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Georg Lukcs

Sur le Prussianisme.
1943

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : ber Preuentum. (1943) Il occupe les pages 330 353 du recueil Schriften zur Ideologie und Politik [crits sur lidologie et la politique] (Luchterhand, Neuwied & Berlin, 1967) et les pages 50 68 du recueil Schicksalswende, Beitrge zu einer neuen deutschen Ideologie [Tournants du destin, Contributions une nouvelle idologie allemande] (Aufbau, Berlin, 1956). Il tait jusqu prsent indit en franais, lexception dun passage consacr Thomas Mann (pages 342 349) repris dans le recueil Thomas Mann, Franois Maspero, Paris, 1967, dans une traduction de Paul Laveau, sous le titre La reprsentation du prussianisme, pages 201 206.

Sur ce mme sujet, et bien que le nom de Georg Lukcs ny soit pas cit, on pourra consulter avec intrt la thse de Georges Bulit Prussianisme et nazisme : le Regard des Intellectuels Franais sur lIdentit nazie de 1933 1940
tel.archives-ouvertes.fr/docs/00/27/15/00/PDF/these-bulit.pdf

GEORG LUKCS. SUR LE PRUSSIANISME.

Introduction
Il est comprhensible que la mise en danger de la civilisation mondiale par le banditisme organis dHitler ait fait surgir partout la question de savoir comment on pouvait expliquer la dcadence profonde du peuple allemand. On se trouve alors naturellement confront au problme de la prussianisation de lAllemagne. Longtemps avant Hitler dj, les esprits vritablement progressistes dEurope (et parmi eux beaucoup dallemands), avaient en effet ressenti le prussianisme, son essence sociale et politique, morale et culturelle, comme un corps tranger dangereux dans la civilisation moderne. Il tait donc tentant de dduire directement de cette maladie chronique sculaire lempoisonnement aigu de lesprit national allemand. Mais si lon examine les choses de plus prs, on voit que les analogies trop rapides ne correspondent que trs rarement aux relations vritablement dcisives. Certes, le fascisme a hrit de tout ce que la prussianisation avait dvelopp de mauvais dans le peuple allemand, et il la amplifi. Pourtant, dun ct, nous sommes constamment confronts des exemples de reprsentants de lidologie de la vieille Prusse (par exemple le pasteur Niemller 1, Ernst Wiechert 2) qui se sont trouvs dans lopposition lhitlrisme. Dun autre ct, la priode de 1918 1933 a clairement montr que les reprsentants
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Emil Gustav Friedrich Martin Niemller (1892-1984) pasteur, thologien allemand et crateur de l'glise confessante (Bekennende Kirche). Il fut partir de 1937 intern en camp de concentration, Sachsenhausen et Dachau. NdT. Ernst Wiechert (1887-1950), crivain allemand. Il fut, en 1938, intern pendant cinq mois au camp de Buchenwald. NdT.

directs du prussianisme traditionnel ntaient pas capables ddifier un rgime ractionnaire en Allemagne. Il a fallu pour cela quapparaisse quelque chose de nouveau, la dmagogie spcifique de lhitlrisme, dans lequel lesprit prussien constitue certes un facteur important, mais un facteur seulement. Ceci montre dj que la problmatique esprit prussien et fascisme mrite dtre tudie plus fond. I En quoi peut consister cet approfondissement ? En premier lieu, pensons-nous, dans lnonc de la dynamique de lhistoire allemande. Souvent, on voit bien lopposition entre le prussianisme et la dmocratie, mais tout aussi souvent, on ne voit que de manire insuffisante les interactions fluctuantes de ces deux principes dans lhistoire allemande : les tentatives rptes du peuple allemand de donner lui-mme son destin une forme dmocratique, lchec rpt de ces tentatives, le renforcement, dcoulant de ces dfaites du peuple allemand - renforcement changeant dans son contenu et dans sa forme - de la puissance du prussianisme sur les allemands, avec en mme temps leur dcadence intrinsque. Seule lhistoire de cette interaction tout fait complexe explique le rapport rel entre esprit allemand et esprit prussien, ainsi que les tapes, trs diffrentes les unes des autres, de la prussianisation de lAllemagne. Il va de soi que nous ne pourront dgager ici que quelques aspects, car nous ne pourrons mme pas, dans le cadre qui nous est imparti, tracer une esquisse de cette volution.

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Il nous faut donc, comme pour une pope, commencer par le milieu. La vritable prussianisation de lAllemagne commence avec les victoires de 1866 et 1871. Certes, la dfaite de la rvolution de 1848 avait prpar lAllemagne ce destin. Cette dfaite est le plus grand tournant dans le destin du peuple allemand depuis la guerre des paysans de 1525 3. LAllemagne avait alors t rejete de ses problmes mdivaux dans un absolutisme corrompu de petits tats. Cest une caricature du dveloppement qui, dans les grands tats europens, et particulirement en France, avait t indispensable la prparation des formes sociales modernes qui sest produite. Par la rvolution de 1848, on a tent, pour la premire fois depuis trois sicles, de rattraper tout ce qui avait t nglig entretemps, et dintgrer lAllemagne dans la communaut culturelle politique des peuples europens libres. La tentative a chou. Objectivement, la dfaite ntait pas dfinitive ; la bourgeoisie allemande navait cependant ni le courage, ni la force dutiliser les circonstances favorables qui soffraient elle. Et comme lunification conomique de lAllemagne tait devenue ncessaire au plan conomique, cest la Prusse qui fut son organisateur ractionnaire. Sur cette base, il sest galement form une caricature politique et sociale, certes tout fait diffrente, de la structure tatique et sociale moderne. De mme que labsolutisme des petits tats pendant trois cents ans, la prussianisation de lAllemagne est galement la manifestation en terme
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Voir le livre de Friedrich Engels, La guerre de paysans, in La rvolution dmocratique bourgeoise en Allemagne, ditions Sociales, Paris, 1952. NdT.

organisationnel et idologique de cette fausse route que nous pouvons reprer dans lhistoire allemande. Les combattants de la dmocratie ont clairement vu le danger et exig ds de dbut que la Prusse se dissolve dans lAllemagne. Mais cela na pas permis dempcher la prussianisation bismarckienne de lAllemagne. Ce nest pas par la voie vers la libert et la dmocratie que sest pas faite lunit allemande ; au contraire : lunit allemande sous hgmonie prussienne est devenue un obstacle la libert du peuple allemand. Avec cette issue, cest une nouvelle priode qui sest ouverte pour le prussianisme lui-mme, et tout particulirement dans sa relation rciproque lAllemagne. Pendant longtemps, presque jusqu la veille de lunification de lAllemagne, les impulsions pour que lAllemagne se dchire sont parties de la Prusse. La Prusse tait lobstacle le plus important lunit nationale. La lgende, rpandue essentiellement par Treitschke 4, selon laquelle la Prusse aurait, ds le dbut, vis lunification de lAllemagne nest absolument pas soutenable au plan historique. Mme lorsque la Prusse sest vue contrainte, pour des raisons gographiques et conomique, de fonder lUnion douanire allemande (Deutschen Zollverein) dans le deuxime quart du dix-neuvime sicle, mme lorsque celle-ci eut dj largement ralis lunification conomique de lAllemagne, les dirigeants politiques
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Heinrich Gothard von Treitschke (1834-1896), historien et thoricien politique allemand. Professeur l'universit de Berlin, dput nationaliste de 1871 1884, il soutint la politique de Bismarck. Il est lauteur de la formule, reprise par les nazis : Les Juifs sont notre malheur . NdT.

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prussiens taient encore remonts contre lvolution historique quils avaient eux-mmes (mme si ctait inconsciemment) initie par leurs mesures conomiques. (Pensons aux combats de Bismarck avec Guillaume Ier). 5 La Prusse du dix-huitime sicle a t, comme lune des principauts allemandes, gouverne avec tout autant de courte-vue, dgosme dynastique, de particularisme que les autres, elle a t tout comme celles-ci incapable de comprendre simplement une pense nationale, sans parler de la favoriser pratiquement au plan politique. Par sa puissance militaire plus grande, la Prusse na t pour lunit nationale quun obstacle plus efficace que les autres principauts, qui taient pour la plupart des petits tats impuissants. Cest pourquoi le jeune Hegel, par exemple, considre juste titre la Prusse comme un des tats non allemands, qui dchirent lunit allemande ; dans sa Constitution de lAllemagne 6, il cite la Prusse au mme rang que des puissances trangres, comme la Sude et le Danemark. Presque tous les grands esprits de cette poque ont une position analogue ; je ne renvoie qu Lessing, Klopstock, Winckelmann, Herder et Goethe. 7

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Guillaume Frdric Louis de Hohenzollern, (1797-1888) roi de Prusse et empereur Allemand sous le nom de Guillaume Ier. NdT. Hegel, La constitution de lAllemagne, ditions Champ libre, Paris, 1974, traduction Michel Jacob, page 103. Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781) crivain, critique et dramaturge allemand. Friedrich Gottlieb Klopstock, (1724-1803) pote allemand. Johann Joachim Winckelmann, (1717-1768), archologue, antiquaire et historien de lart allemand. Johann Gottfried von Herder (1744-1803) pote, thologien et philosophe allemand. NdT.

Cette opposition joue un grand rle, tout particulirement depuis la premire guerre mondiale, dans la critique de la prussianisation de lAllemagne. Elle se manifeste principalement dans la formule : Weimar contre Potsdam. Ce contraste est premire vue trs sduisant. Il dcrit dans les faits les deux ples de lessence allemande, aussi bien le sommet culturel que labme du dveloppement allemand. En ralit, le problme se prsente cependant de manire tout fait diffrente. Weimar et Potsdam nont t que les manifestations politiques et culturelles, diffrentes dans leurs modalit ainsi que dans leur valeur, de ltat darriration politique et sociale et dclatement national de lAllemagne que nous venons de dcrire. Il ne faut en premier lieu pas oublier que le Weimar de Goethe et de Schiller nest en aucune faon typique de la petite principaut allemande non-prussienne. Nous ne voulons pas du tout en parler ici, tant la lgende a idalis le Weimar de Charles-Auguste. 8 (Chez Herder, dans les lettres de Goethe et de Schiller, on trouve ce sujet de trs nombreux matriaux). Mais en toutes circonstances, cest un cas exceptionnel que limpuissance politique dune petite principaut allemande ait conduit, en dpit de tous les problmes, la constitution dun foyer culturel brillant, que de cette impuissance, il nait pas rsult une copie ridicule de Versailles, ni des intrigues politiques mesquines pour lobtention de lambeaux de territoires, ni un monde dbauch de favorites, ni un jeu caricatural de soldats et un commerce de mercenaires indigne, comme cela le fut
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Karl-August von Sachsen-Weimar-Eisenach (1757-1828). NdT.

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dans les petits tats allemands typiques cette tape de leur volution. Alors, en quoi la Prusse se diffrentie-telle dune part, des autres principauts allemandes, et dautre part des autres monarchies absolues du dixhuitime sicle ? Avant tout en ce quelle dpasse les premires en taille et en puissance, de mme quelle reste quantitativement en arrire de la France et de lAutriche, par exemple. Mais la faiblesse relative par rapport aux grandes puissances conduit ce que la Prusse ait toujours des difficults beaucoup plus importantes que les monarchies plus fortes se crer des moyens financiers, sociaux et militaires. En consquence, les mthodes de la politique de puissance monarchiste absolutiste sont plus limites que celles des vrais grands tats : l o la force suffit, elles sont plus brutales, et dun autre ct serviles et traitresses dans les relations aux tats plus forts (la Pologne et la Sude au dbut, la France et la Russie plus tard). Au plan gnral, la structure sociale interne de la Prusse nest pas trs diffrente de celle des autres tats absolutistes. Mais larriration conomique de lAllemagne produit des rapports tout fait autres, et le retard est si grand quil en rsulte quelque chose de qualitativement diffrent. Pour le dire brivement : dans son combat contre la noblesse, la monarchie absolue est plus faible et plus irrsolue que dans les pays occidentaux, dj parce que la bourgeoisie, son allie ds le dbut, est bien moins dveloppe. Cest pourquoi la noblesse fodale est bien moins affaiblie et moins abattue, bien moins rduite une noblesse et cour, et en mme temps moins civilise quen France. Elle conserve bien plus de traces de ses origines fodales forestires.
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Ce rapport particulier entre noblesse de cour et noblesse militaire dune part, et les trs forts reliquats fodaux dautre part, fournissent les bases de la spcificit de la noblesse prussienne et de sa relation la monarchie. Larriration de lAllemagne se manifeste galement dans la spcificit de la bureaucratie absolutiste. Le bureaucratisme est la premire forme, primitive, encore charge de reliquats fodaux, du renversement du fodalisme. Les reliquats sont naturellement beaucoup plus importants en Prusse que dans les pays occidentaux. Et comme on nen est pas arriv dans lvolution rcente une destruction rvolutionnaire du fodalisme, cette forme dorganisation de ltat unitaire moderne, primitive et demi fodale, se conserve des degrs dvolution conomique plus levs, une poque o dans les pays occidentaux, le fodalisme a depuis longtemps dj t vaincu par la dmocratie comme fondement de ltat. Cette contradiction entre la base conomique et la forme dorganisation tatique constitue trs largement la dtermination sociale de la spcificit prussienne. diffrentes tapes de lvolution, il faut en tirer des consquences tout fait diffrentes ; plus la socit est dveloppe, plus les aspects arrirs de cette forme dorganisation apparaissent ractionnaires, destructeurs, caricaturaux. Lorsque la socit tait encore peu dveloppe, il rgnait une honntet de la conscience des fonctionnaires, tandis que dans la socit plus dveloppe, le formalisme bureaucratique, qui tait lorigine une arme important pour renverser le patriarcat fodal, lanarchie juridique mdivale, se fige de plus en

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plus en une vacuit mortelle. Mais comme des lments de lhonntet des fonctionnaires se maintiennent encore relativement longtemps, mme dans le capitalisme dvelopp, cela fournit ici, pour lAllemagne prcisment, un point dancrage important pour la critique romantique du capitalisme. Lindignation quant la corruption morale, quant au bas niveau intellectuel et moral du capitalisme dont la monte en puissance sengage nettement au milieu du dix-neuvime sicle, met souvent en relief, dans les circonstances particulires de lAllemagne, lintgrit, le maintien de la bureaucratie civile et militaire, laquelle il est esthtiquement et moralement facile de donner la prfrence, comme modle par rapport celui du capitalisme. En dpit de ces contradictions, le jeu perptuel de Weimar contre Potsdam nest pas un hasard, cest le faux dilemme de lvolution allemande jusqu prsent. Un pays sans vritable vie publique, sans une opinion publique efficiente et puissante, sans intrts politiques vivants et actifs, sans centre de gravit national, doit soit en rester aux formes les plus tordues et les plus dcadentes, les plus misrables, de la priode absolutiste, soit dvelopper les ides de lpoque sans aucun contrle social de leur applicabilit relle, (mme sil y a, assurment, des inhibitions sociales peu sensibles les penser jusqu leurs consquences ultimes) dune certaine faon dans un espace vide, et repousser les combats intellectuels dans le monde cleste des ides. Ce dernier point dtermine la grandeur de la priode classique de la littrature et de la philosophie allemande.

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Cest pourquoi il est sduisant de les opposer lesprit troit et strile du prussianisme. Mais pour autant quil sagisse ici de la polarit qui se manifeste dans la nation clate, on voit que lon peut toujours reprer Weimar et Potsdam dans toutes les manifestations de la vie allemande. Dun ct, comme dcomposition idologique et morale du prussianisme, dans lequel une dcomposition se produit lors de chaque progrs conomique et culturel, parce que ltat prussien, lesprit prussien, ne laisse aucune marge de manuvre pour une croissance convenable de nouvelles valeurs culturelles, de lautre ct comme limite bureaucratique lindividualisme humaniste que nous devons sans cesse constater, mme chez des gants tels que Goethe et Hegel, bien que leur grandeur lchelle de lhistoire universelle ne consiste en rien de moins que davoir lutt tous les points de vue contre ce courant de lvolution allemande. Weimar et Potsdam sont donc les deux ples de lvolution allemande antrieure. Ils rapparaissent dans chaque manifestation intellectuelle de lAllemagne dalors, comme dans une aiguille magntique coupe en deux. II On parle normment, et les publicistes occidentaux en particulier reviennent en permanence sur ce sujet, du prussianisme comme quelque chose de spirituel, dune attitude morale intellectuelle. Cest exact jusqu un certain point. Mais il est encore plus juste de se retourner vers la base sociale, et de voir que le maintien du prussianisme signifie en rester ltape relativement primitive de la monarchie absolue, den rester la

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bureaucratie comme forme dorganisation dominante de la socit moderne. Ou dit ngativement : de voir quil ny a aucune socialisation dmocratique, aucun contrle permanent de lappareil dtat par la vie publique, que les individus se tiennent tout fait en dehors de la politique, loppos des socits modernes organiquement dveloppes, o tous les problmes de la vie reoivent une ligne directrice sociale concrte de la part du public; o les commandements de la morale trouvent une ralisation concrte dans un contenu social. En revanche, le bureaucratisme est toujours formel. Le nivellement formel tait lune des ses tches les plus importantes dans la lutte contre le foisonnement anarchique du patriarcat mdival. Au degr le plus lev de la spiritualisation, comme thique, il apparat sous la forme dune thique du devoir purement formelle, comme accomplissement du devoir au nom du devoir, comme soumission inconditionnelle au commandement moral. Dun point de vue social objectif, ce formalisme est certes une illusion. Il signifie au fond que le fonctionnaire, comme le dit Max Weber 9, voit son honneur dans le fait que, mme sil nonce sa critique, ses scrupules, il remplit la tche qui lui a t confie, mme contre ses convictions, quil subordonne ses convictions la dcision suprieure sil ne parvient pas les faire prvaloir. Il ne sagit naturellement pas ici seulement de labaissement moral social de la libert et de la capacit
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Max Weber, Le parlement et le gouvernement dans une Allemagne rorganise, in uvres Politiques. Albin Michel, Paris 2004, page 339

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de dcision qui en rsulte ncessairement, mais aussi de politique et mme de stratgie. Bismarck est le seul homme dtat de grand style quait amen le prussianisme le plus rcent, mais combien de traits atypiques lui sont propres (en partie en raison de son origine demi-bourgeoise). De plus, en loccurrence, Bismarck na t un homme dtat de grand style que dans la priode de la ralisation ractionnaire de lunit allemande. Stein 10, lhomme dtat principal de Prusse au dbut du dix-neuvime sicle, ntait pas prussien. Et Bismarck a remarqu que les vrais stratges de larme prussienne, Scharnhorst, Gneisenau et Moltke, ne sortaient pas de lcole du militarisme local ; celle-ci ne formait que de bons commandants subalternes, consciencieux, (ce qui veut dire des bureaucrates militaires, et pas dauthentiques chefs darme). Lesprit bureaucratique, lev au rang de conception du monde, a pour consquence que toutes les aspirations et opinions individuelles sont ravales, devant lobjectivit du commandement, au niveau dune simple subjectivit, et ne sont ressenties par le sujet que comme telles. Entre luniversalit du devoir objectif, trangre au sujet, et la simple subjectivit de lindividu rel, il semble y avoir un abme bant, infranchissable. (Si lindividu se rebelle contre cela de manire anarchiste, romantique, ou littraire, et conteste ainsi toute objectivit du devoir, on voit clairement quil napparat l quun ple oppos qui vient complter cette structure intellectuelle, mais que celle-ci nest en aucune faon vritablement surmonte.)
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Heinrich Friedrich Karl Reichsfreiherr vom und zum Stein (17571831) homme d'tat et rformateur prussien.

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Ces problmes se posent tout fait diffremment dans une socit libre et dmocratique. La vie publique plus largement dveloppe permet et exige, pour chaque individu dans chaque situation dcisive, une libre responsabilit de dcision. Cest pourquoi les commandements sont intrioriss, leur contenu est consciemment accept ou rejet, ce qui veut dire quil fait lobjet dun choix, dune dcision, mais pas entre un commandement formaliste et une anarchie de sentiments subjective, mais entre deux contenus sociaux concrets. Nous ne faisons l, pour notre dmonstration, que dgager nettement lopposition entre les tendances volutives dmocratiques et autoritaires . Chacun sait que dune part, les dmocraties sont historiquement et socialement extrmement diversifies, que tous les problmes de la vie sociale ainsi que les possibilits de lindividu prsentaient un aspect tout diffrent sous lclat hroque de la grande Rvolution franaise et, par exemple, dans le quotidien des tats-Unis, que la rpublique espagnole combattant hroquement pour sa libert reprsentait une dmocratie diffrente de la France de Daladier. Et naturellement, les aspects importants et progressistes de la dmocratie, leur opposition lvolution prussienne allemande, se manifestent dautant plus nettement que leur essence sociale vritable (et pas simplement leur forme juridique tatique) se rapproche des points culminants des dmocraties, des priodes de Cromwell ou de Washington, de Robespierre ou de Lincoln. Par ailleurs, il est galement bien connu que la dmocratie ne peut pas tre en soi une panace

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universelle contre les pathologies sociales de la vie sociale moderne. La corruption, le rgne dune clique, la violation ouverte ou masque du droit, labus de la puissance politique au dtriment des pauvres sont tout autant possibles dans les dmocraties que dans les tats organiss de manire non dmocratique. La diffrence consiste simplement en ce que, dans les dmocraties, larme de lopinion publique est disponible contre les anomalies ( nouveau, selon les graduations exprimes ci-dessus au sein des diffrents types de dmocratie), cependant que la bureaucratie des tats autoritaires , que cet autoritarisme soit affich ou masqu, russit presque toujours faire chapper ses abus, ses mesures illgales la critique de lopinion publique au nom de l intrt de ltat . Dans lAllemagne prussianise, cette situation est passe dans le corps et dans le sang dune grande partie du peuple, de sorte que la plupart considre comme nfaste la mise au jour des anomalies dans les dmocraties, la mobilisation de lopinion publique pour les punir et les corriger, et que souvent, de manire illusoire ou hypocrite, dfend le point de vue quen Allemagne, de telles mobilisations seraient superflues parce que la socit allemande, plus saine , ne serait pas aussi corrompue que celle des dmocraties occidentales. Il rsulte de cette position que, pour lintelligentsia allemande, avec peu dexceptions, il ny a rien de plus tranger que des attitudes intellectuelles comme par exemple celle de Zola ou dAnatole France pendant et aprs laffaire Dreyfus. Il est trs dommageable la littrature et la presse allemande que chez elles, le

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tertium datur 11 entre une trop grande capacit la conciliation avec la ralit tatique et sociale, et une rbellion anarchiste individuelle, ait t de tout temps rarement et faiblement reprsent. Cela aussi est une consquence de ce que le peuple allemand na pratiquement jamais connu la libert relle de la vie publique dmocratique. La conception largement rpandue selon laquelle la duret impitoyable du commandement du devoir constituerait lessence de lesprit prussien est donc fausse. Une duret dairain, nous en avons connu maintes reprises dans lhistoire de la morale humaine. Rome, avec le renouveau de la morale antique par les Jacobins, avec lthique de Kant et de Fichte (certes adoucie et bureaucratise lallemande). Il suffit de penser la reprsentation du conflit de Brutus, jusquaux pices exemplaires de la tragdie classique. 12 La duret impitoyable de lthique prussienne du devoir est tout autre, diamtralement oppose. Heinrich von Kleist, le pote gnial et en mme temps profondment prussien, a ressenti de manire extraordinairement aigu cette opposition par rapport lantiquit. Lorsque son Prince de Hombourg est arrt aprs la bataille victorieuse pour ne pas avoir obtempr lordre reu, il sexprime ainsi, trs clairement, sur ce problme, dans un monologue, explicitant galement les conceptions de Kleist : Mon cousin Frdric veut jouer le Brutus Parbleu, il ne trouvera pas en moi le fils qui
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Troisime voie. en franais dans le texte.

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ladmire, jusque sous la hache du bourreau. [] et puisquil me traite en ce moment avec une insensibilit digne des hros antiques, il me fait piti et je ne peux que le plaindre. 13 Le Prince de Hombourg de Kleist est vritablement le drame de lesprit prussien. Non seulement, comme on ladmet gnralement, parce qu la fin, cet esprit prussien remporte un triomphe total, mais parce que, sans doute contre le dessein conscient de lauteur, sexprime ici avec la plus grande clart et la plus grande valeur potique, la contradiction interne de la varit prussienne de lesprit allemand. Friedrich Hebbel, fervent admirateur de ce drame, en critique le dbut et la fin parce quaux deux endroits, on met en scne le somnambulisme du prince. Il ajoute cependant, et cest dune certaine manire une excuse, que le drame serait en lui-mme possible, mme sans ce dbut et cette fin. Nous pensons quil ne sagit pas l dune licence potique gniale de Kleist, mais que cest prcisment dans la promenade nocturne du prince que sexprime potiquement de manire grandiose la contrepartie irrationnelle, subjectivement pathologique, du devoir formel et abstrait au nom du devoir, mme si luniversalit du conflit principal se rvle ainsi comme une particularit galement abstraite. Le junker 14 prussien Kleist, prisonnier de reprsentations conventionnelles, ne pouvait certes pas matriser intellectuellement sa propre vision. Les deux ples se
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Heinrich von Kleist. Le prince de Hombourg. Acte II scne 10. Aubier-Flammarion 1968, pages 135-137. Junker : aristocrate de proprit terrienne en Prusse et en Allemagne orientale.

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trouvent face face, sans conciliation ni liaison, et les tentatives du pote damener une rconciliation intellectuelle restent plates et clectiques. La loi martiale, je le sais, doit rgner mais la douceur des sentiments a aussi droit de cit. 15 Cest ainsi que ce drame le plus gnial du pote prussien le plus gnial se contente de poser lopposition que lon voit dans lhistoire allemande prussienne, sous les formes les plus diverses aux tapes les plus diverses. On a maintes fois observ, juste titre, que le pitisme apparat trs tt comme complment religieux de lthique du devoir militaro-bureaucratique prussienne, c'est--dire justement la forme du protestantisme la plus subjective et individuelle, et qui slve mme souvent jusquau mysticisme des frres moraves. lpoque de la premire guerre mondiale, lorsque Thomas Mann tait enthousiasm par le prussianisme, il sest manifest chez lui, en contrepartie radicale, un hymne enthousiaste au bon rien dEichendorff. 16 Ce nest pas un hasard. Le formalisme de lthique du devoir prussienne bureaucratique peut dun ct saccorder avec nimporte quel subjectivisme, lorsque celui-ci, se limitant laction superficielle de lhomme, ne perturbe pas le fonctionnement huil de la machine hirarchique. Dans quelle mesure il en rsulte pour les hommes des tensions insupportables, dans quelle mesure le formalisme de la morale sen trouve encore davantage
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Heinrich von Kleist. Le prince de Hombourg. Acte IV scne 1, in Thtre II, Le promeneur, 2002, page 481. Thomas Mann, Considrations dun apolitique, Grasset, Paris, 1975.

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vid de toute substance, cest une autre question. Dun autre ct, lthique du devoir exige, sous peine dune totale dsolation de lhomme, comme contrepartie, un individualisme de ce genre, limit ce qui est purement subjectif, ne drangeant pas les sphres du devoir bureaucratique, et donc aussi asocial que possible. Nous voyons donc combien est typique la reprsentation des extrmes opposs chez Kleist. Tout fait lencontre de ses convictions conscientes, Kleist donne dans une vision gniale une illustration de la formule de Mirabeau concernant ltat prussien de la fin du dixhuitime sicle : un fruit qui pourrit avant dtre mr. Voil qui est dj pertinent comme critique de la Prusse dalors, mais si on en largit quelque peu linterprtation, le sens exact en est : comme la relve historiquement ncessaire de ce systme ne sest pas produite, toute volution conomique et culturelle du peuple, tout dveloppement dans lconomie, la politique, et la culture moderne font apparatre dans le prussianisme, prcisment, dans une mesure accrue, des phnomnes de pourrissement. Cette corrlation, Kleist en a eu lintuition gniale dans la relation quil tablit entre pathologie romantique et lois prussiennes de la guerre, mme sil avait lintention dcrire un drame de lducation au prussianisme. Mais il ne faut pas oublier que non seulement la scne du dbut de drame, mais aussi la fin qui en est le couronnement, montre le prince en somnambule. Et si, dans lintention de Kleist, cette fin doit tre plus artistique et dcorative que pathologique, la rfrence

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cette issue pathologique est un signe de ce quil a au moins ressenti les problmes lis ces rapports. III Ces problmes se trouvent sans cesse reproduits par la vie, et les grands artistes allemands les ont souvent reprsents. Il serait intressant et instructif de montrer la dualit de la manire dtre allemande prussienne chez diffrents personnages historiques, quant leur psychologie et leur morale. Cest ainsi que nous sommes convaincus que toutes les nigmes psychologiques que les biographes de Bismarck ont tent dexpliquer ont leurs sources dans cette structure sociale, avec sa dualit psychique. Et les types de monarques prussiens qui dtonnent apparemment sexpliquent sans problme comme des manifestations dcoratives et caricaturales de ces mmes problmes. Ils veulent marier lesprit prussien de qui est la mode leur poque. Cela reste cependant chez eux dcoratif et creux, et rvle labsence de perspective culturelle de ce mlange. Plus la vie moderne se dveloppe, et plus la morale prussienne du devoir apparat vide, formelle, et contraignante. Dun autre ct, les problmes de la vie moderne ne peuvent tre apprhends sous cet angle quau prix dune dformation caricaturale. Cette impasse culturelle que reprsente lesprit prussien peut tre clairement observe justement dans la vie et dans les uvres de ces ralistes importants qui, toute leur vie ou certains moments, ont t de grands admirateurs du prussianisme. Nous pensons l, en premier lieu, Theodor Fontane et Thomas Mann.

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Theodor Fontane est lhistoriographe et le pote pique de la grandeur prussienne, et cest l quil a acquis sa premire renomme, mme sil nen est pas rest l. Le vieux Fontane se plaint mme, dans un pome humoristique rsign, que pour son soixante-dixime anniversaire, la noblesse prussienne quil admirait nait pas t l, et que seule la nouvelle intelligentsia lait salu en tant que raliste. 17 Ce nest pas un hasard. La profonde sympathie de Fontane pour les hommes de type prussien dcoulait de sa position critique lgard de la bourgeoisie allemande. Dans la reprsentation du type dhomme qui lui est sympathique, il en arrive pourtant bien moins une glorification qu une remise en question, dun point de vue raliste aigu, de lthique prussienne du devoir peu diffrente de celle que nous avons esquisse. Fontane voit chez ses hros une morale qui, dune certaine faon, fonctionne mcaniquement, qui ne se trouve quasiment pas en rapport avec leur vie intrieure vritable, envers laquelle ils ne se croient pas srieuse intimement engags de faon srieuse, mais aux commandements de laquelle ils se soumettent sans exception, mme si ce nest que de faon conventionnelle et mcanique. Fontane dcrit donc la faon dont les diffrents types de junker prussien se modernisent, comment ils deviennent des hommes de la socit bourgeoise actuelle. Mais tout ce quils ce sont appropri en matire de sentiment et dexprience vcue, en matire de culture, rejaillit sur
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On peut supposer que Lukcs pense au pome Pour mon soixante quinzime .

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leur maintien prussien au fonctionnement mcanique et fataliste. Ils peuvent bien, en priv, tre des hommes avec leurs sentiments, et parfois mme des hommes chaleureux et intrinsquement honntes, sensibles, il subsiste toujours dans leurs actions linhumanit de la morale prussienne qui rgne sans condition, et sans que les hommes soient en mesure dtablir une passerelle entre leurs sentiments et les actions que leur prescrit le maintien . Ainsi, derrire la faade parfois brillante, souvent biensante, toujours rigide, sdifie un monde intrieur dinconsistance totale, de dsespoir rsign, de cynisme sentimental ou froidement ambitieux. Les valeurs vitales seffondrent, les liens amoureux sincres se dissolvent, des hommes sont abattus dans des duels, on pitine des existences, sans quil existe une vritable conviction, ni en bien, ni en mal. Lorsque Fontane dcrit tout cela de manire raliste, le chantre de la gloire prussienne se mue en profond sceptique, en observateur sarcastique et humoriste de la dcomposition et du crime. Cest dans son petit chef duvre historique Schach von Wthenow que sexprime le plus clairement sa vision sceptique du prussianisme. La dualit entre impeccabilit formelle, rigidit prussienne dans le maintien, et inconsistance intime sur toutes les questions vitales se trouve exacerbe jusqu lextrme. Lintrigue est simple, prive jusqu en tre presque banale, elle est purement fortuite : lhumeur dun instant conduit le hros sduire une jeune fille de bonne famille que, par vanit esthtique, il se refuse pouser. Lorsque le devoir prussien se manifeste par lintervention du roi, il se soumet, lpouse, mais seulement pour se tirer une balle dans la tte aussitt aprs avoir accompli les
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formalits du mariage. Cette histoire dapparence purement prive, dont le romanesque aiguise les tensions, Fontane la situe dans le Berlin qui prcde immdiatement leffondrement de la Prusse Ina, en lan 1806. Et lon voit le gnie historique de la description, la perspicacit sociale de Fontane, dans le fait que, dans cette histoire damour conventionnelle, se rvle la vacuit de cette Prusse qui va tre dtruite peu aprs par Napolon. Le chanon interne est la conception formelle, fausse, de lhonneur de la bureaucratie militaire qui domine la vie. Un officier junker raisonneur, insatisfait, rsume ainsi les enseignements du cas Schach, la veille de la bataille dIna : Il sagit dun phnomne dpoque, mais limit dans lespace, un phnomne parfaitement anormal jusque dans ses causes et qui ne pouvait se produire, du moins sous cette forme, que dans la capitale et rsidence de Sa Majest le Roi de Prusse ; ou ventuellement hors de celle-ci, mais alors uniquement dans les rangs de notre arme post-frdricienne, une arme o lhonneur nest plus quarrogance, o lme nest plus quun mcanisme dhorlogerie un mcanisme qui ne saurait tarder tomber en panne. Et il ajoute au sujet de la guerre qui vient dclater : Ce monde de faux-semblants nous entrane notre perte aussi srement quil a entran Schach sa perte. 18 Les crits de Thomas Mann de lpoque de la premire guerre imprialiste expriment rsolument son admiration pour la Prusse. Pourtant, la position de Thomas Mann
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Theodor Fontane, Schach von Wuthenow, Actes Sud, Arles, 1988, pages 235-236, page 238.

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lgard du problme prussien napparat pas en pleine lumire si on la considre en omettant la grande nouvelle davant-guerre La mort Venise. 19 Le hros de cette nouvelle, lcrivain Aschenbach, a crit une pope sur Frdric le Grand. Aussi a-t-il dans son tre, comme crivain, beaucoup voir avec le prussianisme. Il surmonte lanarchie de lart moderne par un maintien duqu dans le prussianisme, de sorte que lesprit prussien apparat dj comme un principe moral esthtique, comme un contrepoids moral esthtique aux pulsions dcadentes modernes ou sentimentales bourgeoises, comme leur antipode. Lintrigue mene par Thomas Mann avec une extraordinaire finesse montre cependant la simple apparence du principe oppos, montre quil sagit laussi dune dualit. Le maintien est quelque chose de purement formel et noffre pas la moindre consistance pour la rgle de vie, si la moindre des difficults quelque peu srieuse se prsente. Lorsque le hros de la nouvelle se trouve plac dans un conflit intrieur, il suffit dun rve pour que toute son maintien , toute sa rgle de vie pniblement chafaude volent honteusement en clats, pour que le monde psychique souterrain des instincts, pniblement brid, prenne sur lui une emprise totale. Thomas Mann reprsente l, avec un regard psychologique profond, la dangereuse vacuit psychique du maintien prussien : cest justement parce que toute la valorisation morale porte sur la maintien et que la subjectivit de linstinct vital nest traite que
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Thomas Mann, der Tod in Venedig, La mort Venise, Le livre de Poche n8714, bilingue, Fayard, Paris, 1992.

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comme matire brider, que la puissance apparente de la vie formellement rgule est sans limite en priodes tranquilles ; mais la rpression vritable du psychisme global est tellement mince quelle fait compltement dfaut au premier assaut. Le maintien na pas, comme il le prtend, la rsistance de lacier, il nest que rigide, et cest pourquoi il se brise tout de suite, dun seul coup. Ce nest que sur la base de cette psychologie que le Frdric le Grand de Thomas Mann devient intimement comprhensible, avec son mlange de realpolitik cruelle cynique, et sa pathologie dcadente. cette poque, le vieux Fontane et Thomas Mann se sont personnellement considrs comme de grands admirateurs de lesprit prussien, ils se sont publiquement dclars en sa faveur, mettant souvent leur renomme en pril. Cependant, ce quils ont reprsent dans leurs uvres, leur critique littraire de la vie prussienne, nest quune variante moderne de la formule de Mirabeau. Si lon considre les confessions de Thomas Mann du temps de la guerre la lumire de cette critique, on obtient une image plus exacte de ses rapports avec le prussianisme, plus complexe que celle trace habituellement. Certes, la position directement politique de Thomas Mann a dj souvent t vue de faon exacte. On peut rsumer ainsi son point de vue dalors : toute politique vritable ne peut tre que dmocratique, mais elle est de ce fait profondment trangre lesprit allemand ; le peuple allemand est un peuple conservateur force dapolitisme, et cest pourquoi ltat dit autoritaire est la forme de gouvernement qui lui est adapte. Si cela est juste, quelle en est la consquence ?

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La prennit (le caractre allemand ternel) du bureaucratisme civil et militaire prussien. La polmique politique de Thomas Mann sunit une polmique culturelle dont la question centrale est lopposition entre la culture (germanisme) et la civilisation (dmocratie occidentale). Ici, les tendances simplificatrices, la manire quont les littrateurs de la civilisation de ngliger les profondeurs de la vie, sont opposes lesthte, au moraliste et lartiste, lcole de Rousseau et de la Rvolution franaise est oppose celle de Schopenhauer et de Nietzsche. Mais mme cette opposition nest en aucune faon simplifie chez Thomas Mann. En rapport avec le Palestrina de Pfitzner, 20 on trouve lexpression curieuse, largement clairante, de sympathie pour la mort , et le plan, dj existant lpoque, du roman La montagne magique est voqu ce propos. Thomas Mann va mme encore plus loin et parle carrment de la fascination de la dcomposition . La critique sociale et culturelle encore inconsciente de Thomas Mann atteint ici son point culminant lorsquil caractrise frocement sa propre position politique comme profondment dcadente : on comprend alors pourquoi ce Frdric le Grand stylis en victime est, prcisment parce quil mle en lui ces traits de cruaut et cette sant dlicate dj indiqus, le souverain prdestin pour des individualistes sceptiques et apolitiques, pour des hommes qui sapproprient le maintien du prussianisme afin de ne pas succomber la dsagrgation et la dissolution compltes, lanarchie dinstincts indomptables.
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Opra de 1917. NdT.

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Maladie, mort et dcomposition ne sont pas dans ce contexte des expressions fortuites. Aprs la guerre, Thomas Mann met en scne leur combat contre les principes de la vie dans le grand roman dducation La montagne magique. Laffinit entre la vie et la dmocratie dun ct, entre la maladie, la mort et la dcomposition avec lantipode romantique et autoritaire de la dmocratie de lautre ct, y sont clairement visibles et se situe sur lchelle des valeurs tout autrement qu lpoque de la guerre mondiale. Assurment, ce grand crivain ncrit jamais un roman thse partial ; forces et faiblesses des deux parties sont chez lui parfaitement doses. (Il voit de faon particulirement aigu les faiblesses de la vieille mentalit de la dmocratie face aux attaques de lanticapitalisme romantique.) En consquence et par suite dune apprciation instinctivement sage du rapport des forces dans limmdiate aprs-guerre, le roman se termine par un rsultat nul. Mais la dmarche de Thomas Mann pour rgler leur compte la maladie, la mort et la dcomposition se poursuit irrsistiblement. Dans limportante nouvelle antifasciste Mario et le magicien, les puissances instinctives souterraines apparaissent de manire encore plus caricaturale, jusqu ce quil russisse peindre, en la personne de Goethe, cet Allemand exemplaire qui conquiert sa place dans lhistoire universelle, prcisment dans la lutte contre la misre allemande (dont la Prusse, et la dualit dcadente prussienne de bureaucratie et de romantisme, forment la partie essentielle).

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Est-ce un hasard si ce chemin de lartiste Thomas Mann fut en mme temps le chemin du penseur et de lhomme politique conduisant de l tat autoritaire la dmocratie ? Si le dpassement de la maladie, de la mort et de la dcomposition, surtout le dpassement de la sympathie pour elles, de la fascination quelles exercent, signifie en mme temps le dpassement du hiatus prussien, du faux hiatus de lvolution allemande ? Nous croyons que le chemin de la gurison suivi par Thomas Mann est, au plan microcosmique, un rsum anticip du chemin de la gurison qui est ncessaire au peuple allemand. IV Il nous fallait au moins esquisser lvolution de cette dualit de lesprit prussien dans ses rapports avec le peuple allemand pour rendre visibles ses rapports vritables avec le fascisme. Car du simple bureaucratisme prussien, mme si nous le prenons sous sa forme dgnre de militarisme agressif pangermaniste, on ne peut pas dduire directement la mentalit et la moralit particulires de lpoque hitlrienne. Tout ce qui, dans le pangermanisme, reprsentait un danger menaant pour la libert, la culture et la civilisation est certes pass dans le fascisme allemand, mais, comme stade suprme de ce processus de pourrissement dans le prussianisme annonc par Mirabeau, le fascisme contient par rapport au pangermanisme quelques lments nouveaux qui ne peuvent tre compris que sur la base de la dualit que nous avons analyse.

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Llment nouveau est la mobilisation de ces pnombres de lme dont Thomas Mann a si brillamment reprsent la force dattraction inquitante. Cette mobilisation sest produite dans toutes les directions lpoque daprs la premire guerre mondiale. Elle eut lieu dans cette science et cette philosophie qui prparrent le fascisme, directement ou indirectement, consciemment ou inconsciemment. Elle consiste au fond en ceci que non seulement on ne tente plus aucune rsistance contre la fascination de la dcomposition , quil ny a plus de conflit entre sa force dattraction esthtique et psychologique et les limites morales du maintien formaliste, mais quau contraire la maladie, la mort et la dcomposition sont leves au rang de valeurs suprmes. Comme dans presque tous les problmes moraux de la priode imprialiste, cest la philosophie de Frdric Nietzsche qui constitue le tournant dcisif. Cest chez lui que se produit la grande subversion de toutes les valeurs : dans la supriorit de valeur du dionysiaque sur lapollinien, dans la domination du biologisme sur la raison et la civilisation dmocratique. Pour les prtendus thoriciens de la priode daprs guerre, pour les Baeumler 21, Klages 22 et autres,

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Alfred Baeumler (1887-1968), philosophe ayant acquis une notorit particulire lpoque de national-socialisme, et troitement li au national-socialisme. Il sest fait connatre en premier lieu par des tudes sur Kant, Nietzsche, et Spengler. Voir son travail Kants Kritik der Urteilskraft (1923) [La critique de la facult de jugement de Kant], ainsi que ses Studien zur deutschen Geistesgeschichte (1937) [tudes sur lhistoire intellectuelle allemande].

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Nietzsche nest pourtant pas, et de loin, assez radical. Ils exhument du romantisme ractionnaire toutes les tendances au combat contre la raison, tous les efforts de glorification des instincts souterrains, ils organisent la renaissance dun Bachofen 23 arbitrairement msinterprt, afin dtablir comme valeur suprme le principe de ce qui est purement instinctif, pur de toute raison et de toute morale sociale, de ce qui est chthonien 24 : le principe du vague, du naturel, du primitif. Raison et comportement social civilis ne sont plus seulement problmatiques, comme chez Nietzsche, mais ce sont directement des crimes, des mutilations de la vie qui doivent tre rejets. La maladie, la mort, et la dcomposition se trouvent leves sur le trne en monarques absolus dans cette nouvelle subversion de toutes les valeurs . Paralllement, Hitler lui-mme mobilise socialement et massivement tous les instincts de ces pnombres de lme qui ont t rveills et dchans par suite des graves crises de laprs-guerre dans les masses dsespres et sans perspectives. Le thoricien du national-socialisme, Alfred Rosenberg, se rfre consciemment la renaissance de Bachofen, et ne critique son analogie de forme avec Klages que dans la mesure o il la trouve trop douce, trop idyllique, trop peu active.
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Ludwig Klages (1872-1956). Voir son uvre matresse : Der Geist als Widersacher der Seele (1929-1932) [Lesprit, adversaire de lme]. Johann Jakob Bachofen, (1815- 1887), juriste, philologue et sociologue suisse, thoricien du matriarcat. Chthonien : relatif la terre, aux catacombes, au monde souterrain.

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Cest l que sengage alors la prussianisation hitlrienne de lAllemagne. Le dchainement des instincts souterrains, la rupture de ces digues intellectuelles et morales quavait difies un processus millnaire de civilisation ne doivent pas, selon la volont dHitler et de Rosenberg, devenir un dbordement dsordonn, mais un courant imptueux qui doit favoriser la domination de limprialisme allemand rapace sur le monde entier. La mobilisation des pnombres de lme dtruit toute humanit, dcompose toute moralit, tout ce par quoi lhomme devient homme par le dveloppement de la culture : elle le retransforme en un demi-animal simplement instinctif. En levant le principe de lanimalit au rang de nouvel impratif catgorique , en greffant lthique formaliste du devoir sur le dchainement des instincts bestiaux, il transforme la demi-animalit en quelque chose de consciemment dmoniaque. La maladie, la mort, la dcomposition en devenant les contenus du nouveau prussianisme, construisent les bases dune ivresse sanguinaire bestiale, uniformise, organise bureaucratiquement et militairement. Des centaines de milliers de btes et de diables, dresss la prussienne, aiguillonns pour la frocit, sont maintenant lchs contre lhumanit, au pas de loie, en chemises brunes et chemises noires. La prussianisation des pnombres de lme a transform lAllemagne en une reprsentation gigantesque de lenfer de Dante. La vacuit formaliste de l thique du devoir prussienne est devenue chez les dirigeants nazis un cynisme dmagogique lgard de tous les contenus

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sociaux ; elle leur rend possible, par le dtour du dchainement des instincts, associ ce militarisme qui a perdu tout sentiment, de mettre chaque contenu au service de la domination ractionnaire du monde par leur Allemagne. Un sabbat de sorcires dirig par la cravache caporaliste des nazis au service de limprialisme ractionnaire, tel est le point culminant ultime du processus de pourrissement du prussianisme. Il est comprhensible que des prussiens de la vieille cole convaincus, chez lesquels subsistent encore des reliquats vivants des traditions du pass, slvent contre une telle renaissance de leurs idaux. Cette rbellion est importante et symptomatique, mais elle ne peut pas amener des succs rels. Le pitisme vieux-prussien de Wiechert, par exemple, ne pouvait opposer Hitler quune vague rsistance. Il ntait pas sans valeur comme contribution la lutte contre la barbarie hitlrienne, mais il ne pouvait pas en lui-mme conduire une quelconque rnovation de lAllemagne. Il est finalement encore plus impuissant que ne lont t les vagues protestations de mcontentement de ces bons allemands qui ont contest depuis 1870 la prussianisation de lAllemagne avec le Garde vous, garde vous, garde vous Tous dans le mme sac ! 25 de Raabe, mais nont cependant pu que se rfugier dans une singularit individuelle. Cette fuite dans lexcentricit individuelle est chez Wiechert (et chez dautres crivains vaguement insatisfaits, comme par

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Wilhelm Raabe, Horacker.

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exemple souvent chez Fallada 26) ncessairement encore beaucoup plus impuissante lgard de lenfer dbrid de Hitler que celle de Raabe un demi-sicle auparavant lgard du prussianisme bismarckien. Il ny a pas de chemin de retour. La connaissance des bases sociales de lesprit prussien et de son processus historique ncessaire de pourrissement le montre clairement : seule une Allemagne dmocratique peut apporter une gurison au peuple allemand. Mais les critiques qui sen prennent en premier lieu lesprit prussien sont pourtant sur le bon chemin. Car pour une gurison, les institutions formelles de la dmocratie ne suffisent pas. Pour un retour de lhumanisme en Allemagne, il faut aussi que lesprit dmocratique soit mobilis contre lesprit du prussianisme dans tous les domaines de la vie humaine. Cest un des enseignements les plus importants de la rpublique de Weimar quune rpublique sans rpublicains ne peut pas tre une issue sur cette question. Lespoir peut dautant moins se fonder sur une renaissance du vieux Weimar. conomiquement et socialement, et donc aussi politiquement et culturellement, lAllemagne est depuis longtemps sortie, tant du cadre du vieux Weimar que du cadre prussien. Nous avons montr que les reliquats du particularisme des petits tats comme ple sud magntique par rapport au ple nord prussien avaient t prsents pendant toute lvolution. Cest pourquoi ils ont particip au processus
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Hans Fallada, nom de plume de l'crivain allemand Rudolf Ditzen, (1893-1947). Parmi ses uvres parues en franais : Seul dans Berlin, Denol, Paris, 2003, Quoi de neuf petit homme, Denol, Paris, 2007.

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de pourrissement du prussianisme. On pourrait dire, en forant dune certaine manire le trait parce quil le faut, quaucune rnovation de ce genre nest ncessaire pour la vieille Allemagne, parce quelle est toujours l sous forme de romantisme anarchiste, sous forme de fascination de la dcomposition esthtique et morale vivant dans lindividu. Sauf qu la place dun Arnim 27 ou dun Brentano 28 est apparu Hanns Heinz Ewers 29 celle de Kleist est apparu Wildenbruch 30, celle de Novalis 31 ou de Schelling 32 sont apparus Spengler 33 ou Keyserling 34. Certes, il sagissait dun Weimar sans Goethe et Hegel. Et cela nest pas fortuit. Car ce qui dans Weimar
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Ludwig Joachim (alias Achim) von Arnim (1781-1831) romancier, chroniqueur, dramaturge et pote romantique allemand qui fit partie du Cnacle romantique. Clemens Wenzeslaus Brentano de La Roche (1778-1842) pote et littrateur allemand. Inventeur de la Lorelei, il est l'un des premiers reprsentants du romantisme de Heidelberg avec Achim von Arnim. Hanns Heinz Ewers (1871-1943), crivain, ralisateur et globe-trotter allemand. Auteur de nouvelles, romans et pices de thtre Ses rcits souvent macabres et rotiques lui ont confr une rputation d'crivain scandaleux. Son uvre a t interdite en 1935 par les nazis, avec lesquels il entretenait des rapports ambigus. Ernst von Wildenbruch (1845-1909), crivain et diplomate allemand. Novalis, de son vrai nom Friedrich Leopold, Freiherr von Hardenberg (1772-1801), pote et romancier allemand. Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling (1775-1854), philosophe allemand, grand reprsentant de l'idalisme allemand et proche du romantisme Oswald Spengler (1880-1936), philosophe allemand. Son uvre majeure : Le Dclin de l'Occident, (Gallimard, 1976) publie en 1918, lui valut une clbrit mondiale. En Allemagne, il devint l'un des auteurs phares de la Rvolution conservatrice qui s'opposa la Rpublique de Weimar. Hermann von Keyserling (1880-1946) Philosophe allemand.

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tait durable au plan de lhistoire universelle est n dune lutte constante contre le faux dilemme de lvolution allemande que nous avons esquiss. De nombreux reprsentants de ce tertium datur ont d combattre pour la rnovation dmocratique de lAllemagne en des temps beaucoup plus anciens, partir de lmigration, avec Georg Forster et Georg Bchner, avec Heinrich Heine et Karl Marx. Cest ce quont fait plus rcemment les crivains antifascistes allemands, dans des conditions plus difficiles, dans la mesure de leurs forces. Ce nest que sil y a en Allemagne une base dmocratique de la vie sociale adapte notre poque, que si une culture dmocratique allemande spanouit partir de sa propre histoire, partir de ses propres traditions qui existent, bien quelles soient enterres, que lon peut nouveau se rfrer en gnral aux aspects ternellement prcieux de Weimar, dune faon qui soit fconde pour le peuple allemand. Jusque l, cet hritage reste un simple arsenal contre la misre allemande sous sa forme diabolique et barbare la plus sanglante et la plus sordide. La Prusse ancienne tait un lment supplmentaire de dcomposition du Saint-Empire Romain Germanique dclinant, la Prusse de Bismarck tait un compromis bancal entre modernisation conomique et arriration politique et sociale dans lvolution allemande, avec une faade pseudo-dmocratique et pseudo-parlementaire. La Prusse dHitler a t lruption aigu et rpugnante, contaminant le monde entier, de tous les germes pathologiques de lvolution allemande accumuls depuis des sicles. Si ce foyer dinfection nempoisonne

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pas dfinitivement le peuple allemand, sil ne signifie pas un danger constant pour la civilisation mondiale, alors, un retournement du peuple allemand est la seule voie praticable, au sens dun renversement du faux dilemme, au sens du tertium datur dmocratique.

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Tables des matires


Introduction...........................................................................3 I .........................................................................................4 II......................................................................................12 III ....................................................................................21 IV ....................................................................................30

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