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Georg Lukcs

Tournant du destin.
1944

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Schicksalswende. (1944) Il occupe les pages 354 375 du recueil Schriften zur Ideologie und Politik [crits sur lidologie et la politique] (Luchterhand, Neuwied & Berlin, 1967) et les pages 134 150 du recueil Schicksalswende, Beitrge zu einer neuen deutschen Ideologie [Tournant du destin, Contributions une nouvelle idologie allemande] (Aufbau, Berlin, 1956). Il tait jusqu prsent indit en franais.

GEORG LUKCS. TOURNANT DU DESTIN.

Lhistoire du monde est le jugement du monde. Schiller 1 I Depuis Aristote, la priptie est un concept essentiel de la dramaturgie. 2 Il dsigne le point de basculement tragique, lapoge de laction dramatique, des exploits du hros, et cest en mme temps le point o la corrlation et la contradiction entre le personnage central et le destin tragique se manifestent de manire vidente. Aristote relie la priptie la scne de reconnaissance, o seffectue chez le hros le passage de lignorance la connaissance. 3 Il y a dans le drame moderne des tendances importantes, en particulier chez Ibsen, concentrer toute la forme dramatique sur la priptie. Laction y est pour lessentiel une analyse : lextraction de lessence de lillusion trompeuse du quotidien dans sa superficialit. Ce qui apparat la fin comme rsultat est donc depuis longtemps prsent dans la ralit objective. Laction ne fait que dchirer les voiles qui recouvraient lessence. On a souvent critiqu cette forme comme artificielle. Les vnements de la vie montrent cependant quil sy condense sous forme de symbole une vrit profonde du droulement de lhistoire. Dans un certain sens, nous avons toujours su ce que reprsente Hitler. La bestialit de ses mthodes politiques stait dj manifeste au grand jour, avant
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Schiller, Rsignation. Aristote, Potique, chapitre IX Aristote, Potique, chapitre XI III

sa prise du pouvoir, dans lassassinat sauvage douvriers Potempa 4 et ailleurs. Les camps de concentration, les autodafs de livres, la 5 Gleichschaltung , ont montr dans la pratique gouvernementale ce que les crits de Hitler et Rosenberg avaient annonc comme programme. Mais nous voyons aujourdhui que ce que nous savions de tout cela tait incomplet. Pas seulement au plan quantitatif, dans la mesure o nous ntions pas au courant de tous les crimes, mais aussi en ce qui concerne lessence de lhitlrisme : de la profondeur de lempoisonnement du peuple allemand, du caractre globalement diabolique de ce dispositif. La tragdie plantaire de cette guerre se droule comme chez Ibsen. Chaque pas que Hitler a fait a dvoil aussi la nature de son action dans le pass. Chaque succs initial, chaque dfaite ultrieure, a contribu ce processus de dvoilement. Pendant son rgne sur des parties de lUnion Sovitique, Hitler sest rig des mmoriaux pouvantables de sang et de boue. Ce qui sest pass Lublin, dans le camp dextermination des SS, reprsente nanmoins une
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Potempa, village de Haute-Silsie, o dans la nuit du 9 au 10 aot 1932, cinq nazis en uniforme des SA staient introduits au domicile dun ouvrier syndicaliste, Konrad Piecuch et, en son absence, avaient battu mort la mre de celui-ci. La Gleichschaltung est le processus par lequel les nazis ont rapidement tabli en Allemagne un systme totalitaire et une coordination troite entre tous les aspects de ltat et de la socit, suite larrive d'Adolf Hitler au pouvoir le 30 janvier 1933. Le terme, emprunt au vocabulaire technique, signifie littralement synchronisation .

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priptie dans le cours des vnements. Ce nest quen apparence que nous avons l une aggravation quantitative des crimes hitlriens. Nous savions en effet depuis longtemps combien les hitlriens se comportaient partout bestialement. Des documents, des procs-verbaux innombrables nous en donnent des tmoignages irrfutables. Il ne sagit cependant pas seulement dune simple aggravation de la cruaut, mais de quelque chose deffroyablement nouveau : du tableau concentr de tout le systme. Lhitlrisme dans son ensemble, son rapport au monde, sa liaison avec toutes les couches du peuple allemand, se manifeste en un seul endroit, se rsume en une entreprise . Cest leffrayante scne de reconnaissance du monde avec Hitler, avec lAllemagne hitlrienne. Les dtails sont maintenant bien connus. Nous nous trouvons devant les plus grandes abominations de lhistoire de lhumanit jusqu ce jour. Chacun qui a cur lavenir de lhumanit se demande en tremblant ; comment chose semblable est-elle possible ? II Pour pouvoir rpondre cette question, il nous faut tout dabord examiner comment lAllemagne a ragi leffondrement de ses rves imprialistes dans la premire guerre mondiale. Il y a eu quelques personnes rflchies qui avaient vu que cet effondrement tait historiquement invitable. Pendant lhiver 1918, Max Weber, lun des principaux idologues de limprialisme libral, crivait ceci : Notre image est actuellement si dgrade quaucun peuple ne sest

jamais trouv dans une situation analogue Encore une fois, nous repartons de zro, comme aprs 1648 et 1807. Tel est ltat de fait, tout simple Naturellement, le souci de la vrit nous commande de nous dire : pour lAllemagne, cest fini de jouer un rle politique plantaire 6 Ces paroles pondres taient cependant des exceptions. LAllemagne ne stait pas encore releve de sa dfaite militaire quelle commenait rver dune nouvelle expansion imprialiste. On a souvent reproch la dmocratie de Weimar dtre faible. Cest exact, mais dans un sens autre que ne le prtendaient les chauvinistes allemands. La dmocratie de Weimar tait beaucoup trop faible lencontre des vieilles forces de lAllemagne wilhelminienne, dont elle na pas bris lappareil qui assurait leur domination, mais quelle a laiss fonctionner ; les responsables et les complices de la premire catastrophe ont pu prparer de nouvelles catastrophes, sans sanctions ni obstacles. Les camelots de lhitlrisme parlent avec prdilection de l irrsistibilit du mouvement nazi. Cest exact dans la mesure o les nazis ont t les reprsentants les plus consquents de limprialisme ractionnaire et aventuriste allemand, et quils ont d de ce fait tre plus forts que ceux qui voulaient imposer les mmes vises par des considrations et des compromis de realpolitik . Demble, Hitler rejette comme insuffisantes lexigence nationale des plus larges masses, la restauration des frontires davant-guerre :
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Max Weber, lettre au professeur Friedrich Crusius du 24 novembre 1918, in Politische Schriften, Munich, 1921, page 483.

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La prtention de rtablir les frontires de 1914 est une insanit politique par ses proportions et ses consquences, qui la rvlent comme un vritable crime. 7 Cest de ce point de vue dagresseur ouvertement cynique que Hitler critique, comme inconsquente et insuffisante, la politique imprialiste de lAllemagne davant-guerre. Le meilleur moyen aurait t selon Hitler de renforcer la puissance du Reich sur le continent en s'annexant de nouveaux territoires en Europe ; par l mme, son extension par l'acquisition ultrieure de territoires coloniaux entrait tout naturellement dans le domaine des possibilits. 8 On le voit : Hitler se distingue de limprialisme de la priode wilhelminienne en ce quil place les conqutes coloniales au cur de ses proccupations, les pose comme une tche essentielle. Lobjet de lagressivit hitlrienne est en premier lieu la Russie. Hitler dit : Mais si nous parlons aujourd'hui de nouvelles terres en Europe, nous ne saurions penser d'abord qu' la Russie et aux pays limitrophes qui en dpendent. 9 Mais lon voit clairement dans ces citations que Hitler na en aucune faon renonc un empire colonial outremer. Il veut seulement inverser lordre des choses. Soumettre tout dabord lEurope continentale avec laide ou la passivit des puissances occidentales, pour ensuite avec ses forces rassembles, avec une efficacit plus grande que celle dont limprialisme wilhelminien pouvait disposer, soulever nouveau la question dun
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Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, page 736. Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, pages 689-690. Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, page 742.

nouveau partage du monde. Cette ruse nordique du fascisme allemand a chou. Les peuples pris de libert et civiliss du monde ont commenc peu peu comprendre que limprialisme hitlrien menaait lexistence de leurs tats plus dangereusement encore quen son temps lAllemagne des Hohenzollern. Cest ainsi que laventurisme imprialiste de Hitler a provoqu une coalition mondiale contre lAllemagne, dont la puissance doit faire chouer ses plans qui mettent en danger toute la civilisation de lhumanit jusqu ce jour. Plus important encore que cette aggravation et ce dpassement des vises imprialistes de lAllemagne des Hohenzollern est le tournant opr dans les mthodes de la colonisation continentale. Hitler carte avec un cynisme brutal des demi-mesures de la priode wilhelminienne. Lempire mondial allemand projet par Hitler repose sur le principe que la germanisation ne s'applique qu'au sol, jamais aux hommes. 10 Voil le cur du programme imprialiste hitlrien. Cette dclaration programmatique, Hitler la prsente avant mme sa prise du pouvoir, ds lpoque o sa propagande est encore axe sur lexploitation de lexaspration nationale au sujet de la paix de Versailles, de la perte de territoires purement allemands pour ses desseins imprialistes, pour transformer le patriotisme outrag en un chauvinisme agressif et bestial, et elle a dj les contours dun programme
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Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, page 428.

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danantissement plantaire. Ce nest que dans ce contexte que lon peut comprendre ce que reprsente politiquement pour Hitler la thorie raciste. Elle est porte par la propagande au rang de doctrine rdemptrice mystique. Dans une conversation prive avec Rauschning, Hitler donne cependant de sa propagande un commentaire franc et cynique 11 : La "nation" est une expression politique de la dmocratie et du libralisme. Nous devons nous dbarrasser de cette conception fausse et mettre sa place la conception de race, qui politiquement nest pas encore use Je sais trs bien que dun point de vue scientifique, il nexiste rien qui ressemble la race Moi, comme homme politique, jai besoin dune conception qui permette danantir les bases historiques existant jusquici pour mettre leur place un ordre totalement nouveau et antihistorique, et lui donner une base intellectuelle. La tche serait de dtruire les frontires nationales. Avec la notion de la race, le national-socialisme conduira sa rvolution jusqu' l'tablissement d'un ordre nouveau dans le monde . Et le spcialiste officiel de la philosophie du droit du national-socialisme, Carl Schmitt, construit sur cette base le concept dorganisation du grand espace du Reich [Groraumordnung] : Les empires sont les puissances hgmoniques dont lide politique irradie
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Hermann Rauschning (1887-1982), essayiste homme politique allemand, membre du Parti nazi de 1926 1934, prsident du Snat de Dantzig. Il devient un opposant au rgime et publie, en 1939, un livre connu en France sous le titre Hitler ma dit. Coopration, Paris 1939. Certains historiens ont depuis mis des doutes sur lauthenticit de ce tmoignage. Page 258-259.

un grand espace dfini, et qui excluent fondamentalement pour ce grand espace toute ingrence des puissances trangres lespace . 12 Cest ainsi quon fait natre un droit international fasciste, moderne, dont la maxime la plus importante, selon le mme Schmitt, est malheur aux neutres . Mais si lobjectif de Hitler est de faire du continent europen une zone compacte sous domination allemande, il en rsulte la tche invitable dliminer physiquement les peuples. Lassimilation totale dtrangers que lon avait soumis na t possible qu des poques prcapitalistes et encore seulement dans des circonstances particulirement favorables. En gnral, mme la domination fodale et prcapitaliste a prserv les peuples soumis. Les idologues de limprialisme allemand clbrent labsorption (respectivement, lanantissement) de la population slave dans le pays prussien de lordre teutonique. Mais ils doivent euxmmes constater avec mlancolie que dans les pays baltes, les propritaires fonciers allemands sont rests une mince couche suprieure isole. Depuis le dveloppement du capitalisme, depuis lapparition dune conscience nationale propre, de certains prmices dune culture nationale propre chez les peuples opprims qui avaient jusque l vcu en dehors de lhistoire , il ny a plus dexemple dune assimilation de peuple.
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Carl Schmitt : Vlkerrechtliche Groraumordnung und Interventionsverbot fr raumfremde Mchte. Ein Beitrag zum Reichsbegriff im Vlkerrecht.

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Mais cette situation a sa logique propre. Et celle-ci dit : l o des nations diffrentes sont unies dans un mme tat, soit la voie y est celle de la libert, de lgalit en droits et de la fraternit des peuples, comme cest depuis longtemps le cas en Union Sovitique, soit il y a une lutte incessante qui couve entre les nations oppressives et les nations opprimes, qui se termine obligatoirement par la disparition de cette prison des peuples, par la libration des opprims (lancienne Turquie, la monarchie des Habsbourg). Cette alternative, Hitler la rsout par un tertium datur bestial, par llimination systmatique des peuples. Certes, les consquences les plus extrmes de ce principe ne se manifestent en pleine clart qu loccasion de sa mise en pratique. Les fascistes allemands ont certes tent de susciter diffrents mouvements la Quisling dans les pays ethniquement apparents. Pour les peuples slaves seulement , le programme tait demble : asservissement complet par llimination physique de tous les lments susceptibles dexercer un leadership national et social. Pourtant, les Quisling se sont rvls partout des sectes daventuriers sans influence, des bandes de gangsters, qui taient isols des masses populaires. Les danois et les norvgiens ethniquement apparents ont dfendu leur indpendance nationale avec pas moins dacharnement que les sous-hommes slaves, mme si ctait au dbut avec moins de succs. La guerre fait ainsi apparatre au grand jour la logique interne de limprialisme hitlrien : le troisime Reich hitlrien ne peut exister que si lon limine

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physiquement, dans tous les peuples dEurope, tous les hommes pris de libert ou dun sentiment national et si lon rduit le reste ltat de btes de somme pour la caste des seigneurs allemands, dpourvues de toute direction et de toute cohrence. Telle est lessence de la guerre hitlrienne de pillage et de meurtre Cette nature intrinsque de limprialisme hitlrien, cest le camp de Lublin qui nous en montre, en concentr, videmment, une image horrible. Un lieu de rassemblement des martyrs de la libert et de lindpendance nationale de presque tous les peuples dEurope, et en mme temps un rsum concis de ce quest lhitlrisme en vrit. Boris Gorbatov dit ce sujet : Un homme qui arrivait au camp de Maidanek cessait dtre un homme ; il devenait un objet anantir. On lui prenait ses frusques personnelles, ses objets de valeur, ses vtements. On lui donnait un plaque dimmatriculation en fer-blanc, sur une ficelle quil devait en permanence porter son cou, et des hardes rayes de bagnard. Sur la veste, il y avait un triangle de couleur rouge, noir, ou jaune, avec une lettre qui indiquait la nationalit du dtenu ; P = polonais, F = franais. Dans ce camp, lhomme pouvait oublier son propre nom, mais les bourreaux ne lui permettaient jamais doublier quil tait un cochon de russe , un bestiau de polonais , un juif . Il est inquitant de voir lordre, lorganisation, et la technique mis au service de tels attentats la libert et la dignit humaine. Dautant plus quici, lorganisation et la technique se transforment en
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politique : le camp de Lublin apparat comme la consquence ncessaire, logique, du troisime Reich hitlrien, de la conqute du monde par lAllemagne, de la politique coloniale fasciste. Cest pourquoi la dcouverte de la vrit sur le camp de Lublin est vraiment une scne de reconnaissance bouleversante : la nature de lhitlrisme se dresse soudain dramatiquement devant donc, bien que cela soit inluctablement prpar par un dveloppement logique de laction. Lublin est bien davantage quun symbole effroyable, largement clairant, du rgne de Hitler ; cest loutil de gouvernement qui lui est adapt, cest mme la sombre incarnation de sa nature, complte, parfaitement ralise. III Comme toute entreprise industrielle la pointe de la technique de son poque, le combinat de la mort de Lublin na pu voir le jour que par la coopration dhommes des couches sociales les plus diverses dAllemagne. Cest pourquoi la question souleve par la Pravda est parfaitement justifie : les crimes outrepassent toute mesure pensable de la bestialit. Des milliers dallemands des couches sociales les plus diverses : architectes, mdecins, ingnieurs, savants, des allemands des classes dge les plus diverses, jeunes et vieux, prennent part llimination organise, prmdite, de millions dhommes paisibles en Europe. Beaucoup le disent avec assurment une certaine justification plus dune dcennie de rgne hitlrien

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ont provoqu cette corruption morale du peuple allemand, et Hitler a de fait accompli un formidable travail dducation . Linstrument idologique en a surtout t la thorie raciale. Si lon veut apprcier sa juste valeur son effet dvastateur dans la pense et le ressenti du peuple allemand, il ne faut pas partir du fait que lon trouve rarement la phrasologie raciale de Hitler et Rosenberg dans les lettres des soldats, dans ce quexpriment les prisonniers de guerre ; la thorie raciale leur est souvent inconnue, voire mme souvent (tacitement) rejete. Dans l ducation hitlrienne par la thorie raciale, il sagit en effet, en premier lieu, non pas tant dinculquer un mythe biologique intrinsquement dnu de sens et scientifiquement insoutenable, mais de dtruire radicalement le sentiment et la conviction de lgalit des hommes. Llment dcisif de la propagande hitlrienne vise ds le dbut enfoncer dans le crne que lingalit est une loi de nature , avec lobjectif que chaque allemand, aussi asservi quil soit chez lui, se sente un surhomme par rapport aux autres peuples. laide de la thorie raciale, on a cultiv en Allemagne une mgalomanie chauvine. Dans la masse des dclarations de Hitler er de ses idologues, il suffit den citer une seule qui se rapporte prcisment au dveloppement de cette mgalomanie comme base de lducation corporelle. Mais cette confiance en soi doit tre donne aux enfants de notre peuple par l'ducation ds leurs premires annes. Tout le systme d'ducation et de culture doit viser leur donner la conviction qu'ils sont absolument suprieurs aux autres

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peuples. La force et l'adresse corporelles doivent leur rendre la foi en l'invincibilit du peuple auquel ils appartiennent. 13 Mais avec cela, le travail dducation hitlrien est encore loin dtre achev. De la mgalomanie, il y en a dj eu, dans le pass en Allemagne (et cela existe aussi dans dautres pays) ; elle a toujours eu des consquences extrmement dangereuses, mais trs loignes de la cruaut particulire de lAllemagne national-socialiste. Il a fallu crer un cadre organisationnel, et mme tout un appareillage organisationnel, pour aiguiller, spontanment et en bon ordre, les forces sombres et lourdes de cette mgalomanie de la germanit sur les voies de lanantissement hitlrien des peuples. Cet appareillage porte ltiquette pompeuse et mensongrement dmagogique de dmocratie germanique . 14 lencontre de ses habitudes, Hitler en donne une dfinition prcise et sans ambigut : pleine autorit de chaque chef sur ses subordonns et responsabilit entire envers ses suprieurs 15 Mme cette invention dHitler na rien de radicalement nouveau dans lhistoire allemande. Elle nest comme cest si souvent le cas dans lhitlrisme que la continuation de traditions ractionnaires allemandes existant depuis longtemps, de dispositions qui, consciemment ou spontanment visaient dvelopper la servilit qui, la suite de l'humiliation
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Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, page 456. Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, page 99 et suivantes. Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich, 1942, page 501.

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de la Guerre de Trente ans, a pntr la conscience nationale ! 16 (Engels). Dans lAllemagne morcele en petites principauts fodales absolutistes, cela voulait dire une simple servilit : limpratif catgorique de sincliner devant chaque ordre, chaque vu des suprieurs, lidologie selon laquelle ctait prcisment ainsi que lon accomplissait ses devoirs sociaux et moraux, nationaux et religieux. Aprs la priode de transition confuse entre 1806 et 1870, entre Ina et Sedan, pendant laquelle, obscurment et timidement, un autre sentiment de la responsabilit sociale et morale a tent de se constituer, bien quil ait t fracass par la dfaite de la rvolution de 1848 et enterr par le tapage des victoire de lpoque bismarckienne, cette servilit, cette corruption sculaire de la morale allemande par la misre allemande prend un nouveau visage, agressif, activiste. Il nous est impossible de tracer ici une esquisse de cette histoire, et nous devrons nous limiter quelques traits essentiels. Le changement de fonction qui simpose dans les dcisions et surtout aprs le verdict des crises de transition est double : dun ct, on ne se contente plus de la ngation par lautorit de la dignit humaine de linfrieur avec la vieille maxime frdricienne selon laquelle le soldat allemand doit davantage redouter son sous-officier que lennemi. Par tous les moyens raffins de la pression sociale, par toute la duplicit bismarckienne de la carotte et du bton , on cherche veiller chez les subordonns une ivresse masochiste enthousiaste tre opprim.
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Friedrich Engels, Anti-Dhring, ditions Sociales, Paris, 1963, p. 216.

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Heinrich Mann donne dans son roman Le sujet un tableau satirique tincelant de cette mthode dducation de lhomme allemand dans lAllemagne wilhelminienne. La maison des parents, lcole, luniversit, la corporation tudiante, ladministration, le travail, tous poussaient dans cette direction, spontanment ou consciemment. Nous ne citerons quune petite description de la priode dincorporation du hros, le fabricant de papier Didier Hessling 17 : Quil sagt dexercice dans la cour, de prliminaires, dordre dispers, de dplacements, tout ne tendait qu mater ces "gaillards". Didier lui-mme sentait que traitements, jargon de caserne, tout le train militaire enfin, navait pour but que de rabaisser la dignit humaine son dernier degr. Et cette constatation lui imposait; plus il tait misrable, plus elle lui inspirait le respect, et comme un enthousiasme du suicide. Principes et idal taient visiblement les mmes ici qu la No-Teutonia, mais appliqus plus durement. Ces rcrations du sentiment, pendant lesquelles on a le droit de se rappeler quon est homme, taient ici supprimes. Par une pente inflexible et roide, on en venait ltat de vermine, de molcule, de matire premire, que ptrissait une incommensurable volont. Cet t crime et folie que de sinsurger mme en son for intrieur. De lautre ct, cette soumission enthousiaste de chien couchant sintgre la hirarchie de telle sorte que chacun ( lexception de la masse informe) est la fois suprieur et subordonn, matre et
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Heinrich Mann, Le sujet, trad. Paul Budry, Grasset, Paris 1999. page 40. Soulign par moi, G.L.

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esclave, traqueur et traqu. Et celui qui, dans la vie publique, na pas de subordonns quil puisse dresser en trouve la maison avec sa femme et ses enfants. On peut lire dans les premiers chapitres du roman de Fallada Quoi de neuf, petit homme ? 18 comment cette tendance la domination se vit mme chez des travailleurs par ailleurs opprims, organiss, dots dune conscience de classe. Lexplosion dun tel sadisme, qui est la contrepartie artificiellement cultive de livresse enthousiaste de soumission, se manifeste encore souvent dans lAllemagne wilhelminienne de manire simplement grotesque, gratuite, c'est--dire sans utilit visible pour les objectifs imprialistes. Larchtype de lhomme wilhelminien, lorsquil est bien dpeint, apparat comme une caricature affreuse. Pensons au comportement du professeur Unrat lgard de ses lves chez Heinrich Mann 19, du policier Busekow lgard des prostitues dont il fait ses chries chez Sternheim 20. Quon ne dise pas que je prsente des caricatures satiriques, et pas des images fidles la ralit. Elle est valable prcisment pour cette poque, lexpression de Juvnal selon laquelle il est difficile de ne pas crire de satire 21 ; et que par consquent la vie elle-mme, dans sa consistance et son rythme, a dj
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Hans Fallada, Quoi de neuf, petit homme ? Denol, Folio, Paris, 2009. Heinrich Mann, Professeur Unrat (Lange bleu), Grasset, Paris, 2008. Carl Sternheim, Busekow, Kurt Wolff Verlag, Leipzig, 1914. Trad. Maurice Betz. Presses Universitaires de France, Paris, 1924. difficile est saturam non scribere, Juvnal, Satires, I-30.

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une forme caricaturale. Et de fait, aucun artiste na trac la meilleure caricature de lre wilhelminienne, sinon la vie elle-mme : savoir le capitaine de Kpenick 22, incarnation du principe de lautorit inconditionnelle sur les subordonns. La mobilisation de tout le peuple, la conqute de la moiti de lEurope pendant la premire guerre imprialiste donnent cette hirarchie une nouvelle base plus large : les peuples allis , librs ne sont maintenant quun simple matriau, leurs pays sont un espace vital dans lequel laspect tyrannique mesquin de lenthousiasme wilhelminien pour la soumission, la Hessling et Busekow, de l autorit et responsabilit peut se donner libre cours sans entrave. Cette volution prsente encore un autre aspect, et vrai dire un aspect moderne : la corruption capitaliste. De la corruption, il y en a toujours eu ; mme (et pas quun peu) dans la bureaucratie tant renomme de la vieille Prusse. Mais le degr, lextension de la corruption se sont aggravs avec le dveloppement du capitalisme, dautant plus que la structure hirarchique, constitutionnelle en apparence, de lAllemagne bismarckienne et wilhelminienne exclut tout contrle courant de lopinion publique sur lactivit de la bureaucratie. Cest ainsi que le principe de responsabilit autoritaire prend, tout particulirement pendant la guerre mondiale, un contenu dgosme et de
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Friedrich Wilhelm Voigt (1849-1922). Dguis en capitaine, il prend le commandement dune escouade de soldats pour occuper la mairie de Kpenick et semparer dune somme dargent.

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corruption toujours plus fort. Pour la carrire et le bientre, de multiples crimes vont tre commis qui seront ensuite camoufls grce lappareil, grce lantidmocratie allemande, grce au manque de tout contrle. Cest ainsi quapparaissent de nouveaux genres de monstres petit-bourgeois mesquins, de meurtriers et de voleurs sans conscience, qui sont et restent par ailleurs des fonctionnaires corrects. quoi ressemble donc intrieurement un criminel ? Dans son roman de guerre L'ducation hroque devant Verdun 23, Arnold Zweig en donne une description prcise : le capitaine dintendance Niggl a envoy un sous-officier la mort, afin que la fraude sur le ravitaillement de la troupe ne soit pas dcouverte. Le bavarois dbonnaire, normal, est cette occasion rest un bureaucrate calme et prcis. Navez-vous pas constat , dit son sujet le frre de lhomme assassin au religieux qui veut se poser en arbitre, depuis deux ans que vous tes de la partie, que le pouvoir illimit ne convient pas tout le monde ? Et que cette brave moyenne a besoin dune douce pression moyenne, pour rester en forme ? Lautorit dvolue la caste guerrire place ces messieurs dans un air trop rarfi ; alors les Niggl et consorts passent la mesure. Un commisvoyageur en vins et un percepteur quelque peu aviss se paieront, sans le moindre scrupule, des exploits de haute lice, la manire du roi David . Tels sont les vastes prparatifs que lAllemagne wilhelminienne a raliss pour Hitler. Son action
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Arnold Zweig. L'ducation hroque devant Verdun. Trad. Blaise Briod, Cercle du bibliophile, Edito-service SA, Genve, 1972, p. 152.

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ducative consiste donc dans le fait que ce qui dcoulait jusqu prsent, spontanment pour lessentiel, du systme allemand de gouvernement et navait que pour partie t provoqu consciemment, va tre cultiv dessein, une chelle globale, dans toute lAllemagne. La brutalit et la corruption sont les grands mots dordre de Hitler dans son ducation . Tous les crits et faits du nazisme en tmoignent. Nous citerons quelques remarques du Fhrer tirs de conversations prives avec Rauschning, parce que ses intentions y apparaissent avec une clart cynique totale. Dans son appareil de gouvernement, il favorise la corruption, l enrichissez-vous ! . De cette corruption morale systmatique, il vise lavantage suivant : quand on connat les crimes de fonctionnaires indlicats, on les tient mieux en main. Il apparat au sein de l lite de lespionnage et de la dnonciation rciproques. Chacun tait tenu par chacun. Personne n'tait plus son propre matre. Et voil quels taient le sens et le but secrets du mot d'ordre : "Enrichissez-vous!" 24 Tandis que, comme nous lavons vu, vers lintrieur et vers le haut, toute pine dorsale morale se trouve brise sur les chemins dtourns de la corruption, on exige et on obtient des mmes hommes, vers lextrieur et le bas, la brutalit la plus extrme. Hitler dit Rauschning au sujet des camps de concentration de la premire priode : La cruaut en impose... L'homme de la rue ne respecte que la force et la sauvagerie Les gens prouvent le besoin d'avoir peur ; c'est l'effroi qui les soulage Et vous me parlez de cruaut et vous vous
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Hermann Rauschning, Hitler ma dit, page 116.

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indignez pour des racontars de tortures ? Mais c'est justement ce que veulent les masses. Elles ont le besoin de trembler 25 La machine de gouvernement de la dmocratie germanique repose donc sur le fait que chacun est victime et en mme temps bourreau. Cest ainsi que se dploie tout ce qui stait accumul de mauvais dans le peuple allemand depuis des sicles, en un gigantisme de bestialit brutale d'un esclavagisme intrioris et subalterne. La cour de caserne de Didier Hessling englobe maintenant toute la vie allemande. Du gardien de baraquement jusqu Hitler slve une pyramide de petits et de grands chefs, avec autorit vers le bas et responsabilit vers le haut , et lon cultive systmatiquement et simultanment le masochisme et le sadisme en tant que principes de transformation du type allemand, comme introduction deffroyables excs dans le quotidien normal du troisime Reich . La contamination morale du peuple par une folie morale universelle, telle est la quintessence de la dmocratie germanique . Et comment cette morale se manifeste dans la pratique, nous le lisons dans la description que donne lcrivain Gorbatov du camp de Lublin : le SS sapprocha du premier dtenu venu et dit : "maintenant, je vais tabattre". Le dtenu blmit, mais se disposa docilement recevoir le coup de feu. Le SS prit son temps pour viser avec prcision. Il dirigeait le canon du pistolet tantt vers le front, tantt vers le cur, il faisait
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Hermann Rauschning, Hitler ma dit, page 104.

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comme sil choisissait la meilleure faon de le tuer. Puis, il cria brusquement "feu !". Le dtenu trembla et ferma les yeux. Un coup de feu retentit. Quelque chose de lourd sabattit sur la tte de la victime. Il perdit conscience et seffondra. Lorsquil revint lui quelques minutes plus tard, il vit penchs sur lui les visages des allemands : le visage de celui qui lavait "abattu", et celui de lautre qui lavait frapp la tte de derrire, sans quil lait remarqu. Les SS riaient tellement que des larmes leurs venaient aux yeux. "Tu es mort ! ", criaient-ils leur victime, "et maintenant, tu es dans lau-del. Quoi ? Tu vois ? l aussi, dans lautre monde, nous sommes l, les allemands, les SS." IV Ce quon peut tre On lest dj, au moins devant Dieu Et tout ce qui se trouve dans la racine Doit galement sortir et ne meurt que dans le fruit 26 Si, par chance pour lAllemagne, cette pense de Hebbel est profonde et pleine desprit, ce nest cependant quune demi-vrit. Il nest pas vrai que tout ce qui se cache sous forme de possibilit chez un homme ou un peuple doit obligatoirement devenir une ralit, ni que ce qui sest ralis une fois est lincarnation de toutes les possibilits. Pour lAllemagne, ceci sest produit avec toutes les
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Friedrich Hebbel. Il sagit de paroles de Golo supprims du Ve acte de Genoveva.

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mauvaises possibilits de lancienne psychologie servile, et si lon retrace le processus de ralisation, on trouve une volution historique logique. Mais cela ne figurait cependant dans aucun livre de la Sibylle, et ni Hermann le Chrusque 27, ni Frdric Barberousse ne portaient crit sur leur front, comme un invisible signe de Can, quun jour Hitler gouvernerait leur Reich, et quil le gouvernerait ainsi. La ncessit historique concrte rsulte toujours dun jeu rciproque des circonstances, des conditions pralables et des actions, et les actions de pres sont en loccurrence les conditions pralables objectives des dcisions des fils. Mais la corrlation entre circonstance, prsuppos, et action nest pas dtermine par avance de manire fataliste, univoque, ni chez lindividu, ni mme chez un peuple. Il existe toujours des points nodaux de lalternative, o lorientation peut se modifier. Et mme si ce nest pas du tout un hasard que lvolution de lAllemagne ne prsente depuis un sicle aucune inflexion rsolue, cela nlimine cependant pas le fait quil y a, certaines croises de chemin, une rsistance, mme faible, mme irrsolue, dont le renforcement fait encore aujourdhui partie du domaine des possibilits
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Caius Julius Arminius (vers 16 avant J.-C. - 21 aprs J.-C.), souvent appel en Allemagne Hermann der Cherusker, est un chef de guerre de la tribu germanique des Chrusques. Il est le fils du chef de guerre chrusque Segimerus. En sa qualit de fils de chef, il devient otage et est lev Rome comme un citoyen romain, devenant membre de l'ordre questre. De retour en Germanie, il devient l'homme de confiance du gouverneur Varus tout en fomentant en parallle une rbellion, ce qui lui permet d'amener Varus et trois lgions dans une embuscade dvastatrice (bataille de Teutobourg).

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(et des possibilits seulement, assurment). Cette dlimitation du fatalisme ne doit cependant pas conduire une sous-estimation des faits historiques, ni des ncessits qui en rsultent clairement. Au camp de Lublin culminent des tendances volutives qui rgnaient dj auparavant en Allemagne. Cela doit tre compris avec toutes ses consquences, mme si lon rejette le fatalisme mtaphysique de Hebbel. Il est humainement comprhensible que maint allemand honnte qui se livre aujourdhui un examen de conscience souligne en lui les traits qui le sparent intellectuellement et moralement de lhitlrisme. Mais un examen de conscience qui serait ralis de la sorte ne va pas jusquau bout, il est anhistorique, et de ce fait dangereux pour lvolution ultrieure de lAllemagne. Il y a srement des allemands qui ne savaient rien du camp de Lublin et qui sont maintenant sincrement rvolts, et qui dans leur indignation se dsolidarisent rsolument de Hitler. Si quelque chose de ce genre se produit, cest le premier pas pour scarter de la voie suivie jusquici, mais ce nest pourtant que le premier pas. Ce serait en effet une utopie dangereuse que de croire quil suffirait simplement dliminer Hitler et sa clique pour gurir lAllemagne, quune restauration du statuquo externe et interne, tel quil existait avant la prise du pouvoir par Hitler, comporterait en soi les garanties dune volution ultrieure saine de lAllemagne. Non. Hitler est tout autant le dernier mot de lvolution allemande depuis la dfaite de la rvolution de 1848 que le combinat de la mort de Lublin est le dernier mot de lhitlrisme. Le rgne de

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Hitler nest pas pour lAllemagne un accs de fivre qui pourrait tre surmont et oubli sans autre forme de procs. Ce nest quen arrachant toutes ses racines que lon peut vritablement la surmonter. conomiquement, lAllemagne est devenue un pays moderne, les allemands sont devenus une nation unie, sans tre cependant un peuple dmocratique moderne, sans avoir obtenue une libert dmocratique, aussi modeste soit elle. Aux croises des chemins, les signaux nont jamais fait dfaut. Aprs la victoire sur lAutriche en 1866, on pouvait entendre de la part du grand dmocrate allemand Johann Jacoby dans les dbats sur lAdresse, lappel de Cassandre suivant 28 : Une unit force, une unit sans libert est une unit desclaves qui na ni valeur, ni consistance ; tout au plus peut on la considrer, comme cela figure dans lAdresse, comme une tape prliminaire vers la libert. Jacoby tait abstraction faite de lavantgarde de la classe ouvrire le seul avoir cette comprhension profonde des dangers de lvolution future de lAllemagne. La tromperie bonapartiste de Bismarck lgard de la nation allemande a pu tre impose sans encombre. Il en rsulta lapparence trompeuse dune dmocratisation (suffrage universel pour la confdration de lAllemagne du nord, puis ensuite pour le Reich allemand), avec une impuissance totale de cette dmocratie apparente (le Bundesrat
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Johann Jacoby (1805-1877) mdecin allemand, militant de lgalit des droits des juifs, homme politique prussien dmocrate radical. Discours sur le projet dAdresse la chambre des dputs de Prusse du 23 aot 1866, in crits et discours, IIe partie, Hambourg, 1877, p.308.

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dpendant de la Prusse, o prvalait le droit de vote trois classes 29, maintien inbranlable de la bureaucratie des Junkers et du rgime personnel des Hohenzollern.) Des tromperies bonapartistes, il y en a eu aussi chez dautres peuples ; il suffit de penser au modle de Bismarck, Napolon III. Mais l, elles relayaient des priodes rvolutionnaires et dmocratiques, et cest pourquoi un combat de principe na pas tard sengager contre eux, qui, la premire occasion favorable, a conduit la chute du bonapartisme. linverse, lAllemagne intellectuelle et politique a idalis ses chanes, sest dissimul ellemme son absence de libert, et la mme mensongrement transforme en une vraie libert . Cette auto-illusion est le thme qui parcourt lvolution politique et spirituelle de lAllemagne depuis Bismarck. Treitschke 30 proclame pompeusement et grossirement quil rgne en Prusse une libert plus grande quen France ou en Angleterre. Lagarde, Nietzsche, Dilthey et leurs lves reprsentent cette mme affirmation dune manire plus subtile et plus raffine, dans le domaine philosophique et sociologique. Le revirement du dbut de la premire guerre mondiale imprialiste a montr comment de
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Systme de vote instaur en Prusse donnant un poids lectoral gal chacun des trois tiers de lchelle dimposition en dpit de leur ingalit numrique. Heinrich Gothard von Treitschke (1834-1896), historien et thoricien politique allemand. Professeur l'universit de Berlin, dput nationaliste de 1871 1884, il soutint la politique de Bismarck. Il est lauteur de la formule, reprise par les nazis : Les Juifs sont notre malheur . NdT.

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telles finesses pouvaient facilement se transformer en dmagogie grossire. Songeons que lon a prtendu que les ides de 1914 surpassaient celles de 1789, rappelons nous comment Tnnies opposait la communaut allemande 31 la socit occidentale, et Sombart les hros allemands aux marchands anglais. 32 Les jours daot 1914 sont pleins denseignements ; ils montrent justement comment de telles penses raffines peuvent se transformer directement en une propagande grossirement ractionnaire, chauvine, (et le font obligatoirement selon les circonstances) lorsque le sociopolitique, la conception du monde qui les soustend est ractionnaire. Et cest le cas en Allemagne dans une mesure croissante. Certes, les raisonnements et les rponses faux et rtrogrades se rapportent un problme universel rel. Cest le caractre problmatique de la culture moderne, de la dmocratie bourgeoise. Les meilleurs penseurs et crivains des dmocraties occidentales, de Romain Rolland et Bernard Shaw Thodore Dreiser 33 ont profondment ressenti et nergiquement exprim ce caractre problmatique. Il sagit pourtant chez eux dune autocritique svre sur une base progressiste librale,
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Pour cette interprtation de Communaut et Socit, concepts fondamentaux de la sociologie pure, de Ferdinand Tnnies, voir les dveloppements de Georg Lukcs dans la destruction de la raison, LArche, Paris, 1959, tome 2, pages 172 181. Voir sa brochure : Commerants et hros. Rflexions patriotiques, Munich 1915. Theodore Herman Albert Dreiser (1871-1945) crivain naturaliste amricain

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dune impulsion nergique pour surmonter les problmes daujourdhui. Mais si en revanche des raisonnements analogues dans leur contenu apparaissent en Allemagne, ils seront demble dforms par la prsupposition le plus souvent ouvertement admise, parfois tacite que la structure politique de lAllemagne bismarckienne, amliore par Guillaume II, comporte la solution ces problmes un degr suprieur. Ce serait la chance et la supriorit du peuple allemand cest le refrain, explicite ou non, de lAllemagne dalors quil nait pas eu passer par la dmocratie pour accder ce degr suprieur . (Il y a naturellement aussi dans la littrature allemande des critiques justes et profondes de la vie sociale. Mais celles-ci ont presque sans exception surgi en opposition la conception du monde sociopolitique des crivains, comme des perces victorieuse de la ralit, de la force et de lhonntet littraire face des prjugs conscients ; cest le cas de la littrature raliste allemande, de Raabe Thomas Mann.) Il serait authentiquement allemand (au sens de lvolution idologique du dernier sicle) et de ce fait extrmement dangereux de sous-estimer limportance en termes de morale et de conception du monde des dcisions politiques ainsi que du poids politique des positions concernant la conception du monde. Cette glorification du manque de libert politique et de larriration de lAllemagne atrophie chez chaque allemand tout amour-propre dmocratique, lautonomie personnelle qui en appelle lopinion publique et lui

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est profondment lie, et qui de ce fait ose souvent nager courageusement contre le courant (Zola et Anatole France pendant laffaire Dreyfus), elle atrophie le respect authentique de la personnalit vritable et de lhumanit vritable des autres, quil sagisse dindividus ou de peuples entiers. Lvolution dallemands importants comme Thomas Mann montre clairement que la libert dmocratique doit galement tre conue sur le terrain politique afin de devenir un facteur efficace en profondeur en termes de conception du monde. Le respect de lhumanit en elle-mme, de lautre, dans son propre peuple ou dans un peuple tranger, fait dfaut la spiritualit allemande depuis que, dans les tournants du destin du dix-neuvime sicle, lorsque le peuple allemand a form une nation, un tat unitaire, un choix erron, corrupteur, a t opr. Lhistoire de ces vnements ne peut pas mme tre voque ici. Nous ne citerons que deux exemples en comparaison. Heinrich Heine crivait en 1844 sur lAlsace-Lorraine : Quant l'Alsace et la Lorraine, je ne peux si librement les incorporer l'empire Allemand, vu que les habitants de ces terres tiennent fermement la France, cause des droits qu'ils ont acquis travers la rvolution franaise. 34 Il est tout fait instructif de lui comparer lattitude de F. Th. Vischer en 1848 sur la question des peuples trangers opprims par lAllemagne. Dans un projet de discours, il rsume ainsi sa pense : Une nation doit assurer la cohrence
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Heinrich Heine, Allemagne, un conte dhiver. Avant-propos. Trad. Joseph Massaad.

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de ce qui lui appartient de droit ( savoir les provinces italiennes conquises par lAutriche et les provinces polonaises annexes par la Prusse, G.L.). Se respecter soi-mme, se tenir en haute estime, cet gosme grandiose est la premire vertu dune nation ; cest seulement en deuxime ligne que vient la justice lgard des antres nations. 35 Et il donne dans son autobiographie le fondement clair de cette position en termes de conception du monde et de politique : En fait, des deux principes dont il sagissait, celui de lunit nationale et de la puissance tait au fond bien plus fort en moi que celui de la libert. Il sen fallait naturellement de beaucoup que je sois au clair sur la manire dont cette opinion me sparait en vrit de la dmocratie, laquelle, si elle existe, exige la libert au dtriment de lunit. Au moins, chez Vischer, le dilemme est encore ouvertement exprim. Plus tard, il sera toujours plus profondment dissimul, afin de mener lesclavage intellectuel mensonger du soutien limprialisme ractionnaire agressif. Cet tat inconscient desclavage et de servilit dguis en vraie libert ouvre intrieurement toutes grandes les portes nimporte quelle idologie ractionnaire de lpoque imprialiste. Le pronostic mtaphysique barbare de Hebbel sest-il pour autant vrifi ? Nous pensons que non. Nous croyons que notre conception montre prcisment comment un tel destin se met en place peu peu
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Tir des archives de Friedrich Theodor Vischer, cit par Adolf Rapp, Friedrich Theodor Vischer et la politique, Contributions lhistoire du parti, 3) Tbingen 1911, page 22.

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partir des actions et des rsolutions des hommes et ce nest quau cours de son dveloppement, rptons le, les actions dhier sont les conditions pralables objectives de la dcision daujourdhui quil prend un caractre fatidique toujours plus affirm. Cest justement pour cette raison que maintenant, pour lAllemagne, pour tous les allemands, une question de destin est vraiment pose. Cest clair, en effet : le monde civilis ne peut pas tolrer une troisime rptition de lagression allemande contre le monde, ldification de combinats de la mort encore plus perfectionns techniquement pour les peuples libres. Il doit sous peine de sa propre ruine, avec la mise en danger de la civilisation mondiale mettre en place des garanties institutionnelles afin quil nexiste aucune possibilit objective dune nouvelle guerre de conqute allemande. Ces garanties doivent tre mises en place, indpendamment des considrations et des rsolutions sur la base desquelles les allemands seront ports difier leur propre avenir. Cest ainsi que pour le peuple allemand, pour chaque allemand qui aime son peuple, qui ne peut se reprsenter son propre avenir personnel quen liaison avec le destin de son peuple, le tournant du destin est arriv, lheure de la priptie a sonn. Chaque allemand se trouve, comme dans un drame authentique, la croise des chemins, devant des dcisions fatidiques. Nous avons dj, dentre, soulign ce caractre dramatique de linstant prsent. Il ne sagit plus l dune mtaphore. Toute forme artistique authentique, surtout le drame, nest rien de plus quune
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concentration des expriences les plus profondes de lhumanit. La priptie, elle aussi, dvoile des connaissances de ce genre. Pas seulement objectivement, comment on en a dj parl plus haut, comme apoge largement visible, vidente, de tendances dvolution, qui rsume et dvoile la nature des hommes qui se dveloppent et de leur volution, mais aussi au sens subjectif, pour les personnes actrices du drame. Cest beaucoup plus quune connaissance exacte de la technique du drame qui conduit Aristote mettre en relation troite la priptie et la scne de reconnaissance. Pour le sujet, la reconnaissance de soimme et de ses co-acteurs consquence de sa comprhension des vritables corrlations essentielles est en effet linstant du vritable tournant du destin. Et la pratique des grands dramaturges montre le contenu et la mthode de tels tournants du destin, dune manire qui peut servir dexemple dans tous les domaines de la vie. Lorsque dans la Maison de poupe dIbsen, Nora prend brusquement conscience, au moment de lpreuve du miracle tant attendu, de la lchet et de la mesquinerie de son mari, allis la brutalit, il sagit l dune scne de reconnaissance intriorise au sens antique vritable. Nora ne voit cependant pas la bassesse de son poux qui se fait jour dans la scne de reconnaissance comme un pisode horrible isol, mais comme la manifestation de la bassesse qui avait toujours exist, mais qui ntait pas apparente jusqu prsent, comme lhypocrisie de leur relation construite sur le mensonge, comme le dvoilement de la nullit et

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de la fausset de toute sa propre vie jusqualors. Parce que sa comprhension va si au fond des choses, parce que les consquences quelle en tire vont jusqu la rupture radicale avec tout le pass marqu par la fausset, la scne est authentiquement dramatique, cest une authentique priptie. Il y a objectivement, dans le camp de Lublin, tous les lments de la priptie, pour le peuple allemand, pour chaque allemand attach lhonneur, li son peuple. La dcision daujourdhui sera ds demain la condition pralable objective de la vie du peuple allemand, et si elle est mauvaise, elle entranera une poursuite de laggravation de la situation interne et externe du peuple allemand et de chaque allemand, de la mme faon que les dcisions omises jusquici ou prises de manire errone avaient aplani le chemin pour Hitler et son combinat de la mort. Lheure du tournant du destin a sonn. Le grand auteur dramatique allemand Hebbel, qui a, plus profondment que tous les autres, reconnu le caractre dramatique de la vie dans son ensemble, a bien marqu limportance de semblables tournants du destin. Il fait dire Hrode par Marianne : Peut-tre as-tu en ce moment prcis ton destin entre les mains Et tu peux lorienter, comme il te plait ! Pour chaque homme arrive linstant O celui qui dirige son destin Lui cde les rnes.

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Tables des matires


I.................................................................................... 3 II................................................................................... 5 III ............................................................................... 13 IV ............................................................................... 23

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