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Escravido em Belm na primeira metade do sculo XIX: demografia e trabalho

Brbara da Fonseca Palha

Entre as dcadas de 1820 e 1840, Belm contava com uma populao escrava significativa. Segundo dados presentes em Antonio Baena, 5.719 e 5.715 eram os habitantes escravos nos anos de 1822 e 1832, respectivamente. Em 1839, segundo os controversos dados presentes no Discurso do presidente Bernardo de Sousa Franco, essa populao caiu para 4.439 habitantes. E em 1848, segundo Fala de Jernimo Francisco Coelho, a cidade contava com 5.085 escravos. Os quantitativos de 1822 e 1832 comparados com a populao total representavam um percentual de 45,9% e 45,8%, respectivamente, ou seja, quase metade da populao que habitava as freguesias urbanas da S e Campina era escrava. Segundo informaes obtidas do censo de 1822, a populao total da cidade era de 12.471 habitantes, sendo 5.719 escravos e 5.643 livres e 1.109 libertos. Acerca da distribuio da populao escrava, a mesma era timidamente maior na freguesia da S: 2.942 habitantes, enquanto a Campina contava com 2.777 cativos. A estatstica de 1832 traz algumas informaes mais detalhadas acerca da populao da capital, inclusive a cativa. Observam-se os mesmos quantitativos para os trs grupos de habitantes; a manuteno da ligeira superioridade numrica de escravos na freguesia da S em relao a Campina: 2.942 na primeira e 2.773 na segunda; a quantidade de homens e mulheres escravos; e a distribuio dos mesmos nas referidas freguesias. Com uma populao masculina total de 3.252 habitantes, a mesma se distribua da seguinte maneira: 1.683 na S e 1.569 na Campina. J a populao feminina era de 2.463, em que 1.259 habitavam a S e 1.204 a Campina. A superioridade da populao escrava masculina, segundo os censos de 1822 e 1832, pode ser explicada pelas caractersticas do comrcio negreiro praticado entre as praas africanas e Belm. Havia entre os traficantes preferncia na importao da mo-de-obra masculina em detrimento da feminina, verificada desde as primeiras introdues dos africanos no final do sculo XVII, como parte da poltica de desenvolvimento da atividade agrcola na capitania. No incoerente afirmar, portanto, que nas dcadas de 20 e 30 do sculo XIX, os homens eram numericamente superiores que as mulheres. Sobre os clculos acerca da estatstica populacional da capital do ano de 1839, refeitos pelo presidente Sousa Franco, o mesmo sugere que a populao total de Belm era de pouco

mais de 13.000 habitantes, entre os quais 4.439 eram cativos e cerca de 8.000 eram livres. Acerca desses nmeros obtm-se um percentual escravo de 33,5%. Sendo assim, observa-se um crescimento da populao livre e diminuio da escrava, comparando com os dados de 1822 e 1832. Na estatstica de 1839 no h a delimitao numrica entre os habitantes escravos do sexo masculino e feminino, percebe-se ento que de modo geral essa populao diminuiu. Trs fatores muito importantes para o contexto sociopoltico da sociedade paraense e belenense do perodo em questo podem explicar essa alterao na demografia escrava: a Cabanagem, as doenas de carter endmico e a proibio do trfico transatlntico pela lei de novembro de 1831. O movimento da Cabanagem, ocorrido entre os anos de 1835 e 1840, envolveu muitos trabalhadores escravos que tinham, dentre outras expectativas, o alcance da liberdade. A participao da populao escrava no se deu de forma instintiva. Defende Vicente Salles que houve uma organizao por parte dos negros rebeldes, revelando-se dentre os mesmos inclusive diversos lderes. O historiador Jos Maia Bezerra Neto nos informa que o Preto Flix e Manoel Maria, seguidores de Eduardo Angelim, continuaram lutando mesmo aps a priso deste. Segundo o mesmo, os negros escravos e libertos participantes do movimento faziam poltica por conta prpria, pois seu objetivo, isto , a abolio da escravido no era ponto comum entre os cabanos, tinham os mesmos que lutar pela liberdade, ao mesmo tempo enfrentando a oposio entre os seus partidrios e as tropas da legalidade. Analisando a documentao manuscrita denominada Relao Nominal dos Rebeldes Presos, uma espcie de lista nominativa dos participantes da Cabanagem que foram capturados e presos, entre os quais livres, libertos e escravos, deparamo-nos com uma ampla presena destes no referido alistamento e por conseqncia no prprio movimento rebelde; todos homens e de diversos lugares da Provncia. De uma das relaes nominais do ano de 1836, de um total de 139 rebeldes presos, 5 eram escravos, correspondendo a um percentual de 3,5%; da populao livre de cor que trazia esta informao na relao nominal, pudemos contabilizar 32 pessoas, correspondendo a um percentual de 23%, quantia esta bastante significativa, pois se somarmos os indivduos escravos aos livres de cor que participaram da Cabanagem obteremos o percentual de 25,5%, os outros 74,5%, dividem-se em brancos e aqueles sem cor definida, sendo que das pessoas de cor branca e do que foi denominado de semi-branco e meio-branco identificadas pelo alistamento, obtivemos a quantidade de 9 participantes, que por sua vez correspondia a um percentual de 6,4%.

Outro fator que pode estar associado diminuio da populao cativa na cidade de Belm, segundo o censo de 1839, foram as doenas epidmicas que acometiam os habitantes. Como relata Sousa Franco, aps a tomada de Belm das mos dos cabanos e anos posteriores a essa ao, grande parte da populao estava doente, uma epidemia assolava os habitantes da cidade, segundo o mesmo, em decorrncia da insalubridade advinda com a revolta. Atribua ainda como fator para ocorrncia das chamadas febres intermitentes, a instabilidade climtica. Desde o final do sculo XVII, o Par sofria com a ocorrncia de epidemias. Na dcada de 1690, uma epidemia de bexigas trazida por um navio que transportava escravos africanos para o Maranho se espalhou para outros lugares, incluindo o Par, e acometeu muitos indgenas da regio. No sculo XVIII, uma mortfera epidemia de bexigas faria mais vtimas, mas tambm o sarampo contribuiu para a morte de muitos habitantes na capitania, principalmente ndios e escravos: (...) Este mal saltea mais aos escravos, e aos Indianos, e por isso as lavouras e culturas ficaro com mui apoucado numero de lavrandeiros. As epidemias fizeram muitas vtimas, principalmente escravos e ndios, o que acabava gerando uma escassez de mo-de-obra para o desenvolvimento normal das atividades agrcolas. Diante desse quadro, vale ressaltar, que a causa para a ocorrncia das mesmas eram os prprios cativos africanos que traziam consigo, muitas vezes, tais doenas para a regio, atravs do trfico negreiro. Para o sculo XIX, Arthur Vianna em Epidemias no Par, traz informaes sobre vrias doenas que acometiam a populao, dentre as mesmas a varola, trazida nas embarcaes que eram utilizadas no trfico. Com relao a estas fornece dados sobre o nmero de cativos embarcados, desembarcados, quantos foram acometidos e morreram em decorrncia das doenas, ao longo do trajeto ou j em Belm, durante o perodo da quarentena. No alistamento do ano de 1848, identifica-se uma mudana no perfil da populao da capital, principalmente a escrava. Segundo o mesmo, Belm contava com uma populao total de 16.092 habitantes, entre os quais 11.007 eram livres e 5.085 eram cativos, correspondendo a um percentual de 31,6%. Identifica-se, portanto, um crescimento do segmento livre e uma inverso no nmero de habitantes escravos, na medida em que a populao feminina tornouse timidamente superior a masculina: 2.589 mulheres contra 2.496 homens. E apesar do aumento dos livres, ainda assim a populao cativa podia ser considerada como significativa. Acerca deste alistamento populacional, observa-se uma retomada geral no crescimento da populao, entre livres e escravos. Mesmo que timidamente a populao cativa voltou a

crescer, pois em 1839 ela era de 4.439 habitantes e, em 1848 deparamo-nos com uma populao de 5.085 indivduos. Entretanto, o que mais chama ateno neste mapa que os moradores livres superavam e muito a populao cativa, duas vezes maior inclusive, pois homens e mulheres chegavam a 11.007 habitantes; e a populao cativa feminina se tornou superior a masculina, ainda que essa superioridade se expressasse na exata diferena de 93 mulheres. De forma geral, os habitantes cativos se mantiveram de modo numericamente significativo entre a populao da capital, com variaes demogrficas decorrentes de fatores como Cabanagem, epidemias e proibio do trfico internacional, e retomada de crescimento, como identificada no ltimo censo populacional da primeira metade do sculo XIX. Diante dessa presena significativa, importante apontar que tipos de atividades eram praticadas pelos trabalhadores cativos na capital da provncia. A partir da anlise de 214 anncios classificados de compra, venda, aluguel, leilo e troca de escravos, presentes no jornal Treze de Maio, entre os anos de 1840 a 1849, pude observar as atividades e/ou ofcios em que os trabalhadores cativos estiveram envolvidos na cidade de Belm, perceber que determinadas atividades eram mais desempenhadas pelas mulheres, como as domsticas, e outras pelos homens, os ofcios especializados, nos quais eram introduzidos pelos prprios senhores, responsveis pela formao profissional de seus cativos com vista a obteno de rendimentos, quando da utilizao da fora de trabalho destes no ganho ou aluguel. As atividades domsticas de lavar, cozinhar, engomar, costurar, servir como domstica em uma casa de famlia e servir como ama de leite foram as mais identificadas entre as trabalhadoras escravas, o que no exclua a participao das mulheres em atividades vinculadas a trabalhadores do sexo masculino, como o servio de roa ou lavoura, por exemplo, tampouco a participao de homens em atividades ditas femininas. Pude, a partir da observao dos anncios, produzir um quadro com o nmero de vezes que cada uma dessas atividades apareceu nas pginas do jornal paraense.

QUADRO I Atividades Lavadeira Cozinheira Engomadeira Costureira Nmero de anncios 32 31 25 16 Percentual 23% 22,3% 18% 11,5%

Servio domstico/Servio de uma casa Ama de Leite Servio de roa ou lavoura Total de Anncios

16 12 7 139

11,5% 8,6% 5% 100%

Fonte: Treze de Maio, 1840 a 1849, Biblioteca Pblica do Estado Arthur Vianna e Hemeroteca do Grmio Recreativo e Literrio Portugus.

Entre as trabalhadoras escravas existiram aquelas que possuam diferentes habilidades e/ou habilidades mais especficas para determinado tipo de trabalho, e o fato de desempenharam uma dada funo acabava diferenciando-as no mercado de escravos, pois muitas cozinheiras eram anunciadas, porm uma, duas, trs dentre elas sabiam fazer algum doce; da mesma forma que muitas eram costureiras, mas uma fazia renda. Tais trabalhadoras eram preparadas para corresponderem as expectativas do mercado, pois alm dessa atividade mais especfica, sabiam desempenhar outras atividades. Os anncios que sero lidos a seguir so significativos nesse sentido, pois expem as boas qualidades morais e as boas condies de sade que se esperavam das trabalhadoras cativas, alm daquelas funes que diferenciavam essa fora de trabalho no mercado urbano:

Vende-se hua preta crioulla, robusta e saudvel; sabe cozinhar, lavar e fazer algum doce, quem a quizer comprar dirija-se a Loja de Souza & Coimbra que ali acharo com quem tratar.1; Vende-se huma Preta crioula, retinta ainda moa, lava, coze muito bem, paa roupa a ferro, e sabe alguma couza de Cozinha, trata-se do ajuste no largo de Palcio Caza n 8.2; Em caza de Cunha Sobrinho & Lamaro, na rua da Boa vista ao p do Pelourinho, ha para vender hua preta, ama de leite, de 18 annos de idade pouco mais ou menos, lava, e faz renda, com uma cria femea de 16 mezes e vende-se por preo comodo. 3; Vende-se na Rua dos Mrtires N 13 huma Preta de boa conducta, a qual sabe lavar, cozinhar e he excellente quitandeira. (...).4

Acerca deste ltimo anncio algumas consideraes podem ser feitas. Aqui se observa o mesmo tipo de recurso lingstico que os demais, ou seja, o uso dos adjetivos que ressaltam
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Treze de Maio, 16 de maio de 1840, n. 02. Treze de Maio, 26 de dezembro de 1840, n. 63. 3 Treze de Maio, 18 de agosto de 1841, n. 129. 4 Treze de Maio, 18 de dezembro de 1841, n. 165.

as boas qualidades da escrava, que possua boa conduta e era excelente em uma das atividades praticadas. Observa-se ainda que a mesma possua mais de uma habilidade, pois sabia cozinhar, lavar e ainda era quitandeira, correspondendo as demandas do mercado e ao emprego da mesma em mais de uma atividade. Ou seja, poderia realizar os servios domsticos e depois sair s ruas exercendo o ofcio de quitandeira, com o objetivo de fazer rendimentos para o senhor, o que era bastante comum na escravido urbana, dado o fato de nas cidades a mo-de-obra escrava se concentrar entre os pequenos e mdios proprietrios, que viviam do sustento de seus cativos ou de parte dele. J entre os trabalhadores escravos pude observar amplo desempenho em ofcios especializados, como carpinteiro, barbeiro, ferreiro, alfaiate, oleiro, calafate, serrador, marceneiro, pedreiro; em servios domsticos, principalmente como cozinheiros; em servio de roa ou lavoura; e em servio que exigiam fora, como carreto, por exemplo. Da mesma maneira, foi possvel a elaborao de um quadro com o nmero de vezes que cada uma dessas atividades foram anunciadas no Treze de Maio.

QUADRO II Atividades Ofcios Especializados Todo servio, ofcio ou servio de fora Cozinheiro Lavoura ou Roa Servio de uma casa Total de Anncios Anncios 35 17 13 12 7 84 Percentual 41,6% 20,2% 15,5% 14,3% 8,3% 100%

Fonte: Treze de Maio, 1840 a 1849, Biblioteca Pblica do Estado Arthur Vianna e Hemeroteca do Grmio Recreativo e Literrio Portugus.

Os homens escravos com ofcios especializados aprendiam a desempenh-los com mestres, fora do ambiente domstico senhorial, cabendo dessa maneira aos proprietrios a responsabilidade pela instruo do cativo em uma ou mais atividades. A historiadora Maria Cristina Cortez Wissenbach afirma que possuir um ofcio especializado conferia prestgio ao cativo, entre os seus pares e diante de seus senhores, que em contrapartida conseguiam valorizao de seus escravos no mercado de trabalho : cabia aos donos de escravos habilitar

seus cativos em diferentes ofcios, experiment-los em ocupaes distintas que eventualmente poderiam alternar-se em funo das demandas. 5 Nos jornais pesquisados pude identificar analisando os anncios classificados, a existncia dessa responsabilidade por parte dos senhores de escravos, apesar de no ser comum esse tipo de nota nas pginas dos peridicos. O anncio de fuga a seguir traz esse indicativo, pois o cativo fugitivo havia sido aprendiz de ferreiro de um mestre denominado Campo Grande:

De Pedro Loureno da Costa, fugio no dia 9 do corrente um seu escravo cafuz de nome Joaquim Pedro, de idade pouco mais ou menos 20 annos, baixo e um pouco claro; official de ferreiro e trabalhava no Arcenal de Marinha, e foi aprendiz do Mestre Campo Grande, promete-se boa gratificao a quem o entregar a seu senhor nesta Cidade na rua da Atalaia casa nmero 36 e protesta-se contra quem o acoitar. 6

O cafuz Joaquim Pedro com ofcio de ferreiro havia se habilitado para a funo com um mestre, acreditando-se com isso, que fora o prprio senhor que o havia mandado aprender o ofcio, para que pudesse usufruir da habilidade do mesmo e auferir rendimentos, dado o fato de seu cativo estar trabalhando no Arsenal da Marinha quando fugiu, empregado na forma de ganho ou aluguel. Com a fuga, Pedro Loureno da Costa viu-se sem sua fonte de renda, recorrendo dessa forma aos jornais, importante meio de comunicao e de controle da populao escrava, a fim de uma possvel captura. Em outro anncio pesquisado no me deparei somente com um indicativo, mas com um fato consolidado de que cabia aos senhores habilitar seus cativos em ofcios especializados, como forma de obter renda. O dito anncio do ano de 1851, fora do recorte temporal estabelecido, mas pertinente a anlise:

H quem ensine o officio de marceneiro, a dois pequenos, quer livres ou escravos, prometendo-se bom tratamento e agilidade; quem os tiver e os quizer applicar, pode dirigir-se a esta Typographia que se lhe dir com quem deve tractar.7
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WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Sonhos africanos, vivncias ladinas. Escravos e forros em So Paulo (1850-1880). So Paulo: Editora Hucitec, 1998, p. 81. 6 Jornal Treze de Maio, 17 de Janeiro de 1849, n. 867. Biblioteca Pblica Arthur Vianna, Fundao Cultural do Par Tancredo Neves, CENTUR. 7 Voz do Guajar, 30 de dezembro de 1851, n. 08. Biblioteca do Grmio Literrio e Recreativo Portugus.

Observa-se que o anunciante oferecia bom tratamento aos aprendizes, fossem eles livres ou escravos, e agilidade na aprendizagem, podendo o senhor inserir seu trabalhador, quando escravo, no mercado de trabalho, usufruindo da sua fora de trabalho desde o incio de sua vida produtiva. Portanto, habilitar um escravo era um passo para, posteriormente, usufruir da sua fora de trabalho e da mesma forma que ocorria com as mulheres cativas, possuir um cativo com mais de um oficio especializado configurava-se como um diferencial nesse mercado urbano, fator que demarcava tanto o senhor quanto o prprio escravo.