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Georg Lukcs

Mon chemin vers Marx

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs Mein Weg zu Marx . Il a t publi pour la premire fois dans Internationale Literatur, 3.Jg., Heft 2 (1933), puis rdit dans le recueil Georg Lukcs zum siebzigsten Geburtstag, Berlin, 1955... Il est suivi de lessai Postscriptum 1957 zu : Mein Weg zu Marx paru en italien dans Nuovi Argumenti, cahier 33 (1958) Ces textes occupent les pages 323 329 et 646 657 du recueil : Georg Lukcs, Schriften zur Ideologie und Politik, Luchterhand, Neuwied et Berlin, 1967. Mein Weg zu Marx t publi en franais dans Nouvelles tudes hongroises, vol. 8, 1973, pages 77-92. Nous en donnons ici une traduction nouvelle La plupart des notes sont celles de lditeur allemand. Nous en avons ajout quelques unes pour prciser certaines informations peut-tre inconnues du lecteur. Les rfrences aux textes cits sont donnes dans la version franaise, lorsquelle existe.

GEORG LUKCS. MON CHEMIN VERS MARX.

1. Mon chemin vers Marx (1933)


Le rapport Marx est la vritable pierre de touche pour tout intellectuel qui prend au srieux la clarification de sa conception du monde, lvolution de la socit, tout particulirement dans la situation actuelle, sa propre position dans la socit et son attitude par rapport elle. Le srieux, la rigueur quil consacre cette question et son approfondissement, donnent la mesure de sa volont, consciente ou inconsciente, de se drober une attitude claire par rapport aux combats actuels de lhistoire universelle. Lesquisse, dans une biographie, du rapport Marx, de la confrontation intellectuelle avec le marxisme, offre donc une image qui prsente un certain intrt gnral en tant que contribution lhistoire sociale des intellectuels dans la priode imprialiste, mme si, dans mon cas, la biographie elle-mme ne peut pas lever une quelconque prtention lintrt du public. Ma premire rencontre avec Marx, (avec le Manifeste communiste), je la fis la fin de mes annes de lyce. Limpression en fut extrmement forte, puis, quand jtais tudiant, jai lu plusieurs uvres de Marx et dEngels (comme le 18 brumaire, et lorigine de la famille), et tudi tout particulirement le premier livre du Capital. Cette tude me convainquit aussitt de la justesse que quelques points fondamentaux du marxisme. Je fus en tout premier lieu impressionn par la thorie de la plus-value, par la conception de lhistoire comme histoire des luttes de classes, et par la structuration de la socit en classes. Cependant, comme il est facile de le comprendre pour un intellectuel bourgeois, cette influence se limitait lconomie et avant tout la sociologie . Je tenais la philosophie matrialiste comme totalement dpasse au plan gnosologique, et je ny faisais alors aucune diffrence entre matrialisme dialectique et non3

dialectique. La doctrine nokantienne de l immanence de la conscience convenait parfaitement ma situation de classe et ma conception du monde dalors. Je ne lavais dailleurs soumise aucun examen critique, et je lacceptais sans rticence comme point de dpart de toute problmatique gnosologique. Cependant, javais des doutes persistants lgard de lidalisme subjectif extrme, (tant contre lcole de Marburg du nokantisme 1, que contre le machisme 2), car je narrivais pas comprendre comment on pouvait contourner la question de la ralit en en faisant simplement une catgorie de la conscience. Ceci ne me conduisait cependant pas en tirer des conclusions matrialistes, mais au contraire me rapprocher de ces coles de philosophie qui voulaient rsoudre cette question de manire irrationaliste et relativiste, parfois mme au travers dun mysticisme chatoyant (Windelband-Rickert, Simmel, Dilthey). Linfluence de Dilthey, dont jai t personnellement llve, me donna aussi la possibilit dintgrer dans une sorte de conception du monde ce que je mtais appropri de Marx
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Par cole de Marburg, il faut comprendre lcole du nokantisme fonde par Hermann Cohen (1842-1918) et Paul Natorp (1854-1924), en opposition lcole du sud-ouest allemand de Heinrich Rickert (18631936) et Wilhelm Windelband (1848-1915). Lcole de Marburg, comme le nokantisme en gnral, slevait la fois contre le matrialisme hglien et contre le matrialisme positiviste. Cohen et Natorp essayaient dunir le criticisme de Kant la logique moderne. Dans le domaine de lthique, Natorp tout particulirement voulait appliquer lthique de Kant aux problmes sociaux de la socit bourgeoise de la fin du 19e sicle. Machisme est le terme employ par Lnine et le lninisme pour dsigner, avec une connotation pjorative, la thorie du physicien et philosophe Ernst Mach (1838-1916). Pour Mach, qui a influenc le nopositivisme, la science tait lconomie de la pense . Elle a pour tche de mettre en ordre les donnes de lexprience. Les faits matriels ne sont en effet pour Mach que des sensations. uvre principale parue en 1886 : Lanalyse de sensations, le rapport du physique au psychique, Ed. Jacqueline Chambon, Nmes, 1996.
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dans cette priode. La Philosophie de largent, de Simmel 3, et les crits de Max Weber sur le protestantisme 4 taient mes modles pour une sociologie de la littrature dans laquelle les lments tirs de Marx taient certes toujours prsents, mais ncessairement dilus et affadis, et peine reconnaissables. linstar de Simmel, dun ct je sparais autant que possible la sociologie de la base conomique conue de manire trs abstraite, et de lautre ct, je ne voyais dans lanalyse sociologique quun stade prliminaire de ltude proprement scientifique de lesthtique (Histoire de lvolution du drame moderne, 1909 5; Mthodologie de lhistoire de la littrature, 1910 ; les deux en hongrois). Mes essais parus entre 1907 et 1911 6 refltent un balancement entre cette mthode et un subjectivisme mystique. Il est clair que dans une telle volution de ma conception du monde, les impressions de jeunesse que javais reues de Marx sestompaient de plus en plus et jouaient un rle toujours plus restreint dans mon activit scientifique. Avant comme aprs, je tenais Marx pour lconomiste et le sociologue le plus comptent ; mais lconomie et la sociologie jouaient pour le moment un rle plus restreint dans mon activit dalors. Les problmes particuliers et les phases de cette volution par laquelle cet idalisme subjectif
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Georg Simmel (1858-1918) La philosophie de largent (1re dition : 1900, dition augmente : 1907). PUF, Paris, 2007. Max Weber (1864-1920), Lthique protestante et lesprit du capitalisme (1905) Plon, Paris, 1964. A modern drma fejldsnek trtnete (1909) est paru pour la premire fois en deux volumes Budapest en 1911. Le chapitre introductif de cet ouvrage a t publi en 1909 Budapest sous le titre A drma formja. Entwicklungsgeschichte des modernen Dramas (Werke, Band 15) Luchterhand, Neuwied, 1981. Comme travaux les plus importants de cette mthode, citons, en dehors de ceux dj nomms, Lme et les formes (1911), traduction de Guy Haarscher, NRF Gallimard, Paris, 1974.
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ma men une crise philosophique ne prsentent pas dintrt pour le lecteur. Mais cette crise tait objectivement dtermine, mme si je nen tais pas conscient, par lmergence accrue des contradictions de limprialisme, et elle a t prcipite par lclatement de la guerre mondiale. Certes, cette crise se manifesta tout dabord par une simple transition de lidalisme subjectif lidalisme objectif. (La thorie du roman, crit en 1914-1915) 7. Et naturellement, Hegel prit ainsi pour moi, en particulier la Phnomnologie de lEsprit, une importance croissante. Avec le caractre imprialiste que la guerre prenait de plus en plus clairement, avec lapprofondissement de mes tudes de Hegel, o Feuerbach fut galement associ, mais uniquement en ce temps l sous laspect anthropologique, a commenc mon deuxime intrt intense pour Marx. Cette fois ci, les crits philosophiques de jeunesse y occupaient une place de premier plan, bien que jaie galement tudi avec passion la grande Introduction la critique de lconomie politique. Cette fois ci pourtant, ctait un Marx que je ne regardais plus au travers des lunettes de Simmel, mais bien avec celles de Hegel. Ce ntait plus le Marx vu comme minent savant dune discipline, comme conomiste ou sociologue. Dj, je voyais poindre le penseur global, le grand dialecticien. Assurment, je ne voyais pas encore, cette poque, limportance du matrialisme pour concrtiser et synthtiser les problmes de la dialectique, pour les rendre cohrents. Je nen tais arriv qu une priorit, hglienne, du contenu sur la forme, et je mefforais de synthtiser Hegel et Marx dans une philosophie de lhistoire , sur des bases essentiellement hgliennes. Cette tentative prit une tonalit particulire du fait que dans mon pays, la Hongrie, lidologie
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Publie pour la premire fois en Allemagne en 1916 dans la Zeitschrift fr sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft et en livre en 1920. Tel Gallimard, traduction Jean Clairevoye, 1989.
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socialiste de gauche la plus influente ait t le syndicalisme dErvin Szab 8. Ses crits syndicalistes donnaient mes tentatives en philosophie de lhistoire une forte connotation subjectiviste abstraite et de ce fait tourne vers thique, ct de nombreuses choses prcieuses (par exemple la Critique du programme de Gotha, que jai connue grce lui). Comme intellectuel acadmique lcart du mouvement ouvrier illgal, je nai eu sous les yeux ni les crits spartakistes 9, ni les crits de guerre de Lnine 10. Jai lu, et cela me fit un effet fort et durable, les crits davantguerre de Rosa Luxemburg. 11 Ce nest que pendant la priode rvolutionnaire, en 1918-1919, que jai pris connaissance de Ltat et la rvolution 12, de Lnine.
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Ervin Szab (1877-1918), thoricien en chef de laile gauche de la socialdmocratie hongroise, sociologue et historien, cofondateur de la Socit de Sociologie de Budapest. (Trsadalomtudomnyi Trsasg), directeur depuis 1911 de la bibliothque municipale de Budapest. Szab a eu sur le jeune Lukcs une influence considrable, en particulier par ses tendances anarcho-syndicalistes affirmes. Il sagit des crits dits par le groupe Internationale (plus tard Ligue Spartakus), en particulier le priodique devenu clbre sous le nom Lettres de Spartakus, qui parut illgalement Berlin, des intervalles irrguliers, du 27 janvier 1916 jusquen octobre 1918. Les Lettres de Spartakus ont t dites ensemble pour la premire fois en 1926. Une nouvelle dition, sous lgide de lInstitut du Marxisme-lninisme prs le Comit Central de la SED, est parue Berlin-Est en 1958, chez Dietz-Verlag. Voir surtout les essais publis dans le Social-dmocrate, organe central du Parti Ouvrier Social-dmocrate de Russie. Les plus importants ont t rassembls dans le volume : N. Lnine et G. Zinoviev, Contre le courant, tome 1 : 1914-1915 et tome 2 : 1915-1917, Maspero, Paris, 1970. Il sagit en premier lieu de : Rforme sociale ou rvolution, (1899) Grve de masse, parti et syndicats, (1906) in uvres I, Maspero, Paris 1969, Laccumulation du capital, (1913) in uvres III et IV, Maspero, Paris 1969, Questions dorganisation de la social-dmocratie russe, (1903-1904) connu aussi sous le titre Centralisme et dmocratie, in Marxisme contre dictature, cahiers Spartacus, Paris 1946. Lnine, Ltat et la rvolution. La doctrine du marxisme sur ltat et les tches du proltariat dans la rvolution. crit en aot-septembre 1917, publi en russe en 1918. ditions en langues trangres, Moscou.
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Cest dans cet tat de fermentation idologique que me trouvrent les rvolutions de 1917 et 1918. Aprs une brve hsitation, je rejoignis en dcembre 1918 le parti communiste hongrois, et suis rest depuis lors dans les rangs du mouvement ouvrier rvolutionnaire. Le travail pratique exigea aussitt un intrt plus intense pour les crits conomiques de Marx, une tude renforce de lhistoire, de lhistoire conomique, de lhistoire du mouvement ouvrier etc. une rvision incessante des bases philosophiques. Ce combat pour une comprhension vritable et totale de la dialectique marxiste a cependant dur trs longtemps. Les expriences de la rvolution hongroise me montraient assurment de manire trs nette la faiblesse de toute thorie axe sur le syndicalisme (rle du parti dans la rvolution), mais un subjectivisme dultragauche est cependant rest encore longtemps vivace en moi (Position dans le dbat sur le parlementarisme, 1920 13, sur laction de mars, 1921 14). Cela mempchait en premier lieu de comprendre de manire vritable et juste laspect matrialiste de la dialectique, dans toute son importance philosophique globale. Mon livre Histoire et conscience de classe 15 montre trs clairement cette transition. En dpit de leffort dj conscient de surmonter et de dpasser Hegel par Marx, des questions dcisives de la dialectique taient encore rsolues de manire idaliste (la dialectique de la nature, la thorie du reflet etc.). La thorie luxemburgiste de laccumulation, laquelle je men tenais encore, se mlait de manire disparate un activisme subjectiviste dultragauche.
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Zur Frage des Parlamentarismus, in Schriften zur Ideologie und Politik, Luchterhand, Neuwied et Berlin, 1967, pages 123-135. Spontaneitt der Massen, Aktivitt der Partei in Schriften zur Ideologie und Politik, Luchterhand, Neuwied et Berlin, 1967, pages 149-160. Georg Lukcs, Histoire et conscience de classe, Les ditions de Minuit, Paris, 1970.
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Seule lunion avec le mouvement ouvrier rvolutionnaire issue dune pratique de longue dure, seule la possibilit dtudier les uvres de Lnine, et de les comprendre, peu peu, dans toute leur importance fondamentale, mont introduit dans la troisime priode de mon intrt pour Marx. Cest alors seulement, aprs presque une dcennie de travail pratique, aprs bien plus dune dcennie de confrontation thorique avec Marx, que le caractre global et unitaire de la dialectique matrialiste sest concrtement clarifi pour moi. Mais cette clart mme nous conduit admettre que ltude vritable du marxisme ne fait maintenant que commencer et ne connatra jamais de repos. Comme Lnine le dit en effet de manire frappante : le phnomne est plus riche que la loi 16 et par l la loi, toute loi, est troite, incomplte, approche. 17 Cela veut dire : quiconque simagine avoir compris une fois pour toutes les phnomnes de la nature et de la socit sur la base dune connaissance du matrialisme dialectique, aussi vaste, large et profonde soit-elle, sloigne obligatoirement de la dialectique vivante pour retomber dans une rigidit mcaniste, sloigne du matrialisme globalisant pour retomber dans une unilatralit idaliste. Le matrialisme dialectique, la doctrine de Marx, il faut, journellement, heure par heure, se les reconqurir par le travail pratique, se les rapproprier. Par ailleurs, la doctrine de Marx constitue justement, dans son unit et sa globalit inattaquable, larme pour guider la pratique, pour matriser les phnomnes et leurs lois. Si lon spare un seul lment de cet ensemble, (ou mme si on le nglige), alors ressurgit de la rigidit et de lunilatralit. Si lon commet une simple erreur dapprciation dans le poids rciproque des lments, alors on
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Lnine, Rsum de la science de la logique de Hegel, in Cahiers philosophiques, uvres tome 38, page 144. Lnine, Rsum de la science de la logique de Hegel, in Cahiers philosophiques, uvres tome 38, page 143.
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peut nouveau perdre pied sur le terrain de la dialectique matrialiste. En effet, toute vrit disait Lnine si on l'exagre, si on l'tend au-del des limites de son application relle, peut tre pousse l'absurde, et, dans ces conditions, se change mme infailliblement en absurdit 18 Plus de trente ans se sont coules depuis que, jeune garon, jai lu le Manifeste communiste pour la premire fois. Lapprofondissement progressif, mme sil fut contradictoire et non rectiligne, des crits de Marx constitue lhistoire de mon volution intellectuelle, et bien au-del de cela, lhistoire de toute ma vie, pour autant que cela ait un sens pour la socit en gnral. Il me semble qu lpoque qui suit lapparition de Marx, la confrontation avec Marx doit constituer le problme crucial pour tout penseur qui se respecte en gnral ; que les modalits et le degr dappropriation de la mthode et des rsultats de Marx dterminent son rang dans lvolution de lhumanit. Cette volution prsente une dtermination de classe. Mais cette dtermination, elle non-plus, nest pas fige, mais dialectique : notre position dans la lutte des classes dtermine largement les modalits et le degr de notre appropriation du marxisme. Par ailleurs, tout approfondissement de cette appropriation favorise notre osmose avec la vie et la pratique du proltariat, et se rpercute ainsi en favorisant lapprofondissement de notre attitude par rapport la doctrine de Marx.

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Lnine, la maladie infantile du communisme, UGE, 10/18, Paris, 1962, page 86.
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2. Postscriptum Mon chemin vers Marx (1957)


Les lignes prcdentes ont t crites, comme chacun peut le constater, dans un tat desprit extrmement tendu. La raison de cet tat desprit nest pas seulement le fait que, aprs de nombreuses aventures intellectuelles, presque cinquante ans, je sentais enfin un sol ferme sous mes pieds. Les vnements de la dcennie et demi coule y avaient galement fortement contribu. Jai dj parl des premires annes de la rvolution. Mais pas de la priode qui a suivi la mort de Lnine. Jai vcu comme participant le combat de Staline contre Trotski, Zinoviev, etc. pour prserver lhritage de Lnine et vu que ces acquis, prcisment, dont Lnine nous avait gratifis avaient t sauvs et utiliss pour ldification ultrieure du socialisme. cette apprciation de la priode 1924-1940, les annes coules entretemps et leur exprience nont rien modifi dessentiel. cela sajouta que la discussion philosophique des annes 1929-1930 me permit desprer pouvoir clarifier les relations Hegel-Marx, Feuerbach-Marx, Marx-Lnine, - la libration par rapport la prtendue orthodoxie de Plekhanov - et douvrir de nouveaux horizons pour la recherche philosophique. La dissolution complte de la R.A.P.P. 19 (en 1932) laquelle je mtais toujours oppos, ouvrait pour moi et bien dautres une vaste perspective : un lan, quaucun bureaucratisme ne briderait, de la littrature socialiste, de la thorie et de la critique littraire marxiste ; il faut en loccurrence tout de suite souligner nergiquement les deux composantes : le caractre marxiste-lniniste de la thorie et de la critique littraire, ainsi que labsence de limites dresses par une bureaucratie. Si jajoute encore que pendant ces annes, nous avons pris connaissance des uvres fondamentales du jeune Marx, et en premier lieu des Manuscrits de 1844 et des archives
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P.A... : Association russe des crivains proltariens.


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philosophiques de Lnine, voil numrs les faits qui provoquaient cet enthousiasme et les grandes esprances du dbut des annes trente. Pourtant, le fait qualors, pour exprimer cela avec optimisme, avec une pense sur deux qui scartait des poncifs, on se heurtait une rsistance sourde ou agressive, na que trs progressivement touff ces espoirs. Au dbut, je croyais, et ils taient nombreux avec moi, quil ne sagissait que de survivances dun pass incompltement surmont, ( rappistes , sociologues vulgaires, etc.). Plus tard, il devint clair pour nous que toutes ces tendances qui empchaient le progrs thorique possdaient de solides points dappui bureaucratiques. Nous avons pourtant cru pendant un temps une essence finalement fortuite de ce systme de dfense du dogmatisme. Beaucoup dentre nous soupiraient parfois, en pensant Staline : ah, si le roi savait 20. Une telle situation ne pouvait naturellement pas durer indfiniment. Il fallut admettre que la source de la contradiction entre les courants progressistes, qui enrichissaient la culture marxiste, et une oppression dogmatique, tyrannique et bureaucratique de toute pense autonome, tait rechercher dans le rgime de Staline lui-mme, et de ce fait aussi dans sa personne. Cependant, sil devait maintenant prendre position par rapport cela, chaque homme rflchi devrait partir de la situation au plan de lhistoire universelle : ctait celle de lascension dHitler et de la prparation de sa guerre danantissement contre le socialisme. Il a toujours t clair pour moi que tout, quel quen soit le prix, aussi lev soit-il pour moi personnellement, quil sagisse mme de luvre de ma vie, tout devait tre inconditionnellement subordonn chacune des rsolutions qui rsulterait de cette situation. Je considrais comme la tche essentielle de ma vie dappliquer
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En franais dans le texte.


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avec exactitude la conception marxiste-lniniste du monde aux domaines que je matrise et de la dvelopper en consquence, dans la mesure o les faits nouveaux dcouverts lexigeaient. Mais comme cette poque de mon activit, le point crucial au plan de lhistoire universelle tait le combat pour lexistence du seul tat socialiste et de ce fait pour lexistence du socialisme, jai videmment subordonn toutes mes prises de position, mme par rapport mon propre travail, la rsolution qui simposait l. Cela na pourtant jamais signifi une capitulation devant toutes ces tendances idologiques qui apparaissaient au cours de ce combat, se propageaient, et puis disparaissaient. Il mest tout de suite apparu trs clairement quune opposition cette poque tait non seulement physiquement impossible, mais aurait pu trs facilement devenir un soutien spirituel et moral pour lennemi mortel, pour le destructeur de toute civilisation. Jtais de ce fait contraint de mener une sorte de combat de partisan 21 pour mes ides scientifiques, c'est--dire de rendre possible par quelques citations de Staline, etc. la parution de mes travaux, et dy exprimer alors, avec la prcaution ncessaire, ma conception diffrente aussi ouvertement que le permettait la marge de manuvre historique du moment. Il en rsultait parfois une injonction de se taire. Il est par exemple connu que pendant la guerre, une rsolution avait t prise qui dclarait que Hegel tait un idologue de la raction fodale contre la rvolution franaise. Cest pourquoi je ne pus naturellement pas publier mon livre sur le jeune Hegel cette poque. Je pensais : on peut srement aussi gagner la guerre sans une sottise antiscientifique de ce genre. Mais mme si la
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Le thme des partisans joue certainement chez Lukcs un rle dterminant depuis son migration en Union Sovitique. Sur les aspects philosophiques de la thorie de Lukcs sur les partisans, voir Peter Ludz Filozofske osnove Lukcseve teorije partizana in Praxis, dition yougoslave, 1966. On pourrait dire aujourdhui : guerre de gurilla .
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propagande anti-Hitler sest trompe sur ce point, il est momentanment plus important de gagner la guerre que de se disputer sur la juste apprciation de Hegel. Mais il est galement connu que jai prsent publi mon livre sur Hegel sans en changer une ligne. 22 Il y avait pourtant aussi des problmes sociaux dune porte largement plus grande qui montraient toujours plus clairement tout ce quil y avait lpoque de ngatif dans les mthodes staliniennes. Je pense naturellement l aux grands procs. Ds le dbut, jai jug avec scepticisme leur lgalit, ils ntaient pas trs diffrents de ceux, par exemple, contre les girondins ou les dantonistes pendant la grande Rvolution franaise ; c'est--dire que japprouvais leur ncessit historique sans accorder trop dimportance la question de leur lgalit. (Je crois aujourdhui que Khrouchtchev a raison quand il souligne quils taient inutiles au plan politique). Ma position ne se modifia radicalement que lorsque fut donn le mot dordre dextirper radicalement le trotskisme. Je compris ds le dbut quil en rsulterait obligatoirement une condamnation massive de gens totalement innocents dans leur majorit. Et si on me demandait aujourdhui pourquoi je nai pas pris publiquement position l-contre, je ne mettrais pas au premier plan, nouveau, limpossibilit physique - je vivais comme migr politique en Union Sovitique - mais limpossibilit morale : lUnion Sovitique se trouvait directement face au combat dcisif contre le fascisme. Un communiste convaincu ne pouvait alors que dire : right or
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Le jeune Hegel, de Georg Lukcs, est paru avec le sous-titre : sur les rapports de la dialectique et de lconomie, en 1948 chez Europa-Verlag, Zrich, Vienne. Cet ouvrage a t publie en 1954 sous le titre Le jeune Hegel et les problmes de la socit capitaliste chez Aufbau-Verlag, Berlin-Est. Le jeune Hegel, sur les rapports de la dialectique et de lconomie, traduction Guy Haarscher et Robert Legros, NRF Gallimard, Bibliothque de philosophie, 2 tomes, Paris, 1981.
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wrong, my party 23 Quoi que fasse le parti dirig par Staline dans cette circonstance, - et dans lequel nombreux taient ceux qui pensaient comme moi - nous devions tre inconditionnellement solidaires avec lui et placer cette solidarit au dessus de tout. La fin victorieuse de la guerre changea radicalement la situation. Je pus retourner dans ma patrie aprs un exil de 26 ans. Il me semblait que nous tions entrs dans une nouvelle priode dans laquelle, comme pendant la guerre, une union des forces dmocratiques dans le monde, quil soit socialiste ou bourgeois, tait devenue possible contre la raction. Mon discours Genve en 1946 aux rencontres internationales 24 exprimait nettement cet tat desprit. Jaurais assurment t aveugle si je navais pas vu, depuis le discours de Churchill Fulton 25, combien les tendances opposes dans le monde capitaliste taient puissantes, combien des cercles influents de louest taient fortement incits liquider lalliance de la guerre et se rapprocher politiquement et idologiquement des ennemis de cette guerre. Genve, dj, Jean-R. de Salis et Denis de Rougemont 26 affichaient des conceptions qui avaient pour objet dexclure la Russie de la civilisation europenne. Mais
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Quil ait raison ou quil ait tort, cest mon parti. La vision aristocratique et dmocratique du monde, in Lesprit europen. Rencontres internationales de Genve, 1946, pages 165-194. Discours que l'ex-premier ministre britannique et leader occidental Winston Churchill pronona au Westminster College de Fulton (Missouri, tatsUnis) le 5 mars 1946, au sujet de la ncessit d'une alliance entre Britanniques et Amricains et de l'urgence de ngociations pour prvenir la guerre et la tyrannie qu'engendrerait une poursuite de l'expansionnisme sovitique. Cest dans ce discours que se trouve la phrase suivante : De Stettin sur la Baltique Trieste sur l'Adriatique, un rideau de fer s'est abattu sur le continent. Texte disponible sur internet, notamment sur
www.ena.lu

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Jean-Rodolphe de Salis (1901-1996) historien, essayiste, journaliste, chroniqueur politique et professeur suisse. Denis de Rougemont (19061985) crivain suisse, pionnier du fdralisme europen. Il est surtout connu pour son ouvrage : lamour et loccident.
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cela aurait t aussi de laveuglement que dignorer que la raction cela dans le camp socialiste portait de nombreux traits de cette idologie dont moi et beaucoup dautres esprions lextinction par la paix, par le renforcement du socialisme avec la naissance des dmocraties populaires en Europe centrale. Prcisment parce que je men tenais ces objectifs que prescrivait imprativement, comme je le croyais et le crois, la nouvelle situation mondiale, jai rejoint avec enthousiasme le mouvement de la paix au congrs de Wrocaw (1948) 27 et jen suis rest jusqu ce jour un adhrent convaincu. Il est significatif que lobjet de mon discours de Wrocaw ait t lunit dialectique et la diversit de ladversaire dhier et daujourdhui : limprialisme ractionnaire. Lanne 1948 fut peut-tre celle du plus grand tournant de lhistoire depuis 1917 : la victoire de la rvolution proltarienne en Chine. Avec elle prcisment apparaissaient trs nettement les contradictions dcisives de la thorie et de la pratique de Staline. Car objectivement, cette victoire signifiait que la priode du socialisme dans un seul pays , dans la dfense de laquelle Staline avait tout fait raison contre Trotski, appartenait dfinitivement au pass : la cration des dmocraties populaires en Europe centrale constituait une transition pour cela. Subjectivement, on voyait que Staline et ses partisans ne voulaient ni ne pouvaient tirer les consquences thoriques, ni de ce fait les consquences pratiques, de la situation mondiale qui avait radicalement chang. Staline lui-mme, en homme trs intelligent quil tait, a videmment montr dans sa pratique quelques symptmes et lments de la situation nouvelle, mais il nen a
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Du 26 au 30 aot 1948 se tint Wrocaw le congrs mondial des intellectuels pour la paix. Le discours de Lukcs ce congrs est reproduit sous le titre De la responsabilit des intellectuels dans le recueil Georg Lukcs zum siebzigsten Geburtstag, Berlin, 1955.
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jamais vritablement compris les fondements de manire consquente. Car lide que celle-ci pouvait reprsenter une rupture avec les mthodes du socialisme dans un seul pays , avec des mthodes qui dcoulaient objectivement de la fragilit constante de la Russie, industriellement arrire, mais que Staline dveloppait justement bien au-del de ce qui tait ncessaire, se situait compltement en dehors de ses perspectives. Il advint donc que la nouvelle situation mondiale, qui exigeait sectoriellement une nouvelle stratgie et une nouvelle tactique, fut prface par un fait qui reprsentait une culmination nfaste et une exagration des anciennes stratgie et tactique : par la rupture de lUnion Sovitique avec la Yougoslavie. Le retour des mthodes de lpoque des grands procs en fut la suite invitable. Pour moi, personnellement, la comprhension des contradictions entre la nouvelle base et lancienne idologie fut essentiellement facilite par la discussion qui clata en Hongrie, en 1949-1950, propos de mon livre Littrature et dmocratie. 28 Depuis mon retour au pays en 1944, je mtais constamment efforc, bien que je naie jamais t, au sens organisationnel, un dirigeant du parti, de tirer toutes les consquences rsultant de la situation nouvelle, dimposer la transition au socialisme par une mthode nouvelle, progressive, reposant sur la conviction. Les essais et discours que contenait le livre en question taient consacrs cet objectif. Bien que je les tienne aujourdhui comme incomplets maints gards, pour insuffisamment clairs sur lobjectif et consquents, ils montraient cependant la bonne
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Voir ce sujet Jzsef Rvai, La controverse Lukcs de lanne 1949, dans Georg Lukcs und der Revisionismus, un recueil dessais, Berlin, 1960. Du livre de Lukcs, Littrature et Dmocratie, qui nexiste pas en allemand, on peut lire les extraits Parteidichtung [la littrature de parti] et Freie oder gelenkte Kunst [Art libre ou dirig] dans le recueil Georg Lukcs, Schriften zur Ideologie und Politik, Luchterhand, Neuwied et Berlin, 1967.
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direction. La controverse a montr la totale vanit dune discussion fructueuse avec les idologues du dogmatisme. Le premier grand avantage que me procura cette controverse, et le retrait tactique que joprai alors - ctait lpoque du procs Rajk 29 - fut la possibilit dabandonner mes diverses activits de permanent et de me concentrer exclusivement sur le travail thorique. Les expriences de la controverse et des grands vnements survenus maidrent examiner de manire encore plus approfondie les problmes du marxismelninisme par rapport aux mthodes de Staline et de ses partisans. La conviction croissante que Staline navait pas compris ce quil y avait de radicalement nouveau dans la situation mondiale fut alors tendue et gnralise par une tude de fond du pass. Il mapparut clairement, alors que le combat contre le fascisme tait devenu, dans la deuxime moiti des annes 20, la question essentielle, quil nen avait compris limportance que presque une dcennie plus tard. Dans une conjoncture o la formation du front uni des travailleurs et mme de toutes les forces dmocratiques tait devenue une question vitale pour la civilisation humaine, sa doctrine de la social-dmocratie comme frre-jumeau du fascisme avait rendu un tel front uni impossible. Il sen tint donc fermement une stratgie et une tactique qui tait justifie dans les tourmentes de la rvolution de 1917 et juste aprs, mais qui, aprs quelles se sont calmes, aprs le dploiement de loffensive de grande ampleur du capital monopolistique le plus ractionnaire, tait objectivement totalement prime. Cest ainsi que je commenai voir ce qui se produisit aprs 1948 comme une rptition au plan de lhistoire universelle de lerreur fondamentale des annes 20.
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Lszl Rajk (1909-1949), homme politique hongrois, ministre des affaires trangres. Il fut accus de titisme par le rgime de Mtys Rkosi, arrt, et excut.
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Cest lvolution interne de mes conceptions qui est le thme proprement dit du prsent texte. Il nest donc pas possible de tracer ne serait-ce quune esquisse du systme de pense sous-jacent ces conceptions fausses. Pour autant, remarquons simplement que la dichotomie tragique de la pense de Staline me sautait aux yeux toujours plus clairement. Au dbut de la priode imprialiste, Lnine a dvelopp, audel des enseignements des classiques, limportance du facteur subjectif. Staline en a fait un systme de dogmes subjectivistes. La dichotomie tragique rside dans le fait que ses vastes dons, ses riches expriences et sa forte perspicacit lont assez souvent conduit franchir ce cercle magique du subjectivisme. Ainsi, il me semble tragique que son dernier ouvrage 30 commence par une critique juste du subjectivisme conomique, sans que ne sveille en lui la moindre ide de ce quil en a t le pre spirituel et le promoteur inbranlable. Dun autre ct, dans un tel systme de pense, des conceptions radicalement contradictoires peuvent coexister pacifiquement. Ainsi la thorie de laggravation continue et inluctable des contradictions de classes avec celle de la proximit tangible du communisme et du stade suprieur du socialisme. De ce couple daffirmations diamtralement opposes est ne sa vision cauchemardesque dune socit communiste ou le principe de libert de chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins sest ralis en un tat policier gr de manire autocratique, etc. etc. Staline, qui on doit accorder le grand mrite davoir dfendu avec succs contre Trotski la thorie lniniste du socialisme en un seul
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Il sagit du travail de Staline, en 1952, sur Les problmes conomiques du socialisme en URSS. ditions en langues trangres, Moscou, 1952. Facsimil ditions Norman Bethune, Paris. Voir aussi la critique de ce texte par Mao Ts-toung dans Les trois annes noires, Le Sycomore, Paris 1980, pages 87 97.
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pays , et davoir ainsi sauv le socialisme en une priode de crise interne, sest trouv face lpoque qui souvrait en 1948 presque aussi dmuni dintelligence thorique que Trotski en son temps lgard des impratifs de dveloppement de lUnion Sovitique. Nombreux sont ds aujourdhui ceux qui voient que ce retard et cette incomprhension de Staline a facilit aux adversaires imprialistes la conduite de la guerre froide. Je le rpte : je ne devais dcrire ici que lvolution de mes conceptions, et ceci, en premier lieu, du point de vue des problmes thoriques du marxisme. Ce que jai dvelopp jusquici au sujet de Staline ne servait qu camper le dcor et latmosphre pour une juste problmatique. Si lon pense ltat desprit enthousiaste dune part considrable de lintelligentsia dans les premires annes de la grande rvolution stalinienne, luvre gniale de rforme du marxisme par Lnine fait essentiellement partie de ses causes. Dun ct, Lnine a balay tous les prjugs qui foisonnaient depuis des dcennies lgard des classiques du marxisme. Et dans ce travail de purification, on a vu combien luvre de Marx et de Engels tait riche de connaissances dont on navait pas jusqualors favoris la mise au jour. Dun autre ct, avec son sens inflexible de la ralit, il indiquait aussi que lon ne pouvait absolument pas, devant de nouveaux problmes soulevs par la vie, sappuyer sur des citations infaillibles des classiques. Cest ainsi qu lpoque de lintroduction de la N.E.P, il disait avec une ironie mordante contre ce genre de marxistes : Mme Marx ne s'est pas avis d'crire un seul mot ce sujet, et il est mort sans avoir laiss une seule citation prcise, une seule indication irrfutable. Aussi devons-nous aujourd'hui nous tirer d'affaire par nos propres moyens. 31
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Lnine : Rapport politique du CC au XIme congrs du PCbR. O.C. tome 33.


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Jai prouv des espoirs en une construction lniniste du marxisme dans les premires annes qui ont suivi sa mort. Jai aussi dcrit en dtail mes dceptions successives et croissantes. Pour conclure, ce quil nous faut encore, cest rsumer brivement ce quil y a dessentiel dans cette situation au plan pistmologique. Ce dont il sagit, cest que, dans la mesure o la domination intellectuelle de Staline sest consolide et fige en un culte de la personnalit, la recherche marxiste a largement dgnr en une interprtation, une application et une diffusion de vrits ultimes . La rponse toutes les questions poses par la vie et par la science tait, selon la doctrine dominante, consigne dans les uvres des classiques, et en premier lieu dans celles de Staline. En loccurrence, Marx et Engels ont t toujours plus nergiquement repousss larrire plan au profit de Lnine, puis Lnine au profit de Staline. Je me souviens par exemple du cas dun philosophe qui fut rprimand parce quil avait trait des dterminations de la dialectique selon les Cahiers philosophiques 32 de Lnine. On lui reprocha que Staline, dans le quatrime chapitre de lhistoire du parti 33, avait numr un nombre de traits caractristiques de la dialectique bien infrieur, et que leur nombre et leurs proprits sen trouvaient ainsi dfinitivement fixs. Il fallait donc, pour chaque problme trait, trouver la citation approprie de Staline. Quest ce quune ide ? disait un jour un camarade allemand, une ide est la liaison entre des citations . Il serait cependant faux de contester le fait que la voie dun dveloppement du marxisme-lninisme na pas t compltement ferme. Certes, seul Staline avait le privilge
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Lnine, Cahiers philosophiques, uvres tome 38. Histoire du Parti Communiste (bolchvique) de lUnion Sovitique, ditions Sociales, Paris, 1946, Chapitre IV, 2, Matrialisme dialectique et matrialisme historique, pages 92-115. Les traits essentiels de la mthode dialectique marxiste sont numrs en pages 93-97.
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daccrotre le trsor des vrits ternelles par de nouvelles, ou de mettre hors-circuit une vrit jusque l reconnue comme irrfutable. Que la vie scientifique ait svrement souffert sous un tel systme, il nest pas besoin de le dcrire en dtail. Soulignons simplement que des sciences de la plus grande importance thorique pour le dveloppement du marxisme, lconomie politique et la philosophie ont t presque totalement paralyses. Le dveloppement des sciences naturelles pouvait bien moins tre brid : bien quil y ait eu parfois des conflits, et mme des crises, leur dveloppement pratique tait pourtant une question tellement vitale quil tait impossible de faire obstacle au progrs, et quil fallait mme dun point de vue purement pratique le favoriser nergiquement. Les phnomnes dangereux rsultant dune citatologie strile se manifestaient davantage en marge, et donc pour les problmes de mthodologie, de fondements en matire de conception du monde, etc. Je ntais pas le seul, et de loin, mener une lutte de partisan incessante contre cet esprit de rigidification. Aprs la mort de Staline, et notamment aprs le XXme congrs 34, cette problmatique a atteint un stade qualitativement nouveau : toutes ces questions taient enfin dbattues ouvertement ; lopinion de la science commena plus ou moins sexprimer publiquement. Ici aussi, ce ne peut tre la tche de cette esquisse dune biographie intellectuelle dindiquer un tant soit peu ltat des discussions, et des tendances qui sy manifestaient. Je dois donc me borner rsumer brivement mes propres conceptions : je crois que le plus grand danger idologique pour le marxisme rside aujourdhui dans les tendances rvisionnistes. Du fait que pendant des dcennies,
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Le XXme congrs du PCUS se tint du 14 au 25 fvrier 1956. Il fut marqu, dans la nuit du 24 au 25 fvrier, par la lecture du rapport Khrouchtchev.
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tout ce quexprimait Staline tait rput tre identique au marxisme, et en reprsenter mme son point culminant, les idologues bourgeois sont incits exploiter la fausset devenue vidente de nombreuses thses de Staline et dlments essentiels de sa mthodologie pour exiger que soient galement rviss les rsultats, prsents comme identique eux, des classiques du marxisme. Et comme cette orientation entrane avec elle de nombreux communistes qui se trouvent intellectuellement dsarms en raison de leur ducation marque par le dogmatisme et le schmatisme, il faut parler ici dun danger srieux. Tant que les dogmatiques sen tiendront lidentit essentielle de Staline avec les classiques du marxisme, ils seront intellectuellement tout autant sans dfense par rapport ces courants, avec des signes inverss, que les rvisionnistes bon teint. Pour prserver et dvelopper le marxisme-lninisme, il faut trouver une troisime voie pour sortir de cette impasse ; c'est--dire quil faut extirper le dogmatisme pour pouvoir combattre efficacement le rvisionnisme. Comme nous lavons dj dit, Lnine a clairement indiqu le point dappui dArchimde de lattitude prendre. Si et seulement si nous sommes bien conscients que le marxisme nous a lgu un nombre important de vrits certaines, une masse dincitations fcondes pour continuer le dvelopper ; que nous ne pourrons faire, scientifiquement, aucun pas en avant sans nous lapproprier profondment et le mettre en valeur ; mais que la constitution de sciences universelles sur la base du marxisme est une tche pour lavenir, et pas quelque chose qui existe dj - si et seulement si tout cela est bien compris, alors il pourra y avoir un nouvel lan de la recherche marxiste. Avant sa mort, Engels a indiqu aux marxistes cette tche pour lavenir ; Lnine a rpt ses exhortations. Je crois que le temps est venu daccomplir ces exigences. Quand nous disons : nous ne disposons pas encore
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dune logique marxiste, ni dune esthtique, ni dune thique, ni dune psychologie, etc. nous nexprimons l rien de dcourageant. Nous parlons au contraire avec une motion toute pleine despoir des grandes tches scientifiques enthousiasmantes qui peuvent combler la vie de gnrations entires. Il est naturellement impossible dans ce cadre de parler concrtement des perspectives de ces travaux, mme allusivement. Je ne peux mme pas, de moi-mme, pour des raisons de place, faire ici un nonc de ce genre. Je peux seulement dire ceci : lintrt pour les classiques du marxisme ma donn pour la premire fois dans ma vie la possibilit de raliser ce quoi jai toujours aspir : bien voir les phnomnes de la vie intellectuelle tels quils sont vraiment, en soi, dans leurs caractristiques historiques et systmatiques, les dcrire fidlement et les exprimer conformment leur vrit. De ce point de vue, le combat contre le dogmatisme tait aussi une autodfense. Les idologues bourgeois sous linfluence desquels jai commenc mon activit ont sans aucun doute dform ces phnomnes. Mais le dogmatisme, dans son apodicticit subjectiviste, tait contre tout approfondissement de lobjet, contre toute gnralisation ayant lobjet pour point de dpart : celui qui supportait de telles illres sur son profil intellectuel ne pouvait que produire des paraphrases de dogmes prfabriqus et perdait tout lien avec la ralit. Ma guerre de partisan contre le dogmatisme na pas seulement prserv, mais aussi favoris ma relation vivante la vie, ses objets. Si je peux aujourdhui encore travailler une esthtique et si jose rver de mener son terme le projet dune thique, je le dois ce combat. Cest pourquoi jcris galement ces lignes dans un esprit stimul par lesprance. Je le sais : la lutte pour de nouvelles
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voies est loin dtre termine, nous avons mme vcu de nombreuses rgressions vers le dogmatisme, avec un renforcement correspondant du rvisionnisme, et nous les vivons encore aujourdhui. Pour moi personnellement, car je parle ici en premier lieu de moi-mme, laspiration srieuse en direction dune science marxiste universelle est en mesure de donner ma vie un contenu inbranlable. (Quelle valeur objective auront en loccurrence mes propres prestations, cest lhistoire qui en jugera. Je ne suis pas qualifi pour le dire). Mme aujourdhui, il y a encore de multiples obstacles. Depuis sa naissance, le mouvement ouvrier rvolutionnaire a eu surmonter, il est vrai, de multiples dviances idologiques. Jusqu prsent, il la toujours fait, et je suis profondment convaincu quil le fera aussi dans lavenir. Cest pourquoi on me permettra de conclure cette esquisse par la formule, lgrement modifie, de Zola : La vrit est lentement en marche et la fin des fins rien ne larrtera. 35

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La vrit est en marche, et rien ne l'arrtera . mile Zola, Jaccuse, LAurore, 13 janvier 1898.
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Table des Matires


1. 2. Mon chemin vers Marx (1933)....................................... 3 Postscriptum Mon chemin vers Marx (1957)............. 11

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