne n'est pas miracle. L'enfant s'tonne de tout, l'ignorant aussi, et nous avouons qu'on a souvent pris pour des miracles des phnomnes naturels et rguliers. Mais bien des lois de la nature sont exactement connues, sinon il n'y aurait pas lieu de parler des sciences et de leurs progrs. Nous" connaissons, par exemple, certaines lois physiques, chimiques, biologiques. Elles font l'objet de l'enseignement courant, et il y aurait folie les nier. Supposons qu'une de ces lois soit manifestement viole : qu'un il arrach repousse subitement, qu'un cancer tombe et fasse place une chair vive, qu'un mort, authentiquemeht mort et entr en dcomposition, reprenne tout coup vie : voil qui doit lgitimement nous tonner, voil un miracle. Et si ce phnomne s'opre au nom de Dieu et ne s'est jamais opr qu'en son nom, nous pouvons dire qu'il est l'uvre de Dieu et la preuve certaine de l'intervention divine. Le miracle peut tre dfini : une drogation manifeste des lois naturelles connues, tmoignant de l'intervention toute puissant de Dieu.
IL POSSIBILIT DU MIRACLE

Dieu, demande J.-J. Rousseau, peut-il faire des miracles, c'est--dire peut-il droger aux lois qu'il a tablies? Cette question srieusement traite serait impie, si elle n'tait absurde. Ce serait faire trop d'honneur celui qui la rsoudrait ngativement que de le p u n i r ; il suffirait de l'enfermer. Mais aussi quel h o m m e a j a m a i s ni que Dieu pt faire des miracles? ( 3 lettre de la montagne). Pourquoi le miracle serait-il impossible? Aucun miracle n'et-il jamais t constat, on devrait pourtant assurer qu'il est thoriquement possible, Dieu ayant videmment la force suffisante pour rsister des forces naturelles, pour substituer son action leur action. Aussi est-il de fait que, aucune poque ni chez aucun peuple, jusque dans les
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LE MIRACLE EST POSSIBLE

temps modernes, on n'a ni la possibilit des miracles, tant on tait convaincu de cette vrit. Ni les juifs, ni les paens, ni les ennemis les plus acharns ou les plus aviss du Christianisme, comme Celse et Julien l'Apostat, n'ont song pour le combattre arguer de l'impossibilit des miracles sur lesquels il s'appuie. C'et t pourtant un moyen aussi facile qu'efficace d'touffer dans son berceau la religion nouvelle. Les modernes ennemis du surnaturel et de toute religion .positive font mieux. Comme ils ne peuvent prouver l'impossibilit du miracle, ils l'rigent en axiome indiscutable. La condition mme de la science, dit Renan, est de croire que tout est explicable naturellement, mme l'inexpliqu. P o u r la science, une explication surnaturelle n'est ni vraie ni fausse. Ce n'est pas une explication... et il est superflu de la combattre. De l cette rgle inflexible, base de toute critique, qu'un vnement miraculeux est ncessairement lgendaire. (Questions contemporaines) Le principe de la critique, dit-il encore, est que le miracle n'a pas de place dans le tissu des choses humaines. Le procd est commode; mais il est fort peu scientifique, et mme peu loyal! Vous dites, d'une part, sous prtexte de positivisme, que vous ne croyez qu'aux faits, que vous rejetez Fapriorisme, et vous avez raison. D'autre part, on vous apporte des faits, clatants, continuels, et vous refusez de les examiner, invoquant contre eux une impossibilit a priori. Seul le chrtien est un positiviste sincre. Lui aussi ne se rend qu'aux faits, et s'il s'est rendu Jsus-Christ, c'est que Jsus-Christ l'a accabl de faits miraculeux. (V. Revue des Quest. scient., avril 1903, p. 603).
THSE. L E MIRACLE EST POSSIBLE

1 ARGUMENT . De Fexistence d'un fait on peut lgitimement conclure sa possibilit : Ab esse ad posse valet illatio. Or, il s'est opr des miracles. Bon nombre de faits sensibles, attests par l'histoire, ont exig une intervention extraordinaire et immdiate de Dieu. Donc le miracle est possible. Et remarquons bien que l'existence d'un seul fait miraculeux suffit pour que nous puissions en conclure la possibilit du miracle.

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POSSIBILIT DU MIRACLE
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Le miracle est possible, car rien ne s'y oppose ni de la part de la crature, ni de la part de Dieu. a. Les cratures n'ayant rien ni dans leur tre ni dans leur mode d'existence qu'elles ne tiennent de Dieu, sont et demeurent essentiellement dpendantes de leur crateur, absolument soumises sa volont souveraine. Elles sont assujetties, comme telles, aux lois physiques gnrales que Dieu leur a imposes; rien ne met donc obstacle ce que Dieu, dans certaines circonstances, en dispose son gr suivant les vues particulires de sa Providence et les fasse entrer, ce titre, d a n s un ordre part, qui est celui du miracle. b. C'est avec une entire indpendance que Dieu a cr le m o n d e ; c'est librement qu'il lui a impos les lois qui le rgissent. Pourquoi le supposer esclave de l'ordre qu'il a tabli? Pourquoi lui refuser le droit qu'on reconnat tout lgislateur h u m a i n de faire, en certaines circonstances, exception aux lois dont il est l'auteur? Parce qu'il a voulu, par exemple, que l'humidit et la chaleur fussent, en rgle gnrale, les conditions ncessaires de la germination et du dveloppement des plantes, pourquoi lui sera-t-il interdit de manifester extraordinairement sa toute-puissance, en soustrayant un grain de bl ces conditions? Nier qu'il ait ce pouvoir, c'est dpouiller de sa libert le Souverain Matre de l'univers, l'assujettir une aveugle ncessit, l'asservir la matire, comme u n vulgaire ouvrier qui, lui, doit compter avec elle s'il veut s'en servir . Opposera-t-on ces raisons la ncessit des lois de la nature? Mais on oublie que cette ncessit ne saurait tre que conditionnelle et relative, et qu' ce titre elle quivaut une vritable contingence. E n effet, les lois physiques dpendent la fois de Y existence des tres qu'elles rgissent, et des circonstances dans lesquelles elles s'appliquent. Les corps, par exemple, tombent en raison directe de leur masse et en raison inverse du carr des distances; mais les corps euxmmes auraient pu ou ne pas exister ou exister autrement, et s'ils tombent conformment la loi que nous venons
ARGUMENT .
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(1) Le Dieu qui ue peut pas ou ne veut pas descendre sur notre terre et y manifester sa puissance et sa gloire, ce Dieu est le Dieu du disme, un machiniste cach dans les cieux, une abstraction de l'esprit, un Dieu mort. (Schrer, Mlanges de critique religieuse, p. 181.)

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POSSIBILIT DU MIRACLE

d'noncer, c'est la condition qu'ils soient abandonns euxmmes*. Une force suprieure la leur peut les contrarier, et de toutes les lois la plus ncessaire c'est que Dieu soit libre d'exercer son pouvoir comme il lui plat. Mais, objecte-t-on, le miracle contredit la fois r immutabilit et la sagesse de Dieu; la premire, puisqu'il introduit un changement dans l'ordre qu'il a une fois tabli, la seconde, puisqu'il suppose en Dieu ignorance et lgret. R P O N S E . A . L'immutabilit de Dieu n'est nullement incompatible avec le miracle, puisque le miracle ne suppose aucun changement dans les dcrets divins : Deus opra mutt, dit S. Augustin, non consilium : c'est par un mme acte indivisible et ternel de sa volont, que Dieu dcrte et les lois mmes et toutes les exceptions qu'elles subiront des moments donns. Autre chose est changer de volont, dit S. Thomas, et autre chose vouloir le changement des choses. La volont changerait seulement si l'on voulait plus tard autre chose que ce qu'on a voulu d'abord. Dieu aurait chang s'il s'tait d'abord promis de ne jamais oprer de miracles, puis s'il tait revenu sur cette rsolution. Mais il n'en est pas ainsi;le miracle aussi fait partie du plan divin. La volont de Dieu, comme sa pense, embrasse d'un seul acte le pass, le prsent et l'avenir, l'ensemble de l'univers et chacun des tres qui le composent. En dterminant les circonstances o, dans un cas spcial, l'application de ces lois sera suspendue, Dieu ne change donc pas ses dcrets ; au contraire, il les excute. Il n'est pas de lgislateur qui, en portant une loi, ne se soit rserv le pouvoir d'y droger .
OBJECTION .
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(l)Cf. P. de Bonnot, Le Miracle ei ses contrefaons, p. 10; E. Rabier. Leons de Philosophie, Psychologie, I. p. 544; P. Monsabr, Conf. sur Vlnlrod. au dogm. calh. t. I H ; P. de la Barre, Etudes, t. 69, p. 602, 1896. (2) L'objection de l'immutabilit divine n'a pas plus de force contre l'efficacit de la prire que contre le miracle. Nous ne prions pas, dit S. Thomas, pour changer le plan divin, mais pour obtenir ce dont l'accomplissement a t, dans ce plan, surbordonn la prire. Ecoutons ce que dit ce sujet le grand Euler : Quand Dieu a arrang le cours du monde et qu'il a arrang tous les vnements qui devaient y arriver, il a eu en mme temps gard toutes les circonstances qui accompagneraient chaque vnement, et en particulier aux dispositions, aux vux et aux prires de chaque tre intelligent, et l'arrangement de tous les vnements a t mis parfaitement d'accord avec toutes les circonstances. Donc, quand

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B. Le miracle ne compromet pas davantage la sagesse de Dieu. a. Dieu ne saurait accomplir un miracle que pour une fin digne de lui. Or, qu'y a-t-il de plus digne de Dieu que de faire concourir l'ordre physique cette fin suprieure, qui est la manifestation plus spciale de sa gloire et le salut des mes? Qu'y a-t-il de plus conforme sa sagesse que de faire clater, en certaines circonstances, soit la vrit d une doctrine inspire par lui, soit l'autorit d'un de ses envoys, soit la saintet d'un de ses serviteurs? Or, le miracle rpond admirablement ce dessein. L'homme est trop familiaris avec les spectacles ordinaires de la nature, pour dcouvrir toujours sans difficult l'action du Crateur. Il faut, certains moments, que Dieu, pour se faire plus srement reconnatre de l'homme, lui parle en quelque manire plus fort et se manifeste lui avec plus d'clat. Les miracles, dit S. Augustin en parlant du miracle de la multiplication des pains, sont des uvres divines faites pour lever l'esprit humain la connaissance de Dieu, par le moyen d'actes sensibles. Comme peu de gens daignent remarquer les uvres vraiment admirables et tonnantes de sa Providence dans n'importe quel grain de bl, Dieu, dans sa misricorde infinie, s'est rserv certaines choses faire en temps opportun, en dehors du cours ordinaire et de l'ordre de la nature, afin de frapper, par ce spectacle inaccoutum, des hommes que les spectacles quotidiens ne parviennent plus mouvoir. Assurment c'est un plus grand miracle de gouverner le monde entier que de rassasier cinq mille hommes avec cinq pains : le premier pourtant personne ne l'admire, tandis qu'on admire le second, non pas qu'il soit plus grand, mais parce qu'il est plus r a r e .
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b. Dieu ne ressemble nullement un ouvrier incertain


un fidjf adresse prsent Dieu une prire digne d'tre exauce, il ne faut pas s'imaginer que cette prire ne parvienne qu' prsent la connaissance de Dieu. Il l'a entendue de toute ternit, et puisque ce Pre misricordieux l'a juge digne d'tre exauce, il a arrang exprs le monde en faveur de cette prire; en sorte que l'accomplissement ft une suite du cours naturel des vnements. C'est ainsi que Dieu exauce les prires des fidles sans faire des miracles, quoiqu'il n'y ait aucune raison de nier que Dieu ait fait et fasse encore quelquefois de vrais miracles. (1) Tract. 24 in Joan. V. aussi Bossuet, Discours sur Vhistoiie universelle, 2* partie, chap* /.

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et malhabile qui change d'avis et raccommode son uvre. Sans qu'il ait jamais besoin de la retoucher, il peut cependant lui tre ncessaire, en certaines circonstances, d'affirmer avec plus de puissance son domaine absolu sur ses uvres, et de confirmer, par des signes plus clatants, l'autorit de sa parole. Le miracle, tant un fait exceptionnel et extraordinaire, sert encore admirablement sur ce point la sagesse divine, c. Ajoutons d'ailleurs que le miracle n'est qu'une exception rare et passagre aux lois de la nature. Il ne saurait donc troubler l'harmonie gnrale de la cration, ni compromettre en rien les recherches ou les rsultats de la science. Qu' la voix d'un thaumaturge un aveugle-n recouvre la vue, qu'un mort sorte du tombeau, qu'un homme marche sur les eaux ou d'une de ses paroles apaise une tempte, cela n'empche en aucune manire la nature de suivre son cours habituel, ni l'ensemble des lois de s'appliquer Y universalit des choses. L'exception, ici pas plus qu'ailleurs, ne saurait annuler la loi; au contraire, elle la confirme. Comme on l'a trs bien dit, Dieu, par son action miraculeuse, ne supprime ni ne renverse les lois de la nature; il agit simplement, dans un cas particulier, au-dessus et en dehors d'elles. Citons un passage de Bergier (Dictionnaire thologique, art. Miracle) qui peut servir rsumer cette matire. Le miracle est-il possible? On ne peut en douter ds qu'on admet que c'est Dieu qui a cr le monde, et qu'il l'a fait avec une entire libert, en vertu d'une puissance infinie. En effet, dans cette hypothse, qui est la seule vraie, c'est Dieu qui a rgl l'ordre et la marche de l'univers; c'est lui quia tabli la liaison que nous apercevons entre les causes physiques et leurs effets, liaison dont on ne peut donner d'autre motif que la volont de Dieu; c'est lui qui a donn aux divers agents tel degr de force et d'activit qu'il lui a plu; tout ce qui arrive est un effet de sa volont suprme, et les choses seraient autrement s'il l'avait voulu. E n rglant de toute ternit qu'un homme mort le serait pour toujours, que le bois serait consum par le feu, Dieu ne s'est pas t lui-mme le pouvoir de droger ces deux lois, de rendre la vie un homme mort, de conserver un buisson au milieu du feu, lorsqu'il le jugerait propos, afin de rveiller l'atten-

CONSTATATION DU MIRACLE

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tion des hommes, de les instruire, de leur intimer des prceptes positifs. S'il Ta fait certaines poques, il est clair que cette exception la loi gnrale avait t prvue et rsolue par Dieu de toute ternit, aussi bien que la loi elle-mme. La loi et l'exception sont galement l'effet de sa sagesse et de son ternelle volont : avant de crer le monde, il savait ce qu'il voulait faire et ce qu'il ferait dans toute la dure des sicles L
I I I . POSSIBILIT DE CONSTATEII LE MIRACLE

Le miracle est possible, mais y a-t-il moyen de le constater? Non, rpond J.-J, Rousseau; et la plupart des adversaires du Christianisme parlent comme lui. n'en pas douter, ils entendent supprimer par cette voie, comme par la prcdente, toute intervention du surnaturel dans le monde. Oui, rpond la raison au nom mme de la science et de la philosophie. Pour qu'il y ait lieu de reconnatre un fait un caractre miraculeux, deux choses sont tablir : 1 ce fait s'est p r o duit; 2 il est une exception aux lois connues de la nature. Or, nous affirmons qu'au moins dans certains cas cette constatation est non seulement possible, mais facile. Nous disons : dans certains cas, car nous ne prtendons pas que l'on puisse toujours, avec certitude, contrler ces deux points ; mais l'affirmation de nos adversaires est gnrale : tout fait miraculeux, disent-ils, chappe ncessairement nos investigations. C'est cette affirmation que nous contestons et que nous dclarons errone.
THSE. IL EST DES MIRACLES DONT ON PEUT : I. CONNATRE L'EXISTENCE
AVEC CERTITUDE; I I . DISCERNER SCIENTIFIQUEMENT OU PHILOSOPHIQUE* MENT LA NATURE MIRACULEUSE

I. Puisque le miracle est un fait extrieur, sensible, il ne diffre en rien, quant la connaissance, des autres faits du mme genre : il peut tre connu soit par les sens, soit par le tmoignage humain. Pour constater qu'un h o m m e m a r che sur les eaux ou qu'un mort se lve du tombeau, il suffit
(1) V. Frayssinous, conf. sur le miracle en gnral; Mgr Besson, 11 conf.; Etudes, P. Taupin, S. J., Le miracle est-il possible?; P. de Bonniot, ouvr. cit; Monsabr, d.; P . Flix, conf. de N . - D . , 1864, 4 conf.
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COURS D'AP.

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d'avoir les yeux sains et de regarder. Il ne faut pas d'autres yeux pour voir vivant un h o m m e que l'on avait vu mort. Pour tre miraculeux, un fait ne cesse pas d'tre u n fait. Il peut donc se voir, se toucher, se constater, comme le fait le plus naturel et le plus vulgaire. Dira-t-on qu'au moins le miracle chappe au domaine de l'histoire, qu'il ne saurait tre l'objet d'un tmoignage valable, et que tout rcit qu'on en fait ne saurait tre que lgendaire? Mais si le tmoignage qui l'affirme est revtu de toutes les conditions de comptence et de sincrit requises par la critique historique, si les tmoins qui le racontent sont dignes de foi, s'ils n'ont pu tre trompeurs ni tromps, s'ils s'accordent dans l'attestation du mme fait, s'ils scellent de leur sang la vrit de leur tmoignage, ne sera-ce pas ruiner toute l'histoire et faire violence au bon sens, que de refuser sa crance ce fait, par la seule raison qu'on le juge miraculeux? Remarquons d'ailleurs que les miracles ne datent pas des temps prhistoriques ou reculs, qu'ils n'appartiennent pas seulement au moyen-ge : il s'en opre notre poque et presque sous nos yeux. Voyez plus loin : Les miracles des aptres et des disciples de J.-C. IL Toutefois, on le comprend, c'est moins la constatation du fait en lui-mme qu' celle de son caractre miraculeux que s'en prennent les ennemis du surnaturel. Le miracle, prtendent-ils, ne s'est jamais accompli dans des conditions o il pt tre constat scientifiquement. Renan va jusqu' exiger que le miracle, par exemple, d'une rsurrection, s'il est possible, soit soumis au contrle d'une commission compose de physiologistes, de physiciens, de chimistes, de personnes exerces la critique historique , laquelle choisisse un cadavre son gr, rgle le programme des expriences et les rpte volont ; car on doit tre capable de refaire ce qu'on a fait une fois. Mais faut-il tre si grand clerc pour savoir qu'il n'est pas conforme aux lois de la nature qu'un mort revienne de luimme la vie, ou qu'un h o m m e puisse, d'une parole, ranimer un cadavre en putrfaction? Faut-il tre grand physicien pour savoir qu'un h o m m e ne peut, d'un mot, apaiser une tempte, ou par ses seules forces s'lever au ciel? Faut-il tre grand mdecin pour savoir qu'il ne suffit pas de toucher l'il d'un aveugle-n pour lui rendre la vue, ou l'oreille et la bouche d'un sourd-muet pour lui rendre la

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parole et l'oue? Faut-il enfin tre grand chimiste, pour savoir qu'il n'est pas naturel que la matire inerte se multiplie, et qu'un peu de pain, insuffisant nourrir cinquante personnes, ne saurait en aucune faon en nourrir plus de quatre mille? Si donc il est constat que tous ces faits, si contraires aux lois bien connues de la nature, se sont cependant produits, il n'est pas difficile d'en conclure qu'on ne saurait les attribuer des forces naturelles , mais qu'ils les dpassent, et qu' ce titre ils sont des miracles. Quant prtendre appeler le miracle au tribunal des savants et le faire dpendre de son verdict, c'est la fois, crit Mgr Pie, se moquer de tout le genre humain et de Dieu lui-mme : de tout le genre humain, auquel on refuse la dose de bon sens ncessaire pour constater les faits les plus palpables; de Dieu, que l'on suppose devoir se plier aux caprices et accepter la rglementation de sa crature, au moment mme o il va manifester sa plus haute puissance... et prouver qu'il est Dieu*.
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1. Nous ignorons jusqu'o s'tendent les limites des forces naturelles'. Nous n'avons donc pas le droit, quand la cause du fait nous est inconnue, de le juger miraculeux. Comme l'crivait J.-J. Rousseau : Puisqu'un miracle est une exception aux lois de la nature, il faut, pour en juger, connatre ces lois, et pour en juger srement, il faut les connatre toutes. RPONSE . Ce ne sont pas seulement les forces naturelles dont nous ne pouvons dterminer positivement les limites; il en va de mme de toutes les choses dont les bornes sont indcises. Si l'on ne peut dterminer la ligne exacte qui leur sert de limite, on peut nanmoins indiquer certains points qui la dpassent indubitablement. Si, par exemple, on regarde un arc-en-ciel ou un spectre solaire, aucun il n'est
OBJECTIONS. (1) Par forces naturelles nous entendons les forces soit de la nature matrielle, soit de l'homme. Ce qui importe surtout l'Apologtique, c'est de savoir distinguer le miracle vritable du prestige diabolique, que ce miracle vienne d'ailleurs de Dieu ou des anges. Nous parlerons plus loin de cette question. (2) Cf. Instr. Synod., uvres, t. V, p. 105; P. Flix, conf. cite. D'ailleurs ce que rclamait Renan, on l'a fait. Les miracles de Lourdes sont soumis des commissions dignes de toute confiance et accessibles tout le monde. La constatation des prodiges, n'en a t que plus clatante : V. Bertrin, Histoire critique des vnements de Lourdes, 1905.

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CONSTATATION DU MIRACLE

capable de tracer la limite prcise qui spare la couleur rouge de la couleur j a u n e ; nanmoins tout il, pourvu qu'il soit sain, peut reconnatre les endroits qui certainement ne sont pas rouges, mais jaunes*. De mme, si nous ne pouvons indiquer exactement la limite o le naturel finit et o le surnaturel commence, nous pouvons toutefois acqurir une connaissance assez exacte des proprits de l'un et de l'autre, pour distinguer leurs effets. Sans doute, il est difficile de prciser jusqu'o va la puissance de l'imagination sur le corps, mais nous pouvons affirmer hardiment qu'elle ne peut rendre la vue l'aveugle, ni l'oue au sourd, lorsque la surdit ou la ccit provient d'une absence d'organe, et non d'une simple affection nerveuse. Nous ne savons pas combien de temps quelqu'un peut rester dans une mort apparente; mais nous sommes assurs qu'un vrai mort ne revient pas la vie par des moyens naturels. Bref, il est des faits dont le caractre nous oblige remonter une cause surnaturelle pour les expliquer, et dont la raison, sans nul doute, ne saurait se trouver dans des causes purement naturelles . On comprend ds lors combien il nous importe peu, pour constater srement un miracle, de connatre toutes les lois de la nature. Du moment que nous connaissons un ensemble de lois dont nous pouvons facilement dterminer les exceptions, cela nous suffit. Si Dieu veut nous parler (nous avons prouv prcdemment qu'il le peut), il n'ira pas chercher des manifestations dans les entrailles de la terre : il agira sa surface, qui est du domaine de notre exprience, du domaine de l'exprience populaire; et nous le verrons faire clater sa puissance dans un fait que le bon sens nous dfend d'attribuer aucune loi naturelle, parce qu'il est visiblement une exception .
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2. Mais peut-on jamais rpondre que les tmoins d'un miracle n'ont pas t hallucins ? L'exaltation de la foi est capable de produire dans certaines imaginations de si tranges phnomnes ! RPONSE . Cette objection a t popularise par Renan dans
(1) Cf. Schmitz, Petite Apologt. p. 44-43, (2) Cf. Hettinger, Apotog. du Christian., t. II, p . 187. (3) Cf. Monsabr, Introd. au dogme cathol. 23* conter.

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ses divers ouvrages, et elle est devenue dsormais familire la critique antireligieuse, On ne saurait cependant la prendre au srieux. A vrai dire, il se peut qu'un tmoin, gar par son imagination, croie voir et entendre ce qui, en ralit, n'est en lui qu'illusion et fantme. Une maladie nerveuse, un dsordre crbral est susceptible de fausser dans un organe donn le jeu de la perception, et de provoquer cette aberration des sens qu'on appelle une hallucination. Mais l'hallucination, qui est de sa nature un phnomne morbide, ne se produit jamais l'exprience le prouve dans l'tat de sant chez l'homme en pleine possession de lui-mme. De plus, les annales de la science n'ont jamais enregistr, que nous sachions, de cas d'hallucination en commun. Que dix, vingt, trente, plus forte raison, cent, mille hommes, tous sains d'esprit et de corps, affirment avoir vu ou entendu la mme chose, le doute sur la ralit du fait qu'ils attestent est impossible. On ne saurait, sans violer les lois du bon sens et dtruire l'histoire, les juger hallucins. Que dix, vingt personnes voient un thaumaturge calmer d'un geste la tempte qui menace de les engloutir; qu'une foule entire voie les pains se multiplier entre les mains de ce thaumaturge, ou, au seul commandement de sa voix, un mort sortir du tombeau, ce sera dpasser toutes les limites de la vraisemblance que d'expliquer de pareils tmoignages, soit par l'exaltation, soit par l'garement d'une imagination surexcite .
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3. Ne peut-on pas dire, avec Alf. Fouille, que la science fait les vrais m i r a c l e s ? Si la suggestion et Yhypnotisme suffisent non seulement les expliquer, mais encore les produire, pourquoi en appellerait-on inutilement une intervention divine ? RPONSE . Il est vrai que Gharcot dans ses clbres expriences la Salptrire, Bernheim et d'autres savants, ont obtenu par le moyen de la suggestion hypnotique des gurisons parfois surprenantes. Dans le grand nombre des expriences qu'ils ont faites, quelques-unes ont donn des
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(1) Cf. Monsabr, ouvr. cit, p. 41; Poulin et Loutil, Confr. de S. Hoch, t.III, p. 214, 218. V. dans Bertrin, ouvr. cit, la discussion sur la prtendre hallucination de Bernadette. (2) Alf. Fouille, Revue philos., dc. 1888.

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CONSTATATION

DU

MIRACLE

rsultats d'un rel intrt, que la science a enregistrs comme de lgitimes conqutes. Mais de l conclure que c'est l'imagination qui fait les miracles, que le sommeil hypnotique suffit les produire et que la science supple l'intervention divine, il y a un abme. Qu'il y ait une relation entre les phnomnes d'imagination et le systme nerveux, on ne le conteste pas. Qu'on ait pu produire, au moyen de ces phnomnes, la gurison de certaines paralysies, de l'affaiblissement de la mmoire, ou de contractions articulaires amenes par des dsordres nerveux, cela parat acquis la science. De ce chef, il y a donc lieu d'tre circonspect toutes les fois que l'on se trouve en prsence d'un fait appartenant cet ordre et prsent comme un miracle*. Toutefois il importe de remarquer que les phnomnes de suggestion et d'hypnotisme se distinguent essentiellement du miracle : la suggestion hypnotique n'exerce son influence que sur le systme nerveux et ses dpendances immdiates. Charcot et Bernheim dclarent eux-mmes que les cas pathologiques qui supposent la rgnration d'un organe, ne sauraient tre soumis l'action subite de la suggestion hypnotique. Celle-ci est impuissante rgnrer un membre gt, gangren, atrophi. A plus forte raison l'est-elle quand il - s'agit de la rsurrection d'un mort. Encore ne parlons-nous pas des grands prodiges oprs dans la nature extrieure, et dans l'explication desquels ne sauraient videmment intervenir les phnomnes hypnotiques. Bref, si nous comparons l'attitude du thaumaturge et celle de l'oprateur, la diffrence des sujets sur lesquels s'oprent le miracle et la suggestion hypnotique, les limites dans lesquelles l'un et l'autre s'exercent, nous n'aurons pas de peine nous convaincre que la suggestion hypnotique ne saurait suffire expliquer ni produire le miracle-.
(1) L'Eglise n'a pas attendu jusqu' nos jours pour dcouvrir la puissance de l'imagination sur les organes, et, par suite, de l'hallucination et de la suggestion. S. Thomas reconnat que l'extase, et mme les stigmates, peuvent tre produits par l'autosuggestion, et Benoit XIV exclut les gurisons de maladies nerveuses des phnomnes aptes servir de base une canonisation. (2) Cf. Poulin et Loutil, ouvr. cit, pp. 218, 222; P. de Bonniot, le Miracle et ses contre faons, ch. 6; Elie Mric, Le merveilleux et la science: \y Masoin, Rapport communiqu l'Acadmie de Belgique, fv. 1888; Bertrin, ouvr. cit.

CONSTATATION DU MIRACLE
REMARQUES.

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1. Il est possible de distinguer les vrais miracles des prestiges ou prodiges dont le dmon seul peut tre l'auteur. Les observations suivantes aideront nous en convaincre. a. Quelles que soient les facults naturelles dont le dmon est dou, qualits que sa chute ne lui a pas enleves, il est certain que cet ennemi de Dieu ne peut rien faire sans la permission du Souverain Matre de toute crature. Or, la vrit, la bont et la saintet de Dieu ne peuvent permettre cet ange dchu d'imiter les uvres divines, au point d'induire invinciblement l'homme en erreur, et ainsi de le pousser sa perte ternelle. Nous disons invinciblement, car Dieu, ayant fait l'homme raisonnable, ne le dispense pas de l'obligation d'exercer sa raison pour segarantir des illusions. b. A de certaines marques, tant positives que ngatives, on peut distinguer les miracles vritables ou oprs par la puissance divine, des prodiges oprs par le dmon. Si, par exemple, le fait prodigieux s'accomplit au nom de Dieu, ou s'il a t annonc par une vritable prophtie, ou s'il s'opre en confirmation d'une doctrine propre de tous points porteries hommes mieux servir Dieu, etc., il ne peut venir du dmon. Au contraire, si l'effet des prodiges est de porter atteinte aux prescriptions de l'honntet, ou d'accrditer une doctrine immorale, il est impossible de les attribuer Dieu. La qualit suspecte des sujets dont se sert l'esprit infernal pour effectuer ses prestiges, les procds peu dignes ou grotesques qui s'y trouvent mis en usage, sont d'ordinaire autant de signes de l'action diabolique. c. S'il est une chose indubitable, c'est qu'on ne saurait attribuer au dmon les miracles oprs par Jsus-Christ et par .ses aptres. Comme ces miracles avaient pour but de dtruire l'empire de Satan, celui-ci ne pouvait travailler sa propre perte. d. Il est du reste des faits miraculeux dits de premier ordre, la rsurrection d'un mort, par exemple, qui surpassent la puissance de tous les tres crs, visibles ou invisibles et qui exigent absolument l'intervention immdiate de Dieu. Or, de pareils faits ne manquent pas dans l'Evangile .
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(1) Cf. S. Thomas, In II Dist. q. 3. a. 1. ad 2. Le saint Docteur propose trois considrations d'aprs lesquelles peut s'tablir la distinction des faits miraculeux et des prestiges diaboliques. La l concerne la personne
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CONSTATATION DU MIRACLE

2. En dehors du Christianisme, on raconte quelques faits surprenants qui sembleraient requrir une intervention surhumaine. Tels sont, dans le paganisme, les faits attribus Vespasien, Esculape, Srapis, Appollonius de Thyane, et, dans des temps plus rapprochs de nous, les faits de magie usuels en Asie et ailleurs. Mais dans ces faits tranges o l'imposture et l'illusion se mlent souvent l'immoralit, la part du surhumain, souvent vidente, doit tre attribue u n tre spirituel quelconque, et un tre* malfaisant. E n tout cas, il ne peut y avoir aucune analogie entre ces faits, pour le moins quivoques, et les miracles nombreux et clatants relats dans l'Evangile. Les uvres de Jsus-Christ ont toutes un mme caractre de force divine, de simplicit et de bont. Elles n'ont rien de bizarre, rien qui trahisse l'ostentation, le dessein d'tonner la foule ou d'inspirer la terreur. Notons aussi que les miracles vangliques sont unis par d'troits rapports avec l'admirable enseignement dogmatique et moral du Sauveur, tandis que les merveilles dont on a embelli la lgende de certains hommes, n'offrent presque jamais de liaison avec leur doctrine. 3. Nous ne traiterons pas des tables parlantes, ni en gnral du spiritisme actuel. Remarquons seulement, avec de graves auteurs, qu'on ne saurait mettre en doute un certain nombre de faits qui s'y rapportent. P a r m i ceux-ci, il en est dont on entrevoit une explication naturelle. Quant aux autres, ils ne peuvent certainement pas tre attribus Dieu, comme le montre l'vidence leur caractre ridicule ou malfaisant. Les hommes qui s'en amusent, observe le card. d'Annibale, croient n'avoir affaire qu'aux mes des morts : ils se trompent, c'est aux esprits mauvais. Le paganisme connaissait dj ces pratiques; S. Augustin et S. Chrysostome les attribuent aux dmons; les paens euxmmes, Porphyre par exemple, ont reconnu et avou cette origine. Il est vident qu'il est toujours nuisible et toujours condamnable de jouer avec les dmons i.
qui opre le miracle; la 2 , l'intention qu'elle a en oprant le miracle ; la 3 , la manire dont elle l'opre. Cf. Monsabr, Introd. au dogme cathol.^ 24 confrence. (1) Thol. mor. t. II. Cf. Gury-Ballerini, ThoL mor. 3" dit., 1874, t. I. nu. 273 et suiv.; P. Lehmkuhl, ThoL mor, t. I. nn. 359 et suiv.; P. de Bonniot, ouvr. cit, ch. V; P. Monsabr, ouvr. cit, 23 conf.; Elie Mric,
m e e e m e

VALEUR PROBANTE DU MIRACLE


CONCLUSION .

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Pour achever cette importante matire, il est ncessaire d'observer que la constatation du miracle est susceptible d'engendrer dans l'esprit une vritable certitude. En effet, le miracle est un fait d'ordre sensible, qui ne se distingue en rien des autres faits du mme ordre, sinon par ce caractre qu'il est une exception aux lois de la nature. Or, on ne constate pas autrement qu'un fait n'est pas soumis aux lois de la nature, qu'on ne le ferait pour tablir qu'il lui est soumis. Toutefois, comme cette constatation se mlent d'ordinaire des considrations d'ordre moral, par exemple, l'obligation de croire et d'obir Dieu qui parle par ce signe qu'est le miracle, il arrive qu'elle n'entrane pas la pleine adhsion de l'esprit. Ce n'est pas que l'esprit ne soit pas suffisamment clair , mais c'est que la volont, influence le plus souvent elle-mme par la passion, met obstacle son assentiment. Il en va de mme d'un certain nombre de vrits ou de faits du mme genre, qui s'adressent moins l'esprit qu' Yme entire, Vhomme tout entier .
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IV.

VALEUR

PROBANTE

m;

MIRACLE

Le miracle est une confirmation authentique de la doctrine en faveur de laquelle il se produit. En effet : 1. a. Le miracle dit de premier ordre a Dieu mme pour auteur. Or, Dieu ne peut mettre sa toute-puissance au service de l'imposture ou de l'erreur. Lors donc qu'un homme propose une doctrine comme venant de Dieu et qu'il l'appuie d'un tel miracle, c'est Dieu lui-mme qui marque cette doctrine du sceau de son autorit. Cet homme ne pouvant,
ouvr. cit, 1. IL ch. IV; P. Lescur, La science et les faits surnaturels contemporains. (1) Que l'vidence du miracle doive tre suffisante, il le faut bien. Du moment que Dieu entend se servir de ce signe pour se faire reconnatre de l'homme, il ne peut pas permettre que celui-ci se trouve, de fait, impuissant atteindre ce but. D'autre part, comme Dieu veut parler, non des mtaphysiciens, mais tous les hommes, s'il s'en trouve parmi ceux-ci qui ne le reconnaissent pas, c'est qu'ils ne veulent pas le reconnatre, ou que, plus ou moins leur insu, ils ont laiss se former un obstacle d'ordre moral entre leur me et la clart du miracle. (2) Cf. Oil-Laprune, La certitude morale, ch. I, II, VIL La certitude de la constatation du miracle est telle, que le Concile du Vatican (de fide, can. 4) a pu frapper d'anathme quiconque oserait la nier.

236

DE LA PROPHTIE

en de telles circonstances, tre convaincu d'imposture, la doctrine qu'il enseigne est ncessairement vraie. C'est dans ce sens que S. Augustin a dit : Le miracle rend l'autorit palpable, et l'autorit commande la foi. b. Les prodiges qui ne requirent pas d'une manire vidente l'intervention de la toute-puissance divine, mais qui surpassent absolument la puissance des forces de la nature et se prsentent avec toutes les garanties de l'action du bon esprit, ont la mme valeur probante. En effet, Dieu garantit galement la vrit, soit qu'il accomplisse lui-mme le miracle, soit qu'il se serve du ministre des anges. L'action de ces anges est quivalemment une intervention divine. 2. C'est d'ailleurs la conviction et la croyance de tous les peuples que les miracles prouvent la divinit d'une mission ou d'une doctrine religieuse. Ds qu'un miracle certain vient la confirmer, l'homme, moins d'tre aveugl par le prjug ou par la passion, n'hsite plus l'accepter comme vraie, parce qu'il sent comme d'instinct, et qu'il est d'ailleurs pleinement convaincu que le miracle vient de Dieu, qu'il est comme le cachet divin de la Rvlation. I I . De la prophtie
I. NATURE

La prophtie consiste annoncer d'avance avec certitude des actions qui dpendent de la libre dtermination soit de Dieu, soit de l'homme. Elle peut se dfinir : La prdiction certaine d'un vnement futur qui ne peut tre connu dans ses causes naturelles par aucune intelligence cre. Les prdictions de l'astronome qui annonce les clipses, les prvisions de l'homme d'Etat qui prvoit un changement politique, ne sont pas des prophties, car elles sont dduites de causes connues. Il ressort de la dfinition qui prcde que la prophtie est elle-mme une espce de miracle : comme le miracle, elle est un des signes principaux de la divinit de la Rvlation.
II. P O S S I B I L I T D E LA P R O P H T I E

La prophtie est possible, mais elle ne l'est qu' Dieu. Lui seul, ternel et infini, connat entirement l'avenir. Rien de

DE LA PROPHTIE

237

ce qui est susceptible d'tre connu ne lui chappe. Sa science s'tend aussi bien aux dterminations futures des causes libres qu'aux effets futurs des causes physiques, alors mme qu'elles n'existeraient pas encore. Or, ce que Dieu connat de l'avenir, il peut, sans nul doute, le manifester l'homme. En consquence il peut faire des prophties. L'homme, au contraire, parce qu'il est born dans ses connaissances par le temps, ne peut, de lui-mme, connatre les vnements venir qu'en les prvoyant dans leurs causes. Les mauvais esprits eux-mmes ne peuvent pas prvoir avec certitude les actes libres, bien que peut-tre ils puissent, en raison de la connaissance qu'ils ont de certaines causes naturelles qui nous sont inconnues, prvoir beaucoup de choses que nous ne pouvons pas mme conjecturer, et nous annoncer les actes futurs qu'ils comptent accomplir eux-mmes .
1

III.

POSS1HI1..1TK D E CONSTATER LA P R O P H T I E

Pour reconnatre la vrit d'une prophtie, il suffit qu'on puisse s'assurer de trois choses; la l , que l'vnement a concord avec la prdiction qui en a t faite; la 2 , que la prdiction a prcd l'vnement; la 3 , que l'accord de la prdiction et de l'vnement est dtelle nature, qu'il ne saurait s'expliquer ni par des causes naturelles dont il serait l'effet, ni par une simple conjecture, ni par une sorte de divination fortuite. S'il est vrai qu'on ne peut pas toujours constater avec certitude une vritable prophtie, il n'est pas moins certain qu'il est bien des cas par exemple celui de la prdiction d'un ensemble de faits contingents o cette constatation ne prsente aucune difficult.
re m e m e

IV.

VALEUR

PROBANTE D E LA P R O P H T I E

La prophtie, ds lors qu'elle est reconnue vritable, est un signe certain de la divinit d'une rvlation, en faveur de laquelle elle est faite. En effet; 1. Elle constitue, nous l'avons dit, un vrai miracle : elle possde donc la mme force dmonstrative que lui. 2. Comme elle n'est possible qu' Dieu, on peut la considrer comme une sorte de rvlation divine.
(1) Cf. Wilmers, Prcis de la doctrine chrt., p. 22.

238 PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME 3..De l vient que, en fait, l'humanit a toujours donn cette signification aux vritables prophties. On comprend sans peine que si jamais une prophtie pouvait servir confirmer un mensonge, il faudrait accuser Dieu lui-mme d'induire l'homme en e r r e u r . Aprs avoir tabli ces notions sur les miracles et les prophties, et mis hors de conteste l'autorit historique des Evangiles, nous pouvons maintenant aborder la question capitale de cette premire partie, et dmontrer la divinit de la mission de Jsus-Christ, et, par consquent, celle de la religion qu'il est venu rvler au m o n d e .
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ART. I I I . DIX P R E U V E S D E LA D I V I N I T D E LA M I S S I O N D E J S U S - C H R I S T , E T D E S O N U V R E LA R E L I G I O N C H R T I E N N E I . Premire preuve


LES MIRACLES OPRS PAR JSUS-CHRIST

L NOMBRE DE CES MIRACLES. Il n'est gure de pages de l'Evangile o ne se trouve rapport quelque miracle opr par Jsus-Christ. Il y apparat vritablement comme le matre souverain de la nature. Les infirmes et les malades de toute espce lui sont amens en grand nombre, non seulement des diffrentes parties de la Jude, mais de la Syrie et des autres pays voisins; il les gurit par une simple parole, ou par l'imposition de sa main, ou par le contact de ses vtements, ou mme par une secrte vertu qui sort de lui. (S. Matth. iv ; S. Luc vi.) Il change l'eau en vin, il procure ses aptres les fruits d'une pche prodigieuse, il marche
(1) Cf. P. Monsabr, confr. II, 18,19, 20; Hettinger, Apologie du Christianisme, t. II, p. 190; Mgr Freppel, S. Justin, p. 201, 202; P. Bruckcr, Etudes, 187(i, t. IX, p. 600. (2) Parmi les preuves que nous allons exposer, les unes tablissent directement la divinit de la mission de Jsus-Christ et indirectement la vrit de la religion qu'il a tablie. Telles sont celles que nous tirons des miracles et de la saintet de Jsus-Christ. Les autres, comme celles qui sont tires de la propagation miraculeuse du Christianisme et du tmoignage des martyrs, dmontrent directement la vrit de la religion chrtienne et indirectement la divinit de la mission de Jsus-Christ-

MIRACLES DE J SUS-CHRIST

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sur les eaux, apaise d'un mot la tempte, rend la vue aux aveugles, gurit les lpreux, dlivre les possds, ressuscite les morts. Encore les Evanglistes ne mentionnent-ils que les laits les plus remarquables par leur clat ou par les circonstances qui les ont accompagns, et ils en laissent supposer une infinit d'autres. A plusieurs reprises, ils affirment que Jsus gurissait en foule tous les malades qu'on lui prsentait : Jsus parcourait toute la Galile.,, gurissant toute langueur et toute infirmit parmi le peuple. Sa rputation se rpandit aussi dans toute la Syrie, de sorte qu'on lui prsentait tous les malades, tous ceux qui taient atteints de souffrances et de maux divers, des dmoniaques, des lunatiques, des paralytiques, et il les gurit. (Matth. i \ \ 23-23.) Et des aveugles et des boiteux s'approchrent de lui dans le temple, et il les gurit. (id. x x i . 14.) Et toute la foule cherchait le toucher, parce qu'une vertu sortait de lui, et il les gurissait tous. (Luc. v i , 19.) Ayant appel les douze aptres, il leur donna vertu et puissance sur tous les dmons, et le pouvoir de gurir les maladies. (Luc. i x , 1.) (( Partout o il entrait, dans les bourgs, dans les villages ou dans les villes, on mettait les malades sur les places publiques et on le suppliait de les laisser seulement toucher la frange de son vtement; et tous ceux qui le touchaient taient guris. (Marc. v i . 56.) P a r m i les nombreux miracles dont l'Evangile raconte les dtails, et qui suffiraient dj faire de la vie de Jsus la vie la plus tonnante qui fut jamais, citons en particulier : A. La gurison du paralytique (S. Matth. i x ; S. Luc v.) Le Sauveur l'opre dans une maison, en prsence des pharisiens et des docteurs de la loi, dont l'hostilit commence se dclarer. Au dehors la foule est si considrable, qu'on est oblig de percer le toit (en Orient les toits des maisons forment terrasse), et, par cette ouverture, de descendre le malade pour le prsenter Jsus, B. Les deux multiplications des pains. Plusieurs milliers de personnes en sont les tmoins. Par deux fois, Jsus les nourrit avec quelques pains et quelques poissons, dont les seuls restes remplissent chaque fois plusieurs corbeilles. (S. Matth. x i v et x v ; S. Jean, v i . ) C. La gurison de Vaveugle-n, si admirablement raconte par S. Jean, ch. ix. La certitude en est d'autant plus solidement tablie, que les pharisiens ont tout mis en uvre pour

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la faire dmentir. Ils vont jusqu' ouvrir une enqute officielle, pour s'assurer juridiquement que les tmoins ne se sont point tromps. D. Plusieurs rsurrections de morts. A en juger par la rponse de Jsus aux disciples du Prcurseur, le nombre en a t considrable : les morts ressuscites sont mis, comme preuve, sur la mme ligne que les malades guris. Carci vident, mortui resurgunt. (S. Matth. xi, 5.) L'Evangile raconte spcialement la rsurrection de la fille de Jare, pour qui l'on faisait dj les prparatifs funbres (S. Matth. rx, 18; S. Marc v; S. Luc vin); celle du fils d'une veuve de Nam : on le portait en terre; Jsus lui rend la vie par ces seules paroles : adolescens, iibi dico, surge; celle de Lazare, qui est la plus remarquable. Jsus tait loin de Bthanie; il n'y arrive que lorsque son ami, mort depuis quatre jours, a dj t mis au tombeau. Son cadavre, observe Marthe, commence donner des signes certains de putrfaction : Jam ftet. En prsence d'un grand nombre de tmoins, appartenant l'aristocratie juive, et pour la plupart hostiles au Sauveur, Jsus fait enlever la pierre du tombeau et s'crie d'une voix forte : Lazare, viens dehors. A l'instant mme, Lazare sort de son spulcre, les mains et les pieds lis par des bandelettes, et la tte enveloppe d'un suaire. Il fallut qu'on l'en dbarrasst pour qu'il pt marcher librement. (S. Jean xi, 1-46.) II. C I R C O N S T A N C E S R E L A T I V E S A C E S M I R A C L E S . 1 Ces miracles, ainsi qu'un grand nombre d'autres, ont pu tre parfaitement constats : ils ont t, en effet, oprs au grand jour, en prsence de multitudes immenses accourues de toute la Jude et des pays voisins au bruit de ces merveilles; en prsence aussi des pharisiens et des docteurs de la loi, ennemis acharns de Jsus, et comme tels, intresss dvoiler l'imposture, s'ils avaient pu en dcouvrir. 2 Si ces faits miraculeux, oprs la clart du soleil et si souvent renouvels, n'avaient pas t rels, comment la confiance des peuples en Jsus serait-elle alle toujours en croissant? Aurait-on continu, durant plus de trois annes, lui amener des lpreux, des aveugles, des sourds, des paralytiques, des possds, si ces infortuns n'avaient pas rellement prouv les effets de son pouvoir bienfaisant ? 3 Ils taient si manifestes et si clatants, que les simples et

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les ignorants pouvaient, aussi facilement que les savants, en apprcier le caractre miraculeux. Parmi ces prodiges, les uns, comme les rsurrections de morts et les gurisons d'aveugles-ns, portaient ce caractre en eux-mmes; les autres, comme les gurisons opres instantanment, le portaient dans leurs circonstances. 4 Depuis dix-huit sicles, ces miracles ont pass par le crible de la critique la plus minutieuse de la part soit des chrtiens, soit des juifs et des paens; toujours ils sont sortis triomphants de l'preuve, et ils ont obtenu l'assentiment le plus large et le plus constant que jamais croyance ait rencontr dans le inonde. Quant aux explications que les rationalistes ont essay d'en donner pour expliquer leur caractre miraculeux, elles sont d'ordinaire si ridicules et si misrables, qu'elles contiennent un aveu clatant de leur impuissance bannir le s u r n a t u r e l .
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Les miracles, nous l'avons vu, sont pour celui qui s'annonce comme l'envoy de Dieu des lettres de crance qui l'accrditent auprs des hommes. Or, 1" Jsus-Christ n'a pas plus cess de se dire envoy de Dieu pour montrer aux hommes la voie du salut, qu'il n'a cess de faire des miracles. Mme les miracles qu'il semait sous ses pas pour le soulagement des misres humaines, prouvent sa mission divine : celui qui dispose ainsi de la toute-puissance de Dieu et qui commande en matre toute la nature, doit tre accrdit par Dieu. La doctrine annonce par un tel homme au nom de Seigneur, ne peut tre que vraie, autrement Dieu autoriserait le mensonge et confirmerait l'imposture. 2 Jsus a opr un grand nombre de miracles dans le but spcial et formel d'attester la mission dont il se disait charg. C'est ce que l'Evangile affirme diverses reprises. a. Interrog par les disciples de Jean-Baptiste s'il est l'envoy divin attendu par le salut du monde, Jsus en appelle l'vidence des miracles qu'il opre devant eux : Des aveugles voient, des morts ressuscitent... (S. Luc, vu, 22.)
CONCLUSION.

(l)Cf. Wallon, Croyance l'Evangile, p. 293, 298; Bacuez et Vigouroux, Manuel biblique, t. III, n 248; Mgr D'Hulst, conf. de N.-D., 1892, p. 181 ; Dict., apolog. Jaugey. art. miracles des Evangiles, p. 1194; L. Fonck, Die Wunder des Herrn ; de Bonniot, Etudes, t. 43 (1888), Les miracles de l'Evangile.

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2* PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

h . Jsus dit un paralytique : Ayez confiance, vos pchs vous sont remis. Les Scribes murmurent et crient au blasphme. Mais le Sauveur rplique : Pour que vous sachiez que le Fils de l'homme a le pouvoir sur la terre de remettre les pchs : Levez-vous dit-il en s'adressant au paralytique prenez votre couche et allez votre maison. Et il se leva et s'en alla sa maison. (Matth. ix, 2-7.) Les pharisiens lui ayant demand un miracle en tmoignage de sa mission (ils reconnaissaient donc la valeur d'une pareille preuve), Jsus en appelle cette fois au miracle futur de sa rsurrection. (S. Matth. xn.) c. Puis, une autre fois : Si vous avez peine croire que je suis en mon Pre et que mon Pre est en moi, dit Jsus ses disciples, croyez-en du moins mes uvres : alioquin propter opra ipsa crdite. (S. Jean xiv, 12.) d. Puis encore, comme les Juifs lui disent : Jusques quand tiendrez-vous notre me en suspens? Si vous tes le Christ, dites-le nous clairement. Jsus leur rpond : Je vous ai parl, et vous ne me croyez pas. Les uvres que je fais au nom de mon Pre rendent tmoignage de ce que je suis. Affirmant alors d'une manire plus formelle, non seulement sa mission divine, mais la divinit de sa personne, il ajoute : Si je ne fais pas les uvres de mon Pre, ne me croyez pas. Mais si je les fais, et si vous ne voulez pas croire ma parole, croyez mes uvres, afin que vous me connaissiez et que vous croyiez que mon Pre est en moi, et que je suis en mon Pre. (S. Jean x, 37-38.) e. Enfin, avant de ressusciter Lazare, Jsus dclare formellement qu'il opre ce miracle pour que le peuple reconnaisse la divinit de sa mission : ut credant quia tu me misisti. (S. Jean, x i . )
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I I . Deuxime preuve
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Entre tous les miracles de Jsus-Christ, il en est un qui domine tous les
I. I M P O R T A N C E P A R T I C U L I R E D E C E M I R A C L E . (1) Cf. P. Flix S. J. conf. de N.-D., 1864, &> conf.; P. Monsabr, Conf. de N.-D., 1880, 4 6 conf.; Mgr. Freppel, Examen critique la vie de Jsus Iceuvr. polm. I. p. 1); Mgr. Pie, 3 Instr. synod.; P. de Bonniot, S. J. tudes, janv. et fvr. 1888; P. Rose O. P., Etudes sur l'Ecriture.
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autres par son clat, c'est celui de sa rsurrection. Il les domine ce point, qu'on peut l'invoquer comme une dmonstration sommaire et premptoire de la divinit de la mission et de la doctrine de Jsus-Christ. Il constitue d'ailleurs une preuve dont l'avantage est d'tre minemment u la porte de toutes les intelligences : pour en apprcier la valeur, il suffit d'avoir un cur droit, cherchant de bonne foi la vrit. Il est hors de doute, en effet, que si Jsus-Christ est rellement revenu la vie, comme il l'avait prdit, sa mission est divine ; car il est impossible que Dieu, dont la saintet, la bont et la sagesse sont infinies, ait voulu raliser la prdiction d'un imposteur, et marquer sa doctrine du sceau le plus incontestable de la vrit. Jsus-Christ lui-mme, en prdisant sa rsurrection, la prsentait comme la marque la plus clatante de sa mission divine. Les aptres en ont fait autant dans leurs prdications; et quand il fut question de choisir un disciple pour remplacer le tratre Judas, ils exigrent que ce fui un tmoin de la vie, de la mort et de la rsurrection de Jsus-Christ ( Act. 1, 22). S. Paul n'hsite pas dclarer que sa prdication serait vaine, aussi bien que la foi des chrtiens, si le Christ n'tait pas ressuscit (I Cor. 15). Enfin les ennemis de Jsus eux-mmes, les Juifs, comprenaient si bien la force dmonstrative d'un pareil miracle, s'il se produisait, qu'ils apostrent une garde au spulcre, pour rendre impossible toute supercherie. On sait que, dans la suite des temps, les adversaires de la Rvlation ont tout essay pour branler la croyance ce fait capital. Montrons donc que le fait de la rsurrection du divin F o n dateur du Christianisme est aussi rel, aussi certain qu'il est important ; prouvons que Dieu l'a entour de garanties si nombreuses, qu'il faudrait, pour ne pas l'admettre, fermer obstinment les yeux la lumire. IL E XPOS HISTORIQUE . Commenons par rsumer les principaux dtails de ce grand vnement, tels qu'ils se trouvent dans les Evangiles. Le vendredi, veille du sabbat, vers trois heures de l'aprsmidi, des soldats vinrent, suivant l'usag, pour rompre les jambes aux supplicis. Aprs avoir accompli leur uvre sur les deux voleurs, voyant que Jsus tait dj mort, ils ne lui rompirent pas les jambes, mais un des soldats lui ouvrit
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le ct avec une lance, et aussitt il en sortit du sang et de l'eau. (S. Jean, tmoin oculaire de la mort de Jsus, chap. xix.) Sur le soir, Joseph d'Arimathie, noble dcurion, demanda Pilate le corps de Jsus ; Pilate s'informa auprs du centurion qui avait prsid au supplice, si Jsus tait bien mort. Le corps fut donc enlev de la croix ; Joseph et un autre disciple de Jsus nomm Nicodme l'embaumrent, l'envelopprent d'un linceul blanc et d'autres linges, et le dposrent, avec des aromates, dans un spulcre neuf, que Joseph avait fait tailler pour lui-mme dans le roc. Puis ayant roul une grosse pierre devant l'entre du spulcre, ils se retirrent. Le soir mme, les princes des prtres et les pharisiens prirent Pilate de faire garder le spulcre . Nous n o u s souvenons, lui dirent-ils, que cet imposteur a dit, lorsqu'il tait encore en vie : Aprs trois jours je ressusciterai... Ses disciples pourraient donc enlever son corps et dire au peuple : il est ressuscit d'entre les morts, et cette dernire erreur serait pire que la premire. Pilate leur permit de garder eux-mmes le spulcre, ce qu'ils firent en scellant la pierre et en y plaant des gardes. Le dimanche matin, la pointe du jour, il se fit u n grand tremblement de terre ; un ange sous une forme humaine, au visage brillant comme l'clair, et couvert de vtements blancs comme la neige, renversa la pierre du spulcre et s'assit sur elle. Le spulcre tait vide : il n'y restait que les linges, et, cot des linges, le suaire soigneusement pli. Les gardes, saisis d'pouvante, s'enfuirent et allrent raconter aux princes des prtres ce qui s'tait pass. Ceux-ci leur donnrent de l'argent pour leur faire dire que, pendant leur sommeil, les disciples de Jsus taient venus enlever son corps. Le mme jour et les jours suivants jusqu' son ascension, Jsus se fit voir, par intervalles, Marie-Madeleine, aux saintes femmes, ses disciples tantt isols, tantt runis. Il les entretenait du royaume de Dieu, et leur donnait des
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(1) S. Matthieu se sert, il est vrai, du mot lendemain; mais ce lendemain, qui tait le sabbat lgal, commena, suivant l'usage des Juifs, ds le soir. En effet, le jour des Juifs, comme l'atteste formellement le Lvitique (XXIII, 32), tait le temps compris entre deux couchers du soleil. C'est donc partir du vendredi soir que le spulcre fut scell et gard par les soldats.

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preuves sensibles de la vrit de sa rsurrection, mangeant avec eux, leur montrant, leur faisant toucher les plaies qu'il avait gardes aux pieds, aux mains et au ct. Il apparut enfin une dernire fois sur une montagne de Galile, plus de cinq cents disciples runis, et s'leva devant eux dans le ciel (S. Matth. XXVIII ; S. Marc, xvi; S.Luc, xxiv; S. Jun,xx, xxi ; Actes, ; I Cor. xv). Telle est, en abrg, la narration vanglique sur laquelle s'appuie notre dmonstration. Si elle est exacte, le fait qu'elle rapporte ne peut manifestement s'expliquer que par l'intervention divine. Cela est tellement vrai, que les incrdules eux-mmes ne songent point l'expliquer par des causes naturelles; ils cherchent seulement contester la ralit du fait. III. CERTITUDE DE LA RSURRECTION DE JSUS-CHRIST . Pour prouver la ralit de la rsurrection de Jsus-Christ, il nous suffira d'tablir que Jsus tait mort quand on le mit dans le tombeau, et qu'il s'est ensuite montr plein de vie, Pour ajouter encore la force de cette preuve, nous dmontrerons que toute supercherie cet gard et t impossible ; enfin que si Jsus-Christ n'avait pas rellement triomph de la mort, le inonde ne se serait pas converti. l PREUVE. A. Jsus-Christ tait vritablement mort quand on le descendit de la croix. 1. S- Jean, qui a vu, affirme que Jgus expira sur la croix. Les autres Evanglistes rendent le mme tmoignage. 2. On n'en peut d'ailleurs douter, si l'on considre les tortures atroces qu'ikavait subies avant d'tre mis en croix, et c'est merveille qu'il ait pu y demeurer vivant pendant trois heures entires; le crucifiement seul, selon l'historien Josphe, suffisait pour le faire mourir. 3. Les'soldats chargs de lui rompre les jambes ne s'en abstinrent que parce qu'ils constatrent sa mort. 4. Le coup de lance qu'il reut en ce moment aurait suffi lui enlever le dernier souffle de vie, 5. Pilate n'accorda Joseph d'Arimathie le corps de Jsus que sur attestation officielle du centurion que Jsus tait rellement mort. 6. Les Juifs eux-mmes en taient bien persuads : s'ils eus* sent conserv le moindre doute, ils n'auraient pas manqu de vrifier le fait avant de faire garder le spulcre, et, au
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RSURRECTION DE JSUS-CHRIST besoin, ils auraient achev leur victime. Aussi ni le Sanhdrin, ni les rabbins, ni les sophistes romains ou grecs, n'ont jamais song nier que Jsus ft mort. Nos modernes rationalistes eux-mmes n'ont jamais recours la purile hypothse d'une mort fictive du Sauveur. Renan reconnat, lui aussi, la force de ce dernier argument 1. B . Jsus-Christ s'est rellement montr plein de oie aprs sa mort. 1. Ce fait est attest par de nombreux tmoins oculaires qui, aprs avoir vu leur divin Matre expirer sur la croix, l'ont revu vivant, non pas en songe, ni durant leur sommeil, mais pendant le jour, et quand ils taient en pleine possession de leurs facults ; ils ont entendu ses paroles, reu ses ordres, touch, palp ses membres et ses blessures, mang mme avec lui. 2. C'est pendant quarante jours et dans les circonstances les plus diverses qu'ils se sont retrouvs avec Jsus prs du tombeau, sur le chemin d'Emmas, dans le Cnacle, sur le bord du lac, sur le mont des oliviers, etc. Tantt c'taient les saintes femmes, tantt S. Pierre, tantt les disciples d'Emmas ; puislesaptres runis en l'absence de S. Thomas qui refuse de les croire; puis les mmes avec S. T h o m a s qui se rend cette fois l'vidence ; puis sept aptres sur le bord du lac ; enfin, en Galile, c'est un concours de plus de f>00 aptres et disciples, dont la plupart vivaient encore au moment o S. Paul faisait appel leur tmoignage. (I. Cor. xv, 6.) 3. Ce qui donne ces tmoignages une autorit sans gale, c'est que ces hommes ont t jusqu' subir la mort pour certifier la rsurrection de Jsus-Christ. Et cependant ils avaient d'abord t trs lents y ajouter foi ; l'un d'eux avait mme refus de se rendre au tmoignage unanime des autres aptres, protestant qu'il ne croirait pas avant d'avoir mis ses mains dans les plaies de Jsus. Ainsi, de la nature de ces apparitions, de leur multiplicit, du nombre et de la varit des tmoins, et des diverses circonstances, il ressort avec vidence que le fait de la rsurrection de Jsus-Christ n'est pas moins certain que celui de sa mort. Ce miracle est donc absolument incontestable.
(1) Vie de Jsus, p. 429. Cf. Wallon, ouvr. cit, p. 300.

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2 P R E U V E . Toute supercherie l'gard de la rsurrection du Sauveur tait impossible aux aptres. En effet : I. Ils ne peuvent avoir eu l'intention d'enlever le corps de Jsus. II. L'eussent-ils voulu, ils n'auraient pu le faire. I. Les disciples n'ont pu vouloir enlever le corps de Jsus-Christ. Aucun homme ne se jette, sans motifs vritablement graves, dans des aventures hrisses de prils ; plus forte raison est-il difficile de supposer que, sans aucun intrt pour eux, ou contrairement tous leurs intrts, plusieurs hommes se runissent pour former un complot aussi dangereux que criminel. C'est cependant ce qu'il faudrait admettre, si les aptres eussent conu la pense que l'incrdulit leur prte. 1 Ils auraient agi .sans motifs. En effet, ou les disciples croyaient la prochaine rsurrection de leur Matre, ou ils n'y croyaient pas, ou ils taient dans le doute cet gard. Dans le i cas, l'enlvement du corps tait absolument inutile. Dans le2 cas, il ne leur restait qu' abandonner la cause d'un h o m m e en qui, par hypothse, ils n'avaient plus la moindre foi. Dans le 3 cas, qui est le vrai, comme le rcit vanglique nous donne lieu de le croire, le plus simple bon sens leur commandait d'attendre l'vnement, pour y conformer leur conduite. A moins donc qu'ils ne fussent des insenss et rien n'autorise cette supposition et qu'ils le fussent tous la fois, la pense mme d'enlever le corps de leur Matre n'a pu leur venir l'esprit. 2 Ils avaient au contraire les plus puissants motifs pour ne pas s'engager dans une pareille aventure : a. Ils ne voyaient autour d'eux que des ennemis de Jsus, ennemis tellement acharns qu'ils venaient de le traiter de la manire la plus cruelle et de le mettre mort. Ils n'avaient donc attendre, de la part de ces hommes, que des opprobres, des supplices et la mort. b . De la part de Dieu, vengeur du crime, ils avaient redouter les chtiments rservs au mensonge, au blasphme et l'impit. c. Ils taient d'ailleurs certains d'chouer honteusement et misrablement dans leur entreprise. Comment, sans instruction, sans crdit, sans fortune, auraient-ils pu se flatter de russir dans le projet le plus insens qu'il ft possible
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d'imaginer : celui de faire adorer comme un Dieu, par toute la terre, un imposteur crucifi en Jude? d. Enfin, si la rsurrection n'et pas eu lieu, Jsus n'aurai* plus t aux yeux de ses disciples qu'un fourbe et le coupable auteur de leur honte et de leur misre. Est-ce pour un tel homme qu'ils auraient consenti tout braver, s'exposer tous les chtiments en cette vie et en l'autre? II. L'eussent-ils voulu, ils n'auraient pu le faire. Pour s'en convaincre, il suffit de considrer rapidement la nature et les difficults d'une pareille entreprise. Le spulcre tait taill dans le roc; l'entre en tait ferme par une grosse pierre, qui tait elle-mme scelle et garde par un poste de soldats. Or, de quels moyens disposaient les aptres pour excuter cet enlvement? On n'en peut imaginer que trois : la violence, la corruption, ou la ruse. Tous les trois taient galement impraticables. 1. La violence : les aptres, dont la honteuse timidit est connue, qui venaient de prendre lchement la fuite et d'abandonner leur divin Matre pendant sa passion, n'taient pas hommes forcer un poste de soldats et briser les sceaux publics. L'eussent-ils fait, que leur attentat ne serait demeur ni inconnu, ni impuni. 2. La corruption : comment auraient-ils pu corrompre les gardes, eux qui taient pauvres? Il aurait fallu les gagner leur poste mme, et les gagner absolument tous, car le refus d'un seul aurait suffi les trahir tous. Et ces soldats, auraient-ils os compter sur la discrtion les uns des autres? 3. La ruse : elle est plus difficile encore et mme impossible. Par quelle voie seraient-ils arrivs au spulcre? Par un conduit souterrain? Ils l'auraient donc creus dans le roc, en quelques heures, sans attirer l'attention d'un seul garde; et, une fois sortis, ils l'auraient combl, sans qu'il en ft rest de traces! Ils se seraient de plus amuss dpouiller le cadavre des linges qui l'enveloppaient, plier soigneusement le suaire qui couvrait la tte, et pour comble, ils auraient renvers la pierre qui fermait le spulcre, apparemment afin de ne pas donner l'veil ! Veut-on qu'ils aient pris le chemin ordinaire? Ils auraient donc pass au milieu des gardes, bris les sceaux, renvers la pierre, t tranquillement les linges et pli le suaire, puis,

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chargs de leur trsor, ils s'en seraient retourns par o ils taient venus, et tout cela sans faire le moindre bruit, sans que personne remarqut mme leur prsence ! Dira-t-on que les gardes taient endormis? Ils l'taient donc tous, et pas un ne veillait l'excution d'une consigne cependant svre; ils l'taient si profondment que tout ce mouvement qui se produisait autour d'eux, dans le silence de la nuit, n'en a pas*rveill un seul! Mais admettons que tous taient plongs dans le sommeil, comment se fait-il que l'on n'ait pas recherch le corps drob? Comment ces gardes infidles n'ont-ils pas du moins t svrement punis? Pourquoi a-t-il fallu que les Juifs leur donnassent de l'argent pour les engager s'accuser eux-mmes d'avoir forfait leur devoir et divulguer leur propre honte? Comment expliquer que, dans la suite, ces mmes Juifs, qui reprochrent souvent aux aptres de prcher au nom de Jsus de Nazareth, ne les aient pas simplement accuss d'avoir drob le corps de leur Matre? Deux mois peine aprs la rsurrection, lorsque les aptres prchent ce grand miracle, on se contente de les fouetter et de leur commander le silence. On le voit, de quelque ct qu'elle se tourne, l'incrdulit se prend dans ses propres mensonges. Misrables sont les arguties par lesquelles elle essaie de se drober i a certitude. C'est qu'il est impossible de combattre la vrit de la rsurrection, sans se mettre en opposition avec la raison et le bon sens. 3 PREUVE . E n admettant, par impossible, que les aptres eussent voulu drober le corps de Jsus, et qu'ils eussent russi dans cette entreprise insense, ils n'auraient certainement pu triompher d'une difficult plus grande encore' : celle de persuader au monde entier que Jsus tait ressuscit et qu'il tait Dieu, alors qu'en ralit il n'et t qu'un homme condamn par la justice humaine, et mort honteusement sur une croix. Que d'obstacles en effet la russite d'un pareil projet! 1 Tous les complices, auteurs ou fauteurs de cette intrigue criminelle, auraient d s'entendre entre eux pour accrditer leur mensonge et s'engager le soutenir, mme au milieu des plus affreux supplices, uniquement pour assurer le succs d'ailleurs impossible d'une fourberie.
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2 Il aurait fallu tromper les nombreux disciples qui n'avaient point particip au complot, et les amener croire des apparitions de Jsus purement imaginaires ; il aurait fallu leur inspirer une foi assez robuste pour affronter les plus horribles tourments et mme la mort, plutt que de se permettre le moindre doute sur la ralit de la rsurrection. 3 Il et fallu tromper aussi non seulement ls paens, qui redoutaient la morale svre du Christ, mprisaient sa pauvret, insultaient la folie de sa mort sur une croix, mais encore les Juifs qui hassaient Jsus-Christ, et qui, aprs Tavoir fait mourir ignominieusement, avaient tout intrt confondre l'imposture. On n'ignore pas que 3000 Juifs se convertirent la suite de la premire prdication de S. Pierre Jrusalem, et que, la seconde, ce nombre s'leva 5000. 4 Enfin ces hommes, dpourvus de tout ce qui peut entraner les masses, auraient d produire cette conversion prodigieuse du monde entier, sans le secours divin, par la seule force de leur affirmation ; car ils ne pouvaient s'attendre ce que Dieu confirmt par des miracles leur criminelle i m p o s t u r e .
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Quelle force victorieuse n'ont pas, surtout si on les considre dans leur ensemble, les preuves de la rsurrection de Jsus-Christ? Que croira-t-on encore, si l'on refuse d'admettre un fait tabli d'une manire aussi inbranlable?
(1) Au troisime jour, Jsus-Christ ressuscite ; il apparat aux siens qui l'avaient abandonn, et qui s'obstinaient ne pas croire sa rsurrection. Ils le voient, ils lui parlent, ils le touchent, ils sont convaincus. Pour confirmer la foi de sa rsurrection, Jsus se montre diverses reprises et en diverses circonstances. Ses disciples le voient en particulier et le voient aussi tous ensemble : il parat une fois plus de cinq cents hommes assembls. Un aptre, qui Ta crit, assure que la plupart d'entre eux vivaient encore dans le temps qu'il l'crivait. Jsus-Christ ressuscit donne ses disciples tout le temps qu'ils veulent pour le bien considrer, et, aprs s'tre mis entre leurs mains, en toutes les manires qu'ils le souhaitent, en sorte qu'il ne puisse leur rester le moindre doute, U leur ordonne de porter tmoignage de ce qu'ils ont vu, de ce qu'ils ont ou et de ce qu'ils ont touch. Afin qu'on ne puisse douter de leur bonne foi, non plus que de leur persuasion, il les oblige sceller leur tmoignage de leur sang. Ainsi, leur prdication est inbranlable. Le fondement en est un fait positif, attest unanimement par ceux qui l'ont vu. Leur sincrit est justifie par la plus forte preuve qu'on puisse imaginer, qui est celle des tourments et de la mort mme. (Bossuet, Disc, sur l'Hist. univ., 2 part, ch. XIX.)
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OBJECTION.

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Bien que la vrit de la rsurrection de Jsus-Christ soit dmontre de manire ne laisser place aucun doute raisonnable, nous tenons signaler quelques tentatives des impies pour dtruire la croyance ce miracle. On jugera de la valeur de leurs arguments. 1. Strauss s'est vertu expliquer comment le corps de Jsus-Christ a disparu du tombeau. Il a fini par s'arrter la solution la plus inattendue : le corps est rest dans lp spulcre. Cette explication n'a qu'un dfaut, c'est qu'elle contredit le rcit des quatre Evangiles, et va contre toute vraisemblance. Si le corps de Jsus tait rest au tombeau, les Juifs n'auraient pas manqu de s'en emparer, pour ruiner du coup la croyance la rsurrection. La manire dont Renan cherche se tirer de la difficult, pour tre plus commode n'est gure plus ingnieuse : c'est une question oiseuse et insoluble, dit-il, et on ignorera toujours ce dtail. Ce qui ne l'empche pas de chercher ce dtail une dizaine d'explications aussi risques les unes que les autres : l'enlvement du corps, soit par les aptres, soit par les disciples qui l'auraient emport en Galile, soit par les Juifs, soit plus simplement p a r le propritaire du jardin. Le suaire pli porterait mme croire qu'une main de femme s'est glisse dans l'affaire. Puis il rejette toutes ces explications, et finit par attribuer au hasard la disparition du corps de J s u s . 2. Les incrdules prouvent un gal embarras expliquer la foi inbranlable des aptres la rsurrection. Strauss fait cet aveu : Si nous ne trouvons pas moyen d'expliquer
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(1) La rsurrection de J.-C. constitue un vnement historique d'un caractre tellement miraculeux, qu'on ne peut essayer de l'en dpouiller, sans tomber dans un miracle plus grand, avec Y absurde en surcharge. La Libre-Pense impose ici l'esprit humain, par des thories inadmissibles, un fardeau beaucoup plus lourd que celui dont elle se flatte de l'exonrer. Il y a eu dans le pass un vnement capital, la rsurrection de J . - C , qui runit tous le s* caractres dont l'ensemble empche qu'un fait puisse tre lgitimement attribu aux seules forces de la nature. Ces caractres nous sont attests, soit par les tmoins eux-mmes, qui tous les rattachent l'action directe et personnelle de Dieu, soit par les librespenseurs, qui ne peuvent les expliquer que par des causes inacceptables, et radicalement opposes celles que nous manifeste le cours ordinaire des phnomnes de la nature. Abb Frmont, ouvr. cit, Lettres

l'abb Luisy p. 62.


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sans miracle l'origine de la foi la rsurrection de Jsus, nous sommes obligs de nier tout ce que nous avons dit, et de renoncer notre entreprise. Il rejette d'ailleurs l'hypothse d'une imposture de la part des aptres : Ils n'auraient jamais, dit-il avec raison, puis dans le mensonge une foi qui va jusqu' mourir. Finalement, il affirme, sans ombre d'explication, que les aptres ont t tromps par leur imagination. La rsurrection de JsusChrist serait donc, l'en croire, et Renan trouve l'invention de son got - le simple rsultat d'une hallucination, le fait d'une imagination exalte. Comme ils taient, dit-il en parlant des disciples, dans un tat de grande surrexcitation, ils ont pris pour des ralits ce qui n'tait qu'un simple jeu de leur imagination. Des assertions aussi gratuites se rfutent d'elles-mmes. Si l'on ne peut ajouter foi des tmoins qui offrent de telles garanties de vracit, qui donc pourra-t-on croire encore? Si la rsurrection de Jsus-Christ n'a d'autre fondement qu'une hallucination, les aptres et les disciples ont donc cru voir ce qu'ils ne voyaient pas, entendre ce qu'ils n'entendaient pas, toucher ce qu'ils ne touchaient pas? On constate tout le contraire dans le rcit vanglique. Loin d'tre prdisposs admettre facilement la rsurrection, ils se renferment dans le Cnacle par crainte des Juifs, et s'abandonnent au dcouragement, tant ils ont perdu de vue les prdictions de leur Matre. Ils se refusent croire au tmoignage des saintes femmes; quand Jsus se montre eux, ils le prennent d'abord pour un fantme. Ils ne sortiront de leur erreur, que lorsqu'ils auront touch, palp le corps du Sauveur, et qu'ils l'auront vu lui-mme manger avec eux. Tout cela porte-t-il la marque d'hommes hallucins? De plus, il aurait fallu que tous les disciples, sans exception, fussent victimes d'une hallucination, mme les disciples dcourags d'Emmas, mme l'incrdule Thomas, mme les 500 tmoins de l'ascension de Jsus, (i Cor. xv, 6.) Et cette illusion gnrale aurait dur quarante jours, et elle se serait produite dans les circonstances les plus diverses, et, chose non moins trange, elle serait tombe tout d'un coup et pour toujours aprs l'ascension, qui, elle-mme, aurait t purement imaginaire ! Ce n'est pas tout. Il faudrait admettre que le renversement de la pierre du spulcre et l'pouvante des gardes

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furent galement pure illusion; que les gardes, eux aussi, ont t hallucins; que le spulcre ne s'est vid que dans l'imagination des disciples! On est vraiment tent de se demander si les crivains qui soutiennent de pareilles hypothses parlent srieusement. Tout cela ft-il possible, il resterait expliquer comment le Christianisme, qui n'aurait pour fondement qu'une illusion, a pu s'tablir, rgnrer le monde, et, en dpit de tous les obstacles, se perptuer travers les sicles jusqu' nos jours. E n t r i t e , ce miracle serait plus grand que tous les autres .
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Il est donc absolument certain que les vanglistes ne se sont pas tromps sur la rsurrection de JsusChrist, qu'ils n'ont pas voulu tromper, et que, l'eussent-ils voulu, ils n'auraient pu le faire. Jsus, aprs une mort trs
CONCLUSION . (1) Cf. Bourdaloue, Sermon sur la rsurrection de J . - C ; Frayssinous et Gard. Giraud, sermons sur le mme sujet; P. Lescur, La science et les faits surnaturels contemporains, ch. 3, p. 18, 28; Mgr Freppel, confr. sur la divinit de J.-C., )* conf., p. 211; P. Monsabr, conf. de N.-D. 1880, 48^ f . Fouard, La vie de N.-S. J.-C, t. II, Iiv. VII; abb Frmont, 3 lettre l'abb Loisy : La rsurrection du Christ est-elle un fait historique? (Bloud, 1904). Dans Le 13* aptre^ Henri Lasserre, appliquant au retour de Napolon de l'le d'Elbe le procd de Renan, prouve que ce retour n'a eu lieu que dans l'imagination des admirateurs du grand conqurant moderne! L'objection que l'on peut tirer des divergences qui se rencontrent dans les rcits de la rsurrection de Jsus-Christ, a t rfute en mme temps que l'objection semblable faite contre l'autorit des Evangiles (p. *212). On ne doit pas l'oublier : nous ne nous appuyons pas ici sur l'inspiration des Livres-Saints ; nous invoquons uniquement ces crits comme des monuments historiques d'une authenticit parfaite. Or, le fait mme de la rsurrection a t prouv d'une manire inbranlable; ds lors, la difficult que l'on peut avoir concilier certains dtails n'est pas de nature nous inquiter. Il ne s'agit d'ailleurs que de points fort accessoires et qui n'intressent nullement la substance du fait. Pareil embarras se rencontre chaque fois que Ton est en prsence de plusieurs rcits circonstancis d'un mme vnement, et il s'explique sans peine. Ces contradictions apparentes sur des points secondaires sont mme une garantie de la sincrit des Evanglistes. S'ils avaient voulu assurer crance une fiction, ils se seraient concerts, ou du moins ils se seraient models l'un sur l'autre, de manire viter toute suspicion. On trouvera du reste chez les commentateurs des Evangiles des explications plausibles, permettant de concilier des dtails qui, au premier abord, semblent en opposition.
c o n ; e

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3e PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

relle, est donc sorti vivant du tombeau comme il l'avait annonc, en tmoignage de sa mission divine. Il est par consquent l'envoy de Dieu, et son uvre, la religion chrtienne, est une uvre divine. I I I . Troisime preuve
L'ACCOMPLISSEMENT DES PKOPHTIES QUI CONCERNENT LA PERSONNE ET LA MISSION DE JSUS-CHRIST
I. EM'MRATION 1)K Ql'ELQl'KS PROPHTIES.

Depuis la chute du premier homme, Dieu n'a cess d'annoncer d'abord par les patriarches, puis par les prophtes, le Messie qui devait substituer l'antique religion une religion plus parfaite, destine tous les peuples et tous les temps. Avec une prcision croissante, les prophtes apprennent, dans la suite des ges, l'humanit, le temps o le Messie apparatra sur la terre, la famille laquelle il appartiendra, la ville o il verra le j o u r ; leurs prophties fournissent, plusieurs sicles l'avance, des dtails trs circonstancis sur sa naissance, sa vie, sa prdication, ses miracles, ses souffrances, sa mort, son triomphe sur la mort et sur le monde. Telles sont, par exemple, pour ne parler que du temps o apparatra le Messie, les clbres prophties de Jacob, de Daniel, d'Agge et de Malachie .
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1. AVNEMENT ET QUALITS DU MESSIE . Fils d'Abraham (Gen. 12), issu de la tribu de Juda (Gen. 49), par David (Ps. 88, Is. 11, Jr. 23, etc.), le Messie attendu par toutes les nations (Gen. 49, Agg. 5), natra de la Vierge (Is. 7, Jr. 31), Ezch. 44), dans la ville de Bethlem (Mich. ), avant l'asservissement de la nation (Gen, 49), la 70*-' semaine
(1) Parmi les textes que nous citons au sujet des prophties, il en est dont le sens prcis et l'application au Messie donnent lieu discussion, et nous ne pouvons ici entreprendre cette tude de dtail. Mais, si l'on procde d'aprs les principes d'une saine hermneutique, les textes vraiment concluants restent si nombreux, si divers, si frappants; ils caractrisent si bien, des sicles l'avance, le mme personnage, que leur ensemble doit prsenter, aux yeux de tout homme de bonne foi, une preuve solide de la divinit de la mission du Sauveur.

PROPHTIES MESSIANIQUES

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d'annes aprs l'dit port en faveur de la reconstruction du temple de Jrusalem (Dan. 9), et avant la destruction de ce second temple par une nation trangre (Agg. 2, Mal. 3), Son avnement sera prcd d'une paix universelle (Ps. 71, Is. 2, Dan. 2, Zach. 3), et il sera annonc, ou mme prpar par un envoy (Mal. 3), dont la voix retentira dans le dsert (Is. 40). Le Messie sera, de nom comme de fait, Jsus ou Sauveur (Habac. 3, Is. 51, etc.) Emmanuel ou Dieu avec nous (Is. 7), le Christ ou l'Oint par excellence (Ps. 2, 44, Is. 61, Lament. 4), Fils de Dieu (Ps. 2, Os. 11), Dieu (Is. 9, 25, 35, 40, P s . 44, 109, Bar. 3, Mal. 3), et Dieu cach (Is. 45), pontife selon Tordre de Melchisdech (Ps. 109), le Juste par excellence (Jr. 23, Sag. 2, Is. 45, 62, etc.), le Saint et le Saint des Saints (Ps. 4, 15, Is. 12, Dan. 9), l'admirable, le conseiller, le Dieu fort, le pre du sicle futur, le prince de la paix (Is. 9). 2. SA NAISSANCE ET SA JEUNESSE . Le Sauveur sera ador par ls Rois de l'Orient, qui lui offriront de l'or et de l'encens (Ps. 71, Is, 60); il sjournera en Egypte (Os. 11), et Nazareth en Galile (Is. 9, selon le texte hbreu); il conversera avec les habitants de Sion (Is. 12, etc.), et il honorera le temple de sa prsence (Agg. 2, Mal. 3). Il sera pauvre et livr au travail ds sa jeunesse (Ps. 87); pourtant il sera roi et possesseur ternel d'un royaume qui s'tendra jusqu'aux extrmits de la terre (Ps. 2) ; il sera obissant (Ps. 39), doux et paisible (Ps. 119). 3. SA CARRIRE APOSTOLIQUE . Il ne foulera pas aux pieds le roseau bris et n'teindra pas la mche qui fume encore (Is. 42); il ira chercher les brebis perdues, il relvera celles qui sont tombes, il bandera les plaies de celles qui sont blesses, il fortifiera les faibles, affermira les fidles et les conduira dans la voie de la justice (Ezch. 34); il consolera les affligs (Is. 61), et oprera des miracles en faveur des aveugles, des sourds, des muets, etc. (Is. 35,42). Cependant, si puissante que doive tre sa parole (Is. 11, 49), si lumineuse que doive tre sa doctrine (Is. 9,42, 60), le Messie sera une pierre de scandale et une occasion de ruine pour un grand nombre de Juifs (Is. 1, 6, 8, 42).

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PROPHTIES MESSIANIQUES
SA MORT.

Isae, Zacharie et les Psaumes sont comme une sorte .d'Evangile prophtique. Qu'on en juge par les textes qui suivent. Ils pesrent alors trente pices d'argent pour ma ranon. Et le Seigneur me dit : Jette-la au potier cette belle somme pour laquelle ils m'ont estim, lorsqu'ils m'ont mis prix (Zach. 1 1 ) . Vritablement il a pris sur lui nos langueurs, il s'est charg de nos douleurs. Il nous est apparu semblable un lpreux, frapp de Dieu et humili. Il a t couvert de plaies cause de nos iniquits, il a t bris pour nos crimes. Le chtiment qui doit nous procurer la paix est tomb sur lui, et nous avons t guris par ses meurtrissures. Nous nous tions gars dans de fausses voies, et Dieu l'a charg de toutes nos iniquits, il Fa frapp cause des crimes de son peuple. E n lui plus de beaut ni d'clat. Nous l'avons vu : il tait devenu mconnaissable, un objet de mpris, le dernier des h o m mes, un homme de douleurs et tout dfigur; il a t conduit la mort comme un agneau et comme une brebis qui se tait devant celui qui la tond, et n'a point ouvert la bouche (Is. 5 3 ) ; il est plus semblable un ver qu' un homme ; il est l'opprobre des hommes et le rebut du peuple (Ps. 2 1 ) . Quelles sont ces plaies au milieu de vos mains? Ces plaies m'ont t faites par ceux qui se disaient mes amis (Zach. 1 3 ) . Ils ont perc mes mains et mes pieds; ils ont compt tous mes os. Ils m'ont considr et examin; ils se sont partag mes habits et ils ont tir mon vtement au sort (Ps. 2 1 ) . Tous ceux qui m'ont vu se sont moqus de moi, ils ont parl des lvres et remu la tte. Il a mis sa confiance dans le Seigneur, disent-ils, qu'il le dlivre; qu'il le sauve, s'il est vrai qu'il l'aime (Ps. 2 1 , Sag. 2 ) . Ils m'ont environn comme des taureaux, ils ont rugi comme des lions, ils se sont acharns sur moi comme une meute de chiens (Ps. 2 1 ) . Ils m'ont prsent du fiel en nourriture, et pour apaiser ma soif, ils m'ont offert du vinaigre (Ps. 68); tout le jour j'ai t un objet de drision pour tout mon peuple (Jr. 3 ) .
4. SA PASSION ET

La plupart des prophties l'annoncent. Dieu rpandra son esprit sur les habitants de Jrusalem; il leur donnera un esprit nouveau et un cur nouveau (Is. 46, Ezch. 3 7 , Jol 2 ) . Prche d'abord dans Sion (Is. 2 , Mich. 1 1 ) , la parole de Dieu sera porte par des tmoins fidles (Is. 4 3 , 4 4 ) , en Afrique, en Lydie, en
5. ETABLISSEMENT DE SON EGLISE.

PROPHTIES MESSIANIQUES

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Italie, en Grce, aux les lointaines, aux peuples plongs dans les ombres de la mort, qu'ils gagneront au Seigneur (Is. 6 0 , 52). Je les ferai passer par le feu et je les prouverai comme on prouve l'or (Zach. 13). Une nouvelle alliance runira tous les peuples (Is. 49, Jr. 31, Os. 2, etc.); loups et agneaux, lions et brebis, vivront ensemble, dociles et paisibles (Is. 11, Soph. 3, Jr. 32). C'est Malachie qui termine la srie des prophtes. Il annonce que les sacrifices de l'ancienne loi, offerts jusque-l dans le seul temple de Jrusalem, seront remplacs par une oblation toute pure qu'on offrira en tout lieu et chez tous les peuples (Mal. 1,10, 11). Isae et David avaient dj prdit que ce sacrifice de la nouvelle alliance serait offert par des prtres choisis dans toutes les nations (Is. 6 6 ) , et dont le chef suprme appartiendrait l'ordre de Melhisdech (Ps. 109).
6 . L E SACRIFICE DE LA LOI NOUVELLE .

7 y FIGURES PROPHTIQUES nu MESSIE . Dieu voulait que l'esprit de son peuple ft sans cesse occup du Rdempteur futur, et que tout le lui rappelt. Aussi ne s'est-il pas content de l'annoncer par le ministre des prophtes. Se conformant au gnie du peuple juif, et, en gnral, de tous les peuples de l'Orient, il a pris soin que le Messie lui ft reprsent l'avance par des types et par des symboles. Citons, parmi les premiers, Isaac, Joseph, Mose, David, J o n a s ; parmi les seconds, l'agneau pascal, la manne, le serpent d'airain. On peut mme dire que le culte entier et les institutions du peuple d'Isral avaient un caractre typique. Toute l'administration de ce peuple, dit S. Augustin, ne fut qu'une prophtie continuelle du roi qu'il attendait. Bien que ce genre de prophtie ne puisse tre prsent comme une preuve, cependant il complte et confirme les arguments qui prcdent.
IL ACCOMPLISSEMENT DKS P R O P H T I E S MESSIANIQUES.

Mais ces prophties, qui se sont succd si nombreuses pendant une dure de plus de 4000 ans, unanimes annoncer le mme vnement extraordinaire et h u m a i nement impossible prvoir, ont-elles reu leur accomplissement? C'esl ce qu'il nous faut maintenant examiner.

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PROPHTIES MESSIANIQUES

Faisons remarquer avant tout que cinq cents ans se sont couls entre la fin des prophties messianiques et le dbut de leur accomplissement. Dans l'intervalle, c'est--dire de 280 125 avant J,~C, les livres de l'Ancien Testament furent traduits de l'hbreu en grec. La Providence en avait ainsi dispos, pour que la Bible dite des Septante, venant se rpandre dans le monde entier avant la venue du Messie, Vantriorit des prophties messianiques ne laisst aucune place au doute. Pour tre pleinement convaincu de la parfaite ralisation de toutes ces prophties en Jsus-Christ et en lui seul, il suffit de lire les Evangiles. L'accord de l'Ancien et du Nouveau Testament est si frappant, que si nous ne savions, avec la dernire certitude, que les livres prophtiques existaient bien des sicles avant Jsus-Christ, nous serions tents de les croire crits aprs les vnements, par des historiens et non par des prophtes i. V. p. 123 note. 1. a. L'poque de la venue du Messie avait t si bien dtermine et s'tait tellement rpandue par toute la terre, que, ds la proclamation de l'empire romain et de la paix u n i verselle, non seulement les Juifs, mais tous les peuples taient dans l'attente du grand vnement. Cette attente ellemme avait t prdite, et elle est atteste par tous les historiens contemporains. On tait gnralement persuad, dit Tacite, sur la foi d'anciennes prophties, que l'Orient allait prvaloir, et que de la Jude sortiraient les matres du monde. Sutone et Josphe s'expriment peu prs dans les mmes termes. Cette attente du librateur promis tait si gnrale et si vive chez les Juifs, qu'ils suivaient aveuglment le premier factieux venu se donnant pour le prcur( l ) O n sait tous les efforts tents par les critiques modernes, notamment par Renan, Wellhausen, Darmstetter, etc., pour expliquer le caractre surnaturel de la mission prophtique, et pour assigner aux prophtes un rle historique diffrent de celui que leur attribue la tradition. Il n'est pas de torture qu'on n'ait fait subir aux textes, ni d'interprtations fantaisistes auxquelles on n'ait eu recours, pour rabaisser les prophtes au rang de simples devins, ou pour prsenter leurs prdictions comme supposes aprs coup. Dj en ce qui concerne l'histoire et la religion d'Isral, la thorie naturaliste est insoutenable, parce qu'elle ne rpond nullement aux faits. Elle l'est plus encore, en ce qui concerne l'annonce du Messie.

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seur du Messie ou pour le Messie lui-mme. De l les nombreuses rvoltes qui prcdrent la ruine de Jrusalem. Concidence remarquable ! Tandis que l'Europe attendait un Sauveur de l'Orient, les Indiens et les Chinois l'attendaient de l'Occident. C'est ce qu'atteste Voltaire dans ses Additions Vhistoire gnrale. De part et d'autre les regards se concentraient sur un point du globe que Boulanger, un autre incrdule, appelle le ple de l'esprance de toutes les nations. b. Les autres prophties ne se sont pas moins bien ralises. On peut dire que le tableau des prophties de l'Ancien Testament est le tableau de la vie et de la mort de JsusChrist, l'histoire abrge de ses uvres et de l'tablissement merveilleux de son Eglise. Le rapport est vident et l'application se fait d'elle-mme. Les prophtes sont des tmoins qui dposent unanimement en faveur de Jsus : Huic omnes prophetse testimonium perhibent, dit S. Pierre aux Juifs (Act. x, 43). Toutes leurs prdictions, tous les types prophtiques, toutes les institutions figuratives de la loi ancienne se rapportent Jsus de Nazareth, et prouvent qu'il est le vrai Messie dsign par l'inspiration divine, le Sauveur du genre humain. 2. Est-il tonnant que les aptres aient constamment invoqu le tmoignage des prophtes, pour convaincre les Juifs de la mission de Jsus-Christ? A d'autres auditeurs ils prsentaient des arguments d'un autre genre; mais pour leurs compatriotes, rien ne pouvait galer la force de celui-ci. Aussi S. Pierre en fait-il la base des exhortations qui convertissaient des milliers de personnes. Aprs s'tre donn comme tmoin de la voix cleste entendue sur le Thabor, il en appelle aux prophties comme une preuve plus irrcusable encore : Habemus firmiorem propheticum sermonem (II Ep. 1, 19.). S. Paul, de son ct, consacrait des journes entires leur montrer Jsus dans la loi de Mose et dans les prophtes : Suadebat eis de Jesu ex lege Moysi et prophetis a mane usque ad uesperam (Act. xxvm, 23). 3. Jsus relevait le courage de ses disciples en leur m o n trant dans ce qui les troublait l'accomplissement mme des prophties : Interpretabatur illis in omnibus scripturis quse de ipso erant (S. Luc, xxiv). Dj il avait dit aux Juifs : Etudiez
COURS D*AP. 18

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les Ecritures, vous qui croyez qu'elles contiennent les paroles de vie : elles rendent tmoignage en ma faveur (S. Jean, v. 3 9 ) . De l'accomplissement de tant de prophties, relatives des vnements impossibles prvoir plusieurs sicles l'avance, il rsulte, avec la dernire vidence, que Jsus-Christ est bien le Messie annonc et attendu durant plusieurs milliers d'annes; et, par suite, que la religion fonde par lui et prdite depuis si longtemps est vraiment divine. En effet, celui-l seul devant qui tous les sicles sont prsents, et qui seul peut prparer et diriger les vnements par sa sagesse et par sa toute-puissance, a pu faire de pareilles rvlations. L'accomplissement de toutes les prophties, dit avec raison Pascal, est un miracle perptuel, et il ne faut pas d'autre preuve pour reconnatre la divinit de la religion chrtienne. Aprs avoir rappel les principales prophties messianiques, Lacordaire s'crie dans une belle envole : Maintenant, Messieurs, je vous prie, qu'en pensez-vous? Voici deux faits parallles et correspondants, tous les deux certains, tous les deux d'une proportion colossale, l'un qui a dur deux mille ans avant Jsus-Christ, l'autre qui dure depuis dix-huit cents ans aprs Jsus-Christ; l'un qui annonce une rvolution considrable et impossible prvoir, l'autre qui en est l'accomplissement, tous les deux ayant Jsus-Christ pour principe, pour terme, pour trait d'union. Encore une fois, qu'en pensez-vous? Prendrez-vous le parti de nier? Mais qu'est-ce que vous nierez? Sera-ce Vexistenee de l'ide messianique? Mais elle est dans le peuple juif, qui est vivant, dans toute la suite des monuments de son histoire, dans les traditions universelles du genre humain, dans les aveux les plus exprs de la plus profonde incrdulit. Sera-ce Vantriorit des dtails prophtiques? Mais le peuple juif qui a crucifi Jsus-Christ, et qui a un intrt national et sculaire lui ravir les preuves de sa divinit, vous affirme que ses Ecritures taient autrefois ce qu'elles sont aujourd'hui; et pour plus de sret, plus de deux cent cinquante ans avant Jsus-Christ, sous le roi d'Egypte Ptolme-Philadelphe, et par ses ordres, tout l'Ancien Testament, traduit en grec, est tomb en la possession du monde grec, du monde romain, de tout le monde
CONCLUSION .

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civilis. Vous retournerez-vous vers l'autre ple de la question, et nierez-vous l'accomplissement de l'ide messianique? Mais l'Eglise catholique, tille de cette ide, est sous vos yeux, elle vous a baptiss. Sera-ce au point de rencontre de ces deux formidables vnements que vous chercherez votre point d'appui? Nierez-vous que Jsus-Christ ait vrifi dans sa personne l'ide messianique, qu'il soit juif, de la tribu de Juda, de la maison de David, et le fondateur de l'Eglise catholique, sur la double ruine de la Synagogue et de l'idoltrie? Mais les deux parties intresses et irrconciliables ennemies conviennent de tout cela. Le juif dit : oui, et le chrtien dit : oui. Direz-vous que cette rencontre d'vnements prodigieux, au point prcis de Jsus-Christ, est l'effet du hasard? Mais le hasard, s'il y en a, n'est qu'un accident bref et fortuit, sa dfinition exclut l'ide de suite : il n'y a pas de hasard de deux mille ans et de dix-huit cents ans par-dessus deux mille ans. Messieurs, quand Dieu travaille, il n'y a rien faire contre lui. Jsus-Christ nous apparat le mobile du pass, autant que le mobile de l'avenir, l'me des temps antrieurs lui, aussi bien que l'me des temps postrieurs lui. Il nous apparat dans ses anctres, appuy sur le peuple juif qui est le plus grand monument social et religieux des temps anciens, et dans sa postrit, appuy sur l'Eglise catholique, qui est la plus grande uvre sociale et religieuse des temps nouveaux. Il nous apparat, tenant dans sa main gauche l'Ancien Testament, le plus grand livre des temps qui l'ont prcd, et tenant dans sa main droite l'Evangile, le plus grand livre des temps qui l'ont suivi. Et cependant, ainsi prcd et suivi, il est encore plus grand en lui-mme que ses anctres et sa postrit, que les patriarches et les prophtes, que les aptres et les martyrs. Port par tout ce qu'il y a de plus illustre en arrire et en avant de lui, sa physionomie personnelle se dtache encore sur ce fond sublime, et nous rvle le Dieu qui n'a point de modle et qui n'a point d'gal. 4 1 conf. 1846 i.
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(1) Cf. Pelt, Histoire de l'Ancien Testament, t. III. p. U 9 , 159 ; Mgr Melgnan, Les prophtes d'Isral et le Messie, Paris, 1893, p. 35; Abb de Broglie, Questions bibliques, publies par l'abb Piat, p. 243, 320.

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4* PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

IV. Quatrime preuve


LES MIRACLES DES APOTRES ET DES DISCIPLES DE JSUS-CHRIST

I. PRDICTION DE CES MIRACLES . La religion que les disciples de Jsus-Christ devaient annoncer allait rencontrer des obstacles sans nombre. Il fallait bien que la Providence mnaget le secours du miracle ceux qu'elle chargeait du soin de la rpandre. Jsus-Christ, qui voulait que la puissance divine clatt dans la faiblesse humaine, prit soin de leur garantir d'avance ce secours : E n vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera, lui aussi, les uvres que je fais, et il en fera de plus grandes encore, (Jean, xiv, 12; S. Marc, xvi, 17,18.) Cette promesse si formelle du Matre, les aptres la publirent dans l'Evangile, se mettant ainsi dans Vobligation de faire des miracles : s'ils n'avaient pas donn des preuves clatantes de leur puissance miraculeuse, la propagation de l'Evangile se serait heurte, ds le dbut, un obstacle insurmontable. IL RALISATION DE CETTE PRDICTION . Pour se convaincre de l'accomplissement exact de l'oracle divin, il suffit de parcourir l'Evangile, les Actes des aptres et l'histoire ecclsiastique. On verra combien, l'origine de l'Eglise, les miracles taient frquents : On apportait les malades sur des places publiques, et on les dposait sur des lits et des couchettes, afin que, Pierre venant, son ombre au moins les couvrt, et qu'ils fussent guris de leurs infirmits. (Act. v, 15.) Pour grandir et se dvelopper, l'arbre naissant de la religion chrtienne devait, selon la pense de S. Grgoire le Grand, recevoir la divine rose de la grce. A. P a r m i les nombreux miracles raconts au livre des Actes, les plus remarquables sont la gurison du boiteux la porte du temple (ch. III); celle du paralytique (ch. IX); les gurisons opres par l'ombre de S. Pierre (ch. V); la dlivrance de S. Pierre par un ange (ch. XII). Nous trouvons aussi de nombreux miracles oprs par S. Paul

MIRACLES DES APOTRES ET DES DISCIPLES

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Ephse et ailleurs, par le seul attouchement de ses linges (ch. XIX); la rsurrection d'un enfant Troas (ch. XX), etc. Deux miracles, accomplis sur les aptres eux-mmes, mritent une attention particulire. Nous voulons parler de la descente du Saint-Esprit au cnacle et de la conversion de S. Paul sur le chemin de Damas. B. Le jour de la Pentecte vit s'oprer la fois un miracle physique : la descente du Saint-Esprit sous la forme de langues de feu et le don des langues accord aux aptres ; et un miracle moral : la transformation complte des aptres. (Act. II .) Cent vingt personnes taient prsentes au Cnacle, quand se produisit ce grand vnement, aussitt divulgu en tous lieux par les innombrables trangers, qui se trouvaient Jrusalem. Si ce miracle n'avait pas t rel, le seul dmenti qu'y auraient oppos ces trangers, leur retour dans leur pays, aurait suffi pour y empcher la propagation de l'Evangile. C. On n'a pas craint de le dire : le miracle de la conversion de S. Paul pourrait constituer lui seul une dmonstration de la religion chrtienne. Cf. Lytleton, La religion chrtienne dmontre par la conversion et l'Apostolat de S. Paul. Saul, ardent perscuteur des chrtiens, se rendait Damas pour y arrter les disciples de Jsus et les conduire enchans Jrusalem. Comme il s'approchait de la ville, il est terrass, en plein jour, par une puissance invisible et frapp de ccit. La voix de Jsus-Christ se fait entendre lui, et l'instant il s'opre en sa personne une transformation complte. Au mme moment, Notre-Seigneur apparat Ananie, et l'instruit de tout ce qui concerne le nouveau converti. Saul est guri de sa ccit par Ananie et reoit le baptme. Dsormais, sous le nom de Paul, il se distinguera par son amour ardent de Jsus-Christ et par son zle infatigable pour la conversion des Gentils . Nul doute raisonnable ne peut s'lever sur la ralit des faits: ils sont raconts trois fois dans les actes : au chap. IX, par S. L u c ; aux chap. XXII et XXVI, par S. Paul, qui en
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(1) Cf. l'abb Kouard, Histoire de S. Pierre; Histoire de S. Paul; abb Lestre, La Sainte Eglise au sicle des aptres.

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MIRACLES DES APOTRES ET DES DISCIPLES

parle encore dans l'pitre aux Galates, I, 15. Lorsqu'un h o m m e du caractre de S. Paul rapporte un pareil fait, avee une telle prcision de dtails, et que nous avons d'ailleurs pour garant sa conversion vraiment extraordinaire et les merveilles qui l'ont suivie, on ne peut croire qu'il ait t le jouet d'une hallucination. D'autre part, de tels faits ne peuvent s'expliquer que par des causes surnaturelles. Renan, qui dclare tout miracle impossible, est bien forc de chercher au fait de la conversion de S. Panl une cause d'ordre naturel. Mais o va-t-il la chercher? A l'en croire, c'est l'tat d'me de S. Paul, ce sont ses remords, l'approche de la ville o il va mettre le comble ses forfaits, qui furent la vraie cause de sa conversion... II n'est pas invraisemblable cependant qu'un orage ait clat tout coup.... Il tait naturel que Paul prtt la voix de l'orage ce qu'il avait dans son propre c u r ; qu'un dlire fivreux, amen par un coup de soleil ou une ophtalmie, se soit tout coup empar de lui.... qu'un clat de foudre l'ait renvers et ait produit une commotion crbrale qui oblitra pour un temps le sens de la vue; peu importe.... Au milieu des hallucinations auxquelles tous ses sens taient en proie... il v i t J s u s . Renan, Les Aptres, p. 171. Les hypothses sont accumules plaisir, mais de preuves, aucune. Sous prtexte que le surnaturel ne saurait avoir de ralit, Renan ne se gne pas avec l'histoire. Et pourtant il n'a pas craint d'affirmer plus tard que le propre de l'cole rationaliste est d'expliquer toujours les vnements de l'histoire par des causes adquates. D. Le don des miracles qui avait signal l'origine de l'Eglise, persvra durant les premiers sicles, d'une manire toute particulire, pour les mmes motifs. Les Pres de cette poque parlent avec une ferme assurance des prodiges qui s'opraient frquemment aux yeux de tous ; ils invitent les paens avenir les voir ; ils les dfient, par exemple, d'amener un possd qui ne soit pas aussitt dlivr. Ces faits miraculeux taient d'ailleurs si vidents, que les ennemis du Christianisme ne songeaient pas les contester; aussi les SS. Pres ne s'attachaient-ils pas leur en dmontrer la ralit ; ils leur prouvaient seulement que ces faits surnaturels ne pouvaient s'expliquer que par une intervention divine.

MIRACLES DES APOTRES ET DES DISCIPLES

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B. L'histoire ecclsiastique atteste, en chacun des sicles suivants, une foule de miracles parfaitement authentiques. On peut le dire, les Actes des Saints continuent avec clat les Actes des aptres. Il sufft, pour s'en convaincre, de parcourir les Acta Sanctorum des Bollandistes. Qu'on lise, par exemple, ce que raconte Supice-Svre, compagnon et biographe de S. Martin de Tours, des miracles innombrables dont il a t tmoin oculaire, et qui ont valu au saint vque le surnom de Thaumaturge. Non moins tonnantes ni moins authentiques sont les uvres prodigieuses de S, Simon Stylite, racontes par Thodoret, qui en fut tmoin et en crivit le rcit pour ceux qui accouraient chaque jour la colonne du saint anachorte. On peut lire galement, dans La Cit de Dieu de S. Augustin, le rcit d'une srie de miracles clatants oprs son poque et quelquefois sous ses yeux, spcialement par les reliques de S. Etienne, premier martyr. Ces trois historiens, nul ne peut en douter, mritent une confiance entire. F. Qui peut de bonne foi nier que, de nos jours encore, le Pre rende la divinit de son Fils et de l'Eglise qui est son uvre, le solennel et irrcusable tmoignage des miracles? Parcourez, par exemple, au tome V des Splendeurs de la foi, par l'abb Moigno, le chapitre intitul : Le miracle au tribunal de la science. Vous y trouverez, dit avec raison l'auteur, la dmonstration rigoureuse et complte par la science la plus avance, la conscration clatante par le tribunal le plus auguste et le plus clair de l'univers, de cinq miracles oprs au dix-huitime et au dix-neuvime sicle, et semblables en tout aux miracles de l'Evangile, *
(1) En parlant des miracles dont fait mention, chaque sicle, l'histoire de l'Eglise catholique, peut-on oublier ceux qui s'accomplissent, de nos jours, Lourdes? Qui ignore les innombrables gurisons merveilleuses qui s'oprent chaque anne aux grottes de Massabielle? Il ne s'agit pas ici de faits lointains, mais de faits contemporains contre lesquels-on ne peut allguer les obscurits de l'histoire. Les tmoins sont l, on peut les interroger; les hros mmes vivent encore, on peut les voir. Qu'on lise, par exemple, l'Histoire authentique des vnements de Lourdes, par Bertrin, Paris, Lecoffre. 7 dit. 1905; ou les livres du D Boissarie : Lourdes, histoire mdicale; Les grandes gurisons de Lourdes; ou Rcit et tude d'une gurison subite d'une fracture, par les docteurs Van Hoestenberghe, Rover et Oeschamps, Bruxelles, 1900. Ce dernier rcit se trouve galement dans la Revue des Quest. scientif., oct. 1899, et dans une brochure du
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,V PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

Un seul vrai miracle sufft prouver la divinit d'une religion en faveur de laquelle il est manifestement opr. Comme des faits de ce genre se sont produits dans chaque sicle en faveur de la religion de Jsus-Christ, il faudrait, pour ruiner la preuve prsente, dtruire les tmoignages historiques de tous les sicles passs.
REMARQUE.

V. Cinquime preuve
ACCOMPLISSEMENT DES PROPHTIES FAITES PAR JSUS-CHRIST LUI-MME

Nous avons reconnu que Jsus a exactement accompli en sa personne les prophties messianiques; il a ainsi montr qu'il est vritablement le Messie prdit par les prophtes. Tirons maintenant des prophties qu'il a faites lui-mme, une preuve nouvelle de la divinit de sa mission. S'il est vrai que la prophtie est, l'gal du miracle, une preuve de la divinit d'une mission ou d'une doctrine, combien ne l'est-elle pas davantage lorsque l'vnement qu'elle annonce est lui-mme un miracle? Si prophtiser est dj un prodige, qu'est-ce donc que prophtiser des prodiges? Or, les prophties de Jsus-Christ ont presque toutes ce caractre.
L PASSION, MORT ET RSURRECTION DE JSUS-CHRIST.

Nous ne nous tendrons pas sur les prophties que JsusChrist a faites touchant sa propre passion, sa mort et sa rsurrection. Vous le voyez, dit-il un jour ses aptres, nous allons Jrusalem, et le Fils de l'homme sera livr aux princes des prtres et aux scribes; ils le condamneront mort et le livreront aux Gentils; ils l'insulteront, lui cracheront au visage, le fouetteront, le crucifieront, et il
D Deschamps intitule : Pierre de Rudder, (Rloud, Paris). V. aussi Questions actuelles, 1891, t. X, p. 143; Etudes, dc. 1890, janv. 1891 et juil. 1903. Les gurisons extraordinaires, qui se chiffrent par milliers, se rapportent aux maladies les plus graves et les plus diverses : les affections nerveuses ne fournissent pas la treizime partie des gurisons ou amliorations que le Bureau des constatations a pu contrler. La tuberculose sous toutes ses formes, par exemple, a donn lieu 571 gurisons constates; 34 aveugles ont recouvr la vue, 28 sourds-muets, la facult de parler et d'entendre. Cf. Bertrin, p. 120, et appendice p. 461.
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ressuscitera le troisime jour. (S. Matth. xx; S. Marc x.) On sait comment cette prdiction devait se raliser jusque dans les moindres dtails. Jsus a galement prdit la trahison de Judas, l'abandon o devaient le laisser ses aptres au moment de son arrestation, le triple reniement de S. Pierre, la descente du Saint-Esprit, les miracles qui s'opreraient aprs lui. Insistons sur les prophties qui devaient se raliser dans un temps plus loign, ou mme embrasser en quelque manire toute la suite des sicles.
I I . RUINE DE JRUSALEM ET DISPERSION DU PEUPLE JUIF.

A. A diverses reprises, et de la faon la plus explicite, Jsus dclara les malheurs qui menaaient Jrusalem dans un avenir prochain : le sige de cette ville et la ruine entire de son temple. Notre-Seigneur venait de dire que du temple il ne resterait pas pierre sur pierre. Matre, lui demandent ses disciples, quand cela arrivera-t-il? Je vous le dis en vrit, rpond Jsus, cette gnration ne passera point que ces choses ne soient accomplies... Mais auparavant ils se saisiront de vous et vous perscuteront, vous tranant dans les synagogues et dans les prisons, et vous emmenant par force devant les gouverneurs et devant les rois, cause de mon nom et pour que vous rendiez tmoignage la vrit... Lorsque vous verrez une arme environner Jrusalem, sachez que sa dsolation est proche. Jrusalem, Jrusalem! le temps viendra o tes ennemis t'environneront de tranches et te serreront de toutes parts, ils te renverseront, toi et tes enfants, et ils ne laisseront pas de toi pierre sur pierre, parce que tu n'as pas connu le temps o tu as t visite... Tes enfants seront passs au fil de l'pe ; ils seront emmens captifs dans toutes les nations et Jrusalem sera foule aux pieds par les Gentils. Je vous dis en vrit que la gnration prsente ne passera pas que toutes ces choses ne soient ralises. (S. Matth. xxiv ; S. Marc XIII ; S. Luc xm, 34, 35; xix ; xxi.) Personne n'ignore la parfaite ralisation de cette prophtie. S'il faut ajouter une foi entire au rcit de Josphc, historien juif contemporain qui nous a transmis les terribles dtails de la destruction de Jrusalem, plus d'un million d'hommes prirent par le fer, le feu ou la famine. Il ne pense pas, dit-il, que depuis le commencement du monde,

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aucune autre ville ait autant souffert que Jrusalem. On sait que Titus avait recommand, sous les peines les plus svres, d'pargner le temple, o, aprs la prise de la ville, les derniers combattants continuaient se dfendre avec un acharnement inou. Ce fut en vain. Un soldat, pouss, dit Josphe, par une inspiration divine, y jeta un tison enflamm, et il n'en resta que des monceaux de cendres et de ruines. La catastrophe fut si imprvue et si complte, que le vainqueur ne put s'empcher de reconnatre et de proclamer l'intervention de la divinit, dont il n'avait t que l'instrument . Des Juifs rests dans la Jude, ayant encore tent de se soulever sous l'empereur Adrien, celui-ci pour en finir leur tua six cent mille hommes et dispersa le reste. Dfense leur fut faite d'approcher de Jrusalem, qui porta ds lors le nom de Elia Capitolina. Ce n'est pas tout. Il fallait que la parole du Sauveur relative ce grand vnement reut une conscration plus solennelle encore. Dieu permit qu'un empereur apostat essayt de lui donner un dmenti. Julien ordonna la reconstruction du temple, et n'pargna rien pour faire mentir le divin oracle. Mais des prodiges clatants empchrent l'excution de ce dessein. C'est ce qu'attestent l'historien Socrate, S. Cyrille de Jrusalem, S. Ambroise, S. Jean Chrysostome, S. Grgoire de Nazianze; c'est ce qu'affirme galement Ammien Marcellin, qui tait l'ami de l'empereur et dont le tmoignage est irrcusable. Tandis qu'Alipius, dit cet historien, aid du gouverneur de la province, pressait les travaux avec ardeur, de redoutables globes de feu sortirent du milieu des fondations; ils clatrent frquemment sur les ouvriers et les blessrent; ils leur rendirent quelquefois le terrain inaccessible; enfin ce feu vainqueur continuant s'lancer avec opinitret sur les travailleurs, comme s'il et rsolu de les loigner, leur fit abandonner l'entreprise. Le seul rsultat de cette tentative fut que, en creusant les fondations du temple nouveau, on acheva de dtruire les fondements de l'ancien temple : ainsi s'accomplit la lettre la prophtie annonant qu'il n'en resterait pas pierre sur pierre .
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Cl) Cf. Josphe, De bello judaco, t. VI. (2) Cf. Franz de Champagny, Rome et la Jude; de Broglie, L'Eglise et

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B. On sait comment sesvrifie la prdiction qui concerne la dispersion des Juifs. Lorsqu'un peuple se mlange d'autres peuples, il a bientt fait d'y perdre la puret de sa race. Contrairement cette loi de l'histoire, le peuple d'Isral, en se dispersant par toute la terre a continu former une race part, demeurant ainsi malgr lui tmoin perptuel de l'accomplissement des prophties et de la maldiction qui pse sur ce peuple dicide. Dieu, dit Bossuet, a trouv un moyen dont il n'y a dans le monde que ce seul exemple, de conserver les Juifs hors de leur pays et dans leur ruine, plus longtemps mme que les peuples qui les ont vaincus. On ne voit plus aucun reste des Assyriens d'autrefois, ni des anciens Mdes, ni des anciens Perses, ni des anciens Grecs, ni mme des anciens Romains. La trace s'en est perdue et ils sont confondus avec d'autres peuples. Les Juifs, qui ont t la proie de ces anciennes nations si clbres dans les histoires, leur ont survcu, et Dieu en les conservant, nous tient en attente de ce qu'il veut faire encore de ces malheureux restes d'un peuple autrefois si favoris. Cependant leur endurcissement sert au salut des gentils, et leur donne cet avantage de trouver en des mains non suspectes les Ecritures qui ont prdit Jsus-Christ et ses m y s t r e s .
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III. PERSCUTIONS . Vous serez, avait dit N.-S. ses aptres, mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude et la Samarie, jusqu'aux extrmits de la terre. Puis, il leur prdit leurs succs dans l'apostolat, il leur annona qu'ils seraient has et perscuts, cause de son nom. Si le monde vous hait, leur dit-il, sachez qu'il m'a eu en haine avant v o u s ; si les hommes m'ont perscut, ils vous perscuteront aussi. Voici que je vous envoie comme des brebis au milieu des loups...; les hommes vous feront comparatre dans leurs assembles; ils vous flagelleront dans leurs synagogues... Vous serez en haine cause de mon nom... Vous serez heureux lorsque les h o m m e s vous haront, vous rprouveront, proscriront votre nom comme maudit cause du Fils de l'homme. En ce jour-l
TEmpire romain au IV sicle, t. IV; Paul Allard, Julien l'Apostat, t. III, p . 130, 137 ; Abb Lestre, La sainte Eglise au sicle des Aptres, p. 430. (1) Disc, sur l'hist. uniu. P. 2, ch. xx.

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ACCOMPLISSEMENT DES PROPHTIES DE J.-C.

rjouissez-vous et tressaillez d'allgresse, car pour vous se prparera dans le ciel une grande rcompense. L'heure vient o quiconque vous fera mourir croira rendre h o m mage Dieu. (Act. i, 8 ; S. Jean xv, 18-20, xvi ; S. Matth. x ; S. Luc v i ) . Tel fut l'oracle. La simple lecture du livre des Actes montre son parfait accomplissement. Les aptres sont honnis, trans devant les tribunaux, jets en prison et flagells; ils n'en sont pas moins dans la joie, parce qu'ils ont t trouvs dignes de souffrir l'outrage pour le nom de Jsus. Est-il besoin d'ajouter que depuis lors la prdiction du Matre se ralise? IV. CHARIT PARMI LES CHRTIENS . Il n'est rien que Jsus recommande davantage. Voici mon commandement, c'est que vous vous aimiez les uns les autres, comme je vous ai aims. - C 'est en cela que tous reconnatront que vous tes mes disciples, si vous avez de l'amour les uns pour les autres. Qu'ils soient tous unis comme vous, mon Pre, tes en moi, et moi en v o u s ; qu'ils soient consomms dans l'unit, afin que le monde connaisse que c'est vous qui m'avez envoy. (S. Jean xm, 35; xv, 12; xvn, 21. 23). Jsus-Christ a donc prdit que son Eglise se distinguerait par une charit sans bornes et par l'admirable union de ses membres. Or, que nous apprend l'histoire? Ds les premiers jours de la religion nouvelle, les chrtiens se faisaient reconnatre ce signe, qu'ils n'avaient qu'un cur et qu'une me. (Act. i v . 32). Dans la suite des sicles, les hros de la charit chrtienne surgirent en foule, pratiquant l'envi les uvres de misricorde corporelle et spirituelle, et soulageant toutes les misres, toutes les douleurs de l'humanit. V. II Partie, ch. v . art. II.
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V. Ce serait le lieu de mentionner aussi les prophties concernant l'tablissement du Christianisme et sa perptuelle dure travers les sicles; nous en parlerons en exposant la preuve suivante. L'accomplissement de ces diverses prophties autorise conclure la divinit de la mission de Jsus-Christ, et celle de la religion qu'il est venu fonder. Cette conclusion s'impose avec d'autant plus de force,
CONCLUSION .

6> PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

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que plusieurs de ces prophties ont t faites directement dans le but de confirmer la mission de Jsus-Christ. Telle est celle qui annonce sa rsurrection : Cette race corrompue, dit Jsus en parlant des Pharisiens et des Juifs incrdules qui cherchaient en ce moment le surprendre, demande un signe, et il ne lui en sera point donn d'autre que celui du prophte Jonas (Matth. XII , 39-40), c'est-dire celui de la rsurrection, figure par la conservation du prophte Jonas dans les flancs du monstre marin. Telles encore celles qui sont relatives la trahison de Judas et aux perscutions dont l'Eglise devait tre l'objet : Je vous annonce cela d'avance, dit-il, afin que lorsque le fait arrivera, vous me reconnaissiez pour ce que je suis. (S. Jean, XIII . 1 9 ) .
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VI. Sixime preuve


LA PROPAGATION MIRACULEUSE DE LA RELIGION DE JESUS-CHRIST

Voici encore un miracle, mais un miracle de l'ordre moral. Le miracle de l'ordre moral peut se dfinir : u n fait drivant de la nature libre de l'homme, et faisant ce point exception l'une des lois qui la rgissent, qu'il tmoigne d'une intervention immdiate et extraordinaire de Dieu. De mme que l'ordre physique a ses lois, Tordre moral a les siennes. C'est, par exemple, une loi de l'ordre moral, qu'une multitude ne change point de convictions, de conduite, de m u r s , en quelques jours, surtout quand tous les motifs de passions, d'intrt, d'entranement, se runissent pour faire obstacle ce changement*.
(1) Ou voit ds lors ce qu'il faut penser d'une allgation comme celle-ci : De mme que Jsus n'a pas fait de miracles, il n'a pas fait de prophties, car une prophtie est un miracle. Il n'a pu prdire la prise de Jrusalem, ni la destruction du temple. Il n'a pas davantage prdit sa mort (j'entends parler d'une prdiction prcise et circonstancie), et encore moins sa rsurrection. Les rcits ce sujet n'ont aucune valeur historique. E. Havet, Revue des Deux-Mondes, 1 avril 1881, p. 589. La raison de tant d'audace, la voici : Le principe dominant de la vraie histoire, dit M. Havet (Mme revue, 1 aot 1863;, c'est que ce qui n'est pas dans la nature n'est rien, et ne saurait tre compt pour rien, si ce n'est pour une ide, a V. ce que nous avons dit du miracle en gnral (2) L'ensemble des lois de l'ordre moral constitue ce qu'on appelle soue r e r

272 PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME Dieu intervient dans l'ordre moral comme dans l'ordre physique de deux manires : l'une rgulire et simplement providentielle, l'autre extraordinaire et miraculeuse. Pour qu'il y ait, strictement parler, miracle de l'ordre moral, il est ncessaire qu'il se produise une vraie drogation une loi certaine de l'ordre moral ; une simple direction providentielle des vnements ne suffit pas, alors mme qu'elle serait plus ou moins merveilleuse. Il va sans dire, que pour tre moins accessibles au vulgaire, les miracles de l'ordre moral n'en sont pas moins de vrais miracles, susceptibles, du moins pour les esprits cultivs, d'autant de certitude et de force probante que les miracles de l'ordre physique. Parlant de l'Eglise, de son admirable propagation, de son minente saintet, de son inpuisable fcondit pour le bien, de son universelle unit et de son invincible stabilit, le Concile du Vatican (ch. III. de fide) en fait un grand et perptuel motif de crdibilit, un tmoignage irrfragable de sa divine origine. I. RAPIDE PROPAGATION DU CHRISTIANISME . Avant tout il s'agirait d'tablir le fait mme de la rapide propagation du Christianisme. Mais ce fait est tellement incontestable, confirm qu'il est par de nombreux monuments de l'antiquit profane et sacre, que les incrdules eux-mmes ne songent pas le nier; ils s'efforcent seulement d'en affaiblir la porte, en cherchant l'expliquer par des causes naturelles. Citons quelques textes historiques. Les aptres n'avaient pas achev leur carrire, que dj S. Paul crivait aux Romains (I, 8) : Votre foi est annonce dans le inonde entier , et aux Colossiens (I, 25) : L'Evangile que vous avez entendu, qui a t prch toute crature qui est sous le ciel et dont j'ai t fait ministre... Cent ans aprs Jsus-Christ, la religion chrtienne, au tmoignage de S. Justin, comptait des fidles dans toutes les n a t i o n s .
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vent la loi de l'histoire. Cette loi nous fait connatre d'avance, ordinairement avec une grande probabilit, parfois avec certitude, ce que feront dans des circonstances donnes les particuliers ou les peuples laisss eux-mmes. Cette notion ne doit pas tre confondue avec celle de la loi morale proprement dite, qui fonde une obligation de conscience; c'est une loi morale, par exemple, de ne pas faire autrui ce que nous ne voudrions pas qu'on nous ft injustement nous-mmes. (1) S. Justin, Dial. cum Typh. n 117.

PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME 273 Nous ne sommes que d'hier, disait son tour Tertullien, dans son Apologie adresse aux magistrats de l'empire, et nous remplissons vos villes, vos les, vos camps mme, et le palais, et le snat, et le forum; nous ne vous avons laiss que vos temples. Si nous venions nous retirer, l'empire serait dsert... Chez les Parthes, les Mdes, les Elrmites, chez les habitants de la Msopotamie, de l'Armnie, de la Phrygie, de la Cappadoce, du Pont, de l'Asie-Mineure, de l'Egypte, de Cyrne, parmi les races diverses des Gtules et des Maures, les populations de l'Espagne, de la Gaule, de la Bretagne et de la Germanie, partout nous trouvons des fidles . En l'anne 112, Pline le Jeune crivant l'empereur Trajan, qui l'avait nomm gouverneur de Bithynie, s'etfrayait du nombre prodigieux des chrtiens dans sa province : La contagion de la superstition chrtienne, dit-il, ne se borne plus aux villes, elle a envahi les villages et les campagnes et s'est empare de personnes de tout ge, de tout rang, de tout sexe. Nos temples sont presque entirement abandonns et les crmonies ngliges . Cette race de chrtiens est partout , s'criait S n q u e . Au sujet de cette rapide extension du Christianisme, Renan lui-mme reconnat que en cent cinquante ans, la prophtie de Jsus s'tait accomplie. Le grain de snev tait devenu un arbre qui commenait couvrir le m o n d e .
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B. Une propagation aussi rapide, aussi universelle, opre en moins de trois sicles dans le monde alors connu, ne peut tre u n vnement naturel. On s'en convaincra, surtout si l'on songe aux principales circonstances de cette propagation. A L'envisager au point de vue humain, la religion nouvelle ne rencontrait gure que des obstacles insurmontables. Elle avait contre elle :
(1) Tertullien, Apologie, c. XXXVII, n 124. (2) Pline le Jeune, Lettres, Liv. X, 1. 97; Tacite, Annales XV, 44. (3) Snque, cit par S. Aug., Cit de Dieu, 1. VI, c. XL (4) P. Allard, Le Christianisme et l'Empire romain, Paris, 1897 ; Histoire des perscutions pendant les trois premiers sicles; Dix leons sur le martyre. On trouvera sur toute cette question, dans les Etudes du 5 aot 1903, une intressante tude o le P. L. de Grandmaison analyse et critique l'ouvrage d'Ad. Harnack qui a pour titre : Die Mission und Ausbreitung/ des Christentum in den ersten drei Iahrhunderten. (L'expansion du Christianisme dans les trois premiers sicles). Leipzig, 190'i.

274 PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME 1. S E S PROPRES PRDICATEURS . Ce n'taient ni des orateurs, ni des philosophes, ni des savants verss dans les secrets de la science et de la politique, mais des Juifs mpriss des autres nations, des Galilens mpriss du reste des Juifs ; peu d'exceptions prs, c'taient des hommes sans richesses, sans considration aux yeux du monde, n'ayant rien de ce qui peut accrditer une mission auprs des peuples, des prtres, des philosophes, des magistrats et des empereurs; tout en eux, au contraire, devait dcrier leur doctrine et faire chouer leur projet .
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2. L A DOCTRINE QU'ELLE PRCHAIT . Encore si la doctrine enseigne et t favorable aux passions! Mais n o n ; elle n'tait pas moins oppose aux penchants dpravs du cur qu'aux prjugs de l'esprit. Par ses mystres, la religion nouvelle choquait l'orgueil de l'homme, et par sa morale svre et inflexible, elle heurtait de front ses inclinations corrompues. Quel contraste entre la vie que menaient sans remords les paens, et celle qu'on voulait leur imposer! Etre modeste jusqu' l'humilit; doux, patient et charitable j u s qu' aimer ses ennemis comme soi-mme et pardonner les injures les plus sanglantes; dtach des biens de la terre jusqu' prfrer l'indigence l'injustice; chaste jusqu' repousser la pense du m a l ; fidle sa foi jusqu'au m a r tyre : voil ce qu'on demandait des hommes qui, dans le paganisme, pouvaient satisfaire leurs passions et se livrer aux dsordres les plus honteux, l'imitation et sous le patronage de leurs dieux. 3. L E BUT QU'ELLE PRTENDAIT ATTEINDRE . Il ne s'agissait de rien moins que de remplacer la loi si ancienne et si justement vnre de Mose par une loi nouvelle, uvre d'un h o m m e que la Synagogue venait de faire mourir d'un s u p plice infamant; il s'agissait de dtruire par toute la terre, et de remplacer par un culte universel chose inoue jusqu'alors l'idoltrie qui rgnait depuis tant de sicles : l'idoltrie qui avait un caractre national, qui passait pour une ncessit sociale et se trouvait mle tous les actes de la vie, tant publique que prive; l'idoltrie enfin qui tait soutenue par toutes les puissances humaines et dont la
Cf. Mgr Freppel, Les Pres apostoliques, p. 11.

PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME 275 forme la plus autorise, et tenue mme pour obligatoire, tait le culte imprial .
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4. L E T E M P S ou E L L E P A R U T . C'est au sicle d'Auguste et de Tibre, c'est--dire au sicle le plus poli et le plus clair, mais en mme temps le plus orgueilleux et le plus corrompu ; lorsque l'empire romain tait rempli de philosophes, d'orateurs, de potes et d'historiens hostiles la nouvelle religion; lorsque Rome, devenue la reine des nations, en tait la matresse par ses lois et par ses coutumes bases sur les ides paennes. L'ignorance des aptres tait donc aux prises avec la science des plus grands gnies de l'antiquit, enfls de leur savoir .
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5.

LES

PERSCUTIONS

VIOLENTES

QU'ELLE ESSUYA

DS

SA

Loin d'tre seconde par l'autorit publique, la doctrine nouvelle se trouva en butte la haine de la Synagogue, la tyrannie des empereurs et des rois, la cruaut des gouverneurs et des magistrats, la fureur et aux calomnies des prtres, des philosophes t des peuples . De l'an 64, o clata la perscution de Nron, l'dit de Constantin en 313, c'est--dire dans l'espace de deux sicles et demi, on compte dix grandes perscutions ordonnes par les empereurs, et une foule de perscutions locales qui avaient lieu, soit en vertu des dits non rvoqus, soit parce qu'elles taient provoques par la haine des gouverneurs, des magistrats et des prtres paens.
NAISSANCE.
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(1) Cf. Beurlier, Essai sur le culte rendu aux empereurs romains, Paris, 1890. Et tout cela, on entreprenait de substituer un culte dtest, auquel le grave Tacite reprochait de har le genre humain ; un culte qui poussait l'extravagance jusqu' imposer, avec l'adoration d'un Dieu invisible, celle d'un Juif condamn une mort ignominieuse, sur la demande des prtres et des magistrats de sa propre nation! Cf. Lacordaire, 16 conf. de N.-D. (2) Les savants du paganisme ne ngligeaient rien pour battre en brche la nouvelle doctrine : outre la science et le sarcasme, ils avaient leur service les arts, une infinit de ressources extrieures, la faveur des grands, et ils taient, de plus, appuys par toute la puissance des passions humaines. Card. Hergenrther, Histoire de l'Eglise, t. I, n 102 et suiv.; MgrFreppel,S..//(.s/iVl Ieon; Boissier, Revue des Deux-Mondes, avril 1876. (3) Si l'on en juge par les Apologies de Justin, de Tertullien, d'Athnagore, de Thophile et par l'ouvrage d'Origne contre Celse, les chrtiens s'taient trouvs, ds l'origine, en butte aux plus noires calomnies. Les paens les accusaient d'adorer une tte d'ne, de pratiquer des rites infmes, d'immoler et de manger dans leurs runions de petits enfants, etc.
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COURS D'AP.

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276 PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME Le rationalisme n'a nglig aucune tentative pour amoindrir la porte de cette preuve irrfragable. 1. D'aprs V. D u r u y , G. Boissier et plusieurs autres, la diffusion de l'Evangile s'explique assez naturellement par l'unit de l'Empire romain, l'universalit de la langue grecque, la construction des grandes voies militaires. R P O N S E . Nous sommes loin de prtendre que tout ait t obstacle sur la route du Christianisme. Nous reconnaissons volontiers que la Providence divine qui atteint avec force d'une extrmit l'autre et qui dispose de tout avec douceur , avait fait d'avance du peuple romain un prcurseur charg, sans le savoir, de prparer les voies la religion nouvelle. En consquence, l'unit et la paix de l'Empire romain, la diffusion de la langue latine et surtout de la langue grecque, la facilit et la sret des c o m m u n i cations ont favoris, sans nul doute, la prdication de l'Evangile. Mais de ce qu'elles ont facilit sa diffusion, il ne s'ensuit pas qu'elles aient suffi le faire accepter. A les bien considrer, ces causes n'taient pas moins favorables au paganisme qu' la religion nouvelle. On l'a fait remarquer avec raison, la diffusion de la langue grecque accroissait l'influence corruptrice de la littrature paenne. Quant la facilit des communications, elle a autant et peut-tre plus servi les perscuteurs que leurs victimes .
OBJECTIONS.
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2. Mais, ajoute-t-on, on ne peut nier que la tristesse et le malheur des temps, l'enthousiasme des masses pour la nouveaut et le merveilleux, le besoin aussi qu'on ressentait d'une morale plus pure, n'aient trs efficacement dispos les esprits recevoir la religion nouvelle. R P O N S E . En ce qui concerne la tristesse et le malheur des temps, il est remarquer qu'ils ne se sont vraiment fait sentir qu' la fin du I I sicle, c'est--dire un moment o le Christianisme tait dj rpandu dans la plus grande partie du monde c o n n u . D'autre part, il est de fait que la tristesse et le malheur des temps ont t le plus souvent
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(1) Histoire des Romains, Paris 1883; G. Boissier, Revue des DeuxMondes, 1 mars 1882, La religion romaine d'Auguste aux Antonins. (2) V. Duchesne, Hist. anc. de l'Eglise, t. I, p. 6 90. (3) V. Duruy, Hist. Romaine, t. V, Le rgne d'Adrien. Cf. P. Dugas, Le paganisme romain dans ses rapports avec le Christianisme ; Ehutes, avril 1873, p. 504.
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PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME 277 imputs la religion nouvelle. Loin de prparer les mes la foi, c'taient plutt des obstacles de nature les en loigner. A vrai dire, il s'est manifest, ds le dbut de l'Empire, un engouement marqu pour la nouveaut en religion. On sait, en particulier, de quelle faveur jouissaient, dans la socit romaine, sous les premiers empereurs, les cultes imports d'Orient, notamment celui de Mithra . A ce sujet, l'cole rationaliste n'a pas manqu de faire ressortir avec complaisance l'analogie des rites orientaux, celui, par exemple, de la rgnration par l'initiation aux mystres ou par le baptme sanglant du taurobole, avec les rites chrtiens*. Ce qu'elle a moins remarqu, c'est que cet esprit de nouveaut n'atteignait gure que la haute socit, et que loin de favoriser une religion dont la base tait la foi en un seul Dieu, c'tait au contraire, u n nouvel appoint pour le polythisme. Le culte national, le culte des empereurs surtout s'accommodait sans difficult des religions orientales. On ne voit pas, en effet, que l'autorit romaine leur ait jamais refus, sinon ses faveurs, au moins sa tolrance. Ces cultes, d'ailleurs, si purs qu'ils paraissent dans leur panthisme vague, n'taient qu'une satisfaction pour la curiosit. Ils dveloppaient la religiosit, sans nuire la religion nationale, imprgne du mme esprit. On conoit ds lors que le Christianisme ait eu peu attendre d'un tat dame qui lui tait, en somme, plus contraire que favorable. A moins que l'on n'en vienne affirmer que les rites voluptueux et sanglants de ces cultes orientaux, furent une prparation efficace une religion toute faite de chastet et de modestie .
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E n s'introduisant dans l'empire romain, dit le savant historien Mgr Duchesne, le Christianisme n'a pas trouv la place vide ; il lui a fallu arracher de toutes les mes dont il faisait la conqute, non seulement l'attachement particulier tel ou tel culte, mais encore une certaine dvotion gnrale
(1) Cf. M. Franz Cumont, Les mystres de Mithra, Bruxelles, 1902; Paul Allard, Julien VApostat; P. L. de Grandmaison, art. cit. (2) V. Duruy, Histoire romaine, t. V, 786; G. Boissier, La religion romaine. (3) Comme on le voit, nous ne souscrivons pas, sans restriction, aux ides mises sur ce point par M. l'abb Fouard dans Les origines de VEglise, saint Pierre, 1886, p. 367, 368, 369, 382, 38.5 et suiv.

278 PROPAGATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME tous les paganismes qui s'taient peu peu croiss et superposs dans la croyance universelle. A la place de la foi aux anciens dieux, ruins par la philosophie ou par l'attrait des dieux nouveaux, il lui a fallu implanter un dogme, simple sans doute, mais singulirementdiffrent de tout ce qu'on admettait jusque-l. Il lui a fallu de plus, et c'tait l le principal obstacle, asservir la loi d'une morale svre des mes pour lesquelles, au moins depuis l'invasion des cultes orientaux, la religion avait t avant tout un instrument d'exaltation malsaine et un prtexte des dsordres de toute espce .
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3 . L'islamisme s'est aussi propag avec une grande rapidit. R P O N S E . Aucune comparaison n'est possible. Tandis que l'tablissement et la propagation du Christianisme ne peuvent s'expliquer sans l'intervention de Dieu, on voit sans peine que l'islamisme avait tout ce qu'il fallait pour s'tablir et se rpandre. Mahomet, homme de talent, qui ne reculait ni devant l'imposture, ni devant la cruaut, ni devant l'immoralit, rduisit sa religion quelques pratiques extrieures la prire, le jene, l'aumne, les ablutions, le plerinage la Mecque et la guerre sainte. Il suffisait de s'acquitter de ces pratiques pour pouvoir tout se permettre. Une religion de cette nature satisfaisait la fois le bon et le mauvais ct de la nature humaine. L'homme, en effet, est naturellement religieux, mais il aime pouvoir se livrer impunment ses passions. Or, le mahomtisme, par son dogme de l'unit de Dieu qui satisfait la raison, l'emportait de beaucoup sur le polythisme rgnant sur les populations; et, d'autre part, par son absence de mystres imposs l'intelligence, par les dsordres qu'il permettait ici-bas, par les plaisirs sensuels qu'il p r o mettait par del la tombe, il attirait et retenait aisment les masses. De plus, l'union dans les mmes mains de la puissance civile et de la puissance religieuse , la propagation
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(1) Les origines chrtiennes, p. 10. (2) Abb de Broglie, Problmes et conclusions de l'histoire des religions, p. 234; M. de Vogu, L'Islamisme et son fondateur; Le Correspondant, novembre 1865; P. Wilmers, S. J., Histoire de la Religion, n 135; Abb Lestre, ouvrages cits.

MERVEILLEUSE CONSERVATION DU CHRISTIANISME 279 du culte par le sabre autorise et prescrite, le dogme de la fatalit, le partage du butin dans la guerre sacre, le paradis promis tout guerrier qui succombe sur le c h a m p de bataille, tout cela tait de nature fanatiser le m u s u l m a n et provoquer des prodiges de valeur. Le Christianisme, au contraire, dpourvu de tous ces moyens humains, a d se propager malgr la rsistance des passions contraries et les violences extrieures dont il a t l'objet. C'est ce qui a fait dire Pascal : si Mahomet a pris la voie de russir humainement, Jsus-Christ a pris celle de prir humainement; et au lieu de conclure que, puisque Mahomet a russi, Jsus-Christ a bien pu russir, il faut dire que, puisque Mahomet a russi, le Christianisme devait prir, s'il n'avait t soutenu par une force d i v i n e .
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LA CONSERVATION MIRACULEUSE DU CHRISTIANISME A TRAVERS LES SICLES,

Non seulement la Religion fonde par Jsus-Christ et prche par les aptres, dans des circonstances trs dfavorables, ne pouvait, sans le secours de Dieu, s'implanter dans le monde, mais sa conservation, telle qu'elle a t ralise dans l'Eglise catholique, ne peut s'expliquer sans une intervention manifestement divine. L'histoire en main, on a dcrit bien des fois les causes de dcadence et de ruine qui auraient infailliblement entran la disparition de l'uvre du Christ, si cette uvre n'et t divine. Nous ne pouvons qu'numrer les luttes incessantes et terribles que nous signalent les historiens, A peine l'Eglise du Christ est-elle ne, dit le P . Olivier, S. J., dans sa confrence sur l'tablissement du Christianisme, que le paganisme tire contre elle le glaive : le glaive frappe coups redoubls, il frappe durant trois sicles, et alors seulement il tombe mouss, impuissant. A l'preuve des perscutions succde l'preuve bien plus redoutable des schismes et des hrsies, complique encore par la dislocation de l'empire romain sous les coups des barbares, et par la lutte soutenir contre la barbarie, pour la libert et la civilisation. Bientt surgit le mahomtisme qui, enserrant l'Europe dans un cercle de fer, essaie de
(1) Penses, Edit. Havet, art. 19, n 7-10; art. 25, n 45.

280 MERVEILLEUSE CONSERVATION DU CHRISTIANISME l'touffer sous sa puissante treinte. La paix elle-mme ne laisse pas l'Eglise sans douleurs : les puissants du sicle, abusant de l'influence que leur a cre la protection dont ils couvrent l'Eglise, engendrent dans son sein la corruption et la simonie; ils vont mme jusqu' asservir la Papaut, en la forant de transfrer son sige de Rome Avignon. Vient enfin la dernire preuve, la plus formidable de toutes et qui dure encore de nos jours : l'insurrection et l'apostasie d'une foule de peuples chrtiens. Prpare depuis longtemps par les Cathares, les Vaudois et les Albigeois, combattue par une croisade et par les efforts des fils de S. Franois et de S. Dominique, l'insurrection puise des forces nouvelles dans l'imprudente ambition de Philippe le Bel, dans le grand schisme d'Occident et dans les tentatives de WiclefF et de Huss. Bientt, sous le souffle violent de Luther, elle s'abat comme une tempte sur l'Eglise de Jsus-Christ. Pour accomplir son uvre, elle revt suivant les besoins toutes les formes, elle prend tous les noms, elle puise tous les moyens. Protestantisme, elle combat avec la plume et avec l'pe; philosophisme, elle prodigue le sarcasme et la calomnie; rvolution sanglante, elle organise les noyades et dresse les chafauds; puissance brutale et arme, elle envahit le territoire pontifical et porte une main sacrilge sur le vicaire de Jsus-Christ. Voil les faits tels que les prsente l'histoire. Cependant qu'est-il arriv? Tandis que les coles philosophiques, les sectes religieuses, les royaumes et les empires, en un mot, toutes les institutions humaines ont disparu tour tour, alors mme que tout semblait les favoriser, l'Eglise est demeure stable; elle est mme sortie plus pure et plus forte des preuves sans nombre auxquelles la Providence a permis qu'elle ft soumise. Ainsi s'est vrifie la parole de S. Augustin : L'Eglise peut tre attaque, elle ne peut tre vaincue : impugnari potest, expugnari non potesL A ces faits si convaincants, ajoutons deux remarques qui en feront encore mieux apprcier la valeur. 1. Non seulement l'Eglise catholique a subsist durant dix-neuf sicles, mais elle est toujours demeure la mme : elle a conserv la mme doctrine, la mme constitution, la mme forme de pouvoir, la mme discipline, le mme culte. C'est un fait unique, un fait dont rien n'approche, fait
REMARQUES .

MERVEILLEUSE CONSERVATION DU CHRISTIANISME 281 d'autant plus merveilleux, que les gouvernements civils ne parviennent se maintenir durant quelques sicles, qu' force de concessions et d'accommodements et en adaptant leurs constitutions aux ncessits des temps. Seule l'Eglise est demeure inflexible et invariable en tout ce qui lui est essentiel. 2. Cette perptuit de l'uvre de Jsus-Christ a t prdite diverses reprises de la manire la plus formelle : Voil que je demeure aA ec vous jusqu' la consommation des sicles , avait dit Jsus ses disciples en les envoyant dans toutes les parties du inonde. Et quel devait tre le rsultat de ce secours? Tu es Pierre, dit-il celui qu'il tablissait chef des aptres, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les portes de l'enfer c'est--dire les puissances infernales, toutes les violences et toutes les ruses ne prvaudront pas contre elle. (S. Matth. xvi, 18.) Vous serez opprims, dit-il encore tous ses aptres, mais ayez confiance, j'ai vaincu le monde. (Jean xvi, 33.) Ici encore nous sommes donc en prsence d'un double miracle, celui de la prophtie et celui de son accomplissement.
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De ce que nous venons de dire, il ressort clairement que, s'il est des circonstances qui ont favoris la propagation de l'Evangile, le rsultat obtenu n'a cependant aucune proportion avec les moyens humains mis en uvre pour l'obtenir. A ce titre, il suppose et rclame une intervention manifestement divine. Qu'on y songe : Avant la 15 anne du rgne de Tibre, le nom de chrtien tait absolument i n c o n n u ; la croix passait pour le signe suprme de l'infamie, tandis que le paganisme rgnait en matre dans une socit corrompue. Et cependant voici que, ds le rgne de Constantin, le Christianisme, en dpit de l'opposition formidable qu'il a rencontre, triomphe jusque dans Athnes et dans Rome. Il est dpourvu de tous les moyens qui assurent le succs d'une entreprise : le savoir, la fortune, l'opinion, la force des armes, la faveur des puissants. Humainement parlant, il doit attirer tous les mpris, parce qu'il est fond sur le mystre de la croix, et qu'il est propag par des Juifs, disciples d'un crucifi. Nanmoins sa victoire est si complte, que la croix, transforme soudain en objet d'adoration et d'amour, devient l'ornement du diadme royal et l'emblme de l'honneur chez les peuples
CONCLUSION .
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7* PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

les plus civiliss. A n'en pas douter, le doigt de Dieu est l. Celui, dit Chateaubriand, qui a pu faire adorer une croix, celui-l, nous le jurons, ne saurait tre qu'un Dieu. On connat le dilemme de S. Augustin : Ou bien la religion de Jsus-Christ a triomph de tous les obstacles force de miracles, et alors il faut bien reconnatre qu'elle est divine; ou bien elle s'est tablie sans miracles, et cette conversion du monde est elle-mme le plus grand des miracles . De plus, si l'Eglise avait t une uvre humaine, il y a longtemps qu'elle aurait disparu et n'existerait plus qu' l'tat de souvenir ; le temps seul aurait suffi l'user. Puisque l'Eglise catholique a vaincu le temps qui dtruit toutes choses, puisqu'elle est encore debout, puisant toujours dans la lutte une vigueur nouvelle, c'est que le bras de Dieu la soutient travers les sicles. Son existence et son invariabilit sont des miracles permanents.
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VII. Septime preuve


LE TMOIGNAGE DES MARTYRS

Selon l'tymologie du mot, martyr veut dire tmoin. Et, en ralit, nous appelons martyrs, non pas ceux qui meurent pour une ide, une opinion, mais ces hommes courageux qui ont attest, par l'effusion de leur sang, la vrit des faits vangliques. P a r m i les martyrs, les uns, comme les aptres et les premiers disciples, ont connu l'Auteur de notre sainte religion; ils ont assist sa vie, sa mort, sa rsurrection, et, pour nous servir d'une expression de S. Jean, ils ont touch le Verbe de vie. D'autres, en grand nombre, ont connu les faits vangliques par une tradition sure et vivante, et plus ou moins rapproche des origines. Beaucoup mme ont entendu les aptres et les disciples immdiats du Christ raconter ce dont ils avaient t tmoins, et ils ont assist aux prodiges oprs par les premiers chrtiens au nom du Sauveur ressuscit. De ces entretiens et de l'enqute faite par eux-mmes sur des vnements d'une
(1) Cit de Dieu. Liv. XXII, c. v. Cf. Frayssinous, La fondation du Christianisme;Mgr Gerbet, Esquisse de Rome chrtienne, 1.1, p. 14; Lacordaire, conf. 39, 40, 43, 44.

TMOIGNAGE DES MARTYRS

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importance si capitale, ils ont emport une conviction assez forte pour lui sacrifier leur vie. Le tmoignage le plus puissant de la certitude, n'est-ce pas de donner son sang en preuve de ce que Ton croit et de ce que l'on atteste? JsusChrist n'avait pas du reste cach ses disciples ce qui les attendait. Vous serez mes tmoins, leur avait-il dit, Jrusalem et dans toute la Jude et la Samarie, et jusqu'aux extrmits de la terre. (Act. des Ap. i, 8.) On vous livrera aux tribunaux, avait-il dit encore ; vous serez battus de verges dans les synagogues, et vous comparatrez devant les gouverneurs et devant les rois, cause de moi, pour me servir de tmoins devant eux. Un frre livrera son frre la mort, et un pre son enfant, et des enfants se soulveront contre leurs parents et ils les feront mourir, et vous serez en haine tous cause de mon nom : mais celui qui restera ferme jusqu' la fin, celui-l sera sauv. (S. Marc x m , 12. V. aussi Actes des Ap. i, 22.) Du j o u r o les vnements eurent donn aux chrtiens l'intelligence de ces paroles, on appliqua le mot martyr dans le sens de tmoin tous ceux qui, par l'effusion de leur sang, rendirent tmoignage de la ralit des faits vangliques ou de la perptuit de la tradition chrtienne. Pour comprendre toute la force de l'argument que nous allons exposer, il importe de considrer : 1 Le nombre trs considrable des martyrs. Depuis Nron jusqu' Constantin, c'est--dire durant deux sicles et demi, le Christianisme a t en butte aux perscutions les plus cruelles. Un trs grand nombre d'hommes ont courageument vers leur sang, soit pendant les perscutions que l'histoire signale comme les plus importantes, soit pendant celles qui n'ont cess de svir sur les divers points de l'empire. Diocltien avait mis tant d'acharnement frapper les chrtiens, qu'il se flattait de les avoir anantis. Parfois, la perscution s'tendit mme en dehors de l'empire romain. E n Perse clata, sous Sapor II (de 339 379), une prscution contre les chrtiens qui fit, au tmoignage de l'historien Sozomne, un nombre immense de martyrs. Socrate (Hist. Eccl. vu, 18) dit de la perscution persane sous Bahram (420-438), que les chrtiens furent soumis des supplices que pouvaient seules inventer l'insolence d'un tyran et la cruaut perse. 2 La diversit d?s conditions. Matres et serviteurs, riches

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et pauvres, hommes et femmes, enfants et vieillards, nobles, soldats, philosophes, tous rivalisaient de gnreuse ardeur pour confesser la foi de Jsus-Christ. 3 La barbarie des supplices. Ils taient si nombreux, qu'on a rempli de leur description des ouvrages entiers; si horribles, qu'on ne peut s'empcher de frmir au seul rcit de ces tourments : exquisitissimis pnis, dit Tacite. (Annales, xv, 44.) Les perscutions persanes furent les plus cruelles. Parmi les supplices, les u n s taient prvus et prescrits par les lois, les autres, souvent plus atroces, taient invents par une barbarie que ne retenait aucune loi. 4 La manire dont les martyrs subissaient ces tourments. Ils montraient dans leurs atroces souffrances le plus grand calme et la plus grande douceur. Rien en eux ne ressemblait au fanatisme, la frnsie, l'esprit de vengeance : jusque sur les chafauds et les bchers, ils adressaient des prires au ciel pour leurs bourreaux 5 Les miracles clatants qui se sont souvent produits l'occasion du supplice de ces hommes mis mort en haine de Jsus-Christ,-dont ils proclamaient la divinit. 6" Les heureuses consquences du martyre des chrtiens. Le nombre des conversions provoques par ces morts triomphantes devait tre bien grand, pour que Tertullien pt crire : plus on nous moissonne, plus nous nous multiplions; le sang des martyrs est une semence de nouveaux chrtiens. A la vue du calme imperturbable et de la joyeuse srnit qui rayonnaient sur le front des martyrs au milieu mme des plus affreux tourments, on vit plus d'une fois les bourreaux et les tyrans embrasser la foi de leurs victimes*.
CONCLUSION .

De ce tmoignage des martyrs, rsulte une

(1) Cf. S.Justin, Apologie, n, n 12 ; Tertullien, Apologie, c. 50; Lactance, Institutions, v. c. 13. (2) Cf. Dom Ruinait, Acta sincera mariyrum, Prp., n"68; Martyrium S. Polycarpi, d. Hfl, n 15-16; Abb Perreyve, Du tmoignage des martyrs, Correspondant, janvier 1864; Paul AUard, Histoires des perscutions pendant les deux premiers sicles de l'Eglise; Dix leons sur le martyr. Le Christianisme et l'Empire Romain; Ed. Le Blant, Les perscutions et les martyrs aux premiers sicles de notre re; H. Leclercq, Les martyrs, 2 v. 1901 ; Labourt, Le Christianisme dans l'Empire perse sous la dynastie sassanide ; Paris, Lecoffre, p. 43 et 110.

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double preuve en faveur de la divinit de la religion pour laquelle ils donnaient leur vie. 1 Une preuve d'autorit divine. Tant de martyrs de tout ge, de tout sexe et de toutes les classes de la socit, sur tous les points de la terre, n'auraient pu souffrir avec une patience admirable, non pas une mort prompte et facile, mais les tortures les plus lentes et les plus raffines, si Dieu ne les avait parfaitement soutenus, et partant, si leur foi n'avait t divine. Une pareille force morale n'est point dans la nature de l'homme. N'oublions pas que leurs souffrances taient volontaires, puisque pour y chapper il leur suffisait d'apostasier. La constance des martyrs est donc un miracle de l'ordre m o r a l . 2 Une preuve d'autorit humaine. Dans tous les tribunaux de l'univers, la preuve par tmoins est admise, lorsqu'il s'agit de constater des faits; comment d'ailleurs les faits pourraient-ils tre prouvs autrement que par des tmoignages? (V. p . 113.) Or, les martyrs mouraient, non pas pour dfendre des opinions spculatives, mais pour attester le fait de la rvlation chrtienne et tous les faits sensibles qui Fappuient, c'est--dire les miracles oprs par Jsus-Christ, sa vie et sa mort surhumaines, sa rsurrection, son ascension, la descente du Saint-Esprit, les miracles des aptres et des autres compagnons de Jsus. - A la vrit, cette preuve d'autorit humaine n'a de stricte valeur qu'en ce qui concerne les aptres et les premiers disciples qui furent eux-mmes tmoins de ces faits, et donnrent leur vie pour les attester. Les supplices et la mort de leurs successeurs ne conservent pas la mme force apologtique, car ces hommes n'taient plus des tmoins proprement dits. Leur hrosme indomptable garde cependant sa valeur. Sans doute il n'est pas inou que l'on meure pour une opinion fausse que l'on croit vritable, mais on ne meurt pas pour tmoigner de faits que l'on juge douteux, ou dont on connat la fausset. Les martyrs du Christianisme devaient donc tre bien assurs de la divinit de leur religion; ils
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(1) Qu'on n'oublie pas que les martyrs eurent souvent triompher, non seulement de l'preuve terrible des souffrances corporelles, mais encore de longues et cruelles tortures morales : ruine de leur fortune, renoncement aux ambitions les plus lgitimes, rupture des liens les plus chers et les plus doux. V. Allard, ouvr. cit, p. 189.

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devaient tre pntrs, l'gard des faits qui lui servent de base, d'une conviction bien profonde, pour sacrifier jusqu' leur vie, en vue d'obtenir les biens que cette religion leur promettait. Lorsque nous voyons les aptres et les premiers disciples du Christ mourir en tmoignage de ce qu'ils avaient vu eux-mmes; lorsque nous voyons un si grand nombre de chrtiens des premiers sicles verser leur sang pour la foi qu'ils avaient librement embrasse, nous avons le droit de rpter la parole de Pascal : Je crois volontiers des histoires dont les tmoins se font gorger .
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On a prtendu, pour attnuer la force de l'argument qui se tire du tmoignage des martyrs : 1 que le nombre des martyrs a t exagr ; 2 que les chrtiens ont t poursuivis pour des dlits de droit commun, que le motif des perscutions a t politique plutt que religieux; 3 que les victimes ont souffert plus par fanatisme que par conviction.
OBJECTIONS . RPONSE A L'OBJECTION TIRE DU NOMBRE DES MARTYRS.

1. C'est le protestant Dodwell (1684) qui, l'un des premiers, formula cette objection. Bayle et Gibbon se contentrent de la reproduire, sans tenir compte des savantes rfutations faites par Machnight, par Burnet et surtout par Dom Ruinart, ni du dsaveu que Dodwell lui-mme s'tait inflig. II avait reconnu, en effet, que le nombre des martyrs reste assez considrable pour fournir une preuve clatante de la divinit du Christianisme. Pareille aventure est arrive M. Aub, l'auteur de l'histoire des perscutions de l'Eglise jusqu' la fin des Antonins (1875). En lisant ses premiers crits, dit de lui Renan, (Journal des Savants, 1884, p . 6 9 7 o n a pu tre tent de croire que les perscutions furent en ralit peu de chose, que le nombre de martyrs fut peu considrable, et que tout le systme de l'histoire ecclsiastique sur ce point n'est qu'une construction artificielle. Peu peu la lumire s'est faite d a n s cet esprit sincre*.
(1) V. Allard, Due leons sur le martyre, p. 309. (2) Les dcouvertes et les crits de M. de Rossi, dit M. Paul Allard, ont supprim l'argument principal de Dodwell, en montrant que beaucoup de martyrs et des plus illustres, manquent dans les calendriers. Aucun de ceux qui, en Allemagne, ou en Angleterre, ont tudi avec comptence l'histoire des premiers chrtiens ou celle des perscutions, comme

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2. La vrit est que auteurs chrtiens et paens des trois premiers sicles s'accordent sur le nombre considrable des martyrs. Si quelques-uns gardent le silence sur ce sujet, ce silence ne peut prvaloir contre les attestations les plus authentiques. Indiquons quelques-uns de ces tmoignages. a. La tradition chrtienne a toujours regard le nombre des martyrs comme trs lev. L'affirmation des crivains ecclsiastiques des quatre premiers sicles, notamment de Tertullien, de S. Justin, de S. Irne, de Lactance, d'Eusbe, est uniforme : leurs histoires, leurs homlies, leurs apologies, leurs divers traits, comme les Actes des martyrs eux-mmes, supposent toujours que les perscutions ont fait des martyrs sans nombre d u r a n t les 249 ans qu'elles ont dur. b . Sous Marc-Aurle, dit l'historien Eusbe (iv sicle), l'animosit et la fureur des peuples firent un nombre presque infini de martyrs. Sur les dix livres qui composent VHistoire d'Eusbe, il n'en est pas u n seul o il ne soit parl des perscutions suscites sous divers empereurs. Dans u n livre attribu Lactance (De morte persecutorum), et qui est certainement d'un contemporain de Diocltien, il est parl de six empereurs dont la fin tragique semblait tre un effet de la vengeance cleste. Toute la terre tait cruellement tourmente, ajoute l'auteur, et, les Gaules exceptes, l'Orient et l'Occident taient ravags, dvors par trois monstres. c. Tacite affirme de son ct (Annales, xv, 44), que sous Nron, il prit une multitude immense de chrtiens (multitudo ingens). Dans son oraison funbre de Julien l'Apostat, le rhteur Libanius, dit qu' l'avnement de cet empereur, les chrtiens s'attendaient voir de nouveau couler des flots de sang, flumina sanguinis. d. Sous Diocltien et Maximien, la perscution fut si pouvantable, que ces empereurs osrent se vanter d'avoir extermin le Christianisme. Or, leur avnement, le Christianisme florissait dans tout l'empire. e. Il est vrai que de l'an 64 l'an 313 l'Eglise connut des annes de trve, Dieu ne voulant pas, dit Origne, que la race des chrtiens ft entirement dtruite. Toutefois de Trajan Septimee

Lightfoot, Mommsen, Harnack, Neumann, Hardy, Ramsay, ne songe rduire le nombre des martyrs. Il est maintenant admis de tous que ce nombre fut trs grand. Les perscutions et la critique moderne, 1904, p. 13 17*

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Svre la perscution fut perptuelle, en ce sens qu'elle svit toujours sur quelque point de l'empire. Aprs SeptimeSvre les dits furent plusieurs fois rvoqus, mais, soit dans des sditions populaires, soit par la mauvaise volont des gouverneurs, le sang chrtien ne cessa jamais de couler .
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2 OBJECTION , a. Si cette accusation tait fonde, comment se fait-il que les incrdules* n'invoquent l'appui de leur affirmation aucun argument srieux? E v i demment les auteurs paens, les dits des perscuteurs et les rponses des apologistes auraient d leur fournir un grand nombre de textes clairs et dcisifs. b. Dans les apologies adresses aux empereurs, aux magistrats, tout le peuple, S. Justin, Athnagore, Minutius-Flix, Clment d'Alexandrie, Tertullien, Origne et S. Cyprien, affirment hautement qu'on ne pouvait imputer aux chrtiens ni crimes, ni sditions, ni violations des lois civiles ou de l'ordre p u b l i c ; ils dfient de prouver le contraire; ils reprochent aux paens de svir contre des i n n o cents, de mettre mort des citoyens paisibles, soumis aux
RPONSE A LA
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(1) A propos de la 3 perscution, M. Aub avait allgu qu'elle avait t fort grossie; elle se serait rduite, en somme, quelques condamnationsprononces par Pline le Jeune. Qu'en savons-nous? lui rpond M. G. Boissier (Un dernier mot sur les perscutions, Revue des DeuxMondes, 15 fv. 1886). La lettre de Pline est, la vrit, le seul document qui nous conserve aujourd'hui le souvenir de ces supplices, mais ce document en suppose beaucoup d'autres. II serait vraiment trange de prtendre que de tous les gouverneurs de province, celui-l seul ait eu l'occasion de frapper les chrtiens, que sa nature loignait le plus de ces excutions sanglantes. La ncessit qu'il a subie a d s'imposer beaucoup d'autres, et ces autres l'ont sans doute accepte avec moins d'hsitation et de scrupules que lui. Cf. G. Boissier, Les premires perscutions de VEglise, Revue des Deux-Mondes, 15 Avril 1876 ; P. Houze, S. J., Les origines chrtiennes; les crits de M. de Kossi; P. Allard, ouvr. cit, p. 117. (2) Trajan et Marc Aurle ne sont pas des perscuteurs, se contente de dire M. Salomon Reinach (Manuel de Philologie classique, 1880, t. I, p. 356;) seulement, ils ont appliqu sous leur rgne les lois existantes. On s'est conform aux prcdents qui taient dfavorables aux chrtiens, dit M. Aub, (L'Eglise et l'Etat dans la seconde moiti du III* sicle. 1885> C'est ainsi que le mme auteur en vient dclarer la perscution de Dce : une uvre srieuse, et, au point de vue romain, patriotique. (3) G. Boissier, ouvr. cit; Mgr Freppel, S. Justin, p. 48.

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lois, ennemis du tumulte et des sditions, accuss seulement de refuser de l'encens de fausses divinits. Or, ces affirmations n'ont jamais reu de dmenti et ce dfi n'a pas t relev. Sans doute, les chefs de l'empire, la fois Csars et grands Pontifes, purent craindre qu'un changement de religion ne diminut leur prestige; mais l'histoire prouve que cette crainte n'avait d'autre fondement que l'introduction d'une religion nouvelle, et non les prtendus crimes des chrtiens. L'empereur Dce, dit S. Cyprien, aurait t moins alarm de voir surgir un comptiteur de son empire, que de voir s'tablir Rome un rival de son sacerdoce. Si les chrtiens ont t traits en ennemis de l'Etat, c'tait exclusivement comme chrtiens, c'tait pour motif religieux et non pour dlit de droit c o m m u n . c. Les dclarations des crivains paens sont suffisamment significatives. Tacite ne reproche aux chrtiens qu'une superstition pernicieuse : exitiabilis superstitio ; Sutone rapporte que Nron punissait en eux une secte de superstition perverse et funeste : superstitionis pravse et maleficse. C'est ainsi que les paens taxaient l'impit des chrtiens envers les dieux, parce qu'ils la regardaient comme la cause des flaux de l'empire et des malheurs publics. Celse, Julien, Libanius ne formulent pas d'autres griefs; Pline ne parle galement que d'une superstition perverse et excessive : pravam et immodicam, dit-il dans sa fameuse lettre Trajan. Il dclare qu'il ignore ce qu'on punit dans les chrtiens : il fait mme des aveux trs flatteurs pour eux, et ces loges de leur conduite irrprochable sont confirms p a r l a rponse de l'empereur. Nous laissons de ct certaines accusations vagues rapportes par quelques auteurs paens; aucun crime n'y est articul, si ce n'est celui d'infanticide; on sait que cette accusation se basait sur une mconnaissance de la sainte Eucharistie; mais jamais, malgr le dfi lanc par les apologistes, il n'a t possible de l'appuyer d'un seul fait. d. Les empereurs perscuteurs eux-mmes reconnaissaient l'innocence des chrtiens, puisque, pour justifier la rigueur de leurs dits, ils n'allguent d'autre motif que celui de la religion. Diocltien et Maximien en particulier n'accusent les chrtiens que d'avoir renonc au culte des dieux. Trajan, on le sait, rpondant Pline, veut qu'on punisse leschrtiens, mais ceux-l seulement qui seront dnoncs; il dfend de rechercher les autres : c'est bien dclarer leur innocence.

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e. Il y a du reste un moyen bien simple de savoir la vrit ce sujet. Qu'on parcoure les actes authentiques des martyrs : dans les interrogatoires, comme dans les sentences rendues, on ne trouve aucune trace de crimes avrs; on les frappe de mort, parce qu'ils n'adorent pas les dieux, parce qu'ils sont chrtiens. Une preuve convaincante, c'est que, dans toutes les perscutions, il suffisait, pour tre renvoy absous, pour tre mme combl d'honneurs et de rcompenses, de jeter un peu d'encens aux idoles, Les chrtiens, dit Origne, sont les seuls accuss que les magistrats laisseraient tranquilles, s'ils voulaient abjurer leur religion, offrir des sacrifices, faire les serments accoutums .
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3 O B J E C T I O N . Elle est rfute par les remarques prcdentes. Il est affligeant de constater que l'incrdulit moderne se montre plus injuste envers les hros du Christianisme, que ne le furent les perscuteurs . Elle ne craint pas de taxer de dmence des hommes dont l'intrpide constance faisait l'admiration des paens eux-mmes. Le mot de fanatisme est fort la mode chez les incroyants, quands ils parlent des catholiques. Mais ce mot ne peut pas les dispenser de bonnes raisons. E n ralit, le simple bon sens dit assez que le fanatisme, c'est--dire cette fureur aveugle inspire par la passion, borne par les temps et les lieux, n'a rien voir ici.
R P O N S E A LA
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C'est donc un fait incontestable : une infinit d'hommes, de femmes, de vieillards, d'enfants, aussi bien que de soldats, de magistrats, de philosophes convertis, ont subi,
(1) Dans l'opuscule cit, aprs avoir expos et examin les diffrents motifs allgus comme causes des perscutions, le P. House conclut que toutes ces causes sont insuffisantes expliquer la perscution, et que la vraie raison, dcisive et fondamentale, est celle que donne Bossuet dans son nergique langage : Tous les sens, toutes les passions, tous les intrts combattaient pour l'idoltrie. C'est l'ternelle histoire de la lutte du mal contre le bien. L'homme pervers veut tuer, anantir tout ce qui gne ses passions. Can tue Abel; les pharisiens tuent JsusChrist ; les mchants, dans tous les temps, veulent tuer l'Eglise, qui est le corps de Jsus-Christ. Cf. P. Allard, Les perscutions et ta critique moderne, 1904; p. 35; Le fondement juridique des perscutions; Dix leons, p. 117. (2) Cf. Duruy, Histoire Romaine, t. VI, p. 226, 227; Aub, Histoire des perscutions, p. 184-185.

8^ PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME

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durant prs de trois sicles, dans les pays les plus divers, avec calme et au milieu des hues de la multitude, des supplices atroces et souvent trs prolongs; et nulle part dans leur conduite on ne voit de signe d'orgueil, d'ambition, de haine, de vengeance...! Qui pourrait srieusement croire qu'ils aient tout sacrifi, mme la vie, sans motifs solides, sans trop savoir pourquoi? Assurment, ce n'tait pas un rsultat prsent et palpable qu'ils avaient en vue; ce ne pouvait donc tre qu'une rcompense place au del du tombeau. Mais l'attente d'une pareille rcompense suppose ncessairement une foi surnaturelle, appuye sur les preuves les plus convaincantes .
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V I I I . H u i t i m e preuve
LES FRUITS MERVEILLEUX PRODUITS PAR LE CHRISTIANISME OU LA PRODIGIEUSE RVOLUTION QU'IL A OPRE DANS LE MONDE

La preuve que nous allons tirer des bienfaits apports au monde par le Christianisme exigerait de larges dveloppements. Nous les rservons pour un chapitre spcial de la 2 partie, dans lequel nous parlerons de l'influence civilisatrice de l'Eglise. L nous montrerons que l'Eglise catholique a compltement transform l'individu, la famille, la socit civile, les relations internationales, le monde romain et le monde barbare. Bornons-nous ici quelques indications. t a t du monde a v a n t J s u s - C h r i s t . Il nous est presque impossible, nous qui vivons dans la lumire de l'Evangile, au sein de nos socits europennes, formes et pures depuis tant de sicles par l'Eglise, de nous faire une ide exacte de l'tat du monde paen avant la venue de JsusChrist. Il s'y rencontrait des usages tels que nous avons peine les comprendre. Partout, sauf chez le peuple juif, rgnaient l'incertitude et les erreurs les plus grossires sur les vrits qu'il importe le plus l'homme de connatre et qui forment la base de la vie intellectuelle et morale. Une seule nation adorait le vrai
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(l)Cf. Frayssinous, Questions sur les martyrs ; Abb Perreyve, ouvr. cit, p. 72; P. Wilmers, Prcis de la doctrine chrtienne, p. 68, 69; Allard, rsum,*p. 367.
COURS D'AP. 20

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Dieu; partout ailleurs, l'homme se prosternait devant les astres, devant des plantes, devant des animaux immondes, devant le bois ou la pierre faonne par son ciseau. La terre entire n'tait qu'un immense temple d'idoles, et selon l'nergique expression de Bossuet, tout tait Dieu, except Dieu lui-mme. Que l'on ne s'imagine pas que les nations les plus polices et les plus savantes fussent moins dgrades que les peuples barbares. La Perse adorait le soleil, l'Egypte son buf Apis, Ephse avait sa grande Diane, Delphes son Apollon, et Rome, mme au plus beau temps de la littrature et des arts, levait tous les dieux de la terre, aux plus cruels comme aux plus infmes, ce Panthon fameux qui subsiste encore, attestant l'univers, par la croix qui en couronne le fate, la victoire du Christ sur les idoles des nations. Les murs prives et publiques rpondaient pareil culte. Oublieux de son origine et de sa sublime destine, l'homme s'abaissait au niveau de la brute, ou bien, dans le dlire de son orgueil, s'exaltait jusqu'au rang des dieux. La morale tant sans base, la vie devait tre sans pudeur, l'imitation des dieux eux-mmes. Chaque passion avait ses autels. La dignit humaine, la justice, l'honntet, les lois les plus saintes taient mconnues et foules aux pieds. En haut rgnaient l'oppression et la tyrannie ; en bas, la servitude et la dgradation. Voyez la 2 partie, ch. v, art. 1. Citons une page de Mgr Gaume, qui rsume bien l'affligeant tableau que prsentait partout la socit paenne. (Histoire de la famille.) Les liens de la socit religieuse avaient t briss. Spars de Dieu, l'homme et la femme avaient perdu le sentiment de leur dignit native, et ils taient tombs sous l'empire despotique du sensualisme. A l'image des dieux crs par leurs passions, ils s'taient faits cruels et voluptueux.De leur front tait tombe la couronne de gloire dont l'avait par la main du Crateur; puis, un bandeau sur les yeux, ils s'taient assis dans la boue; et l, oubliant ce qu'ils devaient tre, ils avaient cess de comprendre ce qu'ils valaient. De l, dans l'antiquit paenne, un mpris profond et universel de l'homme pour son semblable, et de l'homme pour lui-mme. Le mpris de l'humanit se manifestait partout : dans l'enfant qu'on touffait, qu'on exposait, qu'on vendait, qu'on
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immolait; dans le prisonnier qu'on rduisait en esclavage, qu'on forait mourir sur la tombe des vainqueurs ou dans les amphithtres ; dans le pauvre qu'on chassait comme un animal immonde ; dans l'esclave qu'on brisait de coups, qu'on accablait de travaux pnibles, qu'on jetait en pture aux lions, aux tigres, qu'on tuait par simple caprice; dans la femme qu'on achetait, qu'on rpudiait, qu'on vendait, qu'on fltrissait de mille manires. Le mpris de rhomme pour lui-mme se montrait : dans son intelligence qu'il nourrissait d'erreurs tout la fois les plus honteuses, les plus grossires et les plus cruelles, ou de connaissances vaines et striles pour le bien vritable ; dans son cur, qu'il dgradait par les affections les plus brutales et les plus h u m i l i a n t e s ; dans ses sens, qu'il souillait sans honte en les faisant servir tous les genres d'iniquits; d a n s sa vie qu'il s'tait par le fer ou le poison, qu'il vendait qui voulait en abuser et en disposer arbitrairement. Quant la socit, elle ne valait pas mieux : elle n'tait qu'une exploitation criminelle des faibles par les forts. Les individus n'existaient que pour le Dieu-Etat, dont les ordres devaient tre regards comme bons et honntes, alors mme qu'ils taient l'expression de l'injustice la plus flagrante et de la tyrannie la plus odieuse. Voil l'tat d'abaissement et de dgradation dans lequel se trouvait le monde avant la venue de Jsus-Christ. Il est bon de remarquer que les lgislateurs, les potes, les orateurs, les philosophes, ne songeaient nullement le retirer de cet abme o il se plongeait chaque jour davantage. Souvent ils taient les premiers donner l'exemple de tous les vices. Tandis que l'picurisme htait les progrs de la corruption morale, le stocisme, malgr sa noblesse relative, ne leur opposait aucune e n t r a v e . E n prchant Yabstention du sage, et en rduisant la vie la triste et silencieuse contemplation des choses, il dsintressa l'homme des devoirs de la vie sociale et renferma dans un gosme plein d'orgueil. S'il produisit quelques vertus solitaires et striles, il fut impuissant pour le bonheur de l'humanit, et le despotisme
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(1) Fouard, S. Pierre, Les stociens de l'empire, ch. xvn, p. 422 et suiv.; G. Boissier, La religion romaine, t. II, p. 440; P. de Bonniot, S . .1., La prparation vanglique de Home Etudes, nov. 187ti.
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s'accommoda, en somme, de cette philosophie du dsespoir qui lui abandonnait le monde . A la vrit, quelques philosophes avaient mis des ides justes et leves sur Dieu, l'me et le b i e n ; mais ces doctrines se mlaient des erreurs grossires. Mme sur les vrits fondamentales, il subsistait au fond des meilleures intelligences un doute glacial et nervant. Aprs avoir longuement dbattu les preuves de l'immortalit de l'me, Cicron laissait tomber de sa plume ce dsolant aveu : a Comment cela se fait-il? je ne sais; mais quand je lis ces arguments, je me laisse convaincre; ds que je dpose le livre, et que je me prends rflchir, toute ma conviction se dissipe. (Tuscul. liv. i, xi). Quel proslytisme pouvait-on attendre de pareils hommes? Voyez p . 102. Etat du monde aprs Jsus-Christ. Nul n'ignore le merveilleux changement qui s'est opr aprs que la croix eut t plante au sommet du Calvaire. Nous aurons en parler dans la 2 partie, l'art i du chap. v. Contentons-nous ici de rsumer les principaux bienfaits dont nous sommes redevables Celui qui s'est appel avec raison la Voie, la Vrit et la Vie. 1. Non seulement les Grecs et les Romains, mais les peuples les plus barbares reurent la lumire de l'Evangile; les hommes les plus grossiers, ceux que la philosophie ancienne n'avait jamais jugs dignes d'instruction, furent clairs du flambeau de la vrit, et le peuple acquit sur u n grand nombre de vrits essentielles une certitude que n'avaient jamais eue les philosophes les plus clbres. L'vanglisation des pauvres est mme un des caractres qui distinguent la mission du Sauveur : pauperes evangelizantur. C'est ainsi que les vrits qui sont le solide fondement de la morale, sont devenues pour ainsi dire partie intgrante de la socit moderne, si bien que nous avons peine croire qu'il en ait jamais t autrement. 2. En substituant le culte du vrai Dieu et l'adoration en
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(1) Voir sur toute cette question : de Ckampagny, Les Csars, t. IV, 1. 3; Les Antonins, t. I, 1. 2; Dollinger, Origine du Christianisme, t. H, c. i; G. Boissier, Revue des Deux-Mondes, 1 " juin et 15 nov. 1867, l avril et l e dc. 1868, mai et l " dc. 1870; Wallon, Histoire de l'esclavage; Paul Allard, Les esclaves chrtiens.
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esprit et en vrit, aux tnbres intellectuelles et aux erreurs sculaires qui enveloppaient le monde antique, le Christianisme a fait partout clore les vertus qui sanctifient et honorent l'humanit. On les vit se dvelopper sous tous les climats, et jusque dans les villes les plus dpraves; il n'est aucun ge, aucune condition, aucune classe de la socit, qui, sous le souffle tout-puissant de la grce, n'ait engendr des prodiges de grandeur morale et de saintet surhumaine. 3. Le Christianisme ne s'est pas born la sanctification individuelle de ses m e m b r e s ; il a pur, moralis la conscience publique. Le cur du monde paen tait vou au culte de la force et ferm par un impitoyable gosme; le Christianisme a trouv le merveilleux secret de l'ouvrir non seulement au respect du droit et de la justice, mais encore aux inspirations fcondes et aux suaves effusions de la misricorde et de la charit. Alors que l'antiquit paenne n'avait que du mpris pour la pauvret et la souffrance, la religion nouvelle en a inspir le respect. Pour tous les genres de misres, elle a fait natre des institutions charitables et des dvouements sublimes. 4. Par une consquence ncessaire, la religion de JsusChrist a fait succder aux lgislations paennes, au despotisme et aux turpitudes sans nom consacres par elles, une lgislation nouvelle tout imprgne de son esprit. Par sa doctrine sur l'origine et la destine humaine, elle a rendu l'homme sa noblesse personnelle. Sans crer l'anarchie, elle l'a dlivr du joug despotique et abrutissant de son semblable, pour le soumettre Celui-l seul de qui mane toute autorit sur la terre. Ainsi ont t fermes les plaies hideuses et humainement incurables de l'antiquit paenne : l'esclavage, le despotisme du pre et de l'poux, la tyrannie de l'Etat absorbant toutes les individualits, la barbarie des relations internationales. Voy. la 2 partie, ch. v. art. ir.
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A ces faits incontestables, ajoutons quelques remarques qui en font davantage ressortir la porte. 1. Cette transformation merveilleuse et naturellement impossible s'est accomplie dans tous les lieux o le Christianisme a pu s'tablir. Nations sauvages ou polices, vieilles pu naissantes, toutes ont ressenti les effets de la doctrine vanglique et de la grce cleste qui l'accompagne.
REMARQUES.

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2. Partout o le Christianisme na pas pntr, le mme tal ancien de superstition, de grossire idoltrie, de perversion morale, a subsist sans modification aucune. En dehors des nations o Ton adore la croix de Jsus-Christ, on ne trouve point de peuple qui se distingue par sa civilisation, ses lois, ses institutions, ses m u r s , par une libert sagement rgle, par la culture des arts, des sciences et des lettres, en un mot, par sa valeur intellectuelle et morale. 3. Des rgions rgnres par le Christianisme, en Afrique et en Asie, sont retombes dans leur dgradation primitive, ds qu'elles ont ferm les yeux la lumire de l'Evangile, et depuis des sicles elles restent stationnaires dans la nuit o elles se sont volontairement replonges. Quel clat ne jetaient pas autrefois les Eglises o retentissait la parole des Athanase, des Cyrille, des Chrysostome, des Cyprien et des Augustin ! Au sein mme des nations encore catholiques, ne voyons-nous pas les esprits rtrograder vers toutes les erreurs antiques, quand ils rejettent les enseignements du Christianisme ?
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Tels sont les faits, en voici la conclusion ncessaire. Une religion qui opre de telles merveilles ne peut pas venir de l'homme; des fruits divins rvlent un principe cleste, une sve d i v i n e .
CONCLUSION.
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IX. Neuvime preuve


L'ENSEIGNEMENT DOCTRINAL DE JSUS-CHRIST

Enonons d'abord le raisonnement sur lequel est base cette preuve. Qu'il s'agisse du dogme, de la morale, ou du culte, la doctrine de Jsus-Christ est d'une perfection m a n i festement surhumaine; et ce caractre apparat plus vident encore, si I o n songe aux circonstances dans lesquelles elle a
(1) Cf. de Champagny, Les Csars, t. IV, p. 310. (2) Cf. Halms, Du Protestantisme compar au catholicisme dans ses rapports avec la civilisation europenne; Aug. Nicolas, Etudes philosophiques sur le Christianisme, t. IV, c. 7; Chateaubriand, Le Gnie du Christianisme ; Kurth, Les origines de la civilisation moderne.

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t annonce au monde. Cette doctrine vient donc de Dieu, et, par suite, Jsus est l'envoy de Dieu. Esquissons les principaux points de la doctrine de JsusChrist, telle qu'elle se trouve consigne dans l'Evangile et dans les autres livres du Nouveau Testament, ou transmise par la tradition authentique et claire par l'enseignement catholique.
I. ENSEIGNEMENT DOGMATIQUE DE JSUS-CHRIST

A. D O C T R I N E D E J S U S - C H R I S T S U R D I E U . Dieu, c'est l'Etre par soi, sans commencement ni fin, existant de toute ternit par la ncessit de sa nature, et possdant toutes les perfections dans un degr infini. Par sa toute-puissance qui rien n'est impossible, il a tir "du nant tout ce qui existe, et il est ainsi le principe, le centre et la fin de toutes choses; par son immensit, il est tout entier prsent en tous lieux sans que rien le puisse contenir; il est en nous et nous sommes en lui ; en lui et par lui nous avons l'tre, le m o u vement et la vie; son omniscience rien ne peut chapper, ni le pass, ni le prsent, ni l'avenir, ni les tres purement possibles, ni les dterminations futures des tres dous de libert : tout est dcouvert devant la pense divine, dans un ternel et immuable prsent ; par sa providence aussi sage que pleine d'amour, il veille sur tous les tres, les faisant servir sa gloire et les conduisant la fin qu'il leur a assigne, moins qu'ils n'y mettent volontairement obstacle; rien en ce monde n'arrive sans son ordre ou sans sa permission; un cheveu mme ne peut tomber de notre tte sans l'assentiment de notre Pre qui est dans les d e u x ; sa saintet a une souveraine horreur de l'iniquit la plus lgre; sa justice punit et rmunre chacun suivant son mrite; elle ne laisse pas sans rcompense un simple verre d'eau donn en son n o m . Ce que l'enseignement de Jsus offre ici de plus particulirement remarquable, c'est l'insistance avec laquelle il fait ressortir la bont et la misricorde de Dieu. Ces attributs divins dont les paens n'avaient pas le soupon, n'taient pas, il est vrai, inconnus des Juifs. P o u r eux cependant, Dieu tait surtout le Matre souverain, le Seigneur tout1

(1) Voyez rintrod,, p. 52.

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puissant qu'il faut adorer et craindre. Mais pour les disciples de Jsus il est avant tout la bont par essence : Dens charitas est. Comme il se suffit pleinement lui-mme, s'il a cr le monde, c'est par un effet de cette bont, c'est par le dsir de communiquer quelque chose de ses perfections et de son bonheur. Dieu, qui est riche en misricorde, nous a aims par un pur excs de charit. (Ephes. n, 4.) Mais son immense misricorde clate surtout dans l'Incarnation de son Fils et dans la Rdemption du monde par l'effusion d'un sang divin. Sic Deas dilexit mundum ut Filium suum unigenitum daret, ut omnis qui crdit in eum non pereat sed habeat vitam ternam. Dieu est donc bien le Pre tendre et comptissant qui demande notre amour, qui connat notre faiblesse extrme et a piti de notre misre. P a r sa grce, qu'il a promis de ne jamais refuser la prire, et par les sacrements qu'il a institus dans son Eglise et qui sont admirablement adapts tous nos besoins, il nous aide ne pas tomber, et si nous tombons, nous relever et nous raffermir dans la voie du ciel. Dieu, c'est le bon Pasteur qui va chercher au loin la brebis gare et fugitive; et lorsqu'il l'a enfin retrouve, il la rapporte lui-mme sur ses paules pour lui pargner la fatigue du chemin. Il est encore le pre de l'enfant prodigue qui, aprs avoir attendu durant de longues annes son fils ingrat et malheureux, l'accueille son retour avec une tendresse inoue. C'est que il y a plus de joie au ciel, dit Jsus, pour un pcheur qui fait pnitence, que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n'ont pas besoin de p a r d o n . Voyez aussi p. 303 : l'Enseignement moral de Jsus-Christ.
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(1) Nous ne pouvons rsister au dsir de faire une remarque que nous regardons comme trs utile. La pense de cet amour de Dieu pour l'homme, sa crature, pense qui. avec la perspective du bonheur ternel du ciel, est la plus douce joie du cur et la meilleure consolation dans les preuves de la vie, est aussi d'un puissant secours pour dterminer la foi aux mystres rvls. La suprme raison de ces mystres est celle que Jsus-Christ nous a prsente lui-mme : Dieu a tellement aim le monde, qu'il a donn son Fils unique, afin que tous ceux qui croient en lui aient la vie ternelle. C'est Dieu qui nous a aims le premier et qui a envoy son Fils, propitiaton pour nos pchs. Et ce Fils lui-mme nous a aims et nous a lavs de nos pchs dans son sang. Comme mon Pre m'a aim, moi je vous ai aims. (Jean XV, 9; m, 16; I Jean iv, 10; Apoc. 1, 5). Croire un tel amour, c'est croire au Christianisme qui en est l'effet, ou plutt qui est cet amour mme. Aussi le disciple bien

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Au dogme de l'unit de Dieu, si clairement enseign dans l'Ancien Testament, et attest d'ailleurs par la simple raison, Jsus ajoute d autres dogmes, dont les Juifs eux-mmes
aim ne donne pas la foi d'autre objet : Et nous,dit-il, nous avons connu et cru l'amour que Dieu a pour nous; Dieu est amour. (I Jean iv, 16). C'est que pour croire, il faut vouloir croire : la volont a sa part ncessaire dans l'acte de foi, qui est un acte de vertu, libre par consquent (V. p. 114). Les preuves de la divinit du Christianisme, que nous exposons prsentement, malgr leur splendide clat, ne rendent pas le doute impossible* ils le rendent seulement draisonnable. Or, rien ne dtermine plus puissamment la volont que l'amour provoqu par l'amour. C'est la considration de l'amour de Dieu, infiniment grand, pour sa crature si chtive par elle-mme, qui a dcid la conversion d'une grande et belle me, digne d'tre loue par Bossuet. La princesse Palatine, dit-il en parlant d'Anne de Gonzague, tait si loigne de la foi que c'et t le plus grand des miracles, assurait-elle, de l'amener croire fermement au Christianisme. Cependant ce miracle eut lieu. Comment donc la foi entra-t-elie dans cette me qui lui tait si ferme ? Depuis qu'il plut au Seigneur de me mettre dans le cur que son amour est la cause de tout ce que nous croyons, cette rponse me persuada plus que tous les livres. 11 est bien croyable, en effet, qu'un Dieu qui aime infiniment, en donne des. preuves proportionnes l'infinit de son amour et l'infinit de sa puissance. C'est par cet amour que s'expliquent l'Incarnation, la Rdemption, les sacrements et en particulier l'adorable Eucharistie, o Jsus-Christ, si grand, va jusqu' devenir le compagnon de notre exil, notre victime et notre nourriture ! Cum dilexisset suos qui erant in mnndo, in finem ditexil eos. Dilexit me et tradidit semetipsum pro me (Jean x m , 1; Gai. 20, II). Ainsi s'explique aussi le suave prambule de la prire enseigne par le Sauveur ; Xotre Pre, qui tes au cieux... Y. Aug. Nicolas : Le plan divin. Ajoutons une rflexion qui fera mieux comprendre encore ce que nous venons de dire. La foi est un abandon joj'eux et confiant de notre jugement l'intelligence divine. Convaincus de la science infaillible de Dieu, mais surtout pntrs du sentiment de sa tendresse ineffable pour nous, nous agissons avec lui comme des enfants aimants. L'enfant s'en remet avec une confiance entire la parole de son pre, non seulement parce que son pre a des connaissances qu'il n'a pas lui-mme, mais parce qu'il sait que son pre met une partie de son bonheur lui apprendre la vrit. Les dmons croient les vrits rvles; mais leur foi est une simple dduction rationnelle. Tout autre est la foi des enfants de Dieu. Ils savent que si, par impossible, Dieu pouvait se tromper, il ne voudrait pas les tromper, parce qu'il est leur pre et qu'il se plat leur donner la vrit comme le premier de tous les biens et le fondement de tous les autres. Ce qui prcde nous aide comprendre pourquoi l'tude sincre ne suffit pas pour amener la foi l'hrtique ou l'incrdule la prire doit se joindre cette tude, parce que, avec la lumire surnaturelle, elle obtient la grce qui fait aimer la vrit et son auteur, et adhrer joyeusement la parole de notre Pre des cieux. Y. Eludes fv. 1888, art", du P. de Bonniot.
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avaient seulement une connaissance confuse ou incomplte. C'est lui qui a rvl, d'une manire explicite, les mvstres ineffables de la Sainte Trinit, de l'Incarnation du Verbe, de la Rdemption du monde. Adam avait pch et la justice infinie rclamait une satisfaction digne de la Majest divine offense. Cette satisfaction lui a t donne, et o le crime a abond, a surabond la misricorde. Non seulement Dieu n'a pas abandonn l'humanit enveloppe dans la prvarication du premier h o m m e , mais sa sagesse a tir le bien du mal mme. Par un prodige d'amour plus grand que ceux de la cration et de l'lvation l'ordre surnaturel, il a contract avec cette humanit l'union la plus admirable et la plus intime possible. La seconde personne de la Sainte Trinit, le Fils, en tout gal au Pre et au Saint-Esprit, s'est uni hypostatiquement, c'est--dire dans l'unit de personne, une nature humaine semblable la ntre, sauf le pch. Par sa nature humaine Jsus a pu souffrir et mourir; par sa nature divine il a communiqu ses souffrances expiatoires une valeur infinie : ainsi a t offerte la divinit offense une rparation gale sa grandeur suprme; ainsi la justice et la misricorde ont pu se donner le baiser de paix. B. D O C T R I N E D E J S U S - C H R I S T S U R L ' H O M M E . - Cette doctrine n'est ni moins admirable, ni moins touchante que celle qui concerne Dieu. Cr l'image du Trs-Haut et aussitt orn de la grce sanctifiante, qui lui communiquait par la vie surnaturelle une sorte de participation la vie de Dieu mme, l'homme avait pour mission douce et sublime en ce monde de connatre, d'aimer et de servir son Crateur et son Pre. En remplissant ce devoir si ncessaire, si glorieux et si conforme la raison, il tait assur d'atteindre sa destine suprme, c'est--dire de jouir au ciel de la pleine possession de Dieu, de partager sa flicit infinie durant les sicles ternels. L'hritage du ciel lui tant assign comme la glorieuse rcompense de son obissance, il convenait que sa fidlit lut mise l'preuve. Dieu intima donc Adam une dfense avec l'ordre formel de la respecter. Le respect de cet ordre, facile observer, devait tre une-reconnaissance du souverain domaine de Dieu, un tmoignage authentique de la soumission volontaire de la crature

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son Crateur, de l'enfant son Pre et Bienfaiteur cleste. Nos premiers parents dsobirent. E n punition de ce criminel abus de leur libert, ils furent dpouills de la grce, qui tait la vie surnaturelle de leur me. Adam se trouva ds lors dans l'impossibilit de la transmettre sa postrit, qui avait t constitue par Dieu dpendante du chef de l'humanit, aussi bien pour la vie surnaturelle que pour la vie naturelle. C'est ainsi qu'un pre ruin par le jeu, ou dchu de sa dignit par un acte de forfaiture, ne peut transmettre ses enfants des honneurs ou une fortune qu'il ne possde plus lui-mme. Et comme, selon la volont bienveillante mais souveraine de Dieu, chaque h o m m e devait natre son enfant par adoption, la privation de ces rapports spciaux d'amiti, rsultant d'un acte coupable, constitue une vritable dchance, et fait de l'homme non rgnr un objet d'aversion pour le regard de Dieu . La perte de la grce sanctifiante entrana celle des autres dons surnaturels, ainsi que des prrogatives prternaturelles, ou extranaturelles, que Dieu avait gnreusement annexes cette grce. Ces magnifiques privilges, qui ne sont pas exigs par notre nature, mais qui en constituent Yintgrit, taient surtout l'immortalit, l'exemption des maladies, et l'assujettissement des sens l'me, des apptits la raison. Le pch originel a entran la perte de ces avantages. L'homme est devenu sujet la mort, aux infirmits, aux maladies, des misres de toutes sortes. L'harmonie qui existait l'origine entre les facults suprieures et les facults infrieures a fait place la lutte que chacun ressent en soi-mme : l'homme s'tant criminellement soustrait l'obissance qu'il devait Dieu, a vu, par u n juste retour, ses passions s'insurger contre la raison, et la chair
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(1) D'aprs renseignement de la thologie, ce qui nous est transmis par la gnration, ce n'est pas le pch personnel ou actuel d'Adam, c'est-dire Y acte par lequel il a transgress le prcepte du Seigneur ; mais c'est Ytat rsultant de la rupture des relations d'amiti surnaturelle auxquelles Dieu avait gratuitement prdestin Adam, et avec lui toute su postrit. Comme la privation de la grce sanctifiante est pour nous la suite de l'infidlit du chef de la race humaine, et non l'effet d'un pch personnel, ceux qui meurent avec la seule faute originelle ne sont pas soumis aux souffrances des sens ; ils sont seulement privs de la vision batifique, faveur insigne qui n'tait due personne, mais dont Dieu a fait l'apanage de la grce sanctifiante. Ainsi pensent, avec bien d'autres, S. Thomas, S. Bonaventure, Innocent III. Voy. 2 Partie, ch. IV, 1 n 4.

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entrer en rvolte contre l'esprit. C'est ainsi que la vertu, auparavant douce et facile, est devenue pour nous l'objet d'une noble, mais laborieuse conqute. On le voit, les maux dont nous sommes accabls ne sont pas l'uvre de Dieu, mais celle de l'homme qui, abusant de sa libert, n'a pas su conserver les prrogatives dont il avait t gnreusement dou. Toutefois la nature humaine n'a t lse en rien de ce qui lui est essentiel. C'est ce que l'Eglise a toujours enseign, spcialement contre les protestants et les jansnistes. Dieu aurait pu crer l'homme tel qu'il nat aujourd'hui, sans que nul reproche pt tre adress soit sa justice, soit sa bont. E n effet, un tel tat rpond toutes les exigences de notre nature d'homme, notre qualit d'tres la fois raisonnables et sensibles . La mort du divin Rdempteur nous a rendu le droit la grce sanctifiante et l'hritage du ciel. Cette grce, principe de la vie surnaturelle, est offerte l'homme, mais l'homme possde le dangereux pouvoir de rejeter cet insigne bienfait, car il conserve le libre arbitre, condition du mrite. S'il se rend coupable de cette ingratitude aussi insense que criminelle, s'il repousse obstinment les avances de la misricorde divine qui ne cesse de l'inviter au repentir et de lui offrir le pardon, l'homme ne pourra imputer qu' lui-mme sa perte ternelle. Si, comme il le doit, il accepte avec reconnaissance ce don achet u n prix infini, c'est par la grce de Dieu qu'il mritera la rcompense promise : la participation au bonheur de la divinit elle-mme. Cette rcompense sera d'ailleurs proportionne ses mrites.
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C. D O C T R I N E D E J S U S - C H R I S T S U R L E M O N D E . E n tirant du nant l'univers qui nous entoure, Dieu, infiniment sage, a d ncessairement se proposer une fin digne de lui : .sa gloire extrieure. Or, la gloire n'est autre chose qu'une claire connaissance accompagne de louanges : Clara cnm laude notitia. Mais comme le monde matriel est incapable p a r lui-mme de procurer Dieu cette gloire, c'est l'homme, la crature intelligente, au roi de la cration, de la lui procurer en contemplant et en louant sa puissance, sa sagesse, sa bont, en un mot, toutes les perfections divines
(l)Cf. Baitivel, S. J., Sature et surnaturel, Beauchesne, Paris 1904.

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qui clatent dans la cration entire. Toutefois cette louange et t borne, comme l'homme lui-mme, si le Fils de Dieu n'et pouss l'amour jusqu' se revtir de notre p r o pre nature et venir habiter parmi nous. (S. Jean, ch. i.) Grce Jsus, qui est la fois Dieu et homme, la gloire rendue la divinit est rellement infime; u n seul acte d'adoration de ce Verbe fait chair glorifie le Dieu crateur, incomparablement plus que ne le pourraient faire des millions de mondes, peupls des cratures les plus sublimes. Tout ce que renferme la nature cre, le triple rgne minral, vgtal et animal, doit, dans les desseins de la Providence, aider l'homme accomplir sa glorieuse mission icibas, et obtenir sa bienheureuse destine. Les vnements de chaque jour, heureux ou malheureux, publics ou privs, voulus de Dieu ou simplement permis par lui, peuvent galement servir atteindre cette fin. Grce la Rdemption, toutes les misres de la vie prsente ont cess d'tre striles et sans espoir : elles demeurent un chtiment, mais il ne tient qu' l'homme d'en faire u n moyen d'expiation, une source de mrites, un titre la conqute d'une brillante couronne, d'une place plus leve dans le ciel : Diligentibus Deum omnia cooperantur in bonunu (Rom. vin, 28.) Toutes les souffrances d'ici-bas, dit l'Aptre, n'ont aucune proportion avec la gloire qui en sera la rcompense durant l'ternit.
H . ENSEIGNEMENT MOHAI, DE JSI'S-CHHIST

Il est impossible de rien imaginer de plus parfait que la loi morale propose par le Christ. Les impies eux-mmes sont forcs de le reconnatre. Aprs Strauss, qui affirme sans hsiter que la morale du Christ est le fondement de la civilisation humaine , et que le Jsus historique est u n type de.perfection morale , Renan dclare que l'enseignement de Jsus est le plus bel enseignement moral que l'humanit ait reu... Chacun de nous,dit-il encore, lui doit ce qu'il y a de meilleur en lui... Le sermon de la montagne ne sera pas dpass. E n mme temps que cette loi trace, avec une nettet merveilleuse, toutes les obligations de chaque homme envers Dieu, envers lui-mme, et envers les autres hommes, elle proscrit non seulement tout crime et toute faute, mais jusqu'au dsir mme du mal. Elle ne se

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contente pas de confirmer la pratique de tout ce qui est command par la loi naturelle, elle invite l'exercice des vertus les plus hautes et les plus parfaites, des conseils vangliques de la chastet, de la pauvret et de l'obissance volontaires : vertus sublimes, inconnues au monde et dont le nom seul devait le frapper de stupeur i. L'idal de perfection propos par Jsus-Christ, le terme offert par lui aux efforts de la volont humaine, n'est autre que la perfection de Dieu mme : Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait. (Matth. v, 48.) E n se m o n trant ix nous sous une forme humaine, le Fils de Dieu a rendu cette perfection plus facile imiter; nous n'avons pour y arriver qu' reproduire en nous les vertus dont Jsus-Christ nous a donn la fois le prcepte et l'exemple : Exemplum enim dedi vobis ut quemadmodum ego feci, ita et vos faciatis. (Jean x m , 15.) Selon l'nergique expression de Tertullien, tout chrtien doit tre un autre Christ : Christianus aller Christus; il doit pouvoir dire avec saint Paul : Ce n'est plus moi qui vis, c'est Jsus-Christ qui vit en moi. C'est surtout comme un Pre plein d'amour, de bont et de misricorde que Dieu se rvle nous dans la loi vanglique : rien d'tonnant ds lors qu'il exige que ses enfants excellent particulirement en ces vertus. Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, de toute votre me et de tout votre esprit; c'est l le premier et le plus grand commandement. Voici le second qui lui est semblable ; Vous aimerez le prochain comme vous-mmes. Dans ces deux commandements sont renferms la loi et les prophtes. (Matth. xxn, 37, 41.) Sans cesse Jsus revient sur la ncessit de cette charit envers le prochain, c'est--dire envers tous les hommes sans exception. C'est l, dit-il, son commandement de prdilection; c'est la marque laquelle on reconnatra ses disciples; un moyen infaillible de lui plaire, et d'acqurir des mrites sans nombre : Tout ce que vous ferez au moindre d'entre les miens, je le regarderai comme fait moi-mme. Au moment o il va quitter la vie, Jsus demande son Pre que ses disciples soient tous une seule chose, comme son Pre est en lui et lui en son Pre. (Jean xvn, 21.) Devant

(1) V. Lacordaire, conf. sur les vertus rserves.

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Dieu, en Jsus-Christ, dit saint Paul, il n'y a plus d'esclave ni d'homme libre, plus d'homme ni de femme..., mais tous sont un en Jsus-Christ. Le Sauveur sait bien que cette morale si pure est pnible la nature dchue. Aussi dclare-t-il ouvertement que celui qui veut le suivre, doit renoncer lui-mme et porter sa croix tous les jours. (Luc. i x , 23.) Mais en mme temps, pour stimuler notre courage, il assure que son joug est doux et son fardeau lger ceux qui s'en chargent gnreusement; que l'observation des commandements procure la paix de l a m e , trsor du plus grand prix : et invenietis requiem animabus vestris. (Math, xi, 28.) En mme temps, il ne cesse de rappeler les ternelles et infinies rcompenses que Dieu a prpares ceux qui l'aiment. Et comme nous avons aussi besoin d'tre retenus, par la pense des chtiments, sur le bord de l'abme o nos passions menacent de nous entraner, Jsus, qui veut tout prix nous sauver, parle quatorze fois, en termes effrayants, de l'ternel enfer, et il nous dit cette parole qui ne laisse place aucune hsitation, aucune excuse : Que sert-il l'homme de gagner l'univers entier, s'il vient perdre son me? Enfin, ces motifs dj si puissants pour nous engager persvrer dans la voie du bien et du bonheur, Jsus en ajoute u n autre plus pur encore, plus mritoire et plus digne des grandes mes, celui de l'amour de Dieu pour ses perfections infinies, amour qui engendre et ennoblit extrmement toutes les vertus. Au reste, dans cette lutte pnible contre le dmon, le monde et surtout nos passions, nous ne sommes pas seuls et abandonns nos forces individuelles. C'est le propre de Jsus-Christ de donner, avec d'admirables prceptes de morale, la force de les accomplir. Il nous a prpar des secours surnaturels, trs efficaces et surabondants, pour nous rendre victorieux dans les combats de chaque j o u r : la puissance de Dieu mme a t mise la disposition de notre faiblesse. Parmi les moyens d'attirer la grce divine, la prire et les sacrements tiennent la premire place. A la prire, moyen aussi honorable que facile, qui nous met aussi souvent que nous le voulons en communication intime avec notre Pre qui est dans les cieux , le Seigneur a attach une promesse infaillible d'efficacit. Quant aux sacrements,

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qui sont adapts toutes les situations et toutes les circonstances de la vie, ils confrent par eux-mmes ex opre operato la grce ceux qui n'y mettent pas obstacle. Quelle bont de Dieu dans l'institution du sacrement de Pnitence, qui, moyennent un sincre repentir et un h u m ble aveu Tait sous le sceau du plus inviolable secret, remet toutes les fautes, quels qu'en soient le nombre et l'normit! Que dire surtout de l'adorable Eucharistie, merveilleuse invention de l'amour de Celui qui, ne voulant pas nous laisser orphelins, a trouv le moyen de retourner son Pre sans cesser d'habiter parmi nous. Sous les espces ou apparences du pain et du vin, Jsus-Christ lui-mme rside dans tous les tabernacles, tel qu'il est dans sa gloire au plus haut des cieux; l, brlant d'amour pour les hommes ses frres, il les presse d'aller chercher auprs de lui force et consolation; sans cesse il renouvelle, d'une manire non sanglante, le sacrifice du Calvaire, s'offrant perptuellement en victime propitiatoire son Pre pour les pchs du monde; l enfin, il pousse l'affection pour sa crature jusqu'aux dernires limites : lui si grand, il daigne s'unir, de la manire la plus relle et la plus troite, tous ceux qui le reoivent dans la sainte Communion; il les y revt de sa force divine, et dpose jusque dans leur corps un germe d'immortalit bienheureuse. Celui donc qui ne ralise pas la fin de sa cration et de son lvation l'ordre surnaturel, ne peut attribuer sa perte qu' lui-mme. Il est comme le pauvre qui mourrait volontairement de misre auprs d'un trsor inpuisable, ou il lui serait permis de puiser pleines mains.
I H . ENSEIGNEMENT DE JSUS-CHIIIST TOUCHANT LE CULTE

La doctrine de Jsus-Christ sur le culte rpond pleinement aux ides qu'il nous a donnes sur Dieu et sur l'homme. Dieu, tant esprit, veut tre ador en esprit et en vrit; l'homme d'ailleurs tant lui-mme esprit, doit Dieu un hommage spirituel : le culte sera donc avant tout intrieur, ce sera l'hommage de l'intelligence et de la volont. Mais parce que l'homme est aussi matire, et qu'il se doit Dieu par son corps non moins que par son me, au culte intrieur il devra ajouter le culte extrieur. Enfin, destin vivre en socit et redevable Dieu des avantages qui lui reviennent

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de ses rapports avec ses semblables, l'homme est tenu d'honorer Dieu, non pas seulement comme individu, mais comme tre social : il devra rendre Dieu un culte public. Dgag de toutes les pratiques cruelles et superstitieuses des cultes paens, ainsi que des dtails nombreux et pnibles imposs aux Juifs par Mose, le culte nouveau est la fois le plus sublime et le plus pur, le plus digne de Dieu et le plus convenable l'homme. Remarques gnrales sur l'enseignement de Jsus-Christ Pour faire mieux comprendre encore tout ce qu'il y a de prodigieux dans l'enseignement de Jsus-Christ, quelques observations ne seront pas sans utilit. 1. Les incrdules eux-mmes ne peuvent s'empcher de reconnatre la perfection intrinsque de la morale du Sauveur, et son incomparable supriorit sur tous les systmes philosophiques ou religieux qui ont jamais paru dans le monde. Sa plnitude, sa puret, son lvation et son efficacit n'ont cess de frapper tous les esprits. Lisez plus loin (2 partie, ch. V, art. III, III,) ce que dit Jouffroy au sujet du catchisme, qui n'est que l'abrg des vrits vangliques. On a dcouvert un fragment de J.-J. Rousseau, o il parle de l'Evangile d'une manire si logieuse, qu'il n'y manque que la reconnaissance sincre de la divinit de Jsus-Christ 2. Au temps o parut le Sauveur, le polythisme tait presque universel ; les erreurs les plus grossires, les superstitions les plus ridicules ou les plus cruelles avaient depuis longtemps envahi la terre; et, la place des vertus exiles, rgnaient tous les vices, personnifis dans les divinits auxquelles on adressait des hommages. Rien ne faisait prvoir ou pressentir l'admirable doctrine qui allait tre enseigne dans un coin de la Jude. Bien que l'Evangile soit le couronnement de la loi de Mose, ce couronnement tait si peu attendu, que le judasme tout entier s'est lev pour
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(1) On trouvera ce passage dans Perreyve : Entretiens sur l'Eglise catholique, t. II, p. 33, en mme temps que des aveux du mme genre de Strauss, Renan, etc.
COURS D'AP. 21

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protester qu'il ne le reconnaissait pas; il a fait plus, il en a crucifi l'auteur . 3. Et cet enseignement si tonnant en lui-mme, plus tonnant encore eu gard au temps o il parut, est tomb des lvres d'un obscur artisan de la Galile, qui avait vcu jusque-l du travail de ses mains. Cette circonstance n'chappa nullement aux Juifs auxquels il s'adressait . Comment, sans avoir fait aucune tude, cet homme-l possde-t-il ainsi les Ecritures? , se demandaient-ils avec stupfaction (Jean vu, l.) Une chose non moins digne de remarque, c'est qu'on ne trouve dans la parole de Jsus aucune trace des prjugs de sa nation et de son sicle. Sa parole a tous les caractre du vrai l'universalit, l'ternit, l'immutabilit; l'Evangile restera le livre de tous les hommes et de tous les temps; le sermon sur la montagne est le code ternel destin rgir toutes les consciences. Le ciel et la terre passeront, a dit Jsus, mes paroles ne passeront point. (Marc xni, 31.) 4. La manire d'enseigner du Sauveur n'est pas moins surprenante. Il ne discute pas, ne disserte pas; il parle, non comme les scribes et les pharisiens, mais d'autorit, en matre souverain : Tanquam potestatem habens. On sent sa parole que les grands mystres qu'il annonce, bien faits pour tonner le monde, sont pour lui choses familires. Aussi les foules merveilles s'crient-elles : Nul homme n'a jamais parl comme cet homme. (Jean xn, 46.) Et pourtant rien n'gale la touchante simplicit de cet enseignement. Le sage par excellence s'exprime d'une manire naturelle, sans efforts d'loquence, sans exaltation, et il approprie son langage la faiblesse de ceux qui l'coutent. C'est d'ailleurs aux petits et aux humbles, aux mes simples et droites qu'il se plat rvler les secrets divins. Presque tous ses enseignements dogmatiques, sublimes en eux-mmes et d'une exactitude si rigoureuse dans leur brivet, sont exprims sous forme de sentences ou de proverbes, ce qui les rend faciles retenir; ou bien ce sont des paraboles charmantes qui les gravent dans l'esprit et la mmoire; plus souvent encore ce sont d'admirables comparaisons empruntes aux objets qui entourent les auditeurs, aux vnements du moment ou aux usages de la vie. Aussi voyait-on les multitudes s'attacher ses
(1) P. Olivier, S. J., 30* et 37* conf.

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pas et le suivre plusieurs jours de suite, sans souci de leur nourriture, jusque dans les lieux les plus dserts*. 5 . Jsus n'est pas moins admirable lorsqu'il se trouve aux prises avec ses adversaires. Que de fois les Pharisiens et les docteurs de la loi lui posent des questions captieuses, pour essayerdele mettre en contradiction avec lui-mme ou avec la loi de Mose, et pour le rendre ainsi ou ridicule ou odieux au peuple! Toujours la rponse de J s u s , lucide et premptoire, djoue leurs ruses et fait tourner leurs demandes leur confusion ; aussi la fin ils n'osent plus l'interroger. 6. Rapprochons ce qui vient d'tre dit sur Vefficacit merveilleuse de cette parole qui a transform l'individu, la famille et la socit, de ce qui sera expos au chap. V. de la 2 partie. En dpit de toutes les passions coalises, cette doctrine a fond dans l'humanit la vraie fraternit, la vraie galit et la vraie libert; elle a adouci les m u r s , tabli l'unit et l'indissolubilit du mariage, et par l mme, la stabilit de la famille; en un mot, elle a cr la civilisation moderne. Tandis que la doctrine des Socrate et des Platon est demeure peu prs strile, la parole de Jsus-Christ a enfant, partout et dans tous les sicles, les plus admirables vertus, des prodiges d'abngation et de dvouement. Aujourd'hui encore on voit la civilisation avancer ou reculer, suivant que les peuples la reoivent ou l'abandonnent .
e 2

OBJECTION

TIRE DES RESSEMBLANCES ENTRE

LE

CHRISTIA-

Il est une objection gnrale que Ton formule de nos jours avec un grand luxe d'rudition, dans des ouvrages ou dans des cours publics, qui ont pour objet Vhistoire des religions, On sait que, sous cette dsignation, les ennemis de l'Eglise affectent de confondre dans un gal mpris ou une gale indiffrence, la seule religion vraie et les multiples erreurs religieuses par lesquelles les hommes ont dfigur l'uvre divine. Cette objection est tire des analogies que l'on constate entre le Christianisme et les fausses religions de l'antiquit. Ces ressemNISME E T LES A U T R E S RELIGIONS.

(1) Voir, dans les Mlanges religieux du card. Wiseman, Les paraboles du Souvenu Testament. (2) P. Flix, S. .1,, 1" conf. 1858; Kurth, Les origines de la civilisation moderne.

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blances, dit-on, prouvent que la religion chrtienne n'est qu'une simple volution des cultes antrieurs, et qu'elle a, comme eux, une origine humaine. Bien que cette objection soit sans valeur, nous croyons ncessaire de la rfuter brivement, cause de son actualit mme et de l'impression fcheuse qu'elle peut produire sur certaines mes. Toutefois, on le comprend, nous devons tre bref. A ceux qui voudraient plus de dveloppements, nous conseillons la lecture de l'ouvrage de l'abb de Broglie : Problmes et conclusions de F histoire des religions, ouvrage auquel nous faisons ici plus d'un emprunt. R P O N S E . 1 . Il importe, avant tout, de remarquer que cette objection laisse debout les dix preuves que nous donnons de la divinit du Christianisme. Or, lorsqu'une vrit est solidement tablie par les preuves qui lui sont propres, nulle objection ne peut tre valable contre elle. Nous sommes loin de nier qu'il y ait des points de ressemblance entre la religion de Jsus-Christ et les fausses religions : le contraire serait tout fait tonnant et mme impossible, nous le montrerons ; mais la religion chrtienne a cela de particulier qu'eZZe seule prsente des preuves convaincantes et nombreuses de sa divinit. Aussi, loin de redouter la lumire, elle provoque et sollicite l'examen consciencieux; elle ne redoute que l'ignorance ou la mauvaise foi. Les fausses religions, au contraire, sous quelque forme qu'elles se prsentent, brahmanisme, bouddhisme, zoroastrisme ou mazdisme, confucianisme, etc., ne peuvent soutenir l'examen de la raison et l'preuve de la science. Comme le disait Augustin Thierry vers la fin de sa vie : En fait de religion, il n'y a que le Christianisme qui compte. Les ressemblances allgues importent donc fort peu, s'il demeure certain que lui seul est divin et obligatoire pour tous les hommes. Les caractres qui mettent en pleine lumire sa divinit, lui appartiennent en propre et n'ont rien d'analogue dans les religions paennes. O trouverat-on, par exemple, quelque chose qui ressemble aux prophties si nombreuses et si prcises qui ont, durant des sicles, prpar la venue de Jsus-Christ et se sont pleinement vrifies en lui? O trouvera-l-on ces miracles innombrables, clatants, incontestables, oprs par Jsus et par ses disciples agissant en son nom? Quelle religion prsente une doc-

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trine aussi complte et aussi parfaite sur Dieu, sur l'homme et sur leurs rapports ncessaires? Quel est le fondateur de religion dont la vie relle, et non videmment lgendaire comme celle de Bouddha, puisse tre compare la vie historique et absolument admirable de l'Auteur du Christianisme? Ces faits frappants, propres la religion de Jsus-Christ, montrent l'vidence que le doigt de Dieu est l. 2. Nous savons que Dieu n'a jamais laiss le monde sans lumire surnaturelle; que ds l'origine il y a eu une rvlation. Les communications successives de Dieu avec l'humanit, dont le souvenir a d se perptuer travers les sicles, mme chez les peuples paens, suffisent expliquer bien des analogies : toutes les religions ont ncessairement plus ou moins emprunt cette source commune. 3. Loin qu'il soit difficile de rendre raison des points de ressemblance que l'on constate entre le Christianisme et les religions de l'Orient, en particulier le bouddhisme, on peut montrer que cette ressemblance doit ncessairement exister un certain degr. La nature de l'homme, nous l'avons dit, est essentiellement religieuse ; aussi a-t-on pu dfinir l'homme : un animal religieux. Or, la religion est destine satisfaire ce besoin instinctif de notre nature; ds lors, les diffrents cultes, quelle que soit leur origine, divine ou humaine, doivent offrir de profondes analogies. Expliquons notre pense par des comparaisons. Les palais royaux que nous offrent les capitales sont pour la plupart distribus d'une manire analogue. Dans chacun d'eux on trouve une salle du trne, des salles de rceptions, des appartements privs pour le souverain, d'autres pour sa famille et pour sa suite ; dans tous on rencontre des escaliers, des antichambres, des portes et des fentres. Peut-on en conclure que ces palais ont tous t btis par le mme architecte et sur le mme plan? Nullement. Ces ressemblances viennent de ce que ces difices ont une mme destination ; servir de demeure au Chef de l'Etat. C'est pour une raison analogue qu'une gare de chemin de fer ressemble une autre gare, un thtre un autre thtre. Il en est de mme des institutions sociales : dans tous les pays du monde, les assembles dlibrantes, les tribunaux, les armes ont certains caractres de ressemblance, parce que partout ils tendent la mme fin et rpondent aux mmes besoins.

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L'application est aise. La vraie religion est appele, comme les fausses, satisfaire les aspirations religieuses du cur de l'homme. Chez les paens, ainsi que chez les chrtiens, on rencontre le besoin de l'adoration et de la prire, celui de l'expiation et des sacrifices, les terreurs de la conscience, la tendance au surnaturel, la crainte d'tres invisibles, l'aspiration une vie future. Destines rpondre ces tendances de l'me humaine, toutes les religions doivent naturellement se ressembler en bien des points. Supposons des hommes privs du bienfait de la rvlation et de la religion divine. Qu'arrivera-t-il ? Ils chercheront naturellement ce qui leur manque, ils le creront selon leurs lumires. Sentant le besoin d'une rvlation, ils seront ports prter l'oreille au premier prophte venu, sans mme vrifier ses titres; poursuivis du dsir d'un librateur, ils couteront celui qui dclare qu'il peut et veut les sauver; avides d'motions religieuses, ils organiseront des rites, des crmonies, des ftes, des chants capables de les faire natre et de les nourrir; aspirant au surnaturel, ils s'adresseront des tres invisibles pour obtenir d'eux la sant et les biens de la terre. Ainsi s'explique l'apparition, dans tous les temps, de prophtes, de messies, de thaumaturges, de fondateurs de cultes, d'inventeurs de crmonies touchantes. Si telle est, en abrg, la vritable histoire de la formation des religions humaines, qui ne voit que la religion divine, quoique trs diffrente en des points essentiels, doit leur ressembler sous bien des rapports? Quelques dtails feront mieux comprendre encore la raison de ces analogies. Les dogmes enseigns par le Christianisme sont, en partie du moins, des vrits que la raison peut atteindre par ses propres forces. Si la rvlation a ajout au trsor des vrits de l'ordre naturel, elle a tout d'abord tendu et perfectionn la connaissance de ces mmes vrits ; elle a rendu cette connaissance plus accessible la masse des hommes, et lui a donn une nettet et une certitude qui manquent trop souvent la raison laisse elle-mme. Est-il tonnant que l o est rest un clair de raison, il se rencontre certains dogmes qui rappellent des points de la doctrine vanglique? Il doit en tre de mme de la morale chrtienne, puisqu'elle n'est, au fond, que la loi naturelle dveloppe, surnaturalise, claire d'un jour nouveau, et augmente d'un certain

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nombre de prescriptions imposes par Dieu. Comment ne retrouverait-on pas dans les religions fausses certains prceptes moraux analogues ceux de la vraie religion? L'homme, qui sent en lui des apptits condamns par la conscience, comprend aisment que pour faire triompher l'esprit, il faut combattre l'inclination aux plaisirs des sens, habituer le corps la souffrance. Il voit aussi dans cette souffrance, un moyen d'apaiser la divinit que ses faiblesses coupables ont irrite. De l naturellement la tendance morale la mortification des passions, au jene, aux douleurs corporelles volontairement infliges soi-mme. On doit donc retrouver dans les religions qui sont plus pures, la tendance mener une vie austre propre dompter les mauvais penchants naturels, et employer dans ce but les moyens indiqus par la nature elle-mme. Ds lors, pourquoi les moines bouddhistes, par exemple, n'useraient-ils point, pour devenir plus parfaits, de procds analogues ceux des asctes et des religieux du catholicisme? Quant au culte extrieur, qui n'est que l'expression au dehors des sentiments intimes de l'me l'gard de la divinit, il n'est pas tonnant qu'il prsente de grandes ressemblances dans les diffrentes religions. Que veut l'homme par ce culte, sinon tmoigner Dieu son respect, son adoration, sa soumission, sa reconnaissance, et obtenir de lui bienfaits et pardon? Que fera-t-il, sinon recourir aux moyens que sa raison, son imagination, ses sentiments et la nature qui l'entoure, lui suggrent et lui fournissent? Pourquoi la vraie religion n'emploierait-elle pas les mmes procds? P o u r quoi, par exemple, la religion chrtienne aurait-elle d s'abstenir de l'encens se consumant en fume, du cierge qui devient flamme, du chant religieux, de la musique, des gnuflexions, des prostrations, du sacrifice, en un mot, de tout ce qui est propre exprimer la reconnaissance du souverain domaine de Dieu sur sa crature, implorer son secours ou son pardon, entretenir dans l'homme la ferveur des sentiments religieux? N'est-ce pas ramener ces cratures leur vraie destination, et rtablir les droits de Dieu? Notre conclusion est d'autant plus lgitime, que Dieu, en imposant par rvlation un culte extrieur, devait, dans sa sagesse et sa bont, le mettre en harmonie avec les tendances et les ncessits de la nature dont il nous a dous. E n tenant

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ANALOGIES ENTRE LE CHRISTIANISME, ETC

compte de ce que l'homme avait trouv par lui-mme, de ce qui fait sur lui une impression plus vive et plus durable, et mme, dans une certaine mesure, des habitudes religieuses consacres par le temps, ne faisait-il pas acte de sagesse et de bont? N'tait-ce pas rendre plus facile l'humanit l'accomplissement de ses devoirs? Lorsqu'il prescrivit Mose les rites, les crmonies et les ftes de la loi, sans obliger les Hbreux renoncer entirement leurs usages religieux, Dieu agissait donc en pre tendre et prvoyant. A son tour, l'Eglise catholique, charge par son divin F o n d a teur de dterminer les pratiques religieuses autres que les sacrements en ce que ceux-ci ont d'essentiel, et de rgler les dtails du culte, n'tait pas tenue de faire abstraction des usages lgitimes des adeptes qui lui venaient soit du judasme, soit du paganisme. Hritire de l'ancienne loi, il tait juste qu'elle lui empruntt une partie de ses rites et de ses crmonies. Quant aux usages appartenant des religions humaines, mais bons ou indiffrents en eux-mmes, pourquoi ne les aurait-elle pas conservs, sauf les purifier et les sanctifier, en rapportant dsormais au Crateur ce qui avait servi au culte de la crature? Pourquoi aurait-elle d supprimer toutes les ftes paennes? Ne suffisait-il pas de les remplacer par des solennits chrtiennes, ayant avec les premires des analogies extrieures? C'tait videmment un moyen d'abolir plus aisment des usages idoltriques ou mauvais. Cette doctrine, cette morale, ce culte d'une perfection si absolue, rpondant si parfaitement tous les postulata de la raison, et si admirablement appropris aux aspirations du cur h u m a i n ; en un mot, cet enseignement si complet et si parfait, que rien ne faisait prvoir ni pressentir, comment, sans l'intervention divine, serait-il tomb tout coup des lvres d'un obscur artisan de la Galile, qui avait vcu jusque-l du travail de ses mains, demeurant tranger aux disputes des coles et des sectes qui se partageaient la Jude? Comment cet h o m m e aurait-il t capable du labeur ardu que rclame l'clectisme auquel on prtend attribuer l'origine du Christianisme? Lui, ouvrier et fils d'ouvrier, comme l'appelaient ses concitoyens, lui qui a pass sa jeunesse tout entire au milieu des siens et qui est mort dans un ge peu avanc, quand aurait-il parcouru tout
REMARQUE.

QUELQUES MOTS SUR LE BOUDDHISME

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l'Orient pour en tudier les doctrines diverses et contradictoires; comment aurait-il pu lire dans leur langue les livres indiens, persans et chinois, dont il n'existait pas de traductions dans sa langue propre; comment aurait-il pu faire un choix si absolument parfait entre tant de doctrines opposes et pleines d'erreurs? Quant la philosophie contemporaine, il est certain que Jsus-Christ ne l'a pas tudie davantage. A cet gard, l'affirmation de Renan est retenir : JsusChrist, dit-il, n'eut aucune connaissance de la culture grecque, ni directement, ni indirectement... Il ne connut p a s davantage la scolastique bizarre qui s'enseignait Jrusalem. en avons dit assez pour montrer l'inanit de cette objection, que d'aucuns se plaisent aujourd'hui reprsenter comme accablante pour la vraie religion. D'ailleurs si le Christianisme ressemble ncessairement, en certains points, d'autres religions, il diffre de chacune d'elles en des points essentiels. Sans doute il contient tout ce qui se rencontre ailleurs de bon et de saint, mais c'est sans aucun mlange d'erreurs ou d'imperfections. De plus, lui seul prsente entre les divers lments qui le constituent une harmonie parfaite ; lui seul satisfait d'une manire universelle les instincts religieux des h o m m e s ; lui seul demeure perptuellement jeune, semblable lui-mme, et il promet de durer autant que l'humanit. Les ressemblances extrieures qui existent entre la religion divine et les uvres humaines ne dtruisent donc pnsVoriginalitde l'uvre divine ; ellesprouvent seulement avec quelle perfection cette uvre est adapte aux besoins lgitimes de l'me humaine. Bref, tandis que les faux cultes ne prsentent aucun caractre certain d'une parole divine adresse l'humanil, et qu'ils contiennent des maximes et des prceptes contraires la vrit et l'honntet, le Christianisme seul nous offre, avec un enseignement dogmatique et moral d'une lvation et d'une puret parfaites, des preuves nombreuses et manifestes d'une uvre vritablement divine.
CONCLUSION. NOUS QUELQUES MOTS SUR LE BOUDDHISME.

Dans quelques-unes des ditions prcdentes, nous avons cru devoir insister sur le bouddhisme et le rfuter en particulier. Nous ne jugeons plus utile de nous attarder sur cette

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QUELQUES MOTS SUR LE BOUDDHISME

question. Qu'il nous suffise de constater que les rationalistes eux-mmes, et des plus comptents, affirment hautement que le Christianisme est de beaucoup suprieur au bouddhisme. Dans ses confrences Westminster, en 1879, Kuenen dclare que le Christianisme l'emporte sur le culte de Bouddha, autant que la vie est au-dessus de la mort, le ciel avec sa vision batifique au-dessus du Nirvana, un corps vivant au-dessus d'un fantme. M. Rville, dans un discours au Collge de France, s'exprime peu prs dans les mmes termes. Ecoutons aussi Barthlmy Saint-Hilaire, qui a, dit-il, tudi le bouddhisme durant trente ans. Nourris dans le sein d'une philosophie et d'une religion admirables, nous cherchons peu savoir ce qu'elles valent, et les immenses services qu'elles nous rendent. Nous en jouissons, tout en tant indiffrents et mme ingrats envers elles. La civilisation ne cesse de faire des prodiges parmi nous. On en profite, mais l'on ne se demande gure quoi tiennent tant de bien-tre, tant de scurit, tant de lumires relatives, dans les races auxquelles nous appartenons, tandis qu' ct de nous une foule d'autres peuples demeurent demi-barbares, et ne peuvent former, depuis le commencement des temps, ni des socits, ni des gouvernements tolrables. Je crois que l'tude du bouddhisme, dans ses traits les plus gnraux, nous aidera mieux dmler cette nigme et nous en donnera le secret. On verra pourquoi une religion qui compte aujourd'hui plus d'adhrents qu'aucune autre, a si peu fait pour le bonheur de l'humanit, et l'on trouvera l'explication de son impuissance dans les doctrines tranges et dplorables qu'elle a professes. Il ajoute : Malgr des apparences parfois spcieuses, le bouddhisme n'est qu'un long tissu de contradictions, et on ne le calomnie pas en disant que c'est un spiritualisme sans me, une vertu sans devoir, une morale sans libert, un monde sans Dieu. Que pourrions-nous tirer de pareils enseignements? Et que de choses il nous faudrait oublier pour en devenir les aveugles disciples? Que de degrs il nous faudrait descendre dans l'chelle des peuples et de la civilisation! Le seul, mais immense service que le bouddhisme puisse nous rendre, c'est, par son triste contraste, de nous faire mieux apprcier ta valeur inestimable de nos croyances, en nous montrant tout ce qu'il en cote l'humanit qui ne les partage point.

QUELQUES MOTS SUR LE BOUDDHISME

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Ces autorits, toutes prises parmi les incroyants, suffisent assurment condamner le bouddhisme. Ajoutons l'apprciation autorise de Mgr de Harlez, le savant professeur orientaliste de l'Universit de Louvain. La comparaison que Ton a voulu tablir entre le Christianisme et le bouddhisme n'a rien de srieux. Le bouddhisme possde quelques prceptes moraux assez levs, et c'est tout. Sa mtaphysique (ou dogmatique) est absurde, et ne diffre nullement du matrialisme . Il en est de mme de ses conceptions anthropologiques et cosmogoniques. Sa morale a pour base l'ide irrationnelle de la mtempsycose; elle n'ouvre l'homme d'autre perspective qu'une vie dans les privations et la pnitence, pour aboutir au nant, ou, ce qui revient au mme, la destruction de la personnalit. Les bouddhistes lettrs modernes se dfendent de l'accusation d'athisme; ils prtendent honorer Dieu et le comtempler comme la Loi universelle. Mais ce n'est l qu'un trompe-l'il. Cette loi est une pure abstraction et ne sera jamais un tre personnel et actif*. Que l'on pose du reste le
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(1) Cf. P. Dahlmami, S. .T., Die malerialislischen und nihilislischen Elemente des Buddhisnius. (2) Le fondateur du bouddhisme fut akya-Mouni, (le sage, l'ascte des akyas), plus connu sous le nom de Bouddha. Remarquons avant tout que nous ne connaissons sa oie que par des biographies postrieures de plusieurs sicles son existence. Les bouddhistes ne sont mme pas d'accord sur l'poque laquelle vcut ce personnage. Max Mller place sa mort en Tan 477.avant Jsus-Christ, d'autres indianistes varient entre 543 et 370. Que diraient les incrdules, si de pareilles incertitudes planaient sur l'authenticit de nos Livres Saints et sur le hros de l'Evangile? Dans la foule des lgendes et des traditions qui se rapportent Bouddha, ce qu'on remarque, ce n'est pas le dsir de conserver un rcit vritable de sa vie, ce n'est pas une tendance d'esprit historique; c'est la puissance cratrice du sentiment religieux... La plupart des rcits sont pleins de dtails lgendaires, de traits invraisemblables ou mme incroyables au plus haut degr. Pour crire une biographie du grand docteur, on est oblig de recourir des sources dont le caractre non historique saute aux yeux... Cette grande personnalit se montre entoure d'un brouillard <le lgendes et d'inventions, que nous ne sommes pas en mesure de dissiper. La critique scientifiqueest force de renoncer l'examen des sources, parce que leur nature exclut toute application possible de ses procds. Ainsi s'exprime Minayef, dans ses Recherches sur le bouddhisme, traduit du russe par R. H. Assier de Pompignan, Paris 1894, p . 4. D'aprs M. Snart, tout ce qu'il est possible d'affirmer avec certitude au sujet de louddha, se rduit deux points : 1" le bouddhisme a eu un fondadateur; 2 celui-ci tait un anachorte, un ascte, que les enseigne-

318 10e PREUVE DE LA DIVINIT DU CHRISTIANISME Pater en face des livres canoniques du bouddhisme, et Ton verra d'un seul coup d'oeil la distance infinie qui les spare .
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X. Dixime preuve
L'INCOMPARABLE SAINTET DE JSUS-CHRIST

On sait l'minente saintet de la doctrine dogmatique et morale de Jsus. Sa vie entire n'a pas t moins admirable : c'est sa doctrine en action ; pas un prcepte impos par lui qu'il n'ait pratiqu la lettre ; pas une vertu recommande dont il n'ait donn en sa personne l'exemple le plus accompli. Au rebours des lgislateurs ordinaires, au rebours
ments du brahmanisme n'avaient pu satisfaire. Quant aux lgendes, dpourvues de toute valeur historique, dont on a embelli l'histoire de Bouddha, elles peuvent trs bien avoir t cres, en partie du moins, cinq ou six sicles aprs sa mort, alors que l'Evangile s'tait dj rpandu dans l'Inde. Ainsi s'expliqueraient sans peine les ressemblances avec les faits vangliques. Ces lgendes sont d'ailleurs loin d'tre les mmes dans toutes les coles bouddhistes. Elles paraissent nanmoins relever d'un type traditionnel, qui n'est pas sans quelque grandeur. En thorie, le bouddhisme rejette absolument le miracle; d'aprs lui, tout se fait d'aprs les lois immuables de la nature, qui lient tous les tres, quelles que soient leur perfection et leur lvation. Et cependant, en ralit, l'histoire de Bouddha est remplie d'une foule de faits merveilleux, qui font de lui l'tre le plus trange et le plus surnaturel qui fut jamais. Dans Le miracle et ses contrefaons, le P. de Bonniot S. J. rapporte quelques-uns des prodiges attribus Bouddha : il serait difficile de rver des choses plus absurdes, plus incohrentes et plus grotesques. Si Ton dsire connatre la biographie de Bouddha, on la trouvera dans le Manuel du Bouddhisme, d'aprs le catchisme du Subhdra Bhikshou et la Vajracchedik, par Mgr de Harlez. Ce catchisme est l'oeuvre d'un docteur du bouddhisme. Son but a t de donner ses coreligionnaires et aux Europens une connaissance exacte et parfaite de la doctrine qu'ils sont invits pratiquer et propager. Le savant professeur orientaliste de Louvain n'a gure fait que traduire ce livre. On pourra aussi utilement consulter son ouvrage intitul : La Bible dans l'Inde, qui est une crasante rfutation des livres de Jacolliot. (1) V. dans le Dict., Apolog., de Jaugey, les articles bouddhisme, brahmanisme, Confucius, Zoroastre, etc., etc., par Mgr de Harlez; Abb de Broglie, Cours d'Apologtique chrtienne, donn la Sorbonne en 1881; Problmes et Conclusions de l'histoire des religions; P. Jos. Dahlmann S. J., dans ses ouvrages et dans ses articles des Stimmen aus MariaLuach, juillet 1897, et en particulier dans Buddha ein culturbild des Ostens, Berlin 898.

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surtout des imposteurs, il a d'abord agi, puis prch, cpit Jsus facere et docere. (Act. i. 1.) Aussi a-t-il pu dire avec assurance de chacun des devoirs de l'homme envers Dieu, envers le prochain et envers lui-mme : Je vous ai donn l'exemple, afin que vous fassiez comme j'ai fait moi-mme. (Jean xni, 15.) 1. Il suffit de lire l'Evangile pour tre convaincu que toutes les vertus se sont trouves runies en Jsus un degr divin, et dans u n si juste quilibre que leur merveilleux ensemble a fait de sa personne le type, ridal mme de la perfection. Tandis que chez les hommes, mme chez les plus parfaits, l'infirmit h u m a i n e se rvle toujours par quelque endroit, et que l'idal absolu, s'il existe dans une biographie, est un mlange de fiction et d'histoire, en Jsus et en Jsus seul, nous trouvons l'union de la perfection idale et de la ralit historique. Cette perfection ne s'est pas dmentie un moment, ni dans l'obscurit de la vie de Nazareth, ni au milieu des foules dont il dut supporter les grossirets et l'indiscrtion, ni dans l'allgresse du festin de Cana; ni dans les angoisses de Gethsmani, ni dans l'ignominie de son supplice, ni sur le Calvaire o il expira au milieu d'inexprimables souffrances, abandonn des siens, insult par ses ennemis triomphants, et comme dlaiss de son Pre. Jamais, dit Strauss, il ne sera possible de s'lever au-dessus du Christ, ni de concevoir quelqu'un qui lui soit mme gal. Jsus-Christ, dit Renan, ne sera jamais dpass. 2. Jsus avait des ennemis toujours attentifs pier chacun de ses actes, scruter chacune de ses paroles, afin de le prendre en dfaut. Nanmoins sa vertu tait si pure, si incontestable, qu'il a pu leur lancer ce dfi rest sans rponse : Qui d'entre vous me convaincra de pch? Bien plus, au jour de sa passion, en dpit des faux tmoins achets prix d'argent, le juge paen se vit contraint de proclamer jusqu' cinq fois son innocence. D'ailleurs l'impit moderne elle-mme, aprs avoir cherch dans toute la vie et dans les paroles de Jsus-Christ matire critique, a d s'incliner devant lui et rendre hommage ses vertus. Si elle refuse de ployer le genou devant sa divinit, elle reconnat volontiers en lui le Sage par excellence. 3. Cependant si toutes les vertus ont brill en Jsus du plus vif clat, il n'en est point qui ressorte davantage et qui

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lui ait plus attir les curs, que sa ravissante bont. Il n'est pas une page de l'Evangile qui n'en fournisse les preuves les plus touchantes. Jsus-Christ, dit Lacordaire, a port la puissance d'aimer jusqu' la tendresse, et une tendresse si neuve, qu'il a fallu lui crer un nom, et qu'elle forme u n genre part dans l'analyse des sentiments humains : je veux dire l'onction vanglique. Jsus-Christ a t tendre pour tous les hommes : C'est lui qui a dit cette parole : Tout ce que vous ferez au plus petit d'entre mes frres, c'est moi-mme que vous l'aurez fait (Matth. xxv, 40) : parole qui a engendr la fraternit chrtienne, et qui, chaque jour encore, enfante des prodiges de dvouement. Il a t tendre pour les pcheurs; il s'asseyait leur table, et lorsque l'orgueil doctrinal lui en faisait un reproche, il rpondait : Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin, mais les malades. (Matth. ix, 12.) S'il aperoit u n publicain mont sur un arbre pour le voir, il lui dit : Zache, hte-toi de descendre ; il faut qu'aujourd'hui je loge dans ta maison (Luc xix. 5.) Si une femme pcheresse s'approche et se hasarde jusqu' verser des parfums sur ses pieds, au grand scandale d'une nombreuse assemble, il la rassure par cette immortelle parole : Beaucoup de pchs lui sont remis, parce qu'elle a beaucoup aim. (Luc vu, 47.) Si on lui prsente une femme adultre, afin d'obtenir de lui une sentence qui le compromette par sa douceur mme, il rpond : Que celui d'entre vous qui est sans pch lui jette la premire pierre. (Jean vin, 7.) II a t tendre pour sa patrie ingrate et parricide, et apercevant de loin ses murailles, il pleura en disant : Jrusalem! J r u salem! qui tues les prophtes et qui lapides ceux qui sont envoys vers toi, que de fois j ' a i voulu rassembler tes enfants comme la poule rassemble ses petits sous ses ailes, et tu ne l'as pas voulu! (Matth. xxni, 37.) Il a t tendre pour ses amis jusqu' leur laver les pieds, et permettre un tout jeune h o m m e de reposer sur sa poitrine dans un des moments les plus solennels de sa vie. Mme dans le supplice il a t tendre pour ses bourreaux, et s'adressant son Pre, il s'cria : Seigneur, pardonnez-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font. (Luc xxni, 34.) Aucune vie d'ici-bas ne prsente un tel tissu de lumire et d'amour*.
(1) Voir dans YHittain prliminaire. de y.-S. J . - C . de Mgr Dupanloup, le chapitre

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REMARQUES SUB LA SAINTET D E JSUS-CHRIST.

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I.

Le caractre de Jsus, malgr son incomparable perfection, est naturel et vrai; il ne prsente rien de faux, rien d'affect, rien de contraint. Si la nature divine se trahit par l'absence de la moindre imperfection, l'humanit apparat dans toute la vrit de ses motions naturelles. Comme Jsus voulait enseigner tous les hommes, ses frres, le chemin du ciel, d'abord par-sfrs exemples et ensuite par ses leons, il a daign prouver tous les sentiments lgitimes de notre humanit, et passer par toutes nos preuves. Nous n'avons pas, dit S. Paul, un Pontife incapable de compatir nos infirmits, mais il a t prouv, comme nous, de toutes manires, l'exception du pch. Comme nous, Jsus a travaill, pri, pleur, souffert. Comme nous, il a aim sa mre, ses disciples, ses amis, sa patrie, les malheureux et les dlaisss ; comme nous, il a prouv la piti, la tristesse, le trouble, la peur, l'ennui; comme nous et plus que nous, il a senti la douleur physique et la douleur morale. Depuis la crche jusqu' la croix, dans chacun de ses actes comme dans chacun de ses sentiments, il peut se donner comme modle imiter. 2. La perfection du caractre et de la vie de Jsus-Christest d'autant plus frappante, qu'elle fait contraste avec tout ce qui l'entoure. A part sa sainte Mre, et quelques personnages prdestins qui se sont inspirs de lui, Jsus n'a gure rencontr autour de sa personne qu'un peuple vil et charnel, des docteurs hypocrites, des pharisiens superbes et purement formalistes, des disciples remplis eux-mmes de dfauts grossiers. Quel contraste entre les faiblesses, les vices, les fureurs dont il tait sans cesse entour, et sa saintet, sa dlicatesse, sa mansutude, sa patience! 3. La saintet de Jsus-Christ a seule t une saintet cratrice : malgr sa supriorit incontestable, elle est la plus imitable; aussi a-t-elle engendr, dans tous les temps, une infinit de disciples. Aucun sage, remarque Voltaire luimme, n'a eu la moindre influence sur les m u r s de la rue qu'il habitait; mais Jsus-Christ a influ sur le monde entier. Ses exemples, non moins que sa parole, n'ont cess de produire partout, depuis dix-neuf sicles, des miracles de puret, d'obissance, d'humilit, de zle, de dvouement, en un mot, de saintet. Qu'est-ce qu'un vritable chrtien, sinon un homme qui porte dans son me, dans son corps, dans tout son tre, la profonde empreinte de Jsus-Christ, un

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h o m m e qui s'efforce de conformer ses penses, ses dsirs, ses paroles et ses actions ceux de ce divin modle? Un saint n'est autre chose qu'un grand chrtien, imitant Jsus d une manire plus complte, plus parfaite, plus hroque. Si les saints exercent une puissante influence morale, c'est qu'ils reproduisent certains traits du type de perfection qu'ils contemplent dans le Sauveur. 4. Ce qui fait mieux comprendre ce prodige, c'est que Jsus est imit mme dans ce qui rpugne le plus la nature; car c'est u n chef couronn d'pines qu'il s'agit de suivre dans sa vie d'humilit, d'obissance, d'abngation et de sacrifice. Dans sa crche, dans sa vie cache et dans sa vie publique, surtout dans sa passion et dans sa mort, partout et toujours il donne l'exemple des vertus les plus contraires nos mauvais penchants. Et cet exemple a t suivi : Ceux qui appartiennent au Christ, dit S. Paul, crucifient leur chair avec ses vices et ses mauvais dsirs. Pour avancer dans la voie de la perfection, les vrais chrtiens ne songent qu' triompher d'eux-mmes, l'imitation de Celui que S. Paul appelle limage du Dieu invisible (Coloss. 1,15): Vince teipsum, telle est leur devise. 5. Si Jsus-Christ est parvenu rformer le monde, c'est qu'iV s'est fait aimer. Cet amour mme est un prodige. Les grands hommes parviennent conqurir l'admiration, exciter l'enthousiasme; mais quel est celui d'entre les plus rares gnies qui puisse dire qu'il a t aim, aim surtout de la postrit, durant de longs sicles? a Un seul h o m m e , dit Lacordaire, a rendu tous les sicles tributaires envers lui d'un amour qui ne s'teint p a s ; lui seul a t aim d'un amour tendre et fort, intime et efficace, par une infinit d'mes, et aujourd'hui encore, des millions d'hommes seraient prts mourir pour lui. Voir dans la 3 confrence, la page loquente o cet orateur parle de l'amour que Jsus-Christ excite dans les mes. Est-il un saint qui n'ait ardemment aim Jsus-Christ? Aprs S. Pierre, qui lui rpondait avec une tendresse attriste : Vous savez que je vous aime , S. Paul s'crie que rien ne peut tre capable de le sparer de l'amour qu'il a vou ce Jsus, dont il rpte le nom adorable dans ses Eptres jusqu' deux cent quarante-trois fois. S. Augustin n'a pas de termes pour dire ce qu'il trouve de suavit le nommer. S. Bernard affirme que tout lui est insipide sans le
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nom de Jsus, que ce nom est du miel pour sa bouche, une mlodie pour son oreille, une joie pour son cur. Ainsi ont parl tous les hros du Christianisme. Cet amour de JsusChrist continue embraser une foule de nobles curs, et il les provoque une imitation d'autant plus parfaite, que leur amour est plus pur et plus ardent. Nous venons de reconnatre en Jsus le type accompli de la sagesse et de la saintet. Un tel homme ne peut avoir voulu induire le monde entier en erreur. Or, Jsus s'est formellement donn comme le Messie promis depuis le commencement, et comme charg d'une mission divine, pour tablir une nouvelle alliance entre Dieu et les hommes. De plus, ce mme Jsus, nous allons le voir, s'est affirm Dieu de la manire la plus expresse. Si elles n'taient fondes en vrit, de telles prtentions supposeraient un fou ou un abominable imposteur, et il serait absurde de l'estimer, si on ne l'adore pas. Lui vouer le mpris le plus profond, ou tomber ses pieds pour confesser sa mission et sa divinit, c'est la seule alternative pour un homme raisonnable. En fait, personne n'est indiffrent au nom de NotreSeigneur; on l'adore ou on le hait; autour de lui l'humanit civilise se partage en deux camps bien tranchs. Aucun hros de l'histoire n'a si longtemps, ni si constamment exerc un tel empire sur les mes, et c'est l une preuve morale que Jsus-Christ est plus qu'un homme .
CONCLUSION.
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(1) Jsus-Christ est le grand nom de l'histoire. Il en est d'autres pour lesquels on meurt; il est le seul qu'on adore travers tous les peuples, toutes les races, tous les temps. Celui qui le porte est connu de la terre entire... Les plus grands gnies du pass seraient oublis, si des monuments, palais, oblisques ou tombeaux si des tmoignages crits, papyrus ou parchemins, briques, stles ou mdailles ne nous en avaient gard quelque souvenir. Jsus se survit dans la conscience de ses fidles : voil son tmoignage, son monument indestructible. L'glise, fonde par lui, remplit de son nom les temps et l'espace. P.Didon, Jsus-Christ,p.l\.

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DIVINIT DE JSUS-CHRIST

Divinit de Jsus-Christ

La question de la divinit de la personne de Jsus-Christ est toute diffrente de celle de la divinit de sa mission. Mose a aussi t envoy de Dieu; lui aussi a t charg d'tablir une religion plus parfaite que la prcdente; nanmoins aucun juif ne s'est avis de le regarder comme Dieu. Jsus-Christ au contraire est ador comme Dieu par tous ceux qui, depuis plus de dix-neuf sicles, s'honorent de porter son nom et de suivre sa doctrine. Ce fait est indubitable; mais Jsus-Christ mrite-t-il ces adorations, est-il vritablement Dieu ? Nous ne pouvons traiter longuement cette question qui n'est pas essentielle l'objet de ce livre; toutefois il ne nous est pas possible de la passer entirement sous silence. Aprs nous tre occup jusqu' prsent de Notre-Seigneur, aprs avoir expos les prophties qui l'ont annonc et celles qu'il a faites lui-mme; aprs avoir racont sa vie, ses vertus, ses miracles, sa rsurrection, son action puissante sur l'humanit, nous ne pouvons nous dispenser de parler de sa divinit, car c'est elle qui couronne et explique sa vie et son uvre; c'est elle qui excite surtout et justifie notre confiance en sa puissance, en sa bont et en sa misricorde infinies. 2 . Du moment qu'il est reconnu que Jsus s'est proclam et dmontr le Messie attendu du monde, envoy de Dieu et en rapport troit avec lui, il est incontestable que les vrits qu'il a rvles sont divines, et que l'Evangile est une Rvlation non moins digne de crance et de respect que celle de Mose. Il importe relativement peu qu'une ambassade soit confie par un prince son propre fils ou l'un de ses sujets, pourvu que celui-ci soit dment accrdit. Alors mme que nous ne prouverions pas que Jsus est Dieu, le Fils unique engendr du Pre, les obligations qui rsultent de son enseignement n'en subsisteraient pas moins : l'humilit, la chastet, la mortification, la charit s'imposeraient nous sans conteste; le mariage resterait un et indissoluble; les consciences ne dpendraient point
OBSERVATIONS. 1.

DIVINIT DE JSUS-CHRIST

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des pouvoirs civils; une ternit de bonheur attendrait les bons dans le ciel, et une ternit de souffrance, les mchants dans l'enfer. Cependant s'il est une vrit certaine, atteste par des textes nombreux et parfaitement clairs, tirs des quatre Evangiles^c'est que Jsus s'est affirm Dieu. Sans la moindre quivoque possible et dans une foule de circonstances, il a dclar qu'il tait Dieu, le Fils de Dieu, gal en tout son Pre qui l'a envoy, aussi bien que le Messie promis. Prouvons-le rapidement. I. Voici d'abord un argument fort simple, mais premptoire. La simple lecture de l'Evangile produit dans l'esprit de tout homme sincre la conviction profonde que Jsus s'est proclam Dieu, en tout semblable son Pre. Cette conviction n'est pas seulement l'effet d'un texte isol, mais de Vensemble des Evangiles. S. Jean a mme crit le sien dans le but spcial de mettre en lumire la divinit du Christ: S. Jrme, Tertullien, etc., l'attestent, et les rationalistes lui en font un reproche. D'ailleurs le dbut et la conclusion de l'ouvrage le montrent suffisamment. Ecoutons ce dbut : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu. De toute ternit, il tait en Dieu. Par lui tout a t cr, et rien de ce qui a t fait ne l'a t sans lui. En lui-mme tait la Vie, et la Vie a t la lumire des hommes... Et le Verbe s'est fait chair et il a habit parmi nous. La fin n'est pas moins explicite : Ceux-ci (les miracles de Jsus-Christ) ont t crits afin que vous croyiez que Jsus est le Christ, Fils de Dieu. (Jean xx, 31.) Cette conviction mme des Evanglistes prouve que Jsus a rellement affirm sa divinit. IL II est certain que la premire gnration chrtienne croyait Jsus-Christ Dieu au mme sens que nous. Ce qui le prouve, c'est que, avant mme l'apparition des Evangiles, S. Paul, qui avait confr avec les aptres sur l'enseignement du divin Matre (Gai. i, 18; n, 2), prchait dj clairement la divinit du Rdempteur i. Ecoutons quelques-unes
(1) Les ptres de S. Paul sont, dans l'ensemble, les plus anciens documents crits du Christianisme. Duchesne les place toutes entre 5.3 et 62.

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de ses paroles. Il dit de Jsus aux Colossiens (i, 15, 17) : E n lui toutes choses ont t cres dans le ciel et sur la terre... Tout a t cr par lui et pour lui, il est avant tous, et toutes choses subsistent en lui. Aux Romains (vin, 32) il crit que Jsus est le propre Fils de Dieu , et non pas seulement son fils au mme titre que les justes; et plus loin (ix, 5) il dit : Le Christ est issu d'Isral selon la chair, lui qui est au-dessus de tout, Dieu bni jamais. Aux P h i lippiens : (n, 5 7.) Ayez en vous les sentiments de JsusChrist, qui, existant la manire de Dieu, n'a point cru que ce ft une usurpation de se faire gal Dieu; mais il s'est humili lui-mme, s'tant fait obissant jusqu' la mort, et la mort de la croix. Cette doctrine, rpte en termes analogues aux Galates et aux Corinthiens, n'est pas personnelle