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Georg Lukcs

Dans quel but la bourgeoisie a-t-elle besoin du dsespoir ?


1948

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Wozu braucht die Bourgeoisie die Verzweiflung? (1948) Il occupe les pages 151 154 du recueil Schicksalswende, Beitrge zu einer neuen deutschen Ideologie [Tournants du destin, Contributions une nouvelle idologie allemande] (Aufbau, Berlin, 1956). Il tait jusqu prsent indit en franais.

GEORG LUKCS, DANS QUEL BUT LA BOURGEOISIE A-T-ELLE BESOIN DU DSESPOIR ?

Lidologie traditionnelle, habituelle, de dfense de la bourgeoisie est lidalisation : sous une forme idelle ou artistique, il faut faire disparatre les oppositions brutes, les horreurs criantes de la socit capitaliste. Cest ce que fait, depuis plus dun sicle, toute la science et lart bass sur lapologie, commencer par la philosophie acadmique. Cette orientation a atteint sa forme la plus grossire dans les films hollywoodiens, mais souvent, la philosophie professorale elle aussi nest rien dautre quun film happy end, sous une forme conceptuelle. ct de la ralit effroyable des dernires dcennies, lidalisation pure sest pourtant rvle trop faible, inefficace. Tout au moins dans les sphres de rflexion de lintelligentsia bourgeoise ; drober leur regard les faits bouleversants de la vie sociale, les effacer par des moyens aussi simples tait devenu impossible. En quoi consiste alors dans de telles circonstances la difficult pour lidologie apologtique bourgeoise ? Cest la pression des faits sur la pense. Ce monde que lidologie bourgeoise ordinaire tend reprsenter comme un ensemble harmonieux se prsente aux hommes comme un chaos effroyable et absurde. Ce que lon cherche leur faire gober veille en eux un malaise, oui, des sentiments les envahissent parfois comme un dbut de contradiction, comme un dbut de rvolte contre le monde imprialiste. Il y a alors un danger menaant, celui que la fraction pensante de lintelligentsia rejoigne le socialisme. Une nouvelle ligne de dfense savre alors ncessaire. Celle-ci, la philosophie de Nietzsche la fournie ds le dbut des annes 1890, celle de Spengler et de ses

camarades pendant la premire guerre mondiale, de mme que lexistentialisme moderne, la smantique, etc. aprs la deuxime guerre mondiale. Il serait superficiel de penser que cest la bourgeoisie elle-mme qui a produit cette philosophie pour sa propre dfense. Non. Il sagit ici dune conception du monde ne spontanment, dune image refltant directement la situation dans laquelle vit lintelligentsia lre de limprialisme. Regardons cette situation ! Le point de dpart est linsatisfaction au sujet du monde environnant et le malaise, lindignation, le dsespoir, le nihilisme, labsence de perspectives qui dcoulent de cette insatisfaction. Dans ce monde distordu, lindividu dsespr cherche une issue individuelle, mais ne la trouve pas. Il ne peut pas la trouver car les questions sociales ne peuvent pas tre rsolues individuellement. Dans ses ides se reflte en consquence un monde vide, sans but, inhumain, et absurde. Cest de l quil tire ses conclusions, dans le cynisme ou dans le dsespoir honnte. Ces conceptions du monde paraissent de ce fait, au premier abord, exprimer une rvolte, ou tout au moins le rejet rsolu du monde existant. quoi servent donc de telles conceptions du monde pour la bourgeoisie imprialiste ? Comment peut-elle les exploiter pour ses objectifs ? Comment peut-elle les influencer ? Lutilit se manifeste avant tout dans le fait que cette indignation, tant quelle erre ttons et cherche, en tournant en rond, une issue individuelle, ne peut pas se tourner vers le changement de la socit. Dj le premier classique du pessimisme, Schopenhauer, refusait

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davance toutes les aspirations mprisables ses yeux qui sorienteraient vers un changement de la socit. Et dans lombre du principe suprieur de la philosophie heideggrienne et sartrienne, le nant, ct de la supriorit du nihilisme qui change le monde entier, toute rforme sociale mesquine , mdiocre , se rduit aux yeux des plus jeunes une absence totale de sens. Assurment, celui qui se rvolte de la sorte est dans la vie un philistin passif et patient. Cela aussi est un acquis pour la bourgeoisie imprialiste. La chose va cependant encore plus loin. Le pessimisme devient bientt une autosatisfaction. Le pessimisme et le dsespoir apparaissent comme un comportement distingu par rapport au banal optimisme, de mme quune attitude rserve et offense par rapport laction superficielle . Au cur de la crise sociale, au bord de labme qui menace dengloutir la socit bourgeoise, cette intelligentsia, satisfaite dellemme, poursuit sa vie de philistin sur la base moral du pessimisme et du dsespoir. Et comme limprialisme tolre ce comportement rvolutionnaire , le soutient mme, cela suscite une svre antipathie lencontre de la socit dmocratique ou mme socialiste naissante, qui exige des hommes une participation active. Cela engendre la conception du monde selon laquelle, pour la civilisation c'est--dire pour lattitude pessimiste dautosatisfaction cette socit qui lui est sous-jacente serait plus favorable que la socit progressiste qui exige une participation active au travail de lhumanit. Cela nest cependant quun point daccs. Le nihilisme, le manque de perspective, ne veut et ne peut pas donner laction humaine une mesure concrte, une orientation
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rsolue. La conception du monde qui arrache le comportement individuel aux rapports de la socit, soit considre des rsolutions individuelles comme parfaitement injustifiables, soit recherche les rapports sur des pistes errones, sur des fausses routes, l o on ne peut pas les trouver. La recherche de rapports cosmiques est naturellement la serre o fleurissent la crdulit et la superstition. Cest ainsi que deviennent la mode les nouvelles sortes de nouvelle superstition : le nouveau mysticisme, le yoga, lastrologie. Et l, dans ces aspirations modernes en matire de conception du monde, la politique imprialiste simplique activement. Cest dans la propagande du fascisme quon le voit le plus clairement. Celle-ci sest adresse la crdulit, fige dans lattente du miracle, au dsespoir prt tout. Si la prtendue conception national-socialiste du monde a pu gagner une part significative de lintelligentsia, cest uniquement parce que Nietzsche et Spengler, Heidegger, Jaspers et Klages avaient prpar dans lintelligentsia le terrain pour cette crdulit, sur lequel cette idologie, en dpit de sa mdiocrit, a pu irrsistiblement exercer son efficacit, l o la passivit dsespre a pu se transformer en une activit fonde sur la crdulit, en une obissance aveugle tout ordre du Fhrer. Hitler a t renvers. Mais les tentatives de limprialisme agressif de faire revivre le fascisme sont aujourdhui plus vivaces que jamais. Cest pourquoi il nest pas tonnant que rien nait t entrepris de la part de la bourgeoisie pour liquider idologiquement ces conceptions du monde qui ont prcd le fascisme, lont prpar. Nous voyons au contraire que ces conceptions du monde se diffusent imperturbablement lchelle

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mondiale, quelles jouissent du soutien total, peut-on dire, de toutes les nuances de la bourgeoisie. Le succs mondial de lexistentialisme prouve que de ce point de vue, il ne sest produit dans la socit bourgeoise aucun changement essentiel. Et la politique de troisime voie quont suivie au dbut les existentialistes lgard de de Gaulle montre clairement que le rle social que lon assigne au nouveau nihilisme ne se diffrencie essentiellement pas de lancien. Cette situation, justement, exige de nous de mener le combat le plus pre contre ces conceptions du monde, mme si provisoirement, elles naffichent pas des tendances expressment ractionnaires. De nos jours en effet, un tournant dcisif sest amorc, y compris sur le terrain de la conception du monde. La politique de limprialisme conduit de plus en plus lhumanit vers les nouveaux abmes de la guerre mondiale. Ce nest pas un hasard si la raction cette politique de lintelligentsia pensante, raction immdiate, mais qui en reste au premier pas, soit le nihilisme, labsence de perspective. En revanche, la politique du peuple travailleur indique aux peuples ainsi quaux individus la perspective de la paix, du travail, et de la libration. La consquence de cette politique du nouvel ordre social mergent ainsi doit videmment tre aussi, au sein de lintelligentsia, la saine liaison de la conception du monde avec la ralit. Le mouvement populaire nen appelle pas la passivit, la crdulit, au dsespoir des hommes, mais souhaite au contraire quils se mettent au clair, sobrement et consciemment, sur leur propre situation, leurs objectifs et aspirations, et les transforment en ralit par la voie de laction consciente.

La ralit nest donc pas pour les hommes un chaos tranger, hostile, mais au contraire un foyer construire. Les deux conceptions du monde se trouvent lune par rapport lautre dans une opposition inconciliable. Autant sont utiles pour la bourgeoisie imprialiste labsence de perspectives, le nihilisme, lidologie du dsespoir des conceptions modernes du monde, autant elles agissent de faon dommageable sur la conception du monde des peuples qui se librent. Cest donc une tche idologique urgente que de liquider radicalement au plan des ides les conceptions du monde de la bourgeoisie. Non seulement pour anantir larme idologique de rserve, la cinquime colonne du fascisme qui pourrait ventuellement apparatre, mais aussi pour ramener lintelligentsia gare dans limprialisme l o est sa place : aux cts de la classe ouvrire et de la paysannerie qui difient le monde nouveau. 1948