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University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/histoireancienne01gsel

HISTOIRE ANCIENNE

L'AFRIQUE DU NORD

OsKLL.

Afrique du Nord.

I.

LIBUAIRIE HACHETTE

HISTOIRE ANCIENNE DE L'AFRIQLE DU


Par m.

NOKD

STPHANE GSELL
:

VOLUMES
1.

E.N

VENTE

Les

Conditions

du dveloppement

historique.

Les

Temps

primitifs..

La Colonisation
II.

phrricienne et VErnpire de Cartluifje.

m.

L'Etat carthaginois.
Histoire militaire des Carthaginois.

Ces
*

volumes

onl

obtenu
(1919).

le

Grand

Prix

Broquette-Gonin^

l'Acadmie

Franaise

IV.

La Civilisation carthaginoise.
l^s

V.

Royaumes
Royaumes

indignes. Organisation sociale, politique et conomique..


itidignes.

VI.

L's

Vie matrielle, intellectuelle et morale.

EN PRPARATION
VII.

VIII.

La Rpublique romaine Jules Csar l'Afrique.


et

et les rois

indignes.

Fin des royaumes indignes.

8983.

Coulommiers Imp. Paul

BRODARD.

STPHANE GSELL
MEMBRE DE
l'UNSTITUT

PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE

HISTOIRE ANCIENNE
DE

LAFRIQUE DU NORD
TOME
I

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE LES TEMPS PRIMITIFS LA COLONISATION PHNICIENNE ET L'EMPIRE DE CARTHAGE

ni
Q U A T in DT l E
i
l

tJ

TTT ION

REVUE

LIBRAIRIE
79,

HACHETTE

BOULEVARD SAINT- GERMAIN, PARIS

Tous
et

droits de

traduction, du reproduction

d'adaptation

rsenrs pour
Librairie

tous

pays.
1930.

Copyright

by

Uachetle,

HISTOIRE ANCIENNE
DE

L'AFRIQUE DU NORD

LIVRE PREMIER
LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE

CHAPITRE PREMIER
LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD
I

La contre dont nous nous proposons d'tudier


ancienne, jusqu'
le

l'histoire

la

conqute arabe, s'tend, au Nord, entre

dtroit de Gibraltar et l'extrmit

Nord-Est de

la

Tunisie; au

Sud, entre

l'Anti-Atlas et le golfe de
le

Gabs. Nous adoptons

pour

la

dsigner

terme conventionnel d'Afrique du Nord;

on

l'a

aussi

drons,

nomme Berbrie, Afrique Mineure. Nous y joincomme une sorte d'annex, le littoral du fond des Syrtes
:

dans l'antiquit, cette

lisire

du Sahara a

t rattache l'tat

carthaginois, puis l'Afrique romaine.

Vaste quadrilatre, baign par la


l'Est, bord par le dsert

mer

l'Ouest, au

Nord

et

au Midi, l'Afrique du Nord

est isole

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE


le
:

comme une

les

Arabes ont pu l'appeler

l'Ile

de l'Occident*.

Mais cet isolement fait seul son unit. Elle est

compose d'un

grand nombre de rgions disparates^.

II

Celle qu'on

nomme
A

le Rif, et

qui est encore fort mal connue,

s'tend au

Nord du Maroc

actuel,

opposant

la

Mditerrane

un

front escarp.

l'intrieur, se succdent, des intervalles

rapprochs, des plis parallles au rivage; dans la partie Nord-

Ouest du pays,
les

ils

se recourbent vers le

Nord, constituant avec


hmic^^cle,-

montagnes de l'Espagne mridionale un grand


le foss

que
la

de Gibraltar a

coup brusquement
la

et

qui

marque

bordure d'un massif ancien, effondr dans


disposition

Mditerrane.

La

du

relief

empche

la

formation

de

rivires

importantes. Mais, grce au voisinage de la

mer

et

l'existence
les valles,

de montagnes leves, les pluies sont abondantes;

courtes et troites, qui sillonnent cette rgion tourmente et


d'accs malais, se prtent l'arboriculture, l'levage
endroits, la culture des crales
;

et,

par

elles

peuvent nourrir une

forte population, capable de dfendre

son indpendance.

A
i.

l'Est

du

Rif,

dbouche

la

Moulouia, qui, du moins dans son

Djezirat el Maghrib.

n'a pas t crit d'ouvrage gnral sur la gographie de l'Afrique du Nord depuis Elise Reclus (Nouvelle Gographie imivcrsellc. Icme XI, 1880). Pour le Maroc, voir surtout Schnell, L'Atlas marocain, traduction Bernard (1898) Th. Fischer. Mittelmeer-Bilder, i, p. 358 et suiv.; L. Gentil, le Maroc physique (1912); A. Bernard, le Maroc (1912), p. 11-34. Pour l'Algrie, Bernard et Ficheur, Les Rgions naturelles de l'Algrie, dans les Annales de Gographie, XI, 1902, p. 221Pour la Tunisie, Pervinquire, La Tunisie centrale, dans 246, 339-365, 419-437. les Annales de Gographie, IX, 1900, p. 434-455; le mme. tude gologique de la Tunisie centrale (1903): le mme, Le Sud tunisien, dans la Revue de Gographie,
2. Il

III,

1909, p. 395-470; Pli.

Thomas,

Essai d'une description gologique de la Tunisie,

Premire partie, Aperu sur la gographie physique (1907). Pour la TiipoHlaine, Mhier de Mathuisieulx, dans les Nouvelles Archives des missions, XII, 1904, p. 48-59, et dans les Publications de VAssocialion historique de l'Afrique du Nord,
V. i906,
p. 47-81.

LES RGIONS NATURELLES DE L'APRIQUE DU NORD.


cours infrieur, a

marqu pendant des

sicles

une limite entre

des royaumes indignes, puis des provinces romaines.

Au
tablit

Sud, une longue dpressions oriente de l'Est l'Ouest,

une communication

facile entre l'Algrie et la cte de

l'Atlantique.

En

suivant un affluent de gauche de la Moulouia,

on

arrive par Taza

un

affluent de droite de l'oued Sebou,

fleuve qui se jette dans l'Ocan. Ce fut probablement par cette

voie naturelle que passa la frontire militaire des Romains dans


la

Maurtanie Tingitane.

Le

reste

du Maroc a pour pine dorsale

le

Haut-Atlas. Cette
et,

chane

commence au-dessus de
au

l'Ocan, au cap Ghir,

se

dirigeant du Sud-Ouest

Nord-Est,

forme

une

norme

muraille compacte, dont les sommets atteignent 4 500 mtres


et

les cols

sont levs et
la

difficiles.

Ce

n'est qu'au

Sud de

la

haute valle de

Moulouia

qu'elle s'abaisse et se morcelle,


les

ouvrant des passages qui permettent d'atteindre sans peine


oasis sahariennes de l'oued Ziz et de l'oued Guir.

Sur une grande partie de son parcours,

le

Haut-Atlas

est

flanqu, au Nord-Est, par les plissements parallles du


Atlas,

Moyen-

au Sud-Ouest, par

la

chane de l'Anti- Atlas, rattache


teint

au Haut-Atlas par l'norme volcan

du Siroua.
et

Au Nord
que
la

et

au Nord-Ouest du Haut

du Moyen-Atlas,

s'tend, partir

du

littoral,

une rgion d'architecture tabulaire,

l'on a propos d'appeler soit le plateau subatlantique, soit

meseta marocaine (parce qu'elle offre la

mme

structure que

la

meseta

ibrique, plateau

central

espagnol).

Une longue
la

falaise la divise

en deux terrasses
1

superposes,
la

premire

d'une altitude moyenne de

30 mtres,

seconde de 500 mtres,


se diri-

coupes par

les lits

profonds de quelques rivires qui

gent vers l'Ocan, en s'cartant


tail.

comme

les

branches d'un ven-

troites au Sud-Ouest, ces terrasses s'largissent ensuite;

t.

Qui

fut

un

dtroit l'poque miocne,

comme

l'a

montr M. Gentil.

LES CONDITIOiNS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

elles disparaissent

au Nord pour

faire place la plaine d'allu-

vions de l'oued Sebou, entoure d'un pays de collines et de

mamelons.

Le long des

ctes et sur

une profondeur moyenne de 70

kilo-

mtres, cette rgion est


des pluies qu'amnent
terres, surtout les

eja

gnral suffisamment arrose par


Il

les

vents d'Ouest.

y a

l d'excellentes
le

sols noirs

auxquels on a donn

nom

indigne de
partie
trs

tirs

et

dont l'origine est encore trs discute. Cette


est,

du Maroc, dpourvue d'arbres,


culture

sur de vastes espaces,


elle

propice la

des
btail,

crales;

offre

aussi

de
les

riches pturages

au gros

chevaux

et

bufs. Mais

sources y sont trs rares et l'on doit s'y procurer l'eau potable

en creusant des puits profonds, ou en tablissant des rservoirs.

En

arrire, s'allonge

une zone de steppes, dont


que
la

la strilit a
sol.

pour cause
L'irrigation
fleuves.

la raret des pluies, bien plus

nature du

est difficile

cause de la

hauteur des berges des

On y

lve des troupeaux qui. pendant l't, doivent

transhumer.
Enfin, une altitude

moyenne de 600

mtres, au pied

mme
neiges

des montagnes,

qui attirent les

pluies et
la fin

dont

les

gardent des rserves d'eau jusque vers

du printemps, de
irrigations et faire

nombreuses sources peuvent


prosprer

servir des

de magnifiques vergers. Des ceintures de jardins


les

entourent

villes et les villages qui

ont pris naissance dans


et salubre.

cette rgion leve,

au climat tempr

Le Haut
les

et le

Moyen-Atlas forment des crans qui arrtent

nuages chargs d'humidit.

Au

del de ces montagnes, la


et

vie n'est possible

que

le

long des rivires qui en sortent

dont

l'eau sert arroser des cultures.

Du

ct de l'Atlantique, entre le Haut-Atlas et l'Anti-Atlas,

l'oued Sous parcourt, sur environ 200 kilomtres, une plaine


troite, trs encaisse. C'est

un dsert en dehors de

la

.bande

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.


de jardins qui accompagne
les irrigations.

la rivire,

entirement utilise pour

L'oued

Ziz, l'oued
le

Guir

et d'autres

cours d'eau qui les rejoi-

gnent naissent sur

versant mridional du massif atlantique et


les

vont alimenter, en plein Sahara, des chapelets d'oasis, dont


plus belles sont celles

du

Tafilelt.

Plus l'Ouest, l'oued Draa,

d'abord peu prs parallle ces rivires, tourne ensuite brus-

quement vers
forment

le

couchant

et

son sillon se prolonge jusqu'


oasis bordent les rivires qui le

l'Ocan, travers le dsert.


et celles qui,

Des

sortant de l'Anti-Atlas, cherchent le

rejoindre.

Au

del

mme
lit.

du coude

qu'il

dcrit, l'oued

Draa

garde quelque humidit souterraine,


possibles dans son large

et

de maigres cultures sont

III

L'Algrie comprend dans toute sa longueur une zone centrale

de grandes plaines, situes une altitude leve,


et

et,

au

Midi

au Nord, deux zones

fort accidentes.

Au

Sud,

c'est la

srie de

montagnes, orientes du Sud-Ouest au Nord-Est, qui

constituent l'Atlas saharien.

Au

Nord, s'tend, sur une largeur


le

moyenne de

cent kilomtres, le Tell, dont

nom
mot

se rattache
latin tellus,

un mot arabe
Le Tell

signifiant colline, plutt qu'au

terre cultivable.
est

hriss de chanes confuses de diffrents ges,

diriges le plus souvent


partie partie

du Sud-Ouest au Nord-Est dans

la

occidentale de cette contre, de l'Ouest l'Est dans la


orientale, jusque vers

Bne, o une sparation assez


de
la

nette est
difficile

marque par

la plaine basse
le

Seybouse.

Il

est fort

de dbrouiller

chaos des

montagnes du

Tell'.

1.

Le Tell n'a pas d'unit orognique. C'est un habii d'Arlequin


36t>.

Gautier,

AnnaLes de Gographie, XX, 1911. r.

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


et

MM. Bernard

Ficheur l'ont tent dans un mmoire' que nous


cette rapide

avons beaucoup mis contribution pour tracer


esquisse de l'Algrie.

Le

littoral est
fait

bord par
et

les dbris, pars et l,

d'un massif
s'est

ancien,

de gneiss

de schistes, contre lequel

dresse
partie
t

au Sud une chane


de l'espace occup

calcaire.

Le massif, qui couvrait une

aujourd'hui par la Mditerrane, a


est

presque entirement englouti. Le golfe de Bougie

une fosse

creuse par cet effondrement, qui eut lieu l'poque pliocne


et fut

accompagn de phnomnes volcaniques sur

les

bords de

la fracture''.

Entre
la

les restes

de ce massif, dans

le

voisinage immdiat de
trs tendues,

mer, s'insrent quelques plaines basses,


les

mais
s'al-

dont

anciens n'ont pas pu tirer grand parti. Celle qui


et

longe au Sud-Ouest

au Sud d'Oran,

et

qu'encombre une

cuvette sans coulement, est rendue strile par la salure des


terres; ce sel, arrach des
la plaine, est charri
lac.

gisements situs sur

le

rebord de

par

les

eaux

et vient s'amasser

dans

le

Plus

l'Est,

deux

rivires importantes, le Sig et l'Habra,

se runissent et forment, dans la plaine de la Macta, des

mar-

cages que les alluvions comblent peu peu. Dans l'antiquit,


le sol

humide devait

tre

presque partout impropre


la lisire

la culture.

On

ne trouve gure de ruines que sur

mridionale de

ces deux plaines, le long d'une voie qui parat avoir marqu,

pendant plus d'un


pire romain.

sicle et

demi,

la frontire militaire

de l'Em-

Sn

arrire d'Alger, la Mitidja,


si

que

la

colonisation

franaise a rendue

prospre, fut jadis un golfe, puis un lac,


la

qu'un bourrelet de collines sparait de

mer et que

les

apports
:

des rivires qui viennent du Sud ont lentement combl

l'cou-

lement des eaux y


1.

est

encore imparfait. Le centre de

la plaine

Voir plas haut, p. 2, n. 2. Bernard et Ficheur, l. c, p. 222. Au Sud-Ouest d'Oran, la rgion d'Ain Temouchent prsente des vestiges de volcans, dont les cnes dtruits ot les coules ont form des terres noires, trs fertiles, exploites dj dans l'antiiiuil.
2.

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.


tait

probablement marcageux aux premiers

sicles

de notre
les

re.

Des ruines romaines ne

se rencontrent

que sur

bords
les

de

la Mitidja,

au pied des montagnes qui l'enserrent de tous

cts.

l'extrmit orientale de l'Algrie, une autre grande

plaine s'tend prs de la Mditerrane, derrire Bne. Elle est


aussi occupe en partie par des marcages.

Parmi
limit

les

pays montagneux qui bordent

les ctes, le

Dahra,

au Sud parla valle du

Chlif, offre des plateaux

dnuds,

favorables la culture des crales, pourvus de sources abondantes, et des chanes encadrant plusieurs valles, dont les parties les

plus fertiles ont t exploites par les anciens.


la

l'Est
et

du Dahra,
en gnral

rgion schisteuse de Miliana est trs ravine-

strile,

avec de maigres pturages dans

les clairires

des forts et quelques sols cultivables sur les lisires du massif.

La grande Kabylie
terrains anciens,

est constitue

au centre par un plateau de


et

gneiss, schistes, micaschistes,

borde au

Sud par
dont
la

la

chane calcaire du Djurdjura, aux cimes denteles,

plus

haute

dpasse

2 300

mtres. Des valles

trs

encaisses coupent le plateau et forment de vritables fosss


entre les tribus dont les innombrables villages couronnent les
crtes* .

Le

sol est

peu

fertile,

mais l'eau abonde, grce aux con-

densations que provoquent les hautes altitudes et aux rserves

de neige que

le

Djurdjura garde jusqu'au mois de mai. C'est un


la

pays d'arboriculture, o, dans l'antiquit,


tre dj dense,

population devait

mais o

la colonisation

romaine ne semble pas

avoir pntr.

Au

Nord, s'tend, de

l'Est l'Ouest, la valle de


la

l'oued Sebaou, propice aux crales; puis, entre ce fleuve et

mer, une chane de grs, au pied de laquelle des ruines de


cits

s'chelonnrnt le long du rivage. L'angle oriental de


est aussi

l;i

Kabylie
forts

occup par des grs, qui portent de belles

de chnes.

1.

Bernard

et Ficlieur,

l.

c, p. 226.

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

A
les

l'Est de la

grande Kabylie

et jusqu'

Bne,

la

Mditerrane

est borde presque partout par des massifs trs tourments, o

rivires se fraient

pniblement un chemin. Les grs cou-

vrent de vastes espaces, revtus de magnifiques boisements de


chnes. Les terres, siliceuses, se prtent mal la culture des
crales, sauf dans les valles, d'ailleurs troites,

o des
cette

allu-

vions argileuses se sont

dposes.

Mais, dans

rgion

leve et bien expose aux vents humides, les pluies entretien-

nent de belles prairies et des vergers prosprent autour de

nombreuses sources. En dehors des


assez peuple

forts, elle parat avoir t

aux temps antiques.

l'intrieur

du

Tell, des valles, de hautes plaines, des pla-

teaux sparent ou pntrent les massifs montagneux.

Des plaines, d'une

altitude

moyenne de 400
est
et

mtres, se suc-

cdent l'Est de la Moulouia jusqu'au del de Mascara. Celle


des Angads, qui
fait partie

du Maroc,

sche et

strile. Celles

qui s'tendent au

Nord de Tlemcen

de Lamoricire sont
est couverte

mieux partages. La plaine de


terres lgres, friables,
celles de

Sidi bel

Abbs

de

dans lesquelles sont incorpores des paret qui n'ont

phosphate de chaux

pas besoin de beau-

coup d'humidit pour porter de belles moissons. Les pluies,


bien rparties
il

est

vrai,

atteignent

peine

une

hauteur

annuelle de 40 centimtres Sidi bel Abbs. La plaine d'Egris,


rtu

Nord de

laquelle se trouve Mascara, en reoit

moins encore

et la constitution

du

sol

est

moins bonne

aussi n'a-t-elle

que

peu de valeur agricole.


Ces plaines sont bordes au Midi par une srie de grands
gradins, forms de grs, de dolomies, de calcaires'. Des rivires
assez importantes prennent naissance dans cette rgion acci-

dente et la traversent pour se diriger vers

le

Nord, coulant

dans des gorges ou dans des valles troites;

elles

dbouchent

1.

Monts de Tlemcen, de Daya, de Saida. de Frenda.

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.

brusquement sur

le

pays

plat,

quelques-unes par des cascades.


permettent
la

Les sources, nombreuses


cration de beaux jardins.

la lisire des plaines,

Tlemcen, admirablement situe

plus de 800 mtres d'altitude, tourne vers la mer, dont elle


reoit les brises rafrachissantes,

dfendue des vents brlants

du Sud par

le

vaste talus auquel elle est adosse, s'appelait


(les

rpoque romaine Pomaria


trs justifi.

Vergers), et ce
il

nom serait

encore

Sur

les gradins,

y a des

forts tendues,

mais

clairsemes; quelques zones marneuses sont propres l'agriculture.

Une

frontire militaire, tablie par les


sicle, longeait,
le

Romains vers

le

dbut du troisime

par LallaMarnia, Tlemcen,

Lamoricire, Ghanzy,

rebord septentrional de ce haut pays,

qu'elle coupait ensuite, passant vers Franchetti, Tagremaret,

Frenda, et traversant, sur une partie de

son

parcours, des

bandes de terrains

fertiles.

Au

del

mme

de cette frontire,

une population assez dense

s'est installe, soit

dans l'antiquit,
en particulier

soit plus tard, sur les sols favorables la culture,

aux alentours de Sada. Le


Chlif, fleuve qui nat

dans l'Atlas saharien, traverse

les

hautes plaines de l'Algrie centrale; s'tant soud un cours


d'eau mditerranen,
il
il

entre dans le Tell Boghari. Bientt,


la le

tourne vers l'Ouest, direction qu'il garde jusqu'

mer. La

valle qu'il suit forme

une longue dpression entre


le

massif de

Miliana et

le

Dahra, au Nord,

massif de l'Ouarsenis, au Sud.

Elle tait parcourue par

une voie militaire romaine, qui a sans


aprs la conqute de la Maurtanie et

doute t

faite aussitt

qui a dvelopp la colonisation. Cette valle n'est cependant


pas un couloir largement ouvert
:

des tranglements, forms

par des collines, la divisent en trois parties*. Les terres alluviales,

compactes

et

profondes, sont trs fertiles quand elles

sont arroses. Mais la barrire du Dahra arrte les pluies qui,


1.

et

Plaines du Djendel d'Inkermann,

et dWlTreville, plaine

des

.\ttafs,

plaines d'Orleansville

10

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

souvent, tombent en trop petite quantit pour assurer la bonne

venue des crales

et qui s'infiltrent

mal dans un

sol

peu perle

mable. C'est par une irrigation bien comprise ou par


d'autres cultures que la valle

choix

du Chlif peut prosprer.


form de plissements confuscalcaire et coups par

Le massif de l'Ouarsenis

est

ment entasss autour d'un grand dme


des affluents du Chlif.
Il offre

de belles forts, mais, sauf dans


les ter-

quelques valles, o l'on trouve des ruines antiques,

rains, schisteux ou grseux, ne se prtent gure qu' l'levage.

Ce massif

est

bord l'Ouest par

la

Mina, qui, avant de

rejoindre le Chlif dans une large plaine, facilement irrigable,

descend un couloir donnant accs au plateau de Tiaret, au Sud


de l'Ouarsenis. La rgion, d'une altitude de
situe au
tilit
1

000

200 mtres,
fer-

Sud

et

au Sud-Est de Tiaret, se distingue par sa

des plaines leves du centre de l'Algrie, qui la continuent


transition.

sans

Grce aux
de
la

pluies

qu'elle

reoit

du Norden

Ouest par

la valle

Mina,
la

les terres d'alluvions, riches

phosphate de chaux, qui


moissons.

couvrent peuvent porter de belles

En grande

partie incorpore par les

Romains dans
trs

leur frontire militaire

du

ni' sicle,

elle a t

peuple
l'inva-

dans

l'antiquit, et

mme
se

dans

les

temps qui ont suivi

sion arabe. Cette zone fertile se continue au Nord-Est, le long

du Nahr Ouassel, qui

dirige vers le Chlif.


l,

La

frontire

romaine dont nous venons de parler passait par


mridionale de l'Ouarsenis, pour aller couper
Boghari.

sur la lisire
Chlif vers

le

Au

del des montagnes abruptes -et ravines qui dominent


la plaine
relief

au Sud

de

la Mitidja, le

plateau, argileux et nu, de


les

Mda, au

tourment, dcoup par

profonds sillons
et TEst, a de

des rivires qui s'loignent vers l'Ouest, le

Nord

nombreuses sources aux


Il

et n'est pas

dpourvu de

terres propices

crales.

forme un passage,

d'ailleurs assez difficile, entre la valle

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.

H
et

du

Clilif et les trois plaines des

Bni Slimane, des Aribs

de

liouira, qui

se

suivent de l'Ouest l'Est,

reprsentant une

ancienne valle, une altitude de 600-500 mtres. La premire


de ces plaines souffre de
la scheresse
;

plus l'Est, la rgion

d'Ain Bessem a de bonnes terres


les

et reoit assez

d'eau de pluie

ruines antiques y abondent.

la

La plaine de Bouira conduit valle de l'oued Sahel, appel plus bas oued Soummane,

qui borde la grande Kabylie au

Sud

et l'Est.

Gomme
:

celle

du

Chlif, cette valle est


le

coupe par des obstacles

sur deux

points \
rires

fleuve a d se frayer

un passage travers des barfertile.


:

rocheuses. Le sol d'alluvions est trs


les

Mais, l

encore,

pluies sont
les arrte.

souvent insuffisantes
culture des
crales

la

chane du

Djurdjura

La

est alatoire;

l'arboriculture, qui craint

moins

la scheresse, court

moins de

risques. L'extrmit de la valle, prs de la mer, jouit pourtant

de conditions plus favorables. Les ruines


colonie importante,
d'xA.uguste.

s'y pressent et

une

Tubusuptu, y

fut fonde

ds

l'poque

La voie

militaire romaine, venant de la valle

du

Chlif,

ne

passait pas par Mda, ni par les plaines qui se suivent jusqu'

l'oued Sahel. Elle

filait

plus au Sud, par Berrouaghia,

Sour
dans

Djouab
la partie

et

Aumale,

tablie sur

une large bande

calcaire^,

septentrionale d'une rgion accidente, que parcourent

d'Ouest en Est des chanes parallles. Les intervalles ravins

sont occups

et l

par des marnes, mles de phosphate de


fertiles,

chaux, qui constituent des terres

ou par des argiles

d'o sortent des sources et qui portent de beaux pturages. Ce

pays montagneux fut enferm dans


Hi^ sicle,

la frontire militaire

du

qui en suivait la lisire mridionale, depuis Boghari

jusqu' Sidi Assa, au Sud d'Aumale.

Dans
1.

le

Nord de

la

province de Constantine, derrire la

A. Takriets et Sidi Aicli.

2.

Gautier, Annales de Gographie. XIX. 191,

p. 252.

12

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


le

chane calcaire qui borde

massif ancien, les montagnes de

grs ou de calcaire se succdent, gnralement en rangs


pacts, jusqu'aux hautes plaines

com-

del aone centrale. Les rivires

suivent d'troites valles, ou se faufilent avec peine dans des

gorges trangles. Cependant,


l

les pluies

sont abondantes,

et,

les terres

conviennent aux crales, l'arboriculture,


btail,
les

l'levage

du gros

tablissements antiques ont

nombreux. Deux

bassins compris dans cette rgion furent sur-

tout trs peupls. Celui de Constantine est

un ancien

lac,

long

d'environ 80 kilomtres de l'Ouest


taine de kilomtres,

l'Est, large

d'une ving-

combl par des

argiles et des poudingues,

d'un aspect tourment. Quoiqu'il ne soit pas particulirement


fertile,
il

a t cultiv d'une manire intense, formant en quelque

sorte la banlieue de la ville de Cirta (Constantine), qui, bien

avant

la

conqute romaine, a d son importance une incom-

parable position dfensive, sur un roc abrupt.

Xe

bassin de

Guelma, parcouru par


barrire, offre des
crales.

la

Seybouse, qui en sort en rompant une


la viticulture
et

marnes favorables

aux

On

rencontre partout des ruines romaines au

Sud de
par

ce bassin, dans le pays

montagneux
Seybouse,

sillonn par l'oued Cherf,


et

une des branches de

la

par ses affluents,

d'autres rivires qui vont se jeter plus loin dans la Seybouse,


enfin par le cours suprieur del Medjerda
argileuses,
:

des terres

fertiles,

satures

de

phosphate de chaux, y cousrent de

grandes tendues.

IV
Au Sud du Tell, s'allonge, dans les provinces
une rgion de steppes, qui commence ds
d'Oran
et d'Alger,
le

le

Maroc, entre

Moyen

et le Haut-Atlas, et qui
l'Est,

va

se rtrcissant et s'abaissant
1

de l'Ouest

avec une altitude de

200 800 mtres.

LES REGIONS NATURELLES DE L'AFR[QUE DU NORD.


Elle se
et

13

compose de vastes

plaines, spares par des rides lgres

parsemes de grands

lacs, cuvettes

peu profondes, presque

sec en t, rceptacles en hiver d'eaux qui charrient des sels.

Le

sol des steppes est

form d'alluvions d'ordinaire

siliceuses,

meubles ou agglomres, recouvertes peu prs partout par


une sorte de crote
calcaire,

qui empte des cailloux et des

graviers, et dont l'paisseur varie de quelques centimtres

plusieurs mtres*. L'existence de cette carapace, la nature sale

de beaucoup de terres rendraient

la

rgion impropre

la

vg-

tation arbustive et l'agriculture,

mme

si

les pluies

y tom-

baient

en quantit suffisante.

Il

n'y pousse que d'humbles

plantes, qui rsistent la scheresse et se plaisent dans les ter-

rains sals. C'est

un pays de maigres pturages, qui ne durent


hautes plaines de

mme

pas toute l'anne.


les
le la

Entre ces steppes et


Constantine, s'intercale
centre

province de
offre

Hodna, bassin ferm, qui

au

un grand

lac,

aliment par les eaux du pourtour. Rgion


le

effondre ou cuvette d'rosion ^

Hodna

n'a qu'une altitude

moyenne de 400 mtres,


flanquent.
11

trs infrieure celle des


et

pays qui

le

reoit

peu de pluie

ne pourrait tre qu'une


s'il

steppe, malgr la fertilit de ses terres d'alluvions,


le

n'tait

dversoir de rivires qui naissent dans les hautes montagnes


la

de

bordure septentrionale du bassin, ou qui

les franchissent,

permettant des irrigations sur de grands espaces, au Nord du


lac.

Au

Sud, des dunes forment une sorte de dsert, avec

la

belle oasis de
toire

Bou Saada. Le Hodna

a t incorpor au terri-

romain.
la

Le centre de

province de Constantine

est

occup par de

hautes plaines, qui se prolongent dans la Tunisie occidentale.

et

l,

surgissent des chanons, le


et

plus souvent calcaires,

morcels
1

ravins par les rosions, aux flancs nus ou portant

2.

Bernard et Ficheur, l. c, p. 420. Voir Gautier, dans la Gographie. XXI, 1910,


GsELL.

p. 98.

Afrique du Nord.

I.

9 "

J4

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTOHIOCE.


thu3'as,

une maigre vgtation de pins d'Alep, de


vriers, d'oliviers sauvages.

de gencette

Dans

la partie

Nord-Ouest de

vaste rgion,

ils

se dirigent de l'Ouest l'Est,

comme

les plis-

sements du Tell de l'Algrie orientale. Les autres, beaucoup


plus

nombreux

et qui

se rencontrent dj dans le voisinage

du

Hodna, sont orients du


l'Atlas saharien;
ils

Sud-Ouest

au

Nord-Est,

comme
de

se

prsentent souvent sous l'aspect

dmes base

circulaire

ou

elliptique

type caractristique de

l'orographie tunisienne, mais qu'on observe dj en Algrie.

A
es

l'Est,

les

rosions ont parfois dcoup des tables, platesla

forme's

aux pans abrupts, dont


entre Tbessa et le

plus remarquable est la Kalaa

Senam,

Kef.
la

Les plaines, mamelonnes dans


de Stif, plus unies

l'Est,

Medjana

et

aux alentours

sont situes des altitudes de 700

1000 mtres. Celle de

la

Medjana

s'incline vers le

Sud

et

c'est la

direction des cours d'eau qui vont rejoindre l'oued


le

Ksob, avant son entre dans

Hodna. Les autres plaines sep-

tentrionales de la rgion dont nous parlons appartiennent au

versant mditerranen et sont parcourues par des rivires qui

contribuent la formation del

Soummane, de

l'oued

el

Kbir,

de

la

Seybouse.

Au

Sud,

il

y a des plaines cuvettes centrales,


sales, absor-

o viennent s'amasser en hiver des eaux souvent


bes en t parl'vaporation
:

nous retrouvons

l,

mais dans de
d'Oran

petites proportions, la nature des steppes des provinces


et d'Alger.
tale,

Dans

l'Algrie orientale et dans la Tunisie occiden-

d'autres plaines ont leur coulement par l'affluent prin-

cipal de la Medjerda, l'oued Mellgue, qui

prend sa source au

Nord de

l'Atlas saharien,

non

loin de Khenchela, et se dirige

du Sud-Ouest au Nord-Est,
rivire. Enfin,

ainsi

que par

les affluents
le

de cette

en Tunisie, des eaux s'coulent vers

Sud-Est.

1.

La mme forme tabulaire


forteresse
l.

une

naturelle
p. 302,

se retrouve au Kef. Une table analogue constitue la Mestaoua, au Nord-Ouest de Batna Bernard et
:

Ficheur,

c,

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.

15

Cette zone n'est pas partout fertile. Les sols, imprgns de sel,

qui

tendent autour des cuvettes des bassins ferms,


et

et

mme

ailleurs, en particulier entre Souk Ahra

Tbessa, ne con-

viennent gure qu' l'levage du mouton; leur superficie est du


reste assez restreinte.

De

vastes espaces, couverts de limons et

de marnes riches en phosphate de chaux, se prtent au contraire


fort bien la culture des crales.

Mais

les pluies
elles le
et

sont parfois

insuffisantes dans les plaines

du .Nord;

sont souvent
des monts de

dans celles du Sud, sauf en avant de l'Aurs

Batna, dont les masses provoquent des condensations. Toutes


ces plaines sont entirement

dnudes

et

il

est

probable que
la

le

dfrichement n'a

fait

disparatre

que des broussailles,


arbres
'.

nature

du

sol

n'tant pas

favorable aux

Abandonnes en

gnral aux pasteurs avant la conqute romaine, elles ont t


ensuite habites par une population agricole trs dense, surtout

autour

et

au Sud du Kef, sur


et

la lisire

de l'Aurs, bien pourvue

de sources

o une

forte occupation militaire a

donn
Stif.

l'essor

la colonisation, enfin au Sud-Est et au

Sud de

La zone

centrale de l'Algrie est borde au Midi par l'Atlas

saharien, prolongement oriental du Haut-Atlas marocain.

Au

Sud des hautes

plaines

des

provinces

d'Oran

et

d'Alger,

comme
et

au Sud du bassin du Hodna, s'allongent des plissements

parallles, orients

du Sud-Ouest au Nord-Est.

crtes troites

nues, formes surtout de grs friables. Les intervalles sont

remplis par les dbris infertiles de ces chanes etl'on y retrouve


les

maigres plantes des steppes. Cependant,

le

massif du djebel

Amour, qui prsente dans


aux lianes verticaux,
1.

sa partie orientale de grandes tables

est

mieux partag.

Il

a de

beaux ptu-

Voir plus loin, au chapitre

iv.

16

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

rages, entre des forts de thuyas, de pins d'Alep et de genvriers; les sources, assez

nombreuses, servent irriguer des

vergers et alimentent des villages, qui sont sans doute trs


anciens.

Dans

le

Sud de

la

province de Constantine, s'tend

le

massif

de l'Aurs, auquel on peut rattacher, au Nord-Ouest,

les monts

calcaires dits de Batna, qui dpassent 2 000 mtres et portent

des forts de chnes,

de genvriers

et

de cdres. Entre ces


le

monts

et

l'Aurs,

un long passage s'ouvre vers


par

Midi,

command
Lambse,

aujourd'hui
le

Batna

et

dans l'antiquit par

grand camp de l'Afrique romaine. Cette voie de


les

communication importante entre


suit l'oued el

hautes plaines

et le dsert

Kantara, qui a coup une barrire transversale

par

une

courte gorge,

au del

de laquelle on

rencontre

aussitt

une oasis saharienne.


et abrupts,

Les plissements calcaires, minces

de l'Aurs, qui
troites,

culmine plus de 2 300 mtres, sparent des valles


s'inclinant vers le Sud-Ouest.

Une

rosion trs intense a profon-

dment creus

ces dpressions et entran jusqu'au


la

Sahara des
population
les

masses normes de dbris. Dans ce massif, o


indigne tait

dense aux premiers sicles de notre re,


et les rivires
la

sources abondent
C'est surtout,
ture.

peuvent servir des irrigations.

comme

grande Kabylie, un pays d'arboricul-

De

belles forts de chnes verts, de genvriers,

de pin

d'Alep, de cdres couvrent les flancs des montagnes.

l'Est de l'oued el

Arab,

le

djebel Chechar, trs tourment,

coup de ravins que des cailloux


l'Aurs.

encombrent,

fait suite

Plus loin,

les

plissements serrs de l'Atlas saharien


situ

disparaissent.

Le pays des Nmenchas,

au Sud-Ouest de

Tbessa, se partage en deux rgions distinctes. x\u Nord, de


vastes
el
1

dmes

elliptiques ont t dcaps, aplanis par les rosions

transforms

en
les

plaines,

d'une

altitude

moyenne
le

de

000 mtres, dont

rebords saillants indiquent

pourtour

LES REGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.


d'anciennes montagnes et donnent
naissance

il

des sources-

La rgion

est sans arbres;

il

n'y pleut pas assez pour la culture


est

des crales; l'levage du

mouton

peu prs

la seule res-

source des indignes.

l'poque romaine, ces plaines furent,

en grande partie, plantes d'oliviers et bien peuples.

Au

Midi,

une

srie

de gradins caillouteux, dirigs de l'Ouest


le

l'Est, des-

cendent vers

dsert, sillonns

et

ravins par des


les

oueds.

L'orientation de ces terrasses et

du bourrelet qui

termine au

Sud

se retrouve dans le relief de la Tunisie mridionale.


font,

Les eaux abondantes qui dvalent du Haut-Atlas


l'avons
dit,

nous

prosprer de belles oasis au Sud du Maroc.

En

Algrie, les oasis de la lisire

d'importance. Elles

du dsert ont beaucoup moins doivent leur existence aux oueds qui sorou aux nappes souterraines qui sont

tent de l'Atlas saharien,

alimentes par des eaux de

mme

provenance. Les principales

sont celles de Laghouat, au Sud-Ouest des monts des Ouled

Nalet latte de l'oued Djedi, qui, s'avanantde l'Ouest


creuse

l'Est,

un long

sillon

dans

le

Nord du

dsert; celles des Zibans,

dans

la

rgion de Biskra; enfin celles qui se sont formes aux

points o des rivires dbouchent de l'Aurs, du djebel Che-

char et des terrasses des Nmenchas.

Au Sud du Hodna,

entre

des plissements des monts des Ouled Nal, les


tabli, bien
taires,

Romains ont

au del de leur frontire, une ligne de postes miliet

qui ne s'arrtait qu' peu de distance de Laghouat

gardait

un passage
Zibans

reliant le
et,

Hodna

et le

Sahara.

Ils

ont occup

les oasis des

de ce ct,

la limite

de l'Empire longeait

l'oued Djedi; puis elle suivait le bord mridional


l'Aurs.

du massif

df

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

VI
La Medjerda
nat dans les
et

montagnes qui

s'lvent au

Sud

du bassin de Guelma
Elle

va dboucher dans

le

golfe de Tunis.

pntre en Tunisie

aprs s'tre glisse dans une cluse,


les

limite par

deux plissements d'un massif, dont

chanes coula

vrent l'angle Nord-Est de l'Algrie, entre la plaine de Bne,


Calle et

Souk Ahras,

et se

continuent dans

la

Tunisie septen-

trionale, au

Nord du cours moyen du

fleuve, en

Khoumirie

et

en Mogodie.
Cette rgion trs accidente ofre des suites de croupes allonges, orientes,
Est,

comme

l'Atlas saharien,

du Sud-Ouest au Nord-

coupes par de profonds ravins, spares par des valles

courtes et troites. Des falaises pic dominent la Mditerrane


entre la plaine de

Bne

et le

cap Blanc, voisin de Bizerte. Elles

sont interrompues par des dunes l'Est de Tabarca, le point

du
de

littoral qui

communique

le

plus facilement avec la valle

la

Medjerda. Les grs du massif, de


la

mme

nature que ceux

qui s'tendent plus l'Ouest jusqu'

grande Kabylie, portent

de magnifiques

forts de chnes.
il

Les pluies sont trs abon-

dantes, les sources nombreuses,


les valles et les clairires.
la culture

y a de beaux pturages dans


siliceux se prte

Mais

le sol

mal

des crales.

Au Sud

d'une bonne partie de cette zone montagneuse,

depuis la frontire algrienne jusqu'au confluent de l'oued


Bja, la Medjerda traverse deux plaines, celle de
et celle de la Dakhla, qui furent autrefois des lacs.

Ghardimaou
La premire

a une vingtaine de kilomtres de longueur, l'autre est beaucoup


plus tendue; une barrire, coupe par le fleuve, les spare.

l'extrmit oppose del Dakhla, la Medjerda se heurte des

chanes qu'elle franchit avec peine, par des dfils tortueux, et

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.


qu'elle longe ensuite jusque vers

19

Tbourba. L, commence sa

basse plaine, accrue, dans

le

cours des sicles, par les alluvions


la

que ses eaux entranent vers

mer

et

souvent encore inonde.

Combles par

les

limons

fertiles

qu'ont apports laMedjerda,

l'oued Mellgue (qui rejoint ce fleuve dans la Dakhla) et d'autres rivires, les plaines de

Ghardimaou
sont

et

de la Dakhla,
terres

les

Grandes

Plaines

des

anciens ^

d'admirables

crales. Elles ont t exploites ds l'poque punique.

Le centre de

la

Tunisie est occup, au Sud de

la

Medjerda,
mtres-.

par un vaste plateau, d'une hauteur


C'est,

moyenne de 800
trs surbaiss,

en

ralit,

un immense dme,

parsem de

bosses irrgulires, dcoup par les rosions en tables, dont les


flancs

tombent

pic sur des valles profondes ^

De

l,

des

rivires

s'chappent dans toutes les directions.

Au

Nord, ce
de la

sont l'oued Tessa, l'oued Khalled et

la Siliana, affluents

Medjerda; l'Ouest, des oueds qui se jettent dans l'oued Mellgue; au

Sud

et l'Est,

des cours d'eau qui vont converger

vers la sebkha Kelbia, prs de Kairouan; au Nord-Est, l'oued


el

Kbir, appel plus bas oued Miliane, qui apporte en toute

saison de l'eau au golfe de Tunis. Les valles, plus ou moins


larges,

que ces rivires parcourent

et qui s'toilent

autour du
fertiles.

plateau central, ont un sol form d'alluvions paisses et

Sur

le plateau,

dominent des marnes, mlanges de phosphate


la culture

de chaux

et

propres

des crales. Les sources ont,


elles

pour

la plupart,
il

un dbit mdiocre, mais

abondent. D'or-

dinaire,
fut jadis

tombe

assez de pluie, grce l'altitude.


trs prospre,

Tout

ce pays

trs peupl,

mme

ava\it la

conqute

romaine.

Du

plateau se dtache, l'Est, la chane Zeugitane, forme

de calcaires gris ou bleus, aux crtes denteles \


1.

On y

retrouve

Polybe, XIV, 7; Tite-Live,

XXX,
el

8.

2.

3.

Djemaa, Maktar, Henchir Mided, Kessera. Pervinquire, Annales de Gographie, IX, p. 444-5. 4. Pervinquire, l. c, p. 447-8.
Rgions de Ksour, EUez, Souk

20

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


sries
:

des

de

dmes,

souvent

morcels, spars

par

des

cuvettes
1

en particulier au djebel Zaghouane, haut de prs de


les

300 mtres, massif riche en sources, d'o

Romains ont

tir

l'eau ncessaire l'alimentation de la

grande

ville

de Carthage.

Cette

chane se dirige d'abord du Sud-Ouest au


toutes les

Nord-Est,
et

comme

montagnes de

la

Tunisie septentrionale
et aboutit

centrale; puis, elle s'oriente vers le


golfe de Tunis, prs de

Nord
Lif.

au fond du

Hammam

Des plissements secon-

daires la flanquent et encadrent avec elle, au Nord, la fertile valle de l'oued Aliliane,
cultive partout dans l'antiquit; au

Sud,

la

longue plaine de l'oued Nebaane, rivire qui se dtourne


le

ensuite vers

Sud-Est pour rejoindre

la

sebkha Kelbia. Deux

autres plis se prolongent jusqu' l'extrmit de la pninsule du

cap Bon.

Dans
golfe de

la

Tunisie orientale, les ctes plates qui courent du

Hammamet

au golfe de Gabs prcdent

la

rgion dite

du Sahel, bande de plaines basses,

comme

l'Enfida (entre la

chane Zeugitane et la mer), ou de plateaux trs peu levs,

comme

celui d'El
est

Djem,

Au

del, s'tendent des bassins,


et

dont

la cuvette

lgrement concave
lacs

que limitent de

faibles

bourrelets.

Des

fond argileux se forment en hiver au

centre de ces plaines, ne laissant gure sur le sol, pendant


l't,

que des efflorescences

salines.

Le plus important, mais

non

le

plus tendu, est la sebkha Kelbia, au Nord-Est de Kai-

rouan, o convergent de

nombreux oueds,
et

qui viennent du

Nord-Ouest, de l'Ouest, du Sud-Ouest,


soit

prennent leur origine


le

dans

la

chane Zeugitane, soit dans

plateau centrai.
il

Ils

ne sont pas grossis en route par des affluents, car


fort

n'y a que
et ils

peu de sources dans

cette rgion,

il

ne pleut gure,

n'alimentent que trs mdiocrement la sebkha, leur eau tant

absorbe par l'vaporation, ou

s'infiltrant

dans des sols

trs
lait

permables. La sebkha Kelbia n'est cependant jamais tout


sec. Elle a

un missaire qui

la

relie

quelquefois, aprs de

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.


fortes pluies,

21

une lagune du

littoral, la
le

sebkha d'Herga. On

rencontre d'autres lacs plus au Sud;

plus grand est la sebkha

Sidi el Hani, au Sud-Est de Kairouan.

La Tunisie

orientale a des espaces sals, qui ne comportent


les terres, lgres,

que l'levage du mouton. Mais, en gnral,


sont composes d'lments
fertiles.

Les bls des environs de


la

Sousse taient fameux dans l'antiquit pour


leurs pis.

grosseur de

Par malheur,

les

pluies sont trs souvent insufficrales


:

santes pour la
et la

bonne venue des

la

chane Zeugitane

masse du plateau central

les arrtent

du ct du Nord-

Ouest. Si les rcoltes sont assez rgulires autour de Sousse,


elles

deviennent

trs alatoires plus


l'a

au Sud

et l'intrieur

du du

pays. Mais,

comme

montr M. Bourde*,

la constitution
la

sol se prte trs bien l'arboriculture.


rieure,

Sous

couche sup-

le

sable absorbe rapidement la pluie et que les racines

des crales ne dpassent pas, existe, une profondeur assez


faible,

une couche de tuf

calcaire,

peu permable. Alors que

la
:

surface est compltement dessche, le sous-sol reste


c'est l

humide

que

se.

dveloppent

les racines des arbres. Ainsi,

dans
filets

des campagnes o les oueds ne tranent que de misrables


d'eau, taris en t,
tion

les

sources sont trs rares, une populales cultures fruitires.

nombreuse peut vivre par


steppes que

l'poque

romaine, des plantations d'oliviers couvrirent une grande partie


des

parcouraient

auparavant

les

troupeaux des

nomades.

l'Ouest, de cette zone, au

Sud du

plateau central et des


"^

plaines qui continuent celles de la province de Constantine


s'tend une rgion borde au Midi par

une vaste dpression,

vers laquelle elle s'abaisse. Cette dpression n'a jamais t,

comme on
1.

l'a

soutenu,

'.

n bassin maritime, communiquant avec

Rapport sur

les

cultures fruitires, en particulier sur la culture de l'olivier, dans

le centre

de la Tunisie, Tunis, dition de 1899.

2. On ne peut fixer la limite que d'une faon assez arbitraire. Ce serait peu prs une ligne passant par Kasserine, Sbilla, Djilma.

22
le

LES CONDITIONS

DL'

DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

golfe de Gabs. Elle est remplie par le chott el Djerid. qui

projette au
le

Nord-Est un long bras, appel chott


et,

el

Fedjedje, par

chott Gharsa
suite de

plus l'Ouest (au

Sud de

l'Algrie),

par

une

sebkhas aux contours capricieux, dont

la princi-

pale est le chott Melgb*j-.

Dans

la

Tunisie mridionale,

les

plissements qui s'allongent

vers la latitude de Gafsa et plus au Sud, jusqu'aux chotts, sont

gnralement orients de l'Ouest


le

l'Est.

Ces chanes hrissent


profil

pays,
le

limitant des valles

ou des plaines

courbe,

dont

centre est occup, pendant une partie de l'anne, par

des mares.

Au Nord de

Gafsa, courent, dans diverses directions,


elles,

de petites artes, isoles ou soudes entre


larges plateaux.

dominant de

Cette rgion est presque entirement dnude. Les pauvres

pturages des steppes sont brouts par des moutons, des chvres et des chameaux. Cependant, en maints endroits,
n'est pas infertile
:

le

sol

beaucoup de
la

terres sont riches en dbris

de phosphate de chaux. Mais

pluie

tombe trop rarement

pour assurer les rcoltes de crales. Les cultures arbustives,


qui rsistent mieux la scheresse, se sont dveloppes, aux

premiers sicles de notre re, dans les lieux o des amnage-

ments

hydrauliques

pouvaient procurer aux

hommes

l'eau

ncessaire pour vivre et faire quelques irrigations. Autour des


rares sources, se sont formes des oasis, avec leurs palmiers,

accompagns d'autres arbres


produit
la fois

fruitiers.

Ce pays de transition

des dattes et des olives'.

la lisire
il

mme du

Sahara, que

la

domination romaine a
il

atteinte,

a de belles oasis dans le Djerid, entre le chol


le

Djerid

et le chott
et

Gharsa; dans
el

Nefzaoua, l'Est du chott

el

Djerid

au Sud du chott
La Blanchro, dans

Fedjedje: enfin, sur la mer. Gabs.

1.

les Nouvelles Archives des missions, VII, 1807, p. 83.

LES RGIONS NATURELLES DE L"aFR1QUE DU NUUD.

23

VII

Comme

nous l'avons

dit,

nous rattachons l'Afrique du

Nord, pour des raisons


dent au Sud
le

tires de l'histoire, les terres qui bor-

vaste golfe des Syrtes.

l'Est

de

la

grande

Syrte, s'tend la Cyrnaque, contre physionomie bien distincte,

sorte d'le qui appartient la Mditerrane orientale.


fit

Une

colonisation prospre en

un pays grec; plus

tard,

la

Cyrnaque, devenue romaine, ne forma qu'une province avec


la Crte.

Gographiquement

et

historiquement,

elle

appartient

un monde tout
^

diffrent de ce

que nous appelons l'Afrique

du Nord.
Entre Gabs
et le

cap Misrata,

le littoral,

bas, bord de dunes

derrire lesquelles des lagunes s'talent et l^

sem

d'oasis

que sparent des espaces

dserts, prcde

un pays de
trs

plaines
l'in-

lgrement ondules, qui s'lve en pente


trieur.

douce vers

C'est la Djefara

des indignes, dont la profondeur

atteint 100 kilomtres la frontire tunisienne et


l'Est.

diminue vers
l'tait

Sablonneuse

et sche, elle n'est

pas habite. Elle ne

pas davantage l'poque antique, sauf dans sa partie NordOuest, en Tunisie, o elle est trs troite
bourrelet dont nous allons parler la
fait,
:

la

proximit du

de ce ct, bnficier
la plaine

de quelques pluies
les

et

permet

d'utiliser

jusque dans

oueds qui descendent des hauteurs, pour des cultures exi-

geant peu d'eau.

La Djefara

est

domine

pic par

une longue

suite de falaises

calcaires, qui se dressent

une altitude moyenne de 300 mtres,


le

formant un vaste demi-cercle, tourn vers

Sud, depuis

les

environs de Gabs jusqu'au voisinage du cap Misrata. Cette


Depuis
les

1.

parages de Djerba jusqu'aux ruines de Saliratha.

24

LES CONDITIONS
',

DL'

DEVELOPPEMENT HISTORIQUE,

zone

que

que

le

les indignes appellent le Djebel (la Montagne), n'est rebord d'un immense plateau saharien. Elle est loin

d'avoir l'aspect rgulier d'un rempartcontinu.

Sur une largeur

variable, elle a t dcoupe, dchiquete, dmantele par les rosions. Parfois, elle se prsente en gradins. Certaines parties

ont t dtaches de la masse; elles constituent des avantchanes dans la partie Nord-Ouest du Djebel ^ Au Nord-Est,
ce qu'on

nomme

le djebel

Tarhouna

est

un plateau
sur
et
la

ravin, qui

forme une sorte de grand bastion, en


qui se prolonge, dans la direction de

saillie

bordure, et

Khoms

de Lebda, par

des collines s'levant au-dessus du littoraP. Le brusque obstacle du Djebel contraint les vents humides qui soufflent

quelquefois

de

la

mer

se dcharger de la

vapeur d'eau

qu'ils contiennent;

quoique peu frquentes, permettent une population assez nombreuse de vivre dans cette rgion. Des ruisseaux
les pluies,

travers les crevasses, les couloirs tortueux, et servent des irrigations; sur les pentes, ont t constitues des terrasses tages, que

se prcipitent

en cascatelles

soutnement

et qui

portent des

bordent des murs de champs d'orge ou des arbres

fruitiers, surtout des oliviers et

des figuiers.

Au

pied

mme

des

falaises,

au del des boulis de

la

frange saharienne, l'irrigation

Mais les oueds s'puisent trs vite; ils n'ont pas la force de traverser la Djeffara. Derrire le Djebel,

rend

la culture possible.

commence
Le

le dsert,

immense champ de

pierres.

del grande Syrte, au Sud-Est du cap Misrata, est bord par la longue lagune, aujourd'hui dessche,
vers laquelle convergent de nombreux oueds,' venant de l'Ouest. Ces ravins sillonnent le plateau saharien qui', de ce ct, s'incline vers l'Orient et qui n'est qu'une vaste solitude. iMais les fonds plats et souvent assez larges des oueds
Elle porte suecessivement les noms 1 de djebel Malmata, djebel Demmer ^^'"'er. djebel Dou.rat, djebel Nefousa, djebel Yffrne, djeb.l Gariana 2. Dans le pays des Ourghammas, en avant du djH.el Dernmpr 3. Collines de Msellata.

littoral occidental

de Taorga,

LES RGIONS NATURELLl'S DE L'aFRIQUE DU NORD.

25

sont imprgns de quelque humidit, circulant par un parcours


souterrain,
et

ne se refusent pas de pauvres cultures. Ces

thalwegs ont t peupls dans l'antiquit,


encore aujourd'hui.

comme

ils

le

sont
spa-

Dans

les intervalles

pierreux qui

les

rent, la vie a toujours t impossible.

Au Sud
rivage.
Il

de la

grande Syrte,

le

dsert

s'avance jusqu au
il

n'y a rien tirer de cette


le

rgion;

a suffi

aux
les

anciens d'tablir,

long de
la

la cte,

une route assurant

communications avec

Cyrnaque.

YIII
Cet aperu gographique montre combien l'Afrique du Nord

manque
elles se

de cohsion.

Si les rgions

que renferme

la

France sont

trs diffrentes,

groupent autour d'un noyau central,

elles se

succdent

sans violents contrastes, elles s'ouvrent et se parcourent par


des voies faciles, terrestres et fluviales. La France est un pays

d'harmonie
brie.

et d'quilibre.

Il

n'en est pas de

mme

de

la

Ber-

S'tendant sur une longueur de plus de quatre cents


l'ocan Atlantique jusqu'au golfe des Syrtes,
elle se

lieues, depuis

mais n'ayant qu'une largeur mdiocre,

prte

mal

la

formation d'un empire unique, au dveloppement d'une


sation uniforme.

civili-

l'Ouest,

il

est vrai, la contre fertile

com-

prise entre l'Ocan, le Rif et l'Atlas

forme un ensemble assez


d'ailleurs tourment,

bien agenc

'

l'Est,

un grand plateau,

occupe

le

centre de la Tunisie, et de nombreuses valles en

rayonnent. Mais,
est d'autres
1.
Il

mme

proximit de ces
:

deux rgions,
le

il

en

que

la

nature a isoles

au Nord du Maroc,
:

Kif,

ne faut cependant pas en exagrer l'unit voir Th. Fissher, MillelmcerAu Sud de l'oued Bou Regreg, le pays trs accident des Zars sjiare les deux rgions qui ont actuellement pour capitales Fez et Mcrrakech, coupant en deux le pays obissant au sultan du Maroc.
Bi'.ler, II, p. 370.

26

LES CONDITIONS OU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

hriss de chanes

compactes: au Sud,

le

Sous, qui s'enfonce


la

entre deux hauts remparts; au hois de laKhoumirie. Dans

Nord de

Tunisie,

le

massif

l'intervalle, l'Algrie est obstrue


la

par des montagnes

le

long de

Mditerrane, en grande partie


terres.
les

occupe par des steppes l'intrieur des

Dans

ce corps

long

et

mince, mal conform,

cours d'eau

n'assurent pas la circulation. La navigation n'est possible que


sur deux ou trois fleuves de l'Ouest du

Maroc

',

qui sont spars

de

la

mer par une barre dangereuse. Les


n'ont qu'un
la

autres rivires se

desschent presque toutes, ou

dbit insignifiant

pendant

l't

en hiver, ce sont pour

plupart des torrents, se


fortes

prcipitant dans

un

lit

encombr de rochers, par de


n'offrent
la

pentes. Leurs valles

mmes

que rarement des voies

d'un accs

facile.

Pour gagner

Mditerrane, de

nombreux
la

oueds

coupent transversalement des chanes parallles


ils

mer;

se fraient avec peine

un passage par des gorges pro-

fondes et tortueuses, ou par

de brusques cascades; d'autres,


relief,

dont

le

cours s'adapte l'orientation gnrale du

sont

parfois resserrs entre


et l

deux plissements, ou doivent rompre


le

des obstacles, par des dfils troits. Le fleuve


la

plus

important de
en amont
et

Berbrie orientale,

la

Medjerda, traverse,

en aval des Grandes Plaines, deux rgions tourle

mentes, o sa valle se rduit un couloir. Dans


rien
,

Tell alg-

les

longues valles du Chlif et de la

Soummane s'tranglent
et

en deux endroits. Entre les plaines de Guelma

de Bne,

la

Seybouse
rieur,

est

un

foss parois rocheuses. Plus loin vers l'int-

des

oueds

vont se

perdre dans

des

cuvettes

sans

issue.

Les rivires de
politiques.

la

Berbrie ont quelquefois servi de limites


rle

Mais leur

conomique

toujours t
les

trs

modeste. Beaucoup changent de nom, selon

pays qu'elles

1.

Surtout l'oued Sebou.

LES RGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.

27

parcourent
littoral,

ce qui prouve qu'on ne les suit gure.

Au

del du

les villes

du Tell

se sont

leves auprs de sources

abondantes
t,

et

dans des lieux

faciles dfendre; elles n'ont

pas

comme
les

tant de cits gauloises, des carrefours fluviaux.

Parmi
massifs
sol,
tels

rgions naturelles de l'Afrique du Nord, certains


trs peupls,

montagneux sont

malgr

la

mdiocrit du
:

car les
l'Aurs,

hommes
la

s'y sentent plus


le

en scurit qu'ailleurs
Il

grande Kabylie,

Rif.

s'y est

form de

petites socits, jalouses de leur

indpendance, n'occupant que

des territoires restreints.

La valeur des pays

plats est,

nous l'avons vu,

fort ingale.

Les uns ne reoivent pas assez de pluie, d'autres sont marcageux, d'autres striliss par
la forte

proportion de

sel

qui se
le

mle

la

terre.

Sauf quelques rgions tendues,


les

surtout

centre de la

Tunisie et l'Ouest du Maroc,


lots,

espaces fertiles ne
la

forment que des

qui contrastent avec

pauvret

et la

rudesse des pays environnants, et qui

communiquent

difficile-

ment

entre eux, par des passages dont les

montagnards sont

les

matres.

Cette vaste contre tait-elle donc destine n'avoir d'autre


histoire

que

les

annales monotones d'une foule de cantons,

agits par des ambitions vulgaires et de

mesquines querelles de

voisinage?
Il

est

certain

que

les

Berbres ont' trop souvent dpens

leur nergie dans

des luttes, sans grandeur et sans intrt,

d'individus, de familles, de coteries, de villages, de tribus. Ils

ont presque toujours

manqu

des sentiments de large solidarit

qui constituent les nations \

Haut-Atlas, o la densit de la 1. 11 n'en est pas de mme du Moyen et du population est faible Bernard, le Maroc, p. 1.36. 163. ... n'ayant 2. On peut dire d'eux ce que Strabon (III, 4, 5) disait des Espagnols d'audace que pour les petites choses, mais incapables d'en entreprendre de grandes, parce qu'ils n'avaient pas su se former en socits fortes et puis: :

santes.

28

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

Cependant des rapports


les habitants

se sont tablis

de bonne heure entre

des diverses rgions de l'Afrique septentrionale.

Une

seule langue s'est rpandue partout, celle dont drivent

tous les dialectes berbres.


la civilisation

Dans
on

les stations qui

remontent
de

de

la

pierre,

trouve

dj des indices
certains

lointains changes.

La domestication de
plus frquentes
effet,

animaux dut
:

rendre

les

relations

et

plus rgulires

le

climat obligeait, en

beaucoup de pasteurs

transhumer.

Les nomades du Sud eurent besoin des crales moissonnes par


les agriculteurs

du

Tell,

auxquels

ils

apportrent les laines de

leurs troupeaux et les dattes des oasis.

Des groupements, que nous appelons des

tribus, naquirent

sans doute des besoins de la dfense et de l'attaque. Plus tard,


des Etats se formrent, unissant des rgions naturelles distinctes,

mais coupant

en

tronons

la

longue

bande nordla Tunisie,

africaine.

Carthage s'annexa une grande partie de


se

un royaume

constitua

dans

le

Maroc, d'autres royaumes

s'tendirent sur l'Algrie et la Tunisie occidentale. Enfin,


fit,

Rome

en

plusieurs tapes,

la

conqute de tout

le

pays. Mais

chacune des provinces qu'elle cra vcut de sa vie propre.


Tandis que Lyon fut vritablement
la

capitale des Gaules,

Carthage, redevenue aux premiers sicles de notre re une des


plus grandes villes du

monde, ne

fut

que

le

chef-lieu d'une

de ces provinces.

Dans

l'antiquit, l'Afrique

du Nord

n'a jamais eu
la valle

une entire
et Ihs

unit politique et administrative,

comme

du Nil

plaines ouvertes de la Msopotamie'. Ses matres n'ont jamais

pu

faire accepter leur

domination d'une manire dfinitive


des grands royaumes

et et

complte.

Les souverains

maures

numides ne paraissent pas avoir


1.

t aussi absolus qu'ils prten-

solidaires, par

dpend d'irrigations qui exigent des mesures gnrales et consquent un gouvernement obi de tous. Les conditions de l'exploitation du sol sont autres dans la Borbrie.
l'agriculture

LES REGIONS NATURELLES DE L'AFRIQUE DU NORD.


daient l'tre;
ils

&0

eurent souvent,

comme

Carthage, rprimer

des soulvements de leurs sujets. La paix romaine fut frquem-

ment trouble par des

rvoltes d'indignes,

dont
le

les

moins

graves ne furent pas celles qui clatrent sous


aprs plusieurs sicles d'occupation.

Bas-Empire,

La

structure

du pays maintenait chez

ses diverses popula-

tions le contraste des


la

murs

et des intrts.
:

La

civilisation et

barbarie vivaient cte cte


fertiles;

l'une,
les

dans

les plaines et les

plateaux

l'autre,

dans

rgions dshrites des


et iso

steppes, dans les massifs


laient les riches

montagneux qui dominaient


et

campagnes,

d'o

elle guettait les

occasions

favorables pour

se prcipiter

au

pillage.

Cette opposition a

empch
destines,

la

formation d'une nation berbre, matresse de ses


et,

quand

la

conqute trangre a pu imposer


d'unit, elle n'a pas

l'Afrique

septentrionale une apparence

russi fondre dans


disparates.

une harmonie durable des lments aussi

CsKi.L.

Afriaue du Nord.

CHAPITRE

II

L'AFRIQUE DU NORD DANS LE MONDE

MDITERRANEN

L'Afrique du Nord est peine une terre africaine.

Au

Sud,

elle

est

isole

du centre du continent

par un
textes

immense
grecs et

dsert, qui existe depuis de longs sicles ^


latins

Des

nous apprennent que des populations noires


la

occupaient dans l'antiquit

plupart des oasis du


si

Nord du
n'em-

Sahara ^ Mais nous ne savons pas

ces Ethiopiens taient


ils

troitement apparents aux Soudanais; en tout cas,


pitaient pas,

du moins aux temps historiques, sur


Le

la

Berbrie

proprement

dite.

transit entre l'Afrique septentrionale et le

Soudan dut
vers les m*

se
et

dvelopper arec l'emploi gnral du chameau,


iv* sicles

de notre re. Mais


il

il

ne cra pas,

notre connaissance, de liens politiques,


civilisation des

n'influa pas sur la

deux contres'.

Du
1.

ct

de l'Orient, on devine des rapports trs anciens

Pour le climat du Sahara dans l'antiquit, voir chap. m. Voir livre 11, chap. iv. 3. Il n'en fut pas de mme, il est vrai, quelques poques plus rcentes. Lo* Almoravides, au onzime sicle, le sultan marocain El Mansour, la fin du seizime, tendirent leur domination jusqu'au Soudan conf. Schirmer, le Sahara, p. 2.37-8. La propagation de la religion musulmane au Soudan se fit par l'Afrique du Nord.
2.
:

L'AFRIQUE DU NORD DANS LE MONDE MDITERRANEN.

31

entre la Berbrie et le Nord-Est de l'Afrique. Les langues ont


la

mme

origine lointaine. Les ressemblances physiques d'une

partie des habitants permettent de croire des parents plus

ou moins

troites.

Vers

le

second millnaire avant J.-C, une

divinit gyptienne tait adore dans le

Sud-Ouest de l'Algrie',
par terre entre
le

Mais, l'poque historique, les relations

Nord-Ouest
tance
:

et le

Nord-Est du continent n'eurent aucune imporbordent


la

les dserts qui

grande Syrte sparaient


latine.

la

Cyrnaque grecque de l'Afrique carthaginoise, puis


fut

Ce

seulement

la fin des

temps antiques que

la

voie de terre

fut suivie par les

conqurants arabes;
la

trois sicles aprs, les

conqurants fatimides prirent

mme

route, en sens inverse,

pour gagner l'Egypte.

La Berbrie appartient

la

Mditerrane occidentale, bien

plus qu' l'Afrique. C'est avec les deux pninsules europennes

qui s'avancent vers


relations les plus
la

elle, l'Italie et

l'Espagne, qu'elle a eu les


plus fcondes. Des anciens

nombreuses

et les

plaaient
dit
si

en Europe ^

Si

vous voulez

en

croire la
est la
la

renomme,
Libye, mais

Lucain%

la

troisime partie

du monde
et

vous tenez compte des vents

du

ciel,

vous

regarderez

comme une

partie de l'Europe.
et,

Autant que son

climat, sa structure, sa flore,

dans une certaine mesure, sa

faune

la rattachent

au Sud de notre continent. Elle ressemble


*^

surtout
1.

l'Espagne
II,

par les hautes terres qui occupent

la

Voir li\Te

chap.

m.
:

plerique in parte In divisione orbis terrae XVII, 3 tertia Africain posuere, pauci tantummodo Asiam et Europam esse, sed Africain Voir aussi saint Augustin, Civ. Dei, XVI, 17; Orose, Adv. paganos, in Europa. der GrieI, 2, 1 et 83. Conf. H. Berger, Geschichte der wissenschaftlichen Erdkunde
2.

Sallust'^, Jugiirtha,

>.

chen, 2" dit., p. 78, n.


3.

1.
:

Pharsale, IX, 411-3

si credere famae. Cuncta velis; at, si ventes caelumque sequans, Pars erit Europae.

Tertia pars rerum Libje,

Je ne crois pas qu'au vers 413 on puisse lire par pars se justifie par le contexte par le passage de Salluste cit la note prcdente. Bull. 4. Conf. Bernard et Ficheur, Annales de Gographie, XI, 1902, p. 222; Joly, de la Socit de gographie d'Alger, XII, 1907, p. 283 et suiv.
:

^tertia pars, etc.) et aussi

32

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les plaines

majeure partie des deux contres, par


et l,
s'tendent dans le voisinage
le

basses qui,

du
et

littoral,

au pied de
des

montagnes escarpes, par


rivires,
t,

rgime

la

disposition

torrents en hiver, fosss pour la plupart desschs en

qui se fraient difficilement un passage vers la

mer

et sont

des sillons plutt que des voies.

L'Afrique du Nord fut soude jadis l'Europe. Le dtroit de


Gibraltar ne

date que du

dbut de l'poque
l'Italie

pliocne

'

la

Tunisie a peut-tre t relie


l'poque quaternaire,

pendant une partie de

dans des temps o ces deux contres

pouvaient tre dj habites par des

hommes ^.

Du
tale

reste,

dans sa forme actuelle, la Mditerrane occiden-

n'est

pas

un obstacle infranchissable,

mme

pour des

primitifs,

ne disposant que de moyens de navigation trs rudi-

mentaires. Le dtroit de Gibraltar a seulement quatorze kilo-

mtres de largeur^
les

il

convient d'ajouter que les courants


passage
difficile.

et

vents rendent

le

Ailleurs,

les

lignes

grises des les, se profilant dans les clairs horizons, pouvaient

guider les traverses et promettaient des abris. La


rieure
n'est

mer

intet,

que

trs

rarement voile par des brouillards

pendant des priodes plus ou moins prolonges, on peut se


fier

au calme de ses

flots.

En

gnral, les ctes d'Afrique, entre


la Tunisie, sont

le

dtroit et le

Nord-Est de

bordes par de

1. Gentil, apud de Segonzac, Au Cur de V Allas p. 707 et suiv. Il est vrai qu'auparavant, la Mditerrane et l'Ocan communiquaient peut-tre par des dtroits, s'ouvrant l'un au Nord de la Cordillre btique, l'autre au Sud du Rif Gentil, le Maroc physique, p. 93 et suiv. De son ct, M. Boule (dans CAiiUiropologie, XVII, 1906, p. 283-4) se demande si, l'poque pliocne, une communication terrestre n'a pas exist, l'Ouest du dtroit, entre le Maroc et la pninsule ibrique. 2. Boule, l. c, p. 283.
:

3. Exactement 13 890 mtres au point le plus troit, lOUoO au point le plus large. Tissot {Mmoires prsents V Acadmie des Inscriptions, IX, 1" partie, 1878, p. 173 et suiv.) est dispos croire que le dtrcyt s'est largi depuis les temps

historiques. Strahon
(11 100

(11, 5,

19; XVII, 3, 6) indique


(III,

et

12 950 mtres); Pline l'Ancien

infrieurs aussi

aux

chiffres actuels.

une largeur de 60 70 stades donne d'autres chiires, Nous aimons mieux admettre des erreurs
3
et 4)

dans

le calcul

des distances.

L'AFRIQUE DU NORD DANS LE MONDE MDITERRANEN.

33

grandes profondeurs

avant de

les atteindre,

on ne risque gure

de s'abmer sur des rcifs.


Il

est vrai que,

frquemment, des vents violents dchanent


'
:

de subites temptes

vents qui soufflent de l'Ouest et du Nord-

Ouest, en hiver, vents de Nord-Est et d'Est, de mai octobre.

Les parages des Syrtes taient trs redouts


clbres par leurs naufrages
:

des anciens et

le

plus grand de ces golfes est

surtout dangereux, soit par les vents du


les

Nord^

qui poussent

navires la cte, soit par les vents du Sud, qui, parcourant


flots*.

librement des terres basses, viennent bouleverser les

Aux approches
les
tel

des ctes, certains courants peuvent contrarier

marins. Tels sont ceux qui se heurtent autour du cap Bon:


celui qui,

venant de l'Ocan, longe


:

le littoral

du Maroc, de

l'Algrie et de la Tunisie
Est,
il

s'il

favorise les voyages d'Ouest en


le

gne ceux qui s'accomplissent dans

sens oppos.

Il

faut aussi tenir


la

compte des calmes

plats, qui

rgnent parfois sur


sont un obstacle

Mditerrane pendant plusieurs jours

et qui

la navigation voile.

Mais

les relations

maritimes de l'Afrique du Nord avec

les

autres contres mditerranennes sont surtout entraves par la

nature de ses ctes.

Mer sans

ports

dit Salluste'. L'histo-

rien exagre. Il est exact, cependant, que, sur ce littoral, les

abris sont

peu nombreux.

Il

n'ofl"re

pas de dcoupures
:

pro-

fondes, formant des havres bien protgs

ce qui s'explique,

pour

la

plus grande partie de

la

cte septentrionale,
le

par

le

paralllisme du rivage et des


1.
"

montagnes qui

bordent. Les

.Mare

2.

Priple

p. 88).

saevum , dit Salluste, Jug., XVII, 5. du Pseudo-Scyiax, 110 {Geographi graeci minores, dit. Mller, I, Salluste, Jug., LXXYlll, 3. Pomponius Mla, I, 35 et 37. Lucain, IX, 439
;

et suiv. Josphe, Bell, jud., II, ,381. Silius Ilalicus, II, 03; III, 320; Vil, olO XVII, 240, 034. Procope, difices, VI, 3. Corippus, Johannide, I, 350 et suiv. Etc. voir Perroud, De Syrlicis Cette mauvaise rputation tait d'ailleurs exagre emporils, p. 117-123; Tissot, Gographie dj la province romiine d'Afrique, l, p. 225.

3. 4.

Conf. Stace, Thbade, VIII, 410-7.

5. Jug.,

Lucain, IX, 319 et suiv.; Silius Italicus, XVII, 240-7. Gouf. issol, mare... inportuosum . XYII, 5
:

l.

c.

34

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

golfes tendus sont rares*.

Ceux de

l'Algrie

s'ouvrent trs

largement au Nord,

celf?.i

de Tunis, au Nord-Est, cts d'o


Il

viennent des vents redoutables.


crures, creuses par des

n'y a ailleurs que des chanla

empitements de

mer

sur des ter-

rains peu rsistants; elles sont plus


souffles

ou moins exposes aux


de
la

du

large.

Le

littoral septentrional

Berbrie consiste

surtout en des pentes raides

ou en des falaises verticales, contre

lesquelles les navires, entrans par les vents, risquent de se


briser.

Sur quelques points,

il

s'abaisse,

mais

il

est

alors

bord de dunes.
falaises et de

l'Ouest, le long de l'Ocan, des suites de

dunes forment un rivage monotone, peu prs

dpourvu de

fortes saillies et de baies

^ sans dfense contre


abri.

les

vents d'Ouest et

du Nord

on n'y trouve aucun bon

Les

ctes orientales de la Tunisie, exposes aux vents d'Est et de

Nord-Est ^

et celles

de

la

Tripolitaine
et

sont

basses,

sablon-

neuses, souvent

bordes de lagunes
les

prcdes

de hautsla

fonds*; l aussi,
Syrte,
les

abris srs font dfaut^.

Dans

petite

la

mare

s'lve jusqu' trois mtres, le reflux accrot

dangers d'chouement^

Pourtant, les marins de l'antiquit avaient besoin de

nom-

breux ports. Pendant longtemps,

ils

craignirent de s'loigner

des rivages et vitrent de voyager la nuit. Le soir, autant que


possible,
ils ils

s'arrtaient, ils tiraient leur

btiment sur
fait

la

grve;

se

rembarquaient au jour, aprs avoir

leur provision

d'eau.

ce cabotage primitif,
les

il

fallait

de nombreuses escales^
plus

Plus
1.

tard,

vaisseaux s'aventurrent
33; Pline, V,

facilement

en

2. 3.

Conf. Strabon, Slrabon (XVII,

II, 5,

1.

3, 2)

dit le contraire,
I,

mais

il

tort.

Conf. Gorippus, Johannide,

339-360.

4. Conf. Polybe, I, 39, 3; Salluste, Jug., LXXVIII, 2-3; Strabon, XVII. 3, 20; Mla, I, 33; Lucain, IX, 303 et suiv. 3. Conf. Mla, l. c.\ Procope, Bell, vand., I, 13, 8. -6. Sur ces mares, voir Polybe, /. c; Strabon, XYII, 3, 17 et 20: Mla. /. c:

Pline, V,

26;

Denys

le

Prigte, 107,
II,

198 et suiv., et le
p.

tathe (dans Geogr. gr. min. de Miiller,


7.

109, 112, 232); Solin,


I,

commenlaire d'EnsXXVII, 3-4.

Voir ce sujet Brard,

les

Phniciens et VOdysse,

p.

393 et suiv.

L'AFRIQUE DU NORD DANS LE MONDE MDITERRANEN.


pleine
la

35

mer

et,

dans

le port, ils

demeurrent au mouillage. Mais

navigation resta assez timore, la merci des sautes de vent,

en qute de refuges. Aussi,

mme
du

l'poque romaine, les ports

abondaient-ils sur les ctes africaines,


indications d'crits qui datent
re'.
ii*

comme
du
iii^

le

prouvent

les

et

sicle

de notre

Quelques-uns taient
ils

bons,

la

plupart mdiocres

ou
:

mauvais. Parfois,
c'tait le cas

occupaient des embouchures de rivires

de plusieurs ports du Maroc, de Leptis

Magna en

Tripolitaine-. Mais, sur l'Ocan, l'accs des fleuves est rendu


difficile

par l'existence d'une barre; ailleurs, l'ensablement par

les alluvions est

un grave

obstacle. D'autres ports furent tablis


les, trs

en

arrire d'une

ou de plusieurs

rapproches de

la

cte^ Les Phniciens recherchaient ces positions avantageuses:


l'le

formait un cran contre les vents du large; elle tait aussi


entrepts, dfendus contre
le

un emplacement favorable pour des


les

convoitises des indignes.

Souvent encore,

port tait

abrit'

par un cap, pointe en roches dures qui avait mieux

rsist l'rosion

que

les

parages voisins

sur

le

littoral seple

tentrional, le havre se trouve en rgle l'Est

du cap, qui

couvre des vents dangereux d'Ouest et de Nord-Ouest\ Plus


tard,

on constitua quelques ports ou en creusant des bassins


seulement

artificiels,

en construisant des

jetes,

intrieurs.

Ce

n'tait pas

la raret des

bons ports naturels

qui pouvait carter les trangers de l'Afrique du Nord. C'taitaussi la difficult de pntrer dans l'intrieur

du pays,

soit

pour

y Sur
1.

trafiquer, soit pour en prendre dfinitivement possession


la

cte septentrionale, les

plaines bordant la

mer

sont

Ptolme, la Table de Peutiiiger, l'Itinraire d'Antonin, le Stadiasme. Voir aussi Pseudo-Scylax, 111 (Geogr. gr. min., I, p. 90) XiXxa TiXt v^ tw conf. Gsell, Atlas archologique de l'Algrie, T.rj-xixu>. Il s'agit peut-tre de Tns
^

2.

12,
3.

n 20.

Thapsus, Utique, Tabarca, Alger, Tipasa, Chercliel, Rachgoun (PoWhs situes proSigensis), Mogador. Voir aussi dans Scylax (111) la mention d'les, arrire de (en Rnchgoun l'le de et 'zpa) ('Io-j-o-j Cherchel entre bablement
laquelle tait
4.
lltyr,), et qui paraissent avoir disparu. Bne, Stora, CoUo, Bougie, Dellys, Alger. Arzou,

Mi'lilla.

36

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

rares et

nous avons vu' qu'elles n'avaient que peu de valeur


Presque partout, des chanes de montagnes
des remparts, au-dessus de ces plaines,
flots. Tl

pour
se

les anciens.

dressent

comme

ou immdiatement au-dessus des


voies d'accs vers l'intrieur.
cres leur dbouch
:

y a bien quelques
tre

Des places maritimes ont pu


el

Tabarca, prs de l'oued

Kbir;
la

Hippone, non loin de laSeybouse^; Bougie, l'extrmit de


valle de la

Soummane. Mais
le

ces routes s'tranglent bientt^

Au

Nord-Est,

golfe de Tunis, sur lequel les Phniciens fon-

drent Utique et Carthage, s'avance


kilomtres dans
les

d'une cinquantaine

de

terres;

il

reoit

un
la

fleuve important,' la

Medjerda.
l'Afrique

Ce

fut

dans

l'antiquit
la

porte

principale

de

du Nord,
Sicile.

l'entre de

^Mditerrane occidentale,

en face de la

Cependant

la valle

de

la

Medjerda

n'est

pas une voie dpourvue d'obstacles*. Des ctes de l'Ocan et

de

la

Tunisie orientale, la pntration est plus

facile,

mais

c'est

prcisment dans ces parages que


le

les ports naturels

manquent

plus; en outre,

ils

sont dj loigns des contres qui font

face la Berbrie et qui sont, par consquent, destines avoir

avec

elle les relations les

plus suivies.
il

Lorsqu'un conqurant a pris pied dans ce pays,


malais de s'enfermer dans les rgions dont
la

lui

est
lui

possession

semble profitable.
les

Il

est entran tendre sa

domination sur
conqute; des

peuplades belliqueuses qui


il

menacent

sa

plaines fertiles,

doit pntrer dans les massifs


il

montagneux

qui servent de repaires aux pillards; du littoral,

doit s'avancer

jusqu'aux espaces parcourus par les nomades, jusqu'aux steppes,


jusqu'au Sahara.

1.

P. 6-7.

L'Ubus (la Seybouse) dbouchait dans l'antiquit plus l'Est qu'aujourd'hui, par consquent quelques kilomtres d'Hip[)one, et non aui)rs de celte ville :
2.

voir Gsell, Atlas,


3. 4.

'

9,

u" 180.'

Voir Voir

p. 26.
p. 18.

L'AFUIQUE DU NORD DANS LE MONDE MEDITERRANEEN.

37

II

Toutes ces

difficults

expliquent l'isolement

relatif

de la
dtroit

Berbrie, l'attrait assez mdiocre qu'elle a exerc.

Le

de Gibraltar a d arrter plus d'un peuple*; dans l'antiquit


historique, les Vandales seuls l'ont travers en masse.

Quand

les Phniciens s'tablirent d'une manire durable en Afrique,


ils

paraissent s'tre soucis


et

surtout d'occuper l'entre de la

Mditerrane occidentale
tions la route qui

de

jalonner d'une suite

de

sta-

reliait l'Flspagne

au bassin oriental de cette

mer. Garthage ne se constitua un territoire africain que plus


de trois sicles aprs sa fondation, alors qu'elle possdait dj

un vaste empire

colonial.

Rome

ne s'implanta en
et

Tunisie

que pour empcher son ennemie de renatre


le

pour garder

passage entre les

deux bassins de

la

mer

intrieure; elle
les ctes

attendit prs de deux cents ans pour occuper toutes


africaines, jusqu' l'extrme Ouest.

Ge

fut

pour

se dfendre
le

qu' plusieurs reprises,

elle

avana ses frontires vers

Sud.
pays

Gependant
qui sont
si

les affinits

de l'Afrique du Nord avec

les

voisins d'elle devaient ncessairement

crer des

civilisations et des

dominations communes. Garthage rgna en


les

Espagne

et

sur une partie des

mditerranennes,

comme
et

sur la Tunisie et sur les rivages de l'Algrie et du Maroc. Elle


s'attacha surtout, avec

une longue obstination, maintenir

accrotre ses possessions de Sicile, voulant tre matresse


dtroit qui

du

donne accs
les

la
la

Mditerrane occidentale.

Rome

soumit tous

peuples de

mer

intrieure; elle rpandit les


et

moeurs latines en Afrique,

comme

en Espagne

en Gaule. Parmi

ses provinces africaines, la Proconsulaire fut, certains gards,

un prolongement de

l'Italie, la

Maurtanie Tingitane, une sorte

grande partie de l'Espai-'ae, 1. Les Celtes et les Golhs, qui ont conquis une n'ont pas travers le dtroit.

38

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


de l'Espagne. Plus tard, llslam s'tendit
Sicile,

de boulevard

en

Espagne
lisation

et

en

aprs avoir conquis


et

le

Maghrib;

la civi-

musulmane du Maroc
celle

de l'Ouest de l'Algrie resibrique.

sembla

de

la

pninsule

Les

Portugais

et

Charles-Quint ont tent de s'tablir dans l'Afrique du Nord,

dont

la

France est dsormais matresse.


sicles, le

Depuis des
tout avec

commerce de
la

la

Berbrie

s'est fait sur:

les autres

pays de

Mditerrane occidentale

d'o

l'importance qu'ont dans cette contre les villes maritimes.

Mme quand
politiques et
d'elle
:

elle n'a

pas t rattache l'Europe par des liens


elle n'a

des relations pacifiques,

pas pu se passer

l'poque vandale, l'poque turque, elle s'est enrichie

ses dpens par la piraterie.

La pointe Nord-Est de
de
la

l'Afrique Mineure, qui n'est loigne


les

la Sicile

que de 140 kilomtres, spare

deux bassins de
le

Mditerrane. L'une de ses petites faces est tourne vers

bassin oriental, tandis que sa pointe Nord-Ouest limite avec

l'Espagne l'extrmit du bassin occidental.


ait

On comprend

qu'elle

pu servir de

lieu de passage et de

champ de

bataille entre

l'Occident et l'Orient, que, dans une certaine mesure, elle ait

eu une destine comparable


est

celle

de la France, dont l'histoire

domine

*par l'opposition et l'action rciproque


seuil des

du Midi

et

du Nord^ Au

deux bassins, Carthage

fut

une nouvelle

Tyr, qui soumit une partie de l'Occident et y rpandit ses marchandises, voire

mme
fit

ses

murs

et ses

croyances. Puis,

Rome

abattit sa rivale et
latine.

rgner dans tout l'Occident

la civilisation

x\ux premiers sicles de notre re, ce fut

surtout en

Afrique que s'labora la fusion des lments orientaux et occi-

dentaux dans
ces

le

christianisme.

la

domination des Vandales,


celle

Germains qui vinrent par l'extrme Ouest, succda


la fois hritier

de l'empire byzantin,

de

Rome

et

reprsentant

l.

JuUian, Histoire de

la

Gaule,

I,

p.

66 et suiv.

L'AFHIQUE DU NORD DANS LE MONDE MDITERRANEN.

39

de

la

civilisation
les liens

grco-orientale.

Enfin, la conqute

arabe
et

rompit

qui attachaient l'Afrique au

monde

latin

implanta

la religion et la

langue de l'Islam.
le dsert,

Isole par la

mer

et

par

d'un abord et d'une pn-

tration difficiles, l'Afrique

du Nord
tenir

tait

cependant appele, par

sa position gographique,
l'histoire

une place importante dans

de la Mditerrane.
a

Mais

elle

beaucoup plus reu que donn. Incapables de

runir en un faisceau toutes leurs forces, de fonder


et de crer

un empire

une

civilisation qui leur fussent propres, ses habiles

tants

ont accept ou subi

suprmaties matrielles

et les

influences

morales qui, successivement, se sont prsentes

eux. Ils ont

mme

contribu les propager. Des guerriers

libvens ou berbres conquirent l'Espagne au profit de Garthage


et

de l'Islam; les grands crivains latins de l'Afrique chrtienne

aidrent puissamment au triomphe d'une religion qui, quelques


sicles aprs, disparut

compltement de leur

patrie.

CHAPITRE

111

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD

DANS L'ANTIQUIT

Le climat de l'Afrique du Nord

s'est-il

modifi depuis l'anti-

quit? Cette question a t souvent pose', et les rponses ne

concordent pas. Nous devons l'examiner de trs prs, car


est fort importante. !*cndant

elle

une

partie de l'poque dont

nous

crivons l'histoire, l'Afrique septentrionale a joui d'une grande


prosprit agricole
:

il

s'agit

de savoir

si

cette prosprit a
la culture

eu

pour cause principale un climat plus favorable


le

que

climat d'aujourd'hui, ou
et

si

elle

a t

surtout l'uvre de
si

l'intelligence

de l'nergie des

hommes;

nous devons
lui

nous borner regretter un pass qui ne revivra plus, ou

demander au contraire des leons utiles au temps prsent.


1.

Voir en particulier

Th. Fischer, Studien ber das Klima der

Milteliiieerle

landcf, dans Pelermanns Miltcilungen, Ergnzungsheft


innie,

LVIII, 1879, p. 44-40;

dans Petermanns

M'dteil.,

XXIX,

1883, p. 1-4; Part^ch,

dans Verhandluwjm

des

uchten dfuLschen Geographcnlwjes (Berlin, 1809), p. 110-12.3; Cat, Essai sur la province romaine de Maurtanie Csarienne, p. 40-48; La Blanchre, dans Nouvelles Archives
des
missions, VII,

1897, p. 23

et suiv.

Carton, Climatologie et agriculture de

l'Afrique ancienne,
le

dans BuUelin de l'Acadmie d'Hippone, XXVII, 1894, p. 1-45; mme. Variations du rgime des eaux dans l'Afrique du Nord, dans Annales

de la Socit gologique du Nord, XXIV, 1890, p. 29-47: le mme, Historiens et phvsicicns, dans DuLL de l'Acad. d'Hippone, XXVIII, 1890, p. 77-89; le mme. Note sur la diminution des pluies en Afrique, dans Revue tunisienne, 111, 1890, p. 87-9^;
Leiter, Die Frage der Klimanderung Avhrend gescliiclillicher Zeit in NordAfrika, dans Abhandlungen der geograpkischen Gesellschaft in Wien, 1909, n" 1.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


Indiquons tout d'abord
L'Afrique du
les traits

41

gnraux du climat actuel*.


la

Nord

est situe

dans

zone tempre borale,

mais dans
en
effet

la partie

mridionale de cette zone. Elle est comprise

entre le 29 de latitude

Nord (extrmit
Nord-Est de

occidentale de

l'Anti-Atlas) et le 37 (extrmit

la Tunisie). Elle
le voisi-

appartient donc

l'aire

des pays chauds. Cependant


la

nage ou l'loignement de

mer

et la diversit des altitudes

dterminent des diffrences de temprature bien marques.


Cette contre offre une trs grande tendue de ctes,
le lono-

desquelles l'influence rgulatrice de la

mer

tablit

un climat

les

maxima de
Il

chaleur
est

et

de froid ne prsentent pas de


le

grands carts.

rare

que

thermomtre descende aucours de la journe,


et qu'il

dessous de zro, du moins dans

le

s'lve au-dessus de 30 degrs centigrades. Il faut

nanmoins

tenir compte,

mme proximit du

littoral,

des refroidissements

nocturnes, qui sont causs par le rayonnement dans les temps


clairs,

frquents en Afrique, et qui affectent la couche inf-

rieure de l'atmosphre, jusqu'


il

une hauteur d'environ un mtre

arrive souvent en hiver, et parfois

mme

au printemps, que

la

temprature, pendant une partie de


le

la nuit,

tombe au-dessous

de zro dans

voisinage du sol

2.

Ces refroidissements peu-

vent tre funestes


est pnible
;

la vgtation.

En

t,

l'humidit de

l'air

pourtant, elle attnue l'ardeur des rayons du


et,

soleil,

modre l'vaporation,
lante scheresse.

quand

le

siroco svit, tempre sa br-

De mai
et

septembre, la brise de

mer

souffle

au milieu de

la

journe

apporte une fracheur bienfaisante ^


est,

Mais l'Afrique du Nord

dans son ensemble, un pays de

1. Pour la Tunisie, voir surtout Ginestous, tudes sur le climat de la Tunisie (Tunis, 190G); pour l'Algrie, Thvenet, Essai de climatologie algrienne {Wger, 1896);

pour le Maroc, Th. Fischer, Mittelmeer-Bilder, II, p. 303-366, et L. Gentil, le Maroc physique, p. 244-271. Rsum dans A. Knox, the Climate of the continent of
Afrika (Londres, 1911), p. 32-63. 2. Rivire et Lecq, Cultures du Midi, de V Algrie et de la Tunisie, p. 12, 24, 37. 3. Surtout sur la cte occidentale du Maroc, longe par un courant marin froid, qui modre la chaleur en t voir Gentil, l. c, p. 252-4.
:

42

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

hautes terres.
littoral, l'cart

mesure qu'on

s'lve et qu'on s'loigne

du

entre les tempratures extrmes augmente.

En

hiver, le

thermomtre peut descendre dans la journe


Stif,

Tiaret, lia

9 degrs 13 Batna, 5 au Kef, 6 Maktar,


le

Les froids nocturnes que

rayonnement provoque

la

surface

du

sol sont

souvent

trs vifs,

mme

au printemps, dans une

saison o la gele est particulirement redoutable aux cultures.

Dans

les

jours d't, la

transparence

de l'atmosphre laisse

toute leur force aux rayons du soleil; la chaleur etl'vaporation

sont

intenses. Mais la fracheur

des nuits exerce une action


;

tonique sur les

hommes et

les

animaux

le

rayonnement produit

des roses, qui rparent, dans une certaine mesure, les effets

de l'vaporation diurne.

Parmi

les vents, le siroco

prsente des caractres spciaux.


signifiant deset

Ce nom, qui parat venir du grec (d'un mot


scher), est donn,

dans l'Europe mridionale

quelquefois

mme

dans l'Afrique du Nord, des vents d'hiver humides et


Il

chauds.

en est rsult des confusions. Conformment


il
il

l'ty-

mologie qui vient d'tre indique,

convient de rserver le
ne se manifeste que sur

nom

de siroco un vent sec. Tantt


trs limite,

une tendue

tombant verticalement, sans pertubaet

tion apparente de l'atmosphre,

durant en gnral peu de


la direcIl

temps. Tantt c'est un vent d'origine saharienne, dont


tion varie par consquent

du Sud-Est au Sud-Ouest.
ctes

peut

traverser la

mer

et

s'avancer jusqu'aux
l'Italie.

mridionales

de l'Espagne et au centre de
obscurcissant
l'humidit,
l'air

Il souffle

avec violence,

par les poussires qu'il entrane, pompant


four, sauf lorsqu'il passe

amenant une chaleur de

sur des montagnes couvertes de neige. Quoiqu'il puisse clater

en

toute

saison,

il

se

dchane surtout en t et dure soit

quelques heures peine, soit plusieurs jours*. Son influence


1.

La frquence du
est trs rare

Sud

siroco varie beaucoup selon les rgions. Le vent chaud du au Maroc, au Nord du Haut-Atlas, qui l'arrte. A Alger, il ne

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE UU NORD DANS L'ANTIQUIT.


sur les tres vivants est dprimante.
Il

43

dessche la vgtation
les

et est particulirement redoutable la vigne;

crales, ses

moissonnes au dbu-t de
ravages*.

l't,

sont

moins exposes

Le siroco mis part,

les

vents qui dominent pendant l'hiver sont

ceux du Sud-Ouest

et

de l'Ouest au Maroc, du Nord-Ouest en

Algrie et en Tunisie.

Dans

cette saison,

ceux du Sud-Ouest

et

de l'Ouest sont frquents aussi en Algrie. Les vents dominants


d't

viennent du Nord
et

et

du Nord-Est au Maroc

et

en

Alo-rie,
-.

du Nord-Est

de l'Est sur la cte orientale de la Tunisie

C'est la quantit plus


tition plus

ou moins

forte des pluies et leur rparla vgtation, la

ou moins favorable

beaucoup plus

que

la qualit des sols, qui


:

font

valeur

conomique des

rgions

pays de cultures

et d'arbres;

steppes o ne poussent

que des plantes permettant l'levage d'espces animales sobres;


enfin dserts.

Les
les

pluies sont

amenes dans l'Afrique septentrionale par


de l'Ouest et du Nord-Ouest,
qui,

vents du Sud-Ouest,

ayant pass

sur de vastes surfaces marines, arrivent chargs

de vapeur d'eau.

En

Algrie, pays o les conditions mtoro-

logiques ont t assez bien tudies,

on a constat que

les

prcipitations les plus frquentes, les plus abondantes et les

plus tendues sont dues aux vents du Nord-Ouest.

La saison pluvieuse concide


comprenant
la

peu prs avec l'hiver, en


le

seconde

moiti de l'automne et

y dbut du
:

printemps, entre les mois d'octobre-novembre et d'avril-mai


c'est la

priode

de l'anne o
et

les

vents dont nous venons de

parler

dominent

la

vapeur d'eau qu"ils

contiennent

rencontre au-dessus des terres africaines des tempratures plus


souffle

qu'un petit nombre de jours par. an. Il est au contraire frquent dans Sud de la Tunisie, o il ne rencontre pas d'obstacle. M. Gincstous (l. c, p. 404) compte 115 jours de siroco Sousse, 134 Kairouan. 1. Surtout l'orge, qui mrit un mois plus tt que le bl. 2. Les vents d'Est soufflent presque toute l'anne dans le Sud de la Tunisiel'Est et le

44

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


froides, qui la forcent se condenser. Il

OU moins

dans cette

y a souvent saison deux poques de prcipitations plus abon-

dantes, deux

maxima, spars par une priode de scheresse.


forme
et

Entre mai et octobre, les pluies tombent rarement et sont de


courtes ondes, d'ordinaire sous
d'orage.
Elles

font

presque entirement dfaut en

juillet

en aot. Les vents

dominants du Nord-Est

et d'Est

ne trouvent pas, au-dessus du


la

sol surchauff, les conditions

atmosphriques ncessaires
ils

condensation de

la

vapeur d'eau dont

se sont

imprgns en

passant sur la Mditerrane. Les chaleurs prcoces provoquent


sur les montagnes la fusion rapide des masses neigeuses, qui,

dans des pays plus septentrionaux, constituent des rserves,


alimentant les rivires
partie
la fin

du printemps

et

pendant une

de

l't.

Les

neiges

disparaissent en

mai des hauts

sommets de
sur
elles

la

Kabylie. Elles durent plus longtemps sur l'Atlas


et

marocain, beaucoup plus lev,


le

ont une influence heureuse

dbit des cours d'eau; mais,

mme
soleil

dans cette rgion,


juillet, sauf

ont peu prs achev de se fondre en

peut-

tre

dans des anfractuosits que

le

ne chauffe pas'.

On
du

sait ce

que sont en

t la plupart des rivires de l'Afrique

Nord.
Cette saison sche est,
il

est vrai,

un peu attnue par

l'hul'in-

midit que la brise de

mer

porte parfois assez loin dans

trieur, et aussi par les roses.

Quand

elle

n'empite pas trop

sur l'automne et sur le printemps, elle n'entrave pas la culture

des crales, dont

le

dveloppement a

lieu

pendant

la saiso-n
l'oli-

des pluies. Elle ne peut tre que profitable la vigne et


vier tion
et,

d'une manire gnrale,


assez rsistante

elle

ne nuit gure la vgtala supporter.

arbustive,

pour

Mais

elle

cre de grosses difficults l'levage.

Quant

la saison

humide,

elle se

prsente avec des irrgula-

1.

Conf. Gentil,

le

Maroc physique,

p.

2Go-6.

LE CLIMAT DE L AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUITE


rites

45

qui font courir des risques graves l'agriculture. Quelquepluies


:

fois, les

manquent presque entirement c'est heureusement l'exception. Pour un mme lieu, les variations dans la
sans qu'on puisse expliquer les causes de ces

hauteur totale des chutes sont souvent trs fortes d'un hiver
l'autre',
diff-

rences ^

Mais

la

quantit des pluies a beaucoup moins d'importance

que leur rpartition.

Sidi bel Abbs, la

moyenne annuelle
meilleurs

des pluies n'atteint pas


rpartition, les rcoltes

m. 400

mais, grce leur bonne


les

donnent presque toujours


que l'eau du
ciel

rsultats ^ Il faut surtout

tombe en octobredessches et

novembre,

afin

qu'on puisse labourer

les terres

faire les semailles, puis

en mars-avril, afin que

les plantes dj

formes s'imbibent de l'humidit ncessaire pour


soleil dj

rsister

au
il

chaud

et

achever leur maturit. Dans

l'intervalle,

faut des alternatives de pluie et de


les

beau temps \ Or, souvent,


ce

pluies

d'automne

se

font

attendre,

qui

retarde les

semailles

et,

par contre-coup, l'poque de

la maturit, qui doit

s'effectuer lorsque le soleil est

devenu

trs ardent et aprs la

date normale du
la

maximum
la

des pluies printanires. Souvent,

scheresse, se prolongeant pendant des semaines et

mme

des mois",

empche

germination des grains


:

et la croissance

m 978 Thvenet, p. 65. A m. 516; en 1889, 1. Pluies Alger en 189o, m. 31! m. 925; en 1891, 2 m. 253. A Tunis, en 1904, Ain Draham, en 1895, m. 310; en 1890, G m. 915. A Gafsa. m. 659. Au Kef, en 1897, en 1892, Au cap m. 1.32; en 1890. m. 433. Voir Ginestous, p. 219 et 220. en 1891, m. .572; en 1895, 1 m. 143 Gentil, /. c, p. 261. Spartel, en 1896, 2. On connat la thorie de Briickner. Ce savant admet des cycles d'une dure moyenne de 35 ans, comprenant chacun une suite de variations dans la temprature et la pluie, variations qui se reproduiraient au cycle suivant. Mais nous n'avons pas les moyens de contrler cette thorie pour l'Afrique du Nord. Notons cependant qu' Alger, il s'est coul 36 ans entre les deux maxima de pluies des Gauckler, dans Annales de Gographie, XII, 1903, priodes 1850-4 et 1886-1890
;

p. 331.

Lecq, VAgricullare algrienne (Alger, 1900), p. 12. Lecq, L c, p. 9-10. Saurin {l'Avenir de l'Afrique du Nord, 5. Sur sept annes, de 1887 1893, M '\iris, 1896, p. 29) a compt Tunis six hivers ayant eu des scheresses d'au moins Jeux mois.
3. 4.

OSELL.

Afrique du Nor

1.

I.

46

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

des plantes. Enfin, les pluies de printemps, dcisives pour la


rcolte des crales,
insuffisantes.

peuvent manquer tout

fait

ou

tre

trs

Ces pluies
Elles ont

si

capricieuses ne sont pas toujours bienfaisantes.


allure torrentielle*. C'est ce qui

frquemment une

explique, par exemple, pourquoi Alger, avec cent jours de pluie,


a une tranche d'eau suprieure celle de Paris, o la

moyenne
humec-

des pluies est de cent quarante jours (Alger,

m. 682; Paris,

m.

594)^.

Au

lieu de pluies fines et prolonges, qui

tent le sol sans l'inonder et le bouleverser, qui pntrent jusque

dans

les

profondeurs

et

y forment des nappes d'o jaillissent

les

sources,

de vritables trombes se prcipitent. Alors, surtout

dans

les terrains argileux,

nombreux en
o
elles

Afrique, les eaux ruis-

sellent

rapidement sur

les surfaces inclines, sur les sols durcis

par le soleil.

Dans

les ravins

convergent, des torrents

se gonflent et roulent avec d'autant plus

de force que

les

pentes

sont souvent trs raides et les diffrences de niveaux brusques

dans cette contre tourmente;

ils

entranent

d'abondantes

quantits de terre vgtale, provoquent des boulements, creusent de profonds


sillons,

causent par leurs inondations


lit

de

grands ravages; presque aussitt aprs, leur

est vide.

Ces

mfaits du ruissellement ont t aggravs, depuis des sicles,

par

le

dboisement, dont nous aurons reparler ^ Les surfaces

planes peu permables, sur lesquelles les eaux de ces pluies

sauvages tombent directement du

ciel

ou dvalent des monta-

gnes, se transforment subitement en des lacs, qui,

du

reste,

disparaissent vite; car l'vaporation est trs forte par suite de


l'ardeur

du

soleil,

frquemment

aussi

de

la

violence

du

1. Voici quelques exemples pour la Tunisie (Ginestous, p. 384, 398, 403, 417) : Kelibia, du 26 novembre au 1" dcembre 1899, m. .306 de pluie (0 m. 091 dans une seule journe); au Kef, le 19 septembre 1888, m. 084; Sousse, le 22 fvrier 1902, m. 090; Gabs, le 16 mars 1902 m. 070. 2. Je donne ici les chiffres indiqus par M. Gauckler, dans Annales de Goyra^
:

phie, XII, p. 235.


3.

Voir chap.

iv.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


vent'.
se

47
le sol

Dans des

terres plus faciles pntrer,


les

il

arrive que

dtrempe tellement que

labours d'automne se font dans de

mauvaises conditions, que

les grains enfouis

dans les champs

et les racines naissantes pourrissent.

Les prcipitations torrentielles prennent

parfois la

forme

d'orages de grle, qui svissent dans les pays levs du Tell,


c'est--dire

de

la partie cultivable et

de la Berbrie.
;

Ils

ont lieu

principalement en hiver
saison,
ils

au printemps

dans cette dernire

peuvent

tre fort nuisibles la vgtation.

Les diffrentes rgions de l'Afrique


quantits de pluie fort diverses.

du Nord reoivent des Par exemple, Ain Draham,


est

en Khoumirie,
peville, de

la

moyenne annuelle

de

m. 641

Philip-

m. 766; Constantine, de

m. 632; Batna, de

m. 399; Tbessa, de

m. 344; Biskra, de
:

m.

170-. Ces

ingalits tiennent plusieurs causes

voisinage ou loigne-

ment de
facile

la

mer;

diffrences d'altitudes; accs plus ou


tel

moins

que

tel

ou

pays

offre

par son exposition aux courants

atmosphriques chargs de vapeur d'eau.


Les vents humides viennent, nous l'avons
de l'Ouest
et
dit,

du Sud-Ouest,

du Nord-Ouest, aprs avoir pass


Les ctes occidentale

soit sur l'Ocan,


et septentrionale

soit sur la Mditerrane.

du Maroc,

les ctes

de l'Algrie,

la cte septentrionale

de

la

Tunisie, que ces vents rencontrent tout d'abord, sont donc favorises sous le rapport des pluies.

Cependant

elles et

ne

le

sont pas

d'une manire uniforme.

En

face

du Maroc

de la province

d'Oran, la Mditerrane est beaucoup moins large qu'en face


des provinces d'Alger et de Constantine et de la Tunisie; elle
offre

par consquent un

champ d'vaporation moins

vaste.

1904, p. 9) observe que, dans le 1. M. Bernard (Une Mission au Maroc, Paris, Maroc occidental, l'vaporation parat tre moins intense qu'en Algrie, le temps

restant souvent couvert aprs les pluies.

(p.

Les chiffres que je cite ici et plus loin sont emprunts M. Thvenet M. Ginestous (p. 201 Tunisie, annes 1886-1900). Ils ne peuvent prtendre qu' une exactitude approximati^p.
2.

62, 63) et

48 l'angle

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

Nord-Ouest du Maroc,

cet inconvnient est

compens
l'Est, les

par

les vents qui

viennent de l'Ocan'. Mais, plus


arrivent jusqu' l'Oranie

vents du

Sud-Ouest qui

se

sont

dpouills de la majeure partie de leur humidit sur l'Atlas

marocain; d'autre part,

les vents,

particulirement pluvieux.

du

Nord-Ouest atteignent le rivage africain aprs s'tre presque

dbarrasss de leur vapeur d'eau sur les hautes montagnes du

Sud de l'Espagne,

et sans avoir

pu

la

remplacer sufGsamment

dans leur courte traverse de la Mditerrane ^ Plus loin vers


l'Est, et

peu prs depuis l'embouchure

du

Ghlif,

ils

se char-

gent d'humidit au-dessus de la de plus en plus, et


ils

mer

intrieure, qui s'largit


le littoral,
Il

viennent aborder de front


la

presque perpendiculaire
rsulte
sifs

direction qu'ils suivent.


pluies, surtout
et

en

une augmentation des


la

au pied des masLes

montagneux de

grande

de

la

petite Kabylie.

moyennes

sont, Tns, de
1

m. 594;
de

Alger, de
1

m. 766^; m. 094.

Bougie, de

m. 306;
de

Djidjeli,

m. 007; Bne, de
1

m. 738;

la Galle,

m. 861

Tabarca, de

Quant

la cte orientale de la Tunisie, les vents pluvieux

d'hiver ne l'atteignent qu'aprs avoir souffl sur des espaces


terrestres auxquels ils ont

abandonn

la plus

grande partie de
sont-elles
Sousse,

leur vapeur d'eau. Aussi les

beaucoup moins leves

moyennes annuelles y m. 471 Tunis, m. 413

m. 246

Sfax,

m. 190 Gabs*.

Soit dans le voisinage de la mer, soit l'intrieur des terres,


il

faut tenir

compte des

altitudes
sait

pour expliquer
les

les diffrences
la

des prcipitations.

On

que

montagnes provoquent

1. En dehors du dtroit, au cap Spartel, la moyenne des pluies a t de m. 819 pour la priode 1894-1904 Fischer, Mittelmeer-Bilder, II, p. 335. 2. Bernard et Ficheur, dans Annales de Gographie, XI, 1902, p. 233. Conf. Thvenet, l. c, p. 62, 71. Moyenne annuelle Oran m. 486. 3. Selon Gauckler, m. 682 voir plus haut, p. 46. 4. Chiffres donns par M. Ginestous (p. 201), pour la priode 1886-1900. Pour la priode 1900-1904, M. Ginestous (p. 218) indique les chiffres suivants Tunis, m. 399; Sousse, G m. 367; Sfax. m. 150; Gabs, m. 1.^9.
:

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


formation des pluies
refroidissent par le
:

49

les

courants qui viennent les heurter se


d'ascension qu'ils subissent et
la leur; ce

mouvement

parla rencontre de tempratures plus basses que


qui amne
la

condensation de
si l'air

la

vapeur

qu'ils

contiennent et

des chutes d'eau, ou,

est

au-dessous de zro, des chutes

de neige. Plus

le

massif est lev, plus la barrire qu'il prsente


est

aux vents humides


abondantes. Mais
les

abrupte, plus les prcipitations sont

montagnes sont d vritables crans, qui


ou moins complte, au
si

arrtent la pluie, d'une manire plus

dtriment des pays qui s'tendent en arrire, surtout


sont des dpressions brusques et profondes
se sont dchargs d'une
:

ces pays

les

courants, qui

grande partie de leur humidit en gra-

vissant les pentes, s'chauffent dans leur

mouvement

descen-

dant

et la

vapeur d'eau

qu'ils

contiennent encore ne se condense

que

trs difficilement.

On

peut poser en principe que, dans

l'Afrique septentrionale, les cts Nord-Ouest et

Nord d'une

chane, d'un massif reoivent beaucoup plus de pluie que les


cts
Il

Sud

et

Sud-Est.

s'ensuit qu' proximit

du

littoral,

les

rgions altitude

leve ont, en rgle gnrale,

un climat d'hiver plus humide

que
il

les terres basses.


1

Fort-National, dans la grande Kabylie,

tombe

m. 121 de pluie; Taher, dans la petite Kabylie,


le

m. 153;

maximum est
1
'.

atteint

en Khoumirie, AnDraham,

ou, une altitude de

019 mtres, on a constat une moyenne

de

m. 641

Au

contraire, certaines rgions trs voisines de


si

la cte

ne reoivent que des prcipitations peu abondantes,

des montagnes empchent l'accs des vents humides. Tel est


cas de la valle

le

du

Chlif,

dpression spare de la mer, au

Nord, par
outre au

les terrasses et les


le

chanes du Dahra, domine en


attire les

Sud par

massif de l'Ouarsenis, qui


est

nuages

Orlansville, la

moyenne
1

de

m. 442.

Il

en est de

mme

1.

Annes 1886-1900;

m. 670 pour

la priode 1900-1904.

50

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


la valle

de

profonde de
le

la

Soummane, au Nord
la

et

au Nord-

Ouest de laquelle

Djurdjura forme une puissante barrire.


tranche annuelle s'abaisse

En

arrire de la
la

Khoumirie,

m. 478 dans

plaine de la Medjerda,

Souk

el

Arba.

l'intrieur, la
la

diminution des pluies devrait tre en prospare les diverses rgions de la


si le

portion de

distance qui
les

mer, d'o viennent

courants humides,

relief

du

sol et

l'exposition ne dterminaient pas des variations importantes.

Lorsque
sifs

le relief est

dispos de telle sorte que des plans succes-

s'tagent,

se prsentant

de front aux vents

chargs de

vapeur d'eau, lorsque des couloirs inclins vers la cte ouvrent


ces vents des voies d'accs, les pluies peuvent pntrer fort
loin. Ainsi, la

partie centrale de la Tunisie, avec ses hautes

plaines, avec ses plateaux, coups par des valles encaisses,

avec

le

rempart que forme

la

chane Zeugitane, offre une aire


les

tendue de condensations; quoique

montagnes

situes plus

au Nord enlvent aux vents une bonne partie de leur humidit,


elles

ne sont pas assez leves pour l'accaparer. Le Kef reoit


pluie;
le

m. 543 de

Souk

el

Djemaa,

m. 308. Nous avons

dit*

qu'en Algrie,

couloir de la valle de la

Mina permet aux

courants humides de parvenir facilement la rgion de Tiaret,

la

haute altitude est favorable


est

aux condensations'
le

la

moyenne

de

m. 744. Loin dans

Sud,

les massifs

mon-

tagneux importants provoquent des recrudescences de pluie.


Tandis que, dans
les
le

les

steppes des provinces d'Alger et d'Oran,

chutes ne dpassent gure

m. 200,

elles atteignent
la

presque

double dans l'Atlas saharien, qui forme


:

bordure mridio-

nale de ces steppes

m. 389

Gryville,
et

m. 380

Djelfa.

Mais, en arrire, c'est--dire au Sud

au Sud-Est des crans


diminution des

que forment

les

montagnes de

l'intrieur, la

pluies s'accuse nettement


1.

:0 m. 308
c, p. 347.

Sidi bel

Abbs, derrire

p.

1(1.
l.

2.

Conf. Bernard et Ficheur,

LE CLIMAT DE L'FKIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


la chane

51

du Tessala;
la

m. 453

Stif, derrire le

massif des

Babors (o

moyenne dpasse un mtre);


montagnes;

m. 269 Bou

Saada, dans la dpression du Hodna, borde au Nord par un


cercle de hautes

m. 450 environ dans


moins encore

l'Enfida,

derrire
(0

la

chane

Zeugitane;

Kairouan
arrire

m. 364'). Au Sud du Maroc, immdiatement en


l'Atlas,
le ciel

du

rempart norme de

est serein

presque toute

l'anne dans la rgion de l'oued Sous et sur la lisire septentrionale

du Sahara. Laghouat

et

Biskra, situes au pied mri-

dional de l'Atlas saharien, ne reoivent que

m. 187

et

m. 170

de

pluie.

Ainsi, existence d'une saison presque entirement sche pen-

dant quatre mois au moins

(la

dure de cette saison varie

sui-

vant

les pays);

quelquefois, scheresse presque absolue penla

dant toute l'anne; frquemment, au cours de


insuffisance et mauvaise rpartition

saison humide,

des pluies,

priodes de

scheresses prolonges; rgime torrentiel des chutes; vaporation abondante et rapide; distribution fort ingale des pluies

sur les rgions hautes ou basses, accidentes ou


s'enchevtrent souvent dans
caractres principaux du
trionale.

plates qui

un grand dsordre

tels

sont les

climat actuel de l'Afrique septen-

II

Quel

tait le climat

de cette contre dans l'antiquit?


(les historiens

Depuis l'apparition de l'homme


remonter plus haut),
il

n'ont pas

s'est

assurment modifi.

l'poque

pleistocne ou quaternaire, pendant la priode laquelle appar-

tiennent les plus anciens outils de pierre trouvs en Afrique,


devait tre, d'une manire gnrale, plus chaud et plus
1.

il

humide

m. 308 pour

la priode 1900-1904.

52

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT hlSTORIQUE.

qu'aujourd'hui \

comme

l'indiquent les ossements de certams


:

animaux,
pce dite

recueillis

avec ces instruments

lphants (de

l'es-

Elephas atlanticus), rhinocros, hippopotames^. Le

Sahara, sans doute plus sec que la rgion mditerranenne %


n'tait

cependant pas un dsert*.

Il

est

permis de supposer

qu'il a

pu

tre travers par des

animaux qui ont besoin de

quantits abondantes d'eau ^, car on a constat l'identit d'un


certain

nombre

d'espces qui existaient alors en Berbrie

et

qui vivent encore aujourd'hui


australe ^

au Soudan

et

dans l'Afrique

Un

climat chaud et trs

humide rgna dans l'Europe


le

centrale

pendant une partie de l'poque quaternaire, dans


valle de

long inter-

deux priodes glaciaires;

c'est alors

qu'apparaissent dans

cette contre les plus anciens vestiges de l'industrie

humaine.

Puis vint une priode de froid humide, suivie d'un climat


la fois sec et

froid,

caractris,

au point de vue de

la faune,

par le renne; les cavernes servirent de demeures aux

hommes.

Ce refroidissement dut aussi se faire sentir dans l'Afrique du


1.

voir
suiv.

Mais non pas, semble-t-il, pendant toute la dure de l'poque pleistocne Pomel, dans Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, GXIX, 1894, p. .314 et
: ;

Gautier, ylnna/es de Gographie,


le

XX,

1911, p. 442;

Flamand, Recherches

Haut-Pays de l'Oranie, p. 744-5. Noter que, mme pendant la priode dont nous parlons, il y avait dans l'Afrique du Nord des animaux qui s'accommodent aujourd'hui d'un climat chaud, mais sec la girafe, le
logiques et gographiques sur
:

go-

chameau. 2. A Gafsa, dans le Sud de la Tunisie, des alluvions superposes sur une grande paisseur contiennent des outils palolithiques offrant les types les plus primitifs. L'tude de la formation de ces alluvions a convaincu M. de Morgan qu'il y avait eu cette poque des prcipitations atmosphriques trs abondantes et trs violentes (Revue de Vcole d'anthropologie, XX, 1910, p. 220).
zbre, le

Gautier, Sahara algrien, p. 20. L'argument, tir de la botanique, que Schirmer [le Sahara, p. 135) invoque pour affirmer la trs haute antiquit du dsert au Sahara, n'est nullement premptoire. Voir Ghudeau, Sahara soudanais, p. 159. 5. La question est, il est vrai, trs obscure, car il y a lieu d'admettre que, dans une priode du quaternaire, peut-tre celle dont nous parlons, un dsert, coupant les communications, s'tendait sur le Nord du Soudan Ghudeau, /. c,
3.
4.
:

252 et suiv. (j. Voir chap. iv. Plus tard, la faune de la Berbrie et celle du Soudan se distingurent trs nettement; le Sahara ne fut plus un pont, mais une barrire : Kobelt, Studien zur Zoogeographie, I, p. 52 et suiv., 83; II, p. 239.
p.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

53

Nord, y causant

la disparition'

ou

la

diminution de quelques

espces animales, amenant peut-tre l'homme s'abriter sous


des grottes. Mais
il

fut
Il

beaucoup moins marqu que dans

le

centre de l'Europe^.
ciers

n'y a probablement jamais eu de gla-

en Berbrie,

mme

sur les montagnes trs leves de

l'Atlas
Il

marocain ^
bien
difficile

est

de dire ce qu'a t exactement

le

climat

de l'Afrique septentrionale pendant la longue srie de sicles


qui s'coula entre cet ge primitif de l'humanit et l'poque
laquelle appartiennent
les

documents

historiques

les

plus

anciens,

c'est--dire

le

milieu du

premier millnaire avant


le Tell,

Jsus-Christ.
la

On

peut seulement constater que, dans


les restes

faune qui accompagne

de l'industrie palolithique

la plus rcente et de l'industrie nolithique vit,

ou pourrait

vivre encore dans le pays; des espces aujourd'hui disparues

ne sont que faiblement reprsentes*. Notons,

d'une part,

l'abondance des dbris d'ufs d'autruche, animal auquel un


ciel

trop

humide ne convient pas^;


ouvert ou

d'autre part, celle des escarair trop sec.

gots, qui

ne s'accommodent point d'un

Les stations,

les ateliers, ciel

dans des abris sous roche,

que

l'on

a rencontrs sur divers points du Tell, occupaient des lieux o


les conditions climatriques

permettraient encore

de fonder

des tablissements permanents.


1.

empcha le renne de venir habiter l'Afrique du Nord; en Europe mme, il ne pntra pas dans la la pninsule italique et il parat s'tre arrt en Espagne au Nord-Est de Catalogne. 3. Bernard, le Maroc, p. 40. 4. Voir chap. iv. les autruches 5. Il faut ajouter que celte affirmation n'est certaine que pour
2.

Elephas atlanticus, puis hippopotame et rhinocros. Ce ne fut pas l'absence de communications terrestres qui

actuelles.

primilive de l'homme, XXI, 1887, p. 201 et 197)

crit (Matriaux pour riusloire Partout o, de nos jours, on manquent, trouve une source, les silex abondent et, o il n'y a pas d'eau, ils que ou sont plus rares... Dans les plaines et le fond des valles, on ne trouve manire des pices isoles; il en est de mme sur les montagnos; mais d'une a de presque constante, le pied de celles-ci est couvert d'ateliers. Partout o il y
6.

Mme

pour

le

Sud de

la Tunisie,

M. Gollignon
:

54

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

Au Sud

de la Berbrie, dans l'Oranie surtout, existent des


les

gravures rupestres, excutes, au moins en partie, dans


derniers temps de
l'industrie nolithique. Elles

semblent indi-

quer qu'un climat assez diffrent du climat actuel rgnait alors

dans

les

montagnes qui bordent


buffles
.

le

Sahara

les

lphants

et les

grands

apparaissent frquemment parmi les animaux


l'Atlas saharien n'est pas

reprsents

De nos jours,
:

assurment

un pays dsertique
dans
le djebel

il

tombe prs de 400 millimtres de pluie


Sidi bel Abbs, presque

Amour-, autant qu'


et

autant qu Stif

Sousse;

les

sources n'y

manquent

pas et

on y voit des forts et de bons pturages.


pendant

Il est

cependant peu

problable que des troupeaux d'lphants y trouveraient encore,


la

saison chaude, l'alimentation liquide

et

solide

ncessaire leur existence.

Quant aux

buffles, qui se

baignent

en
ils

t et craignent la chaleur sche,

on ne voit gure comment

pourraient vivre dans l'Atlas saharien. L'hypothse d'une

modification de climat dans cette rgion n'est donc pas invrai-

semblable.

Le Sahara

est

en dehors de
il

la

contre qui

fait l'objet
ici.

de notre

tude. Pourtant

ne

sera pas inutile d'en parler

au moins
a

brivement, car

le

climat de cette partie de

l'Afrique

pu

s'tendre ou exercer une influence plus ou


les pays qui l'avoisinent au Nord.

moins marque sur

C'est

un

fait

bien connu que des stations et des ateliers dits

prhistoriques se rencontrent, en
naire, dans
le

nombre vraiment

extraordi-

Nord du grand dserta L'importance de beau-

l'eau l'heure actuelle, ceux-ci sont considrables; ils sont moins importants au niveau des thalwegs actuellement arides. Il faut avouer, cependant, qu'aux

environs et au Sud de Gabs, l'extrme abondance des stations nolithiques A Gafsa,M. de Morgan, parait indiquer un climat moins sec que le climat actuel. tudiant les alluvions de Toued Baiache, a cru reconnatre qu'elles tmoignent de pluies beaucoup moins intenses et moins torrentielles depuis l'poque de

l'industrie palolithique rcente (Revue de l'cole d'anthropologie,


1.

XX,

1910, p. 220).

Voir Livre

II,

chap.

m.
m. 369 Aflou.

2.

3.

m. 389 Gryville, Voir Livre II, chap. i.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

55

coup de ces tablissements


fort

atteste qu'ils ont t

occups pendant

longtemps,

soit

d'une manire permanente, soit par inter-

mittences.

On y

trouve des mortiers, des pilons, des rouleaux,

qui servaient craser des grains*. Certaines parties du Sahara


taient-elles alors cultivables? Ces dcouvertes permettent tout

au moins de poser
Les
outils, les

la

question^.
l'on a recueillis offrent,

armes en pierre que

pour la plupart, des types nolithiques.


dans l'Erg oriental,
ils

Au

Sud-Est de l'Algrie,

prsentent une troite parent, souvent


se rencontrent

mme

une entire ressemblance avec ceux qui


et qui
il

en Egypte

datent de plusieurs milliers d'annes avant


serait

notre re. Mais

imprudent

d'tablir

un synchronisme
:

entre les civilisations lithiques des deux contres


sible,
les
le

il

est pos-

nous

le

verrons ^ que l'industrie de

la pierre,

conservant

mme

procds, les

mmes
a

formes, se soit maintenue dans

Sahara plus longtemps qu'ailleurs.

Une population nombreuse

donc vcu dans

le

dsert actuel
trs longue,

pendant une priode aux limites incertaines, mais

qui descend peut-tre jusqu' l'poque historique et remonte

sans doute beaucoup plus haut.


Il

faut observer

que

les stations et ateliers

du Sahara ne

se

trouvent gure que dans des rgions qui sont encore ou ont t
des dpressions, rceptacles naturels des eaux, plaines d'allu-

vions des anciens fleuves \ Mais ces valles plus ou moins

humides

se creusaient travers

un pays dont
:

le

climat tait

dj assez sec pour que l'autruche y vct ^

des restes d'ufs


les stations noli-

de cet oiseau abondent dans presque toutes


thiques sahariennes.

Puis
1.

les

dpressions elles-mmes sont devenues de moins

2.

Gautier, Sahara algrien, p. 130. Gautier, ibid., p. 135.

3.
4.

Livre

II,

chap.

i.

Gautier, p. 134. 5. Cette observation est de M. Schirmer

(le

Sahara, p. \U).

56

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

en moins habitables pour l'homme. Des dunes de sable, for-

mes aux dpens des dpts


les

d'alluvions, faonnes par le vent,

ont peu peu barres, morceles, obstrues, combles ^

L'eau qui coulait jadis la surface ou une faible profondeur


est

maintenant absorbe par

les

dunes

et se

cache sous

le sol,

ou bien elle s'vapore rapidement dans des cuvettes sans issue.

On

peut cependant se demander

si

l'engorgement des valles


le

suffit

expliquer un changement aussi complet dans


si

rgime

hydrographique,

la diminution des pluies n'a oas contribu

au desschement progressif du Sahara.

m
Passons
la

priode pour laquelle nous disposons de docudit,

ments historiques. Elle commence, nous l'avons

au

v"

sicle
sicle

avant Jsus-Christ. D'autre part, l'invasion arabe, au

vii^

de

l're chrtienne,

marque, pour l'Afrique du Nord,

la fin

de

l'antiquit.

Nous parlerons d'abord du Sahara


ques-uns ont t souvent
alors
cits,

^.

Des

textes,

dont quel-

prouvent que

cette contre tait


la

un

dsert. C'est Hrodote, indiquant,


et

au del de

zone

maritime

de

la

zone habite par des btes sauvages,

une une

rgion de sables, terriblement sche et vide de tout

',...

zone de sables qui s'tend depuis Thbes d'Egypte jusqu'aux

Colonnes d'Hracls*...
la

Au

del, vers le

midi

et l'intrieur

de

Libye,

le

pays

est dsert,

sans eau, sans animaux, sans


^.

pluie, sans bois, et

on n'y trouve aucune humidit

C'est

1.

2.
|).

Cela a t trs bien expliqu par M. Gautier, l. c, p. 41 et suiv. Pour le climat du Sahara dans les temps historiques, voir Scliirraer,

l.

c,

120-138.
3. II, 32. 4.

IV, 181 (c'est--dire jusqu' la longitude des Colonnes d'Hracls).

5.

IV, 183

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


Thophraste, mentionnant
la partie

57

de la Libye o
'

il

ne pleut

pas, avec des palmiers grands et

beaux

C'est Strabon, qui


dserte,

nous montre, au del du

littoral, la

Libye intrieure,
^

rocailleuse, sablonneuse % strile et sche

La rgion,

crit

Diodore de Sicile*, qui s'tend au Sud (de


est strile
et

la Cyrnaque)...

manque

d'eau courante. Elle ressemble une

mer, ne

prsentait

aux yeux aucune varit

entoure de

dserts difficiles franchir.

On

n'y voit ni oiseau, ni quadru[c'est--dire, sans doute, l'antile

pde, sauf la gazelle et

le

buf

lope bubale], ni plante, ni rien qui puisse rcrer

regard.

Au

loin, vers l'intrieur, la terre n'offre

que des amas de dunes.

La plus grande

partie de l'Afrique, dit son tour

Pompo-

nius Mla, est inculte et recouverte de sables striles, ou dserte


cause de la scheresse
lent

du

ciel et

des terres ^ Le vent vio-

du Sud
.

y pousse
l'on

les sables
:

comme

les

vagues de

la

mer^

Citons enfin Snque'


si

ce

Si les solitudes de l'Ethiopie*


l'intrieur de l'Afrique
ciel

sont sches et

ne trouve dans

que peu de sources,


y
est brlante et

c'est, dit-on,

parce que la nature du

que

l't

y rgne presque toujours. Aussi

les
la

sables

arides,

qui ne reoivent que rarement la pluie et

boivent sans retard, s'tendent-ils, sans arbres, sans cultures.

Quoique
testables,

ces divers passages


ils

contiennent certains dtails conla

ne laissent aucun doute sur

nature dsertique

du Sahara l'poque historique.


Il

convient cependant d'observer qu'au del du Maroc, en un

1.

Ilist.

plant., IV, 3, 5.

2. II, 0, 33.
3. XVII, 3, 23 Cyrnaque).
(il

s'agit

de

la

rLnon situe au del de la grande Syrie et de la

4. 111, 30.
5. 1, 31.

6. I. 39.

s'tend sur
8.
9.

un

Voir encore Mla, I, 32 l'Ouest des Garamantes (Fezzan actuel, vaste espace une rgion inhabitable. Conf. Pline l'Ancien, V, 43.
:

T. Naturelles

quoestiones, III, 6.

Pour

les anciens, l'lhiopie

commenait au Sud de notre Bcrbne.


1.

Voir encore Lucien, Dipsad.,

58

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

point du littoral de l'Atlantique qui parat rpondre la Saguia


el

Hamra, entre

les

caps Juby et Bojador,

le

Carthaginois Han-

non remonta un grand

fleuve, missaire d'un vaste lac; celui-ci fleuve, plein de crocodiles

communiquait avec un autre grand


et

d'hippopotames*. Ces indications, sur lesquelles nous revienle

drons^, montrent que, vers

v^

sicle

avant notre re, la


diffrent de

rgion de la Saguia
celui

el

Hamra

offrait

un aspect bien

qu'elle prsente

aujourd'hui. Mais d'autres textes prou-

vent aussi que

le littoral

de l'Ocan, au

Sud du

3Iaroc, tait

dj un dsert ^

On

doit chercher expliquer par des causes

particulires l'existence des fleuves et

du

lac

mentionns par

Hannon; on ne

doit pas conclure de ses assertions


ait

que

le

Sahara, dans son ensemble,

joui d'un climat beaucoup plus


citer les auteurs qui

humide que de nos

jours.

Nous venons de

attestent le contraire.
Il

est

pourtant probable qu'on


trs

le

traversait plus facilement.


les

Si

nous sommes

mal renseigns sur

relations

que

l'Afrique septentrionale a eues dans l'antiquit avec le Soudan, ce n'est pas

une raison pour

les nier

\ Ds l'poque carthagitard, vers la

noise, des caravanes franchirent le


fin

Sahara ^ Plus

du premier

sicle

de notre re, des troupes, conduites par


et

des officiers romains


1.

accompagnes par des Garamantes,


I,

Priple, 9 et 10 (Geogr. gr. min.,

p. 8-9).

Voir Livre III, chap. m. 3. Outre le passage d'Hannon dont nous parlerons plus luin, voir Strabon, XVII, 3, 1 (la Libye, l'intrieur et le long de l'Ocan, est en majeure partie dserte); XVII, 3, 5 (le pays des thiopiens occidentaux, au-dessus de la Maurusie, le long de la mer extrieure, est trs peu habit) XVII, 3, 8, d'aprs Arlmidore (le pays des thiopiens occidentaux est sec et trs chaud); Mla, III, 100 (le littoral de l'Ocan, au milieu de l'Afrique, est ou torride, ou enseveli sous les sables). 4. Gonf. Schirmer, l. c, p. 323.
2.
;

22, p. 44, e) parle d'un Carthaginois, Magon, qui traversa trois Hrodote (IV, 183) indique qu'on mettait trente jours pour aller de chez les Lotophages (c'est--dire du littoral entre les deux Syrtes, o il y avait des villes de commerce phniciennes) au pays des Garamantes. Peut-tre n'tait-ce que la premire partie d'une route de caravanes conduisant au Soudan. Les Garamantes, chasseurs d'thiopiens (Hrodote, ibid.), ont pu tre les convoyeurs, et aussi les pourvoyeurs de ces caravanes.
5.
(II,

Athne

fois le dsert.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


firent

59

de

mme

'.

Des

pistes,

partant du rivage des Syrtes,

s'enfonaient dans le dsert. La grande prosprit des villes de


la Tripolitaine,

de Leptis Magna, d'Oea, de Sabratha, de Gigthi,


les

de Tacapes ^ l'occupation par


qui,

Romains de

certaines oasis,
ces

au del

des

frontires de l'empire,

commandaient
trafic

routes ^
le

ne s'expliquent gure que par un


:

actif

avec
et

Soudan

trafic

dont

les

matres du

littoral

profitaient

qu'ils cherchaient protger,

mais qui ne pouvait pas

se faire

sans l'entremise des indignes.


les

Comme

les

Touaregs

actuels,

Garamantes durent

tre les

convoyeurs du Sahara \

Or, nous savons que l'emploi

du chameau^ comme
l'Afrique ^
'.

bte de

somme

est assez rcent

dans

le

Nord de

Il

ne figure
connat,
Il

pas sur les gravures rupestres prhistoriques


selon M. Basset*, aucun

On ne

nom

berbre qui
la

le

dsigne.

n'est

jamais mentionn au temps de


Pline l'Ancien, qui parle des
l'Arabie, qui dit expressment

domination carthaginoise \
la Bactriane et

chameaux de
que l'Orient

de

est la patrie de ces

1.
'

Gsell, Essai sur

le

rgne de l'empereur Domitien, p. 236.

2. 3.

Conf. Schirmer, p. 324-5, 328. Voir Toutain, dans Mlanges de Vcole franaise de Rome, XVI, 1896, p. 63

et suiv.
l. c, p. 65. Ou, pour parler exactement, du dromadaire. Seule, l'espce une bosse existe en Afrique. Tissot, Gographie de la province 6. Sur cette question, voir entre autres romaine d'Afrique, I, p. 349-354; Reinach, dans Collections du muse Alaoui, p. 33-44; Gagnt, Arme romaine d'Afrique, 2^ dit., p. 331-3; Flamand, dans Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XX, 1901, p. 210-4. 7. Le chameau a pourtant exist dans le Tell une poque trs ancienne. Des ossements de cet animal ont t trouvs Ternifine, avec, des outils de type chellen et des restes d'lphants, d'hippopotames, de rhinocros voir chap. (remarquer que le chameau actuel craint les climats humides). On a aussi constat l'existence du chameau (dromadaire) dans quelques stations nolithiques. I! n'est pas impossible qu'il ait disparu avant l'poque historique et qu'il n'ait t rintroduit dans l'Afrique du Nord qu'aux environs de notre re. 8. Actes du A7F= congrs des Orientalistes, II, p. 69 et suiv. (conf. Revue africaine, XLIX, 1905, p. 341) tous les dialectes berbres se servent, pour dsigner le chameau, d'un mot que M. Basset croit d'origine arabe. 9. Les Romains, qui firent des expditions en Afrique au cours des premire et seconde guerres puniques, ne connurent le chameau que plus tard, dans leur

4.

Toutain,

5.

guerre cotre Anliochus

Plularque, Lucullus,

11.

60

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

animaux*, parat ignorer leur existence dans l'Afrique septentrionale. Il

y en avait cependant dans

cette contre ds l'poque

de Jules Csar-, mais on n'en faisait sans doute qu'un usage


restreint

\ Le premier texte qui nous montre un grand nombre


transports, la lisire

de chameaux servant des


date du Bas-Empire*;
il

du

dsert,

est

confirm par d'autres textes du


,

VP

sicle

et

par des documents archologiques

qui sont

aussi d'une

poque tardive \ Peut-tre des dcouvertes futures

permettront-elles d'assigner une date plus recule l'emploi

gnral du

chameau dans

les

caravanes sahariennes*; cepen-

1.

VIII, 67.

2. Bell, aj'ric,

LXVIII, 4 (vingl-deux chameaux de l'arme de Juba, pris par les

Romains).
re, reprsente

probablement du second sicle de notre un homme sur un chameau (Reinach, /. c). Il n'est pas certain, cependant, que cette flgurine ait t faite sur un moule fabriqu dans l'Afrique latine. Voir aussi une peinture murale de la rgion de Sousse, qui date du
3.

Une

terre cuite de Sousse, qui date

Haut-Empire Calalogue du muse Alaoui, Supplment, p. 40, n 88. 4. Amniien Marcellin, XXVIII, 6, 5 en 363, le gnral Romanus exige des
:
:

habitants de Leptis Magna quatre mille chameaux pour faire ses transports. Voir aussi Vgce, III, 23 (conf. Gagnt, l. c, p. .333, n. 4); Vibius Sequester, dans Geographi latini minores, dit. Riese, p. 147, 1. 29-30.
5.
II,

Procope,

Bell, vand.,

I,

8,

23 et suiv.

II,

il, 17 et suiv.

Corippus, Johannide,

93, 474; IV, 597;

V,

.331,

377, 422 et suiv.,

489; VI, 83, 194; VII, 236, 341;

Vill, 40.
6.

Dessins et bas-reliefs

inscr. lat., VIII, 17 978, n"

33 (au Sud-Ouest de Riskra)

Mlanges de l'cole de Rome, X, 1890, p. 580, et Corpus ; Bull, de r Acadmie d'Hippone,

XVIII, p. XXIV et 125, pi. VII, flg. 3 (au Sud-Ouest de Tbessa); Bull, archologique du Comit, 1902, p. 407, pi. XL VII, fig. 7; ibid., 1906, p. 116 (Sud de la Tunisie); Denham et Clapperton, Narrative of travels and discoveries, pi. la
p. .303 (conf. Tissot,
I,

p. 333, flg. 22);

Archives des missions, XII, 1904, pi. de chameaux, dont l'un est attel

tre antrieure au Bas-Empire. Lampe chrtienne Catalogue du muse Alaoui, SuppL, p. 246, n" 1436, pi. XGVII, flg. 6. 7. Les chameaux furent aussi employs dans le Tell voir Ammien Marci'Uin, XXIX, 3, 33; Comptes rendus de VAcadjnie des Incriptions, 1906, p. 118). Mais ils s'y rpandirent peu, semble-t-il; le climat" du Tell ne leur convient pas. Au Vi'= sicle, les chevaux des troupes vandales et byzantines qui allaient combattre dans le Sud n'taient encore accoutums ni leur aspect, ni leur odeur. 8. La prosprit conomique de la Tripolitaine prit certainement un grand essor sous la dynastie des Svres, dont le chef tait originaire de Leptis Magna. Ge fut celte poque que Rome mit des garnisons dans les oasis situes sur les roules du Soudan, ce qui favorisa videmment le commerce des caravanes. Peuttilro le dveloppement du trafic transsaharien fit-il alors adopter dfinitivement l'usage du chameau. Notons qu'il la fin du m' sicle, l'Africain Arnobe
: :

Mhier de Malhuisieulx, dans Nouvelles (Ghirza en Tripolitaine; plusieurs images une charrue). Aucune de ces images ne parait

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


daiit le silence

61

de Pline, qui

tait all la lin

en Afrique, parat intersicle

dire de

remonter plus haut que

du premier

Au temps
actuel, les

d'Hrodote, au v" sicle avant notre re,

c'tait sur

des chars attels de quatre chevaux que les habitants du Fezzan

Garamantes, allaient donner


^,

la chasse

aux thioDes

piens troglodytes

qui vivaient peut-tre dans

le Tibesti.

thiopiens occidentaux, tablis sur la cte de l'Ocan, en face


de
l'ile

de Cern, dans un pays privilgi,


le dsert,

il

est vrai,

mais

envelopp par
iv^

passaient pour de bons cavaliers, au


les

sicle

avant Jsus-Christs Outre leurs chevaux,

Garaet

mantes possdaient des bufs*, qui servaient de montures^


probablement de btes de somme.
Ils

ont pu emplo3^er aussi


si

des nes S quoiqu'aucun texte n'en mentionne. Or,

le

cha-

meau peut
sans boire,

rester
le

une huitaine

et

mme une

dizaine de jours
est

cheval, pour ne pas parler

du buf,

beaule

coup plus exigeant. Les indignes qui s'avanaient travers


Sahara cheval ou sur des chars
s'astreignaient-ils

emporter

des provisions, destines abreuver et nourrir leurs btes


(II,

(discit) 25) parle du chameau comme d'un animal qu'il connat bien camelus sese submittere, sive cum sumit onera, sive cum ponit . 1. Rohlfs (cit par Schlrraer, p. 131) a soutenu que le mhari est un animal propre au Sahara, distinct du chameau d'origine arabe. Mais cette opinion est certainement errone. Le mhari est un chameau dont les qualits de vitesse et d'endurance ont t obtenues par slection et dressage conf. Gautier, la Conqute du Sahara, p. 84-83.*
: :

Hrodote, IV, 183. Pseudo-Scylax, Priple, 112 {Geogr. gr. min., I, p. 94). 4. Hrodote, IV, 183. M existe au Sahara (dans le Fezzan, Telliz Zarhne, et dans le Tibesti) des gravures rupestres reprsentant des bufs. Celles de Telliz Zarhne paraissent tre antrieures aux temps dont nous parlons ici; l'ge de celles du Tibesti est incertain. 5. Quaestiones ex utroque Testamenlo mixtim, 115 (crit attribu saint Augustin, Garamantum, qui dans Migne, Patrologie latine, tome XXXIV-V, p. 2330)
2. 3.

supra Tripolim Afrorum sunt, regibus tauri placuerunt ad sessum. 6. Conf. Gautier, Sahara algrien, p. 34. 7. 11 y a des bufs bosse (zbus), d'origine soudanaise, non seulement dans l'Adrar des Iforass et dans l'Air, qui sont la lisire mridionale du Sahara, mais aussi plus au Nord, dans l'Ahaggar; Duveyrier en a signal dans l'oasis de Ghat voir Gautier, p. 108, 137, 318; Chudeau, Sahara soudanais, p. 203. Mais, quoique la chose ne soit pas absolument impossible (Schirmer, p. 128; Gautier, p. 137), il serait draisonnable de traverser le Sahara avec des bufs.
:

fisELL.

Afrifi'ie

du Nord.

I.

62

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

durant plusieurs jours? C'est possible*; cependant on est en


droit de supposer

que

les points d'eau, et aussi les


le

pturages,

taient alors

moins espacs

long des pistes du dsert. Leur

nombre

a pu diminuer par suite des progrs des dunes, qui


les

s'accumulent de plus en plus dans


Sahara. Peut-tre aussi
les pluies

anciennes valles du

qui alimentaient ces points


il

d'eau sont-elles devenues plus rares. Mais

ne faut pas se

faire

illusion sur la fragilit d'une telle hypothse.

IV
A-t-on au moins des raisons d'admettre que
modifi
la la lisire le

climat se soit
la partie

septentrionale
le

du Sahara

et

dans

de

Berbrie qui borde


:

dsert au

Nord? La Blanchre
la

a crit
certai-

ce sujet ^

Il est

une partie de

Libye du Nord o,

nement,

s'est produit, et

depuis les temps historiques, un grand

changement hydrographique, hygromtrique, mtorologique.


Il

est tout fait hors

de doute que

le

Sud de
partie,

cette contre, le

Nord du Sahara,
mouille, pleine

a t, au

moins en
et,

une rgion

trs

de marcages

naturellement, de grands

vgtaux. Cette humidit s'tendait sur les espaces contigus. L^


cuvette paludes,

des chotts, que les textes^ ne


eXr,
;

nomment jamais que


les

les fonds,
le

galement tremps, des plateaux

moins levs;
vague que
la

bassin de ce Nil, de ce Niger, de ce fleuve

les

auteurs anciens entrevoient presque tous derrire

Berbrie; la dpression qui existe en effet au pied de l'Atlas

saharien; les valles, encore imprgnes, du djebel


l'Atlas

Amour, de

marocain;

les

longs thalwegs de l'Igharghar, de l'oued

1. Conf. Strabon, XVII, 3, 7; il dit que, pour traverser le dsert, les Pharusieas (peuple vivant au Sud du Maroc) attachent des outres pleines d'eau sous le ventre de leurs chevaux.

Nouvelles Arohives des missions, VII, 1897, p. 31-33. Ces textes se rduisent, je crois, Mla, I, 36 : ingens palus... Tritonis... Conf., si l'on veut. Hrodote, IV, 178; PtoVme, IV, 3, 6 C/.:(xvr Aitxvat).
2.

3.

LE CLIMAT DE L\\PRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

63

Mia, de l'oued Ghir, de l'oued Djedi, ceux de l'oued Draa, de


l'oued Guir, de l'oued Zousfana, qui, d'Igli Figuig, est encore

un marais

tout cela fut jadis une espce de jungle, relie

ou

non aux
tion?
la

forts

du Nord... Comment
la scheresse a-t-elle
le

s'est faite la

transforma-

Comment
Mais
il

triomph,

la flore disparu,

faune migr vers

Sud?

C'est ce

que nous ne saurions


l'Afrique

dire.

en a t

ainsi...

Au moment o

du Nord
buter
le

est

entirement colonise, l'agriculture, quand


le

elle vient

contre

Sahara, s'y heurte bien un dsert... Les colons


tel qu'il est

dcouvrent

aujourd'hui, en meilleur tat toutefois,

bien plus riche de sources, de puits et d'oasis.

L'tude des textes ne permet pas d'adopter cette opinion.


l'Ocan jusqu'au fond de
la

De

grande Syrte,
anciens

la

plupart des tmoiles

gnages grecs

et latins, les plus

comme

plus rcents,

nous montrent une suite de rgions sches, vritables vestibules

du

dsert.

Nous
la

les

examinerons tout d'abord*; puis nous


de ceux
qui semblent
les

apprcierons
dire.

valeur

contre-

Vers

le

cinquime

sicle

avant Jsus-Christ,

Hannon longe

le

-dsert ds qu'il a dpass le Lixos, c'est--dire l'oued Draa,

au

Sud du Maroc ^. Au milieu d premier


gnral

sicle de notre re, le

romain Sutonius Paulinus

le

rencontre ds qu'il a

franchi l'Atlas marocain, en s'avanant dans la direction du


fleuve Ger, peut-tre l'oued Guir d'aujourd'hui.
solitudes de sable noir,
oii,

Il

trouve des

.et

l,

font saillie des roches qui

paraissent brles; quoique l'expdition ait lieu en hiver, ce

pays est inhabitable cause de


roi

la

chaleur ^ La rivire que

le

Juba

identifiait

avec
la

le

Nil et qui prenait sa source dans une

montagne au Sud de
1.

Maurtanie, non loin de l'Ocan, couciter,

A ceux que nous allons


:

c'est--dire de la Berbrie

ajouter Solin (XXVII, 5). Il dit de VAfrica, Latere quod ad meridicm vergil i'outium inops et
p. 0).

infamis
2.

siti.

1,

Priple, 8 {Geogr. gr. min.,

3. Pline,

V,

14.

64
lait

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


travers uae rgion dserte, brlante, sablonneuse, st'

rile

Au Sud du
Dans
le

massif de l'Aurs, Vadis (aujourd'hui Bads) tait

situe dans des sables secs, brls par le soleiP .

Sud de

la

Tunisie %

le

chott

el

Djerid et

le

chott el

Fedjedje n'taient pas plus tendus dans l'antiquit que nos


jours*.

La crote de

sel qui

forme

la surface
el

de ces lacs ne s'est

pas abaisse.

Au

milieu

mme du chott

Djerid, sur une piste,

on rencontre un

puits ancien (Bir el Menzof), obstru depuis


le

longtemps, qui s'alimentait par une nappe d'eau douce. Or


rebord de ce puits ne dpasse que de deux ou trois pieds
environnant'.
Il

sol

est vident qu'autrefois la crote saline

qui

permettait de l'atteindre ne devait pas, ou du moins ne devait

gure s'lever au-dessus du niveau actuel. La grande voie militaire, tablie

au dbut de

l're chrtienne, qui reliait


el

Tbessa
Fedjedje,

Gabs, franchissait l'extrmit Nord-Est du chott


et

une borne, place au 155^ mille, a

t trouve sur le

bord

du

chott, prs des dernires terres cultivables.

On

peut en con-

clure que,

comme

aujourd'hui,

il

n'y avait cet endroit que

des efflorescences salines, faciles traverser,

mme

pour de

lourds chariots.

acapes (Gabs)
l'avoir visite,
chotts,

tait,

au tmoignage de Pline, qui parat

une oasis au milieu des sables ^ Au Sud des


et le

au Sud-Est de Gabs
la

long de

la

route qui reliait


la

YAfrica
1.

Cyrnaque, on essayait de remdier


:

puurie

Pline, V, 51 et 52 per deserla et ardentia,... per harenosa et squalentia . Gorippus, Johannide, II, 158. 3. Il ae faut pas, pour cette rgion, chercher des arguments en faveur d'une modification de l'hydrographie dans les indications qu'Hrodote, le Pseudo-Scylax et Ptolme donnent sur le lac Tritonis et le fleuve Triton. Voir dans Tissot,
2.

Gographie,
'

I,

p. 100 et suiv., la critique

de ces textes, qui contiennent manifes1),

tement de graves erreurs.


4. 5.

Gonf. Partsch (crit cit plus haut, p. 40, n.


Tissot,
I,

p.

123-4.
I,

p.

120.

Thomas,

Essai d'une description gologique de la Tunisie,

p. 111 et flg. 10, la p. 112 (d'aprs


6.
7.

un croquis de

Tissot).

Toutain, dans Mmoiresdes Antiquaires de France, LXIV, 1903, p. 204 et carte. Pline, XVIIl, 188 in mediis harenis .
:

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


de l'eau courante par des puits et des citernes,
si

65

ncessaires

aux voyageurs que

les Itinraires

anciens les mentionnaient'.

C'et t un prodige, au dire d'un pote africain, de voir les


ravins des Syrtes apporter de l'eau la mer-. Entre le rivao-e,

o s'levaient

les villes
il

de Sabratha et d'Oea,

et le

rebord du

plateau saharien,

n'y a pas de ruines dans la rgion plate

appele aujourd'hui la Djefara^; on ne pouvait pas plus y vivre autrefois qu'aujourd'hui*. Le littoral de la grande Syrte est.
dit

Strabon^ un pays sablonneux, dessch,


oii
il

strile.

Des vers
la

de Lucain'^ dcrivent cette cte,


et la

ne pleut pas, o

chaleur

poussire s'opposent toute vgtation. Cinq cents ans


le

plus tt, Hrodote indiquait dj'' que

pays situ dans

le

fond

de la Syrte tait dpourvu d'eau Tel tait


le littoral.

l'intrieur,

au del de

la

bordure du

plateau saharien, dont les falaises dominent pic la DjelTara,


c'tait le dsert brlant, inhabitable,

de vastes dserts,

dit

Pline ^ s'tendant dans


des lieux tristes,

la direction
il

du pays des Garamantes

n'y a nul

moyen
la

d'aller ni de vivre .

dit

Corippus'". Pour se rendre de

cte chez les Garamantes,

1.

Table de Peutinger
Ptolnie, IV,
les
;

(conf.

Enqute sur

p. 17 et suiv.

Puieo (au Sud des chotls); Putea Pallene, Ad Cisternas Putea nigra (sur la route du littoral). Voir aussi installations hydrauliques romaines en Tunisie, I, p. 202 et suiv. II, Carton, tude sur les travaux hydrauliques des Romains en Tunisie
:

3,

4),

(Tuuis, 1897), p. 34. En 547, les Byzantins et les 2. Anthologia latina, dit. Riese, p. 275, n 349. indignes se livrrent une grande bataille pour la possession d'une rivire qui donnait de l'eau, une quarantaine de kilomtres au Sud-Est de Gabs Corippus,

Johannide, VI, 473 et suiv., 493 et suiv., 513.


3. 4.

Conf. supra, p. 23.

Mhier de Ma.thuisieulx, Nouvelles Archives des missions, XIII, 1904, p. 82. Muctuniana manus calidis descendit ab oris Quae Conf. Corippus, II, 116-117
:

Tripolis dserta colit.


5.

XYII,

3,

20 et 23.

6.
7. 8.

IX, 431 et suiv.; conf. ibid., 402-3, 32.3-5. IV, 173; conf. IV, 173.

Voir aussi Diodore, XX, 42 ( la fin du iv* sicle avant J.-C, ranne d'Ophellas s'engage, le long de la grande Syrie, dans un dsert sans eau, infest de serpents) Sallusle, Jugurtha, LXXIX 9. V, 26; conf. Y, 33.
;

10

Johannide, VI, 283-6; conf. ibid., 294.

66

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


suivait des pistes, jalonnes par des puits.
Il suffisait

on

aux

indignes de combler ces puits avec du sable pour supprimer


les

communications

'.

Citons maintenant quelques tmoignages qui paraissent aller


rencontre de ceux que nous venons d'indiquer.

Sur l'Atlantique, Fannon, arrivant l'embouchure du Lixos,


qui vient,
dit-il,

de hautes montagnes, trouve un grand fleuve,

sur les rives duquel des

nomades

font patre des troupeaux^.

Le Lixos, on

le

sait^ est l'oued Draa. Or, de nos jours, sauf

dans des crues exceptionnelles, l'oued Draa n'apporte gure


d'eau la mer. Depuis
l'Ouest, sur
le

coude partir duquel

il

se dirige vers

une longueur de 600 kilomtres,

c'est d'ordinaire
il

un large
faut tenir
partie

foss, n'ayant

qu'un cours souterrain. Sans doute,

compte des

irrigations qui saignent le fleuve dans la

suprieure de son cours, mais,


le

mme
ait t

si

cette

cau'^e

d'puisement disparaissait,

courant n'atteindrait probablequ'il

ment pas
un

l'Ocan.

Il

semble bien

en

autrement au
grand fleuve

temps d'Hannon;
lit

celui-ci n'aurait pas qualifi de

dessch*. Plus tard, Polybe (ou Agrippa), dcrivant la

cte, signalait des crocodiles

dans

le

Darat, qui parat corres-

pondre aussi l'oued Draa^ Cela


gnes qui alimentent ce fleuve
Haut-Atlas et
d'hui ^
1. l'

ferait croire

que

les

monta

et ses affluents,

c'est--dire le

Anti-Atlas, recevaient plus de pluie qu'aujour-

Pline, V, 38.
6 {Geogr. gr. min.,
I,

2. Priple,
.3.

p. 5-6).

Voir plus haut, p. 63. 4. Je noterai cependant, sans insister sur cette remarque, que les riverains du fleuve taient, au dire d'Hannon, des pasteurs nomades, et non des sdentaires qui auraient utilis l'eau du Lixos pour des cultures. 5. Pline, V, 9. Il est malais de dire si c'est une citation d'Agrippa (voir Riese, Geographi latini minores, note la page o) ou de Polybe (comme on le dit gnraQuaesliones PUnianae geographicae, dans opinion dfendue par Klotz lement Qaellen und Forschungen de Sieglin, XI, 1906, p. 14-15). 6. Kobelt {Studien zur Zoogeographie, I, p. 79) suppose qu'il existait autrefois, sur le cours suprieur de l'oued Draa, un ou deux lacs, qui lui servaient de rservoirs et lui assuraient un dbit abondant en toute saison. Mais ce n'est l
: ,

qu'une fragile hypothse.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


Il

67

y avait aussi des crocodiles dans une ou plusieurs rivires

qui,

comme

l'oued Draa, sortaient de l'Atlas et que des anciens


le

identifiaient avec

NiP. Avaient-elles plus d'eau que n'en


Il

ont de nos jours l'oued Ziz ou l'oued Guir?


l'affirmer trop vite
2.

ne faudrait pas

rivires

Des crocodiles pourraient vivre dans les que nous venons de nommer; il en vit encore en plein

Sahara ^

peu de distance au Sud de l'oued Djedi, qui nat prs de


et

Laghouat
Biskra,

se

prolonge vers l'Orient jusqu'au Sud-Est de


suivre, sur

on peut

environ soixante kilomtres, la


Il

trace d'un gigantesque foss.

partait de la rivire et

on

l'a

naturellement regard
cole.
S'il

comme un
il

ouvrage d'hydraulique agrincessaire d'admettre

en

tait

ainsi,

serait

que

l'oued Djedi fournissait un

volume d'eau
trs

assez considrable
n'a

pour

suffire

des

irrigations

tendues \ Mais on

retrouv aucun dbris de l'immense barrage de drivation qu'il


aurait fallu construire sur le
tres
tire
lit

de

la rivire; d'ailleurs, d'au-

raisons portent croire que ce foss marquait une fron-

romaine
les

et qu'il est rest

toujours sec^

Sur

bords de l'oued
Djedi,

Itel,

dont

le lit est parallle

celui

de l'oued

une cinquantaine de kilomtres au Sud,

existent des vestiges de bourgs, construits par des

maons

indi-

gnes. Pourtant les dispositions de certains ouvrages dfensifs


1. Pline,. V, 51 (d'aprs Juba); Pausanias, I, 33,6; DioQ Gassius, LXXV, 13. Voir aussi Mcla, III, 96 Ammien Marcellia, XXII, 15, 8 Paul Orose, I, 2, 29. Plino (V, 52) indique galement, d'aprs Juba, des crocodiles dans un lac situ chez les Massyles, dans la Maurtanie Csarienne. 2. Pausanias (I, 33, 5), dont les indications sont du reste trs sujettes caulioa, parle de trois rivires qui descendent de l'Atlas, mais qui sont aussitt absorbes
; ;

par
3.

le sable.

Crocodile (espce du Nil) captur en 1909 par

Tassili des Azdjers; la dpouille, adresse M.

dernier Paris, le Sahara, p. 128.


4.

le capitaine Niger, dans le Flamand, a t envoye par ce au Musum (indications de M. Flamand). Voir aussi Schirmer,

Coaf. Dinaux, dans Enqute adminislrative sur

les

travaux hydraulifjucs anciens


Allas archoloyique de

en Algrie, p. 142.
5. Gsell,

dans Mlanges

Boissier, p. 227 et suiv-; le

mme,

VAljrie, P 48. n" 69

68

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


s'est efforc d'imiter les forteresses
le

prouvent que l'on

romaines

ou byzantines. Sur

sol

de ces anciens tablissements gisent

des fragments de poteries vernisses, de fabrication romaine.

De

nombreux tombeaux sont des tumulus, type de spulture qui


remonte sans doute une haute antiquit; mais on y a trouv
des objets en
fer,

des poteries vernisses.


Il

Ils

ont probablement

l levs par les villageois voisins ^

n'est pas certain


les

que

ces

ruines datent toutes de la

mme

poque, car

centres

habits ont pu se dplacer.

En

tout cas, elles attestent, sinon

un peuplement

trs dense,

du moins des murs sdentaires,


et

dans un pays qui n'est plus occup que par des nomades,

seulement pendant une partie de Tanne. Faut-il admettre un

changement de climat?

Suffirait-il,

au contraire, de

faire

des
la

barrages sur la rivire, de creuser des puits, pour ranimer


vie passe? C'est ce que nous ignorons.

Les ruines romaines, abondent au Sud


massif de l'Aurs,

et

au Sud-Est du
les

comme

aussi au

Sud-Est de Gabs, entre


le

monts des Matmatas

et la

mer. Les anciens, nous

savons,

ont choisi pour l'exploitation de ces rgions des cultures exi-

geant trs peu d'eau, et


judicieuse
offrir les

ils

ont

utilis, de

la

manire,

la plus

et la

plus attentive, les ressources que pouvaient leur


les pluies, les

oueds descendant des montagnes,

nappes
si

souterraines.

On

est

cependant tent de se demander

ces

vestiges ne tmoignent pas d'une densit de population que ne

comporterait point
blables
nible

le

climat actuel, dans des conditions sem-

d'exploitation

du

sol

et

d'emploi

de l'eau

dispo-

^
avoir dcrit la

Pline l'Ancien, aprs

province d'Afrique,

1. Hamy et Leroy, Comptes rendus de V Acadmie des Inscriptions, 1896, p. 10-13. Blanchet, Bull, archologique du Comit, 1899, p. 137-142.

pays au Sud-Est de Gabs, Carton, Annales de la Socit goloDans le Nefzaoua, l'Est du chott el Djerid, 1887, p. 44. l'existence de citernes, qui ne pourraient plus tre alimentes aujoupd'hui, permet de croire que le rgime des pluies s'est niodifl dfavorablement depuis l'poque romain* Toulain, Bull, archologique du Comit, 1903, p. 339.
2. Corif.,

pour

le

gique du Nord,

XY,

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


parle des deux Syrtes.
il

6&

Pour

aller, dit-il

la petite Syrte^,

faut traverser

des dserts de
salius

sable, infests

de serpents.

Viennent ensuite des


sauvages
et,

% pleins d'un grand nombre de btes


au del,

plus l'intrieur, des solitudes o vivent des let,

phants; bientt, de vastes dserts

les

Garamantes,

qui sont loigns des Augiles de douze journes de marche. D'aprs ces indications, les saltus et les lieux habits par des
lphants devaient se trouver
Fezzan,
entre le golfe de

Gabs
la

et

le

sur la

bordure du
le

plateau saharien, dans

zone

appele

par les indignes

Djebel

(monts des Matmatas,

djebel Douirat, djebel Nefousa)\

Des bois

trs pais sont signals par

Hrodote

deux cents
le

stades de la mer, la colline

des Grces, d'o sort

fleuve

Cinyps^
fois

c'est--dire

dans

le paj's situ

au Sud de Lebda (autre-

Leptis

Magna). Le

mme

historien parle avec enthou:

siasme du pays parcouru par ce fleuve'

La rgion du Ginyps
les crales et

vaut

les

meilleures terres du

monde pour

ne

ressemble en rien au reste de la Libye. Le sol est noir, arros


par des sources;
des pluies, car
il
il

n'a pas craindre la scheresse, ni l'excs

pleut dans cette partie de la Libye. Le produit


le

des rcoltes y est avec la semence dans

mme

rapport que

sur la terre de Babylone..., de trois cents pour un.

Les terres leves qui dominent presque


de Lebda, arrtent
les

le

rivage, en arrire

vents chargs d'humidit et reoivent


voit

quelques pluies.
1.

On y

encore

de belles plantations

V, 26.

2.

Eq venant du

Nord,

signifie, d'une de vgtation naturelle soit fort, soit maquis, soit pturage. Ici le sens parat tre maquis. 4. Dans un autre passage (VllI, 32), Pline reparle de ce pays o l'on trouve Elephantos fert Africa ultra Syrticas solitudines. des lphants
3. C'est

dessein

comme le prouve le contexte. que nous ne traduisons pas ce mot, qui


:

manire gnrale,

lieu couvert

5.

IV, 175.

6. Le Ginyps est l'oued Oukirr, qui dbouche dans la mer peu de distance au Sud-Est de Lebda et dont le cours est plus tendu que ne le croit Hrodote. Voir Mhier de Mathuisieulx, Nouvelles Archives des missions, XIII, 1904, p. 96.

7. IV,

198.

70

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

d'oliviers, de vastes

champs

d'orge, d'innombrables troupeaux

de moutons'

Ce

n'est plus

cependant

le

paradis dcrit par


a-t-il

Hrodote. Peut-tre l'informateur de celui-ci


Quoiqu'elle reoive aussi

exagr

-.

un peu de
Il

pluie, la

rgion du

Djebel est moins favorise.


des lphants d'y vivre.

serait sans

doute impossible

L'examen des

textes et des

documents archologiques dont

nous disposons peut donc autoriser quelques hsitations. Pourtant


l're
il

parat certain que, dans le demi-millnaire qui prcda

chrtienne et dans celui qui la suivit, la lisire septen-

trionale

du Sahara

tait dj

une zone sche. Mais


la

il

est

permis

de croire que les montagnes qui

bordent recevaient un peu

plus de pluie. Elles accaparaient l'eau du ciel; plus boises


peut-tre qu'aujourd'hui ^

mieux garnies de

terre vgtale, elles

emmagasinaient mieux

cette eau, qui ressortait ensuite par des

oueds, ou formait des nappes souterraines, qu'on atteignait par


des puits.

Il

nous

reste tudier le climat de la Berbrie

proprement

dite.

On

produit quelques arguments pour soutenir qu'il tait


jours.

plus

humide dans Tantiquit que de nos

C'est d'abord le

desschement ou l'abaissement d'un certain


et

nombre de sources

de puits \ Plusieurs causes peuvent tre

1. -Mhier de Mathuisieulx, dans Publications de l'Association historique de l'Afrique du Nord, V, 1906, p. 67. 2. S'il pleuvait dans celte rgion, les pluies n'y taient pas trs abondantes, du moins sous la domination romaine. On y a amnag les eaux avec le plus

grand

soin.

M. de Mathuisieulx

(l,

c.)

parle de barrages

colossaux, de vastes
'

citernes, de puits profonds.


3. Les bois pais de la colline des Grces ont disparu, de mme que ceux qui sont indiqus par Strabon (XVII, 3, 18) au cap Cphales, aujourd'hui cap Misrata, l'Est de l'embouchure du Cinyps conf. Tissot, I, p. 21.>6. 4. Carton, dans Annales de la Socit gologique du Nord, XXIV, 1896, p. 32. La Blanchre, dans Archives des missions, troisime srie, X, 1883, p. 63.
:

LE CLIMAT DE L\\PRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

71

invoques pour expliquer ces


2

faits

1 la

diminution des pluies;

l'aggravation

du ruissellement, consquence du dboiseen tages sur

ment, de
les

la destruction des terrasses construites

pentes, de la diminution des tendues ameublies par les

labours; 3 les

mouvements du
que

sol,

qui ont pu modifier ou

obstruer les issues des sources et bouleverser les


terraines
:

nappes sou-

on

sait

les

tremblements de terre sont frquents


les

dans l'Afrique du Nord, Dans


il

deux dernires hypothses,


n'intresseraient pas le
puits, la dispa-

s'agirait de

phnomnes locaux, qui

climat. Ajoutons
rition

que l'asschement de certains

de certaines sources ne sont sans doute qu'apparents.


et

Sources

puits sont

simplement obstrus, par

la faute des
la

indignes, qui ngligent de les curer*. Bien diffrente tait

conduite des anciens, qui recherchaient les sources avec beau-

coup de soin;

il

y avait, dans l'Afrique romaine

et

mme

van-

dale, des ingnieurs spciaux [aquilegi) dont c'tait le mtier ^

D'autres

fois,

le

point d'mergence de la source s'est seule-

ment

dplac'. Ailleurs, on constate

qu'une source cesse de

couler pendant quelque temps, puis reparat*, qu'une autre,

importante l'poque romaine, mais aujourd'hui misrable,


coulait assez

abondamment

il

y a peu d'annes^

ces caprices

doivent tre attribus soit des mouvements de terrain, soit


1. Voir, par exemple, Poulie, dans Recueil de Constanline, XVIII, 187G-7, p. 568570; Mougel, dans Bull, de l'Acadmie d'Hippone, XX, 1885, p. l6Q-~ Notice sur V hydraulique agricole en Algri" (Alger, 1900), p. 62-63; Bourde, Rapport sur les cul;

tures fruitires dans le centre de

la

Tunisie (dit. de

1899),

p.

6;

Payen, Rec. de

Constanline, VllI, 1864, p.


2.

3.

Cassiodore,

Var. epist.,

III,

53

Comperimus aquilogum Romam venisse

de partibus Africanis, ubi ars ipsa pro locorum siccilate magno studio semper cxcolitur, qui aridis locis aquas dare possit imaliles, ut bnficie suc habitari faciat loca nimia sterilitate siccata. Une inscription du troisime sicle (C. /. L., YIII, 8809) mentionne dans la Medjana, au Sud-Ouest de Stif, une source qui, depuis longtemps, avait disparu, aqua fontis quae multo tempore depericrat . Des travaux y remdirent innovato opre aquae ductus abundans fonte est perducta .

3.

Enqute sur

les installations

hydrauliques romaines en Tunisie,

I,

p. 00 et 70;

II,

p. 149, 150.
4. 5.

Carton, dans Bull, archologique du Comit, 1008, p. 428.

Papier, dans Rec. de Constanline, XIX, 1878, p. 286. Enqute Tunisie, I, p. 73.

72

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


et

aux alternatives de priodes d'annes pluvieuses


resse.
Il

de scho-

faudrait donc, pour que l'argument et une relle valeur,

l'appuyer

sur

des

constatations

certaines,

nombreuses

et

embrassant des rgions tendues. Jusqu' prsent, on ne dispose que de quelques observations,
faites,

pour

ainsi dire,

au

hasard'. Plusieurs mritent de ne pas tre perdues de vue,

bien qu'on ne puisse pas encore en tirer une conclusion gnrale.

Dans

le

pays des Nmenchas, au Sud-Ouest

et aii

Sud
puits

de Tbessa, M. Gunin^ a remarqu que

de

nombreux
.

antiques, dblays de nos jours, sont demeurs sec

Entre

Gafsa et Sfax et autour de Sfax,


puits n'a pas

le

nettoyage de beaucoup de

donn de meilleurs

rsultats

Il s'agit,

on

le voit,

de pays peu loigns du Sahara.

La plupart

des sources qui alimentaient des centres romains


:

existent encore

c'est

mme
a-t-il

pour

cette raison

que nos

villages

de colonisation s'lvent presque toujours sur l'emplacement

de ruines. Leur dbit


sicles? Il

diminu depuis une quinzaine de


rpondre avec prcision, mais

nous

est impossible de

de rares constatations permettent de croire qu'en divers lieux,


ce dbit ne s'est pas modifi \

Cependant, dans certains pays, qui sont couverts de raines


attestant l'existence d'une population

nombreuse,

les

sources

sont rares aujourd'hui et trs peu abondantes, ou bien elles

manquent

tout

fait.

Tel est

le

cas pour les rgions situes

1. Mercier, dans Bull, archologique du Comit, 1888, p. 100 (rgion de Guelina). Carlon, lude sur les tr.waux hydrauliques des Romains en Tunisie, p. 80 (au Sud de C'est le seul exemple bien net que j'aie renla Medjerda);M. Carton observe
:

contr d'une source compltement disparue depuis l'poque romaine. Germain le dbit de de Montauzan, dans Nouvelles Archives des missions, XV, 1908, p. 87
:

l'aqueduc de Carthage devait tre l'poque romaine notablement suprieur au On peut attribuer cet appauvrissement soit dbit actuel. Mais l'auteur ajoute au dboisementdes montagnes, soit l'obstruction des veines d"eau souterraines. 2. Nouvdles Archives des missions, XVII. I'.)09, p. 76. 3. Enqute Tunisie, I, p. 250. Carton, lude, p. 12. Moil, dans Annuaire de Constanline, III, 1856-7, p. 159-100. A 4. A Lambse Bourde, Rapport, p. 0. Thelepte, Cillium, Sufetula
:
: :

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


l'Est
Stif,

73

de Sada, au Sud

et

au Sud-Est de Tiaret', au Sud de


et aussi

au Sud-Est de Khenchela, au Sud de Tbessa^


la

pour

Tunisie mridionale.
les

11

faudrait tudier trs atten-

tivement

moyens que

les

anciens ont employs dans ces

diffrentes rgions, afin de se procurer,

indpendamment des
ils

sources, l'eau dont


servis surtout
si

ils

avaient besoin et dont


il

paraissent s'tre

pour l'alimentation;

conviendrait d'examiner

ces

moyens ne permettraient pas encore un peuplement


nous rpterons
ici

aussi dense. D'autre part,

une observation

dj faite plus haut. Ces ruines peuvent se rpartir sur une assez

longue srie de

sicles

^ Deux bourgs, dont

les vestiges se

rencontrent peu d'intervalle, ne sont peut-tre pas contemporains


:

l'un a

pu remplacer

l'autre.

Il

ne

serait pas

prudent

d'additionner les populations de ces divers centres, pour essayer

de fixer un total s'appliquant une poque dtermine.

11

n'y

a donc pas l une preuve premptoire de la diminution des sources


et,

par consquent, des pluies.

On
que

fait

observer que certaines forts sont en dcadence,

les

vieux arbres y meurent d'puisement, sans tre rem-

placs, en quantit suffisante, par de jeunes sujets \

La dimi-

nution des pluies

en serait cause. L encore,

une enqute
est la part

minutieuse serait ncessaire pour dterminer quelle

1.

La Blauchre, dans

Archives des missions, 3 srie, X, 1883,

p. 60-61, 63.

Conf.

Joly,

dans Association franaise pour l'avancement des sciences, Lille, 1909. II, p. 885. 2. Gunin, l. c, p. 76. 3. Les archologues oublient trop que l'Afrique est reste trs cultive, trs peuple pendant les sicles qui ont suivi l'invasion arabe. II suffit, pour s'en convaincre, de lire les gographes, El Yacoubi, Ibn Haucal, El Bekri. Beaucoup de ruines qu'on qualifie de romaines pourraient bien tre des ruines de constructions berbres, dans lesquelles avaient t employs des matriaux datant de l'poque romaine. Je parle ici des habitations, et non pas des difices officiels et religieux, qu'il est ais de dater, au moins approximativement. 4. Pour les forts de l'Oranie, voir Battandier et Trabut, dans Bull, de la Socit botanique de France, XXXVIII, 1891, p. 320 ( ces forts semblent s'teindre naturellement par suite d'un changement climatologique, survenu une poque relativement rcente ). Les forts de cdres des monts de Batna et du massif Vaissire, Revue africaine, XX.WI, 1892, de l'Aurs sont aussi en dcadence
:

p. 128;

Battandier et Trabut,

'

l'Algrie, p. 40.

74

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

des

hommes
il

et

du

btail, et quelle est celle

du climat dans
desschement

le

dprissement progressif de ces forts*. Si


rel,

le

est

importerait de dterminer, dans


il

la

mesure du possible,

quand

commenc

il

peut tre d des causes rcentes.

Enfin, on a souvent indiqu,

comme

preuve d'une modifica-

tion de climat, l'existence de l'lphant dans l'Afrique

du Nord

l'poque antique.

Les textes mentionnant des lphants dans cette contre sont


trs

nombreux

et se

rapportent une priode de


signale, vers le

plusieurs

sicles^.

Hannon en

cinquime

sicle

avant
sicle,

Jsus-Christ, dans le

Maroc actueP; Hrodote, au


lui, se

mme

dans

le

pays qui, selon

trouve l'Occident du fleuve

Triton, c'est--dire en Tunisie \ Puis viennent Aristote, qui dit


qu'il

y a dans

la

rgion des Colonnes d'Hracls des lphants,


;

comme
Libye
fils

en Inde^; Agatharchide "

Pol3'^be,

qui affirme que la Gulussa,

est pleine d'lphants'' et raconte, d'aprs le roi

de Masinissa,

que, dans

le

Sud de

l'Afrique (Berbrie

actuelle),

aux confins de l'Ethiopie,


abondantes

les dfenses d'lphants

sont

tellement

qu'on s'en

sert

pour

faire
le

des

poteaux, des haies, des cltures de parcs bestiaux^;

pote

Manilius;
la

le roi

Juba*, auquel sont probablement emprunts


relatifs

plupart

des passages d'Elien

aux lphants

afri-

1. On attribue la dcadence actuelle des forts de cdres de la province de une priode de grande scheresse, qui a Constantine une cause accidentelle, et aux ravages dur de 1875 1881 et qui a tu beaucoup de vieux arbres, causs depuis lors aux jeunes sujets par les chvres. M. Lapie (dans Revue de Gographie, III, 1009, p. 119), qui constate aussi la dcadence des boisements de cdres du Djurdjura, croit que la faute en est aux indignes et leurs troupeaux. Armandi, 2. Sur les lphants de l'Afrique du Nord, voir en particulier Histoire militaire des lphants, p. 13 et suiv., 131 et suiv. Lacroix, dans Revue

africaine, XIII, 1869, p. 173-5, 350-1; Tissot, Gographie,


3. Priple, 4

I,

p. 363-373.

(Geogr. gr. min.,

I,

p. 3).

4.
5.

IV, 191.

De

Caelo,

II,

14, 15.
I,

6.
7. 8.
9.

Geogr. gr. min.,


XII, 3, 5.

p. 117, n 9.

Cit par Pline. VIII, 31.

IV, 664.

10.

Voir Fragmenta historicorum graeeornm, dit. Mller,

III, p.

474-5.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUITE.


cains*; Strabon, qui

75

mentionne des lphants en Maurusie


en indique dans
et
le

(Maroc)-;

Pline, qui

mme pays^
et des

ainsi

qujau Sud
l'ivoire

des
les

Syrtes*;

JuvnaP

Lucien ^ qui parlent de

que

Maures expdient Rome


avant notre re,

bandes

d'l-

phants qu'on rencontre en Maurtanie'.

On
un

sait

qu'au

iii^

sicle

les

lphants jourent
citer

rle important dans les


chiffres,
la

armes carthaginoises. Pour ne

que quelques
Sicile

Polybe en mentionne 140, employs en


et

pendant

premire guerre punique*; Hannon


et 70

Hamil-

car eurent leur disposition 100

lphants pendant la

guerre des mercenaires'; Asdrubal, gendre d'Hamilcar, en eut

200 en Espagne
qu'il

^;

Asdrubal,

fils

de Giscon, 140 dans l'arme


**;

commanda

prs d'Utique, en 204

Hannibal, 80 Zama'^

Les

remparts de Carthage renfermaient des curies pour en

loger 300 '^ Les rois numides et maures possdrent aussi des

lphants de guerre. Dans une bataille, Jugurtha en perdit 44

'*;

1.

2.

Nat. anim., VI, 56; VII, 2; IX, 58; X, 1; XIV, 5. Var. hist., XII, 55. Conf. Mla, III, 104 (il indique l'abondance de XVII, 3, 4; XVII, 3, 7 et 8.

l'ivoire
3. 4.
5.

dans une rgion qui correspond au Sud du Maroc).


;

V, 5 V, 15 et 18; VIII, 2 et .32. Voir plus haut, p. 69, n. 1 et 4.


XI, 124-5.

6.
7.

Quomodo historia conscribenda sit, 28. Tous ces textes montrent combien est fausse l'hypothse de Kobelt
I,

(Studien

lphants dont les Carthaginois firent usage la guerre ne venaient pas d'ailleurs (du Sngal ou de pays situs plus au Sud); pour viter des expditions coteuses, on aurait tabli un certain nombre de ces animaux dans des lieux de Tunisie, o ils auraient vcu en demi-libert et se seraient reproduits. Il suffit de faire remarquer 1 que les Carthaginois n'employrent pas d'lphants la guerre avant le m" sicle, tandis qu'Hannon et Hrodote en signalent dans l'Afrique du Nord, une poque bien antrieure; 2 qu'une bonne partie des rgions o l'on indique des lphants n'taient pas soumises la domination de Carthage. Il n'y a pas lieu non plus d'admetlre l'existence de deux races, l'une indigne, l'autre introduite par les Carthaginois aucun texte ne justifie cette hypothse.
zur Zoogeographie,
p. 70-71),

qui se

demande

si les

8.

1,

38, 2.

Voir aussi Pline, VIII,


I,

16.

9.

Polybe,

74 et 75.

10.
11.

Diodore,

XXV,
Lib.,
11.

12.
13.

Appien,

12.

Polybe, XV,

Tite-Live,
4.

XXX,

33, 4.

Appien,

Lib., 40.

13.
14.

Appien, Lib., 95. Salluste, Jug., LUI.

76

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


!""

Juba

en amena 120 aux Pompiens pour combattre Jules

Csar*.

Ces lphants taient

capturs
la

dans l'Afrique du

Nord.
lorsles

Appien^ raconte que, dans

seconde guerre punique,

qu'on apprit que Scipion s'apprtait passer en Afrique,


Carthaginois envoyrent Asdrubal,
fils

de Giscon,

la

chasse

aux lphants
thage, car
le

il

ne dut pas
qu'il

aller les

chercher loin de Car-

temps

mit accomplir sa mission fut trs


peut-tre le gendre

courte

Un

autre Asdrubal,

d'Hamilcar,

put pntrer chez des Numides, sous prtexte d'y capturer des
lphants,
qui

abondent en Numidie

ajoute Frontin*.

Pompe
de

chassa l'lphant en Numidie ^ Les


la bataille de

lphants

que

Juba P' mit en ligne


la fort .
II,

Thapsus

sortaient peine

Pline l'Ancien'' et Plutarque^ indiquent, d'aprs


s'y prenait

Juba

comment on

en Afrique pour capturer ces


sorte, le

animaux. L'lphant devint, en quelque


cette contre. Il figura sur les
l'art hellnistique'" coiffa

symbole de

monnaies des

rois indignes* et

l'Afrique personnifie d'une dpouille

d'lphant". Les Romains, qui avaient dj eu combattre les

1. Bell,

afric,

I,

4; XIX,

3.

2. Lib., 9.
3. 4. 5. 6.
7.

Arraandi, L c, p. 17-18. Stratagmes, IV, 7, 18.

Plutarque, Pompe,
Florus,
II,

12.

13,

67

bellorum rudes

et

nu pri a

silva.

VIII, 24-25.

De sollertia animalium, 17. Monnaies de Juba Miiller, Numismatique de l'ancienne Afrique, III, p. 43; ibid., p. 103, 108; Revue numismatique, 1908, pi. XIII, fig. 26. Les de Juba II monnaies d'argent publies par Miiller, III, p. 17 et 34, paraissent avoir t frappes par les Carthaginois en Espagne; elles ne doivent donc pas tre
8. 9.

cites
10.

ici.
:

L'exemple le plus ancien est, je crois, une monnaie d'Agathocle voir Lexihon der Mythologie de Roscher, s. v. Libye, p. 2039. 11. Claudien, De consulatu Stilichonis, II, 256; De belle Gildonico, 137-8. Doublet et Gauckler, Muse de Constantine, p. 41-42. Etc. Il faut remarquer qu'Alexandrie

personnifie porte parfois la

mme

coiffure. Pourtant, l'lphant avait disparu de

l'Egypte depuis des sicles. Cet attribut a peut-tre t donn Alexandrie parce qu'elle formait le trait d'union entre l'Afrique du Nord, l'Ethiopie orientale
et l'Inde, les trois contres o les anciens connaissaient des lphants.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

77

lphants asiatiques de Pyrrhus, connurent les africains lors


des guerres puniques.
les
Ils

apprirent

le

nom

que leur donnaient

indignes' et les Carthaginois^, kaisar (ou quelque forme

voisine).

Les lphants africains, disent


et

les auteurs, taient plus petits

moins vigoureux que

les indiens'.

Des images,

d'ailleurs

imparfaites, nous montrent qu'ils avaient des dfenses

plus

longues
tail*,

et

surtout des oreilles plus larges, disposes en ven-

particularits qui se retrouvent dans l'espce africaine

actuelle {Elephas capensis)^.

Quoique

la

question soit obscure,

on peut admettre
distinct

qu'ils

descendaient de V Elephas africanus^

deV Elephas

atlanticus et qui a survcu ce dernier

Parmi

les textes qui

nous font connatre l'existence des

l-

phants, la plupart n'apprennent rien de prcis sur leur rpartition

gographique. Quelques-uns, cependant, nous donnent


11,

1.

Spartien, Aelias,
(sic)

Caesarem... ab elephanto, qui lingua

Maurorum

caesai
2.

dicitur.

Servius, In Aeneid.,

norurn.

elephantem, qui caesa (sic) dicitur lingua Poe1, 286 Ce nom parat se retrouver sur des inscriptions puniques de Garthage
:

Corpus inscriptionuin

serai ticarum,

Pars

I,
I,

n'

336, 589 (Kaisar).

Conf. Clermont-

Ganneau, Recueil
3.

d'archologie orientale,

p. 230-4.

Pline, YIIl, 27. Tite-Live,


1,

XXXVll,

39,

13.

Diodore,

II,

16 et 35. Strabon,

XV,
4.

45.

Monnaies reproduites dans Tissot, 1, p. 30a; voir aussi Revue numismatique, pi. XUI, lig. 26; Babeloo, Monnaies de la Rpublique romaine, 1, p. 203-5, n" 14, 17-20; p. 273-3, n"' 38-43; p. 278, n" 47; II, p. 10, n 9. Stle punique de Corpus inscriptionum semiticarurn, Pars I, n 182, pi. XLV. Mosaque Carthage Bull, archologique du Comit, 1906, pi. I, fig. 2. Mosaque de Yies d'Oudna
1908,
: :

On ne Comptes rendus de rAcadmie des Inscriptions, 1899, pi. la p. 670. retrouve cependant pas ces grandes oreilles sur les deux images d'lphants du pont de Conslantine Deiamare, Exploration scientifique de l'Algrie, Archologie, pi. 118, fig. 1 (conf. Tissot, I, p. 373, fig. 42). Je ne connais pas les bas-reliefs du thtre de Medeina, qui reprsentent, comme Constautine, deux lphants
:

affronts
5.

Bull, archol. du Comit, 1897, p. 423.

Pourtant les lphants de la Berbrie taient de plus petite taille que les africains actuels, puisque ceux-ci sont plus grands que les indiens. Ils paraissent avoir t faciles dresser, tandis que le dressage des lphants modernes d'Afrique offre des difficults, qui, du reste, ne semblent pas insurmontables (voir Bourdarie, Association franaise pour l'avancement des sciences, Saint-Etienne, 1897,
11,

p.
0.

564 et-suiv.).
1893),
p.

Sur cette espce, voir Pomel, lphants quaternaires ^Alger,


Pomel,
OsELL.
l.

20 et

sui\.
7.

c, p. 64 et 67.
Afrique du Nord. I

"

78
d'utiles

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

renseignements cet gard. Rappelons d'abord ceux

qui indiquent des lphants au

Sud de

la Berbrie, la lisire
les signalent

du Sahara

les

deux passages de Pline qui

au

del des Syrtes, le passage de Polybe, reproduit par le

mme
et

auteur,

il

est question
Il

de l'abondance des lphants aux

confins de l'Ethiopie.

y en avait aussi, d'aprs Pline'


et,

lien^ au pied du Haut- Atlas marocain,

autant qu'il semble,

sur les deux versants, carie texte de Pline parat en mentionner sur
le

versant mridional,

dans

le

voisinage

immdiat du

dsert. D'autres textes se rapportent des rgions plus septentrionales.

Hannon, aprs avoir doubl


arriva,

le

cap Soloeis
la

(le

cap

Cantin),

en

une

demi-journe,
il

hauteur d'une

lagune, pleine de grands roseaux, o

y avait des lphants,

avec beaucoup d'autres btes ^ Les environs de Sala,, l'em-

bouchure du fleuve du

mme nom
et

(c'est

aujourd'hui l'oued

Bon

Regreg), taient, au dire de Pline S infests de troupeaux


Aristote^

d'lphants.

Pline

en signalent aux Colonnes


le

d'Hercule. Nous ignorons o se trouvait

fleuve Amilo, situ

dans

les forts

de la Maurtanie, o, selon une lgende rapde Juba, des


la

porte par Pline ^ sans doute cho

lphants

venaient se purifier solennellement

nouvelle lune^ Mais

des documents de l'poque romaine indiquent, en Maurtanie


Csarienne, en Numidie et dans
distance du
littoral, des localits

la

province d'Afrique, peu de


le

dont

nom

est significatif

1.

2.

V, 15 (citant Sutonius Paulinus). Nat. anim., VII, 2.


4 {Geogr. gr. min.,
I,

3. Priple, 4. 5.
6. 7. 8.

p. 3).

V,

5.

De

Caelo,

II,

14, 13.

V, 18. Cof. Solin,


VIII, 2.
Il

XXV,

1.

n'est pas certain

que l'Amilo
le

soit

l'oued Amiilou (ou

oued

Melillo),

affluent de laMoulouia,

veut Tissot, Gographie, l, p. 368. 9. Sur le dtroit de Gibraltar, Strabon (XVII, 3, 6) mentionne Vlphant . Mais ce nom s'explique peut-tre par une vague ressemblance de la montagne qu'on appelait ainsi avec la silhouette d'un lphant Tissot, dans Mmoires pr:

comme

sents l'Acadmie des Inscriptions, IX,

i'"

partie, 1878, p. 165.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

79

Elephantaria\ peut-tre au pied des montagnes qui dominent


la Mitidja; le castellum

Elephantum^^ non loin de Constantine;


el

Elephantaria^ dans
,

le

voisinage de Medjez

Bab

(valle de la

Medjerda).

De

telles

dnominations paraissent attester que ces


il

lieux ont t habits par des lphants;

est vrai qu'elles

ont

pu

persister

longtemps aprs
dans
la

la disparition

de ces pachydermes.
il

C'est ainsi que,


existe

province d'Oran, l'Est de Tlemcen,


:

une source qu'on appelle Ain Tellout

or teJout

{sic) est

peut-tre le fminin

ou

le

frquentatif

du mot

ilou, qui signifie

lphant dans plusieurs dialectes berbres*.

Les lphants disparurent de l'Afrique du Nord dans


premiers sicles de notre re.

les
dit

Au

iv**

sicle,

Thmistius

qu'il n'y en a plus dans cette contre ^

Au

vif sicle, Isidore


fut

de Sville crit

La Maurtanie Tingitane

autrefois

pleine d'lphants; maintenant, l'Inde seule en produit. Cette


disparition n'a pas eu ncessairement pour cause une modification de climat. Les grandes chasses
''

entreprises pour capturer


le dsir

des animaux destins aux spectacles',

de se procurer
les lions se

de l'ivoire^ suffiraient l'expliquer".

De nos jours,

1.

taria
11

Gographe de Ravenne, III, 8 (dit. Pinder et Parthey, p. 157) Helepan. Ce lieu fut peut-tre un vch Notice piscopale de 484, Maur. Caesar.,
:
:

96.
2.

Bull,

archologique du

Comit,

1899,

p.

ccv.

Gsell,

Allas

archologique

de

VAlgrie,
3.

17, n 93.
:

Table de Peutinger
fut

Elefantaria (conf.
:

Ce
4.

probablement un vch

Gographe de Ravenne, Mesnage, VAfrique chrlienne,


II, p.

III, 6, p.

loi).

p.

22.

Pour

l'emplacement, voir Tissot, Gographie,


5.

249.

Apud solam Africam 2, 16 ;ndiam elephanti prius nascebantur; nunc sola eos India gignit.

6.

Indication de M. Basset. Discours, X, p. 166 de l'dition G. Dindorf. Etymolog., XIV, 5, 12. Conf. ibid., XII,

et

7.

Conf. Elien, Nat. anim., X,

1.

Friedlnder, Siitengeschichte Roms, II, p. 490 de la cinquime dition. 9. lien, l. c, VI, 56. Properce, II, 31, 12. Ovide, Pont., IV, 9, 28. Pline, V, 12; VIII, 7. Martial, II, 43, 9; IX, 22, 5; XIV, 3, 2. Juvnal, XI, 125. 10. Jamais, notre connaissance, les lphants ne furent employs dans l'arme romaine d'Afrique, sous l'Empire. Mais l'utilit de ces animaux au point de vue militaire tait fort contestable trs souvent, ils s'afTolaieut au milieu de la
8.
:

mle

ou se retournaient contre les troupes qui combattaient de leur ct. Quand mme les Romains auraient pu disposer de nombreux lpliants.
et s'enfuyaient,

80

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


il

sont teints trs rapidement en Algrie, et

est prvoir qu'il

en sera de
rien
*.

mme

des panthres. Pourtant

le

climat n'y est pour

On
dite.

ne rencontre plus, l'poque classique, aucune mention


la

d'hippopotames, ni de rhinocros, dans

Berbrie proprement
vivaient plus au
el

Les hippopotames indiqus par


la

Hannon
la

Sud, probablement dans


L'lphant est
le seul

rgion de

Saguia

Hamra^.

des grands animaux de l'Afrique centrale

dont l'existence

soit certaine

dans l'Afrique du Nord pour

la

priode qui nous occupe.

Pour

qu'il

pt y vivre dans des conditions normales %


sicles,
il

il

moins de vingt

fallait qu'il

trouvt en tout temps des


Il

quantits abondantes d'eau et d'herbe.


oi
il

existe encore des pays


;

passerait la saison sche sans mourir de soif et de faim


le

par
les

exemple, au pied de l'Altas marocain et dans


textes

Rif,
les

oi

anciens

le

signalent. Mais,

en juger par

autres
il

indications que nous avons sur le climat de la Berbrie,

est

permis de supposer que, dans

les sicles qui

prcdrent leur

disparition, les conditions d'existence des lphants devaient tre

on peut admettre

qu'ils

ne voulurent pas s'embarrasser d'auxiliaires aussi danc,


p.

gereux. 1. Conf. Armandi, Elefanten und Lowen

l.

21-22. M.

Engell (Verbreilung

und Haufigkeit des

dans Peternianns MUleilungen, Ergiinzungsheft CLXXI, 1911, p. 6) croit aussi que la destruction de l'lphant dans l'Afrique du Nord a t l'uvre de l'homme. 2. Rien n'empche d'identifier avec le fleuve d'Hannon le flumen Bainbotum, crocodilis et hippopotamis refertum , mentionn par Pline (V, 10), d'aprs Polybe ou Agrippa. Vitruve (VIII, 2, 7) indique un fleuve qui sortait de l'Atlas, en Maurtanie, et qu'il regarde comme le Nil; il ajoute Ex .Maurelania caput Nili profluere ex eo maxime cognoscitur quod ex altra parte monlis Allanlis suut alia capita item profluentia ad occidentem in Oceanum, ibique nascuntur ichneumones, crocodili, aliae similes besliarum pisciumque naturae, praeler hippopotamos. Mais le mot pr'aeter, qu'on traduit d'ordinaire par outre, ne
in

Afrika,

signifierait-il
3.

pas

ici

except?

question est trs dlicate et qu'on a souvent exagr les difficults qu'prouvent les animaux s'adapter des climats diirents de ceux qui paraissent leur convenir le mieux. Je n'irai pas cependant jusqu' dire, avec Lucien {Dipsad., 2), que les lphants peuvent supporter l.i soif et l'ardeur du soleil dans les dserts de la Libye, o, assure-t-il, les Garamantes vont les chasser.

Je n'ignore pas que cette

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


ailleurs assez pnibles.

81

On

peut croire que c'taient des survi-

vants d'une faune approprie un climat plus humide, can-

tonns

peut-tre dans certaines rgions hors

desquelles

ils

auraient succomb.

Tels sont les arguments invoqus en faveur de l'hypothse

d'un changement de climat.

On

voit qu'ils mritent l'examen,

mais

qu'ils

n'entranent pas la conviction.


ait t

En

tous cas,

ils

ne

prouvent pas que ce changement

profond.
diffrentes
:

Ceux qui l'admettent essaient de l'expliquer par


causes. Tantt on fait intervenir des

phnomnes gnraux

influence

du dplacement de

l'axe de la terre*, modification

du

rgime des vents dans

la partie

mridionale de la zone tempre


Il

borale. Ce sont l des hypothses trs fragiles.

est impossible

de prouver que la position de la

ligne des ples ait vari,


le

depuis les temps historiques, au point d'agir sur


ce qui concerne les vents,

climat-; en
les

nous verrons tout l'heure que

rares renseignements contenus dans les textes anciens cadrent

bien avec

le

rgime actuel.
que,

Tantt on allgue l'influence

depuis

l'antiquit,

le

dboisement a d exercer sur

le

climat de l'Afrique du Nord'.


le

Quoiqu'on en

ait

souvent exagr l'importance*,

dboiseIl

ment

a atteint

beaucoup de rgions plus ou moins tendues.

a frapp, non seulement des forts naturelles, mais aussi de

grandes plantations

d'arbres

fruitiers

'.

Il

eu des cons-

quences graves, en rendant plus rapide


1.

et plus funeste le ruisSocit gologique du Aoi-d,

Voir, entre autres, Proche,


;

dans Annales de

la

XXIV, 1896, p. 69 et suiv. Carton, la Restauration de C Afrique du i\ord (extrait du Compte rendu du Congrs colonial de Bruxelles, 1897), p. 17; Gauckler, dans
Enqute sur
2. Ilann,
les inslallalions

hydrauliques romaines en Tunisie,


1,

I,

p.

122.

372 et suiv. (de la seconde dition). Leiter (mmoire cit p. 40, n. 1), p. 139. Voir aussi de Lamothe, le Climat de l'Afrique du Nord pendant le pliocne suprieur et le pleistocne (extrait des Comptes rendus du Congrs gologique de Mexico, 1906), p. 6.
Ilandbuch der Kliniatologie,
p.
3.

Carton, dans Bull, de VAcadmie d'Hippone, XXVII, 1894, p.


rtevue tunisienne, III, 1896,
p. 90.

5, 14.

Le mme,

dans
4. 3.

Voir cliap.

iv.
les

Carton, tude sur

travaux hydrauliques des Romains en Tunisie, p. 124.

82

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

sellement, qui dnude les pentes et bouleverse le bas pays par


les

trombes d'eau, par

les

amas de boues

et

de terres qu'il

apporte. lia pu tre cause del diminution ou de la disparition

d'un certain nombre de sources,

en permettant aux eaux de

pluie de glisser sur des surfaces lisses,

au lieu de

s'infiltrer

lentement dans des terrains meubles.


importants sur
le

A-t-il

eu aussi des
l'a

effet?

rgime des pluies,

comme on

soutenu

maintes

fois

'

L'vaporation qui se dgage des forts maintient l'humidit


et la fracheur

de

l'air

ambiant. Quand cet air est heurt,

ce

qui arrive surtout dans les lieux levs et sur les fortes pentes,

par des

courants chargs de vapeur d'eau,

iL

complte leur

saturation, les refroidit et favorise par consquent leur con-

densation; les arbres font obstacle leur marche en avant.

Il

en rsulte des brouillards ou des pluies sur


tours

la fort et les alen-

immdiats^. Pour produire

cet effet,

il

faut naturellement

que

la fort soit

tendue. Lorsqu'au contraire le sol des


il

mon-

tagnes

est

dnud,

s'chauffe facilement au soleil, et les

vents, qui le balaient sans rencontrer d'obstacles, contribuent

encore

le

desscher; son tour,

il

chauffe

l'air

qui l'effleure

et l'loign de
Il

son point de saturation'.

convient videmment de tenir compte cet gard du

dboisement qui a svi sur bien des points de l'Afrique septentrionale,

du ruissellement qui a dpouill

les
et

roches de leur

revtement de terre, d'herbe, de broussailles,


ainsi dire, des plaques de rverbration.

en a

fait,
il

pour

Cependant

ne faut

pas non plus en exagrer les consquences. Ces pluies, plus

frquentes et plus rgulires, ne devaient pas s'tendre beau-

coup au del des

forts qui les provoquaient; elles

tombaient

surtout sur des terrains de


1.

montagne

qui, soit par leur revte-

2.

Par exemple, Carton, Bull. d'Hippone, XXVII, p. 5; Revue tunisienne, l. c. Voir, entre autres, Buffault, dans Bull, de gographie historique, 1910, p. lot.

3. Voir ce sujet Hann, l. c, I, p. 194-197; Briickner, Abhandlmgen de Penck, IV, 2 (189), p. 12.

dans

les

Geogmphische

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

83

ment

forestier, soit

par leur constitution gologique, soit par

leur altitude leve, n'avaient gure de valeur agricole; elles


taient tout au plus

bonnes entretenir,

la lisire des bois,

quelques pturages

d't. Mais, si les forts qui n'existent plus


les prcipitations

aujourd'hui ont pu accrotre

atmosphriques

sur des espaces assez restreints, elles n'avaient aucune influence sur
le

rgime ordinaire des pluies, qui tenait

et tient

des

causes trs gnrales, agissant sur de vastes zones de notre


fflobe.

VI
Certains jugements sommaires

que

l'on

trouve dans

des

auteurs anciens pourraient nous faire croire que la Berbrie tait


alors,

au point de vue du climat, encore plus mal partage


',

qu'aujourd'hui. C'est Time, cit et d'ailleurs rfut par Polybe

qui prtend que


strile. C'est

la

Libye tout entire

est sablonneuse, sche et

Posidonius, qui parle du

manque

de pluies dans
"^

le

Nord

de la Libj^e, de la scheresse qui en rsulte


^
:

Ce sont

ces

mots fameux de Salluste

caelo terraque penuria

aquarum.
:

Virgile fait dire

un personnage,

forc de s'loigner de l'Italie

Nous

irons chez les Africains

altrs*.

L'Espagne,

dit

Justin ^ n'est pas,


lent.

comme

l'Afrique, brle par

un

soleil vio-

Frontin affirme que l'Afrique est une contre trs sche,

regio aridissima.

Le rhteur gaulois Eumne parle des campala Libye,

gnes assoiffes de
1.

Libyae arva

sitientia'',

XII, 3, 12.

2. 3.

Cit par Strabon, XYII,

3,

10.

Mg., XVII,
63

5.
r

4. Bucol., I,

At nos hinc
:

alii sitientes

ibimus Afros.
Lettre'!,

sicci... Poeni ; saint Augustin, Coaf. Martial, X, 20, 7 Africam... siccitatis nobilitate laborantem ; etc.

XXXI, 4

5.

6. 7.

XLIV, 1. De controversiis agrorum, dans Gromatici


Orat. pro restaurandis scholis, 21.

veteres, p. 36.

84

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


Ces
apprciations
le
il

sont

assurment
la fertilit est

exagres.

Pour que

l'Afrique ft

pays dont

proclame par tant de

l'eau, du moins pendant l'poque de l'anne o la pluie est ncessaire aux culfallait qu'il

tmoignages,

y tombt de

tures.

?^ous allons citer une longue srie de textes et de documents

archologiques qui paraissent prouver que

le

climat de cette

contre ne diffrait pas, ou ne diffrait gure, dans l'antiquit


classique, de ce qu'il est aujourd'hui.

Parmi

les vents, le siroco est

mentionn plusieurs

reprises.

Je traduirai deux passages d'auteurs africains, qui donnent des


descriptions trs prcises de ses effets
rien de la fin
:

Victor de Vite, histo-

du

v" sicle, et Gorippus, pote

du

sicle suivant.

Le premier parle d'une scheresse


frit

terrible
dit,

dont l'Afrique souf:

de son temps. Voici ce qu'il


par hasard, quelque

entre autres dtails'

Si,

gazon, vgtant dans une valle

couleur ple plutt que verte du fourrage naissant, aussitt un vent brlant, enflamm, accourait et le desschait compltement, car la tempte, grillant tout
offrir la

humide, commenait

sous

le ciel sec, tait

venue couvrir

le

de poussire.

pays entier de ses nues

h'Africus qui vomit des flammes, crit


la terre

Gorippus ^ commence incendier


la force et l'ardeur

de son souffle

et

abat

des troupes. Tous les corps se tendent sous

l'haleine de ce vent de feu.

La langue

se dessche, la figure

rougit, la poitrine haletante respire avec peine, l'air qui passe

par

les

narines est embras, la bouche brle, pre et vide de

salive, le feu

dvore

la
la

gorge sche. Toute

la

sueur s'chappe

des tissus
l'air la

el

trempe

peau, mais la chaleur malfaisante de

dessche

et l'enlve tide

de

la surface

du corps ^

Gomme
1. III,

on

le voit, le siroco dcrit

par Gorippus est appel

56.
(ibid.,

2.

Juhannide, VII, 322 et suiv. Ce siroco dura dix jours 3. Voir encore Gorippus, ibid., VI, 272-3; VIII, 84.

37-1).

LE CLIMAT DE L'AFUIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


parlai Africus K D'ordinaire, pour les Latins, VAfricus est
vent qui, en
Italie, souffle

85
le

du Sud-Ouest,

c'est--dire

de

la

direction de l'Afrique, vent violent et redout des marins^.

Le

nom

par lequel les crivains dsignent

le

plus souvent

le

siroco
indi-

est Austei\

en grec Nto,

le

vent du plein Sud. Tantt

ils

quent exactement

les effets

de ce vent sec% qui peut se faire


ils

sentir jusqu'en Italie*; tantt

appliquent

le

nom
dans

d'Auster
la

un vent violent

et pluvieux, qui svit parfois

pnin-

sule et qui, en

somme, ne

difre

gure de VAfricus^. Pline a


afri-

soin de distinguer YAuster d'Italie, humide, de YAuster


cain, qui

amne en Afrique une chaleur brlante par un


.

temps serein^
humide,
pour

D'autres, au contraire, parlent d'un Auster

mme

en Afrique ^ Cette pithte n'est pas de mise^


vritable.

le siroco

On

peut observer,

il

est vrai,

qu'en

hiver, le siroco est gnralement suivi (et pluie:

non accompagn) de

mais

il

est plus simple d'admettre que ces crivains se

sont trop souvenus de YAuster italien.

Par

contre,

c'est

bien

le

siroco
le

africain

qu'Hrodote*
la

et

Lucain' mentionnent dans


sous les
1. 11

voisinage de

grande Syrte,

noms de
le

Nto et d'Auster, et dont

ils

exagrent beau:

ne parat pas
II,

distinguer nettement du Notus, ou Auster


I,

voir Johann.,

1,387;
2.

197; VII, 387 et 450. Voir, entre autres, Virgile, Enide,

85-86; Horace,

Odes,

III,

29,

57-38;

Tacite, Annales,

XV,

46.
:

Austrum, quamvis 3. Par exemple, saint Augustin, Annot. in Job, 38, 24 mortalibus carnibus gravis sentiatur... plumbeus Auster . Ailleurs, Horace {Odes, III, 4. Horace, Satires, II, 6, 18 23, 5) appelle ce vent Africus
: :

...

pestilontem sentiat Africum


vitis.

Fecunda
5. Virgile,

Gorgiqaes,
I,

III,

278; Ovide,

Mtamorphoses,

I,

65-06. Conf. Nissen,

Italische Landeskunde,
6. XYIII, 329 MeteoroL, II, 3, 28
:

p. 387.

incendia cum serenitate adfert. Conf. Arislote, vent du Sud (Xolos) est serein en Libye. Claudien, ...quas udo Numidae legunt sub Austro. 7. Stace, Silves, I, 6, 78 Conf. De consulatuSlitichonis, II, 395 umidus Auster (il s'agit de l'Afrique).

Africae

le

Lucain, IX, 320


8. 9.

densis fiemuit niger imbribus Auster.

IV, 173.

IX, 403 et suiv.

86

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les effets; c'est le

coup
le

mme

vent que Salluste* indique, sans


dit-il,

nommer, dans

les

mmes

parages, et qui soulve,

des

tourbillons de sable. C'est aussi le siroco qu'un trait de la


collection hippocratique^ dcrit exactement
:

Le Notas

est
la

chaud
terre

et sec
et
il

en Libye.

Il

y dessche les productions de

y exerce sur

les

hommes,

leur insu, la

mme

action.

Nous avons

dit

que, pendant la saison d'hiver, les pluies

sont surtout amenes par les vents du Nord-Ouest. Les anciens


n'ignoraient pas qu'elles venaient en Afrique des rgions septentrionales,
et

comme

l'attestent des vers de Lucain,

de Stace
vents

de Rutilius Namatianus^ Pendant


et

la belle saison, les


le littoral,

du Nord
par les

du Nord-Est dominent sur


causes que

dtermins

mmes
(les

ceux qui soufflent du Nord en

Egypte

vents tsiens des Grecs).


:

On

peut citer ce sujet


en Libye, les pays

un passage de Galien*
voisins de la

En Egypte

et

mer sont moins chauds en


la cte orientale

que ceux de

l'int-

rieur des terres, parce qu'ils sont rafrachis par les vents

du

Nord.
trs

Sur

de la Tunisie,

le

vent d'Est souffle


^

souvent durant

la saison

chaude

Procope

le signale

en

septembre.
1.

2.

3.

Jug., LXXIX, 6. Conf. Silius Italicus, XVII, 246-8. Hippocrate, du Rgime, II, 38 (tome VI, p. 532 de l'dition Littr). Lucain, III, 69-70
:

...

mdium nubes Borea cogente sub axem,

Effusis
Ihid., IX, 412-3
:

magnum

Libye

tulit irabribus

annum.

...

Arctoos raris aquilonibus imbres

Accipit et nostris reflcit sua rura serenis.

Stace, Thbade, VIII, 410-1


...

tanta quatitur nec grandine Syrtis, Cum Libyae Boreas Italos niger attulit imbres

Rutilius Namatianus,

I,

147-8 (s'adressant

Rome)

Quin

et

fecundas

tibi

confrt Africa messes.

Sole suo dives, sed magis imbre tuo.


4.

dit. Kiihn,
II,

tome XVII
14, 17.

B, p. 597. Gonf. Oribase, dit.

Bussemaker

et

Darem-

berg,

p. 294.
I,

5. Bell, vand.,

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

87

En

t, le soleil dardait ses

brlants rayons

^
;

la pluie

ne tomles

bait pas^, ou,

du moins,

elle

ne tombait que rarement^;


la nuit, les roses

rivires se desschaient*.

Cependant,

don-

naient de l'humidit aux vgtaux ^


Il

n'est pas possible de dire

si les

grandes chaleurs de

l't

commenaient
d'hui;
si,

et finissaient plus

tt

ou plus tard qu'aujourelles

d'une manire gnrale,

taient plus fortes

Nous n'avons pas de renseignements


1.

prcis pour l'poque des

CI.

L., VIII, 11824, vers 13 (inscription

de Maktar)

Bis senas messes

rabido sub sole totondi.


:

les ts pouvaient tre plus ou moins chauds. Dans un ouvrage crit en 232, saint Cyprien (Ad Demetrianum, 3) indique qu'on traversait alors une priode d'ts temprs Non frugibus aestate torrendis solis tanla flagrantia est. manque de pluies en Libye; 2. Aristote, Histor. aninialium, VIII, 28 (27), 7 manque d'eau pendant l't. Pline, X, 201 aestate... inopia imbrium . Colu-

aestate perusta.

Corippus, Johannide, III, 24-23 (en septembre) Columelle, III, 12, in fine. Etc.

...

Naturellement,

solis torridus ardor..., fervens

melle,
caret.

quibusdam regionibus, ubi aestas pluvia indique, sans s'en porter garant, que des pluies tomberaient abondamment en t chez les Pharusiens et les Nigrtes (peuples qui habitaient le Sud du Maroc actuel); au contraire, la scheresse rgnerait chez
I,

Strabon

6,

24

in transmarinis
3,

(XVII,

7)

eux en hiver. Mais il est permis de douter de l'exactitude de ce renseignement, contraire la rgle gnrale de la climatologie de l'Afrique du Nord scheresse en t, pluies en hiver. Peut-tre a-t-on transport au pays des Pharusiens et des Nigrtes des indications qui s'appliquaient des rgions du Soudan ou de la lisire mridionale du Sahara. 3; Saint Augustin {Enarr. in Psalm. LXXX, I, et LXXVI, 5) parle de pluies qui peuvent compromettre le battage des rcoltes ou la vendange.
:

4. 5.

Appien,
Pline,

Bell, civil., II, 45.


:

roscidas aestate Africae noctes ; XVIII, 186 : in Africa... 133 fruges nocturuo tantum rore nutriente. 6. Pline (V, 14) affirme, d'aprs Sutonius Paulinus, que le sommet de l'Atlas est, mme en t, couvert de neiges paisses (conf. Dion Cassius, LXXV, 13, et, d'aprs Dion, Zonaras, XII, 9, t. II, p. 531 de l'dition de Bonn; voir aussi Virgile Enide, IV, 249). Actuellement, la neige ne demeure pendant toute l'anne que

III,

serait sans doute bien

dans quelques coins bien abrits du Haut-Atlas (voir plus haut, p. 44). Mais il imprudent d'en conclure que les chaleurs de l't taient autrefois moins fortes. D'autre part, rien ne prouve que le dattier, qui, pour fructifier, a besoin d'ts trs chauds et trs secs, ait port des fruits ailleurs que dans les oasis du Sud o il fructifle encore aujourd'hui. Dans l'Ouest du

Maroc, Pline (V, 13) indique des restes d'anciennes palmeraies sur un fleuve Ivor, ou Vior, qu'il place entre le Fut (oued Tensift) et l'Atlas. Mais produisaient-elles de meilleurs fruits que les dattiers qui sont si nombreux dans la rgion de Merrakech? Appien (Lib., 71) dit que, chez les Numides, l'hiver n'est pas trs froid et que l't n'est pas d'une chaleur excessive, comme chez ce qui ne nous apprend pas grand'chose. les thiopiens et chez les Indiens Appien lui-mme {Lib., 73) parle de la chaleur de l't africain.

88

LES CONDITIOxNS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les

moissons ^ Pour

vendanges, un texte indique


:

la fin

d'aot %

un

autre l'automne^

dates qui sont encore

exactes (elles
les

varient selon la temprature, l'altitude et

mme

cpages).

En

533, au mois de septembre, les soldats de Blisaire trouv-

rent en abondance des fruits

mrs sur
:

le littoral
s'il

de

la B3'za-

cne*. Procope ne donne pas de dtails

s'agit

de figues, de
t trs

grenades, de

raisins,

fruits

que nous savons avoir


l'antiquit,

rpandus en Afrique dans

l'indication

concorde

avec l'poque actuelle de leur maturit. Quant aux olives, on


les cueillait,

comme

de nos jours, depuis novembre jusque pen-

dant l'hiver^.

Les hivers
d'hui?

taient-ils plus

ou moins rigoureux qu'aujour-

Nous l'ignorons^

Mais quelques renseignements nous sont donns sur le rgime


on constate qu'aux environs de notre re, elles se tard qu'aujourd'hui les chaleurs taient donc plus tardives et, sans doute, plus modres. Une pice de vers, insre dans une anthologie africaine (Anthologia latina, dit. Riese, p. 133, v. 13), indique la moisson en juillet. Actuellement, la rcolte de l'orge se fait en Afrique en maijuin, celle du bl en juin et dans la premire quinzaine de juillet. 2. Golumelle, XI, 2, 60. C'est l'poque o, de nos jours, on commence la ven1.

En

Italie et

en

Sicile,

faisaient environ

un mois plus

dange sur
3.

le littoral.

Ad Donatam, 1; conf. Arnobe, I, 21. Une pice de vers d'un recueil africain (voir la note 1) indique (v. 18-20) que les raisins sont mrs en septembre; elle place la fabrication du vin ea octobre ce qui, actuellement, serait une date bien tardive pour l'Afrique. 4. Procope, Bell, vand., I, 16, 1; I, 17, 10. 5. Saint Augustin {Enarr. in Psalm. GXXXVI, 9) dit qu'on met les olives sous le pressoir la fin de l'anne. Sur une mosaque de la rgion de Sousse, la figure Catalogue du de l'Hiver est accompagne d'un homme ramassant des olives muse Alaoui, Suppl., pi. XVI, flg. 2. Dans le pome du recueil africain cit plus haut, la fabrication de l'huile est indique en novembre (v. 21-22)
Saint Cyprien,
:
:

Arva November arans fecundo vomere

vertit,

Cum
6.

teretes sentit pinguis oliva moles.

On admet

d'ordinaire q.ue la limite d'altitude pour les oliviers fructifres

dans l'Afrique du Nord (en Kabylie) et qu'ils ne doivent 6. Cependant nous trouvons, dans pas tre exposs des froids persistants de la province de Constantine, des restes de pressoirs huile dos altitudes dpassant 1 000 mtres. Mais cela ne prouve pas que les hivers aient t moins froids qu'aujourd'hui dans les parties hautes de la Berbrie. Les anciens ont pu planter des varits plus rsistantes la gele que les varits cultives actuellement des altitudes moins leves. D'ailleurs, au Maroc, il existe encore des oliviers Fischer, fructifres I 300 mtres, et mme prs de 1 500 mtres d'altitude Der Oelbauni {Petermanns Mitteilungen, Ergiinzungshefl GXLVII, 1904) p. 26, 79 et 81.
est d'environ 900 mtres

LE CLIMAT DE L'APRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


des pluies. Parfois,

89
il

comme

il

arrive encore de notre temps,

y avait des annes de trs grande scheresse. Quand Hadrien


visita r.\frique,

en 128,

la pluie qui,

depuis cinq ans, avait

manqu,
et,

dit le

biographe de cet empereur*, tomba son arrive


il

pour
111^

cette raison,

fut

aim des Africains

Arnobe, la
il

fin

du

sicle, parle

de scheresses qui, dans l'anne o


la

crit,

ont svi sur les champs des Gtules et de


tane, tandis

Maurtanie Tingiet les

que

les

Maures de

la

Csarienne

Numides

faisaient de trs belles

moissons\ En 484, affirme un crivain


de

contemporain, Victor

Vite%

il

n'y eut aucune pluie,


est question

aucune goutte d'eau ne tomba du

ciel . Il

dans

quelques textes d'absences de rcoltes, de

disettes, causes vi-

demment

par

le

manque de

pluie. Tertullien^ dit que, sous le

gouvernement d'Hilarianus

(vers 202),

on ne

fit

pas de moisson.

Une
lit

inscription de Rusguniae (prs d'Alger) clbre la libra

d'un magistrat municipal,


le

qui fournit du bl ses conci.

toyens et empcha ainsi

prix de cette denre de monter^

Thuburnica (dans

la

rgion de la Medjerda), une autre insatteignant


le

cription nous montre

le bl
:

prix trs lev de dix

deniers

le

boisseau^
rcolte.

ce qui ne peut s'expliquer que par une

mauvaise
disette".

Une

inscription de

Madauros mentionne une


fut

Sur une inscription de Rome, un personnage, qui


en
366-367, est

proconsul

remerci solennellement

d'avoir

chass la faim de la province d'Afrique ^


1.

En

383, les recolles


que
le

Histoire Auguste, Hadrien, XXII, 14. Ce fut peut-tre alors


lit

lgat de la

lgion
tibus

Lambse deux ddicaces

Ventis,

bonarum Tempestalium poten:

>',et lovi

O(plimo) M(aximo), Tempestatium diviuarurn poteiiti


I,

C.

I.

L.

VIII, 2GI0 et 2609.


2.

Adversus gentes,
53.

3. III,

sterilis
4.

547 fut aussi trs sche nani cernitur annus ).


9230.

L'anne

16.
:

Gorippus, Johannide, VI, 247

Ad

Scapulain, 3.

5. C. I. L., VIII, 6. Bail,


7.

archologique du Comit, 1891, p. 183. Martin, dans Recueil de Constantine, XLIII, 1909, p.
/.

et 6.

8. C.

L., VI, 1736

ob...

depulsain ab
>

eadem proviucia famis

et inopiae

vaslilalem
1,

consiliis

et

provisiouibus.

Gouf.

Ammien

Marcellin,

XXVllI,

17.

90

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


suffire

ne donnent pas de quoi

aux besoins du pays


pour
les semailles'.

et

il

faut

faire venir d'ailleurs des grains

Ces scheresses, qui avaient des rsultats dsastreux pour


l'agriculture,

se

prolongeaient

parfois

pendant

plusieurs

annes

nous venons de voir que, sous Hadrien, cinq ans

s'taient couls sans pluie.


cite,

Un

sicle plus tard, saint

Cyprien

comme
On

un argument en faveur de sa thse sur la vieillesse


diminution des pluies qui nourrissent
les

du monde,
ces^.

la

semen-

tait

sans doute alors dans un cycle d'annes sches.


la

Cependant,

scheresse absolue

tait,

comme
la

aujourd'hui,
lit-

un phnomne exceptionnel, du moins pour


toral.
fait

rgion du

Dans un discours prononc


lieu

Hippone, saint Augustin

remarquer qu'au
il

il

se trouve, sur le
Il

bord de

la

mer,

pleut presque tous les ans^

lui arrive

mme

de se

-plaindre d'un hiver trop pluvieux ^


Il

est vrai qu'alors


laissait

comme

aujourd'hui, la rpartition des


faisait

chutes d'eau

souvent dsirer. La pluie se

attendre et l'anxit s'emparait des cultivateurs.


le

On

implorait

secours divin
la

^;

les

paens s'adressaient surtout la desse

Cleste,

prometteuse

de

pluies,

comme

l'appelle

Tertul-

lien^ Nous voyons en


1.

particulier qu'une

scheresse persis-

2.

Symmaque, Lettres, Ad Demelrianum, 2


:

IV, 74 (au proconsul d'Afrique).


;

Ibid., 3

<

... quod imbres et pluvias sereaa longa suspendant. non hieme nutriendis seminibus tanla imbrium copia est. Ibid., 7

rara desuper pluvia descendat, si terra situ pulveris squaleat, si vix ieiunas et pallidas herbas sterilis gleba producat..., si fontem siccitas staquereris claudi imbribus caelum. Voir encore ibid., 8, dbut. tut. Ibid., iO
quereris...
si
:
'<

3.

Enarr.

in

psalm. GXLIII, 10

pluit hic prope

omni anno

et

omni anno

dat

frumentum
4. Lettres,

(Deus).

CXXIV,

(hiver de 410-411).
in

5.

Augustin, Enarr.

psalm. XCVIII, 14

Nonne clamant pagani ad Deum


pollicitatrix.

et pluit?
6.

Apolog., 23

Virgo Caelestis, pluviarum


/.

Conf. une inscrip-

tion de Sidi

Youcef (C.

L., VIII, 16810)

ventosq(ue) cies, tibi. Juno, sonoros Perfacilest agitare metus nam, fratre c[^adente], Intonas, nubigenam terris largita mado[rem].
:

Tu nimbos

Les indignes recouraient, ques voir Dion Gassius, LX,


:

comme
9.

aujourd'hui encore, des procds magi-

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'AUTIQUIT.


tante pouvait retarder le

91

temps des semailles

*.

Saint Augustin,

parlant aux fidles le jour anniversaire du martyre de sainte


Crispine, le 5 dcembre,

nous apprend que

la pluie,
:

depuis

longtemps souhaite, venait seulement de tomber

Le Sei-

gneur a daign arroser

la terre

de sa pluie pour nous permettre

de nous rendre d'un cur plus joyeux au lieu o l'on vnre


les

martyrs ^

De son

ct,

Corippus^ nous montre des pavsans

africains attendant la pluie avec angoisse

au printemps

et pre-

nant leurs dispositions pour qu'elle produise sur leurs champs


les

meilleurs effets possibles

Les cultivateurs de
nuages, quand
les

la terre

altre

de Libye

regardent les

premiers

clairs brillent
l'air

dans

le ciel agit et

que

le

vent du Sud frappe

de coups de tonnerre rpts. La foule des paysans court


les

par

campagnes dessches, esprant

la pluie.

On

nettoie,

on

nivelle les lieux par lesquels l'eau doit passer,

on rgle par

avance sa course, afin que les ruisseaux coulent par les prs
verdoyants
cles
(la triste

scheresse l'exige!); on forme des obstales

en dressant des tas de sable; on barre

pentes du sol

fertile.

Quand
manire

la

pluie tombait, elle se prcipitait

souvent d'une

torrentielle,

comme

de nos jours. Lors de la guerre de

Jugurtha, l'arme romaine marchant sur Thala reut tout

coup des trombes d'eau*.


re, les troupes

Au dbut

de l'anne 46 avant notre


la

de Csar, campant dans

rgion de Sousse,
:

furent surprises pendant la nuit par un orage terrible

un nuage
si

immense
dru que
1.

s'tait

form soudain;

la pluie, la grle

tombrent

les

tentes furent bouleverses

ou rompues ^ En 212,
non seminamus.

Augustin, Enarr.
Enarr.
in

in psalin.

LXXX,

Non

pluil Deus,

2.
3. 4.

psalm.

CXX,

13.

In laudem lustini, IV, 213.

Saliuslo, Jug.,

LXXV,

Tanta repente caelo

inissa vis

aquae

dicilur, ut

ea

modo

exercilui satis superque foret.

Girciter vigilia secunda noctis, nimbus cum 3. Bell, afric, XLVII, 1 et 6 saxea grandine subito est exortus ingens... Itaque subito imbre grandineque consecuta gravalis pondre tentoriis aquarumque vi subrutis disieclisque...

92

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

Tertullien parle des pluies de l'anne prcdente, qui avaient


t

un

vritable dluge*.

D'autres pluies torrentielles sont


littoral

sio-nales, soit

au voisinage du
terres'.

mditerranen, soit
saint

l'intrieur

des

Saint

Gyprien^

Augustin S

Corippus^ mentionnent aussi des orages de grle, funestes


rayriculture.

Ces avalanches inondaient

les

campagnes

et

les

couvraient de boues ^ gonflaient


do-ts%

les torrents et

causaient des

endommageant en
l'antiquit

particulier les routes*.

Dans

comme
dans

de notre temps,
les rgions.

la

quantit

des

pluies variait
Il

beaucoup selon
l'eau

y avait de

les

pays voisins du
est

littoral.

La

partie de l'Afrique, dit

Solin^ qui

expose au Nord est

imbres anni praeteriti..., cataclysmuin scilicet. Scapulam, 3 Orai^e subit pendant une bataille que Marius livre Jugurlha et Bocchus, dans la rgion de Cirla Paul Orose. V, 15, l.>16. Pluie torrentielle et vent vio-

1.

Ad

2.

Plularque, Pompe, 12. lent lors d'une bataille livre par Pompe prs d'Utique Pluie torrentielle en 42 environ aprs J.-C, dans le dsert Dion Cassius, LX, 9. Histoire Auguste, GorOrao-e violent en 238, probablement prs de Carlhage
: : :

diani trs,
3.

XVI,

2.

Ad Demetrianum,
Enarr.
in.

...

si

vineam

debilitet

grando caedens,

si

oleam

detruncet turbo subverlens.


4.

psalm.

LXX
il

(1" partie), 17;

LXXVI,

o;

CXXIX,

8;

Dans la lettre XCI, 8, au commencement de


0.

est question d'une grle qui clata sur

CXXXVI, 3. Galama (Guelma)

juin.
:

Johannide,

III,

230

Ceu glaucam veniens grando destringit olivam,


Arboris excutiens concusso venice fructus; Tum pariter praeceps ad terram pondre nimbi Et tener excatitur, quassatus grandine, famus.

Voir aussi Actes des martyrs Conf. ibid., II, 216 et suiv.; VIII, 313 el suiv. d'Abiline, 3 {dans Ruinart, Acta primorum martyrum, Paris, 1689, p. 410). 6. Fronlin (De controversiis agrorura, dans Gromaiici veleres, p. 47) parle des inondations ( inundalio camporum >) qui modifient l'aspect des champs en
Afrique.
7. Bull,

archologique du

Comit, 1908, p. ccxliii (inscription de la rgion


:

du

lemplum vi flumiuis ereptum. Mornag, au Sud de Tunis) ... cuius voragine semper p. CLXXXI (inscription de Tigzirt)
:

Ibid.,

ISO'J,

atlrila slu]nl

pecora.
8.

C.

/.

L., VIII,

10298-9,

10302, 10304,

10308-9,

10315,

10320,
:

10323,

22371-3,

viam imbribus et 22379 (bornes milliaires de la roule de Girla Rusicade) velustate conlapsam cum pontibus restiluit. Ibid., 22397, 22399; Procs-verbaux de la Commission de VAJ'rique du Nord, mars 1912, p. xvi (bornes de la rgion de Djemila, entre Constantine et Stif) vias torrentibus exhaustas. Africa qua seplemtriouem palitur aquario larga. Conf. 9. XXVII, 5
:

Strabon, XVII,

3, 10.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

93

bien arrose. Cette eau tait-elle plus abondante qu'aujourd'hui? Les documents dont ne us disposons ne
le

prouvent pas.

Nous avons

dj not que, le plus souvent, on trouve encore

des sources auprs des agglomrations antiques.

L'Ocan recevait
gable
, dit

le

Sububus,

fleuve magnifique et navi-

Pline ^ C'est l'oued Sebou, qui est encore navigable

sur une cinquantaine de kilomtres en toute saison, et bien


plus haut en hiver ^
tion des

l'Est

du

dtroit de Gibraltar, la disposila formation

montagnes du Tell empche

de

fleiives aussi

importants ^ Quelques rivires du Nord du Maroc sont cependant


indiques
la

comme

navigables par Pline

*^

le

Tamuda,
la

le

Laud,

Malvane; ce sont l'oued Martil, l'oued Laou,

Moulouia^

Si le

mot

navigable

veut dire que, pendant une partie de

l'anne,

ces oueds

peuvent tre remonts par des barques

jusqu' une certaine distance de leur embouchure, l'assertion


est

encore vraie. Dans

le

Nord de
des

l'Algrie et de la Tunisie, on
ils

rencontre quelques ruines de ponts romains^;


construits pour traverser
actuels, qui,
il

n'ont pas t

lits

plus

larges,

que

les

lits

faut le dire, sont rarement remplis.

Ce qui

est

plus digne de remarque, c'est le


ponts, dans

nombre

assez

peu lev de

ces

un pays qui

tait sillonn

par beaucoup de routes.

Sur bien des

points, le trac des voies n'est pas

douteux

on

constate qu'elles franchissaient des rivires sur lesquelles


reste

il

ne

aucune trace de pont. On peut supposer que ces cours

d'eau se passaient sur des bacs ou des ponts de bateaux, mai?

amnis Sububus maguificus et navigabilis. Des bateaux fond plat pourraient le remouter jusqu' 250 kilomtres df son embouchure Annales de Gographie, XXI, 1912, p. 281. 3. Mla (I, 28) parle des parva flumiua de la cte mditerranenne de la Maurlanie, c'est--dire du Maroc.

1.

V, 5

2.

<

4.
5.

Y,

18.

Tissot,

dans Mmoires prsents l'Acadmie des Inscriptiom, IX,


l'Algrie, II, p. 9-10; p.

l'

partie

p. 136-7.
G. Gsell,

Monuments antiques de
II,

H,

n. 2, n'

et

i.

Tissnt

Gographie,

dans

251, 266, 273, 282, 336, 371, 4il, 449, 356, 370. 576. Nouvelles Archives des missions, II, 1892 o. 403-411 437-439.
p.

Saladia

Gsell.

Afrique du Nonl.

I.

'

94

LES GONUITIOiNS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

l'hypothse la plus vraisemblable est qu'ils se traversaient h

gu \
dbit

Il

y a donc
ne

lieu de croire qu' l'poque romaine, leur


diffrait

maximum

gure de ce
les

qu'il est aujourd'hui.


la

Suffisamment humectes,

rgions voisines de

cte

taient fertiles, sauf dans quelques parties.

Polybe ^ rfutant
.

Time,
Strabon

dit

que
^

la fcondit
le

de la Libye est admirable

crit

que

littoral,

de Garthage aux
Il dit

Colonnes

d Hracls, est en gnral

fertile .

ailleurs*
(le

que

tous

s'accordent pour dclarer que la Maurusie

Maroc)

est

un

pays

fertile

et

bien pourvu d'eau, l'exception de quelques


(il

dserts peu tendus

indique, parmi ces rgions arides,

le

canton de Mtagonion, au cap de l'Agua, prs de l'embouchure


de
la

Moulouia^).
les terres

Du Mtagonion
du
littoral
fertile

au cap Trton (cap Bouga.

roun),

sont fertiles^

Mla affirme que

l'Afrique est
Il fait

extrmement

partout o elle est habite \

l'loge de la cte ocanique

du Maroc*.
ne manquaient pas tout

A
fait.

l'intrieur des terres, les pluies

Sallusteen mentionne Capsa (Gafsa), Thala (probala

blement dans
elles

mme

rgion que Capsa). Mais, bien souvent,

taient insuffisantes

pour assurer

la

bonne venue des


*
:

crales. C'est ce

que remarque saint Augustin

La Gtulie
nous

soif,

tandis que la

mer

reoit de la pluie... Ici ( Hippone),


il

Dieu

fait

tomber
...

la pluie tous les ans, et, tous les ans,


l (en Gtulie),
il

donne
1.

le bl;

ne

le

donne que rarement,

Medjez
2.

Certains de ces gus correspondent ceux d'aujourd'hui. Pour celui de Sfa, entre Duvivier et Souk Aiiras, voir Mercier, Bull, archologique du
l"

Comit, 1888, p. 116 et 119; Gsell, Atlas archologique de V Algrie,


XII,
3,
1.

9,

u" 223.

3. II, 5, 33.
.

Conf. XVII,

3,

1.

4. 5.

6.

XVII, XVII, XVII,

3, 4. 3, 6.

Gonf. XVII,

3, 7.

3, 9.

Gonf. XVII,

3,

13.

7. I, 21.
adeo est fertilis ut frugum gnera non cura serantur modo beni8. III, 106 gnissime procreet, sed quaedam profundat etiara non sata.
:

9. Jug.,

LXXXIX,
in

10.

Enarr.

6; LXXV, 7. psalm. GXLVIIL 10-

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.

95
le

quoique en grande quantit.


littoral et sec

Le climat tant humide sur

en Gtulie,

les grains se

conservaient beaucoup

mieux chez
nion

les Gtules.
dit

Aprs avoir
et

que

la cte est fertile entre les

caps Mtago-

Trton, Strabon^ ajoute qu'au-dessus, sauf quelques

parties cultives, appartenant


suite

aux Gtules ^ on ne trouve qu'une


go-

de montagnes et de dserts jusqu'aux Syrtes. Le


et

graphe grec mentionne bien un pays de marais


les

de

lacs,

que

Pharusiens, indignes du Sud du Maroc, traversent pour

aller

de chez eux jusqu' Girta (Gonstantine) ^ Mais ces lacs

existent encore, au milieu des steppes


l'Algrie centrale;
les
ils

du Maroc

oriental et de

s'appellent chott Gharbi, chott Ghergui,


sont,

deux Zahrs. Ge

nous l'avons

dit*,

des bas-fonds,

humides en
strile; les

hiver, desschs en t, s'allongeant dans

un pays

indignes dont parle Strabon voyagent en emportant


le

des outres pleines d'eau, qu'ils attachent sous

ventre de leurs

chevaux. Nous n'avons aucune preuve que ces chotts aient t


plus tendus dans l'antiquit que de nos jours.

Au

contraire,

on constate l'existence de ruines romaines El Khadra, au


bord du chott Ghergui ^ G'est
matres du
Tell
le seul

point des steppes que les

aient

occup,

pour garder un passage de

nomades.

Ils

ne se soucirent pas d'annexer leur empire de

grandes plaines arides.

Au Sud-Ouest
Hodna pendant

de la province de Goustantine,

il

y a aussi des
le

ruines antiques la lisire des terres couvertes par


la

chott el

saison d'hiver ^

Il

est vrai que,

dans

le

bassin de ce chott et autour des sebkhas ou lacs dont nous


Gonf. XVII,

1.

XVII,

3,

9.

3,

10.
:

2.

3.

Ge membre de phrase est altr dans le texte le sens est doue incertain. XVII, 3, 7. Gonf. XVII, 3, 19, o Strabon indique aussi de grands lacs
13.

l'intrieur des terres.


4. P.
5.

La Blanchre, dans Arme romaine d'Afrique,


6. Gsell, Atlas

Archives des missions, 3' srie, X, 1883, p. 73. Gao;aat,


2" dit., p. 666.
f

archologique de CAlgrie,

26.

96

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

allons parler, les irrigations ont

pu diminuer sensiblement

les

apports des oueds. Mais les habitants de ces rgions n'auraient

pas eu l'imprudence de placer leurs demeures de


qu'elles eussent t inondes,
si les

telle

sorte

irrigations avaient t susil

pendues pour une cause quelconque;

et t absurde de leur

part de s'infliger l'obligation d'irriguer au


pluie survenait
et,

moment o quelque
l'irri-

tout en grossissant les oueds, rendait


*.

gation des champs superflue

Il

faut

donc admettre que ces

habitations taient situes en dehors des terres recouvertes par


les lacs

en hiver, l'poque

oii

les

oueds recueillaient
reste,

le

plus

d'eau. Les pluies taient rares,

du

dans

le

bassin du

Hodna.

A la

fin

du

v^ sicle, les

environs de Macri et de Thu-

bunae, au Nord-Est et l'Est du chott^, passaient pour des


dserts ^

Les sebkhas situes au Sud-Est de

Stif, celles

qui s'tendent

au Nord de l'Aurs

et qui sont alimentes

paT des cours d'eaii

descendant de ce massif, n'taient pas plus grandes qu'aujourd'hui, car

on rencontre aussi des ruines sur leurs bords*.


dit Salluste,

Le Muthul,

il

s'agit

de l'oued Mellgue, prin-

cipal affluent de droite de la AIedje^da^

traverse une rgion


du fleuve ^ Capsa,
dit

sche et sablonneuse;

le

milieu de la plaine est dsert, par suite

du manque d'eau, sauf


encore
Salluste, se

les lieux voisins

trouve au milieu d'immenses solitudes;


ville,

sauf dans le voisinage immdiat de la

qui possde une

1.

Cela pour rpondre aux observations de Th. Fischer, dans Verhandlungen

des achten deutschen Gcographentages (1889), p. xv.


2. Gsell, Allas, f 26,
3.

nMll P
;

37, n 10.

Victor de Tonnenna, Chronique, l'anne 479 (dans Mommsen, Ckronica Hugnericus... Tubunis, Macri et Nippis aliisque heremi minora, II, p. 189) exilium heremi ; partibus catholicos relegat. Conf. Victor de Vite, II, 26
: :

ibid.,

37

solitudinis loca
l.

c, f" 16, 26, 27, 28. c, P 18, .n" 519 et 535. ... arido atque harenoso... Media autem planities dserta 6. Jug., XLVIII, 4-5 penuria aquae, praeter flumini propinqua loca. La plaine de Cilla, que mentionne Appien (Lib., 40) et qui se trouvait peut-tre dans cette rgion, tait
4. Gsell,
5. Gsell,
l.
:

>

sans eau.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


Bource intarissable, tout
d'eau
*.

97

1er

pays est dsert, inculte, dpourvu


semblable celui de Capsa,
elle et le

Thala, ville dont

le site est

est bien entoure

de quelques sources ^ mais, entre

fleuve le plus voisin, sur


tre est sche et dserte

un espace de cinquante

milles, la con-

^ Mtellus, marchant sur Thala, Marius

marchant sur Capsa, doivent charger leurs troupes d'abondantes provisions d'eau*. Salluste observe qu' l'intrieur de
l'Afrique (c'est--dire de l'Afrique
tent de

du Nord),

les
:

indignes vil'eau pourrait

manger des aliments qui


de

les altreraient

leur faire dfaut pour tancher leur soif ^

A l'poque

la

domination romaine, l'eau courante manque


et

presque partout entre Kairouan, Gafsa

Sfax.

On ne

ren-

contre en effet dans cette rgion que de trs rares vestiges de

barrages sur

les ravins
si

l'abondance d'autres travaux hydrau-

liques prouve que,


c'tait

l'on

ne

tirait

pas parti de ces ravins,

parce qu'ils restaient gnralement vides.


littoral

Sur le
dit,

mme

de

la

Tunisie orientale, qui, nous l'avons


sec, les

est aujourd'hui

assez

troupes de Csar, faisant


et

campagne aux environs de Sousse, manquent d'eau en hiver


septembre,
soldats de Blisaire, aprs avoir dbarqu

au commencement du printemps \ Six sicles plus tard, en


les

un

peu plus au Sud, au cap Kaboudia, se trouvent dans un pays


1. Jug., LXXXIX, 4 Erat inter ingnies solitudines... Capsa ; praeter oppido propinqua, alla omnia vasta, incuUa, egentia aquae.
:

ibid,

5:

2. Jag.,

inter Thalam flumenque proxuraum, in spalio milium quinquaginta, loca arida atque vasta. 4. Jag., LXXV, .3; XGI, 1 (il faut dire que l'expdition de Marius eut lieu la fin de l't XG, 1).

3. Jug.,

LXXXIX, LXXY, 2

6.
:

7. Conf. ce que Pline (X, 201) dit sur un moyen que les Glules ont trouv pour se dsallrer. 6. Blanchet, dans Enqute sur les installations hydrauliques romaines en Tunisie, I, 0. 49; le mme, dans Association franaise pour l'avancement des sciences, Tunis, 18t)G, II, p. 809. Aucun reste de barrage n'a t relev dans la rgion de
5.

Jug.,

LXXXIX,

Kairouan
fleri

Enqute,

I,
:

p. 265.

Csar choisit pour tablir son camp un endroit o < pulei complures poterant; aquatione enim longa et angusta utebalur ; LXIX, 5 l'ennemi s'efforce de faire camper Csar ubi oranino aquae nihil esset ; LXXIX, 1 aquae penuriam .
7. Dell, afric, LI, 5
:
:
'<

^8

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTGRIOL'E.


c'est

entirement dessch, et

par un hasard providentiel que

des terrassements font rencontrer une

nappe d'eau, enfouie

sous

le

sol

'.

Des

villes

qui

furent

importantes l'poque

romaine, Leptis Minor, Thysdrus, se passaient d'eau de source ^

Dans

les

premiers sicles de notre re,


les

le

travail opinitre

de l'homme,

faons donnes au
le

sol

pour retenir l'humidit

qu'il pouvait emmagasiner,

choix de cultures fort peu exi-

geantes au point de vue de l'eau ont transform en de riches

campagnes une bonne


ne tombait gure, o

partie des rgions africaines


les sources taient rares,

la pluie

o d'ordinaire
restes

les ravins taient vides.

Dans

ces pays,

on voit partout des

de

bassins, de rservoirs, de citernes, de puits, qui servaient

l'alimentation des
tion des cultures

hommes
si

et

du

btail,

bien plus qu' l'irrigaciel, celles

^ Les eaux qui tombaient du

que

recelait le sol taient


les recueillir et

prcieuses qu'on ne ngligeait rien pour


les gaspillait

qu'on ne

pas

des usages vulgaires.

Les travaux hydrauliques ne manquaient pas non plus dans


des rgions plus favorises sous
qui alimentaient des
dsir
villes,
le

rapport des pluies.

Ceux

des bourgs tmoignent surtout du

que

les habitants

avaient de boire une eau aussi pure,


*.

aussi saine que possible

Mais d'autres attestent que,


ciel
le

mme
irri-

dans ces rgions, l'eau


besoins agricoles.

du

ne

suffisait

pas toujours aux

Quand on

pouvait, on recourait aux

gations, soit pendant la saison d't, pour les cultures mara-

chres et fruitires, soit

mme pendant l'hiver,


le

dans

les

priodes

de scheresse persistante qui. nous


1.

savons, n'taient pas

Procope, Bell, vand., I, l.j, 34; difices, VI, 6. Enqute Tunisie, I, p. 9, il, 59. 3. Conf. Blanchet, dans Enqute, I, p. 49. 4. Les aqueducs qui amenaient des eaux de source dans certaines villes importantes taient parfois trs longs (aqueduc principal de Cirta, .35 kilomtres; aqueduc de Caesarea, 28; aqueduc de Carthage, 132). Cela ne prouve pas que les s^ources manquassent dans le voisinage de ces villes. Mais ou bien l'eau quelles fonraissaient n'a pas t juge assez bonne, ou bien elle et t insuffisante pour alimenter de trs fortes agglomrations. Conf. Fischer. Verhandlungen des achten
2.

Geographentages, p. XV.

LE CLIMAT DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT.


rares en cette saison.
cite
:

99

Une remarque de Frontin


si

mrite d'tre

En

Italie et

dans quelques provinces, vous causez un

grave prjudice votre voisin


sa proprit; en Afrique,
si

vous

faites

pntrer l'eau dans

vous empchez l'eau de passer

chez

lui

'.

Les textes que nous venons d'tudier manquent souvent de


prcision;
ils

ne doivent pas tre tous accueillis avec une con-

fiance aveugle. Ils permettent cependant quelques conclusions.

Au Sud
les
il

de la Berbrie,

le

Sahara

tait

dj un dsert dans

sicles qui prcdrent et suivirent l're chrtienne.

Mais

tait peut-tre
Il

un peu moins

sec que de nos jours.

est

inexact de dire que, pendant une partie de l'poque

historique, la lisire septentrionale

du Sahara

ait t

une zone

humide.

On

a cependant quelques raisons de supposer que les


le

montagnes qui bordent


pluie qu'aujourd'hui.

dsert recevaient

un peu plus de

Quant l'Afrique du Nord proprement


d'un climat, sinoti semblable, du moins
actuel
:

dite, elle jouissait

trs

analogue au climat

scheresse habituelle en t, scheresse parfois pendant

toute l'anne, pluies irrgulires et souvent torrentielles, bien

moins abondantes, d'une manire gnrale,


pays que dans
depuis
le

l'intrieur

du

voisinage de l'Ocan et de la Mditerrane,

le dtroit

de Gibraltar jusqu'au cap Bon,

Que

cette con-

tre ait t
sible
:

un peu plus humide qu'aujourd'hui,

cela est posindices,

dfaut de preuves,

on peut invoquer quelques

qui ne sont pas dnus de valeur. Mais, en

somme,

si le

climat

de

la

Berbrie

s'est

modifi depuis l'poque romaine, ce n'a t

que dans une


1. De busdam

trs faible

mesure.
:

controversiis agrorum, dans Gromalici veteres, p. 57

In Ilalia aut qui-

in

non exigua est iniuria si in alienum agrum aquani iinmitlas; provincia aulem Africa, si transire non patiaris. Gonf. Agenius Urbicus,
provinciis
p. 88.

s'agit

< Gum sit regio aridissima (il Frontin dit encore {l. c, p. 36) de l'Afrique), nihil magis in querela habent quam si quis inhibueril aquam pluviam in suum influere; nam et aggeres faciunt et excipiunt et couliaent eam, ut ibi potius consumatar uuam ol'iu.it-

ibid.,

CHAPITRE IV
FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD DANS L'ANTIQUIT

Nous n'avons pas


de ce que les restes
textes des auteurs

l'intention de faire
fossiles, les

ici

une revue complte


les

documents archologiques,
la

peuvent nous apprendre sur


avant
la fin

faune et la

flore de l'Afrique septentrionale,

des temps antiles les

ques. Nous dsirons surtout indiquer, d'une manire rapide,


relations de cette faune et de cette flore avec les

hommes,

ressources qu'ils en pouvaient

tirer, les

obstacles qu'elles leur

opposaient.

Parmi
tocne,

les

animaux qui vivaient dans


et

le

pays l'poque pleis-

ou quaternaire,

dont

les

ossements se trouvent mls


l'industrie

aux plus anciens tmoignages de


reconnu*
:

humaine, on a

Un

lphant, de grande taille et pourvu d'normes dfenses,

qualifi 'Elephas atlanticus,


1.

espce teinte^;
Palontologie, Monogra-

phies (Alger, 1893-1897); conf.

Voir surtout A. Pomel, Carte gologique de r Algrie, le compte rendu de cette dans l'Anthropologie, X, 1899, p. 503-571. Boule, ibid., XI, 2. Stations de Teruiflne, d'Aboukir, du lac Karar, dans (industrie palolithique ancienne) Pomel, lphants
:

publication par Boule,


1900, p. 6-14.
le

dpartement d'Oiiin
p.

quaternaires,

42-59,

VI-X, XII, XIII; Matriaux pour l'histoire primitive et naturelle de Vhomme, XXII, 1888, p. 232; Boule, dans V Anthropologie, XI, p. 6-7. A Terniflne, Pomel
pi.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


L'hippopotame, espce actuelle
*
;

lOi

Le rhinocros, sans doute


actuellement en Afrique
^;

le

rhinocros camus,

qui vit

Le

lion*, la panthre*, le ca^acal^ l'hyne';

L'ours^;

Le

sanglier*; le phacochre, qu'on retrouve encore

au Soudan'.

Des

zbres, dont

une espce au moins parat

tre le

dauw

actuel de l'Afrique australe*";

{/.

c, p. 18-19,
1.

pi.

I,

flg. 2)

a cru reconnatre une autre espce d'lphant, d'aprs

un fragment d'une

en mauvais tat. Pomel, Hippopotames, p. 12-27, pi. V-XII; Boule, l. c, p. 10-11. Grotte d'Ain Turk, prs d'Oran, et grotte des Bains-Romains, prs d'Alger (poque plus rcente) Pallary, Bulletin de la Socit d'anthropologie de Lyon, XI, 1892, p. 295; Ficheur et Brives, Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, CXXX, 1900, p. 1486. M. Flamand (Association franaise pour l'avancement des sciences, Ajaccio, 1901, II, p. 730) signale encore l'hippopotame dans une grotte de Muspetite molaire,
:

Ternifine; lac Karar

tapha-Suprieur (Alger), avec une industrie qui parat nolithique. Pomel, Rhinocros quaternaires, pi. I, IV, XI; 2. Ternifine; Aboukir; lac Karar Boule, l. c, p. 7-9. Avec une industrie palolithique plus rcente, dans diverses grottes Ain Turk (Pomel, L c, p. 41-45, pi. III et IV), Oran (Pomel, p. 40;
:

Pallary et Tommasini, Assoc. franaise, Marseille, 1891, II, p. 645), aux BainsRomains (Ficheur et Brives, l. c, p. 1487), Gonstantine, grotte dite des Ours (Pallary, Rec. de Gonstantine, XLU, 1908, p. 150-1), la Mouillah, dans le dpartement d'Oran (Barbin et Pallary, Bull. d'Oran, 1910, p. 85). On a retrouv aussi
le

rhinocros dans des escargotires du Sud-Ouest de la Tunisie


3.

Gobert, dans

Bull, de la Socit prhistorique de France, 24 nov. 1910.

4.
5. 6.

Ternifine (douteux) Pomel, Carnassiers, p. 8, pi. VII. Gonstantine, grotte des Ours Pallary, L c, p. 155. Abris de la Mouillah (indication de M. Pallary). Gonstantine, grotte des Ternifine Pomel, Carnassiers, p. 12, pi. III.
: :

Ours

7. Pallary, L c, p. 157-8; mme lieu, grotte du Moufion: Debruge, Assoc. franc., Lille, 1909, II,p. 821.M. Pallary observe que les os d'ours trouvs dans la premire de ces grottes ne sont pas briss, que, par consquent, l'homme ne les a pas utiliss pour sa nourriture. L'ours a d vivre dans la caverne une poque o elle n'tait pas occupe par des hommes, peutLes ossements de flins, de chacals, d'hynes tre dans des temps antrieurs. qu'on rencontre dans les cavernes ont pu aussi appartenir des animaux qui les habitrent dans des priodes o les hommes n'y sjournaient pas.
:

c, p. 155-6. Gonstantine, grotte des Ours


:

Pallary,

l.

8.

Ternifine; lac Karar

p.

11.

Pomel,

Suilliens, p.
:

12 et suiv.,
l.

pi. II;

Grotte des Ours, Gonstantine

Pallary,
:

c,

p.

152.

Boule, l. c. Escargotire

Pomel, l. c, p. 17. d'An Mlila, dans le dpartement de Gonstantine Pallary, Assoc. fran9. Station mouslrienne de l'oued Temda, dans le Dahra aise, Tunis, 1896, II, p. 762. Equids. 10. Lac Karar Boule, L c, p. 9-10. Mme espce Ternifine Pomel, cheval, qu'il appelle p. 19 et suiv., pi. III-VII (Pomel croit qu'il s'agit d'un
:
: :

Eqaus mauri^anicus).

Gonstantine.

grotte des Ours

Pallary, Rec. de Constunlinc,.

102

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


'
;

Un chameau
La

girafe, espce actuelle

de l'Afrique centrale*;

Des cervids^;

Des

gazelles*;

L'antilope bubale, ou alclaphe^;

Le gnou, espce actuelle du Sud de l'Afrique;

Des
XLII,

restes d'ovids^;
Abris de la Mouillah, o
le

p. 151-152.

zbre est trs abondant

Barbin et

Pallary, Bull. d'Oran, 1910, p. 86. Escargotires de la rgion de Tbessa et Sud-Ouest de la Tunisie: Pallary, Rec. deConstantine, XLIV, 1910, p. 100.
1.

du

Terniflne

Pomel, Camliens
plus forte que

et cervids,

p.

14 et suiv., pi. III-IV; Pallary,


Il

Bull, de la Socit gologique de France,

1900, p. 909.

tait

de plus grande
n'a

taille

et d'une

membrure

le

chameau

actuel.

Pomel

pu

l'identifier

avec aucune espce vivante; Boule (dans VAnthropologie, XII. 1901, p. 694) pense, Le chameau a t aussi au contraire, qu'il est identique au dromadaire. signal dans la grotte d'Ain Turk Pallary, Bull, de la Socit d' anthropologie' de

Lyon, XI, p. 295. Pallary, Bull, de 2. Ternifne


:

peut-tre

la Soc. gologique, l. c, p. 908. La girafe figure faune d'une grotte de Mustapha-Suprieur (Alger), habite par rhromme une poque plus rcente Flamand, Assoc. Jranaise, Ajaccio, 1901,

dans

la

II,

p. 730.
3.

cerf actuel).
p.

11 (molaire d'un cerf, apparent au Bains-Romains (Alger) Ficheur et Drives, l. c, 1486 {Cervus pachygenys de Pomel?;. Grotte des Ours Constantine (douteux)
:

Lac Karar

Boule, VAnthropologie, XI, p.

Grotte des

Rec. de Constantine, XLII, p.

Abris de la Mouillah Bull. d'Oran, 1910, p. 86. On a trouv aussi des restes de cerfs dans les escargotires du dparteraent de Constantine et du Sud de la Tunisie. Pomel, Antilopes Pallas, p. 14, pi. V. Dans des grottes Oran 4. Aboukir (Doumergue, Assoc. franaise, Pau, 1892, II, p. 624), aux Bains-Romains (Ficheur etBrives, L c, p. i486), Constantine, grotte des Ours {Rec de Constantine, XLII, p. 153), la Mouillah {Bull. d'Oran, 1910, p. 86). Dans des escargotires du dpar Ain Mliia (Thomas, Bull, de la Socit zoologique de tement de Constantine France, VI, 1881, p. 126; Pomel, l. c, p. 12 et pi. XIII); aux environs de Tbessa
153.
:
:

{Rec. de Constantine,
5.
:

qu'il s'agit soit de VAlcelaphus bubalis, qui vit encore en Berbrie, soit de VAlcelaphus caama du Sud de l'Afrique). Aboukir, Pomel, Boslaphes Ray, p. 27 et suiv., p. 52 et suiv., et peut-tre Terniflne Ficheur et Brives, /. c. Grotte des Grotte des Bains-Romains pi. IV, VI, X. Rec. de Constantine, XLII, p. 154. Abris de la Mouillah Ours, Constantine Rec. de ConstanBull. d'Oran, 1910, p. 86. Escargotires de la rgion de Tbessa
:

XLIV, p. 100). Lac Karar Boule, /. c, p. 13 (il pense

tine,
6.

XLIV,

p. 100.
:

Terniflne; Aboukir; lac Karar Pomel, Boslaphes Ray, p. 9 et suiv., pi. I-III; Grotte des Bains-Romains Ficheur et Brives, l. c. Grotte Boule, l. c., p. 11-12. ibid., XLII, Rec. de Constantine, XLII, p. 153-4. Abris de la Mouillah des Ours ibid., XLIV, p. 100. Peut-tre p. 154. Escargotires de la rgion de Tbessa

encore dans la grotte de Mustapha-Suprieur Flamand, /. c. Boule, L c, p. 12 (molaire d'un ovid indtermin). Terniflne 7. Lac Karar Grotte des Ours Pomel, Ovids, p. 22, pi. XI (tronon de mandibule d'ovid). Pallary, Rec. de Constantine, XLII, p. 154 (mouflon).
:
:

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.

103

Un
taille,

buf, appel par Pomel Bos opisthonomus\ de grande

dont

les

cornes, longues
:

et

fortes,

se

recourbent en

avant des yeux^

espce teinte, selon Pomel, mais plus proet d'Asie^;

bablement varit du Bos primigenius d'Europe

Un
Bos

autre buf, plu petit,


;

mal connu, que Pomel

qualifie

de

curvidens'"

Peut-tre d'autres bovids ^

Les dbris d'ufs d'autruche abondent dans


palolithiques rcentes**.
Il

les

stations

y a dans

cette faune des

animaux identiques ou apparents


lion, panthre,

un certain nombre de ceux qui habitrent l'Europe aux temps


quaternaires^
:

hippopotame, rhinocros,

hyne,
certai-

sanglier, phacochre, ours, cerf*; les

deux continents,

nement unis
espces, qui

l'poque pliocne, communiqurent peut-tre


partie

encore pendant une

de
les

l'poque

suivante.

D'autres

manquent dans

pays europens, offrent au

nom a t emprunt Hrodote (IV, 183). Mais il n'est nullement prouv buf indiqu par l'historien grec soit celui qu'on trouve dans les stations primitives; Pomel lui-mme le reconnat (Bufs- taureaux, p. 15, 24-25). Thomas avait appel ce buf Bos primigenius mauritanicas [Bull, de la Socit zoologique de
i.

Ce

que

le

France, VI, 1881, p. 125).


2. Aboukir au lac Karar

c, p. 15 et suiv., pi. 1-IV, VI-VIII, X, XVIII. Peut-tre c, p. 12-13. Pomel, p. 55, pi. IX; Grotte d'Ain Turk Pallary, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XI, p. 295. Grotte des BainsRomains Ficheur et Brives, L c. Grotte des Ours Rec. de Constantine, XLIl, Bull. d'Oran, 1910, p. 86. Escargotires du dparp. 154-5. Abris de la Mouillah tement de Constantine et du Sud de la Tunisie Thomas, l. c, p. 125-6; Pallary,
:

Pomel,
Boule,

l.

l.

Rec. de Constantine,
3. Diirst,

XLIV,
:

p. 100.

dans

l'Anthropologie, XI, 1900, p. 147 et suiv.

4.

Ternifne; Aboukir
:

Pomel.

/.

c, p. 95 et suiv., pi.

XV
le

et

XVII.

Peut-tre
faciles

la grotte des Ours


5.

Rec. de Constantine, XLII, p. 155.

Les ossements de bovids ne sont pas toujours, on

comprend,

classer avec prcision. Voir Boule, l. c, p. 12 (lac Karar); Barbin et Pallary, Bull. d'Oran, 1910, p. 86 (abris de la Mouillah); Pallary, Rec. de Constantine, XLIV,

de la rgion de Tbessa). d'Oran, 1910, p. 86 (abris de la Mouillah). Rec. de Constantine, XLIV, p. 63 (escargotires de la rgion de Tbessa).
p. 100 (escargotires
6. Bull. 7. Trouessart, La faune des mammifres de l'Algrie, du Maroc et de la Tunisie, dans Causeries scientifiques de la Socit zoologique de France, I, 1905, p. 358. Boule, dans l'Anthropologie, XVII, 1906, p. 279, 283. 8. Ajouter VElephas africanus, le macaque, le serval, le chat gant. Pour le Bos

opisthonomus, voir plus haut, n.

3.

104

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

contraire une troite parent avec des espces actuelles


et

du centre
le

du Sud de
soit

l'Afrique S soit qu'elles aient

pu traverser
eu
lieu

Sahara,
ailleurs.

que

les

communications

aient

par

Plus tard, la Berbrie, isole par la

mer

et

par

le dsert,

possde une faune d'une physionomie particulire ^ qui prsente cependant des affinits avec celle de l'Europe mridionale
et,

pour

les rgions sches,

avec celle

de-

l'Egypte et de la

Nubie^
l'Europe;

Elle
elle

conserve

des

animaux qui disparaissent de

en perd d'autres qui, sauf quelques exceptions,

se maintiennent au del du Sahara.

L'Elephas allanticus s'teignit d'abord, peut-tre par suite

du refroidissement
le

et

de l'asschement du climat; puis ce fut

tour de l'hippopotame et du rhinocros.

Des dbris d'ufs d'autruche se rencontrent en abondance dans


les stations nolithiques*.

On y

trouve des restes de flins (lion,

panthre,

etc.^),

l'hyne ^ le chacaP, le renard % le sanglier %


X, 1899, p. 571.

1.

Boule,

Av^mT Anthropologie,

Polybe (Xf, 3, 5) observe que la Libye nourrit quantit d'lphants, lions, panthres, antilopes, autruches, animaux qui n'existent pas en Europe. Hrodote (IV, 192) numre une srie d'animaux qui vivent dans le pays des Libyens nomades et qui sont, dit-il, propres ce pays. 3. Conf. Cosson, le R^gne vgtal en Algrie (Paris, 1879), p. 57. 4. On a recueilli aussi des ossements de cet oiseau dans des grottes d'Oran : Doumergue, Assoc. franaise, Pau, 1892, II, p. 625. Pomel, Carnassiers, p. 8, pi. IX 5. Grotte du Grand-Rocher, prs d'Alger ibid., p. 11 (lion?) et 12. Grotte de Saida, dans le (lion?). Grotte voisine d'Oran Doumergue et Poirier, Bull. d'Oran, 1894, p. 109-110 (lion, dpartement d'Oran earacal, serval). Grotte de Mustapha-Suprieur Flamand, Assoc. franaise, Ajaccio, Doumergue, ibid., Cherbourg, 1905, II, II, p. 730 (panthre). Grotte de Bougie
2.
: :

p.

630 (lion).
6.

Grand-Rocher; Mustapha-Suprieur
:

Pomel,

l.

c.,

p.

13,

15,

pi.

V-VII.

>aida
7.

Bull. d'Oran, 1894, p. 109.


:

Grand-Rocher
l.

Pomel,

l.

c,
:

p. 28.

Mustapha-Suprieur: Assoc, Le. Saida

Bull. d'Oran,

c.

Grottes d'Oran

p. ex. Bull, de la Socit d'anthropologie de

Lyon,

XI, 1892, p. 300.


8.

Grottes d'Oran et de Saida


c.

Assoc. franaise, Marseille, 1891,

II,

p.

645; Bull.

d'Oran, L

Pour

la

prsence de es divers animaux dans les grottes, conf.


7.
:

l'observation faite p. 101, n.


9.

17,

Grand-Rocher; Mustapha-Suprieur; grottes d'Oran Pomel, Suillicns, Bull. d'Oran, L c, p. lll. Etc. 22, 23, 24, 26, pi. III, IV, VIU. Saida
;

p. la,

FAUNE ET FLORE DE L'APRIQUE DU NORD.


le

105
le

phacochres
rare

le

zbre,

qui semble devenir rare S


le

dro-

madaire,
antilopes

aussi S

cerf*,

des
le

gazelles^

et
le

d'autres

% l'alclapheS

le

gnou S

mouflon',

buf

dit

Bos opisthonomus ^\ d'autres bovids". m. 85


de

Un

buffle, dit Biibalus

antiquus, qui est peu frquentes devait atteindre 3 mtres de

longueur,
1.

hauteur au garrot

et

m. 70
l.

la

Mustapha-Suprieur; Oran (grotte dite du Polygone)

Pomel,

c, p. 29 et

suiv., pi. IX-X.

Les ossements d'quids sont en gnral peu dterminables. Pomel (quids, au Grand-Rocher son Equus mauritanicus, qui est probablement Assoc. franaise, Ajaccio, un zbre. Conf. la grotte de Mustapha-Suprieur Nous reparlerons des quids quand nous tudierons les animaux II, p. 730. domestiques (livre II, chapitre ii). 3. Grottes du Grand-Rocher, de Mustapha-Suprieur, de Fort-de-l'Eau Pomel, Camliens et cervids, p. 6-9, pi. I. Grotte de Sada Bull. d'Oran, 1894, p. 111. Le dromadaire a t aussi trouv l'oued Seguen, entre Constantine et Stif Pomel, l. c, p. 11-12, pi. II. Conf. Flamand, dans V Anthropologie, VIII, 1897,
2.

p.

26) indique

p. 291-2; Boule, ibid., X, 1899, p. 564.


4.

Grand-Rocher; Mustapha-Suprieur
II,

Pomel, L c,
:

p.

44,

pi.

Vil; Assoc.

franaise, Ajaccio,
0.

p. 730.
;

lopes Pallas, p. 14, 25, pi.

Assoc, l. c. Pomel, AntiV, X; Pallary et ommasini, Assoc. franaise, Marseille, 1891, II, p. 645; Bull. d'Oran, 1894, p. 113. Abri de Redeyef (Sud-Ouest de Gobert, dans l'Anthropologie, XXIII, 1912, p. 167. la Tunisie) 6. Difficiles dterminer. Grottes du Grand-Rocher, de Mustapha-Suprieur,
II,
:
:

Grottes de Mustapha-Suprieur, d'Oran, de Sada

Pomel, /. c, p. 35, 38, 39, 44, pi. VI et X; Assoc. franaise, Pau, 1892, II, p. 625; Bull. d'Oran, l. c. 7. Grand-Rocher; Mustapha-Suprieur; Oran; Sada Pomel, Boslaphes Ray, ibid., Marp. 31, 32, 36, 38, 41, 45, pi. IV, VII-X; Assoc. franaise, Ajaccio, l. c. Gobert, l. c. seille, l. c. Bull. d'Oran, l. c. Abri de Redeyef Debruge, Assoc. franaise, Cherbourg, 1905, II, p. 631. 8. Grotte de Bougie ibid., Lille, 1909, II, p. 821. Grotte du Mouflon, Constantine Pomel, Ovids, p. 7, 9, pi. VI, VII. Grotte de Mustapha9. Grottes d'Oran Assoc, Ajaccio, l. c. On a trouv aussi le mouflon [et non le bouSuprieur Revue de l'cole d'anthropologie, XX, 1910, quetin] dans un abri de Redeyef
d'Oran, de Sada
Ajaccio,
l.

c.

ibid.,

p. 271-2; Gobert,
10. Grottes

/.

c.
:

d'Oran, de Sada, de Mustapha-Suprieur Pomel, Bufs-taureaux, Yll; Bull. d'Oran, 1894, p. 112; Assoc, Ajaccio, /. c. Station d'Arbal, Doumergue, dans Assoc, Nantes, 1898, II, p. 575. prs d'Oran Bull. d'Oran, 1894, p. 112-3. 11. jBos curvidens (?), Sada Nous reviendrons sur les ovids et les bovids dans l'tude des animaux domestiques. 12. Grottes du Grand-Rocher et de Mustapha-Suprieur Pomel, Bubalus antiquus,
pi.

II-V,

Pomel, IX; Assoc, Ajaccio, l. c Probablement dans des grottes d'Oran (. c, p. 77. Le Bubalus antiquus n'a pas encore t rencontr avec certitude dans les stations palolithiques Pomel, l. c (conf. Boule, dans l'Anthropologie, XI, 1900, p. 12). M. Flamand (Recherches sur le Haut-Pays de VOranie, p. 729) dit,
p. 76, pi.
:

il est vrai, que les gisements incontestables du Bubalm antiquus sont, dans le Tell algrien et dans le Haut-Pays, tous pleistocnes rcents ; que les restes de ce buffle n'ont jamais t rencontrs dans des dpts actuels ; c'est mme un

106

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


qu'il s'agit

croupe ^ Pomel croit

d'une espce propre l'Afrique

septentrionale, aujourd'hui disparue'^; d'autres l'identifient avec


le

Bubaliis palaeindicus, qui vcut en Inde, dans l'Asie ant-

rieure, et

mme
le

en Europe,

et qui

existe encore

dans

le

Nord
les

de l'Inde, sous
Africains

nom

d'arni^ Ce

fut alors, sans doute,

que

commencrent

avoir

des

animaux domestiques;

mais

il

est difficile d'indiquer

dans quelle mesure ceux-ci se

rattachent des espces sauvages indignes et de faire la part

des importations.

Le

lion, le chacal, le sanglier, la gazelle, l'autruche apparais-

sent sur des dessins rupestres de la rgion de Guelma*, qui ne

semblent pas dater d'un autre ge que


riques du

les

gravures prhisto-

Sud de

l'Algrie.

Ces dernires ^ du moins en partie,

sont, croyons-nous,

contemporaines de l'industrie nolithique

rcente. Elles

nous montrent souvent des lphants ^ qui, selon


dite

Pomel, auraient appartenu l'espce


mais
qu'il est plus

Elephas atlanticus

'',.

vraisemblable de regarder
africanus
le

comme

les des-

cendants de Y Elephas
lphants signals dans

et

les

anctres directs des

Nord de

l'Afrique l'poque histo-

de ses principaux arguments pour attribuer une trs haute antiquit aux gravures rupestres, sur lesquelles le Babalus est trs frquent. Il faudrait tirer cette question au clair. 1. Pomel, l. c, p. 7, 69, 71.
2.

L. c, p. 6, 70.

3.

Durst, dans l'Anthropologie, XI, 1900, p. 130 et suiv.

Pomel

(p.

69 et 89) nie

cette identit.
4. Gsell,

Monaments antiques de
3)

l'Algrie,

I,

p. 47-48.
:

pi. XI,

flg.

a cru reconnatre des gnous

Pomel (Bosphales Ray, opinion qui ne semble pas fon-

de.
5. Gsell, L c, p. 41-47. Gautier, Sahara algrien, p. 87 et suiv. J'ai pu consulter des photographies et des dessins excuts ou recueillis depuis de longues annes par M. Flamand, qui les a mis libralement ma disposition. 6. Tissot, Gographie de la province romaine d'Afrique, I, p. 372, flg. 41. Pomel,

Elphants quaternaires, pi.


p.

y a peut-tre aussi des lphants sur des gravures de la rgion de Constantine Bosco et Solignac, Bec. de Constantine, XLV, 1911, pi. IV et V, aux p. 338 et 340.
149, flg. 1. Etc.
Il
:

XIV

et

XV. Flamand, dans

l'Anthropologie,

III,

1892,

7. L. c, p. 61, 65, 67. A mon avis, les gravures ne permettent pas de dire avec prcision quelle tait la conformation des oreilles des lphants; rien ne prouve qu'elle ait t diffrente de celle que nous observons sur des images d'lphants des temps historiques.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


rique*.

107

Le Bubalus antiquus

est aussi trs

frquente

On

recon-

nat encore le lion, la panthre, le cerf% des gazelles

S d'autres
girafe est

antilopes ^
figure,

le

mouflon ^ des bufs ^ l'autruche. La

mais rarement*.

1.

Voir plus haut, p. 77.

2.

Flamand,

Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon,

XX,

1901, p. 194 et suiv.,


l.

et figures; le p. 91 et 95.

mme, apud Pomel,

Bubalus antiquus, pi. X. Gautier,

c,

fig.

aux

Guebar Rechim. XV, flg. 5-7. Gautier, p. 99, fig. 18, a" 3. Gautier, ibid., n 1. Pomel (L c, fig. 1-4) a reconnu l'oryx 5. Antilope addax leucoryx ce qui me parat admissible (Gautier, p. U3, en doute). La mme antilope parat tre reprsente sur une gravure signale l'Est de Constantine
3.
4.

Le

cerf est reprsent

Pomel, Antilopes Pallas,


: :

pi.

Solignac, Bec. de Constantine, XLV, 1911, pi. III, la p. 336 L'alclaphe (antilope bubale) serait figure Tazina, selon Pomel (Boslaphes Ray, pi. XI, fig. 7-8) opinion trs contestable (conf. Boule, dans l'Anthropologie, X, 1899, p. 565). Je reconnatrais volontiers cet animal Moghar Il y a peut-tre des (Bonnet, Revue d'ethnographie, VIII, 1889, p. 151, flg. 2). antilopes de l'espce dite mohor, ou nanguer, sur des gravures sahariennes

par

MM. Bosco

et

(conf. p. 337).

Flamand,

Bull, de gographie historique, 1905, p. 291, pi. X, a" 8.

Pomel

(l.

c.,

fig, 1) croit

que

le

gnou

est reprsent

Moghar.

C'est plus

que douteux (Gau4; conf.

tier, p. 95).
6.

Mauraen,

Bull, archologique

du Comit, 1901, p. 304,

fig.

Delmas,

Bull, de la Socit dauphinoise d'ethnologie et d'anthropologie, IX, 1902, p. 144. FlaBull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XX, p. 194. Voir plus loin, livre II, chap. ii. 8. Elle est trs douteuse Tyout, Moghar et El Hadj Miraoun, o elle a t signale (pour Moghar, voir Bonnet, Revue d'ethnographie, L c, p. 150 et p. 153, flg. 6; Flamand, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XX, p. 199, fig. iv, n" 5), mais certaine Guebar Rechim. On la retrouve sur des gravures du Sud du

mand,
7.

Maroc (Duveyrier,

Bull, de la Socit de gographie de Paris, 1876, II, p. 136 et pi.,

n 48; Douls, ibid., 1888, p. 456), et probablement Barrebi, sur la Zousfana, au Sud-Ouest deFiguig (Duvaux, Bull. d'Oran, 1901, p. 310 et pi. IV, flg. 8 gravure
:

qui pourrait tre de date relativement rcente). Elle apparat aussi l'oued Taghit, dans l'Ahnet, en plein Sahara Gautier, l. c, p. 104 flg. 21 n C, la p. 103. Une girafe est peinte sur un rocher, dans le Sud du djebel Amour (Maumen, Bull, archologique du Comit, 1901, p. .306 et pi. XXV, fig. 10). Cette image est peutSur tre plus rcente que les gravures prhistoriques de la mme rgion.
:

une gravure de la rgion de Figuig, Mme de la Rive a cru reconnatre l'okapi, animal vivant actuellement dans l'Ouganda de Saussure, dans l'Anthropologie,
:

XVI, 1905,
p. 96).

reconnu sur une gravure du Sud du Maroc Duveyrier, i. c, p. 132, et pi., n 42; conf. Pomel, lphants quaternaires, p. 60. Je doute fort de l'hippotame, signal au Sud du Maroc (Douls, /. c), Tyout et Pomel voit un singe sur une graMoghar (conf. Bonnet, L c, p. 150 et 156). vure du Sud oranais (Singe et homme, p. H pi. II, flg. 9); mais c'est peut-tre un

p.

119-120. Cette identification

parat hasarde (conf. Gautier,

l.

c,
:

Le rhinocros a

homme dans une

posture bestiale.

108

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

Il

On

sait

que l'lphant a vcu dans l'Afrique du Nord jussicles

qu'aux premiers

de notre re^ Nous n'avons aucune

preuve certaine de l'existence, aux temps historiques, du grand


buffle {Bubalus antiquus)
^.

Il n'est

pas impossible que la girafe


et

se soit

maintenue
l'Algrie*.

et l,

en Tripolitaine*

mme

dans

le

Sud de

Les animaux que mentionnent

les

auteurs grecs et latins, ou


et

que reproduisent des monuments des poques carthaginoise

romaine, vivent encore, pour la plupart, en Berbrie. D'autres ont disparu

ou ont migr depuis peu. Nous ne parlerons

pas
1.

ici

de la faune domestique, que nous tudierons ailleurs^.

Voir plus haut, p. 74 et suiv. peut avoir survcu plus au Sud, peut-tre dans la rgion de la Saguia el Hamra. Strabon (XVII, 3, 5) mentionne, d'aprs Hypsicrate (ou Iphicrate), dans le pays des thiopiens occidentaux, des animaux, appels rhizes (to'J; y.a),o-j[i.Evov; par leur pilei:), qui, par leur aspect, ressemblent des taureaux, mais qui, genre de vie, leur taille et leur ardeur belliqueuse, rappellent les lphants. 3. A Ghirza, en Tripolitaine, des bas-reliefs d'poque tardive reprsentent des girafes Mhier de Mathuisieulx, dans Nouvelles Archives des missions, XII, 1904,
2. Il
:

p. 25.
4. Un chroniqueur, Jean de Biclar, raconte qu'en 573, les Maccuritae envoyrent Constantinople des dputs, qui offrirent l'empereur des dfenses d'lphant et une girafe (dans Mommsen, Chronica minora, II, p. 213). On s'est demand (Mommsen, l. c, note la p. 212; Diehl, l'Afrique byzantine, p. 328) si cette tribu n'tait pas identique aux .Ma/.y.opat, indiqus par Ptolme (IV, 2, 5)

en iMaurtanie Csarienne valle du Chlif (voir Cat,


p. 76; C.
I.

ceux-ci vivaient peut-tre dans le voisinage de la

Essai sur la province romaine de Maurtanie Csarienne,

mentionne aurait pu tre capture non province d'Alger, ou plus au Sud (dans le djebel Amour et dans le Nord du Sahara, des images rupestres reprsentant des girafes ne sont peut-tre pas prhistoriques conf. p. 107, n. 8). Mais le rapprochement entre les Maccuritae et les May.xo-jpat est incertain; quand mme il serait fond, on pourrait supposer que l'animal avait t amen du Soudan, d'o venaient sans doute les dfenses d'lphant. En tout cas, si la girafe existait encore dans l'Afrique septentrionale aux poques romaine et byzantine, elle devait y tre rare. Les Romains virent pour la premire fois une girafe en 46 avant J.-C, un sicle aprs leur tablissement en Afrique, et cet animal fut amen d'Alexandrie Friedlnder, Sittengeschichte Roms, II, p. 495 de la 5* dition. 5. Livre II, chap. ii. Tissot {Gographie de la province romaine d'Afrique, l, p. 321-383) a donn des indications, d'ailleurs bien incompltes, sur la faune de
L., VIII, 21492).

La

girafe
la

loin de l,

dans

les steppes

de

l'Afrique

du Nord dans

l'antiquit.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


Les singes, signals
doute, des magots
points de l'Algrie
:

109

taient, sans aucun on en rencontre aujourd'hui sur plusieurs et au Maroc (dans le massif de l'Andjera,

assez souvent S

entre Ttouan et Ceuta)^ mais

non plus en Tunisie, o


la terre classique elles

il

y en

avait autrefois, d'aprs le tmoignage des textes ^

L'Afrique tait pour les anciens


froces*.

des btes
telle-

Avant

la

domination romaine,

abondaient

ment dans
1.

certaines rgions qu'elles empchaient les

hommes

Hrodote, IV, 194 les Gyzantes (peuplade de la Tunisie) mangent des singes qui existent en trs grand nombre dans leurs montagnes. Diodore de Sicile, XX, 58, 3 la fin du quatrime sicle, dans une expdition l'itnrieur des terres, Eumaque, lieutenant d'Agathocle, traversa un pays o les singes abondaient et vivaient familirement avec les hommes; il y avait l trois villes, appeles d'aprs le nom de ces animaux (en grec ILeTjxoo-cTai). Le Priple de Scylax ( 111 Geogr. gr. min., I, p. 90) mentionne, au quatrime sicle, un autre lieu, appel de mme (nt9)y.ouaat). avec un port, et, en face, une le
:

(ii'.Or,y.oiaYEo\j(Tt),

avec une ville. Ce lieu tait situ entre Bizerte et Phiiippeville peut-tre Tabarca. De son ct, Etienne de Byzance indique un H'.rixwv -/.lnoz, port en Libye, dans la rgion de Garthage. Plante, Poenulus, 1074 singe apprivois, Athne, Xll, 16, p. 518, e, citant Ptolme vergte mention de Garthage. gens qui venaient acheter des singes en Afrique, au temps de Masinissa. Strabon, XVll, 3, 4 la Maurusie (Maroc actuel) abonde en singes. Strabon ajoute que Posidonius, abordant sur le littoral, lors d'un voyage de Gads en Italie, eu vit un grand nombre dans une fort, spectacle qui le divertit beaucoup. Manilius, IX, 666 il indique en Afrique des cercopes, mot fort mal choisi, puisqu'il dsigne des singes queue (chez les magots la queue est trs rudimentaire). Juvnal, X, 193-5 singes des forts de Thabraca (Tabarca). Lucien, Dipsad., 2 dans le dsert, dit-il. lien, Nat. anini., V, 54 ruse des panthres en Maurusie pour prendre des singes. Anthologia latina, dit. Riese, p. 267, n 330 singe savant Garthage, l'poque vandale. Isidore de Sville, EtymoL, XIV, singes en Maurtanie Tingitane. 5, 12 Sur une stle punique de Garthagi-, on voit un singe grimpant un palmier Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions, 1885, p. 102. Les singes reprsents sur deux mosaques d'Oudna (Gauckier. Inventaire des mosaques de Tunisie, u .392 et n 381 Monuments Piot, III, p. 218, fig. 12) ne sont pas des singes de Bcrbrie, car ils sont pourvus d'une longue queue. 2. Et aussi, me dit M. Brives, dans le Ilaut-Atlas. 3. Hrodote, Juvnal et probablement Diodore de Sicile, II. ce. Il y en avait peut-tre aussi en Gyrnaque. Un de ces animaux se voit sur une coupe du sixime sicle, reprsentant un roi de Gyrne, Arcsilas Perrot, Histoire de
:

VArt, IX, pi.


4.

XX

( la p. 494).
1,

Hrodote, II. 32; IV, 174; IV, 181 7. Polybe, XII, 3, 5. Diodore, IV, 17. Strabon, XVII, 3, 1 XVII, 3, 6; XVII, 3, 15. Vitruve, VIll, 3, 24. Pomponius Mla, I, 21. Pline, V, 9; V, 15; V, 22; V, 26. Appien, Lib., 71. lien, A<iL anim., VII. 5. Solin, XXVI, 2; XXVII, 12. Isidore de SviJie. L'/j'mo;.,XIV, 5, 9
p. 6).
;

Hannon,

Priple, 1 (Geogr.gr. min.,

IV, 191. Aristote, Hist.

animalium, VIII. 28
;

(27),

et 12.

GsELL.

Afriffue

du Nord.

110

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

d'y vivre et d'y travailler en scurit'. Mais,

avec

le

temps,

leur

nombre diminua-. On

les

chassa avec ardeur

(c'tait

une

occupation favorite des habitants du pays^), soit pour se dbarrasser d'elles* et se procurer
capitale
tins

du

gibier, soit
"^

pour fournir
des

la

du monde
figurer

et

bien d'autres villes


spectacles.

animaux

des-

dans

les

Ainsi,

Auguste indique

qu'environ 3 500 btes africaines furent tues dans vingt-six


ftes qu'il

donna au peuple'. On en expdia Rome ds

le

commencement

du^i^ sicle avant notre re^ et ces envois conle

tinurent jusque sous

rgne de Thodoric^ Des mentions de

ferae libycae^'^^ d ferae

ou

bestiae africanae^\

ou

mme

sim-

plement 'africanae

^^

(terme qui dsignait principalement les

panthres) se rencontrent dans les auteurs et parfois aussi dans

1.

Strabon,
245-9.

II, o,

33; XVII,

3,

et 15. Mla,
.

I,

parle des iadignes


III,

qui bestiis interiere


(II,

21. Salluste (Jugurtha, XVII, 6) Voir encore Virgile, Gorgiques,

2.

Strabou

le

remarque dj

5,

33).

Conf. Friedlnder,
5, 33.

l.

c,

II,

p.

35:)

(3" dition).
3.

Salluste, Jug., VI, 1;


/.

LXXXIX,
(1.

7.

Strabon,

II,

Mla,

I,

41. lien, Nat.

anim., XIV, 5. C.

Les mosaques reprsentant des voir aux index scnes de chasse sont trs frquentes dans l'Afrique romaine des Inventaires des mosaques de Tunisie et d'Algrie, par Gauckler et de Pachtere,
L.,

VIII, 212

29), 17938.

s. V.

Chasse.

4.

Diane

est qualifie

de

victrix

ferarum

sur une inscription de Maurtanie

C.

I.

L., VIII, 9831.

Friedlnder, L c, p. 348 et suiv., 490 et suiv. Voir, par exemple, pour l'Italie, Pline le Jeune, Lettres, VI, 34 (Vrone); CI. L., IX, 23.50 (Allifae); ibid., X, .539 (Salerne). Pour Gads Columelle, VII, 2, 4. Pour Carthage Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions, 1910, p. 13.5-6; Passion
o. 6.
: :

de-sainte Perptue, 19-21; AudoUent, Defixionum tabellae, n' 247, 230, 252, 253.

Pour Rusicade
7.
8.

C.

/.

L., VIII, 7969. Etc.

Bes gestae Divi Augusti


Tite-Live,

(Mommsen,

2 dition, p. 94), IV, .39 et suiv.

9.

22 (en 186); XLIV, 18 (en 169). Plante, Poenulus, 1011. Cassiodore, Chronique, anne 1364 (en 519).

XXXIX,

10. Histoire

Auguste, Gordiani

trs,

III,

6;

ibid.,

Aurlien, XXXIII, 4. C.

/.

L.,

X, 339. Gonf.
Sylla, 5.
11.

Symmaque,
:

Lettres, Vil, 122 (Libycae, pris substantivement).

En

grec, Atjyx r,pia

Dion Cassius, LUI, 27; LIV, 26; LIX, 7; LX,


40 {ferae africanae). Varron, Rust., 2350 (bestiae africanae).
III, 13,

7; Plutarque,

Pline,
l.

XXXVI,

3; Res gestae Divi

Augusti,

c.: C. I. L., IX,

12. Caelius, apud Cicron, Lettres, VIII, 8, 10; VIII, 9, 3. Tite-Live, XLIV, 18. Pline l'Ancien, VIII, 64. Pline le Jeune, Lettres, VI, 34. Sutone, Caligula, 18; Claude, 21. Comptes rendus de V Acadmie des In$criptions, 1910, p. 136. Conf. Thsaurus

linguae latinae,

I,

p.

1262.

FAUNE ET FLORE DE
les inscriptions.

AFRIQUE DU NORD.

IM

l'poque de Pline l'Ancien,

c'tait surtout la

Numidie qui

les fournissait*.

Parmi
vent sont

les fauves,

ceux que

les textes signalent le plus

sou-

les

lions-,
la fin

qui n'ont disparu de l'Algrie et de la

Tunisie qu'

du

xix'

sicle et

qui existent encore au


et
il

Maroc. Le lion apparat sur des monnaies indignes^

est

donn pour compagnon l'Afrique personnifie sur des monnaies impriales romaines ^ Ces animaux taient trs redouts.
Elien
^

parle, peut-tre d'aprs le roi Juba, d'une tribu entire

qu'ils dtruisirent,

dans une rgion riche en pturages.


villes
:

Ils

osaient

mme

s'approcher des

Polybe en

vit

qu'on

avait mis en croix, pour carter les autres par la crainte d'un
pareil supplice
1.

On

eut beau leur donner la chasse^;

ils

rest-

Pliae, V, 22. Hrodote, IV, 191. Polybe, XII, 3, 5. Salluste, Jug., VI, 1. Plutarque, Pompe, 12. Virgile, Bucoliques, V, 27; Enide, IV, 139. Horace, Odes, I, 22, 15-16. Ovide, Ars amat., I, 183. Manilius, IV, 664. Strabon, XVII, 3, 4; XVII, 3, 5; XVII, 3, 7. Snque, Brevit. vitae, XIII, 6. Lucain, IV, 685-6; IX, 947. Pline, VIII, 42; VIII,
2.

43-48; VHI, 54; VIII, 37. Silius Italicus,


53, 1-2; IX,
sit,

I,

71,

1.

Stace, Silves,

II,

5,

8.

406; II, 440; III, 288. Martial, VIII, Lucien, Quomodo historia conscribenda
;

28. Oppien, Cyneg., III, 35 et suiv. lien, Nat. anim., III, 1 Vil, 23; XVII, 27. Athne, XV, 20, p. 677, e. Solin, XXVII, 12. Claudien, BeLl. Gildon., 358; Cens. Slilich., III, 333 et suiv. Saint Augustin, De Genesi ad lilteram, XII, 22, 47; Enarr.

inpsalm. XXXVII, 1.3. C. I.L., VIII, 21367 (B, 1. 12). 3. Monnaies de Juba I"' et de Juba II Mller, Numismatique de Vancienne Afrique, III, p. 43, n 58, p. 103, n 21, p. 107, n" 75; Revue numismatique, 1908, pi. XIII,
:

fig.

15.

Une

tte

Clodius Macer, en 68 aprs J.-G.


p. 143. 4. Culien, Monnaies impriales,
et figure; IV, p. 6, n" 25, p.

de lion se voit sur des monnaies frappes en Afrique par Gagnt, Arme romaine d'Afrique, 2* dit., flg.
:

2^ dit., II, p. 117, n"' 149,

152;

III, p.

233, n

69

52, n 493; VI,

p. 500,

n" 65, p. 303, n 91, p. 504,

n 106; etc. Conf. Helbig,

Une monnaie frappe par

Wandgemlde der Stadte Campaniens, n 1116 (peinture). les Pompiens en Afrique, au milieu du premier
;

sicle

p. 135, n" 21), et

avant notre re (Babelon, Monnaies consulaires, I, p. 280, n" 51 conf. II, des statues en terre cuite de Bir bon Rekba, en Tunisie (Merlin,

le Sanctuaire de Baal et de Tanit prs de Siagu, p. 44-47, pi. III) reprsentent une Hcsse tte de lion, qu'on croit tre le Gnie de la terre d'Afrique. Mais l'explicaiion G{enius} T{errae) A(fricae), qu'on a donne des sigles qui accompagnent r.mage de la monnaie, me parat bien hasarde. 3. Nat. anim., XVII, 27. 6. Apud Pline, VIII, 47. On connat l'usage que Flaubert a fait de cette indi-

cation dans .Salammb.


7. Sur la chasse aux lions et les manires dont ou les capturait en Afrique, voir Lucain, IV, 683-6; Pline, VIII, 34; Oppien, Cyneg., IV, 77 et suiv. Glaudien,
;

Cons. Stilich.,

III,

339-3il

ainsi

que des mosaques

Gauckler, Invent. Tunisie,

112
rent

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

un des flaux du pays

'.

Nous trouvons cependant quelques


l'Afri-

mentions de lions apprivoiss^.


Les panthres, qui commencent devenir rares dans

que du Nord, y taient


-apoXe!.? et

fort

nombreuses autrefois ^ Les auteurs


leopardP. Les mots

les appellent TrapoaAc'.*, Jpa?'rf^^ pantherae^,


j)0''>'di

ont d servir aussi dsigner les gupards,


les panthres,
d^

qui, plus petits

que

ont peu prs la

mme

robe*.

Le terme africanae^

pu

s'appliquer,

non seulement aux


des mosa-

panthres, mais aussi d'autres flins (gupards, servals, caracals), et peut-tre

aux hynes*". Plusieurs textes"

et

ques'^ nous renseignent sur la chasse la panthre. Les pardi

XXXI,

de Pachtere, Invenl. Algrie, n' io {= Mlanges de J'cole de Rome, XIX-XX), 316, 422. 1. Une ordonnance de l'anne 414 {Code Thodosien, XV, 11, 1) permit aux particuliers de tuer les lions (la chasse au lion tait un droit rgalien).
n"' 607, 672, 753;

1911, p. 337, pi.

publicae, III, 9 (Moralia, Didot,

Plutarque, Praecepta gerendae rei Tyr, Dissert., II, 3 (Didot, p. o). Silius Italicus, XVI, 235 et suiv. lien, /. c, III, 1. Saint Augustin, De Genesi ad Ulteram, VII, 10, 15; Contra epistolam Funimenti, XXXIV, 38. 3. Elles sont frquemment reprsentes sur les mosaques africaines. Voir en particulier Gauckler, Invent. Tunisie, n. 122 (= Gauckler, Gouvet et Hannezo, Muse
2.

lien, Nat. anim., V, 39; Pline, VIII, 35;


II, p.

976);

Maxime de

de Sousse,

de Pachtere, Invent. Algrie, n 450 (au muse d'Alger). Strabon, XVII, 3, 4 et 7. lien, Nat. anim., V, 54 et XIII, 10. Aux second et troisime sicles de notre re, des colons d'un domaine imprial, situ l'Ouest de Stif, s'appelaient Pardalarii, ou Pardalarienses : C. I. L.,
pi.
I, fig.

2);

4.

Polybe, XII,

3, 5.

VIII, 8425, 8426.


5. 6.

Pline, VlU, 41-43; VIII, 63; X, 202. Pardus tait le Pline, VIII, 62-63;

nom du
:

mle.

Des auteurs regardaient Les Pline, VIII, 63. les pardi et \g?> pantherae comme deux espces diffrentes 7tv'jr,pE; qu'Hrodote (IV, 192) signale chez les Libyens nomades sont peut-tre, non des lopards, ou panthres, mais d'autres flins (des gupards?) l'auteur du Trait de la chasse, attribu Xnophon (XI, 1), nurare la fois (avec les
40. Tite-Live,
22.

XXXVI,

XXXIX,

lions, les lynx, les ours) les TtaoSiAsi et les uvrjpEc.

connaissance, ce nom apparat pour la premire fois, en latin, dans du dbut du troisime sicle, la Passion de sainte Perptue (chap. XIX et xxi). Conf. Histoire Auguste, Probus, XIX, 7. 8. Voir Trouessart, dans Causeries scientifiques de la Socit zoologique de France,
7.

ma

un

crit africain

l,

1905, p. 384, flg. 9.


9.

Voir plus haut, p. 110. Conf. Friedlnder, l. c., II, p. 350 et 490 (5" dition). 11. Oppien, Cyneg., IV, 320 et suiv. (il prtend que des Africains prennent les panthres en les enivrant). lien, Nat. anim., XIlI, 10. 12. Be Pachtere, Invent. Algrie, n' 45 {= Mlanges de V cole de Rome, XXXI, 1911, pi. XIX-XX), 443, 450: Gauckler, Invcnt. Tunisie, n" 672. Conf. une peinture d'Henchir ina Bull, archologique du Comit, 1910, p. 92.
10.
:

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


apprivoiss,

Ij3

qu un pote

africain

nous montre chassant avec

des chiensS taient sans doute des gupards, qui, de nos jours
encore, sont dresss par les Arabes forcer la gazelle.

On

doit reconnatre le caracal dans le lynx qu'lien^ signale


:

chez les Maures

animal qui ressemble,

dit-il,

la panthre,
est excellent

avec des poils l'extrmit des


sauteur*.

oreilles' et qui

Diodore de SicileS racontant une expdition


rieur des terres par des Grecs, la fin

faite

l'int-

du

iv^ sicle

avant J.-C,

parle d'une haute chane de montagnes, longue de

deux cents

stades (37 kilomtres), qui tait pleine de chats;

aucun oiseau

n'y faisait son nid, cause de l'inimiti qui existe entre ces

animaux.

Il s'agit

soit

du chat gant, espce rpandue dans

toute la Berbrie*, soit peut-tre du serval, appel vulgaire-

ment

chat-tigre africaine
*

L'hyne

et le

renard' sont mentionns. C'est sans doute

le le

chacal qu'Hrodote*" indique chez les Libyens


1.

nomades sous

Anthologia latina, dit. Riese, p. 281, n 360.


Nat. anim., XIV,
6.

2.

3.
4.

une pice de vers africaine sont aussi des caracals (conf. 0. Keller, die antike Tierwelt, I, p. 82). De mme, les lynx qui, dit Pline (VIII, 72), abondent en Ethiopie. Voir encore Virgile, Enide, I, 323 maculosae...
(Anthologia latina, dit. Riese,
p.

Conf. Trouessart, l. c, p. 387, fig. 13. Les lynx, enaemis des singes, que mentionne
304,^ v.
20),

lyncis
5.

XX,

58.

Lalaste, Faune des vertbrs de Barbarie, Mammifres (extrait des Actes de la Socit linnenne de Bordeaux, XXXIX, 1883), p. 103 et suiv. Trouessart, l. c, fig. 12,
6.

la
7.

p. 387.

Lataste, p. 104. Trouessart, fig. 10 et 11, la p. 386. Conf, peut-tre Timotlie de Gaza (dans Herms, III, 1869, p. 22, 36) le chat est apparent au pard, en Libye. De Pachtere {Invent. Algrie, n 113) signale un chat sauvage
:

sur une mosaque de Timgad. 8. Hrodote, IV, 192 u'atvas chez les Libyens nomades. Pline, VIII,
:

108

Hyaenae plurimae gignuntuT


:

in Africa ; conf. Soliu,


;

XXVII,

23.

Hynes

sur

des mosaques
9.

Gauckler,

l.

c, n 501

de Pachtere,

l.

c, n 440.

Nmsien de Carlhage, Cyneg., 52 et 307. Chasse au renard sur une mosaque Hrodote, d'Oudna Gauckler, n 375 (= Monuments Piot, III, pi. XXIII, bas). BaTTipja Ta ).(07t/.ta IV, 192 paffffpia chez les Libyens nomades. Hsychius o( A;o'j3; 'yoMcrt. Ce sfut sans doute des fennecs, petits renards du Sahara
:
: :

conf. Trouessart, Ag. 7, a la p. 381 10. IV, 192.

H4

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT


de dw^',
et,

IIISTORIQUI].

nom

l'absence du loup tant peu prs certaine


les lupi

dans l'Afrique septentrionale, on peut supposer que

de quelques auteurs latins^ taient en ralit des chacals. Tels


taient probablement aussi les ajxo-, qui arrachrent, affirma-t-

on, les bornes-limites

de la colonie fonde Carthage par


et

C. Gracchus^ Les loups d'Afrique

d'Egypte, dit Pline S sont

lches et de petite taille


chacals^.

observation qui s'applique bien aux

L'ichneumon
le

(la

mangouste)
'

est signal

par Vitruve" dans


la

^laroc actuel. Strabon


qu'il

mentionne, dans

mme
si

contre,
ce n'est

un animal

appelle yaXfi,
est

semblable au chat,
:

que son museau


la genette.
Il

plus prominent

ce dtail

fait

penser

parle ailleurs d'animaux sauvages africains


les habitants

du

mme nom^
pour
les

dont

du Sud de l'Espagne

se servent

forcer les lapins dans leurs terriers. Les auxiliaires

que

Espagnols employaient ainsi taient sans doute des furets';


il

cependant

faut observer qu'il n'y en a pas aujourd'hui en


yyJsjj.

Afrique. Hrodote" indique aussi des

chez les Libj^ens


( l'Est

nomades, dans
grande Syrte);

la

rgion qui produit

le

silphium

de

la

elles

ressemblent beaucoup,
ici

dit-il,

celles de

Tartessos (Sud de l'Espagne)". S'agit-il

de genettes? ou de

quelque mustlid?
1.

Aristote, lien, Pline, Solin, et


2.
:

gnralement avec le chacal l'animal appel 6(iS, Hlos par que ce dernier (XXX, 27) qualifie de lupus aclldopicus. Apule, Florida, 17 luporum acutus uiulatus . Nmsien, Cyneg., 52; 307.
identifie
11. Conf. qu'Aristote indique en Cyrnaque taient pro-

On

Peut-tre Corippus, Johannide, IV, 353 et suiv. 3. Appien, Lit., 136; Bell, civ., I, 24, 105. Plutarque, Caius Gracchus,
Tissot,
I,

p. 374.

Les loups,

/.yxo-,
:

bablement aussi des chacals


arabe
5.

Hist.

anim., VIII, 28 (27), 8.

De mme,

le

mot

dib,

qui signifle loup, est employ pour dsigner le chacal.

4. VIII, 80.

Chacal sur une mosaque de Cherchel


XVII,
3, 4.

de Pachtere,

l.

c, n 440.

6. VIII, 2, 7. 7.

8. III, 2,

vaA

yp'.ai;,

v)

Aio-jr, sspei.

9.

Les viverrae de Pline

(VIII, 218).

10. IV, 192.


11.

XIV,

4),

L'espce dite yoLkr^ Txp-r^iiyz est aussi mentionne par lien {Var. par une scolie aux GrenouiU'iS d'Aristophane (v. 475) et par Suidas.

hist.,

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


L'ours,

115

en Berbrie l'poque quaternaire', vraisemblable qu'il ne vit peut-tre encore au Maroc- et il est assez rcente^ Pline* s'est teint en Algrie qu' une poque
qui
existait

Mais cette soutient cependant qu'il n'y a pas d'ours en Afrique.


assertion est

contredite par

Hrodote % Virgile %
.

Strabon\

nous apprend MartiaP, Juvnal ^ Nmsien '\ Solin*' Ce dernier

que

les

frocit et la

par leur ours de Numidie l'emportaient sur les autres de leur poil. Les images d'ours sont

longueur

ours de Numidie frquentes sur les mosaques africaines '^ Des de Rome'^ et ce parurent plus d'une fois dans les spectacles qui figurrent dans les furent sans doute des animaux du pays l'Afrique du de Garthage'* et d'autres villes de

amphithtres

Nord'^
C'est
1.

tort

que plusieurs auteurs'^ ont ni

l'existence dans

d'observer que, jusqu' prsent, on ne l'a Voir plus haut, p. 101. Il convient nolithiques stations pas rencontr dans les -, Maroc M^n^l^ au ete .ignales 373. Des ours indignes auraient 2. Trouessart, l. c, p. en 1834 le fait reste douteux. t; ^t i pa T...ot Constantine,Xmi, 1875, p. 9-10 (reproduit S Reboud, dans Rec. de Zoogeog rapine, II, p. 14U-i. Studienzar Kobelt, question, sur cette
:

p. 381-2). Gonf.,
-

4. 0.

VIII, 131 et 228.

IV, 191.

6. Enide, 7.

XVII,

3, 7

V, 37 VIII, 368. (dans le Maroc actuel).


;

8. I, 104, 5. 9.

IV, 99-100.

, pinrlp Charle 2/0, n 334. Voir aussi Anthologia Mina, dit, Riese, p. II, p. 331. c, L Friedlander, ma-'-ue reut un ours d'Afrique -Pachtere, index, s. v. Voir en P-;-^2 Inventaires de GauckleJ et de n 598 (chasse a 1 ou^-^); d^P^'j^'"^' dompteur), un par dress (ours n''28 kler da Nord,i.xnde la Commission de l'Afrique n 306 (ours dansant); Proces-verbaux (o-s apprivoise.)_ xvin-xix fvrier, p. it.d., ours); XIV (chai;e aux en 61 avant .-O, (c es a cent ours de Numidie au cirque, 13 Pline VIII, 131 qual.flerent le. Romains que_les ont suppos tort que Jste-Lipse et d'autres LUI, 27; LIX, /. Cassius, Dion mimidici). d'ursi lions tabellae, n 247, -oO, 19. AudoUent, Defixionum 14. Passion de sainte Perptue,

10. Cyneg., 306.


11.

XXVI,

3.

^^

"Jmi:,.

'l3.?-Thuburbo, en
Thagaste
:

304
/.

saint Augustin,
C.

Sermons, XXXII, 20;

^OT; Carton ._6.d "^^^^'l^''^'"'"''' P'^^J" rendus de V Acadmie des Inscriptions, 1903, p. Pline. Mil, 28 (2/), . '-J^^ mm., Hist. 16. Hrodote, IV, 192. Aristote,

Analecta Bollandiana, IX^ '"'''^.Z^'^' Conlra Academicos l, 2. Comnlel Hron de L., VIII, 10479, n ol;
:

' Y^-^ZLe ^^^

lien, Nal. an/m., XVII, 10.

116

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

>

cette contre

du

sanglier, qui

y vit depuis l'poque quaternaire

y abonde encore, qui, du reste, est signal par des textes anciens^ et frquemment reprsent sur les monuments ^ en particulier sur les mosaques *.
qu.

Les nes qui errent aujourd'hui dans

le

marrons,

Sahara sont des nes


en
libert^

d'origine

domestique,

laisss
qu'il

de mme des nes sauvages, des onagres que les anciens mentionnent dans I Afrique septentrionale ^ Ils vivaient en bandes, formes d'un maie, qui commandait, et d'un certain nombre de femelleson
ait t

n avons pas de raisons de croire

Nous

en

prtendait que le mle


petits
1.

leur naissance

jaloux au point de chtrer ses Les Africains chassaient volontiers


tait

Nmpsipn Pvno^ qaa '"'', -^""^^'^' '^'^"' LXX, 2; Anthol. latina, dit. Riese p 038 n Sffl l^'n r ' ^^^P^'^htre de Carthage Passion de sainte Perptne Audo^e^^ n r t"'^"^t 'De^x^o^um tabellae, n 250: Anthol. iaVm, 294-5 n p. -*-o, ,p. n- -^84-5. 384 On ni peut encore citer Virgile Enide I ^'^'A i-o quoique ces textes potiques ' aient peu de valeur ontet trouves dans des tombeaux roumains, Gherchel

2.

Voir plus haut, p. Chasse au sanglier

101 (conf. p. 104).


'

-Zfi^lL'
^

pHV

ToratsJLlTll'
scienUfiae de r Algrie,

Arckolo,ie
III, p. el.

II: 10

Ao't (Innaie)

V's 6 Wr nt^ ^^
Se

Arr"'.^"'^''""'"^ ^"'"'^'"^'^'"'

^'---''''''-

Afrique,
^^' ^^^'

508,-

ettt T^k'^TOrde'ra^hte^e'Tsi^t

'

''T'

^^.^l^'l^^Cl'^r^^^^

-- "'"""
'

peinture

ponsabilit).

cation que les anciens auraient ^ '" P'"' '"'^ ' ^'^P^'' donne ae uonn.e de ce lait -l ne fa t et efdnn! dont je prends pas la res-

fandit
et 3-4.

Vin!"9

^^^siLi-Ve'rf. "Vurnl'nn'ii

Lucien, Ol.sad., 2 Maurtanie; le contexte montrp

^ns ^"^^aiZ^ya;^'^J, X^'

'

^T^^"""
'"'

multitudineo.

^""^1;; ^^^ I^ ^'J (nes de


'

BoUandiam, IX, 1890, p 118 ^ chao n, dos cavaliers. Isidore de S llle e'; J, x"|| la" "n -..rus... Hos Alrica .a.et ...njs eni.Y.';';u

Tipasios, dans

AnaUcU

""" '"" """"^

""

t::^:.Z:CTi^fTl

Ounien Opp.en,

/ l.

^\""'- -o^'. AXVll, 2/; Isidore de Sv lie, XII * 1 39) r 1Q7 c, 197 et suiv. L'auteur du trait De mirabilibas auscutlationl,

FAUNE ET FLORE DE L'AFHIQUE DU NORD.


cheval ces animaux trs rapides; pour
vaient souvent de lassos'.
estime-.

117

les capturer, ils se ser-

La

chair des
si

poulains tait

trs

On

pourrait se demander

certains de ces quids


effet,

n'taient pas des zbres.

Nous savons, en

que ceux-ci ont


Grecs' et que
:

t qualifis quelquefois d'nes


le

sauvages par

les

zbre a t rencontr dans des stations prhistoriques*

il

ne serait pas inadmissible qu'il et subsist dans quelques


rgions.

Cependant l'hypothse

n'est pas valable

pour

les

nes

sauvages dont parle Oppien, puisque cet auteur affirme qu'ils


sont de couleur d'argent
^,

c'est--dire gris cendr,

comme

les

onagres actuels de Nubie.

Le

cerf,

dont l'existence est certaine l'poque prhistorique*,


encore aux confins de l'Algrie
et

qui se
Tunisie

rencontre
et

de la

dans l'extrme Sud tunisien ^ vivait en Berbrie


les

pendant l'antiquit historique*, malgr

affirmations conet d'Elien'^ Il est

traires d'Hrodote ^ d'Aristote'", de Pline"

sous le nom d'Aristote, raconte une histoire analogue propos des onagres de Syrie (chap. x).

Mosaque d'Hippone, o l'on voit un ne sauvage pris au lasso de Pachtere, dans Mlanges de l'cole de Rome, XXXI, 1911, p. 334, 336-7, pi. XIX-XX (l'animal a des raies transversales aux jambes, comme lien (l. c.) dit quo les nes de Maurtanie, quoique les onagres de Nubie).
1.

Arrien,

l.

c.

par un cavalier

et s'arrtent; les indignes qui les poursuivent descendent alors de cheval, leur jettent une corde au cou, puis les emmnent en les attachant leur monture. ... onagri... puUis eorum ceu praestantibus sapore Africa 2. Pline, VIII, 174 gloriatur, quos lalisiones appellat. Gonf. Martial, XIII, 97. 3. Philostorge, Hist. coles., III, 11 (ovo; aypto;). On trouve aussi, pour dsigner Dion Gassius, LXXVII, 6; Thodore de Gaza, dans le zbre, le terme \r.ii6ujpt;
trs rapides,

se fatiguent vite

Herms, III, 1809, p. 10, 10 (iTinoTtYpt;... sotxs to ^ptos 'voc). 4. Voir plus haut, p. 101 et 105. 5. L. c, 186 pyjpo -/poirjv. 6. Voir p. 102 et 103. 7. Reboud, dans Rec. de Constantine, XVII, 1875, p. 9 et 22. De Bosredon, ibid., XIX, 1878, p. 37. Tissot, Gographie, I, p. 346. Ph. Thomas, Essai d'une description gologique del Tunisie, I, p. 93. Lataste, Faune des vertbrs de Barbarie, p. 1G4-6. Joleaud, Revue africaine, LVI, 1912, p. 476-7. 8. Sur cette question, voir Glerraoit-Ganneau, ludes d'archologie orientale,
:

l'Imagerie phnicienne (Paris, 1880), p. 33-58.


9.

IV, 192.

10. Hist. anim., VIII, 28 (27), 3.

11. VIII, 120 et 228.


12. Nal. anim.,

XVII,

10.

H8
indiqu

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


par
et

Virgile',

Arrien",

Oppien% Nmsien*.

saint

Augustin^

mme

par Elien*^; des chasses au cerf sont reprIl n'}'-

sentes sur des mosaques africaines'.

a pas lieu, cro3^ons-

nous, de supposer qu'il

ait

disparu durant un certain

nombre de

sicles et qu'il ait t introduit de

nouveau sous

la

domination

romaine, aprs Pline ^.

On

trouve quelquefois des daims prs de

la frontire

de YA\-

grie et de la Tunisie, dans la rgion de la Galle ^ Ces

animaux

ne sont pas signals par les anciens '", car


droites,

les

dammae, aux cornes

qu'un pote de l'poque vandale, Dracontius, attribue

l'Afrique", paraissent avoir t des antilopes'-.

Pline dit avec raison qu'il n'y a pas de chevreuils dans cette contre '^
1.

Un
I,

pote, qui crivait sans doute sous la domination


:

Enide,
Cyneg.,

184; IV, 154


le

tmoignage qui,
Tissot,
l.

s'il

lait isol, n'aurait

pas grande

valeur,
2.
3.

comme
II,

remarque
1.

c,

p. 347.

XXIV,

Cyneg.,

235.

4.
5.

Cyneg., 306.

Sermons,

LXX,

2.

Voir encore Anthol.


:

latina,

dit. Riese, p. 258, n 307.

Le Priple de Scjlax ( 112 Geogr. gr. min., I, p. 94) mentionne le commerce de peaux d^ cerfs fait par des thiopiens qui habitaient la cte de l'Atlantique, au del du Maroc.
6.
7.

L. c,

III,

1.

Gauckler, Invent. Tunisie,


:

n"' 607, 771,

au lasso

0. Relier, Thiere des klassischen AUerthums, p. 82,

Toutes les images de cerfs trouves en Afrique ne sont l'existence de ces animaux dans le pays. Voir cependant Gauckler, n 124 cerf dans un paysage de domaine africain; Bull, archologique du Comit, 1889, p. 220, n 104 au bas d'une stle du culte de Saturne, un animal qui parat tre un cerf. Peut-tre le cerf tait-il parfois offert en sacrifice au dieu; on s'est demand si cet animal n'est pas dj mentionn sur des tarifs de sacrifices puniques Corpus inscriptionum semiticarum, Pars I, p. 231 Rev. de Vhisloire des religions, LXI, 1910, p. 282. Voir ce sujet Clermont-Ganneau, l. c, p. 69 et suiv. Joleaud {L c, p. 489 et suiv.) croit qu'il s'agit du daim. 8. Opinion de Judas, dans Bec. de Constantine, IX, 1863, p. 7 (conf. Tissot, I,
Invent. Algrie, n 422.

886 (d'Utique; cavalier prenant un cerf flg. 24); de Pachtere,

videmment pas des preuves de


:

p. 347).
9.
l.

Lataste, Catalogue des mammifres de

la

Tunisie (Paris, 1887), p. 33. Joleaud,

c, p. 484. 10. On a cependant reconnu le daim sur des monnaies de Cyrnaique Quid de natura Cyrenaicae Pentapolis monumenta tradiderint, p. 76.
11.

Rainaud,

Laud. Dei,

I,

313
le

Cornibus erectos sortita


caprea. Pline
.

est Africa

dammas.

12.
13.

Voir plus loin, VIII, 228. Par


le
il

p. 121.

mot

Cependant, dans
cerfs,

passage o

di'signe le chevreuil (conf. XI, 124). indique l'absence en Afrique de sangliers, de


(.Hist.

de capreae,

s'inspire d'Aristote

anim., VIII, 28,

3),

qui dit que le

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


des Vandales, en mentionne [capreae)
introduits
'
:

119

on

les avait peut-tre

pour avoir

le plaisir

de les chasser.
des antilopids, frquents

Les ruminants de
sur
le

la famille

mme

aux temps prhistoriques, sont aujourd'hui de plus en plus rares au Nord de l'Atlas saharien-, mais ils abonplusieurs espces de dent encore dans le dsert. Ce sont
littoral
:

ordinaire {Gazella ffazelles, dont les plus connues sont la gazelle dorcas dorcas) et la corinne, ou gazelle de montagne {Gazella
kevella); l'antilope

addax, l'antilope mohor, ou nanguer,

l'anti-

lope bubale {Alcelaphus bubalis ou Bubalis boselap/ms)\

Nous

rencontrons dans les auteurs anciens diffrents termes pour du dsigner ceux de ces animaux qui existaient dans l'Afrique

Nord
La

l'poque historique;
il

il

est

souvent

difficile

de dire de

quelles espces

s'agit.
le

o-azelle est

mentionne, sous

nom

de

Sor/.;,

par Hrola

doteS chez

les

Libyens nomades; par Thoph^aste^ dans

ne pleut pas; par Diodore de Sicile dans le dans le dsert, au Sud de la Cyrnaque; par Strabon', Maroc actuel; par Arrien^ qui indique que les Libyens la chasparle aussi des sent cheval; par lien^ qui la dcrit et
partie de la Libye

il

chasses que les cavaliers libyens lui livrent. Le

mot

dorcas a t

employ en

latin par Martial'".


opys?, qui

Hrodote*' signale, chez les Libyens nomades, des


san-lier

'ypcoc) manquent en Libye. Or il ne le cerf et la chvre sauvage ia.1l designer le chvre sauvage , Aristote ait voulu semjle pas que, par le terme

chevreuil. n" 307. 1. Anthol. latine, dit. Riese, p. 258, ^ de gazelles au Nord-Ouest du llaut-Allas. 2 Au Maroc il y a encore beaucoup AnteBook the Thomas, of 3' et 0. Sclater Conf. Trouessart, l. c, p. 406-UO; P. (quatre volumes, Londres, 1894-1900), passim.
.

lopes
4.

5. 6.
7.

IV, 192 (:opxie;). Hisi. plantar., IV, 3, 5.

m,

50.
3, 4.

XVII,

8. Cyireg., 9.

XXIV,

1.

Net. anim.., XIV,

14.

10.

X, 65, 13; XIII, 98.

11. IV, 192.

120

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

sont de la grandeur des bufs et dont les cornes servent faire des lyres phniciennes on a corrig, avec
:

vraisemblance,
les parties

>'js

en apuye. L'oryx. au dire de Pline \

vit

dans
les

de
se

l'Afrique,

dpourvues d'eau, que parcourent

Gtules;

il

passe de boire.

JuvnaP mentionne

aussi l'oryx gtule, dont la

chair tait apprcie des gourmets. Pline dit encore, propos des oryx, qu'ils ont le poil tourn vers la tte ' et qu'ils n'ont qu'une corne*, indication qu'il a emprunte Aristote^
Il n'est

pas sr que, dans ces divers textes,

le

terme

ocj^, ori/x

dsigne

l'antilope appele aujourd'hui parles zoologistes

Oryx

leucortjx,

qui vit en Nubie et dans


le

Soudan, mais dont l'existence dans Nord-Ouest de l'Afrique n'a pas t constate avec certile

tude.

En

ce qui concerne

l'animal dont parle Hrodote, je

croirais volontiers qu'il s'agit de l'addax^.

L'addax

est

mentionn par Pline'

Le strepsiceros

que
de's-

l'Afrique appelle addax,

a des cornes

dresses, autour

queUes tournent des cannelures


petite pointe; elles
fin

et qui se

terminent par une

conviendraient pour faire des lyres ^


tait

la

du

iv^ sicle,

Symmaque*

en qute d'addaces, destins

paratre dans des spectacles.


1.

On

peut admettre que ce strepsi-

X, 201.
XI, 140. Voir encore Martial, XIII, 95.
VIII, 214.

2. 3. 4.

XI,

2.J0.

Peut-tre cette assertion a-t-elle t profil et o l'une des d'Aristote avait-il vu des antilopes qui n'avaient rellement qu'une corne, l'autre ayant t casse par " accident le cas est assez frquent.
1,

5. Hist.

anim.,

II,

9; Part, anim.,

III,

2.

motivee par des images o l'animal tait reprsent de cornes cachait l'autre. Peut-tre aussi l'informateur
:

6.

Pour

les

cornes en forme de lyre de cette antilope,

algrien, pi.
7.
8.

XXXIV.

voir Gautier

Sahara

XI, 124.

Gonf. Pline, VIII, 214 (strepsicerotes). Erecla (cornua) rugarumque ambitu contorta et in lev fastigium exacuta ut lyras decerent, strepsiceroti, quem addacem Africa appellat. On n'est pas d'accord sur le sens de ce passage. Littr admet la correction ut liras diceres . Il traduit Le strepsiceros... a les siennes droites, parcourues par des cannelures qui forment un lger relief, do sorte qu'on dirait
9.
:

sillons.

des

10. Lettres, IX, 144.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


ceros,

1-21

ou addax,

est bien l'antilope laquelle le

nom
le

d'adrtax

a t

donn par

les

modernes.

Hrodote* indique

le Tryaoyo; ( cul -blanc )

dans

pays des
retrouve
:

Libyens

nomades.

Le

mme nom,
mme

pygargu^,

se

dans des auteurs

latins,

Pline ^ JuvnaP,

Symmaque*

ce der-

nier rclamait des pygargi en

temps que des addaces.


dresses, du pote

Nous avons

parl des

dammae, aux cornes

Dracontius^ Nmsien de Gartbage mentionne aussi ces animaux*^. Pline dit qu'ils habitent de l'autre ct de la

mer

(par

rapport

l'Italie)

'
;

il

observe qu'ils ont


dtail,

les

cornes recourbes

en avant. D'aprs ce

G"vier les a identifis avec l'espce

d'antilope dite nanguer, ou


et dans
le

mohor, qu'on rencontre au Maroc

Sahara ^

lien*" dcrit un

quadrupde

africain qu'il appelle xijxa et


la gazelle.

dont

il

parle en

mme

temps que de

Le

-niu-y.;,

le

poil roux, trs pais, et la

queue blanche;

ses

yeux sont de cou-

leur bleu fonc, ses oreilles, remplies de poils fort abondants;


ses belles cornes, se prsentant de face, constituent des

armes

dangereuses.

Il

court avec une grande rapidit et traverse la

nage

les rivires et les lacs.

Les animaux appels aujourd'hui antilopes


bien, en
l^o'jy.Ao,

bubales
le

sont de

effet,

ceux que

les

Grecs dsignaient sous

nom

[joaAi". Ils sont signals

en Afrique par Hro-

1.

lY, 192.

2. VIII, 3.

214.

XI, 138.

4. L. c. 5.
6.

Voir plus haut,


Cyneg., 51.

p.

118.

7. VIII, 8. 9.

214

(comme

les oryges, les pygargi et les strepsicerotes).

XI, 124.

Coaf.Sclater et Thomas,

l.

c,

III,

pi.

LXXll.

10. Nat. aniin.,


11.

XIV,

14.

Voir en particulier la description d'Oppien, Cyneg., II, 30-.. Conf. lleho, p. 590 de la 0" dition. Us sont mentionns en mme temps que les Sop/.Ss par plusieurs auteurs (Hrodote. Strabon passages cits plus loin; voir aussi Arislote, Part, anim., 111, 2; lien, Nut. anim., X. 25) il s'agit donc de deux genres diirents.
Kulturpjlanzen und Haustidere,
:

122

LES CONDITIONS UU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

dote', chez les Libyens

nomades; par Polybe^ qui vante


'

leur

beaut; par Strabon^ et lien

(en

xMaurtanie)
re, le

par Dion

Cassius^ qui raconte qu'en 41 avant noire

passage d'une

troupe de ces animaux causa une panique, la nuit, dans un

camp romain l'vnement


:

eut lieu dans un pays de montagnes,

en Tunisie.

Ce

nom

a t adopt par les Latins

des lampes, portant l'ins-

cription Bubal, reprsentent

une antilope bubale ^ Pourtant,

dans le langage populaire,

le

nom

de bubalus fut donn l'urus,

buf sauvage d'Europe {Bos primiyenius); Martial lui-mme


l'a

employ dans ce sens\ bien que Pline* et


c'tait l

fait

remarquer

que

un abus de langage

le

bubalus, observe le natu-

raliste, est

un animal

d'Afrique, qui ressemble plutt au veau

et

au cerf^

Sur des monuments


mosaques'"
1. 2.

figurs africains,

ce sont surtout des

on voit des gazelles", des antilopes qui nous

IV, 192.
XII, 3, 5.

3. 4.
r,.

XVII,

3, 4.
III, 1.

Nat. anim.,

XLVIII,

23.
I.

6.

n"' 9 et 10 (conf. n 8).


7.
8.

Catalogue du Muse Alaoui, Supplment, p. 205, n 984; C. Elles n'ont pas t reproduites.

L., VIII, 22644,

cum

volgus bubalorum nomen imponit, ... uros quibus imperitum gignat Africa vituli potius cervique quadam sirailitudine. Conf. Timothede Gaza, dans Herms, III, 1869, p. 18, 29. 9. Diodore (III, 30) affirme qu'on ne trouve dans le dsert, au Sud de la Gyrnaique, d'autres quadrupdes que la gazelle et le buf, tcXtiv op/.o; y.x\ {ioz. N'a-t-il pas voulu parler de l'antilope bubale? Conf. plus haut, p. 57. 10. Il serait utile de revoir avec soin ceux de ces monuments qu'on a dcrits sans les reproduire, afin de reconnatre la nature exacte des animaux qui, y sont figurs. Une tude spciale de la faune des mosaques africaines par un
:

Spectac, 23, VIII, 38


id

4.

zoologiste serait trs dsirable. Elle pourrait tre intressante, non seulement pour l'histoire naturelle, mais aussi pour l'histoire de l'art en ce qui concerne les animaux trangers la Berbrie, elle nous donnerait des indications sur
:

l'origine des
11.

modles employs par les mosastes. Mosaques d'Oglet Atha (Gauckler, Invent. Tunisie, n"
pi.

17; Bull, archologique

du Comit, 1899,

VII); d'El

Djem (Gauckler,

n 71; Catalogue du Muse Alaoui,

Supplment, pi. XIV); de Sousse (Gauckler, n' 140 et 153; Gauckler, Gouvet et Hannezo, Muse de Sousse, pi. VII, fig. 1, en haut, et pi. IX, flg. 1, droite); de chasse la gazelle); d'Oued Atmnia (de Carthage (Gauckler, Invent., n 763 chasses la gazelle); de Cherchel (de Pachlere, Invent. Algrie, n."' 200 et 262
: :

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NOUD.


paraissent tre des oryx leucoryx^

123

^addax^

l'antilope bubale ^

Les images d'oryx leucoryx n'indiquent pas ncessairement

que

cette antilope ait alors

vcu dans

le

pays, car elles ont pu

tre copies sur des


il

modles alexandrins. Cependant,

comme

est

probable que l'oryx est dj reprsent sur les gravures

rupestres'%
le

nous sommes dispos croire son existence dans


africain,

Nord-Ouest

pendant
le

la

priode historique.
(xaxcXsTiov)
,

Au
Il

dire

d'Elien^

catoblepon

animal

d'Afrique, ressemble au taureau, mais a un aspect plus terrible.


a des sourcils relevs et pais; ses yeux, plus petits que ceux
injects de sang;
il

du buf, sont
terre
:

regarde,

non devant

lui,

mais

d'o son nom.

Une

crinire, ressemblant celle

du

cheval, part du
et garnit la face,

sommet de

la tte,

descend travers
air

le front

donnant au visage un
de
racines

encore plus farouche.


Lorsqu'il
se hrisse
et

Le

catoblepon se repat

vnneuses.
taureaux,
il

regarde

en dessous,

la

faon
;

des

aussitt et dresse sa crinire


souffle lourd, ftide, sort de

ses lvres se

dcouvrent

un
au-

son gosier, empoisonnant


funeste aux animaux qui

l'air

dessus de sa
rent
:

tte.

Cet air est


la

le respi-

ils

perdent

voix

et

tombent dans des convulsions morplus loin possible du catoblepon,

telles.

Aussi s'enfuient-ils
connaissent,

le

car

ils

comme lui-mme,

son pouvoir malfaisant.

BasPachtere, n" 440; Bull, des antiquits africaines, II, 1884, fig. la p. 306). Kaoua, reprsentant une chasse la gazelle (Gsell, Monuments antiques de l'Algrie, I, p. 104-6). Mme sujet sur des bas-reliefs de Ghirza, en Tripolirelief de

taine (Mhier de Mathuisieulx, dans Nouvelles Archives des


p. 2o).

missions,

XII,

1904,

Mosaques de Sousse (Gauckler, Invent., n 136; Gauckler, Gouvet et Hannezo, pi. VU, fig. 1, en bas, droite); d'Oudna (Gauckler, Invent., a' 3.59 et 381 Monuments Piot, III, p. 198, flg. 5, vers le milieu, sur la droite; ibid., p. 218, lig. 12, gauche, vers le bas); d'Hippone (de Pachtere, l. c, n" 45; Mlanges de l'cole de Rome, XXXI, 1911, pi. XIX-XX scne de chasse); de Gherchel (de Pachtere, n 425; Revue africaine, XLVIII, 1904, pi. III scne de chasse). de 2. L'addax est probablement reprsent sur une mosaque de Tbessa
1.
l.

c,

Pachtere, ri3; Gsell, Muse de Tbessa, pi. IX. 3. Mosaque d'Oudna Gauckler, Invent., u 381; Monuments Piot,
:

IIl,

p.

218

fig. 4.

12,

droite, vers le bas.


p. 107, n. 5.
5.

Voir plus haut,


Nat. anim., VII,

5.

124

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

Athne*, citant Alexandre de Myndos, parle aussi du catoblepon.

En

Libye,

crit-il, les

nomades
le

disent que la gorgane

est le catoblepon, qui vit

dans

pays.

Il

ressemble un mouton

sauvage, ou, selon d'autres, un veau.


t-on,
il

De son
Il la

souffle, afiirme-

tue tous ceux qu'il rencontre.

Il

porte une pesante cri-

nire, qui

descend du front sur


quelqu'un,
et ce

les

yeux.

secoue avec peine

quand

il

fixe

regard est mortel. Dans la guerre

contre Jugurtha, des soldats de Marins, voyant la gorgone

qui s'avanait tte baisse et se mouvait lentement, crurent

que

c'tait

un mouton sauvage.

Ils

se prcipitrent sur elle,


la

voulant

la tuer

avec leurs pes. Effray, l'animal secoua

crinire qui lui couvrait les

yeux

et

regarda les agresseurs;


le

ceux-ci moururent aussitt.

D'autres subirent

mme

sort.

Enfin, sur l'ordre de Marius, des cavaliers libyens turent de


loin le catoblepon,

coups

de javelots, et l'apportrent au
btes
et

gnral.

Des
par

peaux
Marius

de

ces

sauvages
places

auraient
le

envoyes
d'Hercule.

Rome
^

dans

temple

Pomponius Mla^
appellent ca^o/epas
:

et Pline
ils

signalent le

mme

animal, qu'ils

disent qu'il vit chez les Ethiopiens occi-

dentaux, prs de la source que beaucoup croient tre l'origine

du

Nil (c'est--dire au

Sud du Maroc).

II

est

de

taille

mdiocre',

a des
tte,
sol.

membres

inertes et se contente de porter avec peine sa


il

qui est trs lourde;

la

tient toujours incline vers le

Autrement,

il

serait

un

flau

pour

le

genre humain, car

tous ceux qui voient ses yeux expirent aussitt; c'est son seul

moyen
Il

d'attaque

jamais

il

ne fonce, ni ne mord.
sottises,

convient de rejeter

ddaigneusement ces

dont

la

responsabilit

incombe

peut-tre, en

bonne

partie,

au roi Juba.

Pourtant, certains dtails, Cuvier a cru reconnatre l'antilope

G4,

[).

221.

2. III,
.3.

98.

VIII, 77.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


gnou, qui
offre des
vit

125

aujourd'hui dans l'Afrique australe*. Le gnou


la fois

ressemblances

avec

le

buf,

le

cheval et l'an

tilope;

il

a des touffes de poils sur le


^

museau^;

son regard

parat tre celui d'un fou

. Il

faut ajouter qu'il se


qu'il a exist
il

meut avec

une grande

rapidit.

Nous avons vu
le

dans l'Afrique

du Nord l'poque prhistorique*;


qu'il et

ne serait pas impossible

survcu dans

Sud de

cette contre.

Des

bliers sauvages sont indiqus par


et aussi

Hrodote^ (chez

les

Libyens nomades)

par Golumelle

Celui-ci raconte que

son oncle acheta Gads quelques bliers africains d'une couleur tonnante, qu'on avait transports en

Espagne pour

les

exhiber dans des spectacles ^


de son domaine.

et qu'il les croisa

avec des brebis


la

Dans Timothe de Gaza^, nous trouvons

mention d'une espce de moutons sauvages de Libye, animaux


stupides et d'une chasse facile, dont la laine est sans valeur.

Elien

parle de chvres sauvages qui frquentent les

sommets
taille

des montagnes de la Libye. Elles atteignent presque la


des bufs. Leurs cuisses, leur poitrine, leur nuque, leur

menton
les

sont garnis de poils trs pais. Elles ont


vifs, les

le

front

bomb,

yeux

jambes courtes; au

lieu d'tre droites,

comme

chez les

autres chvres

de montagne, leurs cornes divergent en sens

transversal et descendent obliquement pour se rapprocher des

paules, tant elles sont longues.


agiles. Elles sautent

Il

n'y a pas de chvres plus


facilit

avec une grande


elles

de crte en crte;
la

quand

elles

tombent,

ne se font aucun mal, cause de

1. Gonf. 0. Keller, die antike Tierwelt, I, p. 296. Pomel {Boslaphes Ray, p. refuse admettre cette identicatioa; il croit qu'il s'agit du phacochre.

7)

se

2. 3.

Voir Sclater et Thomas, l. c, I, pi. XI et XIL Brehm, la Vie des animaux, Mammifres, trad. franaise,
102 et 105.
:

II,

p. 581-2.

4. P.
5.

IV, 192

y.ptot

ayptot. Voir aussi

Athne, cit

p. 124,

6.

VII, 2, 4-0.

7.

Gum

in

municipium Gaditanum ex viciao Africae miri


munerariis deportarentur...

III,

coloris silveslrcs

ac

feri arietes, sicut aliae besliae,

8.
9.

Dans Herms,
GsEl.?..

18G9, p. 21, 34.

Nat. anim., XIV, 16.

Afriaiif

du Nonl.

I.

"

126

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE,

duret de leurs membres, de leur crne et de leurs cornes. Mais


il

est ais,

mme

un mdiocre marcheur, de
pour
fuir.

les

prendre en

plaine, car elles sont sans vigueur

Leur peau pro-

tge les ptres et les artisans des froids les plus vifs; de leurs
cornes,
et

on

fait

de vastes gobelets pour puiser l'eau des rivires

des sources.
Cette description convient au mouflon manchettes* {aroni

des Arabes), qui vit dans les montagnes du


et

Sud de

la

Berbrie

dans celles du Sahara^

il

n'existe pas de vritables. chvres

sauvages en Afrique ^ Les bliers sauvages d'Hrodote et de

Columelle sont probablement aussi des mouflons*.

Un

de ces

animaux

est peut-tre reprsent sur

une mosaque d'Ei Djem,

en Tunisie^.

On
les

trouve en Libye, dit lien, une quantit innombrable de


libert.
ils

bufs sauvages, vivant en


vaches
et les

Les taureaux errent avec

veaux. Quand
ils

ne sont pas fatigus par de


vitesse
le

longues courses,

l'emportent en
ils

sur les cavaliers

qui les poursuivent et

parviennent

plus souvent leur

chapper, en se dissimulant dans des broussailles et des bois.

Des chasseurs russissent cependant


vache
et

s'emparer la fois d'une


ils

d'un veau. Lorsqu'ils ont pu capturer ce dernier,

l'attachent avec

une corde

et

vont se cacher. La vache accourt;


petit, elle s'embarras'se les

en cherchant dgager son


dans
le,s

cornes

nuds

et

demeure prisonnire. Les Libyens, survenant,


le

la tuent,

extraient

foie,

coupent
le

les

mamelles pleines,
proie.

enlvent la peau et
1.

laissent

reste

aux oiseaux de

Gonf. Tissot, Gographie,

I,

p. 340.

2. 3.

Voir Trouessart,

l.

c,

flg. 19,

la p. 406.
anim.,
VIII, 28 (27), 3;

Comme

p. 118, n. 13.

Si l'on

l'observe Aristote, Hist.

conf. plus haut,


,

veut que les

ferae saxi deiectae vertice caprae

dont

parle Virgile {Enide, IV, 152), aient t des animaux vritablement africains, on peut y voir des mouflons. 4. Je ne sais pas de quelle espce Timothe de Gaza veut parler. 5. Gauckler, Invent. Tunisie, n 71; Catalogue du Muse Alaoui, Supplment,
pi.

XV,

flg. 5.

6.

Nat. anim.. XIV.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.

127

Quant au veau,
culent.

ils

l'emmnent chez eux. C'est un mets suc-

Nous n'avons pas


Berbrie, l'poque

d'autre

mention de bufs sauvages en

romaine. taient-ce des descendants de

ces grands buffles qui vivaient dans le pays

aux temps prhis-

toriques*? des bufs


d'origine

vritablement sauvages? ou des bufs


la libert?

domestique, rendus

Les buffles qu'on


*.

trouve aujourd'hui en Afrique sont d'importation toute rcente

On

a signal de prtendus bufs sauvages au Maroc ^ mais ce


est sujet caution*.

renseignement

Les livres abondaient S

comme

de nos jours,

et l'on

aimait

les chassera Hrodote indique chez les Libyens


trois espces

nomades

de

rats"'

Les uns s'appellent


:

o'.-ootq; les autres,

Je suis peu dispos le croire ces animaux sont si remarquables par leur cornes que, s'ils avaient abond en Afrique aux environs de notre re,, nous en aurions sans doute des mentions et des images. Les animaux dont parle Don Cassius (XLYUI, 23) sont des antilopes bubales, et non des buffles voir plus haut, p. 122. Isidore de Sville (EtymoL, XII, 1, 33) indique
1.

taille et leurs

aprs les articles taurus, bos, vacca, vitulus, et avant l'article urus Bubali vocati per derivationem, quod sint similes boum; adeo indomiti ut prae feritate iugura cervicibus non recipiant. Hos Africa procrt. Dans la pense d'Isidore, il s'agit bien ici de bovids. Mais on peut se demander si les mots Hos Africa procrt n'ont pas t ajouts par suite d'une confusion entre le bubale d'Afrique (antilope) et l'animal qui, en latin vulgaire, tait appel bubalus. 2. Ceux que Tissot (I, p. 345) indique dans le district de Mater sont issus d'animaux lchs par u bey de Tunis Kobelt, Studien zur Zoogeographie, II,
le bubalus,

:
:

p. 154.
dit-il,

prtendu buffle rouge, mentionn par Tissot (I, p. 343) et appel, conf. Lataste, begueur el ouahach par les indignes, est l'antilope bubale
:

Le

Faune des vertbrs de Barbarie, p. 170. 3. Voir Blylh, cit par Lataste, l. c, p. 167-170. 4. M. Brives, que j'ai consult, ne regarde pas comme des animaux sauvages les bufs trs nombreux qui paissent dans la fort de Mamora, entre l'oued Sebou et l'oued Bou Regreg, au Nord-Est de Rabat. 5. Mme au Sahara Thophraste, Hist. plantar., lY, 3, 5. 6. Inscription trouve prs de Mdaourouch, publie Bull, archologique du Comit^
:

1896, p. 230, n 27

Iu[veni]bus sen(i,or leporem monstrabat et ipse.

Chasse au livre sur des mosaques


607, 648; sur

Gauckler,

Inveiit.

Tunisie,

n"

64, 375, 598,


p.

une lampe africaine


:

Rec.

de Constantine, XLII, 1908,

268; sur
1.

une. terre cuite


7.

lY, 192

Bull, de la Socit archol. de Sousse, IV, ISOO, p. 17, flg. Pour des animaux africains que les (Ajwv ysvca xpi^x.

appellont

/x-je;,

mures, voir Aristote, Hist. aninu, YlII. 28 (27).

aulcurs (couf. Pliiu'. X,

128
teyk^'.t,

LES CONDITIONS DJ DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

[collines]

c'est
;

un nom libyque, qui


la

signifie

en grec
.

[^o-jvo

ceux de

troisime espce, eyivit

On

a admis,

avec raison', que les

oiiroSc (

bipdes

) sont les gerboises^,

qui s'avancent en sautant sur leurs deux pattes de derrire,

beaucoup plus longues que


peut-tre des rats de

celles
:

de devante Les
*

^eyip'.ec

sont

montagne

on a propos

de les identifier

avec

les

gondis^ Les lyydtq paraissent

tre les

mmes animaux
'jc"p!.y,

que

les e-^Ivoi, c'est--dire

des hrissons ^ Les


*

hys-

trices,

qu'Hrodote \ Elien

et

Pline

signalent en Afrique

sont nos porcs-pics".

III

Aux temps
depuis
le

prhistoriques,

il

y avait partout des autruches,


le

littoral

jusque dans

Sahara. Elles continurent

habiter la Berbrie l'poque historique. Les Carthaginois recher-

chaient leurs ufs


201); Pline, XX,X, 43.

ils les

transformaient en vases, en coupes",

Les mures africani dont il est question dans le Poenulas de Plante (vers 1011) n'ont probablement rien voir avec les rats. Selon Juste Lipse, les Romains auraient dsign ainsi par plaisanterie les panthres. 1. V'oir, entre autres, Neumann, Nordafrika nach Herodot (Leipzig, 1892), p. 160. 2. Conf. ce qu'lien (Nat. anim., XV, 20) dit, d'aprs Thophraste, des S-noSe; d'Egypte, qu'il classe aussi parmi les rats et qui sont certainement des gerboises (image de cet animal dans Trouessart, l. c, p. 398, flg. 17). Gauckler, 3. Une gerboise est reprsente sur une mosaque de Carthage Pour les gerboises en Cyrnaque, voir Rainaud, Quid de Invent. Tunisie, n 640.
:

natura Cyrenaicae, etc., p. 77. 4. Tissot, I, p. 373-4 (d'aprs Reboud).


5. 6.

Neumann,

l.

c, p. 161.
les hrissons

Image de gondi dans Trouessart, p. 399, flg. 18. Conf. lien, L c, XV, 26 (en Cyrnaque); il range aussi
IV, 192 (chez les Libyens nomades).

parmi

les rats.
7.

8. L.

c, XAI, 26.
l'o.

9. VIII,

Porcs-pics sur des mosaques

Gauckler, Invent., n 598; de

Pachtere, Invent., n"' 221,223. 10. On ignore ce que sont les


(IV, 192)

i>trj et les pp-J, mentionns par Hrodote chez les Libyens nomades. C'est tort que Pline (XXXII, 27) indique des castors en Afrique. voir Lucien, Dipsad., 7 (il prtend mme que des indi11. Cet usage persista gnes coupent en deux de grands ufs et s'en font des bonnets). Conf. Pline,
:

x.a.

FAUNE ET FLORE UE
qu'ils ornaient

L AFRIQUE DU NORU.

129
taillaient

de peintures

et

de gravures;
sur lesquels

ils

les

en disques ou en
visages*.
les

croissants,

ils

traaient des

Les autruches sont assez souvent mentionnes dans


^

textes grecs et latins

et reprsentes sur les

monuments

africains

^ Elles figurrent dans des spectacles Rome*.

Au
les

XIX* sicle,

on en rencontrait encore en Tripolitaine

et

dans

steppes de l'Algrie ^ Elles ont disparu de ces rgions et elles

sont devenues trs rares dans

le

dserta

En
le

qualifiant l'Afrique de

mre fconde de grands oiseaux,


'

pote Nmsien de Carthage


cette contre.

pense aux rapaces,

trs la

nomfaune

breux dans

D'une manire gnrale,

ornithologique, qui ne se heurtait pas aux

mmes

obstacles

que

les

mammifres, devait, comme aujourd'hui, ressembler


celle

beaucoup

de l'Europe mridionale.
les

On ne

trouve ce

sujet que de rares indications dans


1.

auteurs anciens ^ Quant

Voir Gsell, Fouilles de Gouraya (Paris, 1903), p. 35-37. Hrodote, IV, 192 (chez les Libyens nomades) (ttoo-jOoi xaTayatot; conf. IV, 175 (les Maces, peuplade des Syrtes, se servent de boucliers en peau d'autruche). Aristote, i/is. anim., IX, 15 (16); Part, anim., II, 14; IV, 12; IV, 14; Anim. gnerai., III, 1 6 o-Tpo-Jb; 6 Atgyxo;. Thophraste, Hist. planlar., IV, 3, 5 (dans struthocameli Africi . Lucien, le dsert). Polybe, XII, 3, 5. Pline, X; 1 Dipsad., 2; 6; 7 (dans le dsert). Oppien, Cyneg., III, 482 et suiv. Halieut., IV, 630. lien, Nat. anim., XIV, 7. Hrodien, I, 15, 5 rat; Mavpo-Jdiai; aTpouo;. Histoire strutiones Mauri . Isidore de Sville, EtymoL, Auguste, Gordiani trs, III, 7 XIV, 5, 12 (en Maurtanie Tingitane). 3. Stle de Saint-Leu, prs d'Oran Doublet, Muse d'Alger, pi. III, fig. 2. Stle d'Abizar (Kabylie) ibid., pi. IV. Bas-reliefs du Sud de la Tunisie Bull, archologique du Comit, 1894, p. 394. Bas-reliefs de Ghirza, en Tripolilaine Tissot, I, p. 338, fig. 16; Mhier de Mathuisieulx, Nouvelles Archives des missions, XII, 1904, Gauckler, Jnvent., n" 903; de Pachtere, Invent., index, s. u et p. 25. Mosaques surtout le n" 45, reproduit dans Mlanges de Vcole de Rome, XXXI, 19H, pi. XIXXX (chasse aux autruches). 4. Depuis le commencement du second sicle avant J.-C. Plaute, Persa, 199. Voir Friedlnder, Sitlengeschichte Boms, II, p. 492 (5 dit.). 5. Mhier de Mathuisieulx, Nouvelles Archives des missions, XIII, 1904, p. 94. Gsell, Fouilles de Gouraya, p. 36. Au temps du gographe drisi (douzime sicle), l'autruche existait encore dans le pays des Chaouias au Maroc, au Sud de Casablanca Doutt, Merrkech, p. 45. G. Chudeau, Sahara Soudanais, p. 199-200. 7. Cyneg., 313 Lybie, magnarum avium fecunda creatrix.
2.
:
:

8. perviers (accipi^/'es) Pline, X, 22 (les perviers de toute la Masajsylie nais sent dans l'le de Cern, sur l'Ocan). Corbeaux lien, Nat. anim., II, 48.
:

130

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les

aux oiseaux reprsents sur


tudis par
cision,

mosaques,

ils

devraient tre
pret

un

naturaliste, capable de les

dnommer avec

de dire quels sont ceux qui appartiennent au pays


tre copis sur des

ceux qui ont du


Pline
^

modles orientaux*.

et

lien* parlent des tortues d'Afrique.

Nous avons
le

cit* les textes anciens indiquant des crocodiles


la

dans

Sud de

Maurtanie,

la lisire qui, dit

du

dsert".

Dans

les lzards

longs de

deux coudes,
a reconnu
dpassent
'

St^abon^
*,

se rencontrent

en Afrique, on

des

varans

sauriens qui atteignent en effet et


le

mme

un mtre, et qui abondent dans

Sud de

la

de

tourneaux-: la Table de Peutiuger indique un lieu appel Ad Starnos, l'Est Appien, Lib., 08. Stif. Un Carthaginois s'appelait Hannibal ftourneau (Ts) Perdrix saint Augustin, Enarr. in psalm. XC, 1" partie, o. Hirondelles Gsell, Atlas archologique de l'Algrie, 26, lieu appel Perdices, au Sud de Stif Pintades {\itltoi.-;picz;, meleagrides). Le Priple de Scylax ( 112) n" 40-42. prtend que toutes les mlagrides sont originaires d'un lac voisin de l'Ocan, sur la cote du Maroc actuel (conf. Pline, XXXVII, 38, citant Mnaseas); selon Tissot (dans Mmoires prsents l'Acadmie des Inscriptions, IX, [" partie, p. 198), il n'y a plus de pintades dans cette rgion. Voir aussi Varron, Rust., III, 9, 18, et Pline, X, 74. Appeles par les Latins gallinae Africanae, Afrae aves, Niimidicae, Grues lien, elles devinrent l'poque romaine des oiseaux de basse-cour. 13 (les grues de Thrace vont l'automne en Egypte, en Libye et en l. c, III, saint Augustin, Enarr. in psalm. LVIII, 10 ( annuae Cigognes Ethiopie). Porphyrion, ou poule sulnostrae hospites ciconiae ); {6id., XC, 1" partie, 5. tane Athne, IX, 40, p. 388, d, d'aprs Alexandre de Myndos (c'tait, dit-il, un oiseau sacr chez les Libyens). 1. On signale les oiseaux suivants (index des Inventaires de Gauckler et de Gauckler, aigle, faucon (employ la chasse l'poque vandale Pachtere) 11 598), corbeau, pie, moineau, hirondelle, rossignol, grive, tourterelle, coq de mosaque d'Oudna, sur bruvre, perdrix (voir en particulier Gauckler, n 362 laquelle est reprsente une chasse aux perdreaux), caille, pintade, outarde, poule de Carthage, bcassine, cigogne, hron, grue, poule sultane, flamant, cygne, oie, canard, macreuse. 2. IX, 38 (dans le dsert); XXXII, 33. 3. Nat. anim., XIV, 17. Un crocodile, rapport d'un cours d'eau qui sortait d'une 4. P. 07, n. 1. montagne de la Maurtanie, prs de l'Ocan, fut consacr par Juba II dans le temple d'Isis, Gsare; on l'y voyait encore au temps de Pline (V, 51). Slrabon <XVII, 3, 4) indique aussi que les fleuves de la Maurusie (Maroc) nourrissent dit-on, des crocodiles. 5. Le crocodile a peut-tre vcu sur le littoral l'poque de l'industrie nolithique M. Flamand {Assoc. franaise, Ajaccio, 1901, II, p. 731) signale des dents de crocodile dans une grotte de Mustapha-Suprieur, Alger. 6. XVII, 3, 11 javpa i7;r,-/t;.
:

{'-

"

'

7.

Tissot,

I,

p. 329.

8.

Vouarane des Arabes.

FAUNE ET FLORE DE
Berbrie,
aussi
ainsi

L AFRIQUE DU NORD.

131

qu'au Sahara ^ Cette identification convient


terrestres, longs de trois
^

aux crocodiles

coudes

et trs

semblables aux lzards, qu'Hrodote

signale chez les Libyens

nomades ^ Pline
serpents ^ dont

fait

mention des camlons*.


tait aussi la terre

L'Afrique du Nord, terre des fauves,


il

des

estquestion dans un grand nombre de textes ^


et

Ces reptiles pullulaient dans certaines rgions


la

y rpandaient
et

terreur.
ils

Parmi ceux que

les

anciens numrent'

sur

lesquels
blables,

donnent des Indications plus ou moins vraisem:

nous citerons

le craste

% de

la

couleur du sable, avec


cornes
[lefa des

deux cornes sur

le front; c'est

la vipre

1. Pausanias (I, 33, 6) indique, auprs d'une source situe au pied de l'Atlas, des crocodiles n'ayant pas moins de deux coudes (-/.pox(i6;),oi Imr^/ttxy) \ix'i oy. expression dont on peut s'tonner, puisque le crocodile du Nil atteint >,(7(7oy) sept mtres. Peut-tre s'agit-il de varans. L'animal appel o-x:yy.o;, que Dioscoride [Maler. medica, II, 66, dit. Wellmann) mentionne en Maurtanie, parait tre le varan.
:

2.
3.

IV, 192

/tpoy.SEtXoi itov t TptTiy)-/2 /cpcra'oi, Tyjat (ja-JprjTi |Ji.;pl<jTaTo:.


les Reptiles,

Conf.
VIII,

Brehm,
120.
:

traduct. franaise,

I,

p. 247:

Battandier

et

Trabut,

l'Algrie, p. 260.
4.

Voir aussi Tertullien, De

[lallio.

3.

Lzards sur

des mosaques

africaines

Gaucliler, Invent., n"' 640, 903; de Paciitere, n" 291.


:

Africa parens et nutrix ferarum besliarum, maxime 5 Vitruve, Vlll, 3, 24 Africa serpenlibus adeo fecunda est, ut mali serpentium. Solin, XXVIl, 28 huius merito illi potissiinum palma detur. Parmi les noms de la Libye, apiia Alexandre Polyhistor indiquait celui d"Oio'j<7(7a (la terre des serpents) Etienne de Byzance, s. v. Ai-jrj. Salluste, Jug., LXXXIX, .5 (rgion G. Outre ceux qui seront cits plus loin, voir de Gafsa); Diodore de Sicile, III, 50 (dans le dsert) et XX, 42 (le long de la
:

062; III, 10, 18; Satires, II, 8, 95; Manilius, IV, Strabon, XVII, 3, 4 et 11; Pline, V, 15 (au Sud de l'Atlas, d'aprs Sutonius Paulinus); V, 26 (dans des dserts, au Sud de la Tunisie); Silius Italiens, I, 211-2; Oppien, Cyneg., II, 254; Victor de Vite, II, 37 (dans la rgion du Hodna) Isidore de Sville, EtyinoL, XIV, 5, 8. et 12 (chez les Glules et en Maurtanie Tingitane).

grande Syrte); Horace, Odes,

(IX, 700 et suiv.)

la marche de Caton le long de la grande Syrte, Lucaiu donne les noms d'une quinzaine de serpents. 11 a emprunt ces indications un contemporain d'Auguste, ^Emilius Macer, qui lui-mme s'tait
7.

A propos de

Fritzsche, Quaestiones Lucaneae servi de Nicandre, et peut-tre aussi de Sostrate (Gotha, 1892), p. 10 et suiv. ; Wellmann, dans Real-Encyclopadie de Wissowa, I, p. 507; Pichon, les Sources de Lucain, p. 40-41. Un certain nombre de serpents africains sont numrs par Solin, XXVII. 28 et suiv. Voir encore Lucien,
:

Dipsad., 3.
8.
I,

Kipiavr,:, crastes. Diodore de Sicile,


l.

III, 50.

Lucain, IX, 716. Silius Italicus,

413. Lucien,

c.

lien, Nat. anim.,

Pline (Vlll, 85; conf. Solin

57; XVI, 28. Nicandre (Theriaca, 201) et XXVII, 28) prlondent que les crastes ont souvent
I,

quatre cornes

132

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


le

Arabes), frquente dans

Sud des steppes


gonfle

et
il

dans

le

Sahara;
c'est le

l'aspic

S dont

le

cou

se

quand

est irrit;

naja, qui habite le

Sud de

la Berbrie;

la dipsade^,

animal
de

d'assez petite taille, dont la piqre, mortelle


l'aspic et

comme

celle

du

craste,

provoque une

soif inextinguible. Les petits

serpents, pourvus d'une seule corne, qu'Hrodote


les

indique chez

Libyens nomades, sont sans doute des vipres ammod^^tes*.


fables

Des

nombreuses couraient sur le basilic^, dont la longueur


(0

ne dpassait pas douze doigts

m. 22)^

et qui avait sur la tte


Il

une tache blanche, formant une


en se tenant dress sur
le

sorte de diadme.

s'avanait

milieu du corps.

On

prtendait qu'il

mettait en fuite les autres serpents par son sifflement, que son
souffle seul dtruisait les broussailles, brlait les herbes, faisait

clater les pierres,

que son venin se propageait

le

long du

bton ou de
la

la lance
le

qui le frappait; que, cependant, l'odeur de


le faisaient

belette et

chant du coq
littoral

mourir,

etc.

Les

Psylles, tribu

du

de

la

grande Syrte,

passaient pour
ils

tre insensibles

aux morsures des serpents, avec lesquels


ils

vivaient familirement;

gurissaient

les

blesss

par des

1. 'X<jk:<;, aspi$. Hrodote, IV, 191. Aristote, Hist. anim., VIII, 29 (28), 2. Varron, apud Priscien, Institut., X, 32 (Keil, Grammatici latini, II, p. 524). Helvius Cinna, apud Aulu-Gelle, IX, 12, 12. Lucain, IX, 610, 700 et suiv. Lucien, l. c. lien, l. c, III, 33; VI, 38. Solin, XXVII, 31. Un aspic est reprsent sur une mosaque d'Oudna Gauckler. Invent. Tunisie, n" 392. 2. A['!/, dipsas. lien, L c, VI, 51, citant Sostrate serpent blanc, avec deux lignes noires sur la queue (conf. Suidas, s. v. Avh). Lucain, IX, 610, 718, 737 et suiv. Silius Italicus, III, 312-3. Lucien, Dipsad., 4 et 6. Solin, XXVII, 31 (il indique la dipsas parmi les aspides).

05'.e; (j^jiixpo;, xpx; iv 'y.aTTo; ^^ovts. trouve en Berbrie la vipre dite de Lataste, dont les uns font une espce particulire, les autres, une varit de la vipre ammodyte. Elle a un museau attnu en une pointe molle, cailleuse, obtuse, retrouss et inclin en arrire Olivier, dans Mmoires de la Socit zoologique de France, VII, 1894,

3.

IV, 192

4.

On

p. 124; conf.

Doumergue,
basiliscus

Bull. d'Oran, 1901, p. 81.


:

ou regulus'(reguli serpentes Tertullien, De baptismo, 1). lien, l. c, II, 7 (citant Archlaos); III, 31. Lucain, IX, 724 et suiv., 828 et suiv. Pline, VIII, 78-79 (il indique ce serpent en Cyrnaique); conf. Solin, XXVII, 51-53. Voir Wellmann, dans Real-Encyclopdie, s. v. Basilisk. peine un demi6. Pline, VIII, 78; lien, /. c, II, 5. Solin (XXVII, 51) dit pied (0 m. 148).
5. Ba(7t).to-/.o;,
:

FAUNE ET FLORE DE L'AflUQUE DU NORD.


succions
et,

133

ajoutait-on, par des applications de salive,

des

potions bizarres, des pratiques magiques'.

Des serpents de
quelques auteurs^;
pythons.

trs
ils

grande

taille

sont mentionns

par

appartenaient sans doute la famille des

On

racontait sur eux d'tranges histoires.

Des marins

prtendaient que des serpents d'Afrique dvoraient des bufs;

que quelques-uns de ces


poursuite,

reptiles, s'tant lancs

du rivage leur
le

avaient retourn un
le

de leurs navires ^ Tout

monde connat

serpent que l'arme de Rgulus aurait ren-

contr sur les bords

de la Medjerda^
les

et

qui aurait

fait

de

nombreuses victimes;

Romains auraient d emploj^er des


le

machines de guerre pour

tuer.

La peau

fut

envoye
la

Rome

et

expose dans un temple jusqu'au temps de


sicle.

guerre

de Numance, pendant plus d'un

Cet animal aurait eu

une longueur de cent vingt pieds,


cinq mtres
admettre.
^
:

c'est--dire de plus de trente-

ce

qu'aucun

zoologiste

moderne

ne

peut

Une

araigne de Libye, appele p^,

est,

au dire d'Elien,
;

ronde, noire et ressemble un grain de raisin


trs courtes et la

elle

a des pattes

bouche au milieu du ventre.

Il s'agit

proba-

c, I, 57; XVI, 27 (d'aprs Agalharchide); XVI, 28 (d'aprs Callias Varron, apud Priscien, l. c. Straboa, XIII, 1, 14 et XVII, 1, 44. Celse, VII, 27, 3. Lucain, IX, 890 et suiv. Pline, VII, 14; YIII, 93; XXI, 78; XXVIII, 30. Siiius Italicus, I, 411 et suiv,; III, 301-2. Sutone, Augusle, 17. Plutarque, Caton le Jeune, 56. Pausanias, IX, 28, 1. Aulu-Gelle, IX, 12, 12 XVI, 11,3. Dion Cassius, LI, 14. Arnobe, II, 32. 2. Hrodote, IV, 191 o^ts ol TtspjxsrOie;. Chez les thiopiens occidenlaux, au Sud du Maroc, Strabon (XVII, 3, .5) indique, d'aprs Hypsicrate (ou Iphicrate), de grands serpents, dont le dos est garni d'iicrbe. Voir encore Diodore de Sicile,
1.

lien,

l.

et Nicandre).

III, 54.

anim., VIII, 28 (27), 6. Vibius Sequester (De fluminibus, dans Riese, Geographi latini minores, p. 147) place l'vnement Musli ( Bagrada iuxta oppidum Musti, ubi Regulus, elc. >). Il ne s'agit pas, en tout cas, de la ville de Musti ({ue nous connaissons (C. /. L., elle tait situe au Sud du Bagrada, loin de ce fleuve. VIII, p. 192 et 1501) 5. Sur le serpent de Rgulus, voir Q. Aelius Tubero, apud Aulu-Gelle, VII conf. Live, Periocha L (VI), 3; Valre-Maxime, I, 8, ext., 19 (d'aprs Tite-Live XVIII); Pline, VIII, 37, et d'autres auteurs, indiqus par Meltzer, GcschidUe dcr
3. Aristote, Hist. 4.
: :

Karthager,

II,

p. 509.

134

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


la tarentule.

blement de

Elien ajoute que sa morsure tue trs


ct,

promptement^ De son

Strabon^ signale

une

espce
taille.

daraigne, trs rpandue, remarquable par sa grande

Sur des monnaies de l'empereur Hadrien, l'Afrique personnifie est reprsente

tenant un

scorpion ^ Divers

crivains

anciens* mentionnent ce funeste animal africain

, ce flau

de l'Afrique'

Strabon^ prtend que, pour carter


lits

les scor-

pions, les indignes frottaient les pieds de leurs


l'ail et les

avec de

entouraient d'pines. Selon Elien'',


et

ils

portaient des

sandales creuses

couchaient dans des

lits
ils

trs levs, qu'ils

avaient soin d'loigner des

murs

et

dont

plaaient les pieds

dans des cruches pleines d'eau. Prcautions qui pouvaient tre


vaines!

Le crdule auteur affirme que


le toit,

les

scorpions s'assem-

blaient sous

d'o

ils

faisaient la chane

pour atteindre

leurs victimes*.

Carthage, on enfouissait sous les maisons

des images en

mtal

de ces animaux, talismans destins

protger les habitants et peut-tre surtout mettre en fuite les


scorpions vritables ^ C'est sans doute pour les

mmes

raisons

1. Nat. anim., III, 36 (conf. Pline, XXIX, 86). lien parle ailleurs (XVI, 27), d'aprs Agatharehide, d'araignes dont la morsure est mortelle, sauf pour les Psylles. Voir encore ibid., I, 57.

2. 3.

XVII,

3,

il.

Cohen, Monnaies impriales, 2' dit., II, p. 116, n' 136-147. Je ne vois pas de bonnes raisons pour admettre, avec M. Jatta {le Rappresentanze figuraie dclle provincie romane, p. 63), que ce scorpion est un symbole zodiacal, comme le serait aussi le lion qui accompagne souvent l'Afrique. 4. Pline, XI, 86 et suiv.; XXVIII, 24. Dioscoride, II, 141, dit. Wellmann. Plutarque. Marias, 40. Lucien, Dipsad., 3. Victor de Vite, II, 37. Sur quebjues monuments africains, le dieu Mercure est accompagn d'un scorpion Merlin, dans Bull, de la Socit archol. de Sousse, IV, 1906, p. 125. Voir aussi Catalogue sommaire des marbres antiques du Louvre, n 1735. Slrabon (XVII, 3, 11), Pline (XI, 89), Lucien (/. c.) parlent de scorpions volants (voir aussi, pour l'Egypte, Elien, l. c, XVI, 42). On a suppos que c'taient des panorpes, appeles vulgairement mouclies-scorpions. Voir Brehm, les Insectes, trad. franaise, I, p. 510. dirum animal Africae ; XI, 89 5. Pline, V, 42 hoc malum Africae .

6.

XVII,

3,

11.

7. i\at.

anim., VI, 23.

les scorpions, voir encore Elien, /. c, XVI, 27. Audolleut, Carthage romaine, p. 427-8. Gauckler, dans Nouvelles Archives des missions, XV, 1907, p. 503. Catalogue du Muse Alaoui, p. 118, n" 27, p. 126, n" 23;
8. 9.

Pour

Sjpplment,

p. 132, n"' 130-1,

137.

0054

et pi.

LXX,

fig.

4; conf. p. 335, n' 933-4

FAUNE ET FLORE DE L AFRIQUE DU NORD.


qu'un scorpion
est reprsent sur

135

un

linteau de porte, dans la

rgion de Dougga'. La mdecine et la magie avaient invent


diffrents

remdes contre

les

piqres ^ Les chrtiens faisaient

sur
ils

la

blessure

un signe de

croix,

accompagn de

prires; puis
:

frottaient la plaie avec le corps

mme

de

la bte crase^

pratique en usage aussi chez les paens*, et qui s'est conserv^e

chez

les indignes. Scorpiace,


tel fut le titre

c'est--dire antidote

contre les

scorpions,

que Tertullien de Carthage donna un


cherchaient

trait contre les gnostiques, ces tres malfaisants qui

empoisonner

et tuer la foi

^.

Les sauterelles, originaires du Soudan ^ venaient souvent,

omme

de nos jours, visiter l'Afrique

septentrionale';

des

cpufs qu'elles dposaient dans le sol, sortaient d'innombrables

criquets, encore plus

redoutables qu'elles. Si ces insectes serles


la

vaient,

en certains lieux, de nourriture aux indignes ^ on

regardait

en

gnral

comme une
africain
...

calamit, envoye

par

colre des dieux ^

Le pote
:

Corippus dcrit ainsi une

invasion de sauterelles'"
(moules).
n" 28.

telles les sauterelles, vers la fin

scorpion analogue a t recueilli BuUa Regia Cal. Alaoui, p. 118, trouv Carthage des plaquettes de plomb sur lesquelles un scorpion est reprsent AudoUent, Dejxionum iabellac, p. xxxv; Cat. Alaoui,
:

On a aussi
p.

Un

SuppL,
1.

137, n" 55, pi.

LXX,

flg. 5.

2.

Carton, Dcouvertes faites en Tunisie, p. 318, fig. 108. Tertullien, Scorpiace, 1. La terre de l'le de Galata (La Galite)

et celle

de

Clupea (au cap Bon) passaient pour tuer


202.
3. 4.

les scorpions

Pline, V, 42;

XXXV,

Tertullien,
Pline,

l.

c.

XXIX,

91.

Voir en particulier le chapitre i de ce trait, o Tertullien dcrit le scorpion. C'est Acridium peregrinum. Il y a une autre espce (Slauronotus marocanus), qui est indigne. Voir Battandier et Trabut, V Algrie, p. 288 et suiv. 7. Outre les textes cits dans les notes suivantes, voir Slrabon, XVII, 3, 10 Des sauterelles sont reprsentes (d'aprs Posidonius); Victor de Vite, II, 31. sur un cippe funraire de Constantine Doublet et Gaucklor, Muse de Conslanline,
o.
6.

p. 21, 75, pi. II, flg. 1.


8. Hrodote, IV, 172 (les Nasamons font scher des sauterelles au soleil, les pilent et arrosent de lait cette bouillie). Dioscoride, II, 52, dil. Wellmann (dans

rgion de Leplis). Beaucoup d'indignes du Sahara et del Berbrie mangeiil encore des sauterelles.
la
9.

Pline, XI, 104.

10. Joliannidc, II,

196 et suiv.

136

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE,


',

du printemps
les

quand l'Auster (vent du Sud)


se

souffle

sous

astres,

tombent en
telles les

dissminant sur

les

campagues de
du haut des

la Libye;
airs, les

sauterelles, lorsque le Notus,

pousse, les entrane dans ses violents tourbillons et les


vers la mer. Les
agriculteurs
s'inquitent et leur
rcoltes,

prcipite

cur tremble de
anantir
les

voir l'horrible flau dtruire les

fruits tendres encore,

dvaster les jardins ver-

dovants, ou abmer les fleurs

de

l'olivier,

pointant sur les

rameaux

flexibles.

Varron prtendait que certains Africains

avaient d abandonner le territoire qu'ils occupaient, par suite


des ravages des sauterelles"-. Des auteurs indiquent les diverses

mesures que l'on prconisait pour se dbarrasser


faut dire

d'elles';

il

que

plusieurs semblent fort


loi

saugrenues.
la

En Cyr-

naque, une

ordonnait

la

population

destruction des

ufs, des criquets, des sauterelle adultes, et punissait les contre-

venants d'une peine trs svre*.


L'invasion qui laissa les plus cruels souvenirs fut celle de
l'anne 125 avant notre re.

Par toute l'Afrique,


compltement

dit

Paul Orose%

des multitudes immenses de sauterelles s'amassrent. Elles ne


se contentrent pas de dtruire
les crales

sur

pied, de dvorer toutes les herbes avec une partie des racines,
les feuilles

des arbres avec les tiges tendres;

elles

rongrent

mme

les

corces et les bois secs.


et
les

Un coup

de vent subit les


travers
les

arracha du sol

porta

longtemps

airs^

runies en masses serres, jusqu' la mer, o elles s'engloutirent.

Mais

les

vagues en rejetrent d'normes quantits sur


et

les

ctes. Leurs cadavres, pourris

dcomposs, rpandirent

une odeur dltre. Une peste

terrible frappa tous les

animaux,

1. Les sauterelles dites plerines, venant du Sud, arrivent en avril ou en mai dans le Tell. M. Varro auctor est... ah ranis civitatem in Gallia pulsara, 2. Pline, VIII, 104
:

alj

locustis in Africa.
3.

Voir Lacroix, dans Revue africaine, XIV, 1870,


Pline, XI, 103.

p. 119.

4. 5.

Advcrsum paganos, V,

il,

2-5.

FAUNE ET FLORE DE L'aFUIQUE DU NORD.

137

oiseaux, troupeaux et autres btes, dont les corps putrfis,


gisant partout, accrurent encore
le flau...

En Numidie,

pays

o rgnait

alors Micipsa,
la

on

dit

qu'il
oii

prit huit cent mille

hommes; dans
Carthage, plus

zone maritime

sont situes Ulique et

de deux cent

mille.

Prs

dUtique,

trente

mille soldats, qui formaient l'arme romaine d'Afrique, furent

extermins par cette peste. Elle se dchana avec tant de rapidit et de violence qu'en

un jour plus de quinze

cents corps de

ces jeunes gens furent emports, affrme-t-on, par une seule


porte*.

Aux temps

prhistoriques, les Africains taient grands

man-

geurs d'escargots,

comme

le

prouve l'abondance extraordinaire


les stations.

de ces mollusques dans presque toutes


romaine, on apprciait
fort les

l'poque
:

escargots d'Afrique^
*^.

ils

ser-

vaient de mets de choix ^ ou de mdicaments


l'objet d'un vritable levage.

Ils taient alors

IV
La
celle
flore de la Berbrie

ressemble beaucoup, dans


la

le Tell,

de l'Espagne,

du Midi de

France, de la Sicile, de

l'Italie.

Des deux cts de

la Mditerrane, ce sont d'ordinaire

1. Saint Augustin {Civit. Dei, III, 31) raconte les mmes faits d'aprs la mme source. Il ajoute que, sur 30 000 soldats, 10 000 seulement survcurent. Voir ncore Tite-Live, Epit. l. LX (c'est probablement de cet historien que drivent les indications donnes par Augustin et Orose); Julius Obsequens, 90 (il nous apprend que le flau svit aussi trs cruellement en Gyrnaque).

(Varron, Rusl., III, 14, 4; Pline, d'Iol (Cherche])? Dans ce cas, Varron et Pline les auraient qualifis d'escargots de Maurlanie, plutt que d'escargots d'Afrique. Les Cinyphii campi, dont Stace {Silves, IV, 9, 32-33) vante les escargots, ne paraissent pas tre spcialement la rgion du Cinyps (en Tri2.

Les plus clbres taient

les cocleae Solitanae


45).

IX, 173), ou lolitanae (Pline,

XXX,

S'agit-il

c'est une manire potique de dsigner l'Afrique. Horace, Satires, II, 4, 58-59. 4. Scribonius Largus, dit. Helmreich, 122. Pline, XXVIII, 211; XXX, 44 et 45; XXX, 56 et 57; X.XX, 73 et 74; X.XX, 127; XXXII, 109. Discoride, II, 9, dit. Wellmann. Pelagonius. Ans veterinaria, dit. Ihm, 330 et 331.

politaine)
3.

138
les

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

mmes vgtaux
les

qui tapissent

le sol,

qui forment les forts,


ce sont les

espces feuillage persistant dominent;


plantes, les
srie

mmes
longue
les

mmes

arbres fruitiers qui, depuis une

de

sicles,

constituent la richesse agricole.

Dans

rgions de steppes, on rencontre, ct d'espces euro-

peennes, des vgtaux qui se retrouvent en Egypte, en Palestine,

en Arabie, dans la Perse mridionale*. Les

affinits

avec

l'Orient dsertique sont plus grandes encore au Sahara, oi le


dattier

permet de vivre dans


crit
c'est

les oasis.

Sous

le

rapport de la
littoral

gographie botanique,
le

Cosson-, s'loigner du

dans

sens du mridien,

moins

se

rapprocher du tropique

que de l'Orienta

Nous
nerons

tudierons ailleurs la flore agricole et nous nous borici

examiner

les

documents anciens qui concernent

les forts*. Ils

sont malheureusement peu

nombreux

et

souvent

peu

prcis.

L'importance des forts

de l'Afrique septentrionale a t

affirme par Hrodote et par Strabon.

Le premier

dit

que

la

Libye occidentale
des Syrtes)
est

(c'est--dire le

pays situ l'Ouest du golfe


la

beaucoup plus boise que


,

rgion occupe

par les nonades


indique que
les arbres
la

qu'elle
(le

est

trs boise^ .

Le second
que

Maurusie

Maroc

actuel) est boise et


.

y atteignent une
cits,

trs

grande hauteur

Des

textes,

que nous avons

signalent en

Afrique l'abondance

de

1. En Tunisie, des reprsentants de cette flore orientale, caractre dsertique, s'avancent au Nord jusqu' la base de la presqu'le du cap Bon. Dans la province d'Oran, ils atteignent la mer Battandier et Trabut, VAlgrie, p. 31. 2. Le Rgne vgtal en Algrie, p. 57. Sur environ 3 000 espces que 3. Conf. Battandier et Trabut, /. c, p. 55 comprend la flore algrienne, 1 900 se retrouvent en Espagne 1 600 au moins sont communes l'Algrie et l'Italie, 1 500 l'Algrie et la France; environ 600 sont spciales;... 193 ne sont communes qu' l'Algrie et l'Orient. 4. Sur cette question, voir des indications de Lacroix, dans Revue africaine,
: :

XIII, 1869, p. 171-8, et de Tissot, Gographie,


5.

I,

p. 275-282.

convient d'ajouter qu'Hrodote est mal renseign pour cette partie de l'Afrique conf. Bourde, Rapport sur les cultures fruitires dans le centre
IV, 191.
Il
:

de

la Tunisie, p. 9.
6.

XVII.

3. 4.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


divers

139
:

animaux dont

l'habitat ordinaire est la fort

singes,

panthres, ours, sangliers. D'autre part, des constitutions du

Bas-Empire nous apprennent que

cette contre pouvait fournir


le

Rome

de grandes quantits de bois, pour

chauffage des

bains publics'.

Nous voudrions connatre


les

la rpartition

de ces

forts.

Mais

renseignements dont nous disposons sont bien maigres.


affirme

Strabon
Gibraltar)

que

le

mont Abil

(sur

le

dtroit

de
sur

porte

des

arbres levs ^

Hannon mentionne
cap
Cantin),

l'Ocan

le

cap

Soloeis

(aujourd'hui

couvert

d'arbres ^
Silius

Des forts paisses, dont parlent Virgile*, Pline


^ Pausanias', lien*,
se

Italiens

dressaient sur l'Atlas

marocain. Pline indique aussi ^ des


prs du fleuve Amilo, que
Melillo), affluent de
certain'".

forts,

peuples d'lphants,

Tissot croit tre l'oued x\mlilou (ou


la

gauche de

Moulouia

ce qui n'est pas

On ne
(Ouest
1.

sait

peu prs rien

sur les forts du pays qui,

l'poque romaine, fut la province de Maurtanie Csarienne


et

centre de l'Algrie)".

Le mont Ancorarius, qui porta


:

jadis

confirmation des privilges accords Code Thodosien, XIII, 5, 10 (en 364) aux armateurs africains qui doivent transporter des bois destins aux usages publics ( navicularios africanos qui idonea publicis dispositionibus ac
necessilatibus ligna convectant...
fixant au
).

Ibid.,

XIII,

5,

13

nombre de soixante

les linteones {des tisserands,

constitution (en 369) qu'on s'tonne de ren:

ici) et les armateurs, chargs de ce service par Constantin. Elle dfend de leur demander plus que n'exigent les besoins des bains ( amplius... quani Symncessitas exigit lavacrorum ). Conf. les commentaires de Godefroy. maque (Lettres, X, 49; en 384-5) mentionne aussi les navicularios lignoruni obnoxios functioni . 2. XVII, 3, 6.

contrer

3. Priple, 3

{Geogr. gr. min.,


"

I,

p. 3).

4. Enide, IV, 248-9.


5.

V, 6; V, 14 et la (d'aprs Sulonius Paulinus).


I,

6.

205-6.
33, 6.
2.

7. I,
8.

Nat. anim., VII,


VIII, 2.

9.

10.
11.

Conf. supra, p. 78, n.

8.

A Lamoricire, l'Est de Tlemcen, on a trouv une ddicace ncmorum comiti, victrici ferarum G. /. L., VIII, 9831.
:

Dianaedeae,

140

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

de magnifiques boisements de thuyas, puiss


Pline*, tait situ dans le voisinage de la valle

au temps de

du

Chlif;

on

a suppos que

c'tait l'Ouarsenis^.

La rgion

forestire de la

Numidie que mentionne Solin'

devait tre celle qui s'tend sur le Nord-Est de l'Algrie et le

TSord Ouest de la Tunisie. Les fauves y pullulaient*.

Il est

pro-

bable que les bois qu'on expdiait

Rome

sous

le

Bas-Empire

en provenaient, car
s'il

les frais

de transport eussent t trop levs

et

fallu

les

faire

venir
le

de l'intrieur.

Une
et

inscription

indique des pins dans


(au Nord-Ouest

voisinage de la

mer

de l'Amsaga

de Constantine^). JuvnaP parle des forts


de
singes,

ombreuses,

pleines

de

Thabraca,

aujourd'hui
tait

Tabarca'. Le castellum d'Auzea, au dire de Tacite,

entour

de vastes forts^

ce

bourg

fortifi

se trouvait

probablement
Il

en Numidie, mais nous ignorons son emplacement exact.


est de

en

mme

des lieux boiss

oii

Jugurtha

attira
il

Aulus Postus'enfuit aprs

mius, qui assigeait Suthul%

et

de ceux o

avoir t vaincu par Mtellus prs de l'oued Mellgue, affluent

de droite de
1.

la

Medjerda'".

Au

vi^ sicle

de notre re, des forts

Xin, 93

simam
3.

ddit citrum,

Ancorarius moQS vocatur Citerioris Mauretaniae, qui laudatisiam exhaustus.


!'

2. Gsell,

Atlas archologique de VAlgrie,


:

23, n" 1.

XX!VI, 2

qua parte

silvestris est (Numidia)... Conf. Isidore

de Sville,

Etymol., XIV,
4.

5, 9.

Pline, V, 22.
:

0. C. /. L., VIII, 77.59

In qua frondicoma odoratur ad

mare

pinus.

6.

X, 194

...

unibriferos ubi

pandit Thabraca saltus.


silvestre italique
:

On

a trouv

Tabarca une ddicace Faunus, dieu

Bail, archologique

du

Comit, 1894, p. 241, n" 24. 7. Posidonius, cit par Strabon (XVII,
Italie,
il

3,

4),

racontait qu'allant de Gads en


qu'il

une fort pleine de voisinage de Tabarca, comme celles dont parle Juvnal elle parait avoir t plutt situe en Maurlanie. vastis circum saltibus claudebatur. Il ne s'agit pas 8. Annales, IX, 25
fut port sur le rivage

de

la

Libye et

vit

singes. Mais rien

ne prouve que
:

cette fort ait t

dans

le

d'Auzia (Aumale),

comme on
1
:
:

l'a

cru

voir Gsell, Atlas,

'

14, n 103 (p. 8, col. 1,

en

bas).

9. Jug.,

XXXVIII,

salluosa loca
.

10. Ibid.,

HV.

loca saltuosa

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.

141

s'levaient autour de la ville de Laribus, aujourd'hui Lorbeus,

au Sud-Est du Kef\ Une ddicace Silvain, dcouverte non


loin de l, dans la plaine

du

Sers, entre le

Kef

et

Maktar, men-

tionne un bois prs d'une source^, mais ce n'tait peut-tre

qu'un simple bosquet.

Des cdres de Numidie servirent de bonne heure de matriaux de construction. Pline parle des poutres qui, places dans
le

temple d'Apollon Utique, lors de

la

fondation de

la ville,

taient en

bon

tat

1178 ans plus tard^ Si

la rpartition des

forts de cdres tait la

mme
d

il

y a

trois mille ans

que de nos

jours, ces poutres avaient

tre apportes de loin, de rx\urs

ou des monts de Batna*. Nous trouvons dans Corippus^une


allusion

aux

forts de l'Aurs, massif qui est encore trs bois.


il

Au

milieu du second sicle avant J.-C,

y avait des bois

peu de distance de Carthage. Le consul Censorinus, qui assigeait cette ville, traversa le lac de Tunis pour aller chercher des

matriaux propres fabriquer des machines


Corippus mentionne frquemment
de son temps (au
Tunisie.
1.

et

des chelles''.

les forts qui existaient

vi^ sicle)

dans

le

centre et

le

Sud de
il

la

La plupart de

ses indications sont vagues', et


:

est

Corippus, Johaiinide, VII, 143

Urbs Laribus mediis


2.

surgit tutissima silvis.

Comptes rendus de VAcadinie des Inscriptions, 1909, p. 468. Chtelain, dans Mlanges de Vcole de Borne, XXX, 1910, p. 77 et suiv. Meinorabile Uticae templum Apoliinis, ubi cedro Numi3. Pline, XVI, 216 dica Irabes durant ita ut positae fuere prima urbis eius origine, am^ Biiimner {Technologie der Gewerbe, II, p. 392) croit qu'il s'a^ril MCLXXVIll. de genvrier. Je ne vois pas de raison d'adopter cette opinion. 4. Il n'y a pas de cdres en Tunisie, ni dans le Nord de la province de Gonstantine (sauf au Nord-Ouest de cette province, dans les Babors, rgion qui, l'poque de Pline, faisait partie de la Maurtanie, et non de la Numidie).
:

a.

Johann.,

III,

304

In mediis tremuit
Il

Romanos

currere

silvis.

s'agit

d'un personnage qui tait chef des tribus de l'Aurs.

U.
7.

.\ppien, Lib., 97.

II, 5, 9, 164, 167, 182, 2-37, 424, 463, 471, 484; III, 204, 211, 218; IV, 630; VI, 42; VIII, 173. Les textes de Corippus ont t pour la plupart cits par Lacroix, Rev. africaine, XIII, p. .349-350; conf. Tissot, Goaraphie, I, p. 277; Diehl,

Johann.,

CAfrique byzantine, p. 405-G.


GsELL.

Afriiiuc du Nord.

I.

*"

142

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.

impossible de dire o tait Ifera,


quelles rgions

aux

forts paisses' ,
les

dans
les

vivaient les

Silcadenit^

Silvaizan,

Maca^es^ dont

les territoires taient boiss.

Nous connaissons
le

cependant l'emplacement des forts au milieu desquelles


gnral Solomoji livra une bataille qui lui fut funeste
taient situes prs de Cillium
''

elles

(Kasserine),

entre Sbitla et
la petite Syrte,

Friana^ Les saltus que Pline signale au del de


vers
le

Sud", n'taient peut-tre


les bois trs pais

pas

de vritables forts'.
la

Rappelons enfin

qu'Hrodote indique

colline des Grces

^ au Sud de Lebda, en

Tripolitaine, et ceux

qui, d'aprs Strabon,


rata),

ombrageaient
l'Est.

le

cap Cphales' (cap Mis-

un peu plus
sait

On
tion

que

le

mot
et,

saltus signifiait espace couvert de vgla-

naturelle'"

le

plus souvent, forestire".

ct de ce

sens

propre, nous rencontrons frquemment en Afrique un


:

sens driv

grand domaine '^ Avant d'tre mis en valeur, plus

d'un de ces domaines dut tre, partiellement ou totalement,


couvert de forts ou de broussailles'*. Mais
1.

il

ne faudrait pas

II,

"i

densis Ifera silvis

2. II,

.53-4

Silcadenitque frus, celsis qui vivida silvis Bella dolis metuenda part.
3. II, 62-4

Silvaizan Macaresque vagi, qui montibus altis Horrida praeruptis densisque mapalia silvis Obiectae condunt securi rnpis ad umbram.
4.
III,

419
Congreditur mediis comniiseens proelia
silvis.

5. Dieiil,

l'Afrique byzanline, p. 343, 406.

6.

V,
IV,

2().

7. Goiif. 8.

17.5.

plus haut, p. 69, n. 3. Conf. plus haut, p. 69.


3, 18.

9.

XVII,

10. Voir, 11.

entre autres, Schulten, die rmischen Grundherrschaften,


:

p. 25.

Par exemple, Juvnal, X, 194 ...urahriferos ubi pandit Thabraca saltus. 12. Pour ces doux sens, voir en particulier saint Augustin, Enurr. in psalm. CXXXI, 11 ( propos du texte inveaimus eam in canipis saltuum >) Qui sunt campi saltuum? Non enim quomadmodum vulgo dicitur saltus ille, verbi gratia, centurias habens tt. Saltus proprie locus adhuc iucultus et silvester dicitur. Nam et quidam codices in campis silvae habent. 13. Un domaine de la rginn de Stif, qu'on appelait saltus Horreoruin, tait exploit par des colons, qualifis de Pardalarii ; C. /. L., VIII, 8425 (conf. 8420).
:
:

>

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


croire

143
saltusle

que,
il

partout o

l'on

trouve

mentionn un

domaine,

ait

eu autrefois un saltus-fort, puisque

sens

du mot

s'tait

modifi.

Une remarque analogue


Que
ce dieu
ait

doit tre faite

au sujet des mentions de

Silvanus, qui eut de

nombreux
en

dvots dans l'Afrique romaine.


certains

t ador

lieux

comme un
il

protecteur

des

forts,

on

peut

l'admettre*, mais
ainsi
:

n'est pas

prouv
il

qu'il

en
le

ait t

toujours

nous savons qu'en


des jardins,

Italie,

devint

protecteur

du
Les

btail,

des

champs

cultivs,

des limites.

inscriptions qui indiquent des saltus et les ddicaces Silvain

ne sont donc gure


des forts antiques.
Est-il possible

utiles

pour dterminer

les

emplacements

de suppler l'insuffisance des textes par

l'tude de la rpartition des ruines? Elles sont rares dans des

pays aujourd'hui couverts de forts

par exemple, en Khou-

mirie, au Sud-Ouest de Collo, au Sud-Est et au Sud-Ouest de


Djidjeli,

dans

les
le

montagnes des Bibans, dans


massif qui s'tend au

l'Est

de la grande

Kabylie, dans

Sud de

la Mitidja,

dans

rOuarsenis^ Dans ces rgions,


peu rpandue;
les villes

la civilisation latine s'est trs

manquent;
situs

les villages, les

hameaux,

du

reste

peu nombreux, sont

dans

les valles qui offraient

des terres cultivables. Quelques ruines romaines que l'ou rencontre dans les parties accidentes reprsentent d'ordinaire des
o l'on cultivait des crales, contenait donc, ou avait contenu, des Dans une rgion de saltus impriaux, une inscription (Carcopino, .Ve7anges de Vcole de Rome, XXVI, 1906, p. 308) mentionne des espaces forestiers, que des ptitionnaires demandent planter en oliviers et en vignes: ... in paludibus et in silvestribus . Mais ce dernier mot pourrait dsigner de simples broussailles. 1. Cela est vident pour le Silvanus Silvestris que mentionne une inscription d'Azziz ben Tellis, entre Gonslanline et Stif G. /. L., VIII, 8248. Nous avons signal (p. 141) une inscription de la plaine du Sers, oii Silvanus tait ador dans un bois. Un temple de ce dieu fut lev sur les hauteurs, encore 1res boises, qui dominent Lambse au Sud C. I. L., 2671 18107; Gsell, Atlas, f 27, n" 233. On pourrait aussi reconnatre une divinit des forts dans le Silvanus ador sur la pente du djebel Chettaba, prs de Constantine, et au sommet du djeb,-l Borma, au Sud de cette ville, prs de Sila C. I. L., 6963 et 3880. 2. Voir l'Atlas archologique de VAlgrie.
saltus,

Ce

bois habits par des panthres.

144

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIOUE.

habitations isoles, peut-tre des fermes, tablies sur des clairires.

Cependant,

il

ne faut pas attacher trop d'importance

ces constatations.

L'absence ou la raret de ruines d'aspect


faites

romain, de constructions

en matriaux durables, ne prouait t jadis

vent pas, d'une manire premptoire, qu'un pays


dsert

ou presque

dsert, car

beaucoup d'indignes ont pu vivre

sous des huttes qui, une fois abandonnes, ne laissaient aucune


trace.

Les auteurs ne nous

apprennent pas grand'chose sur

les

espces qui constituaient la vgtation arbustive naturelle de


l'Afrique
le

du Nord.
le

Ils

mentionnent

le

chne

vert,

ou yeuse*;
peut-tre
le

cdre
le

^;

pin% probablement
maritime
:

le
^;

pin d'Alep,
le

et

aussi

pin

*^;

le

frne

peuplier^;

gen:

gignitur in Africa . Salluste, Jug., XCIII, 4 1. Ilex. Pline, XVI, 32 grandis ilex coaluerat intei saxa . On faisait une belle teinture rouge avec Pline, XVI, 32; XXII, 3 (conf. XXIV, 8): le coccum, qu'on recueillait en Afrique Silius Italiens, XVI, 354 ( Cinyphio... cocco ). Les anciens le prenaient pour un produit vgtal; il tait en ralit tir d'une cochenille, parasite du chne kerms {Qaercus coccifera) et du chne vert conf. Battandier et Trabut, V Algrie, Le mot thakerroachth, qui dsigne le chne en Kabylie, vient peutp. 19. tre de quercus Basset, dans Orientalischc Sludien Th. Nldeke gewidmet, p. 440, n. 1 nascuntur eae arbores maxime Gretae et Africae et 2. Vitruve, II, 19, 13 nonnullis Syriae regionibus . Pline, XVI, 197 cedrus in Creta, Africa, Syria laudalissima . Conf. plus haut, p. 141 3. Virgile, Enide, IV, 248-9; Silius Italiens, I, 205-0 (mais ces potes veulent peut-tre parler du cdre). Selon Duveyrier (Bull, de la Socit de gographie de Paris, 1876, II, p. 41, n. 2), des indignes de l'Aurs se servent, pour dsigner le cdre, du mot bignoii, qui parat tre une dformation de pinus. 4. C. I. L., VIII, 7759; conf plus haut, p. 140, n. 5. Actuellement, ie pin maritime, qui exige un climat trs humide, ne se trouve qu'entre Bougie et le cap Bougaroun, c'est--dire dans la rgion o notre inscription signale des pins Lefebvre, les Forts de l'Algrie (Alger, 1900), p. 432. ie long de la mer fraxineam... hastam . 5. Corippus, Johann., VIII, 612 6. Un lieu appel Popleto tait situ prs de Timgad, au Nord de l'Aurs, et le Gographe de Ravenne indique dans la mme rgion, autant qu'il semble,

une

voir Gsell, Atlas, f 27, p. 29, col. 2, vers le mentionne un Popleto flamen, fleuve cotier, l'Ouest Gsell, L c, f 30, n 2. C'taient des cours d'eau le long desquels de Nemours s'levaient probablement des peupliers. Conf. le nom de .S'a/sa/ (peuplier) donn par les indignes une rivire qui dbouche dans la mer prs de Philippeville. Le peuplier libyque dont paile Pline (XVI, 85) doit tre une autre espce
rivire qu'il

nomme

Puplitus

bas. L'Itinraire d'Anlonin


:

Quae Libyca appellatur minima folio et nigerrima fungisque enascentibus laudalissima. S'ugit-il du tremble (Populus tremula), comme on l'a cru? Cet arbre est trs peu rpandu dans l'Afrique du Nord; il ne se rencontre gure que daus
les

Babors

Lefebvre,

/.

c, p. 87.

FAUNE ET FLORE DE L'aFRIQUE DU NORD.


vrier': le trbinthe^ (pistachier trbinthe,
tisque); le
Il

145

ou peut-tre len-

thuya =*;

l'olivier

sauvage, dont nous reparlerons*.

faut ajouter l'orme, le

nom

berbre thoulmouth, usit en

Kabylie, tant

certainement driv

du

latin

ichiius
le

\ Nous

n'avons trouv aucune indication prcise sur

chne lige*,

qui est aujourd'hui la principale richesse forestire de la Ber-

brie^

Quelques

dtails

nous sont donns sur

le citrus*.

Le bois de

cet arbre, dj
les derniers

renomm
la

l'poque de Masinissa', servit, dans

temps de

Rpublique

et

au dbut de l'Empire,

faire des tables qui atteignirent des prix fort levs*".


1.

Dans

les

Corippus,

l.

c,

II,

151-2

...lancea duplex

luniperum ferro validam


2.

suffigit acuto.

Pompoaius Mla,

III,

104 (sur la cte

terebintho, ebore abuadaat.

Une

ville
:

du Maroc) Amoeni saltus citro, situe en Tunisie, l'Ouest de


:

Maktar, s'appelait Thugga Terebinthina C. T. L., VIII, p. 77 et 1217. 3. Voir ci-aprs. 4. Ghap. V. Nous reparlerons aussi de l'amandier, du merisier et du chtaignier.
5.

Basset,
Il

/.

c.

tonnant que Pline ne parle pas de l'Afrique dans le passage du livre XVI (34) o il traite du lige. Pour la Gaule, il dit expressment qu'elle Diodore de Sicile (XX, 57) menn'a pas de chnes liges, ce qui est inexact. tionne une ville, <I>e)./.ivYi, qui fut prise par des troupes d'Agathocle la fin du iv sicle avant J.-G. Ce nom, comme on l'a fait remarquer, vient peut-tre de (pe),).;, chne lige. 7. Parmi les arbrisseaux, ou indique des myrtes (Salluste, Jag., XLVIII, 3), des lauriers (C. /. L., Vlll, 7730), des tamarix (Corippus, Johann., VI, 372 striles... myricae lieu appel Tamariceto, entre Berrouaghia et Sour Djouab Gsell, dans Rev. africaine, LUI, 1909, p. 22). Pour le lotus, voir liv. II, chap. ii. Pline (XIX, 63) signale comme un fait curieux l'existence d'une mauve en arbre, prs de la ville de Lixus, sur la cte ocanique de la Maurtanie: Elle est haute de vingt pieds et d'une telle grosseur que personne ne peut l'embrasser. Ou ne voit pas de quoi il s'agit. Lacroix (Rev. africaine, XIII, 1869, p. 164) montre qu'il ne faut pas penser un cotonnier arborescent. 8. Voir Lacroix, L c, p. 171-2, 374-8; Tissot, Gographie, I, p. 278-282. Les principaux textes qui indiquent la provenance africaine, et plus parliculirement maurlanienne, du citrus sont Varron, Sat. Menipp., fragm. 182 (dans Petronii Satirae, dit. Biicheler); Pomponius Mla, III, 104; Ptrone, Salir., CXIX, 27-28; Lucain, IX, 420-430. et X, 144-3; Pline, V, 12; Xlll, 91 et 93; Martial, IX, 22, 3; XII, 66, 6 XIV, 89 el 90. Allusion dans Strabon, XVII, 3, 4. voir plus 9. Masinissa envoya aux Rhodiens du bois de 9 Jov (il s'agit de citrus loin), en mme temps que de l'ivoire Suidas, s. v. 6jov.
6.

est

10. Pline, XIII, 92;

conL

ibid.,

102. Tertullieu, Depallio, 3.

146

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


il

belles pices,
Il

tait

de

la

couleur du vin mlang

de miel.
:

prsentait soit des veines, soit des taches brillantes

de

l,

les

noms

de tabulae tigrhiae et pantherinae qu'on donnait ces

tables'.

On

employait pour

les faire des

loupes qui croissaient

sur les souches- et

qui taient parfois trs larges.

La plus
que

grande table d'un seul morceau appartint un affranchi de


Tibre;
elle

mesurait

prs

de quatre pieds.

Une

autre,

possda Ptolme, roi de Maurtanie, tait plus grande encore


(quatre pieds et demi), mais elle tait forme de deux pices
ajustes ^

On
et

fit

aussi avec ce bois des crdences, des placages

de meubles

de portes, des lambris, des vases, etc*. Le citrus


le

ressemblait, dit Pline l'Ancien, par


tronc, au cvprs sauvage". L'eau de
sait et
le

feuillage, l'odeur et le
le

mer

desschait, le durcis-

rendait incorruptible ^
*

C'est le

mme

arbre''

que

Thophraste

appelle

(I'jov,

ou

9ja. et qu'il indique

tant en Cyrnaque et dans l'oasis de Zeus

comme exisAmmon. Il resle

semble au cyprs par


tronc, le fruit.
. .

la forme,

les

branches, les feuilles,

son bois est entirement incorruptible. Sa racine


en
fait

est veine et o-n

des ouvrages trs soigns. D'aprs

ces renseignements, le citrus est le thuya [Callitris quadrivalvis),

dont

la

souche forme

ces belles

loupes noueuses,

si

richement

marbres de rouge fauve


nisterie des

et

de brun, qui en font un bois d'b.

plus

prcieux^

Actuellement,
'"

il

est

de

taille

mdiocre. Mais nous savons par Pline


1.

que

les forts

du mont

Pline, XIII, 96-97. Voir,

ibid., 98-99,

d'autres dtails sur le cilrus.

2.

Pline (XIII, 9o) dit


fuerit.

Tuber hoc

est radicis,

maximeque laudatum quod

sub terra totum


3. 4.

Conf. XVI, 185.

Pline, XIII, 93.

Voir Marquardt, das Privalleben der Rmer, '1" dit., p. 722-3; Bliimner, II, p. 276-7. Il y avait Rome une corporation de negotialores eborarii Mittheil. des archaol. Instituts, Rinische Abtkeilung, V, 1890. p. 287 et citriarii
Technologie,
:

et suiv.
5. XIII, 95.

6. XIII, 99.
7.

Comme

Pline l'indique
3,

XIII, 100.

8. Hist. 9.

plantaram, V,

7.
l.

Battandier et Trabut,

c, p. 43.

10. XIII, 95.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


Ancorarius,
qui avaient
fourni
'.

147

les

plus beaux thuyas, taient

dj puises de son temps

Le gnral Sutonius Paulinus,


signalait,

cit

par

le

mme
taille,

auteur^,

au pied de l'Atlas (au Maroc), des


ailleurs,

forts paisses,

formes d'arbres inconnus


poli et sans

d'une grande

au tronc

nud, ressemblant par


forte

leur feuillage au cyprs et

exhalant une

odeur

^;

ils

sont recouverts d'un duvet


faire des toffes,
l'a

lger, avec lequel des

gens habiles pourraient

comme

avec de

la soie .

Peut-tre, ainsi qu'on

suppos*,

ces arbres merveilleux taient-ils

simplement des

pins, infests

de chenilles processionnaires,

qui

y auraient construit

des

bourses soyeuses de couleur blanche, leur servant d'habitations

communes^.
Telles sont les indications

que

les

anciens nous ont laisses

sur les forts de l'Afrique septentrionale.

V
L'tendue et la densit des forts,
la rpartition

des espces

qui les composent dpendent du climat, de l'altitude et de la


constitution gologique

du soP.

En

Berbrie, la rgion forestire par excellence est la longue


littoral,
:

zone qui s'tend en arrire du


jusqu'au del
1.

depuis la grande Kabj'lie


les

de la Khoumirie

zone montagneuse, o

Voir plus haut, p. 139-140. V, 14. 3. Froudes cupressi similes, praeterquam gravitate odoris. Cela peut vouloir dire soit que l'odeur de ces arbres est moias forte que celle des cyprs, soit qu'elle est, au contraire, plus forte. Ou a propos de corriger praeterque gravi Arboribus protatem odoris . Soliii (XXIV, 8), qui a copi ce passage, crit ceris opacissinius (Atlas), quarum odor gravis, comae cupressi similes, etc. 4. Guyon, daas Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, XXXIII, 18.51, p. 42-43.
2.
: :

Lacroix,
5. 6.

l.

c, p. 165.

Conf. Rivire et Lecq, Manuel de VagricuUear algrien, p. 84.3-6. Pour ce qui suit, voir surtout Lefebvre, les Forts de l'Algrie, p. 68 et suiv.,
la note

avec

de M. Ficheur.

148

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

pluies sont abondantes et

o dominent
la

les

terrains siliceux,

forms surtout de grs, trs propices


C'est le pays

vgtation arbustive.
exige au

du chne

lige S espce silicicole, qui


et qui s'lve et

moins

m. 60 de pluie

jusqu'

300 mtres, tout


le

en prosprant surtout entre 600


pays du chne zen, qui

800 mtres. C'est aussi

commence

apparatre une altitude


le lige,

d'environ 800 mtres et s'lve plus haut que


1

jusqu'

800 mtres environ.

Les terrains calcaires, qui forment une grande partie des montagnes de l'intrieur, sont galement des terrains forestiers,
mais,

comme

ils ils

reoivent en gnral moins de pluie que la

zone ctire,

portent surtout des espces qui demandent peu d'eau. L'arbre typique est le pin d'AIep^ trs peu exigeant

pour

le sol
Il

comme pour
1

l'humidit

(il

se contente de

m. 30
une

de pluie).
altitude

s'avance jusqu'

la lisire
Il

du Sahara
est

et atteint

de

oOO

600 mtres.
petit

souvent accompagn
qui s'lve

du genvrier de Phnicie,
1

arbre

jusqu'

700 mtres.

autres espces, le chne vert, le thuya et le cdre s'accommodent aussi bien des grs que des calcaires. Le chne
les

Parmi

vert, arbre sobre et robuste,

entre

600

et

200

mtres

forme des boisements importants environ, mais il peut atteindre

frquemment associ
1

1700 mtres. Le thuya ne dpasse gure 800 mtres; il est au pin d'Alep. Le cdre vient entre
300
et 2

000 mtres.

Les causes naturelles qui rgissent la vgtation forestire en Afrique ne paraissant pas s'tre modifies depuis l'antiquit, il
n'y a point lieu de supposer que la rpartition des espces ait t diffrente de ce qu'elle est aujourd'hui.

En

ce qui concerne la densit et l'tendue des forts,

il

con-

vient de se souvenir de certains textes anciens, qui montrent


1.
Il

2.

En

occupe plus de 400 000 hectares en Algrie et eaviroa 120 000 en Tunisie .Algrie, il couvre plus de 500 000 hectares.

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


qu'il

14\)

y avait dans l'Afrique septentrionale de


boiss.
la clbre description

trs vastes espaceS'

non

Dans

de Salluste S on

lit

ces

mots

ager... arbori infecundus.


est

Certes, l'aflirmation de l'historien


:

beaucoup trop absolue


l'attestent.
fut,

les

documents que nous avons

cits

Mais,

si

l'absence d'arbres a frapp Salluste,


la

qui

on

le

sait,

gouverneur de VAfrica nova (l'Ouest de


il

Tunisie et l'Est de la province de Constantine),


qu'elle ft relle
crit

fallait

bien

pour une bonne partie du pays.

En Numidie,

Columelle au premier sicle de notre


d'arbres,
est

re, le sol, gnrale-

ment dpourvu

ensemenc en bl ^

Saint

Augustin, voulant montrer, contrairement aux prtentions des


donatistes, qu'un passage de l'Ecriture,

il

est question d'un

mons

iimbrosus, ne peut pas s'appliquer la Numidie, dcrit


:

ainsi cette rgion^

Tu y

trouves partout la nudit, des cam-

pagnes

fertiles,

il

est vrai,

mais portant des rcoltes;

elles

ne

sont pas riches en oliviers, elles ne sont pas gayes par d'autres
arbres.
Ailleurs,
il

dit

Prenez un

Gtule,

placez-le
:

parmi ces arbres agrables


il

(il

s'agit des alentours

d'Hippone)

voudra

fuir d'ici et retourner vers la Gtulie et

nue.

Csar,
faire

combattant aux environs d'Hadrumte

de Thapsus, dut

venir de Sicile du bois pour fabriquer des machines, car les

matriaux ncessaires, observe l'auteur du Bellum africum,

manquaient en Afrique^.
Capsa (Gafsa)
et

l'intrieur des terres, les rgions de

de Thala taient nues au temps de Jugurtha" et

1.

Jug., XVII, 5.

2. II, 2,

25

Numidiae
>

et Aegypto,... ubi

plerumque arboribus viduum solum

frumentis semiuatur. Sed ostende inihi partem Donati a Nuinidia de 3. Sermons, XLVI, 16, 39 monte umbroso venire. Invenis nuda oraaia, pingues quidem campos, sed frumenlarios, noa olivetis fertiles, non caeteris nemoribus amoenos. Apprhende inde Getulum, pone iuter istas 4. Enarr. in psalm. GXLVIII, 10 arbores amoenas; fugere hiuc vult et redire ad nudam Geluliam. > crates materiemque ad arietes, cuius inopia in Africa osset. 5. XX, 3 6. Salluste, Jiig., LXXV, 2; LXXXIV, 4. Il en tait de mme de la plaine parcourue par le Mulhul (oued Mellgue) ibid., XLVIII, 4.
:

150
si,

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


plus tard, elles se couvrirent d'arbres, ce furent des arbres

fruitiers.

Ainsi, ces textes indiquent la Numidie, la Gtulie, une partie

de ce qui fut sous

le

Bas-Empire

la

province de Byzacne

comme
de

des pays dnuds. Par Numidie, saint Augustin n'entend pas


la

zone ctire, en arrire des ports de Tabarca, de


Il

la Galle,

Philippeville, de Collo. ces


parties

y a en

effet

tout lieu de croire que

de

la

Numidie
:

taient boises dans l'antiquit,

comme
devait
celle
le

aujourd'hui

nous

avons

cit

le

tmoignage

de

Juvnal au sujet des forts de Tabarca. L'vque d'Hippone


savoir

mieux que personne. La Numidie

qu'il vise,

o ont domin

ces donatistes qu'il rfute, c'est le pays de

plaines qui s'tend au

Sud de Constantine, jusqu'au


le

pied du
dsi-

massif de l'Aurs. Par

nom

de Gtulie,

les

anciens

gnaient une
littoral et le

zone intrieure, situe entre les rgions A^oisines


Sahara. Les plaines mridionales du centre de
la Gtulie.

du
la

province de Constantine appartenaient

Madauros
limite
ici

(^Idaourouch, au Sud de Souk Ahras)

tait

la

du

pays gtule et du pays numide

(il

ne

s'agit

pas

de la

Numidie dans

le

sens administratif de ce mot).

En

Tunisie,

Sicca (Le Kef) parat avoir t proximit de la Gtulie ^

Ce manque d'arbres sur de grands espaces ne doit pas


attribu des dboisements que les

tre

hommes

auraient excuts
II

pour

se prparer des

pturages et des terrains de culture.

y
la

a dans l'Afrique du Nord des sols qui ne se prtent pas

vgtation forestire ^ Telles beaucoup de parties du centre de


1.

2.
3.

Apule, Apologie, 24. Columelie, X, 107.


:

Conf. les rflexions trs justes de Niepce, dans la Revue des Eaux et forts, ' Tel sol convient la vgtation forestire, et particuliremonl telle ou telle essence, tandis que les crales n'y poussent qu' grand'peine et dans des conditions particulires d'engrais et d'amendement; tel autre, au
IV, 1865, p. 4

contraire, est propre aux crales et se trouve, pour ainsi dire, dpourvu de vgtaux ligneux, sauf quelques espces rares qui s'en accommodent. C'est ces conditions, en gnral, plutt qu' des causes de destruction, qu'on peut attribuer l'tat

de

l'Algrie, trs bois

dans certaines contres, compltement nu dans d'autro*

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.


la

loi

province de Constantine

et

de la Tunisie, sur lesquelles

s'tend une sorte de carapace gypso-calcaire, duel'vaporation

d'eaux remontant par capillarit

'

cette crote,

quand l'homme

n'intervient pas pour la casser, est

un obstacle au dveloppeune bonne partie des

ment des racines des


analogue

arbres. Telle aussi

steppes des provinces d'Alger et d'Oran, o existe une crote


et

les pluies

ne sont pas assez abondantes pour


trs

alimenter des arbres,


terres

mme

peu exigeants. Telles

les

argileuses

de beaucoup de valles et de plaines, sols

qui se desschent compltement pendant la saison d't. Telles


enfin les terres fertiles de l'Ouest

du Maroc, qui ne forment

qu'une mince couche, recouvrant un sous-sol pierreux compacta


vil*

Quand
des

des

sicle,

du ombrages continus s'tendaient de Tripoli


la
fin

crivains

arabes affirment qu'

Tanger % leur assertion ne peut pas plus


mots
ager
arbori

tre

admise que
si

les

infecundus de Salluste,

mme

l'on

se

souvient que ces auteurs veulent parler d'ombrages forms, non

seulement par des forts, mais aussi par des plantations d'arbres
fruitiers
*.

Sur quelques points,


qui,

la fort a repris

possession de terrains
car on

l'poque

romaine,

devaient tre cultivs,


des
et

trouve des ruines enfouies dans


fait

massifs
le

d'arbres.

y Ce
la
^,

a t observ en

Khoumirie
entre

dans

Nord-Est de
et

province

de

Constantine,

Souk Ahras

la

Galle

rgions o des pluies abondantes dveloppent la vgtation et


1. Pervinquire, dans Revue de Gographie, III, 1909, p. 398. Battandier et Trabut, l'Algrie, 325-6. Une crote semblable se retrouve souvent dans le Maroc occidental Gentil, le Maroc physique, p. 307, 319.
:

2. 3.

Gentil,

l.

c.,

p. 309.

Noweirl, dans la traduction de VHistoire des Berbres d'Ihn Khaldoun par de Slane, I, p. 341. Ibn Khaldoun, ibid., p. 214. Conf. El Kairouani, Histoire de V Afrique, trad. Pellissier et Rmusat, p. 25 et 54; Moula Ahmed, Voyages dans le Sud de rAlgrie, trad. Berbrugger, p. 237. 4. Conf. Toutain, les Cits romaines de la Tunisie, p. 41. 5. Goyt, dans Rec. de Constantine, XXVII, 1892, p. 225. Gsell, Allas archcoL de l'Algrie, P 10; P 18 (angb^ Nord-Est). Clerget, dans la Gographie, XXV, 1913,
p. 49.

En

4:j2

les conditions du DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les

troupeaux, moins nombreux qu'ailleurs, ne l'empchent

pas de se reconstituer.

On

a de

mme

constat l'existence dans

l'Aurs d'une ruine importante, aujourd'hui cache en pleine

forts

En

revanche, parmi

les textes

anciens que nous avons cits,


:

plusieurs nous font connatre des forts qui ont disparu

celles

qui entouraient
aussi

Laribus,

non
celles

loin

du

Kef^;

probablement
le

une grande partie de

que Corippus signale dans

centre et le

Sud de

la Tunisie, qui sont

aujourd'hui trs peu

boiss; celles qu'Hrodote et Strabon indiquent dans le voisi-

nage de Lebda,

la colline des
la

Grces et au cap Misrata^

Le dboisement de
temps antiques. Si
crales
les

Berbrie a

d commencer ds

les

hommes
sols

transformrent en champs de

beaucoup de

dnuds ou couverts seulement de

broussailles (lentisques, jujubiers, gents, palmiers nains, etc.),


s'ils

y plantrent

mme

des arbres fruitiers,

il

est

probable que
forts

l'agriculture agrandit aussi son

domaine aux dpens des

naturelles.

Aux poques
massifs

d'inscurit antrieures la paix romaine, des

montagneux

servirent peut-tre de refuges des popu-

lations qui s'y sentaient


plats contre les

mieux dfendues que dans


:

les

pays

attaques brusques et le pillage

ce qui dut

contribuer la diminution des forts.

Dans

les

premiers sicles de notre

re, l'agriculture reut

une

Au 1. Vaissire, dans Comptes rendus de rAcadmie d'Hippone, 1890, p. lviii. Maroc, les ruines de Lixus, prs de Larache, sont en partie couvertes par des chnes liges. Il y a de nombreuses ruines dans la rabah de Ghebba, l'Est d'El Djem, en Tunisie (Maumen, dans Enqute sur les installations hydrauliques romaines en Tunisie, I, p. 19). Mais cette fort < n'est en ralit qu'une broussaille

peu serre
2.

.
:

A 10 kiloDiehl, dans Nouvelles Archives des missions, IV, 1893, p. 383 mtres la ronde, dans la plaine et dans la montagne, on ne rencontre pas

le

moindre arbre.
3.

peut noter aussi la disparition des bois indiqus par Hannon au cap Cantin. Le djebel Borma et le djebel Chettaba sont aujourd'hui dnuds; on doit admettre qu'il n'en tait pas ainsi daus l'antiquit, si l'on reconnat un dieu des forts daus le Silvaaus qui y tait ador.

On

FAUNE ET FLORE DE L'AFRIQUE DU NORD.

153

impulsion vigoureuse; des mesures lgislatives encouragrent


ie

dfrichement.

L'Afrique
iii^

septentrionale

tait

alors

trs

peuple; au dbut du

sicle, Tertullien crivait,

non sans

emphase*
fameux,
ont mis en

De

riants

domaines ont

effac les dserts les plus


les forts, les

les

champs

cultivs ont

dompt

troupeaux
l'accrois-

fuite les btes froces...

Preuve certaine de

sement du genre humain! nous sommes charge au monde...


Partout retentit cette plainte
:

la

nature va nous manquer

Eq

s'exprimant ainsi,

le

prtre

de Carthage devait surtout

penser son pays natal.

Par

suite

de

la

mise en valeur d'un grand nombre de terres


dans
les valles,

fertiles,

dans

les plaines et

par suite de l'accroiset fores-

sement de
tires,

la population,

les rgions

montagneuses

les indignes, rests barbares, taient refouls, furent


le

sans doute exploites plus activement que par

pass.

Le

rcit

qu'Ammien
iv''

Marcellin

fait

de la rvolte de Firmus,

la fin

du
du

sicle,

atteste le fort

peuplement de

la

Kabylie orientale,
la valle

d'une partie des Babors, des pays qui bordent


Chlif, qui

entourent Aumale ^

Procope donne des indicavi' sicle

tions analogues

pour

le

massif de l'Aurs, au
soit,

\ Ces

indignes se livraient soit l'levage,


prtait,

quand
ils

le

sol s'y

l'agriculture.

Dans

les

deux

cas,

devaient tre

tents

de s'attaquer

la fort,

comme
si

la broussaille,

non

seulement pour augmenter

la surface

des terres disponibles,

mais aussi pour


redoutables des

carter les fauves,


et

nombreux, ennemis

hommes

des troupeaux.

En beaucoup de
les

lieux, la vgtation naturelle sols

ne subsista peut-tre que sur

dont on ne pouvait pas

tirer

un

parti plus

avantageux.

Ajoutons aux causes de

la

diminution des forts une exploi-

tation probablement abusive. Pline constatait dj la dispari-

1.

2. Gsell,

De anima, 30. Conf. De pallio, 2, in fine. dans Rec. de Conslanline, XXXVl,


Vand.,
Il,

1902, p. 32 et suiv.

3. Bell

13, 1, et II,

10.

10

Conf. DiehI.

VASmae

by:anluie, p. 43.

ir)4

LES C0NDIT[0NS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

tion de certains boisements de thu3'as'.

Des documents du Bas-

Empire indiquent, nous l'aAons vu, que des quantits importantes de bois taient expdies

Rome. En Afrique mme,

la

population, trs dense, devait en

consommer beaucoup pour


il

la charpenterie, la menuiserie, le chauffage;

fallait

du charsitues^

bon pour

traiter les

minerais dans des exploitations


et

gnralement en pays de montagne

de fort ^

Les incendies, accidentels ou prmdits, taient sans doute


frquents,

comme
le

de nos jours ^ Par les chaudes journes d't,


siroco desschant,
trs tendus.

quand

souffle

une

tincelle

sufft

pour

causer des

dommages

Allum

dessein, le feu

prparait le sol pour la culture, en l'enrichissant de la potasse

fournie par les cendres;


l'anne suivante,

il

mettait la disposition du btail,


et

j|i

une vgtation herbace vigoureuse

les

jeunes pousses du recr*.

La destruction des

forts a

pu aussi accompagner

les

maux

qu'entranaient les guerres. Corippus nous montre des indignes


rvolts brlant les arbres en Byzacne ^
Il

est vrai qu'il s'agit

surtout

d'arbres fruitiers.

On nous

dit

que, vers la
ft

fn

du

vif sicle, la fameuse hrone berbre, la Kahena,

couper

partout les arbres qui, depuis Tripoli jusqu' Tanger, formaient


des ombrages continus
1.

11

y a

l,

certainement, une forte exa-

Voir plus haut, p. 140. Carton, dans Revue tunisienne, XIII, 1906, p. o8.5. 3. Strabon (XVII, 3, 8) mentionne, d'aprs Gabinius, des incendies de forts ea Afrique; l'auteur qu'il cite prtendait que les lphants se donnaient la peine decombattre le feu. Corippus {Johaan., VIII, 69 et suiv.) dcrit un incendie de fort, allum volontairement { ignis... appositus >). Mais ces vers sont une coraparaison imite d'Homre voir, par exemple, Iliade, XI, 153-7; XX, 490-2. 4. Conf. les vers de Lucrce, V, 1243 et suiv.
2.

5.

Johann.,

I,

331-3

Uritur aimes segcs cultos matura per agros, Omnis et augescit crescentem frondibus ignem Arbor, et in cineres sese consumpla resolvit.
Ibid., III, 451-3
:

Raptor ubique furens


>."ee

iirbes succendit et agros. seges aut arbor, flagrans quae solvitur igno,

Sola prit.
6.

En Noweiri, passage

cit plus haut,

p. 151, n. 3.

FAUNE ET FLORE DE L^AFRIQUE DU NORD.


gration.
D'ailleurs,
la

135

Kahena

voulait, assure-t-on,

enlever

des ressources aux envahisseurs arabes et les empcher de faire

du butin

si

les
ils

ravages qu'on
ont atteint
les
les

lui

impute ont

vritable-

ment commis,

plantations d'arbres fruitiers,


forestiers ^
Il

beaucoup plus que

peuplements
les

parat
la

donc

inexact d'affirmer que


aient

mesures ordonnes par

Kahena

accru dans une proportion irrparable la dvastation des

forts africaines- .

Quoi

qu'il

en

soit,

ces forts avaient d, depuis

longtemps
Vandales

dj, tre fort prouves.


faisaient

la fin

du

v* sicle, les

couper en Corse des arbres qui leur servaient conspeut-tre


leur tait-il difficile de trouver

truire des navires^;

en Afrique

les

matriaux ncessaires.
trs

Les progrs du dboisement ont t sans doute

grands

depuis l'invasion hilalienne, qui, au xf sicle, jeta sur l'Afrique

du Nord des
la vie

milliers

de

nomades
du
;

et

dveloppa beaucoup
dans
les forts pros-

pastorale. L'introduction

btail
elle a

pres prsente peu d'inconvnients

mme

l'avantage de

dtruire le sous-bois, cause d'incendie*. Mais

le berger,

mcon-

naissant du reste ses vritables intrts, est l'ennemi de la fort,


laquelle
il

met

le

feu pour se procurer des pturages. Elle se

reconstitue assez facilement, surtout dans les pays


littoral,

humides du

lorsqu'on la laisse en repos.


le

Il

n'en est pas de

mme

des espaces o l'on introduit

btail.
le

Les moutons, par leur

pitinement rpt,

durcissent

sol et

empchent

l'closion

des germes; les bufs crasent les pousses; les chvres et les
1.

Gouf.

El Kairouani,

l.

c,

p.

54

><

Kahiua ordonna aux peuples qui


et les jardins, de
part...,
l.

lui

taient soumis de ravager les

campagnes

pour que

les Arabes,

ne trouvant de ressources nulle

couper les arbres, ne rencontrassent


:

rien qui put les attacher l'Afrique.

Moula Ahmed,

envoie l'ordre

de couper

les oliviers et tous les

c, p. 237 arbres fruits .

la

Kahena

2. Tissot, I, p.

278. Conf. Lacroix, Rev. africaine, XIII, p. 177; Diehl, l'Afrique ut

by:antine, p. 406.
lussi estis in Gorsicanam insulam relegari, 3. Victor de Vite, III, 20 ligna profutura navibus doniinicis incidatis.
:
>

4.

Rivire et Lecq, Manuel de l'agricuUeur abjrien, p. 98i.

-156

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les

chameaux broutent
Les

bourgeons naissants,

les

jeunes tiges

ivec leurs feuilles et leur corce.


effets

de l'invasion se firent sentir l


pas.

mme

oi

les

nomades ne pntrrent

Se

retirant devant eux, des indi-

gnes qui habitaient des plaines allrent se rfugier dans des


districts

montagneux, dont

ils

accrurent la population;

il

fallut

faire

de la place l'agriculture aux dpens de

la fort.

On

peut apprcier en Algrie les ravages commis dans les


Ils

rgions forestires depuis la conqute franaise.

ont pour

causes principales

le

pacage

et les incendies. Ils les

sont manifestes
la

dans
vince

les

montagnes qui dominent

grandes plaines de

pro-

de Constantine, au pied mridional de

l'Aurs,

dans
la

l'Atlas

de Blida, dans

le

djebel

Amour,

etc.'.
Il

Les forts de
en est de

Tunisie centrale sont aussi en dcroissance.

mme

de

celles

du Maroc

^.

Mais l'uvre de destruction qui se poursuit sous nos yeux


date de loin. Sur beaucoup de points, elle se devine. Des forts

devaient s'tendre jadis sur des montagnes, aujourd'hui dpour-

vues de vgtation, qui offrent

les

mmes

sols

que des chanes


enti-

voisines, portant encore des arbres.

Le djebel Mgris,
la

rement dnud,

dit

M. Ficheur^ prsente
le

mme

constitution

{grs medjaniens) que


la
les

Tamesguida

et les

crtes boises de

rgion de Djidjeli, trente kilomtres au Nord...

Dans tous

chanons dissmins sur

les plateaux,

de Stif An Beida,

ce sont les calcaires

du crtac

infrieur qui forment ces crtes

mamelonnes ou

ces croupes entirement dnudes,

que

l'on

voit passer progressivement vers le


ses,

Sud

des

montagnes boiOuled

de constitution
et le

et d'allures

identiques, dans les


il

Sellem

Bellezma*.

En

gnral,

est

impossible de fixer

1. On trouvera de nombreux renseignements ce sujet dans une publication du Gouvernement gnral de l'Algrie Commission d'tudes forestires, Compte jendu des sances et rapport de la Commission (Alger, 1904).
:

2.

Gentil, le

Maroc physique,

p. 277.
les

3.

Dans l'ouvrage de Lefebvre,

Forts de l'Algrie, p. 89 el 83.


l.

4.

Voir d'autres exemples cits par Ficheur.

c.

p. 70-77, 88, 89, 91.

FAUNE ET FLOUE DE L'AFIUQUE


l'poque de ces dboisements'.
sur
Ils se

Dlj

NORD.

157

sont certainement rpartis

une priode

trs longue, qui

commena

sans doute aux


forts n'a pas

temps antiques. La reconstitution de certaines

pu

compenser

les pertes, qui se sont

aggraves de sicle en

sicle,

qui sont presque irrparables dans les rgions de l'intrieur,


plus sches et plus peuples de btail que
le littoral.

En

plaine et sur les pentes douces, la disparition de la vg-

tation naturelle

donne aux hommes

les terrains

de culture qui

leur sont ncessaires. Elle a ailleurs des consquences fcheuses.

Pourtant

il

faut se garder de les exagrer.

Nous ne pensons

pas que les forts aient une grande influence sur la formation
des pluies ^ Elles ne paraissent pas favoriser autant qu'on
dit l'alimentation des sources.
l'a

Les arbres arrtent une bonne

partie de l'eau
le soleil

du
le

ciel,

que reprend l'vaporation produite par

ou par

vent.

Quant

celle qui parvient

au

sol, elle les sur-

est

assurment moins expose s'vaporer que dans

faces dcouvertes, mais elle est souvent accapare par le terreau


et

par les mousses, qui s'en imbibent, par


elle sufft

les racines

des arbres,

auxquelles

peine dans beaucoup de lieux de lAfri-

que septentrionale. La terre en absorbe beaucoup moins que


la fort n'en reoit

\
qu'en pays de montagne,
le revtele ruissel-

Ce qui

est certain, c'est


sol, fort

ment du
lement.

ou broussaille, attnue beaucoup


dboisement a t un mal
:

cet gard, le
le

personne
les

ne saurait

contester.
et les

On

peut cependant en diminuer

inconvnients

dangers, en tablissant sur les pentes des

1. Le dboisement du Clieltaba, prs de Gonstantine, est, parait-il, de dale relativement rcente Fraud, Rec. de Gonstantine, XIII, 1869, p. 47-i8. De mme, le dboisement de diverses montagnes de l'ancienne tribu des Ouled Abd en Nour, au Sud-Ouest de cette ville ibid., VIII, 1804, p. 144-3. Le djebel Sadjar, au Sud du Chettaba, porte un nom qui signifie la montagne des arbres; il n'y en a plus un
: :

seul
2. 3.

Cberbonneau,

ibid.,

XII, 1808, p. 40o.

Voir plus haut, p. 82-83. Voir ce sujet Rabot, dans

la

contraire, Bulault,
vrit est entre les

dans Bull, de gojraphie deux opinions extrmes,


I.

Gographie, XVI, 1907, p. 169-170, et, en sens historique, 1910, p. 133 et suiv. La

GsELL.

Afrique du Nord.

**

158

LES CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


superposes, portant des cultures. Les anciens ont

terrasses

souvent pratiqu ce

mode d'amnagement
de nos jours,
il

des sols accidents.

Des remarques qui prcdent, nous pouvons conclure que,


dans l'antiquit

comme

vastes rgions dnudes, o la

y avait en Berbrie de constitution du sol et le climat y avait aussi

ne se prtaient pas

la vgtation arbustive. Il

dans cette contre des forts tendues. Elles taient probable-

ment

plus

nombreuses qu'aujourd'hui'. Dans quelle mesure?


cette

nous l'ignorons. Le dboisement avait commenc ds


poque, mais ses
effets,

funestes sur

les terrains

montagneux,

furent combattus en maints endroits par le travail de l'homme.

1.

Acluellemeut, les

forts

couvrent 2 800 000

hectares en

Algrie,

dont

2 000 000 pour le Tell, soit 15 16 p. 100 de la superficie de cette rgion. Il faut dire qu'en bien des lieux, ce qu'on appelle fort n'est qu'une humble broussaille.

5 p.

Tunisie, la superficie de forts est d'environ 500 000 hectares, peine France, la proportion est de 18,2 p. 100, en Allemagne, de 23,9 (Brunhes- A Goijraphie humaine, p. 418), mais il s'agit de vraies foreU.

En

100.

En

CHAPITUE

LES CONDITIONS DE L'EXPLOITATION DU SOL

Pendant tout
l'Afrique du

le

cours de leur histoire, les populations de


leurs ressources

Nord ont tir presque uniquement


Il

de

la

culture et de l'levage.
:

n'y eut dans l'antiquit qu'une

exception
Il

Cartliage, grande ville industrielle et


inutile

commerante.

ne sera donc pas

d'exposer brivement quelles

furent, dans la Berbrie d'autrefois, les conditions de l'exploi-

tation

du

sol.

L'tude des

rgions naturelles et du climat a


les

montr

qu'elles ne

pouvaient pas tre partout

mmes,

qu'elles ne permettaient point partout des rsultats

galement

heureux.

Les vgtaux cultivs dans l'Afrique septentrionale l'poque


antique furent ceux dont
le

choix tait indiqu par

la situation

de cette contre, ceux qui, depuis une longue srie de sicles,


sont rpandus dans les autres pays de la ^Mditerrane.

Nous

n'avons pas

parler

ici

de certaines plantes dites exotiques,


ils

que

les

anciens ont peu connues; qu'en tout cas,

ne parais-

sent pas avoir acclimates en Berbrie, o elles ne peuvent


russir

que dans quelques lieux privilgis

tels

le

cotonnier
'

et la canne sucre, cultivs et l l'poque arabe


1.

tel le

Pour

le

colonnier, voir de

Mas

Latrie, Traits de paix et de commerce concer-

160
riz,

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


qui n'a t introduit dans l'agriculture mditerranenne

qu'au

moyen

ge*.

Dans

l'Afrique

du Nord,

ce sont surtout les sols argilo-cal-

caires (marnes)

et silico-calcaires qui

conviennent aux crales


fortes,

*.

Les premiers constituent des terres


intensif; les

exigeant un labeur

travailler,

autres,

des terres

lgres,

faciles

absorbant

et

conservant bien
:

l'humidit,

dont l'agronome

romain Columelle a pu dire

En

Afrique, en Numidie, des

sables friables l'emportent en fertilit

sur les

sols

les

plus

robustes ^

La

distribution des couches de phosphate de

chaux

est

impor-

tante au

point de vue agricole.

On

sait qu'elles

reprsentent

des sdiments, d'paisseur variable, qui se sont accumuls le

long d'anciens rivages l'poque

tertiaire,

dans

la

priode

ocne, et o abondent les restes de grands poissons, les coprolithes, les coquilles

de mollusques,

etc.

*.

L'rosion a attaqu

les relations des chrtiens avec les Arabes de VAfrique septentrionale, p. 1:21 Lacroix, dans Rev. africaine, XIII, 1869, p. 166-7 et 344. Pour la canne sucre :; Mas Latrie, l. c, p. 218; Lacroix, l. c, p. 167 (conf. Berbrugger, Rev. africaine,

nant

VI, 1862, p. 116-9). 1. Movers (die Phnizier,


latin oryza (riz)

II, 2, p. 411, note) semble dispos faire venir le mot du berbre araz . Mais le terme rouz, dont les Berbres se servent, est un mot qu'ils ont emprunt aux Arabes, et oryza est videmment Un passage de Strabon (XVII, 3, 23), relatif une transcription du grec. pui^oTpoe o'r, yfi '. tv l'oasis d'Augila, au Sud de la Cyrnaique, se lit ainsi a-j-/[jiv. Mais dire que la scheresse est une condition de la culture du riz est une absurdit. Le texte est donc altr; voir dans l'dition de Millier, p. 1044, les

diverses corrections proposes (conf. le mme, dition de Ptolme, n. p. 671). 2. Les terrains siliceux qui s'tendent sur la majeure partie de la rgion littorale, dans la province de Constantine et le Nord de la Tunisie, manquent de
calcaire et ne sont point propices la culture des crales, si on ne les amende pas. Certains sols, comme ceux de la plaine voisine d'Oran, de quelques plaines

du centre de
salure.
3.

la

province de Constantine, sont rendus infertiles par leur forte

In Africa, Numidia putres arenae fecunditate I, prface ... Numidiae et Conf. le mme, II, 2, 25 solum vincunt. Aegypto, ubi plerumque arboribus viduum solum frumentis seminatur. Atque eiusmodi terram pinguibus arenis putrem, veluti cinerem solutam, quamvis levissimo dente moveri satis est. Pline l'Ancien (XVII, 41) parle des terres du Byzacium, o, aprs les pluies, le travail de la charrue se fait trs facilement. 4. Rappelons ce propos un passage assez curieux de Pomponius Mla (I, 32) Interius ( l'intrieur de la Numidie) et longe satis a littore. si dem re

De

re rustica,

vel robustissimum

>>

LES CONDITIONS DE L'EXPLOITATION DU SOL.

16i

ces dpts en beaucoup d'endroits, en a charri d'innombrables


parcelles, lments de fertilit qu'elle a mls
et

au

sol des valles


',

des plaines.

11

est curieux d'tudier, crit

un gologue

la

rpartition des ruines romaines [en Tunisie];


les ruines d'exploitations agricoles sont tout

on constate que
particulirement

nombreuses sur

les

marnes de l'ocne, qui accusent toujours


.

une teneur notable en phosphate de chaux

Les principaux

gisements de phosphate aujourd'hui connus se trouvent au

Sud-Ouest de Kairouan
Tbessa
et

( Sidi

Nasser Allah); entre

le

Kef

et

dans

le

voisinage de cette dernire

ville; l'Ouest

de Gafsa, sur une longueur d'une soixantaine de kilomtres; au

Sud du pays des Nmenchas Souk Ahras; dans


la

(djebel

Ong)

dans

la

rgion de

Medjana (au Sud-Ouest de

Stif);

aux

environs d'Aumale, de Berrouaghia, de Boghari.

Mais l'tendue des sols gologiquement

fertiles

surpasse celle

des terres o la culture des crales peut se faire dans des conditions favorables.
est
le

Une

tranche de pluie de 35 40 centimtres

en gnral considre

comme un minimum

ncessaire pour
il

succs des rcoltes. Or, d'aprs un calcul approximatif,

n'y

aurait gure, en Algrie et en Tunisie, que 18 millions d'hectares recevant


le tiers

m. 40 de pluies annuelles-

c'est

peu prs

de

la

France. Pour suppler par l'irrigation au


il

manque
faudrait

ou aux caprices des prcipitations atmosphriques,

disposer de rserves d'eaux, superficielles et souterraines, bien


plus abondantes qu'elles ne
le

sont en Berbrie.

On

value

environ 220 000 hectares

la

surface totale des terres irrigues


si

actuellement en Algrie et en Tunisie ^ et


capit,

de futurs travaux

inirum ad moduin spinae piscium, muricum ostrearumquc fragmenta, saxa


lluclibud et

adtrila, uli solenl,

non

diiereatia inarinis,

iiiftxae cautil)us

aiiciio-

eiusmodi signa atque vestigia eflusi olim usque ad ea loca pelagi in cainpis nihil alenlibus esse invenirique narrantur. Conf. Strabon, XVII, 3. 11. I. Pervinquire, dans Revue scientijique, 100.5, II, p. 353. Voir aussi Bernard et Ficheur, dans Annales de Gographie, XI, J902, p. 365. '2. Saurin, l'Avenir de l'Afrique du Sord (Paris, 1890), p. 48. 3. Bernard, dans Annales de Gographie, X.X, 1911, p. ill.
rae
[!]

el alla

162

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTOIilQUE.

hydrauliques, inspirs par les exemples de l'antiquit, lvent


ce chiffre, ce ne sera pas de

beaucoup

peut-tre du double.

L'irrigation fait prosprer des cultures

arbustives

ou mara-

chres relativement peu tendues;

elle n'est
oii l'on

possible qu'excep-

tionnellement pour les vastes champs

sme

les crales.

Aussi ce

mode
le

d'exploitation

est-il

trs

alatoire
fort

dans

des

rgions o la nature des

terres s'y prterait


le

bien, par

exemple dans

centre et

Sud de

la Tunisie.
la

Mme
titution

dans

les

pays qui conviennent aux crales par

consles

du

sol et le climat

normal, on doit compter avec

scheresses, trop frquentes durant la saison des pluies et par-

ticulirement graves l'poque des semailles et au printemps


Il

'.

en rsulte que

les rcoltes

sont bien plus incertaines et d'un

produit beaucoup plus variable que dans l'Europe centrale ^ Les


pluies cessant

ou devenant rares en mai, parfois en

avril, et les

chaleurs brusques qui surviennent alors nuisant la bonne for-

mation des grains dans

l'pi,

il

est ncessaire
tt.

de

semer de

bonne
semer,

heure, afin
il

de moissonner
le

Mais, pour labourer et


l't, soit

faut

que

sol.

durci pendant

amolli par

les pluies,

qui tardent souvent en automne. Ajoutons que cette


est celle

saison d'automne

il

est le plus difficile

de trouver

de

la

nourriture pour les bufs de labour.


peut,
il

On

est vrai,

remdier, dans une certaine mesure,

ces conditions dfavorables, cultiver

mme

en crales des

rgions o la tranche de pluie s'abaisse au-dessous de

m.

35,

elle

n'atteint gure

que

m.

2o. L'agriculture antique a

pratiqu les labours prparatoires, excuts au cours d'une

anne de jachre
sol,

ils

facilitent l'absorption

de l'eau dans

le

l'empchent de
Il

s'vaporer, dtruisent les


ainsi

herbes

qui

l'puiseraient.

est

possible

de semer

sans attendre

Voir plus haut, p. 4.5-46. Par contre, la trs grande raret des pluies d't permet de faire dans de meilleures conditions la moisson et le battage.
1.

2.

LES CONDITIONS DE L'EXPLOITATION DU SOL.


les pluies, ds la fin

163

de septembre ou

le

dbut d'octobre. En
s'est

semant

clair

dans

les

pays secs, on mnage l'humidit qui


la

emmagasine pendant
tariraient vite*.

jachre et que des plantes trop serres

Dans une bonne


littoral et

partie de l'Afrique
la

du Nord, proximit du

de basses altitudes,

douceur du climat en hiver*


et

permet aux crales de poursuivre leur croissance

de par-

venir rapidement maturits Mais, dans les hautes plaines de


l'intrieur,
la

par exemple dans


et,

la

rgion de Stif,

le froid retarde

vgtation

aprs qu'elle est partie, les geles printanires

peuvent

lui tre funestes.

Les mauvaises herbes

(folle

avoine,

chiendent, etc.) abondent et se dveloppent vigoureusement*.


Enfin, au printemps,
le

siroco cause parfois de graves

dom-

mages.

De

toutes les cultures mridionales, disent


c'est

MM.

Rivire et

Lecq%

incontestablement celle des crales qui est le moins

bien adapte au climat mditerranen. Cette affirmation est


plus vraie encore pour le bl que pour l'orge, qui craint
la scheresse et

moins
donc

met un mois de moins


les

mrir
il

elle doit

tre prfre
les

au bl dans

pays o

ne pleut gure, dans

annes o l'on est forc de semer tard.


Voir Bernard,
l.

1.

c, p. 412 et suiv.
les

2. Il

ne faut cependant pas oublier


:

refroidissements nocturnes

voir plus
.\frica

haut, p. 41. 3. Conf. Pline, XVII, 31


et Aegyptus.
4.

Est

fertilis

Thracia frugum rigore, aeslibus

Rivire et Lecq, Manuel de l'agriculteur algrien, p. 792; Batlandier et Trabut, Trabut et Mares, V Algrie agricole en 1906, p. 110. Conf., pour l'antiquit, Corippus, Johannide, II, 299-303. Golumelle et Pline donnent, il est ... Acgypti et Africae, vrai, des indications contraires. Golumelle, II, 12, 3
r Algrie, p. 49;

quibus agricola post sementem ante messem segetem non attiugit, quoniam caeli condicio et terrae bonitas ea est, ut vix uUa herba e.xeat, uisi ex seniine iacto, sive quia rari sunt imbres, seu quia qualitas humi sic se cultorilius
In Bactris, Africa, Cyrenis... a semente non nisi praebet. Pline, XVIII, 186 messibus in arva redeunt, quia siccitas coercet herbas, fruges noclurno tanluni rore nutriente. On voit qu'il s'agit ici des rgions sches de l'Afrique. Mais, mme pour ces rgions, les assertions des deux auteurs que nous venons de
:

citer

ne sont pas conformes

la vrit.
et

5. Cultures

du Midi, de V Algrie

de la Tunisie, p. 77.

164

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.


les risques qu'elle

Malgr
pris

comporte,

la culture des crales a

une grande extension en Berbrie l'poque antique. Nous

ne savons gure

comment

elle s'y est tablie

et

propage. La

lutte contre la fort et le

marais dut tre moins pnible qu'en


et

Gaule

'
:

les sols

marcageux sont assez peu nombreux^

nous
la

avons vu que beaucoup de terrains ne sont pas favorables


vgtation arbustive^ Mais
qui
est
il

fallut s'attaquer la broussaille, et

souvent
terres*.

trs

dense

trs

tenace, surtout dans les

bonnes

L'identit des conditions naturelles et quelques tmoignages


explicites" permettent de croire
les crales taient

que

les

rgions o l'on cultivait


qu'aujourd'hui.

peu prs
:

les

mmes

Nous

mentionnerons surtout

les

plateaux du Maroc occidental, o


le

s'tendent en A^astes nappes les terres noires, connues sous

nom

de

tirs, et

o des

terres rouges sont fertiles aussi; la plaine

de Sidi bel Abbs; des espaces, d'ailleurs assez restreints, dans


les j-gions
le

de Sada et de Tagremaret;
les plaines

le

plateau de Tiaret et

Sersou;

de la Medjana, de Stif et celles qui sont

situes au

plaines

Sud de Constantine, de Guelma, de Souk Ahras; les de Ghardimaou et de la Dakhla, traverses par laMed-

jerda; le plateau central tunisien et les valles environnantes;


Voir Jullian, Histoire de la Gaule, I, p. 103. Pour les plaines voisines du littoral, voir plus haut, p. 6. Il y a des raisons de croire que les anciens ont dessch le lacHalloula, au Nord-Ouest de la plaine de
1.

2.

f 4, n" 36.11 est bien plus douleux Fetzara, au Sud-Ouest de Bne voir ibid., C 9, n" 23. Dans cette dernire rgion, des marais furent desschs au second sicle de noire re, mais peut-tre seulement pour tablir une route Gagnt, dans Comptes rendus de ^Acadmie des Inscriptions, 1904, p. .380 et 381. Dans la Tunisie centrale,

la Milidja :Gsell,/l <as archologique de l'Algrie,

qu'ils aient

mis sec

le lac

el Djemala nous montre des colons demandant des concessions de terres marcageuses, afin de les planter en arbres fruitiers Carcopino, dans Mlanges de T cole de Rome, XXVI, 1906, p. 368 (conf. p. 370).

rinscriptioQ d'Ain

3.

P. 149 et suiv.

4.

Conf. saint Augustin, Quacsl.


utrlia

in

Heptateuchum,

II,

<>

Sicut solet uber terra,

etiam ante
dari...
rint,

semina,

quadam herbarum quamvis


:

Le mme, Contra Fauslum, XXII, 70 ... quamvis inutiles, tamen ingnies herbas progignere, frumentis aptam esse

inutilium feracitate lauagricolae (juam terram vide-

pronunliant.
5.

Nous

les

indiquerons quand nous tudierons l'agriculture carthaginoise et

l'agriculture romaine.

LES CUNDITIONS DE L'EXPLOITATION DU SOL.

165

une
de

partie

du

littoral oriental et

de

la Tunisie,

au Sud du golfe

Hammamet, au Nord

autour de Sousse. La plupart des

pays que nous venons d'numrer sont des plaines, hautes ou


basses. Ailleurs, dans les rgions montagaeuses, Rif, grande et
petite Kabylie,
la culture

Khoumirie, Aurs,

etc.,

des valles se prtent

des crales, mais les superficies disponibles sont en

gnral peu tendues.


L'arboriculture a t autrefois et redeviendra sans doute trs
florissante en Afrique. Elle peut russir sur des terres

mdioles

crement favorables aux crales. En premier

lieu,

dans
:

pays

de montagnes, pluies abondantes, mais sol pauvre


la

comme

vgtation naturelle des forts, certaines espces fruitires

s'en contentent.

Les sources, nombreuses dans ces rgions, ser-

vent en t ou durant les priodes sches de l'hiver des


irrigations, ncessaires

aux jeunes plants

et utiles

aux arbres

adultes.

Cependant

les

arbres fruitiers, surtout l'olivier,

le

figuier,
'.

l'amandier, supportent assez bien de longues scheresses

Leurs

racines puissantes vont chercher l'humidit qui s'est maintenue

dans

les

profondeurs du

sol, alors

que

le soleil

a dessch la

crote suprieure. Cette rserve existe en quantit suffisante,

mme
on
s'y

dans des pays o


Si,

la

tranche de pluie ne dpasse gure

m. 25.

par l'amnagement habile des eaux disponibles,


le

procure

liquide ncessaire l'arrosage des jeunes

sujets,

on peut y crer de vastes vergers, rcoltes presque

assures. Telle fut, dans l'antiquit et

mme

plus tard, la cause

de

la

prosprit de la Tunisie orientale et mridionale,

du pays

des Nmenchas, du Hodna.


Il

est naturel

que

les centres

de quelque importance s'entou-

rent d'arbres fruitiers, dont les produits servent surtout la con-

sommation
1. Il

locale.

Aujourd'hui

encore,
((ui

bien

des villes de

faut excepter les espces ppins

craignent les clialcurs sciics, et

aussi les cerisiers et les pruniers.

i66

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

l'Afrique septentrionale sont pares d'une ceinture de


jardins'.
les
sait
Il

beaux

en fut de

mme
et

au moyen ge,

comme

l'attestent
:

gographes arabes,

sans doute aussi dans l'antiquit

on

que

les

vergers de Tlemcen ont succd ceux de Pomaria.

Enfin, dans les oasis du

Sud o

l'irrigation

permet
le

la culture,

de nombreux arbres fruits poussent sous


miers-dattiers,

couvert des pald'un


travail

assez

chtivement

et

au

prix

acharn; Seul,

le dattier,

probablement indigne au Sahara-, a


les

une vritable valeur conomique, que


nglige ^

anciens n'ont pas

Dans

la

Berbrie proprement dite, les deux espces princi-

pales sont la vigne et l'olivier, qui

y existent

l'tat

sauvage

depuis les temps les plus reculs*. Des olastres se rencontrent


1. Ttouan, Ngaous, etc.

Fez,

Sefrou,

Mekns, Demnat,

Debdou, Miliana, Mila, Msila,

Rgne vgtal en Algrie, p. 52. De Candolle, Origine des plantes Fischer, Die Daltelpalme, dans Petcrmanns Mitteil., Ergazung-sheft LXIV (1881), p. 2. II convient d'ajouter que l'on n'a aucune preuve de l'existence actuelle de dattiers vritablement sauvages dans le Sahara. 3. Hrodote, IV, 172, 182, 183. Thophraste, Hist. plant., II, 6, 2; IV, 3, 5. Pline, V, 13; XIII, 26 (o il est question de dattes qui ne se conservent pas et doivent tre consommes sur place); XIII, 111; XVIII, 188. 4. Dans l'antiquit, des oliviers sauvages (olastres) sont indiqus en divers Pline, V, 3 (prs de Lixus, sur la cte occidentale du Maroc); Ptolme, lieux IV, 1, 3 ('OaiTTpov axpov, sur la cte septentrionale de la mme contre); Salluste, Jug., XLVIII, 3 (rgion de l'oued Mellgue); Table de Peutinger (Ad Oleastriim, entre Sfax et'Gabs); Corippus, Johannide, VI, 573 (au Sud-Est de Gabs); Priple de Scylax, 110, dans Geogr. gr. min., I, p. 87 (le de Djerba); inscriptions d'Henchir Mettich, d'Ain Ouassel et d'An e Djemala, apud Toutain, l'Inscription d'Henchir Mettich, p. 8 (III, 10-11), et Garcopino, Mlanges de V cole de Rome, XXVI, 1900, p. 370 (Tunisie centrale). Conf. saint Augustin, Contra Faastum, XXII, 70 Agricolae... quem montem oleastris silvescere adspexerint, oleis esse Battandier, Flore de V Algrie, Dicotyutilem cultura accedente non dubitant. > Aucune plante ne peut, d'aprs sa dispersion actuelle, tre idones, p. 581 considre comme indigne en Algrie plus juste titre que l'olivier, qui constitue notre espce forestire la plus gnralement rpandue, en Jehors de toute action de l'homme. Gonf. Fischer, Der Oelbaum, dans Pctermanns Mitteil., Erganzungsheft CXLVII (1904), p. 4-5, 8. On peut cependant se demander si une partie de ces olastres ne sont pas ns de noyaux provenant d'oliviers cultivs, noyaux que les oiseaux auraient transports. La vigne, bien nettement caractrise, a t trouve dans des dpts quaternaires eu Algrie (Battandier et Trabut, rAlgrie, p. 20), comme en Europe (de Saporta et Marion, Vvolulion du rgne vgtal, II, p. 170; en Italie, ds le pliocne). Des textes anciens mentionnent des vignes sauvages. Telles taient sans doute celles du cap Sparlel, qui valurent ce promontoire le nom d'Ampe2.

Cosson,
p.

le

cultives,

240-2.

LES CONDITIONS DE L'EXPLOITATION DU SOL.


peu prs partout, fort loin dans l'intrieur des terres
*,

i67
et

n'attendent que la greffe pour donner d'excellents produits


L'olivier cultiv vient, sans avoir besoin d'engrais, sur les sols
les

plus pauvres, sauf sur

les

terrains

marcageux ^

Il

peut

fructifier des altitudes assez hautes, plus hautes

mme
il

qu'on

ne

le dit

d'ordinaire, puisque

nous trouvons des

restes de presse ressent

soirs antiques plus

de 1000 mtres^. Cependant

des froids vifs et persistants de l'hiver, des geles tardives et


rptes

du printemps. Au

contraire, la chaleur, pourvu qu'elle

ne

soit pas excessive*,

semble exercer une influence heureuse


:

sur la teneur des fruits en huile


lusia
('AfATTco-jo-ia,

on a constat que

les

mmes

d'(xu).o;,

vigne),

traduction
(kts)
2.
:

ayant, nous dit-on, la mme signification Strabon, XVII, 3, 2, et Ptolme, IV, 1,

grecque d'un mot indigne Pomponius Mla, I, 25; conf.


aussi ces

Telles taient peut-tre

vignes de la Maurusie (Maroc actuel), au sujet desquelles Strabon (XVII, 3, 4) donne des indications dont il ne se porte pas garant deux hommes pouvaient peine en treindre le tronc et les grappes avaient une coude de longueur. Les Lixites, habitants de l'Atlas, se nourrissaient, dit Pausanias (I, 33, .5), du raisin des vignes sauvages (fjnrc'Xor/ yp'oiv).. Pline (XII, 133; conf. XXIII, 9) parle du produit de la vigne sauvage d'Afrique, qui servait des usages mdicinaux; on l'appelait massaris. Un trait faussement attribu Aristote {De mirabilibus auscultationibus, 161) signale une espce de vigne qui existait en Libye et qu'on appelait vigne folle elle portait presque dans le mme temps des fruits murs, verts et en fleur. C'tait probablement une vigne sauvage. La vigue pousse encore l'tat sauvage dans beaucoup de lieux de la Berbrie Battandier et Trabul, V Algrie, p. 20-21 Engler, apud Hehn, Kuliurpflanzen und Haustldere, p. 89 de la 6* dition. Il faudrait savoir, il est vrai, s'il s'agit de vignes vritablement sauvages, ou de pieds issus de ppins pris des plants par des oiseaux sur les caractres dislinctifs de la Vitis silvestris et de la Vitis vinifera (vigne cultive), voir Stummer, Milteilungen der anthropologischen Gesellschaft (Vienne), XLI, 1911, p. 283 et suiv. Dans l'Afrique du Nord, la Vitis vinifera a peuttre t introduite par les Phniciens. 1. On en trouve en plein Sahara Schirmer, le Sahara, p. 100. Dans l'Ahaggar, l'olivier sauvage est appel aleo, nom qui n'est sans doute (jue le mot latin olea (olivier cultiv) indication de M. Basset, d'aprs le P. de Foucnuld. 2. Bivire et Lecq, Manuel, p. .3.53. Conf. Columelle, De arboribus. 17, 1. 3. Voir plus haut, p. 88, n. 6. Selon une opinion rapporte par Thophraste {IJist. plant., VI, 2, 4; conf. Pline, XV, 1), l'olivier ne crotrait pas plus de trois cents stades de la mer (55 kilomtres). D'autres indiquaient une distance plus grande. Columelle, V, 8, 5 Hanc arborem plerique existimant ultra miliarium sexagesimum (prs de 90 kilomtres) a mari aut non vivcrc, aut non essf feracem. Sed in quibusdam locis recte valet. On rencontre dans l'Afrique du Nord des oliviers bien plus loin du littoral. 4. Conf. Pline, XV, 4 Fabianus negat provenire in frigidissimis olea m, l'air chaud et sec est ncessaire ncque in calidissimis. - Goponiques, IX, 3 rol'vier, comme cela se voit on Libye et en Cilicie.
: :

<>

168

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

varits sont plus riches en matires grasses en Afrique qu'en

France, et dans les stations du

Sud que dans


mer.

celles

du Nord'

La vigne

cultive prospre

admirablement dans
la

les rgions

climat tempr, voisines de


trs

l'intrieur, elle

peut tre

prouve par des geles survenant au printemps, alors

qu'elle a dj

commenc

bourgeonnera
en

Le

figuier et l'amandier paraissent tre indignes aussi

Berbrie ^ Le premier de ces arbres ne souffre ni du froid, ni

de

la scheresse;
(1

il

accepte tous les terrains et s'lve de

hautes altitudes

200 mtres en Kabylie). L'amandier est de

mme
que

trs rustique* et

ne redoute gure, en dehors du

littoral,

les froids printaniers. les cultures

Parmi

lgumires, celle des fves convient parti-

culirement l'Afrique du

Nord^

Cette plante craint peu la

scheresse, grce ses racines trs longues.


qualit qu'elle a de
table,

De

plus, par la

fixer l'azote de l'air, elle constitue


le sol

un
il

vri-

engrais et prpare

recevoir des crales;

en

est

de
1.

mme, du

reste, des autres

lgumineuses.

Batlandier et Trabut, V Algrie, p. 80. Conf. Fischer, /. c, p. 39-40. D'autre part, la culture de la vigne prsente des risques dans les rgions o rgnent de trs fortes chaleurs l'poque de la vinification (par exemple dans la valle du Chlif). La lermentation s'y fait dans de mauvaises conditions, moins qu'on n'emploie des procds de rfrigration, inconnus des anciens. 3. Pour l'indignat du figuier dans les pays mditerranens, voir Englcr, apud
2.

Hehu, l. c, p. 97-99. Le figuier cultiv descend certainement du figuier sauvage L'amandier abonde l'tal saude CandoUe, Origine des plantes cultives, p. 236. vage (avec des amandes toujours amres) dans de nombreuses montagnes de manifestel'Algrie. Cosson (le Rgne vgtal en Algrie, p. 26) dclare qu'il est

ment indigne

Baltandier, Flore de l'Algrie, Dicotyldones, p. 293 rellement spontan sur divers points. 4. Conf. Golumelle, V, 10, 12: Palladius, Agric, II, 15. 7.
.

<

Il

parait

5. 11 est possible que cette plante soit indigne en Berbrie. Pline (XVIII, 121) (faba) nascilur et sua spoiite mentionne en Maurtanie une fve sauvage plerisque in locis,... item in Mauretania silveslris passim, sed praedura et rjuae percoqui non possit. On trouve encore dans le Sersou une fverole qui parait voir Trabut, dans Bull, de la Socit d'histoire naturelle de l'Afrigue tre spontane Nous devons toutefois observer que le nom berbre du Aorc/, 1911, p. 116-122. de la fve, ihiou, plur. ibaouen (en dialecte zouaoua), n'est nullement un indice d'une trs haute antiquit, comme de Candolle (p. 2.56) semble dispos le croire; ^lumme. dans Zciisc/in/t/r Assyriologie, XXVII, 1912, il vient du mot latin /ai/u
:
:

p. 122 et 126

LES CONDITIONS UE L'EXPLOITATION DU SOL.

169

II

Pour
de
la

l'levage

comme pour
m.

l'agriculture,

il

faut tenir
la

compte

rpartition des pluies.

Dans

les

pays o

moyenne

annuelle dpasse

33, et lorsque les chutes d'eau ont lieu

sans trop d'irrgularit, les conditions d'existence du btail sont

bonnes pendant une grande


ds novembre

partie de l'anne.
les pluies

En dcembre,
le sol

mme quand

sont prcoces,
et

se

couvre d'un tapis d'herbes naturelles, gramines

lgumi-

neuses, dont beaucoup plaisent aux troupeaux. Elles sont plus

savoureuses

et

plus nutritives dans les rgions leves, telles

que
les

les

montagnes du Nord du dpartement de Constantine,


et

hautes plaines de Stif

de Tiaret. Mais

elles se

dvelop-

pent mieux dans les parties basses du


plus doux.

littoral, oi le

climat est
vie des

Aux

hautes altitudes,

le froid

ralentit la

plantes; les chutes de neige

empchent

le btail

de patre; la

rigueur de la temprature et surtout les geles nocturnes font

de nombreuses victimes.
grille les

partir

du mois de

juin, le soleil

pturages que n'humecte plus

la pluie, et

son action

peut tre hte par des coups de siroco.

En

juillet, parfois

en

aot, le btail s'alimente encore, tant bien que mal, avec les

herbes dessches
la fin

et les

chaumes. Mais, entre

le

mois d'aot

et

de novembre environ, la campagne ne

lui fournit

presque

rien, sauf sur des terres

o l'humidit

est

maintenue par des


les arbres prot-

irrigations artificielles, et dans les forts

gent

le

gazon contre
il

les

ardeurs du

soleil.

Pendant

cette priode
le

critique,

est

en gnral ncessaire de nourrir au moins

gros btail avec des rserves.

Dans
sie,

les

pays de steppes, c'est--dire dans


la

le

Sud de

la

Tuni-

dans une partie des 'hautes plaines de


celles

province de Consle

tantine, dans

des provinces d'Alger et d'Oran, dans

170

LE^ CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HlSTORlQnE.


( l'Est

Dahra marocain

de la Moulouia suprieure), dans la

zone intrieure des plateaux qui s'tendent entre l'Ocan et


l'Atlas, les pluies,

peu abondantes

et irrgulires, font

cepen-

dant pousser une vgtation chtive, compose de gramines et


de salsolaces. L'alfa vient sur
les
les sols calcaires', le

drinn sur

dunes, l'armoise blanche


le

(chih des

indignes) dans les

dpressions limoneuses;
l'Est,

guettaf est surtout rpandu dans


il

sur les terres sales. Le btail ne se nourrit pas d'alfa,


l'arriioise
il

mange de
sous
la

quand

il

n'a pas autre chose se mettre


le

dent, mais

recherche

guettaf et les petites herbes

qui viennent s'intercaler entre

l'alfa et le

chih^

Il

y a donc en Mais

hiver, dans ces rgions, d'utiles pturages^,


velis sous la neige

moins souvent enseTell.


ils

que

les

montagnes leves du

s'puisent vite

ce qui ncessite le dplacement frquent des


la raret et le

troupeaux, qu'exigent aussi

peu d'abondance des

points d'eau. Le btail doit subir le froid sans abri, car des tables l'immobiliseraient. Aprs la saison des pluies, la vgtation est encore

entretenue pendant quelque temps

par des

roses,

que provoque un rayonnement nocturne

trs intense.

Mais, en t, l'eau
plus

manque dans
les

les steppes, le sol

ne donne
le

gure de nourriture;

maigres herbes qui

tapis-

saient en hiver n'ont pas


rserves. Il faut
soit

pu
les

tre fauches

pour constituer des


ailleurs,

donc que

troupeaux se transportent
ils

dans

les

montagnes du Sud, o

ne trouvent pas toujours


ont besoin, soit plutt

l'alimentation liquide et solide dont

ils

dans

le Tell.
l,

Enfin, la lisire septentrionale du Sahara offre et


la saison hivernale,
.

dans

des pturages, vite puiss.


les

Les bufs ne peuvent tre levs que dans

rgions

pluies abondantes et pturages riches. Ils se plaisent surtout

i. L'alfa est le spartum africaniim de Pline (XIX, 26; XXIV, 65), sorte de jonc, propre un sol aride, qui est en Afrique de taille exigu et ne sert rien. 2. Battandier et Trabut, l'Algrie, p. 113.

LES CONDITIONS DE L^EXPLOITATION DU SOL.

171
la

dans

les

pays montagneux, o

les

herbes sont

fines,

vg-

tation se conserve plus

longtemps qu'ailleurs, grce aux nomet


les

breux suintements des eaux souterraines


forts. Ils sont

au couvert des

nombreux au Maroc, chez


dans
la pointe

Zemmours

et les

Zaanes, dont les territoires sont parcourus par l'oued

Bou

Regreg
(entre

et ses affluents; et l'oued


le

Nord-Ouest du Maghrib
les rgions

Tanger

Sebou); dans
la

d'Aumale

et

de Boghar; dans

Nord-Est de

province de Constantine

(pays de Guelma, de

Jemmapes, de Bne, de Souk Ahras);


peut

dans

le

Nord de

la Tunisie.

Le cheval a besoin de moins d'humidit


dans
la steppe.

et

mme
les

vivre

Les pays qui produisent aujourd'hui

plus

beaux

sujets sont, au Maroc, la province


;

d'Abda (au Sud-Est

de Safi)

en Algrie,

les

rgions de Sebdou, de Daya, de Frenda,

d'Ammi Moussa,
les

de Tiaret, de Chellala, de Boghar, d'Aumale,


la

hautes plaines de

province de Constantine (Medjana,

rgions de
IMiila,

Saint-Arnaud, de Ghteaudun-du-Rummel, d'Ain

de

Batna, de Khenchela, de Tbessa),

le

bassin
plaines

du
de

Hodna;

en
et

Tunisie,

les

environs

du Kef,

les

Kasserine

de Friana.
fort bien des

Le mouton s'accommode naturellement


rages du Tell
c(

ptu-

',

et

il

ne faudrait pas que l'expression banale


par laquelle on dsigne les steppes de
fit

pays du mouton

l'intrieur de l'Algrie,
lui

croire qu'elles soient les terres qui


est vrai, c'est qu'elles doivent

conviennent

le

mieux. Ce qui

surtout cet animal leur

valeur conomique, d'ailleurs trs


et

mdiocre. Sur de vastes espaces o l'eau est rare

les dpla-

cements s'imposent,

le

mouton peut

rester jusqu' quatre jours


Il

sans boire et accomplir de longues marches.

recherche les

herbes sales
les steppes.

et

accepte les eaux magnsiennes, frquentes dans

1.

Sauf dans

les

pays de froid humide.

172

LKS CONDITIONS DU DEVELOPPEMENT HISTORIQUE.


avec laquelle
les

Si les chvres sont trs nuisibles par la voracit


elles

broutent les bourgeons,

les corces et
il

mme

rameaux

des jeunes arbres, elles savent, quand

le

faut, se contenter

des plus maigres pturages, des plus misrables broussailles.


Elles supportent

au besoin

la soif

pendant plusieurs jours,


bien aux intempries. Trs
lait,

comme les

moutons,

et elles rsistent

prolifiques, elles rendent de grands services par leur

leur

viande, leur poil et leur peau.

Un

des grands obstacles au dveloppement de l'levage


le

fut,

dans l'antiquit, l'abondance des fauves, dont

nombre dimi-

nua beaucoup l'poque romaine*.

III

Dans

certaines

parties

de l'Afrique septentrionale, on n'a


les diffrents

gure l'embarras du choix entre


tation

modes

d'exploi-

que nous venons de passer en revue. Les steppes ne se

prtent qu' l'levage; les hautes plaines du centre de la pro-

vince de Constantine, les terres noires de l'Ouest du Maroc,


propices aux crales, ne sont pas favorables, en gnral, la

bonne venue des arbres; au


centre et
tandis que

contraire, le sol d'une partie

du

du Sud de la Tunisie convient bien l'arboriculture,


le

climat exclut presque les crales; dans les oasis,


faire

on ne peut gure

que des cultures


qui

fruitires.

Cependant une

classification

prtendrait

rpartir

les

rgions de l'Afrique du

Nord en

terres

crales,

en pays
inexacte.

d'levage, en pays d'arboriculture, serait

videmment

Beaucoup d'entre elles admettent des exploitations diverses.

La monoculture, souvent reproche


se justifie pas dans

nos contemporains, ne
Tell.

une grande partie du

Sous un

ciel

1.

Voir plus haut, p. 110.

LES CONDITIONS DE L EXI^LOITATION DU SOL.


d'ordinaire clment,

173

l'homme de

la

campagne peut s'occuper


et
il

dehors pendant presque toute l'anne

dispose de plus de

temps que dans l'Europe centrale; par


la

suite des conditions de

vgtation, les travaux ncessaires aux diffrentes cultures


les

s'chelonnent de manire pouvoir tre excuts


les autres

uns aprs

par

les

mmes

bras. Les labours


fin

pour

les crales,
les

dit

M. Saurin',

se font

de juillet

novembre; peine

semailles sont-elles termines qu'il est temps de labourer, de

piocher et de

tailler les vignes.

Aussitt aprs,
(avril

le cultivateur... fin juin).

coupe ses fourrages


travaux de
la

et

ses

moissons

Les

vendange interrompent, durant une quinzaine de


aux semailles.

jours, les labours prparatoires

Ce ne sont pas seulement


sol qui

les

produits qu'ils peuvent tirer du


se fixer dans telle ou telle

dterminent
Ils

les

hommes

rgion.
l'eau

doivent se proccuper d'avoir leur disposition


et

ncessaire leur alimentation

celle des

animaux

domestiques. C'est auprs des sources que s'lvent


tions.

les habita-

Or

il

y a des pays de l'Afrique septentrionale o ces

sources sont rares et tarissent


tre

mme
si

en

t.

Ils

ne peuvent

que

trs

maigrement peupls,

l'on n'y constitue pas des

rserves en

emmagasinant

les pluies d'hiver, si

l'on ne creuse
:

pas des puits pour atteindre les nappes souterraines


le

tel est

cas

du Sud de

la

Tunisie et d'une bonne partie du Maroc

occidental.
Il

faut tenir

compte

aussi de la rsistance plus

ou moins

grande des organismes humains au climat. L'Afrique du Nord


est
dit

presque partout salubre-. Elle

l'tait

dj autrefois. Ilrodolo

que

les

Libyens sont

les

plus sains des

hommes

qui lui
:

soient connus ^
La

Salluste parle en ces termes des indignes

1.

Tunisie (Paris, 1897), p. 14-15.


le

2.

Surtout
II, p.

Maroc, o
II, 77.

la

malaria parait tre

trs rare

Fischer, Mitlelmecr-

Bilder,
3.

361.

IV, 187; conf.

Les Maures,

dit lieii (Nat. anim.,

XIV,

5)

sont bcau.x

et

grauds.
GsELL.

Ai'rique du .Nord.

'

I.

'

174

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTlIQL'E.


sain, agile, rsistant la fatigue: la

Race d'hommes au corps

plupart succombent la vieillesse, sauf ceux qui prissent par


le

fer

ou par

les

btes,

car

il

est

rare

que

la

maladie
les

les

emporte*.

Les Numides, crit Appien^ sont


et,

plus

robustes des Libyens

parmi ces

hommes

qui vivent long-

temps, ceux dont


tre

la vie est la plus

longue. La cause en est peutet

que l'hiver

est

peu rigoureux chez eux

que

l't

n'y est

pas d'une chaleur torride,


Indiens. Masinissa, qui

comme

chez les Ethiopiens et les


eut, dit-on,

mourut nonagnaire, qui


pour
les

un

fils

quatre-vingt-six ans et montait encore cheval


fut,

deux
le

ans avant sa mort,

Grecs et

les

Romains,

plus bel exemple de cette vigueur et de cette endurance physiques ^

l'poque de la domination romaine, les inscrip-

tions latines qui

mentionnent des centenaires sont

fort

nom-

breuses \
Certaines rgions sont cependant fivreuses, surtout quelques
plaines basses, voisines

du

littoral; elles

devaient

l'tre

plus

encore dans l'antiquit, du moins dans les parties qui n'taient


pas draines
fleuves,

par

des canaux

artificiels,

car

le

travail

des

comblant peu

peu

les

marcages par des apports

d'alluvions, tait
dit^

moins avanc qu'aujourd'hui. Nous avons

que
la

la

Mitidja tait alors peu prs inhabitable; l


la place

mme

terre ferme avait pris

du marais,
Il

la

malaria

s'opposait des tablissements humains.

en

tait

sans doute

de

mme

de

la plaine

de la Macta

et

d'une partie de celles qui

Genus homiaum salubri corpore, velox, patiens laboruni; 1. Jug., XVII, 6 plerosque senectus dissolvit, nisi qui ferro aut bestiis interiere; nam morbus haud sacpe quemquam superat.
:

2. Lib., 71.

3.

Polybe,
Conf.,

XXXVI,

16 (dition BiiUner-\\'obst). Appien,


1.

Lih.,

71.

Cicron, De

scneclute,X, 34. Valre-Maxime, IX, 13, ext.,


4.

entre autres, Masqueray, dans Bull, de correspondance africaine, I, dans Rec. de Constantine, XXII, 1882, p. 291-6; i6id.,'XXXI, 1897, p. 344-8. Je citerai en particulier cette inscription de Slif (C. /. L., VIII, Pcscenuia Saturnina vi.x(it) an(nis) CXXV; se valente fecit. 20387)
1882-3, p. 108; Poulie,
:

ti

7.

LES CONDITIONS DE L'EXPLOITATION DU SOL.

'

175

s'tendent en arrire de Bne. L'air de la ville d'IIippone tait


assez malsain,

du moins en

t*

l'intrieur,

il

y avait aussi

des rgions insalubres.


l'pitaphe
souffert

Une

inscription d'Auzia (Aumale) est

d'une femme, qui vcut quarante ans sans avoir


febribus^
:

des fivres, sine

c'tait,

dans cette

ville

romaine, une exception digne d'tre signale ^ Observons aussi

que

les

nombreux travaux hydrauliques


et l

tablis par les anciens

ont pu

contribuer la diffusion du paludisme.

Au Sud
vent de
mtis

de la Berbrie, les oasis, o les eaux d'irrigation s'coulent

mal, o souvent les rideaux de palmiers empchent


circuler, sont malsaines

le

pour

les

bkncs;

les

ngres

et les

en supportent mieux

le climat''.

Des

pesteSj

dont on n'indique pas en gnral

le

caractre

exact, sont

mentionnes plusieurs reprises,

soit l'poque
d'elles,

carthaginoise % soit
clata la fin

l'poque

romaine ^ L'une

qui

du

v sicle

avant J.-C, parat avoir t propage

par des troupes qui l'avaient contracte en Sicile \


qui
ft

Une
le

autre,

beaucoup de victimes Garthage au milieu du

m'' sicle

de notre re, vint d'Ethiopie et se rpandit dans tout de


la

bassin

Mditerrane ^ Celle qui svit sous


:

la

domination byzan.

1. Saint Augustin, Lettres, GXXYI, 4 des fivres, la fin du mois d'aot 430

aeris

morbidi

Augustin y mourut

Possidius, Vie de saint Augustin, 29. Gonf.


n" 59 (p. 5, col.
1).

Gsell, Atlas archologique de l'Algrie,


2.

9,

C.

I.

L., VIII, 9050.

3.

Pour

les fivres d'Afrique

dans
6.

l'antiquit, voir encore Cclse, Medic,

lll,

4;

saint Augustin, Sermons, XIX,


4.
5.

Schirmer,

le

Sahara,
6, 11
:

p. 251 et suiv.
:

Justin, XYIII,

la fin

du
/.

V
:

XV, 24
G.

et 73
L.,

C.

au vi" sicle, Garthage. Diodore de Sicile, Xlll, 114 sicle, Garthage et dans d'autres lieux de l'Afrique. Le mme, vers 370, Garthage (cette peste fut trs meurtrire). VIII, 9048 (Aumale); 18792 (rgion d'Ain Beida). Comptes rendus de

l'Acadmie des Inscriptions, 1900, p. 431 (Garthage). 7. Diodore, Xlll, 114.


8. Saint Cyprien, De mortalitate, 14 (o il dcrit les eiets physiques de la maladie); Ad Demetriamm, 10. Ponlius, Vie de saint Cyprien, 9. Gonf. Monceaux, Le marlyr Histoire littraire de l'Afrique chrtienne, II, p. 224-5, 303 et suiv. Marianus, excut Lambse, en mai 250, aurait prophtis, au dire de celui

({Lii

raconta sa passion peu de temps aprs,


et

varias saeculi pingns...,


(il

lueiii....

famem, lerraeque motus


venimeuses)
:

cynomiae venena cruciantia

s'agit
145.

de mouches

von Gebhardt, Ausgewhlte Mdrtyreractcn,

p.

176
tine,

LES CONDITIONS DU DVELOPPEMENT HISTORIQUE.

en o43, fut aussi apporte d'Orient'. Une autre, signale

en 123 avant J.-C, fut provoque par une terrible invasion de


sauterelles; elle s'tendit en
et

Numidie, dans

la

province romaine

en Cyrnaque^. Ces contagions dsastreuses,

comme

aussi

certains tremblements de terre ^ furent des accidents, qui ne

causrent que des

maux

passagers.

En somme,
humaine
les

l'Afrique

du Nord

est

une contre o

la vio

se

dveloppe dans des conditions favorables, pour


les

autochtones aussi bien que pour

immigrants originaires

des rgions tempres de l'Europe et de l'Asie; o, d'ordinaire,


le

climat

n'aiaiblit ni

la

force

physique, ni

l'intelligence.

Ces qualits doivent se dployer presque partout avec vigueur,


carie pays n'est pas une terre bnie qui dispense libralement

ses^ons. Nous verrons qu'une grande partie de ses habitants,

non seulement

les

Carthaginois et les Romains, mais encore


fait

beaucoup d'indignes, ont

bon usage des ressources qui


en paix,
profit

s'offraient eux, lorsqu'ils ont t libres de travailler

lorsqu'ils

ont su qu'ils tireraient de leur travail

un

quitable.

1.

Corippus, Johannide,

III,

343

et suiv. Conf.

Partsch, dition de Corippus,

p. xvi-xvii; Diehl, V Afrique byzantine, p. 339.


2.

Voir plus haut,


tur]r.'ie

p. 136-7.

3. G. I. L.,

VIII, 15562 ( Aunobari.s,


.

pcr

motum dilabsum

Tremblement de terre en Asie, Rome, en Libye,


:

dans

la

Tunisie centrale

[templuin...

en 202 de noire re. Histoire .\uguste, Gallieni duo, V, 4 - mola et Libya (mais C. /. L., 2480 et 2481 (en 267, il n'est pas sr-qu'il s'agisse de la Berbrie). Ad Maiores, au Sud de la Numidie) [post terra]e motum quod patriae, Palerno et Arcesilao co(n)s(ulibus), hora noc[tis..., somno fjessis contigit... Ce trcmhleWilinaiins, nu nient de terre parat avoir aussi caus des dgts Lambse Gagnt, VArme romaine d'Afrique, 2' dit., p. 442. ."^aiiit C. I. L., VIII, 2571 en 419, tremblement de terre violent Stif; pendaut Augustin, Sermons, XIX, quinze jo^irs, toute la population campa dans les champs.

LIVRE

II

LES TEMPS PRIMITIFS

CHAPITRE PREMIER
LA CIVILISATION DE LA PIERRE*

Les plus anciens tmoignages de l'existence de l'homme dans


l'Afrique

du Nord sont des armes

et des outils
le

de pierre, trouvs

avec des restes d'animaux qui habitaient

pays l'poque

quaternaire, pendant une priode de chaleur


objets appartiennent
lithique et

humide-.

Ces

aux premires phases de

l'industrie palorecueillis

ressemblent ceux qui

ont t

dans

d'autres contres,
1.

surtout dans l'Europe occidentale; les pr-

adopt les grandes divisions indiques par M. Pallary, dans ses Instrucpour les recherches prhistoriques dans le Nord-Ouest de V Afrique (Mmoires de la Socit historique algrienne, t. III, Alger, 1909); voir en particulier p. 39-56 (on trouvera une bibliographie aux p. 102-113). M. Pallary a donn plusieurs bibliographies trs dtailles du prhistorique de la province d'Oran Association franaise pour l'avancement des sciences, Marseille, 1891, II, p. 770-5; Besanon, 1893, II. p. (;82-692; Tunis, 1896, II, p. 494-.500; Paris, 1900, II, p. 770-5; voir aussi Revue africaine, LI, 1907, p. 274-8. Bibliographie du prhistorique saharien par Flamand Le muse le plus riche et Laquire, dans Revue africaine, L, 1906, p. 233-7. voir en antiquits prhistoriques de l'Afrique du Nord est celui d'Alger Pallary, Revue africaine, LV, 1911, p. 306-325. Il y a aussi des collections importantes ix Oran et Constanline (muses municipaux), au muse de Saint-Germain et au muse d'ethnographie du Trocadro.
J'ai

tions

2. Coiif.

dIus haut,

p.

100 et suiv.

178

LES TEMPS PRIMITIFS.

historiens distinguent trois types, qui se rencontrent souvent

ensemble, surtout

les

deux derniers
taills),

chellen ( coups-de(

poing

sommairement

acheulen

haches

en

forme d'amande, d'une technique plus soigne), moustrien


(pointes, lames, racloirs. travaills sur

une seule

face)'.

Ternifme, dans

la

province d'Oran', on a dcouvert de


pierre et des ossements, dbris de
:

nombreux instruments en
chasse, se rapportant
atlanticus, rhinocros,
girafe,

une faune quaternaire chaude

Elephas

hippopotame, sanglier, zbre, chameau,


Ils

antilopids,

etc.

gisaient ple-mle^

au pourtour

d'une colline de sable, haute d'une trentaine de mtres, constitue par des

apports de sources artsiennes et recouverte

d'une couche de grs. Beaucoup d'os prsentent des incisions,

ou sont casss au milieu, sans doute pour

l'extraction

de la

moelle. Les outils ou armes sont des coups-de-poing chellens,

en grs
est

et surtout

en quartzite, trs grossiers, dont


d'une amande, longue de

la

forme

vaguement

celle

m. 15

m.

20,

ou bien d'un rectangle; des galets de grs, ou des moitis de


galets,

en partie bruts (du ct o on

les tenait

en main), en

1. Nous laisserons de ct les olithes, pierres qui auraient t simplement accommodes pour l'usage. On sait que des prhistoriens placent avant l'industrie palolitiiique une longue priode olithique. Que les hommes se soient servis, non seulement de pierres brutes, mais aussi d'instruments trs rudimenlaires,

soit avant,

sans

aprs l'invention de la taille, c'est ce que l'on peut admettre il faudrait pouvoir distinguer les olilhes, accommods et utiliss, des cailloux qui prsentent un aspect tout fait semblable et qui, pourtant, n'ont t faonns que par des agents naturels. Dans l'Afrique du Nord, on a signal de prtendus olithes Chetma (prs de Biskra) et Gafsa Chantre, dans Assoc. franaise, Clermont-Ferrand, 1908, II, p. 688-, Eybert, dam Bull, de la Socit archologique de Sousse, IV, 1906, p. 141 et suiv. ; Schweinfurlh, dans Zeitschrift fixr Ethnologie, XXXIX, 1907, p. 150. Pour ceux de Gafsa, MM. de Morgan, Capitan et Boudy (Revue de Vcole d'anthropologie, XX, 1910, p. 220) ont montr que ce sont des clats qui se retrouvent dans des ateliers palolithiques de la rgion, avec des pices chellennes, acheulennes et moustriennes. Gsell, Atlas archologique de 2. Prs du village de Palikao, l'Est de Mascara Sur ces trouvailles, voir surtout Pallary et Pomel, dans VAlgrie, f 32, n 14. Matriaux pour rhistoire primitive de l'homme, XXII, 1888, p. 221-2.32. 3. Nous, devons ajouter que toutes les trouvailles faites en ce lieu ne datent pas de l'poque quaternaire. Des restes de poteries grossires {Matriaux, l. c, p. 223-4) sont certainement beaucoup plus rcents.
soit

difficult.

Mais

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
partie faonns grands clats; des
quartzite, de

179
silex et de

morceaux de

dimensions moindres, simplement casss, ou

peine travaills, qui ont pu servir de pointes et de racloirs.

Des constatations analogues ont


petit rservoir

faites

au lac Karar,
et

naturel

situ

au Nord de Tlemcen',

ont
le

donn

lieu

une tude attentive^. Le gravier qui constituait


le

fond de

la nappe d'eau contenait

mme mlange
ceux-ci,
les

d'osse-

ments {Elephas

atlanticus, rhinocros,

hippopotame, sanglier,
uns,

zbre, etc.) et d'outils primitifs.


quartzite,

Parmi

en

ont

la

forme d'une amande, avec une pointe plus


plus longs dpassent

ou moins

effile; les

m.

20. Ils repro-

duisent exactement les deux types chellen et acheulen. Les


autres sont des silex de petites dimensions
:

soit des clats, qui


taills

ont pu tre

utiliss,

soit

quelques instruments
Il est trs

sur une
les

seule face, pointes et racloirs.


sries sont

probable que

deux

contemporaines ^
la

Ces stations* sont dates par


travail

faune associe aux restes du

humain. Sur bien d'autres points ^ au Maroc % en Algrie ',


:

1.

2.

Prs du village de Montagnac Gsell, Allas, Boule, dans V Anthropologie, XI, 1900, p.

"

31, n" 47.


pi.
I-II

1-21,

(dcouvertes de

M. Gonlil).
3. Conf. les observations de Boule, l. c, p. 18. Une hache polie et des pointes de llches ailerons, trouves aux abords immdi-ats de la pice d'eau, sont d'une autre poque. 4. Une troisime station de la province d'Oran, celle d'Aboukir, au Sud-Est de Mostaganem, a donn des calcaires taills grands clats et des bouts de silex, en gnral non retouchs, avec des ossements d'Elephas atlanticus, de rhinocros, d'antilopes, d'un grand buf, et des amas d'escargots. Ces objets taient ensevelis dans des sables, charris par une source artsienne. Voir Pomel, dans Matriaux, XXII, 1888, p. 232; Pallary, dans Assoc. franaise, Marseille, 1891, II, p. (iOO. 5. Dans les notes qui suivent, je ne mentionnerai que les dcouvertes les plus importantes. 6. Rabat (chellen) Pallary, dans l'Anthropologie, XVIII, 1907. p. 309-310; XIX, 1908, p. 173-4. Oudjda (acheulen) Pallarv et Pinchou, ibid., XIX, p. 177-8,
: :

427-9.
7. Ouzidane, au Besancon, 1893, II,

Doumergue,

Bull.

Nord de Tlemcen (acheulen) Pallary, Assoc. franaise, 057-601. Ain el Hadjar, au Sud de Saida (acheulen) d'Oran, 1892, p. 547-r)o0, fig. 2 et 3. Takdempt, l'Ouest d(^
:

p.

Reinacli, Bull, archologique du Comit, 1892, Dellys (chellen et acheulen) p. 496; LacoLir et Turcat, ibid., 1900, p. 013. Diverses stations dans la rgion de indiTbcssa. au Nord et surtout au Si^d de celte ville (chellen. acheulen)
:
:

180

LES TEMPS PRIMITIFS.


le

dans

Sud de

la

TanisieS au Sahara-, on a

recueilli, fleur
et

de terre ou dans des all.uvions, des instruments chellens


acheulens,
seuls,

non accompagns d'ossements


ils

Tantt

ils

sont

tantt

se

trouvent

avec des objets moustriens%

pointes, racloirs, auxquels sont souvent mls des disques

bords coupants*

et des galets

dont

la

base est reste brute

et

dont

le

ct oppos offre des facettes concaves, alternes de


:

manire former une arte sinueuse


tre des projectiles^.

galets et disques devaient

Nous mentionnerons en
environs de Gafsa, dans
le

particulier les dcouvertes faites

aux

Sud de

la

Tunisie ^ Les outils chelcette rgion.

lens, acheulens et moustriens

abondent dans

Trs frquemment,

ils

sont confondus et paraissent tre de

mme
tablis

poque.

Ils se

rencontrent soit sur des emplacements de


soit

stations, situes d'ordinaire en plaine,

dans des

ateliers,
:

aux lieux o

il

a des gisements de silex utilisable

ateliers qui taient

souvent importants, surtout sur


mme,
Bull, archol.
p.

les collines

cations de M. Latapie; couf. le

Debruge, Rec. de Conslantine, XLIV, 1910,

88;

du Comit, 1910, p. cclxi; Reygasse et Lalapie, i6id.,


:

XLV,
1.

1911, p. 3ol-4 et trois planches.


el

Ksob, au Nord-Ouest de Gafsa (acheulen) Pallary, Revue africaine, 1 et 2. Rgion de Redeyef, l'Ouest de Gafsa (chelFleury, Bull, de la Socit arclologique de Sousse, VI, 1908, len, acheulen) voir plus loin. On n'a pas encore dcouvert d'outils p. 67-69. Rgion de Gafsa chellens et acheulens dans la Tunisie septentrionale et centrale. Revue africaine, LV, pi. la p. 312, fig. 3. 2. Outils acheulens. Ghardaa Rgion de Temassinine Rabourdin, dans Documents relatifs la mission Flattcrs, p. 2.')4-o et pi. Vil A; Foureau, Documents scientifiques de la mission Foureau-Lamy, pi. XXVI (conf. V< rneau, ibid., p. 1114); voir aussi Flamand et Laquire, Rcrue africaine, L, 1900, p. 213-4. A 400-.J0 kilomtres au Nord de Tombouctou ; Capitan, Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions, 1911, p. 313-8. Pinchon, dans l'Anthropologie, XIX, 1908, p. 427-430. Ouzidane 3. Oudjda Pa!lary, Assoc. franaise, Besanon, 1893, II, p. 061^ et Bulletins de la Socit d'an-

Oum

LV,

1911, pi. la p. 312, fig.


:

thropolojic de Paris, 1895, p. 92-93.


p. o47-.550.

Oum

Revue de

l'cole

Ain el Hadjar Doumergue, Bull. d'Oran, 18'.)2, muse d'Alger. Redeyef: de Morgan, Capitan et Boudy, d^ anthropologie, XX, 1910, p. 270. Chabet Rechada, dans l'extrme
:

el

Ksob

Sud
4. 5.

tunisien,

ibid., p.

339-342.

Voir, par e.\emple. Revue de Vcole d'anthropologie,


Pallary, dans i Homme prhistorique, 1909, p.

XX,

p. 273, fig. 09.

179-180; le

mme.

Instructions,

trouve de ces galets clats alterns et de ces disques dans les industries plus rcentes, jusqu'au nolithique berbre. 6. De Mor.^-an, Capitan et Boudy, l. c, XX, p. 110 et suiv.
p.

17-18.

On

LA CIVILISATION DE LA
d'El Mekta, aa

PlEItliK.

181

Nord-Ouest de Gafsa,

et

de Redeyef, l'Ouest
les objets

du

mme

lieu.

Les roches employes pour fabriquer

des trois types n'taient pas les

mmes

les

coups-de-poing
silice),

chellens taient faits en ptrosilex (craie pntre de

matire moins cassante que

le silex,

mais ne comportant pas

une

taille

aussi fine; les

haches acheulennes sont en silex


fin,

fonc ordinaire, les instruments moustriens, en silex trs

de couleur claire.

Il

s'ensuit que, dans certains ateliers


ils

les

artisans exploitaient des gisements dtermins,

ne se livraient

qu' l'une de ces trois industries, pourtant contemporaines.


Il est

vrai que, prs de Gafsa, dans

une minence forme de

couches d'alluvions, on a cru reconnatre une superposition de


divers types palolithiques, qui permettrait de les attribuer

des priodes successives

en bas, des coups de-poing chellens,

plus haut, des outils moustriens, d'abord mls des haches

acheulennes, puis seuls ^ Mais l'exactitude de ces observations


a t conteste
s'agit
:

M. de Morgan a montr^ que

les objets

dont

il

ont t enlevs par des pluies torrentielles tantt un


un atelier, tantt un autre, et que leur place

campement ou
parmi

les alluvions

dpend des hasards du ruissellement.

On
air;
il

n'a pas trouv d'outils chellens et acheulens dans des

cavernes de l'Afrique du

Nord^ Les hommes

vivaient en plein
soient abrits
Ils s'tablis-

n'est d'ailleurs pas impossible qu'ils se

sous des huttes eu roseaux ou en branchages*.

saient de prfrence prs des sources, prs des rivires, surtout

aux coi^uents, sur de


1.

petits

plateaux ou des croupes d'o

la

Collignon, dans Matriaux, XXI, 1887, p. 173-180; conf. Gapilan et Boudy,

Assoc. franaise, Lyon, 1906, IL p. 72.5-0. Je ne parle pas des prtendus olithes. Selon Gouillault (dans l'Anthropologie, V, 18!}4, p. .531-3), une superposition

analogue existerait dans d'autres couches d'alluvions, situes non loin de l, 2 kilomtres au Nord du village de Sidi Mansour, 2. Revue de Vcole d'anthropologie, XX, p. 216 et suiv. 3. Pallary {Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, 1895, p. 87-93) a prouv qu' Ouzidane des outils acheulens, trouvs dans les parois de grottes arliflcielles, sont bien antrieurs au creusement de ces grottes.
4.

Peut-tre enduites de

lerrfi.

182

LES TEMPS PRIMITIFS.

vue

s'tendait

au loin

et

il

leur tait plus facile de se

dfendre ^ Dans les pa3^s o

le gibier

abondait, o l'eau coulait

en toute saison ^
dplacer.

ils

n'avaient sans doute gure besoin de se


trop mal cette priode de la prhisles

Nous connaissons

toire africaine

pour pouvoir dire quelles taient


et

rgions les

plus

peuples,

nous ignorons l'importance des groupes

d'individus associs dans une vie

commune on
:

constate cepen-

dant qu'autour de Gafsa,

les

campements

taient

nombreux %

mais en gnral peu tendus*.


Ces primitifs avaient peut-tre des objets en bois, massues,
gourdins, piques dont la pointe tait durcie au feu^ Des os pointus ont d leur servir d'armes*; des peaux, de vlements et

de rcipients. Les dcouvertes ne nous renseignent que sur


instruments en pierre.
tune, simples
Il

les

y avait des armes

et

des outils de for-

clats utiliss

comme

pointes ou racloirs, sans

parler des pierres brutes qui pouvaient tre employes


projectiles,

comme

massues, broyeurs. Les instruments

chellens et

acheulens taient fabriqus en silex dans les hautes plaines de


l'intrieur

de l'Algrie

et

dans

le

Sud de
le

la Tunisie'';

en

quartzite, en

grs et en calcaire dans

Tell algrien, o les


petits

galets de silex de

bonne qualit sont gnralement trop

pour

la confection

d'un gros outillage ^ Les uns ont probabled'autres avaient sans doute
ils

ment
une
1.

servi des usages multiples,

destination particulire. D'aprs leurs diverses formes,


De Morgan,
Instructions, p. 62-63. l. c, p. 112. Paliary, ne faut pas oublier que le climat tait plus humide qu'aujourd'hui

2. 11

voir

plus haut, p. 51. 3. Ce qui s'explique par la proximit de gisements importants de silex., 4. De Morgan, l. c, p. 110. 5. A l'poque historique, divers peuples africains se servaient encore de javeHrodote, Vll, 71 Priple de Scylax, 112 (Geogr. lots appoints de cette manire
: ;

gr. min.,
0.

I,

p. 94); Silius Italiens, III, 30.3-4.

Ternifine,

peut-tre rempli cet office

des cornes d'antilopes et des dfenses d'hippopotam-es ont Pomel, dans Matriaux, XXII, p. 231 Paliary, dans
:

Assoc. franaise, Marseille, 1891,


7.

II,

p. 600.

Dans

le

Sahara, les outils acheulens sont

soit

en

silex, soit

en grs,

soit

on quurtzite.
8.

Paliary, Iiislruclions, p. 53.

LA CIVILISATION DE LA PIERRE,

183

ont pu tre des coups-de-poing, des haches, des marteaux, des


coins, des

ciseaux,

des pics, des pioches pour. extraire

les

racines'. Les outils moustriens, en quartzite et surtout en silex,

pierre dont les cassures


faits

donnent des artes coupantes, taient


pour gratter
les

pour percer
parfaite

et trancher,

peaux.
la

La

ressemblance des instruments trouvs dans

Berbrie et de ceux qui ont t recueillis dans d'autres contres plus

ou moins

voisines,

en

Egypte^,

en

Italie

en

Espagne %

s'explique-t-elle par des relations entre les habitants

de ces pays? ou par l'identit des besoins qui, en diffrentes


rgions,

aurait

fait

inventer les

mmes

outils? Il

est

pro-

bable qu'on ne rsoudra jamais ce problme.


droit d'carter

On

n'a pas le

comme
l'Europe

invraisemblable la premire hypothse,


qu'c

surtout

si

l'on

admet, avec quelques gologues,


a

l'poque
afri-

quaternaire,

pu

tre

relie

au

continent

caine
Tandis que
les outils chellens et les

acheulens ont disparu de

bonne heure %
trs

formes, moustriennes se sont maintenues


:

longtemps dans l'Afrique du Nord^

nous verrons qu'elles

se rencontrent, en diffrents lieux, ple-mle avec des produits

d'une industrie beaucoup plus rcente ^ D'autres stations ne


1.

Gonf. Gapitan, dans l'Anthropologie, XII, 1901, p. 111-7.


Voir, eatre autres, H. de Morgan, Revue de Vcole d'anthropologie, XIX,
190'J,

2.

p. 131 et suiv.
3.

Modeslov, Introduction Vhistoire romaine,

p. 7 et suiv.

4.

D. 1911, p. 225. II faut cependant remarquer que, jusqu' prsent, on n"a pas recueilli d'outils chellens et acheulens en Sicile, ni dans le Nord de la Tunisie, deux rgions qui, l'poque de

Pallary, Instructions, p. 28-31. Conf. Capital!, Revue anthropologique, XXI,

ces industries, n'auraient pas t spares par la mer. 6. On ne les trouve jamais avec les industries palolithique rcente et nolithique dans les gisements o l'on peut affirmer qu'il n'y a pas eu de mlanges

de diverses poques
(Documents de
la

par exemple dans les grottes.

Foureau

et

Verneau

qu'au Sahara instruments nolithiques, mais ils ne le prouvent pas. Une opinion contraire ost,exprime par Pallary, Revue africaine, LI, 1907, p. 77. 7. Conf. Pallary, dans l'Anthropologie, XXII, 1911, p. 563. 8. Voir plus loin, IV, au nolithique berbre. Au Sahara, on trouve aussi des 'uiLils Dioustriens. en ares, en quartzite. plus rarement eu silex, avec des ins-

mission Foureau-Lamy, p. 1082, 1106-7, 1121) croient, il est vrai, les haches acheulenncs sont contemporaines des flches et autres

184

LES TEMPS PRIMITIFS.


Il

contiennent que des types moustriens'.


dater avec certitude,

est impossible

de

les

quand

la

faune et la

disposition des

couches de terrain ne donnent pas d'indications cet gard.


Mais,

dans quelques grottes de l'Algrie,

des

instruments
et d'ordi-

moustriens apparaissent avec une faune quaternaire,


naire au-dessous de

couches renfermant une industrie noliacheulens

thique ^

D'autre part, l'absence d'outils chellens et

permet de croire

q
en

ces

stations

sont postrieures celles

dont nous avons parl prcdemment.

Ce

fut

alors,

effet,

que

les

Africains

commencrent

sjourner dans des cavernes ou des abris sous roche*. Cette

coutume

s'est

perptue travers

les sicles,

pendant

la

priode

nolithique et plus tard encore^. Des auteurs anciens mentionnent


certaines peuplades de l'Afrique septentrionale qui vivaient, en

pleine poque historique, dans des grottes, naturelles

ou

arti-

voir Verneau, apad Foureau, l. c, p. 1112, 1116, 1119; trumenls nolithiques Capitan, Bull, archologique du Comit, 1909, p. cxxxvii. 1. Pallary {Instructions, p. 43, 44, 97) en indique quelques-unes, qui se rpartissent de l'Ocan au Sud de la Tunisie, du littoral des provinces d'Oran et d'Alger l'Atlas saharien. Voir aussi Pallary, Bull, de la Socit prhistorique franaise, 1911, p. 1G2-4 (station de Karouba, prs de Mostaganem). 2. Couche infrieure de la grotte des Troglodytes, Oran (racloirs, pointes en calcaire, silex et quartzite; molaire de rhinocros) Pallary et Tommasini, Asioc. franaise, Marseille, 1891, II, p. 633, 636-7; de la grotte du Polygone, au mme
: :

lieu

Pallary, Bull, de la Socit d'antltropologie de Lyon,

XI, 1892, p. 303.

La

couche moustrienne des grottes d'Oran se distingue par sa couleur, blanchtre Grotte ou rougetre, des couches suprieures, nolithiques, qui sont noires. voisine d'Ain Turk, au Nord-Ouest d'Oran (quelques quartzites taills; hippopo-

tame, rhinocros, zbre, chameau, etc.) Pallary, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, Abri de la Mouillah, prs de Lalla Marnia (province d'Oran), XI, p. 293-7. couche infrieure jaune, avec des pices moustriennes en quartzite et parfois en silex (la couche suprieure, industrie palolithique rcente, est gristre) Grotte des Bains-Romains, au Nord-Ouest Barbin, Bull. d'Oran, 1912, p. 390-1. Ficheur et Brives, d'Alger (silex moustriens; rhinocros, hippopotame, etc.) Couche infComptes rendus de VAcadmie des Sciences, GXXX, 1900, p. 1483-7. rieure de la grotte des Ours, Constantine (racloirs et pointes en quartzite et en silex; rhinocros, zbre, etc.) Debruge, Rec. de Constantine, XLII, 1908, p. 143-6
:

et fig. 31

Pallary,

ibid., p.

149 et suiv.

3. Les Libyens primitifs, affirme Pausanias (X, 17, 2), vivaient disperss dans des huttes ou dans les cavernes qui s'offraient eux. Mais il dit sans doute cela au hasard. voir, par exemple, pour l'Europe 4. Comme, du reste, dans d'autres contres
:

occidentale, JuUian, Histoire de

la

Gaule,

I,

p.

130.

LA CIVILISATION UE LA PIERRE.
cielles*.

185

Le troglodytisme a
:

persist depuis lors dans diverses


le

rgions
les

en Tripolitaine

et

dans

Sud-Est de

la Tunisie,

sur

bords dchiquets du

plateau saharien;

dans

les

mon-

tagnes du

Sud de

la

province de Gonstantine; dans l'Atlas

marocain ^
Les cavernes sont des demeures o
les

hommes peuvent

se

garder assez aisment des attaques de leurs semblables et des


fauves,

ils

sont l'abri de la pluie, du froid des hivers et


aussi,

des nuits,

et

ce

qui
l't.

est

important en Afrique, des


la

chaleurs excessives de

En Europe,

principale raison

qui dcida

les

sauvages de l'poque quaternaire s'tablir dans

des cavernes fut sans

doute
ce
la

un refroidissement du
refroidissement a
t

climat.

Nous avons montr que


moins sensible au Sud de

beaucoup

Mditerrane ^

En

tout cas, beauciel

coup d'Africains continurent habiter des stations


ouvert.

Priple d'Hannon, 7 {Gcogr. gr. min., I, p. 6) troglodytes dans les montagnes certains Pharusiens (au Slrabon, XVII, 3, 7 Pline, V, .34, mentionne Sud du Maroc) vivent dans des grottes qu'ils creusent. des troglodytes sept jours de marche au Sud-Ouest des Amantes, qui sont eux-mmes douze jours l'Ouest de la grande Syrte. Vivien de Saint-Martin {le .Word de V Afrique dans Cantiqail, p. 116) pense qu'ils habitaient le djebel
1.
:

d'o sort le Lixos (oued Draa).

Ghariane (au Sud-Sud-Ouest de Tripoli), o il y a encore des troglodytes (voir, entre autres, Mhier de Mathuisieulx, A travers la Tripolitaine, p. 171 et suiv.). Hrodote Mais cette rgion ne correspond gure aux indications de Pline. {IV, 183) dit que les Garamantes, sur leurs chars quatre chevaux, vont la chasse des thiopiens Troglodytes (conf. Mla, I, 44; Pline, V, 45, qui parle de specuus excavant ). Vivien de Saint-Martin {l. c, p. 51, grottes artificielles aprs d'autres) croit qu'il s'agit de habitants du Tibesti, qui sont encore troglodytes (ils demeurent dans des grottes naturelles). 2. Ces grottes, qui offrent divers types, ont t presque toutes creuses ariificiellement, ou tout au moins amnages par les hommes. Il y a cependant, pr.-s Bel, la de Tiemcen, des troglodytes qui vivent dans des cavernes naturelles Population musulmane de Tiemcen (extrait de la Revue des tudes ethnojrapldqujs et Sociologiques, 1908), p. 34. Aux Canaries, avant la conqute europenne, un grand

nombre d'indignes vivaient


3.

aussi dans des grottes.

Voir plus haut,

p. 53.

18G

LES TEMPS PRIMITIFS.

II

Aprs
types

la

premire priode palolithique, caractrise par


acheulen
et

les

chellen,

moustrien,

les

prhistoriens

franais distinguent

une seconde priode,

dite

ge du renne,

pendant laquelle se sont succd les industries dites aurignacienne,

solutrenne,

magdalnienne.

Il

n'est

pas

possible

d'appliquer cette classification l'Afrique septentrionale ^ Entre


le

palolithique ancien et le nolithique, nous n'y retrouvons


l'Est

que deux industries bien marques, l'une


l'autre l'Ouest.

de

la Berbrie,

Des

stations des rgions de Gafsa-, de

Redeyef

( l'Ouest de

Gafsa)'\ de Tbessa* et de Ngrine^ (au Sud-Est de l'Algrie),

du centre de
l'industrie

la

province de

Constantine^ nous ont rvl

que l'on a appele capsienne^ ou gtulienne*. Quella

ques-unes occupaient des abris sous roche', mais


1.

plupart

Gonf. Pallary, Instructions, p. 44 et 94.

2.

De Morgan, Gapitan

et

Boudy, Revue de Vcole d'anthropologie, XX, 1910,

p. 120. 133 et suiv., 211-4, 276.

de France, 24

De Morgan, etc., l. c, p. 267, 270-4. Gobert, Bull, de la Socit prhistorique novembre 1910. Rcoltes de M. Pallary, au muse d'Alger. 4. Debruge, Rec. de Constantine, XLIV, 1910, p. 33 et suiv., avec les planches (conf. Pallary, dans V Anthropologie, XXII, 1911, p. 339-366); Debruge, Septime Pour la station imporCongrs prhistorique de France, Nmes, 1911, p. 190-200.
3.

tante de Bir
l'Algrie,
3.
'

Oum

Ali, entre

Tbessa
l.

et

Friana, voir Gsell, Atlas archologique de


rcoltes Pallary, au

40, n" 106.

Bir Zarif el

Ouar

(Gsell,

c,

f^

30, n 161)

muse

d'Alger.
:

Gsell, Stations autour du djebel Sidi Rgheiss (au Nord-Ouest d'Aa Beida) .Bull, archologique du Comit, 1899, p. 437-8; Blayac et Gapitan, Assoc. franaise, Angers, 1903, I, p. 240-1. Ain Mlila Thomas, Bull, de la Socit des sciences physi6.
:

a trouv ailleurs, et jusque dans le Sahara (voir, par' exemple, Gapitan, Bull, archol. du Comit, 1909, p. cxxxvii), des outils de type aurignacien, ressemblant ceux de ces stations, mais ils sont mlangs d'autres types et ne constituent pas une industrie bien
caractrise.
stations

ques d'Alger, XIII, 1877, p. 1-9 (pagination particulire). Mercier, Rec. de Constantine, XLI, 1907, p. 171-182.

Ghteaudun-du-Rummel

On

De Morgan, les premires Civilisations, p. 130. 11 classe dans sou capsicn des que nous attribuons d'autres industries et il lui donne ainsi une grande extension vers l'Ouest {Revue anthropologique, XXI, 1911, p. 218-9). Contra Pallary, Revue africaine, LV, p. 319, n. 1. 8. Pallary, Instructions, p. 44-43; Revue africaine, LV, p. 319-320. 9. El Melvta, au Nord-Ouest de Gafsa; Redeyef; de Morgan, etc., Revue de l'cole
7.
:

LA CIVILISATlOxX DE LA
taient des

PlEl'.RE.

187

campements, parfois assez tendus*,

tablis d'ordi-

naire prs des points d'eau ^

On

les

reconnat des

amas

normes d'escargots, mls des couches paisses de cendres,


o
se rencontrent,

en assez petite quantit, des ossements de

cerfs,
(le

de zbres, d'antilopes, de bufs, de mouflons et

mme
nom-

rhinocros. Les ufs d'autruche, dont les restes, trs

breux, sont frquemment calcins, ont d servir de rcipients

pour
gots
^.

la cuisine, peut-tre

surtout pour faire bouillir les escar-

La

poterie et les haches polies


pierre, fabriqus en

manquent. Les
dans
les

instru-

ments de

beau

silex,

campements
tre

mmes, prsentent des ressemblances, qui ne doivent pas


fortuites,

avec ceux de l'aurignacien d'Europe*. Ce sont princiet des pointes, tailles sur

palement des lames

une seule

face et

dont l'un des cts longs, formant une sorte de dos,


vent des sries de retouches^; des grattoirs,
circulaires,
les les

offre sou-

uns peu prs

autres en lame avec une extrmit arrondie;

des lames qui paraissent tre des burins, se terminant en haut

par une partie concave et une pointe d'angle aigu. Quelques

lames

et grattoirs

portent

des

encoches latrales, retailles

avec soin.

On

rencontre aussi des disques artes coupantes'^-:

probablement des pierres de jet^


d'anthropologie,
p.

XX,

p.

112, 120, 271-3; Gobert,

dans l'Anthropologie, XXIII,

1912,

renfermant, dit-on, le mme mobilier que les stations des plaines voisines Gsell, Bull, archcol. du Comit, 1899, p. 438. 1. La station de Bir Laskeria, au pied du djebel Sidi Rgheiss, mesurait environ TU mtres sur 50 (Gsell, /. c, p. 437); celle de CbLeauduu-du-Rummel, environ 90 mtres sur 50 (Mercier, l. c, p. 173); celle d'Ain Mlila, 80 90 mtres de diamtre (Thomas, L c, p. 1); une autre, prs de Tbessa, environ 200 mtres sur 50 (Debruge, Rec. de Conslantine, l. c., p. 74). 2. Quelquefois dans des lieux escarps. Gonf. Latapie et Reygasse, Bull, de la
152.

Grottes du

djebel

Sidi Rgheiss,
:

Socit prhistorique franaise, 29


3.

mars

1912.

Debruge, L c, p. 03. Pallary, dans l'Anthropologie, XXH, p. 5G1. 4. De Morgan, etc., l. c, p. U6-7, 207-8 (et Revue anthropologique, XXI, p. 220). On ne saurait dire cependant comment cette industrie s'est propage. Le gtulica manque jusqu' prsent dans l'Ouest de la Berbrie, dans la direction de
l'Kspagne.
5. Quelques lames allonges sont retailles trs finement sur de Morgan, etc., l. c, p. 133, fig. 37 a, et p. 208. 0. Par exemple, ibicL, p. 213, li;;-. 49 et 50. 7. Couf. plus haut, p. 180.

les

deux cots

188

LE^ TK.MPb PRIMITIFS.

Cette industrie semble avoir dur fort longtemps; elle devra,

quand on
priodes.

l'aura
Il

mieux

tudie, tre subdivise en plusieurs

convient d'attribuer une poque relativement

rcente, sans doute en partie contemporaine

du dveloppement

de

la civilisation
*

nolithique dans d'autres rgions, des escar-

gotires

les outils

de trs petites dimensions sont

nom-

breux^

pointes droites, ou recourbes en bec de perroquet;

silex trapziformes, qui taient soit des tranchets, soit plutt

des bouts de flches tranchant transversal. L'os poli, rare

dans
sent

les stations anciennes,

devient plus frquent;

il

est repr-

par

des

poignards, des

poinons, des

aiguilles.

Des

dbris

d'ufs d'autruche sont orns de gravures, qui consis-

tent en des traits parallles, dont

deux

sries se

coupent parfois
filets obli-

de manire figurer un quadrill, en des suites de

ques ou de

chevrons,

en des lignes de

points ^

De

petits

disques ou des segments d'autre forme,

taills

dans des ufs

d'autruche et perfors \ sont des restes de colliers, de

mme

que des coquilles^


des traces d'une

et des cailloux trous.

Des molettes portent

couleur rouge (hmatite), qui a d servir

tendre sur
sins isols

la

peau un barbouillage, ou y excuter des des-

1.

Mme

industrie daas
p.

un
l.

abri sous roche de Redeyef

Gobert, l'Anthropola Socitii prhisto-

logie,
2.

XXllI,

153-5.
etc.,

exemple, Sidi Mansour, prs de Gafsa de Morgan, l. c, p. 211-212; Ain Achen, Hcnchir Soualir, Bir Khanfous. rcoltes au muse d'Alger; Morsotl. prs de Tamerza ( l'Ouest de Redeyef) dans la rgion de Tbessa Debruge, L c, p. 70, flg. 6; Bir en Nsa, prs de Slif Weslerveller, Rec. de Conslanline, XIX, 1878, p. 300-312, et Jacquot, ihiJ..
rique, 24 juillet
:

Conf. de Morgan, et 24

c, p. 277; Gobert,
1910.

Bull,

novembre

Par
:

XXXV,
3.

1901, p. 103-5, planches.

Debruge,

flg. 7 et 8 (Bir Khauious et Heuchir Soualir). l. c., 24 novembre, c, p. 96-97 et flg. 12 (rgion de Tbessa). 4. Gobert, L c, fig. 7. 5. De Morgan, etc., l. c, p. 273. Gobert. /. c, flg. 7. 6. Debruge, (. c, p. 96 et pi. X. 7. De Morgan, etc., l. c, p. 274; Debruge, /. c, p. 99 et flg. 13; Pallary, liecue fricalne, LV, p. 319. Au cinquime sicle, des peuplades du Sud-Est et de l'Esl

Gobert,
l.

de

la

Tunisie se peignaient encore la peau en rouge

Ilrodole, IV, 191 et 194.


moi)iliers, sur

Celle couleur a pu tre applique aussi sur des objets

des vte-

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.

189

La seconde

industrie, qui rappelle certains gards le

mag-

dalnien europen, est surtout connue par les fouilles faites dans
les abris

sous roche de

la

Mouillah, prs de Lalla Marnia (Ouest

de la province d'Oran)'. Les outils en silex, fort petits, sont

des lames droites, brutes ou bords retaills; un grand

nombre

de lames en croissant allong, dos retouch; des grattoirs


circulaires; quelques
tre

lames

encoches latrales, destines peut-

faonner des os; des projectiles clats alterns, des

disques artes coupantes. Les objets trapziformes sont encore


trs rares'.

Des percuteurs

et

des nudei (rognons qui ont servi

de matire premire) attestent que la fabrication avait lieu sur


place.

Des poinons ou dbris de pointes de sagaies sont en

os poli^

La faune

est
:

peu prs

la

mme

que

celle des escarle

gotires gtuliennes

elle

comprend, entre autres espces,


que

rhinocros et

le

zbre. Les escargots abondent, ainsi

les

fragments d'ufs d'autruche calcins. L aussi, l'on a recueilli


des molettes
*

conservant des vestiges de couleur rouge ^ des

coquilles perfores % des cailloux trous \

aussi, la poterie

etles haches polies sont absentes.

Dans l'Ouest de
offrent fa

l'Algrie,

quelques campements en plein

air

mme

industrie*, que M. Pallary a propos d'appeler


elle se

ibro-maurusienne, car
lithiques rcentes
ments (Hrodote, IV,

retrouve dans des stations palo-

du Sud de l'Espagne'.

parle des peaux, colories en rouge, que portent les Pallary, l. c, a aussi trouv des morceaux d'ocre jaune Des minraux colorants se trouvent dans les grottes europennes p. 319-320. ds le dbut de l'poque du renne Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, 1, p. 120, 203 et suiv.
189,

femmes

libyennes).

On

1.

Barbin, Bull. d'Oran, 1910, p. 77-90,

pi.

UIII; 1912,
l.

p.

389-402, pi.

XXXIV.

2.

Pallary, Instructions, 45-46; conf. Barbin,

c, 1910, p. 81.

Voir Barbin, l. c, 1912, pi. XXXIV (p. 393). Et aussi de simples galets, qui remplissaient le mme office. l. c, 1912, 5. Barbin, /. c, 1910, p. 82, 84, 87. Morceaux d'hmatite rouge L c, 1910, p. 84. p. 400. On a galement trouv des restes d'ocre jaune
3.
4.
: :

G. Ibid., 1910, p.
7. Jbid., S.

83; 1912, p. 396.

1910, p. 83-84.

9.

Pallary, Instructions, p. 46, 97 Pallary, L c, p. 31, 43-46.

GsELL.

Afrique du Nord.

13

190

LES TEMPS PRIMITIFS.

III

De nombreuses
lithique,
polies,
et

grottes ont livr

un mobilier nettement noet

comprenant en gnral des poteries


appartenant une poque o
la
les

des

haches

espces les plus

remarquables de
disparu.

faune chaude des temps quaternaires avaient


les trois

On

en connat dans

provinces de l'Algrie.

Plusieurs de ces abris ont t malheureusement fouills d'une

manire trop peu attentive. Ailleurs,


dfaut, en particulier dans le

les

recherches font encore


L'avenir nous

Nord de

la Tunisie.

rserve sans doute des dcouvertes intressantes. Actuellement,


c'est

dans

les

grottes d'Oran

'

qu'on a

le

mieux

tudi cette

industrie, qui, en plusieurs lieux, se trouve dans des couches

superposes un tage plus ancien, renfermant des outils moustriens'^

Nous signalerons

aussi des grottes explores au Rio

Salado (au Sud-Ouest d'Oran) ^ Sada (province d'Oran)*,

au Grand-Rocher (prs d'Alger) ^ Bougie % Constantine \

Bou Zabaouine
1.

(prs d'An ^Ilila, dans le centre de la province


la

Voir Pallary, Bull, de

Socit d'anthropologie de Lyon, XI, 1892, p. 298-304.

Tommasiai; muses d'Oran et d'Alger. du Polygone, des Troglodytes (Pallary et Tommasini, Assoc. franaise, Marseille, 1891, II, p. 633-649), du Cuartel, de Noiseux, du Ciel-Ouvert (Doumergue, Assoc. franaise, Pau, 1892, II, p. 623-8), de la Fort (Doumergue, Bull. d'Oran, 1907, p. 391-8), de la Tranche (Pallary, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XI, p. 292-4). Ce sont en gnral, non de vritables grottes, mais des abris sous roche.
Fouilles de

MM. Doumergue,

Pallary,

On peut mentionner en

particulier les grottes

2.

3. 4.

Voir plus haut, p. 184. Fouilles Siret, dont les rsultais n'ont pas encore t publis. Doumergue et Poirier, Bull. d'Oran, 1894, p. 103-127.
de
la

Muse d'Alger.

5. Bull,

Socit algrienne de climatologie

XII, 1876, p. 132-9, 188-196; conf.

Monuments antiques de l'Algrie, I, p. 1-2. 6. Grotte Ali Bcha (qui a servi des ensevelissements, mais qui, je crois, a Debruge, Assoc. franaise, Montauban, 1902, II, p. 860-883; le t aussi habite) mme, Rec. de Constantine, XL, 1906, p. 134-137. Grotte du Fort-Glauzel Debruge, Assoc. franaise, Cherbourg, 1903, II, p. 624-G32. Debruge, Rec. de Constantine, XLII, 7. Grotte des Ours (couche suprieure) le mme, Assoc. franaise, Lille, 1909, II, 1908, p. 117-148. Grolte du Mouflon p. 813-822 (M. Debru^,G croit qu'elle a t habite ds l'poque de l'iudustrie
Gsell,
les
: :

palolithique)

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.

191

de Gonstantme)', Brezina (dans l'Atlas saharien, au Sud de


Gryville) ^

Kef el Ahmar

et

Kef el Mazoui (prs de Tbessa)


la Tunisie) offre,

Un

abri de

Redeyef (Sud-Ouest de

au-dessus
industrie,

de couches gtuliennes, un mlange de la

mme

dans une phase

rcente de son dveloppement, et d'objets

nolithiques sahariens \

Nous avons
pas partout
le

peine besoin d'indiquer que le mobilier n'est

mme. Les
o
la

outils

en silex sont naturellement

assez rares l

matire premire manquait ou tait peu

abondante

Certaines catgories d'instruments sont plus ou


taille

moins nombreuses. La

est plus

ou moins soigne. Ces


dveloppement ingal
Il

diffrences peuvent s'expliquer soit par le

des industries locales, soit par des carts chronologiques*'.


est vident,

en

effet,

que cette priode de

civilisation a t fort

longue.

A ^en

juger par l'paisseur des dbris ^ des grottes ont d'une manire continue ou par intermittences,
srie de sicles, et
fois vides,
il

t habites,

pendant une

ne faut pas oublier qu'elles


les

ont d tre plusieurs


et
1.

quand

couches de dtritus

de cendres devenaient trop encombrantes*.


Robert, Rec. de Constantine,

XXXIV,

1900, p. 210-2-31; le

mme, dans

Congrs

prhistoriques de France, Prigueux, 1903, p. 222-231.


2.

Delmas, Assoc. franaise, Toulouse, 1910,

II,

2" partie, p. 367-379."


la

3.

Fouilles de M.. Latapie et Reygasse (voir Bull, de

Socit prhistorique

franaise, 29

mars 1912). 4. Gobert, dans l'Anthropologie, XXIII, 1912, p. loo et suiv. Flamand, Assoc. fran5. Par exemple, dans les rgions d'Alger et de Bougie aise, Ajaccio, 1901, II, p. 731; Debruge, Rec. de Constantine, XL, 1906, p. 128. M. Flamand (l. c, p. 731-3 et pi. VI) signale, dans une grotte de Mustapha:

Suprieur ( Alger), des coquilles


pense-t-il, de pointes, grattoirs,

fossiles, tailles
etc.,

intentionnellement pour servir,


il

dfaut de silex;

croit ces objets con-

temporains de l'industrie nolithique. 6. A Oran, l'industrie semble tre plus ancienne dans les grottes du Polygone et du Ciel-Ouvert que dans celle des Troglodytes. Les grottes de Saida, du Rio Salado, des Ours ( Constantine) ont t probablement habites une pOque plus rcente que celles d'Oran voir Pallary, Instructions, p. 49, et Revue africaine, Noter que le vidage des grottes encombres a d faire dispaLI, 1907, p. 273. Pallary, ratre en certains lieux des couches qui se sont conserves ailleurs Assoc. franaise, Caen, 1894, II, p. 744. 7. A la grotte des Troglodytes, la couche nolithique atteint et l 3 mtre:

d'paisseur : Pallary et Tommasini, l. c./ p. 633. 8- Paliarv et Tommasini, /. c, p. 636-644. Doumergue el Poirier, Bull. d'Oran

192

LES TEMPS PRIMITIFS.


les

Les instruments en pierre dont se servaient


taient le plus souvent faonns sur place,
les

troglodytes
le

comme
pour
la

prouvent

percuteurs, les nuclei, les clats de fabrication, les pices

restes l'tat d'bauche. Ces objets sont


silex.
Ils

plupart en
celle

reprsentent une industrie drive de


et

de la

Mouillah

apparente l'industrie nolithique ancienne de

l'Europe occidentale, surtout du Sud-Est de l'Espagne'. Ce


sont
des
outils
:

petits^,

minces,

lgers,

travaills
retaill;

sur

une

seule face

lames non retouches ou dos


1'

lames

encoches, plus frquentes que dans


pointes, les unes

ibro-maurusien ';
retouches sur tout
^
;

non

retailles, les autres

ou partie de leur pourtour (bouts de

flches, poinons, peroirs)

pointes en bec de perroquet (peroirs?); burins, dont l'une des

extrmits est taille obliquement en biseau; forets en forme

de cne
silex
laires

troit; grattoirs circulaires; scies;

grand nombre de

gomtriques, trapziformes, triangulaires,

quadrangurudi-

(probablement des bouts de flches)

Un pdoncule

mentaire indique parfois que des lames


insrs dans des manches, en os

et

des grattoirs taient

ou en

bois''.

Des pointes de
deux
faces,

flches, ailerons et pdoncule, tailles sur les

ne

1894, p. 108. Pallary, Assoc. franaise, Caen, 1894,


tions, p. 61.

II,

p. 743.

Le mme,

Instruc-

Oran, 1888, I, p. 206-7. Pallary et Tommasini, l. c, L c, p. 126. Pallary, Instructions, p. .3-3, 46, 96. 2. MM. Latapie et Reygasse nous signalent cependant Kef el Ahmar, prs de Tbessa, de grandes lames en silex blond (qui pourraient tre des importa1.

Sirel, Assoc. franaise,

p. 649.

Douraergue

et Poirier,

tions sahariennes).
3.

Elles ont pu servir,

non seulement

polir des os,

mais aussi racler des

bois de flches.
4. Des objets fusiforraes, termins chaque e.xtrmit par une pointe, ont t regards tort comme des hameons doubles Lacoste, Bull. d'Oran, 1911, p. .387 (conf., pour le Sahara, Flamand et Laquire, Revue africaine, L, 1906, p. 223 et Pallary, dans r Anthropologie, XVIII, 1907, p. 142. Ce sont probaflg. 11); contra
: :

blement des bouts de


5.

flches.

Conf. plus haut, p. 188. Des sile.x semblables ont t retrouvs dans des Dchelette, Manuel cCarchO' stations nolithiques d'Europe, d'Egypte et d'Asie
:

logie prhistorique,

303 et suiv. 6. II y avait dans la grotte de Saida quelques pointes de javelots pdoncules Doumergue et Poirier. L c. p. 119 et fig. 16.
I,

p.

LA GIVILISATK)N DE LA
se rencontrent

PIRiUiE.

193

que par exception

'
;

il

est croire qu'elles taient

fabriques dans des ateliers loigns-, peut-tre sahariens ^

Le
fois,

quartzite, le grs, le calcaire ont t

employs quelque-

en

mme

temps que

le silex,

pour faonner de grossiers

outils*.

Les haches polies^ sont assez rares"


Quelques-unes sont
ophite,
faites

et

gnralement
schiste'', la

petites.

en grs ou en

plupart en

roche verte tire des

gisements triasiques que l'on


et prs

trouve sur de nombreux points de la Berbrie*

desquels

devaient tre tablis des ateliers, d'o ces objets taient exports

dans diverses directions.


vase
et assez plate,

On

distingue

deux formes

l'une

ressemblant aux types europens; l'autre


et cylindrique, termine,

en boudin, allonge

du ct oppos

au tranchant, par une pointe mousse. Cette seconde forme,


propre l'Afrique du Nord,
s'est

conserve dans l'industrie

nolithique rcente, mais souvent avec des dimensions plus

grandes.
L'os poli^ est
1.

bien plus
les grottes

abondant que dans


d'Oran
:

les

abris de
et

Quelques-unes dans
l.

voir,

par exemple, Pallary

Tom-

masini,
19.
2.

c,

p.

639
el

Deux

Saida
:

Quatre Kef

Ahmar
p.

Doumergue et Poirier, l. c, p. fouilles de MM. Latapie et Reygasse.


:

120, flg. 18 et

Pallary, Instructions, p. 49.

3. 4.

Voir plus loin,


Grotte

204.
:

Debruge, Assoc. franaise, Cherbourg, du Fort-Clauzel, Bougie Debruge, Rec. de Constanline, 1905, II, p. 029. Grotte Ali Bcha, au mme lieu XL, 1906, p. 140 et flg. 14 (je ne crois pas qu'ils soient d'une autre poque que les objets nolithicjues). Grotte de Brezina Delmas, Assoc. franaise, Toulouse,
:

1910,
0.

II,

2,

p. 371.

Haches, ou coins, ou herminettes. Ces objets ne sont pas toujours polis sur
:

toute leur surface.

y en avait cependant un assez grand nombre dans une grotte de Brezina l. c, p. 374. La matire premire (ophite) se trouve en abondance dans celte rgion.
6. Il

Delmas,
7.

Doumergue,
XLll. 1908,

Assoc. franaise, Pau,


p.

1892,

II,

p. 627.

Debruge, Rec. de Constan-

tinc,
8.

138.

Flamand, Assoc. franaise, Paris, 1900, I, p. 210. Deux carreaux d'uragonite, trouvs l'entre de la grotte du GrandRocher, prs d'Alger, prsentent une rainure mdiane, qui servait sans doute a polir des objets en os Bull, de la Socit objrienne de climatologie, XII. p. 153. Dans la grotte de Brezina, deux pierres rainures devaient avoir la
9.
:

mme

destination

Delmas,

l.

c,

p.

373.

194
la

LES TEMPS PRIMITIFS.

Mouillah*.

On

faisait

en cette matire des aiguilles % des

poinons, des

lissoirs,

des retouchoirs ^ quelques cuillres*,

peut-tre aussi des poignards et des pointes de sagaies.


Il

n'est rien rest

du

travail

du

bois.

Quant

celui des peaux,

employes sans doute en vtements,

litires,

couvertures,

il

est attest par les grattoirs et les peroirs en pierre, et surtout

par

les

poinons

et les aiguilles

en os, qui servaient coudre

les pices.

D'ordinaire, on recueille des tessons de poteries % aux parois


paisses, d'aspect gristre, noirtre, rougetre, fabriques la

main, cuites feu

libre. C'taient

des marmites ^ des cuelles\

des bols fond arrondi, bords droits, vass ou rentrants*.

La

surface extrieure

souvent

lisse

avec un tampon

d'herbes ou un outil en os'; quelquefois, une couleur rouge a


t applique l'intrieur
l'extrieur, vers le haut,
'.

Beaucoup de

ces vases portaient

une ornementation gomtrique rudi-

mentaire, trace avec des burins en pierre, des pointes en os

ou en
1.

bois, des peignes en bois "

raies circulaires, simples


flg.

ou

Voir, par exemple, Rec. de Constantine, XLII,

22-25,

aux

p.

138 et 140;

conf. Pallary, Instructions, pi. la p. 20. 2. D'ordinaire sans chas conf. Pallary et
:

aiguilles

Tommasini, l. c, p. 640. Quelques avec chas dans une grotte voisine de Tbessa; trois dans l'abri de Redeyef (Gobert, dans l'Anthropologie, XXIII, 1912, p. 159). 8. Pallary, Instructions, p. 20 (pour dtacher par pression de petits clats de silex). Debruge, Bec. de Constantine, XLII, 4. Une la grotte des Ours, Constantine Delmas, l. c, p. 139 et flg. 22. Deux, l'une en os, l'autre en corne, Brezina
: :

p. 375.
5. 11 n'y en a pas dans la grotte de Bon Zabaouine, dans le centre de la proRobert, Congres prhistorique, Prigueux, 1905, p. 224. A vince de Constantine Redeyef, dans le Sud-Ouest de la Tunisie, on ne trouve de tessons que dans la partie suprieure du gisement nolithique Gobert, l. c, p. 159. D'une manire gnrale, il semble bien que l'emploi de la poterie ait t plus tardif dans l'Est de la Berbrie que dans l'Ouest. M. Pallary (dans l'Anthropologie, XXII, 1911, p. 560) suppose qu'elle tait remplace par les ufs d'autruche. 6. Doumergue, Bull. d'Oran, 1907, p. 397; conf. Debruge, Rec. de Constantine, XLII, p. 129. 7. Voir en particulier Doumergue, l. c. et planche (cuelle pourvue d'un tton latral, qui est for). 8. Pallary et Tommasini, L c., p. 642, flg. 2 (= Pallary, Instructions, p. 47, flg. 40), 9. Pallary et Tommasini, /. c, p. 642. Debruge, l. c, p. 128. 10. Pallary et Tommasini, l. c. Debruge, l. c, p. 130. Delmas, l. c, p. 377. 11. Debruge, l. c, p. 135.
: :

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
parallles; suites de points, de trous,

19o

frquemment superposs

sur plusieurs lignes; hachures verticales, obliques, croises de

manire

former un quadrill;

zones
sortes

de

traits

onduls,

dresss; sries de chevrons'.


faites

Des

de virgules ont t

coups d'ongle-.

Il

y a aussi des poteries avec des ctes


parfois dcors de

ou des cordons en saillie, qui sont


Des mamelons un trou
facilitaient la

hachures^

prhension; quelques-uns offrent


le

transversal, qui

permettait de suspendre

vase^

Brezina (Sud oranais), des poteries ont t pousses dans un

moule en vannerie, selon un procd que nous retrouverons


au Sahara ^

Des ufs d'autruche servaient aussi de


feu^
Ils

rcipients, allant

au

recevaient quelquefois une dcoration de points et de

lignes''.

On

mme

dcouvert Redeyef des fragments portant

des vestiges d'images d'animaux (antilope; peut-tre autruche);


les traits

gravs qui indiquent les contours des corps enfercroises

ment des hachures simples ou


Dans
les escargotires

gtuliennes et dans les abris de la


flg.

1. Voir Pallary, Instructions, XXIII, 1912, p. 159.

16-25,

42-47.

Gobert,

dans ^Anthropologie,

2.

rier,
3.

Pallary et Tommasini, l. c, p. 643. Debruge, /. c, p. 123. Delmas, /. c, p. 378.


Pallary, Instructions, p. 47,
flg. 41.

l.

c, p. 135.

Doumergue

et Poi-

y a des anses vritables la grotte des Ours, Gonstantine (Debruge, /. c, p. 129), et Kef el Ahmar, prs de Tbessa. 0. Delmas, L c, p. 377. Dans la grotte des Ours, des fonds de vases montrent des empreintes de toiles larges mailles, sur lesquelles ils avaient d tre placs avant d'tre secs Debruge, L c, p. 128-9 et flg. 4. Mais ces tessons sont-ils bien de l'poque nolithique? La poterie reproduite fig. 4 parat avoir t fabrique au tour.
4. Il

provision d'ufs d'autruche a t dcouverte dans l'abri sous roche Ahmar: trois d'entre eux taient percs d'un trou rgulier l'un de leurs sommets (indication de MM. Lalapie et Reygasse).
6.

Une

de Kef

el

7. A Saida, deux fragments avec un pointill et un treillis de lignes obliques Doumergue et Poirier, L c, p. 123-4. A Kef el Ahmar, quelques fragments portant des ornements gomtriques. A Redevef Gobert, V Anthropologie, XXlll,
:
:

1912, p. 159, 162 et flg. 10.


8.

Gobert,

historiques,

l'image
serpent.

/. c, p. 162 et flg. 11. A Bou Zabaouine. M. Robert (Congrs prPrigueux, 1905, p. 225 et fig. 2) a cru reconnatre sur un fragment grave d'une tte et d'un cou d'autruche; sur un autre, celle d'un

196

LES TEMPS PRIMITIFS.

Mouillah, on a rencontr les plus anciens tmoignages de ce

que nous appelons


dans
de
la
la.

la

parure.

Ils
:

deviennent bien plus abondants


molettes ou galets pour brover
' ;

civilisation nolithique
ils

couleur rouge, dont

portent les traces

restes de colcail-

liers

en segments d'ufs d'autruche^; coquilles perces ^


sanglier %

loux trous^, dents de

plaquettes en carapace

de

tortue ^ Ces pendeloques taient sans doute

moins des orne-

ments que des amulettes.


Les habitants des grottes vivaient dans une salet incroyable,

au milieu des foyers


tact

et des dtritus

de cuisine, presque en con-

avec des

corps humains, enfouis

sous une couche peu

paisse de terre et de cendres.

1. Saida Douraergue et Poirier, l. c, p. 121; Bougie (grotte Ali Bcha) Debruge, Rec. de Constantine, XL, p. 149; Bou Zabaouine Bobert, Congrs, l. c, Delmas, l. c, p. 373. Morceaux d'hmatite dans les grottes p. 228; Brezina d'Oraa Pallary, Bulletin de la Socit d'anthropologie de Lyon, XI, 1892, p. 301
:

Pallary et Tommasini,

l.

c, p. 648;
l.

Doumergue,
p.

Bull. d'Oran,
:

1907, p. 308;

Debruge, L c, p. 148; Reygasse; Redeyef Gobert, L c Debruge, p. 164. A la grotte Ali Bcha, une valve de ptoncle a servi de godet I. c, Cette couleur rouge, avec laquelle on devait excuter des peinp. 151. tures sur la peau (voir plus haut, p. 188). a t aussi employe pour peindre des vases (voir p. 194), des objets en os ^Pallary et Tommasini, L c, p. 640), des COfjuilles (ibid., p. 647 Debruge, l. c, p. 154, et Assoc. franaise, Monlauban, 1002, II, p. 871, 872). On a galement trouv des morceaux d'ocre jaune Pallary
:

Saida Kef el

Doumergue
:

et Poirier,

c,

125; Bougie
et

Ahmar

indication de

MM. Latapie

el

Tommasini,
2.

l.

c,

p. 648.
:

Conslantine, grotte des Ours Debruge, Rec. de Constantine, XLII, 1908, Brezina Delmas, /. c, p. 378. Kef el Ahmar. Redeyef Gobert, l. c, p. 162 et fig. 8, n' J, H. 3. Grottes d'Oran voir, par exemple, Pallary et Tommasini, L c, p. 641 et 648. Grotte Ali Bcha Bougie Debruge, Assoc. franaise, l. c. Grotte des Ours, Constantine Debruge, /?ec. de Constantine, XLII, p. 147. Brezina Delmas,
p.

147.

'

/.

c,
4.
5.

p. 378.

Saida

Doumergue

et Poirier,

/.

c,
:

p.

124.

Debruge, Assoc. franaise, Lille, 1909, II, p. 820-1 et fig. 7 (deux pendeloques perfores, tailles dans des dents de sanm. 18, est perc d'un trou glier). A la grotte des Ours, un os poli, long de Debruge, Bec. de Conslantine, XLII, p. 140-1 et fig. 26. A Bon de suspension Robert, ibid., XXXIV, Zabaouine, des morceaux de bois de cerf sont trous 1900, p. 220 et pL XXI; Congrs prhistoriques, Prigueux, 1905, p. 228 et fig. 5. Ces objets ont pu tre des pendeloques. Doumergue et Poirier, (j. Oran Pallary et Tommasini, t. c, p. 042. Saida l. c. p. 124. Constantine Debruge, L c, p. 14U el fig. 24. 'ua Zabaouine Robert,
Grotte du Mouflon, Constantine

Coiiyis,

p.

230.

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
Les dbris de leur nourriture consistent,
tions antrieures, en

197

comme

dans

les sta-

morceaux

d'oeufs d'autruche, en coquilles

de mollusques, en ossements.
espces marines (dans les
patelles et des

Les mollusques sont soit des

grottes

du

littoral),

surtout

des

moules \

soit des escargots, toujours trs

abon-

dants'. Les ossements d'animaux ne reprsentent sans doute

pas tous des

reliefs

de repas humains

des fauves, qui sjourles

nrent dans des cavernes temporairement abandonnes par

hommes, ont d y apporter les restes de leurs victimes et y mourir eux-mmes \ Mais il n'est pas douteux que les troglodytes ne se soient nourris de sangliers, de cerfs, de diverses

espces d'antilopes, de mouflons, de moutons, de chvres, de

bufs, d'unes, dont


pierre,

ils

ont fendu

les os

longs avec des outils en


examiner au

pour en extraire

la moelle.

Nous aurons

chapitre suivant la question de la domestication de certains de


ces animaux*.

Le cheval

et le

chien ne se trouvent que dans les

couches

les plus rcentes.

Presque partout, on recueille des ossements humains, en

nombre

plus ou

moins grand. La plupart, sinon


les grottes

tous, ont

appartenu des individus ensevelis dans

Il

n'est

pas surprenant que ces os soient confondus avec les dbris de


cuisine qui constituaient le sol des abris. Cependant on peut

s'tonner de les trouver trs souvent en dsordre. Peut-tre


ont-ils t bouleverss soit par des

animaux

fouisseurs, soit sur-

tout par les

hommes, lorsque
^ mais

ceux-ci vidaient plus

ou moins

sommairement

leur demeure. Le cannibalisme des troglodytes


il

n'est pas inadmissible


1.

n'est pas prouv.

Pallary et Toinmasini, l. c, p. 647. A la grotte du Ciel-Ouvert (Oran), les poches des parois taient pleines Doumergue, Assoc. franaise, d'escargots, constituant peut-tre des rserves
2.
:

Pau, 1892,
3.

II, p.

027.
101, n. 7. Noter cependant que des Marocains mangent anciens gyptiens paraissent avoir mang de l'hyne.

Conf. plus haut, p.


et
les

du chacal 4. Pour
5.

que

les

animaux non

domesli(iues, voir plus haut, p. 104 et suiv.


livre.

6.

Voir au chap. Au-di'ssus de

de ce

la iiotle

du Grand-Rocher, prs d'Alger, de nombreux osse-

198

LES TEMPS PRIMITIFS.


il

Ajoutons que, ds cette poque,


se nourrissaient de crales,

y avait des indignes qui


l'atteste la

comme

dcouverte de
et

meules grains dans

les grottes

du Rio Salado

de Brezina*.

IV
On
a retrouv dans l'Afrique
air, qui,

du Nord beaucoup de stations

nolithiques en plein
ateliers.

en gnral, avaient t aussi des

Mais nos connaissances sur ces tablissements sont


le

encore bien incompltes. Dans diverses rgions, dans

Maroc

presque inexplor, dans

le

Nord de

la

Tunisie et dans

le

Nord

de

la

province de Constantine, trop ngligs par

les prhisto-

riens, les dcouvertes ont t fort rares.

Des recherches

atten-

tives

combleront probablement d'apparentes lacunes ^


et

Ces stations, dont quelques-unes sont importantes


plutt d'tre appeles villages, n'ont pas
t

mritent

ncessairement
doit cependant

occupes d'une

manire ininterrompue.

On

admettre que beaucoup d'Africains taient alors sdentaires.

Ce que nous avons


pour
les

dit des

chasseurs est vrai aussi des pasteurs,

pays o

les

troupeaux peuvent vivre en toute saison.

Mme

chez des peuplades peu civilises, levage n'est pas synodes crales se rpandit,
sol.

nyme de nomadisme. Quand la culture elle attacha fortement les hommes au


Le choix des emplacements ne
se

faisait

pas au hasard.
les

Comme

aux temps lointains du palolithisme,


la facilit

indignes

recherchaient surtout l'eau et

de

la

dfense.

Une

ments humains, en dsordre, ont t trouve dans un foyer, avec des coquilles de mollusques, des os de gazelle, quelques outils en silex, une hachette en pierre polie et des dbris de poteries Bull, de la Socit algrienne de climatologie, XII, 187G, p. 153-0. L'hypothse d'un ensevelissement collectif peut paratre ici moins vraisemblable que celle d'un repas de cannibales. 1. Voir au chap. ii de ce livre. 2. M. CoUignon (dans Matriaux, XXI, 1887, p. 196) croit cependant que le Nord et le centre de la Tunisie sont rellement trs pauvres en prhistorique. Luimme et d'autres ont fait et l des recherches, qui sont restes infructueuses. Conf. Bellucci, rtt dlia pietra in Tunisia (Roma, 1876), p. 11-12.
:

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
langue de terre presque entoure par
la

199

mer, un plateau, une


:

croupe au confluent de deux rivires ou entre des ravins


taient les lieux qu'ils prfraient,

tels

quand

ils

trouvaient une

source dans

le

voisinage immdiat*. Peut-tre

mme,
el

ds cette

poque, ont-ils quelquefois protg leurs villages par des remparts,


la

en blocs bruts, ajusts sec

au djebel

Kalaa, dans
de murs,

presqu'le

du cap Bon, on a constat

l'existence

d'aspect trs primitif, assises disposes en grossiers gradins,

barrant les deux extrmits d'une troite arte rocheuse, longue

de 400 mtres, sur laquelle ont t recueillis des instruments

en

pierre, pointes de flches et clats de silex ^

Une

tude approfondie des foyers, de leur rpartition et des

dbris qui les entourent permettrait peut-tre de prsenter des

hypothses sur l'aspect


dire
si

et le

groupement des habitations, de


ou quadrangulaires,
si,

les

huttes taient rondes

en

quelques endroits, on n'avait pas dj commenc

difier des

maisons en moellons.

La

civilisation nolithique des grottes se retrouve


*.

dans des
Elles ont
parler,

stations dcouvertes sur diffrents points de l'Algrie


t trs

peu explores

et

nous nous abstiendrons d'en

car nous ne pourrions que rpter ce que nous avons dit au


sujet des troglodytes.
1.

Gonf. Pallary, Bull, de

la

Socit d'anthropologie de Lyon, XI,

1892, p. 287;

Dehruge, Assoc. franaise, Xiaccio, 1901,11, p. 735; P&laTy, Instructions, p. 61, 62-63. 2. Atlas archologique de la Tunisie, f de Tozegrane, n" 136. 3. On retrouve des dbris do murs en pierres sches sur l'arte du djebel el Kalaa Atlas de la Tunisie, l. c. i. M. Pallary en mentionne quehjues-unes de la province d'Oran, dans l'Homme prhistorique. III, 1905, p. 38 et 39, et dans ses Instructions, p. 49. La station de la gare d'Arbal, au Sud-Est d'Oran, parat aussi appartenir cette poque Doumergue, Assoc. franaise, Nantes, 1898, II, p. 574-5; Bull. d'Oran, 1903, p. 399, et 1910, p. 411. Il en est peut-tre de mme de plusieurs stations dcouvertes au cap Djinet, l'Est d'Alger (Vir, Bec. de Conslnntine, XXXIX, 1903, p. 1011 et planches); d'une partie de celles de la rgion d'Aumale, o, cependant, on n'indique pas de poteries (Debruge, Assoc. franaise, Paris, 1900, II, p. 739:
:

760;

ibid.,

Ajaccio, 1901,

II,

p.

733-740;

VHomme

prhistorique,

III,

1905, p. 270-3);

de celle d'An el Bey, au Sud de Constantine, o l'on ne signale pas non plus. le poteries (Thomas, Bull, de la Socit des sciences physiques d'Alger, XIII, 1877,
p. 37-31).

200
C'est

LES TExMPS PRIMITIFS.

seulement dans des stations en plein


',

air, et

non plus

dans des abris


plus rcente
:

qu'apparat une autre industrie nolithique,


l'a qualifie

on

de berbre-. Elle a t rencontre

dans un grand nombre de


depuis
le littoral

lieux, depuis l'Ocan jusqu' Gafsa,

des dpartements d'Oran et d'Alger jusque


(valles de l'oued Zousfana,
la

dans

le

Sahara franais occidental

de l'oued Souara, Tidikelt) ^

La dcadence de

technique est

Dans le Sud oranais, prs d'Ain ed Douis, on 1. Pallarv, Instructions, p. 52. trouve des stations situes en avant de cavits naturelles, que les hommes ont agrandies et qui contiennent une partie du mobilier (haches polies) Flamand, dans iAnthropologie, 111, 1892, p. 150-2. Un abri fouill prs de Bougie pourrait Debruge, bien avoir t habit l'poque de la civilisation nolithique berbre
;

Rec. de Constantine,
2.

XXXVII,

1903, p. 146 et suiv.

Grand Abri

).

Pallary, Instructions, p. 51. C'est M.

Pallary qui a nettement reconnu le

caractre rcent de cette industrie. 3. L'numration qui suit n'a pas la prtention d'tre complte. Larache, sur

l'Ocan

Pallary,

dans VAntliropologie, XVIU,

1907,

p.

306-7.

Eckmuhl, prs
:

d'Oran

Carrire, Bail. d'Oran, 1886, p. 148-9, fig. 7, 9-23. Canastel, prs d'Oran Pallary. Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XI, 1892, p. 287. Takdempt,
:

l'Ouest de Dellys (dpartement d'Alger); La Mizrana, l'Est du mme lieu Lacour et Turcat, Bull, archologique du Comit, 1900. p. 513-6, pi. XXVII-XXVIII;
:

Vir. Rec.de Constantine,

aux

Oudjda, LallaMarnia, Pinchon, dans V Anthropologie, XIX, 1908, p. 432, fig. 12-13; Barbin, Bull. d'Oran, 1910, p. 89-90. Divers lieux de la Pallary, rgion de Mascara (Ras el Ma, djebel Ivhallel, Sidi Daho, Palikao, etc.) dans l'Anthropologie, XXII, 1911, p. 563; muse d'Alger. Rgions de Saida et de muse d'Alger. Rgion de Ghellala Joly, Revue africaine, LUI, 1909, Frenda Lenez, dans l'Homme prhistorip. 12, fig. 23. Ain Sefra, dans le Sud oranais Ain el Mouhad, l'Est que, II, 1904, p. 111, fig. 81-83; Pallary, ibid., p. 159. Debruge, Rec. de Constantine, XLIV, 1910, p. 78, pi. I et II; Pallary, de Tbessa dans l'Antliropologie, XXII, p. 503. Nombreuses stations dans les rgions de Couillault, dans l'Anthropologie, V, 1894, p. 534 et Tamerza, Redeyef, Gafsa
1905, p. 12 et planches.
:

XXXIX,
et

frontires

du Maroc

de l'Algrie

fig.

3; Pallary, Bull, de la Socit archologique de Sousse, V, 1907, p. 194-5 ;Fleury,

ibid.,

VI, 1908, p. 71-73,

flg.

6-9; de .Morgan, Capitan et Boudy, Revue de l'cole

d'anthropologie,

XX,
p.

1910, p. 274, 276, fig. 73 et 74.

franais,

rgions de

l'oued

Zousfana,

Sahani algrien,

122 et suiv., fig.

le Sahara occidental Souara, Tidikelt Gautier, 38; Barthlmy et Capitan, Revue de l'cole

Dans

de

l'oued

d'anthropologie, XII, 1902, p

303 et suiv., fig. 95-97; muse d'Alger. et l, mais rarement, on recueille des pointes pdoncules du nolithique berbre au milieu de slalions oii l'on trouve une autre industrie (nolithique saharienne), dans l'extrme Sud Tunisien (de Morgan, etc,, l. c, fig. 95 et dcrite au V 90, la p. 286), dans les rgions d'Ouargla et du grand Erg oriental (Verneau, apud Foureau, Documents scientifiques de la mission Foureau-Lamy p. 1117;
:

Capitan, Bull, archologique du Comit, 1909, p. cxxvi; muse d'Alger). .\ cette industrie berbre appartiennent des objets dcouverts Oglat el Hassi, entre Lagliouat et El Gola, sous une couche de travertin forme par des sources, aujourd'hui disparues (conf. Weisgerber, Revue d'ethnographie, IV-, 1885, p. 421, fig. 164*. C'est bien tort que Tissol (Gographie de la province d'AJrique, I, p. 389)

LA CIVlLISATIOiN DE LA PIERRE.

201

vidente. Les outils, en silex et en quartzite, sont massifs' et


taills

htivement grands

clats sur

une seule

face,

au point

de ressembler beaucoup des types moustriens^. Ce sont des


lames, des pointes, des grattoirs, des pierres de jet (disques coupants et galets facettes). Ce sont surtout des pointes pdoncule, paisses, irrgulires, dont les plus grosses ont

tre

adaptes des javelots et des piques, les plus petites des


flches ^ Les haches polies, souvent de grande taille*, prsen-

tent presque toutes la forme en boudin^; elles sont d'ordinaire

fabriques en roche verte. La poterie est plus grossire que


celle

des

grottes.

On

n'a

constat cette industrie que dans

l'Afrique

du Nord".
la

Les gravures rupestres du Sud oranais doivent tre de

mme poque

leur base, se retrouvent


berbres''. Elles

frquemment des cam

pements nolithiques

nous donnent diverses

indications sur le costume et l'armement des indignes.

On y

voit des gens coiffs, semble-t-il, d'une couronne de plumes ^

considre cette station comme un des plus anciens monuments de l'industrie humaine qu'on ait retrouvs jusqu' prsent . Il n'est nullement ncessaire d'admettre que la formation de la couche de travertin ait exig un temps trs long; Rolland dclare qu'elle date de l'poque gologique actuelle Comptes rendus de VAcadmie des Sciences, XGI, 1880, p. 246. 1. Il n'y a plus de petits silex formes gomtriques. 2. Conf. Fleury, Bull, de la Socit archologique de Sousse. VII, 1909, p. 79 et 84. 3. Barthlmy et Capitan, Revue de Vcole d'anthropologie, XII, p. 30.3. Assez souvent, la pointe, casse, a t retouche; l'instrument est devenu soit un grattoir, soit un bout de flche ou de javelot tranchant transversal Barthlmy et Capilan, L c, p. 304, fig. 99-101 Pallary, Instructions, p. 51. 4. L'une d'elles, trouve prs de Dellys, dpasse m. 31 (muse d'Alger).
:

5.
6.

Les haches plates deviennent

trs rares.

Pallary, Instructions, p. 34, 50. On la rencontre dans quelques les trs voiPallary, ibid,, p. 52. sines du littoral, Zaffarines, Habibas, Rachgoun
:

7.

Bonnet, Revue d'ethnographie, VIII, 1889,


p. 150-2. Pallary,
l.

p.

154.

Flamand, dans l'Anthropo-

logie, III, 1892,

c, p. 52. Voir aussi

Maumen,

Bull, archolo-

gique du Comit, 1901, p. 304-5.

XX,

Flamand, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, dans Revue de Vcole d'anthropologie, X, 1900, p. 262, flg. 45, et XII, 1902, p. 172, fig. 63). Cette coilfure de plumes se retrouve tte d'un archer) et Tyout (Gsell, Monuments antiques de V Algrie, I, p. 42 aussi, semble-t-il. Asla (Flamand. Bull, de gograi'hic historique, 1903, p. 512,
8.

Moghar

et

Tahtani

1901, p. 199, flg. IV (reproduite

flg. 11).

202
Il

LES TEMPS PRIMITIFS.


qui

y en a

portent

des

ceintures,

minces* ou larges*,

dont quelques-unes paraissent serrer de courtes tuniques^ Des


personnages sont peut-tre orns d'un
de
collier^,

de bracelets',
chasobjets,

pendeloques tombant autour des bras^

Plusieurs

seurs,

accompagns de chiens, tiennent des

arcs'>

Des

adapts obliquement un long manche, ressemblent aux haches

en boudin qu'on dcouvre dans

les stations
jet,

\ Des instruments

couds pourraient tre des btons de

ou boumerangs'. Les

boucliers, sans doute en peau, sont soit ovales*", soit arrondis


1. Tyout homme, pi. l,
:

Gsell,
fl.
:

/.

c,

I,

p. 42,

flg.

10.

Ksar

el

Ahraar
l.

Pomel, Singe

et

(c'est

une femme).
Bull, de la, Soc. d'anthr. de Lyon,
:

2.
3.

Moghar
:

Flamand,
:

c.

4.

Gsell, l. c. (en bas, sur la droite). Moghar Flamand, l. c. Tyoul Er Richa Delmas, Bull, de la Socit dauphinoise d''ethnologie et d'anthro-

pologie, IX, 1902, p. 140, flg. IV, et p. 144.

Er Richa Delmas, l. c, p. 140, flg. iv; p. 14.3, flg. vi, et p. 144. Tyout Tissot, /. c, I, p. 491, flg. 49; Pomel, L c, pi. Il, flg. 2; Gsell, l. c. une femme semble porter une Tissot (p. 490) donne une autre interprtation tunique, dont les manches sont ornes de franges . 7. Tyout Tissot, l. c, flg. 49; Pomel, L c, pi. II, flg. 2, 3, 7; Gsell, i. c. Conf. une gravure saharienne, vue par Barth dans la rgion de Ghat Reisen
5.
:

6.

und Entdeckungen,

I, fig.
:

la p. ?10.

Flamand, dans V Anthropologie, III, 1892, p. 148-9 et iol; 8. Ksar el Ahmar Pomel, l. c, pi. II, flg. o; Gsell, l. c, p. 43, fig. 12 (cet objet est tenu par un homme). Asla Pomel, l. c, pi. I, flg. 7 (objet isol). A Tyout, deux personnages tiennent un instrument allong, extrmit coude, qui peut tre une hache
:

emmanche
9. .Asla
:

Flamand,

l.

c. I,

Pomel, L c,

pi.

flg.

o et 6 (
I,
:

casse-tte ); conf.

Flamand

et

de

Mortillet, Assoc. franaise, Paris, 1900,

p.

210-1. Peut-tre aussi sur

une image

rupestre de la rgion de Constantine Bosco et Solignac, Bec. de Constantine, XLV, 1911, pi. IV la p. 338 (conf. p. 337). Le boumerang tait une arme des Libyens voisins de l'Egypte Percy Newberry, Bni Hasan, I, pi. XLV et XLVII;

Diimichen, die Flotte einer gyptischen Knigin, pi. VI et XI. Il tait peut-tre encore en usage l'poque historique chez les Macae, peuplade des Syrtes Silius Italicus, III, 277 ( panda manus est armata cateia ); peut-tre aussi chez les Garamantes gilius, III, 318-9 ( cui tragula semper fulniineara armabat, celebratum missile, dextram );conf. Damst, Mnemosyne, XXXVllI, 1910, p. 227-8 et p. 231. Sur les gravures de Khauguet el Hadjar, dans la rgion de Guelma, les personnages reprsents tiennent soitun instrument coud (hache eoimanche? boumerang? hoyau?), soit un bton courbe (boumerang?), soit un objet qu'on a compar une raquette carre Vigneral, Ruines romaines du cercle de Guelma, pi. IX etX: Gsell, l. c, p. 47. .10. Bou Alem. Bouclier de forme ovale, autant qu'il semble, sur la gravure rupestre saharienne vue par Barth, Reisen, l. c. ( moins que ce ne soit un arc). Sur une gravure qui existe prs d'Asla, dans le Sud oranais, un personnage tient peut-tre un petit bouclier rond "Flamand. Bull, de gographie historique, 1903,
:
:

p. 512, flg. 11.

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
en haut
et

203
la

en bas, avec des chancrures latrales S rappelant


dit botien

forme du bouclier

^
(au Sud-Ouest de Biskra), qui

Les gravures de l'oued


sont peut-tre aussi du

Itel

mme temps,
le
:

nous montrent des hommes


la

avec un vtement couvrant

haut de

poitrine et probablec'est

ment

agraf sur une paule

on doit supposer que

une

peau de bte.
lient

Un

autre personnage, vtu d'une tunique (?),

un bouclier double chancrure^

Une
dans

troisime civilisation nolithique nord-africaine


partie,

est,

au

moins en

contemporaine de

la

prcdente, puisque,

diverses

stations,

on

dcouvre

ple-mle

des

objets

typiques des deux industries \ Mais elle remonte une poque


plus

ancienne,

partiellement

contemporaine du nolithique

des grottes, auquel elle est mlange dans l'abri de Redeyef^


Elle

peut

tre

appele saharienne,

car

elle a

couvert de
si

stations et d'ateliers le
:

Sahara oriental franais, aujourd'hui

Pomel, l. c, pi. I, fig. 9; Flamand, l. c, p. 506, fig. 6. Je ne crois pas 1. Asla qu'on puisse y voir une double hache l'objet prsente au milieu un motif allong, qui ne s'expliquerait pas sur une hache. 2. En usage, au second millnaire avant J.-C, dans la Mditerrane orientale, et plus tard encore en Grce voir Lippold, dans Munchcner archologische Studien dem Andenken A. Furtwnglers gewidmet, p. 410 et suiv. A. J.-Reinach, Revue de Vhisloire des religions, 1910, 1, p. 210, 215. C'tait aussi la forme des ancilia romains, qui se conservrent dans les crmonies religieuses. 11 n'est du reste pas ncessaire de croire l'origine commune de ces divers boucliers. Celte forme est naturellement donne par une peau de quadrupde, tendue sur une armature en bois (conf. A. J.-Reinach, ibid., 1909, II, p. 327). Dans l'Afrique australe, les Bethouanas se servent encore de boucliers analogues voir Schurtz, Urgeschichie
:

der Kultur, p.
3.

.352.

Rec. de

Conslantine, XXXIIl, 1890, pi.

la

p.

304. Conf., pour

l'homme au

bouclier, ibid.,
p. 506, lig.
4.

XXXVIII,
:

1904, pi. la p. 167; Bull, de gographie liislorique, 1903,

7.

An Sefra Lenez, dans l'IIoinme prhislorl(jue. II, 1904, p. 111-113; Pallary, dans VAnthropologie, XVUl, 144-5. Rgion d'Igli et Tidikelt, dans le Sahara muse d'Alger. Voir aussi plus haut, p. 200, n. 3 (vers la fin), l'indication de pointes berbres trouves dans des stations industrie saharienne.
:

5.

Conf. plus haut,

p. 191, n.

4.

204
dsol*. Elle s'est

LES TEMPS PRIMITIFS.

tendue aussi sur

la

Tunisie mridionale,

aux environsla

et

au Sud de Gabs ^ Des pointes de flches qui


t recueillies
l'Atlas
le

caractrisent ont

Redeyef

( l'Ouest

de

Gafsa)^,

Messaad (dans

saharien,

au Nord-Est de

Laghouat) % An Sefra (dans


steppes de l'Algrie centrale"
:

Sud

oranais) et dans les

elles

avaient t

sans doute

apportes de loin dans ces diffrentes rgions.

Les stations sahariennes se rencontrent presque toutes, non

dans
le

les

espaces rocheux

et

montagneux ^ mais dans


,

les

dunes,
il

long des anciennes rivires

souvent dans des lieux o

y a

encore des mares, des cuvettes humides, des puits.


chait

On

recher-

videmment

l'eau

et

il

est

certain qu'elle se trouvait


soit

beaucoup plus facilement que de nos jours,

parce que

le

climat tait moins sec, soit parce que les valles taient moins

obstrues par les sables". Les rgions o les silex nolithiques

abondent

le

plus sont celles de l'oued Rhir'\ d'Ouargla'^, de

1. Sur cette civilisation nolithique saharienne, voir surtout Foureau, Documents scienlifiques de la mission Foumau-Lamy, p. 1063-109(3; Hamy, ibid., p. 1097-1105 (= Comptes rendus de C Acadmie des Inscriptions, 1905, p. 58-71); Verneau, ibid., p. 1106-1131 et pi. XX-XXIX; Flamand et Laquire, Revue africaine, L, 1906,

p. 204-241.
2.

Bellucci, l'Et delta pietra in Tunisia,

en particulier

tav. III, 5.

De Nadaillac,

Revue de r cole d'anthropologie, IX, 1899, p. 50-51. Vassel, Assoc. franaise, Boulogne, 1899,
Bulletins de la Socit d'antlir apologie de Paris, 1884, p. 7-8. Zaborovvski,
I,

p. 284.
3.

Gauckler (d'aprs Tribalet), Bull, archologique du Comit, 1901, p. clxiii-iv. Schweinfurth, Zeitschrift fiir Ethnologie, XXXIX, 1907, p. 905. Chantre, Assoc. franaise, Reims, 1907, I, p. 292-3. Pervinquire, Revue de Gographie, III, 1909, p. 466-7. De Morgan, Capitan, Boudy, Revue de l'cole d'anthropologie, XX, 1910,
p.

Gobert, dans l'Anthropologie, XXIII, 1912, p. 157 et flg. 5. 5. i!iTlma.y er. Revue africaine, XXIX, 1885, p. 144-5 (sous des ruines romaines). 6. Lenez, dans V Homme prhistorique, II, 1904, p. 112-3, fig. 84-91. 7. Joly, Revue africaine, LUI, 1909, p. 12. 8. Weisgerber, Revue archologique, 1881, II, p. 4. Foureau, Documents, p. 1079,
4.
:

283 et suiv., 343-4. En assez grand nombre (une cinquantaine)

1083. Voinot, Bull. d'Oran, 1908, p. 327-8, 354. Gautier,


9.

Sahara

algrien, p. 134.

Voir plus haut, p. 55. 10. Supra, p. 56. 11. Jus, Revue d'ethnographie, VI, 1887,
12.

p. 343-6.

Hamy,

C. r. de l'Acad. des Inscriptions, 1905, p. 60-61 (historique

des dcou-

vertes). Chipault, Revue de l'cole d'anihropolojie, VI, 1896, p. 255 et suiv.

LA CIVILISATION DE LA
l'oued Mya', du grand
Il

PIERIIE.

205

Erg

oriental et de l'Erg d'Issaouane-.

faut

abandonner l'hypothse, prsente tout d'abord ^ mais


dveloppement

rfute par des constatations ultrieures, d'un

de cette civilisation du Midi vers


lit

le

Nord*

on ignore en ra-

comment

elle s'est

rpandue^.
la

La matire employe pour


outils
est presque toujours
le

confection des armes et des

silex ^

et l,

il

y avait des

ateliers fort

importants

on

mme
taille

observ que des artisans


de
tel

s'adonnaient exclusivement la

ou

tel

instrument

',

Les pointes de flches ^ fines, lgres, sont fort

nombreuses

et
le

souvent d'un travail admirable, surtout autour d'Ouargla, dans

grand Erg

et

dans l'Erg d'Issaouane.

Il

y en a qui

offrent la

forme d'une

feuille
la

de laurier; d'autres, d'un losange, ou d'un

triangle^ Mais
1.

plupart prsententdes ailerons'", avec ou sans


1899,
p.

Hamy,

Bull,

du Musum d'histoire naturelle, V,


1902,
I,

334-6.

Cartailhnc,

Assoc. franaise,

Moatauban,

p. 251-2.

2. Foureau, Documents, p. 1066 et suiv. Belles collections, rcoltes dans ces rgions et dans celle d'Ouargla, au muse du Trocadro (Foureau) et au muse d'Alger (Pre Huguenot et autres). 3. Rabourdin, dans Documents relatifs la mission Flatters, p. 264. Weisgerhor,

dans Revue archologique,


Foureau, C.
r.

1881,

II, p.

3, et

Bvue d'ethnographie, IV, 18So,

p. 422.

de l'Acud. des Inscriptions, 1894, p. 21. 4. On avait cru que les instruments en silex les plus fins se trouvaient dans la partie septentrionale du Sahara et les plus grossiers plus avant dans le

dsert.

n'en est rien. Au Nord de Touggourt, le travail de la pierre est il devient meilleur entre Touggourt et Ouargla, parfait dans 1rs rgions situes entre Ouargla et l'Erg d'Issaouane Foureau, Documents, p. lOlii et suiv. Conf. Hamy, C. r. de VAcad. des Inscriptions, 1903, p. 70; Flamand et Laquiro, Revue africaine, L, 1900, p. 231.
11

mdiocre;

3.

Dans

le

Pud du Sahara,

l'industrie de la pierre prsente


:

un aspect

diirrent
p.

et se

rattache au nolithique soudanais

voir Gautier, Sahara algrien,

126-

130, 134.

rencontre cependant des pointes et racloirs, de type moustrien, en gis voir plus haut, p. 183, n. 8. 7. Hal)0ui'din, dans Documents Flatters, p. 241 conf. Zaborowski. Revue del'ro'e d'anthropologie, IX, 1899, p. 44 (Hassi el Rhatmaa, au Sud d'Ouargla). De Nadail6.

On

et

en quartzite

lac, Bulletins de la
5.

Socit d'anthropologie de Paris, 1884, p. 31 (rgion

de Gabs).
lY,
190,

Voir

Kl

classification

de Pallary,

dans

l'Homme prhistorique,

p. 108-173.
9. On peut mentionner aussi la forme en cusson rectangulaire, se terminant par deux pointes aigus, dont l'une est le pdoncule Flamand et Laquirc, L c, p. 220-2, fig. 8-9. 10. Les flclies aileron unique sont sans doute des flches casses, qui paraissent avoir servi dans cet l.l Pallary, dans l'Anthropologie. XVIII, 1907, p. 142.
:
:

GSELL.

Afrique du .Nord.

I-

14

206

LES TEMPS PRIMITIFS,


elles

pdoncule*;
faces.

sont trs soigneusement tailles sur les deux


les bords.

Quelques-unes sont munies de barbelures sur


encore
des

Notons
retouchs,

lames

diverses
;

(simples^,

bords

dos retaill, encoches)

des instruments fusi-

formes,

pointus aux deux

extrmits

(prtendus hameons
flches)^;

doubles, mais probablement pointes de

de

petits

trapzes, qui sont sans doute des bouts de flches tranchant

transversal*; des outils coupants, de forme semi-circulaire,

dos

retaill,

qui ont peut-tre servi au

mme

usage, moins

que ce ne soient des tranchets; des grattoirs circulaires ou


consistant en une lame termine
scies, des peroirs,

par un bout

convexe; des

des burins. Des pointes de javelots ou de


tailles

piques, en forme de feuille de laurier,


faces, sont de type solutren.

sur les deux

Cette industrie offre

nombre d'instruments semblables

ceux

qu'on trouve dans


dans

les grottes

nolithiques du Tell^ et aussi

les escargotires

gtuliennes petit outillage. Mais elle est

surtout troitement apparente celle qui florissait en Egypte


l'poque prhistorique et

au temps des premires dynasties ^

Les haches polies' sont,


1.

pour

la plupart,

en silex ou en

Plus frquemment avec pdoncule. Plusieurs lames, trouves prs d'Ouargla, sont remarquables par leur taille exceptionnelle (0 m. 20-0 m. 25 de longueur) Chipault et Capitan, Revue de Vcole
2.
:

d'anthropologie, VI, p. 258 et 261,


3.

flg.

46-48.

Conf.

p.

192, a. 4.

4.
5.

CarCapitan et Boudy, Revue de l'cole d'anthropologie, XX, 1910, p. 344, 345; les mmes. Revue d'anthropologie, XXI, 1911, p. 219, 220. Ressemblance des lames bords retouchs, dos retaill, encoches, des instruments fusiformes double pointe, des trapzes, des outils semi-circulaires, des scies, des pointes solutrennes, de quelques poignards ou grands couteaux d'un beau travail (rgion d'Ouargla; au muse d'Alger), de divers types de pointes de flches. Pour ces derniers objets, M. Capitan (Bull, archologique du Comit, 1909, p. cxxsviii) croit mme des importations d'Egypte hypothse que rfutent leur abondance et la prsence de pices bauches. 7. Conf. Flamand et Laquire, l. c, p. 214-9. Elles sont extrmement rares dans les stations du Sud-Est del Tunisie Assoc. franaise, Tunis, 1896, I, p. 200.
6.
;

Gonf. p. 188 et 192. Surtout les petites lames de divers types et les petits trapzes. Voir Zaborowki, Revue de Vcole d'anthropologie, IX, 1899, p. 46 et 51
Assoc. franaise,

lailhac,

Montauban,

1902,

I,

p.

252; de Morgan,

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
calcaire siliceux', assez
elles

207

petites

aplaties et

trapziformes';

ressemblent aux haches gyptiennes*.

Les poteries ^ dont on ne recueille que des tessons, taient


en gnral de petites dimensions.
elles

Gomme
;

celles

des grottes,
trs

ont souvent reu


:

une ornementation gomtrique


trous
suites

simple

lignes de

points, de

de

hachures,

de

chevrons,
d'ongles.

de zigzags verticaux; diagonales

croises;

coups

On

les

a parfois

badigeonnes en rouge. Des vases

ont t faonns en poussant de la terre dans des moules en


vannerie, qui brlaient la cuisson
^
:

procd en usage dans


et

l'Afrique orientale (chez les Somalis)

au Soudan ^

Les ufs d'autruche ont laiss des dbris plus abondants


encore que dans
les stations

du Tell;
:

ils

portent souvent des

traces de feu. Ils servaient de vases


sieurs,

on en a dcouvert plusont

encore

intacts

^ Quelques fragments

orns

de

dessins gomtriques, traits parallles, chevrons, lignes croises,

formant un quadrill, suites de points'".


Il

faut aussi

mentionner de grands
dormantes,
'-.

plats

en grs",
grs,

et sur-

tout des meules

galement

en

avec des

molettes

et

des pilons

Ces meules sont de forme peu prs

elliptique, et leur surface suprieure est


est certain

lgrement concave.

Il

qu'on y a broy des grains.

On en trouve aussi en roche ophitiquQ. Quelquefois si petites qu'on s'est demand si ce n'taient pas des amulettes. 3. La forme en boudin existe, mais elle est rare. 4. Cartailhac, l. c. Flamand et Laquire, L c, p. 232. 5. Voir Verneau, dans Foureau, Documents, p. 1123-8, pi. XXYII-XXIX. 6. Verneau, L c, p. 1125. Voinot, Bull. d'Oran, 1908, p. 359. 7. Hamy, C. r. de V Acadmie des Inscriptions, 1905, p. 69. 8. Desplagnes, le Plateau central nigrien, p. 27 et 437. 9. Rabourdin, dans Documents Flatters, p. 242. Foureau, l. c, II, p. 1072. Fla)nand et Laquire, /. c, p. 229. 10. Flamand et Laquire, p. 230, fig. 17 (rgion de l'oued Mya); voir aussi un fragment recueilli par Foureau Verneau, /. c, p. 1128. 11. Foureau, /. c, p. 1082. Flamand et Laquire, p. 230. Foureau (p. 1068, 1073) indique aussi de petites urnes en grs et en ophite. 12. Foureau, p. 1063, 1070, 1072, 1073, 1074, 1082. Verneau, apud Foureau, p. 1H0-H20. Conf. Gautier, Sahara algrien, p. 130.
1.

2.

208

LES TEMPS PRIMITIFS.


de
colliei's

Les indignes sahariens se paraient


delles

en

ron-

ou en segments d'ufs d'autruche S en perles formes


ils

de tronons de tiges d'encrines fossiles^;


aussi

portaient parfois

des pendeloques consistant en globules de grs ou en

cailloux perfors ^

Nous croyons

volontiers que l'industrie de la pierre remonte


le

des temps trs reculs dans

Sahara,

comme

dans

la

Ber-

brie; que les outils acheulens qu'on

y a trouvs datent de l'ge

quaternaire*; que

les

types nolithiques, en tous points sem-

blables ceux qui se fabriquaient en Egypte plusieurs milliers

d'annes avant

l're

chrtienne, ont t connus vers la

mme

poque dans

le

dsert actuel. Cependant les stations que nous


tre,

venons d'tudier paraissent

pour

la plupart,

relativement

rcentes ^ Les meules attestent la connaissance des crales^ et


ces ustensiles sont identiques ceux que des Touaregs'' et des

Nigriens*

emploient aujourd'hui.

et

l,

on a ramass

quelques dbris d'objets en

mtaP

et

en verre *^ peut-tre con-

temporains
mlangs.
Il

des

instruments

en pierre

auxquels

ils

taient

est possible

que des tribus nolithiques aient encore

habit le Sahara au temps de ces Ethiopiens, voisins de l'Egypte,


1.

Verneau.

l.

2.

Flamand

et

c, p. 1128. Flamand et Laquire, Laquire, ibid., fig. 14.

p. 220, fig. 13.

3.
4.

Foureau, p. 1073. Verneau, p. 1129. Voir plus haut, p. 183, n. 6.

Certains silex sont trs uss: d'autres, au contraire, offrent un aspect trs avec des artes encore vives. Mais cela ne prouve pas que les premiers soient beaucoup plus anciens que les autres. Prservs par le sable qui les a recouverts, ceux-ci n'ont t ramens que depuis peu la surface par le vent, qui, comme le dit M. Gautier {Sahara algrien, p. 122), s'est charg des fouilles,
.

frais,

en dcapant
6.

le sable.

Un

cylindre en pierre, long de

m.

43, aplati

et

aminci du bout,

quVm

trouv dans la rgion de l'oued Mya, aurait t un soc de charrue primitive, selon Hamy (Assoc. franaise, Paris, 1900, I, p. 60, et Comptes rendus de iAcad. des
Inscriptions, 1903, p. 62).

Foureau, L c, p. 1063, 1094. Gautier, L c, p. 131. 9. Foureau, p. 1068 (plaquettes, clou de bronze). 10. Foureau, p. 1070, 1071 (perles), 1077 (dbris dr .acelets, pour la plupart multicolores); conf. Verneau, L c, p. 1129. Perles eu verre dans une station de la rgion d'Ouar^'a muse d'AIsrer.
7. 8.
;

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
qui, selon le

209

tmoignage d'Hrodote ^

se servaient

de pointes de

flches en pierre vers le dbut

du

v' sicle

avant Jsus-Christ.

VI
La
civilisation
la fois

de

la pierre s'est

dveloppe dans l'Afrique

du Nord

par des perfectionnements locaux et par des

relations pacifiques

ou belliqueuses. Nous avons indiqu- que

les

haches polies

et les pointes

de flches n'ont pas d tre fabriques

partout o on les trouve. Les silex ont t imports dans les

rgions

cette matire faisait


:

dfaut. Les poteries

ont pu

aussi voyager
l'identit

en tout

cas,

il

est difficile d'attribuer

au hasard

des

motifs qui dcorent cette cramique en divers


se ressemblent trop

pays. Les industries

dans

le

Sud de
la
fin

la

pninsule ibrique

et

dans l'Ouest de l'Algrie,

du

palolithique et pendant la priode nolithique ancienne ^ pour

qu'on se refuse admettre des rapports entre ces deux contres*.

Des

relations, plus

ou moins

directes, ont

videmment
du Sahara
certains

exist entre l'Egypte et les populations nolithiques


et

du Sud-Est de
a t

la

Tunisie ^ La

domestication de
:

animaux
1.

une tape dcisive de l'humanit

cette

conqute

VII, 69.

2. P. 3.

193 et 204.

Voir p. 189 et 192. 4. Plus tard, le nolithique berbre d'Afrique diffra beaucoup du nolithique coaf. Pallary, Instructions, p. 51. Cependant il y eut encore rcent d'Espagne quelques rapports entre les deux contres. 11 est impossible de ne pas attribuer une origine africaine des grains de collier taills dans des ufs d'autruche, que M. Siret a trouvs en Espagne, dans des couches du nolithique rcent {V Anthropologie, XX, 1909, p. 139). A l'poque de la civilisation nolithique berbre, les Africains n'taient pas incapables de naviguer, puisqu'ils ont occup des lies voisines du littoral voir plus haut, p. 201, n. 6. 5. Voir p. 20G. Probablement par l'intrieur du Sahara, avec une extension vers le Sud de la Tunisie, plutt que par une pntration au fond de la petite Syrte et une extension progressive vers le .Midi. Les liaciies polies de type gyptien se retrouvent dans le Sahara, mais sont, nous l'avons dit (p. 20G, n. 7), fort rares dans la rgion de Gabs
: :

210
difficile

LES TEMPS PRIMITIFS.

ne

fut

sans

doute

faite

que

dans

quelques
la

pavs,

d'o elle se rpandit au loin, de


crales.

mme

que

culture
la

des
pr-

Des importations peuvent seules expliquer

sence d'une perle

en verre dans une grotte nolithique de

Sada'; d'outils en obsidienne dans une station voisine de


i3izerte et

dans l'une des


pas

les

Habibas, l'Ouest d'Oran^ (cette


de
coquilles

roche

n'existe

en

Berbrie^);

marines,
tran-

retrouves

l'intrieur

des

terres*;

de

coquilles

gres l'Afrique du Nord, recueillies dans des

campements

sahariens

Quand

la

connaissance des mtaux^ pntra-t-elle au milieu


et

des populations qui se servaient d'instruments en pierre,


Doumergue
et Poirier, Bull. d'Oran, 1894, p. 124.

1.

2. 3.

Pallary, Instructions, p. 50; muse d'Alger. On trouve de l'obsidienne dans l'le de Pantelleria, en Sardaigne, en Sicile^
:

sans parler d'autres rgions plus loignes de l'Afrique du Nord


Introduction Vhistoire romaine, p. 36.

conf. Modestov,

4. Abris de la Mouillah. qui ne sont, il est vrai, qu' une quarantaine de kilomtres de la mer (coquillages ayant servi d'aliments et d'objets de parure) Barbin, Bull. d'Oran, 1910, p. 83, 87; 1912. p. .396. Grotte de Saida (valve de
:

Doumergue et Poirier, l. c, p. 125. Station nolithique dans l'.itlas ptoncle) Flamand, dans VAnthroposaharien, prs d'.Vin Sefra (Murex tranculus perfor) logie, III, 1892, p. 152; conf. Revue africaine, L, 1906, p. 228-9 et flg. 15. Abri de
:
:

Redevef, l'Ouest de Gafsa


"

Gobert, dans l'Anthropologie, XXIII, 1912, p.

1.55,

163.

Rabourdiu, Docuo. Coquilles du Nil, de la mer Rouge et de l'ocan Indien ments Flatters, p. 242, 243; Zaborowski, Revue de Vcole d'anthropologie, IX, 1899,
:

p. 44; Pallary,

dans VHomme prhistorique, IV,

1906, p. 141-3.

Cependant
:

il

n'est

pas toujours possible d'affirmer que ces coquilles aient appartenu aux habitants conf. Flamand, des stations nolithiques au milieu desquelles on les trouve Assoc. franaise, Paris, 1900, I, p. 212-3. Les cauris de l'ocan Indien sont encore conf. Deniker, les en usage comme monnaies dans toute l'Afrique centrale Une gravure du Sud oranais a paru Races et les peuples de la terre, p. 324-5. reprsenter un cauris (Pomel, Singe et homme, p. 22, pi. II, fig. 6). Mais, supposer que cette identification soit certaine, s'agit-il d'une gravure prhisto:

rique?
Je ne parle pas ici des minraux non ouvrs qui ont servi fabriquer de couleur ou d'autres usages indtermins, et qui se rencontrent dans des staBarbin, tions palolithiques rcentes et nolithiques. Morceaux de fer oligiste Bull. d'Oran, 1910, p. 87; Pallary et Tommusini. Assoc. franaise, Marseille, 1891, Barbin, l. c, 1912, p. 400. Noyau II, p. 649; etc. Morceaux de minerai de plomb de fer, dans la grotte Ali Bcha, Bougie; M. Debruge croit qu'il a servi de percuteur Rec. de Constnntine, XL. 1906, p. 151. Morceaux de minerais de fer et de cuivre, dans un foyer au-dessus de la grotte du Grand-Rocher, prs d'Alger :
6.

la

Bull, de la Socit algrienne de climatologie, XII, 1876, p. 154.

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.

2H
de

quand

les

leur

fit-elle

abandonner? Nous n'avons pas


cette

donnes suffisantes pour rpondre


Bougie, une poche de
la grotte

double question.

Ali

Bcha

abritait plusieurs

centaines de rondelles et
cuivre
:

de plaquettes
lieu

quadrangulaires en

il

avait sans doute en ce

un

petit

atelier de

mtallurgie*. Mais on

ne saurait dire

s'il

est

contemporain

du mobilier nolithique rencontr dans


l,

la

caverne.

Non

loin de

au pic des Singes, une

station,
taills,

qui fut habite par des

pcheurs, contenait des silex


tessons de poteries

des outils en os poli, des


objets

grossires,

et

aussi quelques

en

cuivre^ (une pointe, trois hameons, une tige), ainsi que des
dbris de colliers, globules de sable agglomr, revtus

d'maux
lieu
:

de diffrentes
place.
Il

couleurs,

dont

la

fabrication

avait

sur

en

tait

de

mme

des instruments en cuivre

on a

recueilli des scories auxquelles adhrait


Il est

encore du charbon ^

probable que nous


:

sommes

ici

en prsence d'un tablis-

sement de date rcente


cette

un indice permet de supposer qu'


en usage dans
de
la
le

poque

le

fer

tait

pays*.

Ailleurs,

dans

un

abri

sous
a

roche
t

Kabylie

occidentale,

un

hameon en
pierre taille,

fer

trouv avec des outils grossiers en


et

une hache nolithique

quelques fragments

de poteries ^

Dans
1.

d'autres contres mditerranennes, le fer parat avoir


p.

Debruge, Rec. de Constantine, XL, 1906,

142-3

et

planche: conf. Assoc.

franaise,

Montauban, 1902, II, p. 876; V Homme prhistorique, IV, 1906, p. 275-7. 2. Des fragments de cuivre ont t galement trouvs au Grand-Abri, Bougie, avec des outils grossiers en silex, calcaire, quartzite, des dbris de poteDebruge, Rec. de Constantine, XXXVII, 1903, ries, un poinon en os, etc.
:

p. 150.
3. Debruge, Rec. de Constantine, XXXIX, 1905, p. 72 et suiv. Pour les objets eii cuivre, voir p. 97-99; pour les perles mailles, Debruge, dans l'Homme prhisto-

rique, III, 1903, p. 71-73.


4. A cinquante mtres de l, on a dcouvert des foyers, avec des vases contenant des cendres, et aussi avec d'autres objets qui se retrouvent dans la station, Entre deux foyers, mais un niveau infrieur, il y avait une lame de fer Debruge, Rec. de Constantine, XXXIX, p. 113. Vir, Assoc. franaise, Bordeaux, 5. Abri de la Cascade, prs de Bordj Mnael 1805, II, p. 875; Rec. de Constantine, XXXII, 1898, p. 9.
:
:

212
t
le

LES TEMPS PRIMITIFS.

connu vers

la fin

du second millnaire avant J.-C, ou vers


s'tait

dbut du premier millnaire; auparavant


priode, dite

coule

une longue

ge du bronze, prcde elle-mme, au


l'on se servit

moins dans certaines rgions', d'une poque o


de cuivre pur
:

celle-ci se

confond avec

les derniers

temps de

l'industrie nolithique. Les choses se passrent-elles ainsi dans

l'Afrique

du Nord? Sans vouloir oublier


bronze aient t

les
le

lacunes de nos

connaissances, nous serions plutt dispos


bien que
le

nier^

Il

semble

cuivre et

le

trs

peu rpandus
ils

parmi

les indignes,

ou ignors d'eux, avant l'poque o du


fer'.
littoral,

commencrent

faire usage

Chez des populations voisines du

des objets en mtal


les

durent tre introduits par des trangers, surtout par

mar-

chands des colonies maritimes phniciennes qui furent fondes


partir de la fin

du second millnaire \ Ensuite,


Italie,

la

mtallurgie
la

1.

Espagne,

Sicile,

pour ne parler que des pays voisins de

Ber-

brie.

Conf. Gautier, Sahara algrien, p. 133. On n'a trouv jusqu'ici que quelques haches de bronze, offrant des types en usage avant le premier millnaire une, prs de Cherchel (conserve en ce lieu,
2.

3.

dans

la

collection
la

Archambeau); une autre,

Saint-Eugne,

prs

d'Alger

un fragment au muse d'Alger (de provenance inconnue, mais probablement algrienne). La hache de SaintBagne est talon, d'un type rpandu dans l'Europe occidentale vers le milieu
(Plagaud,
Prhistoire en Algrie, p. 42, fig. 7);

du

second

millnaire,

mais

qui

manque dans

la

Mditerrane

orientale

'Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, 11, p. 248; p. 249, fig. 84, n 2; pi. 111, fig. 2). Celle du muse d'Alger, dont il ne reste que le bout vas, peut

mme forme. Je n'ai pas not la forme de celle de Cherchel. Une hache en bronze aurait t recueillie dans une grotte Lamoricire, l'Est de Une inscription de Karnak, du Tlemcen Cureyras, Bull. d'Oran, 1886, p. 127. temps du roi Mnephtah (xiii" sicle), indique f^u'aprs une grande victoire, les gyptiens prirent les vases de bronze du chef des Lebou et 9111 armes de bronze de Roug, dans Revue archologique, 1867, 11, p. 41 et 43; des Mashaouasha Chabas, tudes sur Vantiquit historique. 2" dit., p. 196 et 200. Il s'agit de deux peuples africains. Mais ils habitaient au Nord-Ouest de l'Egypte et rien ne permet de croire qu'ils se soient tendus au del de la grande Syrte, du ct de Noter que les habitants de l'Afrique du Nord n'ont pu faire usage l'Occident. du bronze qu'en recevant du dehors soit des objets tout fabriqus, soit de l'tain il n'y a pas d'tain dans celte contre. destin tre alli au cuivre 4. Dans les dialectes berbres, le nom du fer est azzel, ouzzel. M. Stumme {Zeitschrift fur Assyriologie, XXVII, 1912, p. 126) se demande s'il n'a pas t emprunt la langue phnicienne, qui devait dsigner le fer par un mot apparent ou identique l'hbreu barzel.
avoir eu la
:

LA CIVILISATION DE LA PIEHRE.
se dveloppa'.

213

Le

travail de la pierre
Il

tomba en pleine dcase maintenir

dence, puis disparut.

pu cependant

dans des

bergroupes isols ou rfractaires au progrs. Le nolithique certaines rgions bre, si grossier, a peut-tre persist dans

de durant une partie des temps historiques ^ L'industrie de Sud dans le pierre se conserva aussi, pendant longtemps,

la
la

Tunisie

et

dans

la partie

du Sahara

situe au

Sud de
et

la

province

de Constantine, contres o
le

la raret

du bois

sans doute aussi

manque de minerai
elle

s'opposaient l'essor de la mtallurgie.

traditions. Elle continua y demeura fidle de vieilles remarquable, surtout produire des uvres d'une technique sahariennes, des Ethioces flches, principales armes des tribus

Mais

Sud la Berpiens qui, l'poque historique, bordaient au comme des b^ie^ et que des auteurs anciens nous signalent
1

Dans

pa'^'^er

l'cart

d'autres pays, le fer dut l'Afrique septentrionale, comme dans bien sont encore tenus a pour une nouveaut redoutable. Les forgerons dans l'Afrique du Nord, en beaucoup de lieux Doutt, Magie et religion
: .

p. 42-43.

propre a 1 industrie neoliDes pointes pdoncules, prsentant la forme romaines de Sbitla (Tunisie thinue berbre, ont t dcouvertes dans les ruines flg. 18; Pallary, Coliigaon, dans Matriaux, XXI, 1887, p. 196, pi. VII, centrale) 1907, p. 196. Mais on peut se Sousse, V, de archologique Socit de la Bull antrieure a la demander si ces objets n'ont pas appartenu quelque station jusqu aux ruissellement le par entrans t ville romaine et s'ils n'ont pas ou plutt des clats de silex, points o on les a trouvs. Des silex mal taills, (Gollignon, l. c, p. 200; La ont t recueillis dans d'autres ruines romaines Pallary, Assoc. 3 srie, X, 1883, p. 41 missions, des Archives dans Blauchre ne paraissent qui berbres ruines des dans ou 496), franaise Tunis, 1896, II. p. Blanchre, l. c), voire mme dans des pas antrieures l're chrtienne (La dans (Gautier, Sahara algrien, p. 124 ruines beaucoup plus rcentes, au Sahara rapportent pas des types bien deluiis. se ne Ils Zousfana). l'oued de r-ion la nettement caractrises, Jamais ma connaissance, des instruments en pierre, pdoncule, n'ont t trouvs dans des spultures tels que des bouts de javelots ou romaines. Quant aux haches avec des monnaies et des poteries puniques berbres ( Lamoriciere prs de polies dcouvertes dans des ruines romaines et Pallary,. Assoc. franaise Dahra le dans Djoubala Benian Tlemcen et 766), leur prsence peut 497, II, 1896, p. Tunis. et Marseille 1891 II, p. 601, ou par leur emploi comme coins s'expliquer par des croyances superstitieuses simplement ramasses pour servir de (voir plus loin), lorsqu'elles n'ont pas t poque faisait partie d'une maonnerie de l hache une Lamoriciere, moellons savants qui pe>isent quelques de l'opinion adopter donc romaine. J'hsite perptue dans le Nord de Afrique qu'une vritable industrie nolithique s'est jusque sous l'Empire.
2

.,.

3.

Voir livre

II,

chap.

iv.

2 14

LES TEMPS PRIMITIFS.

archers S tandis que les

Numides

et les

Maures ne combattaient

gure qu'avec des javelots-.

Parmi

les

survivances de cette industrie dans l'Afrique du

Nord, nous pouvons indiquer des instruments en pierre dure


polie, identiques

aux haches du nolithique berbre, qui


carrires
et

serft

virent dans des

dans des mines ^

soit soit

qu'on

usage d'objets fabriqus longtemps auparavant,


fabriqut sous
la

qu'on en

domination romaine. Dans


dans
le

les

montagnes du
tra-

Sud oranais

et

Sahara, des poinons en pierre

crent les gravures dites libyco-berbres%

une poque o

l'emploi des dromadaires tait gnral, c'est--dire plusieurs


sicles
les

aprs l're chrtienne.

En

Tunisie, on dpique encore

crales avec des clats de silex,

enfoncs dans
tirent

la

face

infrieure

d'une

table

de

bois,

que

des

animaux^;

ce traneau, dcrit par Varron ^ devait tre dj


Africains dans l'antiquit''.

connu des

Remarquons
rpandue

enfin qa'on retrouve

en Berbrie une

superstition

dans bien d'autres

les thiopiens voisins de Priple de Scylax, 112 (Geogr. gr. min., I, p. 94) de Cern (au del du Maroc) sont arms de javelots et d'arcs. Strabon, XVII, 3, 7 les Pharusiens et les Nigrtes (dans le Sud du Maroc) sont archers,
1.
:

l'le

(Garamas) Avinus, Descriptio orbis terrae, 324-5 arundinis usu nobilis . Silius Italiens, XY, 681 (il s'agit d'un chef que le pote fait venir de l'oasis d'Ammon). 2. M. Gautier (Sahara algrien, p. 138) est dispos attribuer des ngres l'industrie nolithique du Sahara. 3. Prs d'Orlansville, dans une carrire de pierre calcaire, hache eu roche Galland, Bvue africain*, aoire, qui tait encore engage dans le banc exploit XIV, 1870, p. 302-4; Plagaud, la Prhistoire en Algrie, p. 16-17. A Khenchela, Plagaud, l. c, p. 18. Coin hache en roche verte dans le filon d'une mine Gauckler, Bull, archoloen roche verte, dans les mines du djebel Serdj gique du Comit, 1902, p. cxviii; Catalogue du muse Alaoui, Supplment, p. 364,
les thiopiens. Festus
:

comme

n''289.
4. 5.

Gautier, Sahara algrien, p. 133.

Hamy,

kssoc. franaise, Paris, 1900,


la

I,

p. 63 et fig. 8.

Ph. Thomas, Essai d'une

description gologique de

Tunisie,

I,

p.

79. Cette

table dpiquer se retrouve

dans d'autres pays


1911, p. 91.
6. Bust.,
7.
I,

Hamy, L c,

p. 64;

de Mortillet, Bvue d'anthropologie, XXI,

32 (tribulum).
:
<

Tribula, genus Conf. probablement Servius, Virgile, Gorgiques, I, 164 vehiculi omni parte dentatum unde teruntur frumenta, quo ma.xime in Africa

ulebaatur.

LA CIVILISATION DE LA PIERRE.
:

215

les haches polies passent pour des pierres tombes du pays* ciel avec la foudre et sont conserves comme amulettes ^

1.

En

Afrique, dans la rgion

du Niger Desplagnes,
: :

le

Plateau central nigrien,

p. 33.

pour

Bleicher, dans Matriaux de l'homme, XI, 1875, p. 201-2 et flg. 83-86 (conf. Cartailhac, l'Age de pierre dans les souvenirs et les superstitions populaires, Paris, 1878, p. 89 et flg. 59-60); Pallary, Assoc. franaise, Besanon, 1893, II, p. 688 (Saint-Hippolyle);
2,

Haches polies dans des marabouts de l'Oranie


l'histoire primitive

Ce fut peut-tre pour cette raison que furent dposes sous une dalle de pierre, dans l'enceinte qui entourait un dolmen des Bni Snassen (Nord-Est du Maroc) Vlain, Revue d'ethnographie, IV, 1883, p. 310-1 que d'autres furent places dans des dolmens do Guyotville (prs d'Alger) et de Djelfa Bull, de la Socit algrienne dt> climatoloaie. VI. 1869. o. 70 (si ces indications sont exactes, ne dont ie doutej.
Bull. d'Oran, 1910, p. 420.
trois

Doumergue,
haches

polies,

en

silex,

CHAPITRE

II

ORIGINES DE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE

l'origine,

dit

Salluste

*,

l'Afrique fut habite par les

Gtules et les Libyens, gens rudes et sauvages, qui se nourrissaient de la chair des btes fauves et aussi,

comme
ils

le btail,

de l'herbe des champs... Errants l'aventure,

s'arrtaient l

la nuit les

surprenait.

Il

n'y a dans ce passage que de simples hypothses sur le


Il

genre de vie des premiers habitants de l'Afrique du Nord'-.


n'est pas ncessaire,

nous l'avons

dit,

de supposer qu'ils aient

tous

men une

existence vagabonde ^ D'autre part, les dcou-

vertes faites dans les stations prhistoriques prouvent que la

chasse leur procurait, en


tation
:

effet,

une large part de leur alimen

chasse

qui,

surtout
trs

l'poque
et

quaternaire,

visait
les

souvent des
piges

animaux

vigoureux
plus

les les

ruses,

donnaient des rsultats

srs

que

attaques

ouvertes.

Pendant longtemps,
1.

les

Africains
crit

s'y livrrent

sans auxi-

Jug., XVllI, 1-2 (d'aprs

un ouvrage

en langue punique; voir plus


:

loin.

Geogr. gr. min., II, p. 112) des le Prigte (187 et suiv. 2. indications analogues sur la prtendue vie des indignes rests sauvages.
3.

chap. vi). Voir dans Denys


p.

Voir

182.

ORIGINES UE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE,


liaires.
lier

217

Le chien n'apparat que dans quelques grottes


il

mobi-

nolithique^;

s'agit sans

doute d'un animal domestiqu

hors de la Berbrie et qui n'y fut introduit qu'assez tard.


l'poque des stations nolithiques berbres en plein
le air,
il

A
les

tait

compagnon de chasse de l'homme, comme


peut-tre

l'attestent

gravures rupestres de Tyout". Les chiens qui y sont figurs ont


des oreilles droites
:

appartenaient-ils

une race
celle

descendant du chacal, auquel se rattache probablement

qui est aujourd'hui la plus rpandue dans l'Afrique septentrionale


et

qui sert du reste

la

garde % non

la

chasse \

Une

autre image rupestre du

Sud oranais^ semble reprsenter


actuels (lvriers), race origi-

un chien apparent aux slouguis


naire du Nord-Est de l'Afrique.

Les primitifs se nourrissaient aussi de mollusques marins


et terrestres ^ Il est vraisemblable,

bien que les documents

1. M. Pallary ne le signale que dans les couches les plus rcentes des grottes d'Oran Assoc. franaise, Caen, 1894, II, p. 741. A la grotte du Grand-Rocher, prs d'Alger, on a recueilli de nombreux ossements de chiens Pomel, Carnassiers, p. 30, 32, 34, 35, pi. XI-XIV. Mais appartenaient-ils bien la couche nolithique? Flamand {Assoc franaise, Ajaccio, 1901, II, p. 730) indique aussi le chien dans une grotte de Mustapha-Suprieur, Alger. Il aurait t galement retrouv dans la grotte des Bains-Romains, prs d'Alger Ficheur et Brives, Comptes
:

i486.' Mais, si cette dterininalion est exacte, il me parat dit'ticile d'admettre que les ossements de canids dcouverts en ce lieu l'aient t dans la mme couche que les restes d'hippopo-

rendus de l'Acadmie des Sciences,

GXXX,

1900,

p.

tames et de rhinocros. 2. Pomel, Singe et homme, pi. II, fig. 2 et 3. 11 y a peut-tre aussi des images de chiens Ksar el Ahmar (Pomel, Bubalus antiquus, pi. X, fig. 1), Tazina (Flamand, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XX, 1901, p. 195, fig. ii) et Guebar Rechim, dans le Sud oranais: Khanguet el Hadjar, prs de Gueltiui; l'oued Itel, au Sud-Ouest de Biskra (Rec. de Constantine, XX.XVIII, 1904, plan-

ches la p. 167, " pierre n 1 , pierre n 3 >). Un chien parat tre reprsent auprs d'un homme sur une gravure de la rgion de Constantine Bosco et
:

Solignac, Rcc. de Constantine,

XLV,

1911, pi.

II,

la p. 336.

3. Nous savons par Valre-Maxime (IX, 13, ext., 2) que Masinissa se faisait garder par des chiens. licn prtend, d'autre part, que les Libyens nomades n'avaient pas de chiens (Nal. anim., VI, 10). 4. Dans l'antiquit, des chiens africains furent mme dresss la guerre. PIIik; l'Ancien, VIII, 142 Garamantum regem canes ce ab exilio reduxere, proi'liali contra resistentes. 5. A Moghar et Tatuani (dessin de M. Flamand). 6. Voir G. Keller, Nalurgescliickle dcr llaustiere, p. 79, 91, 93. 7. Voir p. 187, 189, 197. Ils ont pu encore se nourrir d'insectes et de reptiles,
:

218

LES TEMPS PRIMITIFS.

archologiques ne nous apprennent rien ce sujet, que leur


alimentation se composait encore de vgtaux
racines, herbes,
:

fruits,

glands,
se sont

plantes. Ces

moyens de subsistance

perptus dans certaines rgions jusqu'en pleine poque historique*,

combins avec des ressources nouvelles.


trs

Nous sommes

insuffisamment renseigns sur

les

dbuts

de l'levage en Berbrie. Les ossements, encore peu nombreux,

qu'on a recueillis dans

les stations nolithiques,^ n'ont

pas t

tudis avec autant de soin que ceux des villages lacustres de

l'Europe centrale;

les

gravures rupestres sont des documents


si

bien misrables auprs des images

fidles

que nous ont

laisses les artistes de l'Egypte, de la Ghalde, de la

mer Ege;

enfin les races actuelles, dont certaines peuvent exister dans le

pays depuis fort longtemps, restent assez mal connues.

Les bufs qui vivent aujourd'hui dans


sont d'une
taille

Afrique du Nord^

peu leve.

Ils

ont une tte petite ou moyenne,

avec des cornes courtes

et fines,

un cou

et

des

membres

courts,

un garrot

pais,

une poitrine ordinairement ample, un dos

allong et droit.
tte et les

La robe

est le plus

souvent rousse ou grise, la


noire. Ces ani-

jambes sont frquemment de couleur

maux
mais
comme

sont vigoureux, agiles, nerveux et sobres.


ils

Quand

ils

se

nourrissent bien,
les

engraissent vite et leur viande est bonne;

vaches ne donnent qu'une quantit peu abondante de


mangeurs de

(conf. p. 135),

sauterelles signals dans l'antiquit et de nos jours thiopiens troglodytes du Sahara, qui, au dire d'Hrodote (IV, 183), vivaient de serpents et de lzards. 1. Pour les fruits, voir Pomponius Mla, I, 41 ( sucus bacarum ); Pausanias, I, 33, 5 (raisins sauvages). On connat les Lotophages d'Homre (Odysse, IX, 84 et suiv.), qui se nourrissaient des fruits du lotus, doux comme le miel. A tort ou raison, des' auteurs grecs identifirent le lotus du pote avec un arbuste qui parait bien tre le jujubier sauvage et dont les baies, l'poque historique, Hrodote, IV, 177 taient cueillies par des indignes de la rgion des Syrtes et 178; Priple de Scylax, llU (Geogr. gr. min., I, p. 86 et 87); Strabon, XVII, 3, 17; Les Kabyles s'alimentent encore conf. Thophraste, Hist. plantar., IV, 3, 2. Numides mangeurs de racines Slrabon, aujourd'hui avec des glands doux. Appien, Lib., 11 et 106. De nos jours, les indigne* XVII, 3, 15; d'iierbes recherchent les asperges et surtout les cardons sauvages. 'i. Je ne parle pas ici des importations europennes rcentes.
les

comme

les

ORIGINES DE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE.


lait'.

219

On

distingue plusieurs types, surtout ceux qui sont dsiles


il

gns sous

noms
est

de race de

Guelma

et

de race d'Oran-.
et
:

Cependant
que
les

probable qu'il s'agit seulement de varits

bufs de Berbrie sont tous apparents troitement^

l'opinion la plus rpandue les classe dans la race dite ibrique,

qui se retrouve en Espagne, en Italie et dans les

les

de la

Mditerrane occidentale'^.

On

a recueilli dans les stations palolithiques des ossements


taille,

de divers bovids, dont l'un, de forte

a t qualifi par

Pomel de Bos opislhonomus,


buf
se

cause de ses cornes recourbes

en avant, mais parat tre une varit du Bos primigenius^. Ce


rencontre
aussi dans

des grottes mobilier noli-

thique; rien ne prouve qu'il

ait t alors

domestiqu.
des
grottes
noli-

D'autres

ossements,

dcouverts

dans

thiques ^ ont t attribus par

Pomel

la race ibrique ^

Pomel veut
rserve.
plte

aussi

reconnatre cette race sur des gravures

rupestres. Mais la grossiret des images impose une grande

On

peut nanmoins constater l'absence presque comla

d'animaux pourvus de

bosse de graisse
4'

'

qui distingue

l.Voir Sanson, Trait de


Manuel de
(Alger, 1900), p. 13-19.

zootechnie,

dit.,
;

l'agriculteur algrien, p. 913 et suiv.

IV, p. 142; Rivire et Lecq, Bonaefoy, Algrie, Espce bovine

2. Cette dernire devrait tre appele race marocaine. Elle se rencontre principalement dans le Maroc occidental. 3. M. Bonnefoy (/. c, p. 7 et suiv.) le conteste. Il croit la race de Guelma d'origine asiatique, la race marocaine autochtone. 4. Sanson, l. c, p. 137 et suiv. Voir plus haut, p. 103.
.").

6.
7.

Voir

p. lOo.
:

Grand-Rocher, prs d'Alger Pomel, Bufs-taureaux, p. 72, pi. XIII, XVI, Flamand, Assoc. franaise, Ajaccio, 1901, II, p. 7-30. XVIII. Mustapha-Suprieur Pallary et Tomraasini, Assoc. franc., Marseille, Oran, grotte des Troglodytes 1801, II, p. 646 ('< diffre peu du buf domestique ); grotte de la Fort (douteux) Doumergue, Bull. d'Oran, 1907. p. 393. M. Robert signale aussi le Bos ibericus la grotte de Bou Zabaouine {Rec. de Constantine, XXXIV, 1900, p. 218); M. Rey:
:

gasse, celle de Kef el Ahmar, prs de Tbessa. 8. L. c, p. 91-92 et lO..


9. L. c, p. 9.3-94 plus loin).
10.
(il

s'agit des

bufs cornes recourbes vers


le garrot,

le front

voir

Un rendement indique quelquefois

hsse. sauf Deut-lre sui

un buf de Tyout

et sur

mais ce n'est pas une vrilable un autre de Rou Alom-

220
les zbus,

LES TEMPS PRIMITIFS.

nombreux dans
ils

l'antiquit en

Egypte
l
si

et de
le

nos jours
Sahara'.

au Soudan, d'o

ont t imports et

dans

La direction

et la

longueur des cornes sont

variables chez les

bufs qu'on ne saurait en


taines gravures nous

faire des caractres spcifiques. Cer-

montrent des animaux cornes recourbes


les cornes,

vers

le

front^.

Ailleurs,

peu prs droites, ou

recourbes au

sommet
courtes,

(soit

en avant, soit en arrire), s'lvent

obliquement eu avant, ou
plus

mme

verticalement; elles sont

le

souvent

ou de longueur moyenne^;

parfois,

cependant,

elles atteignent

de grandes dimensions*. Quelques


les

bufs ont des cornes dresses, entirement courbes, dont


pointes se dirigent l'une vers l'autre \

y a aussi des bovids


en avant ^; on

pourvus de longues cornes courbes


peut toutefois se demander
1.

et diriges

si

les

graveurs n'ont pas voulu

le Sahara, p. 128, 191; Chudeau, Sahara soudanais, p. 203; coaf. Rien ne prouve cependant que les bufs des Garamantes, mentionns par Hrodote (voir note suivante), aient t des zbus. S'ils avaient eu une bosse, l'historien n'aurait sans doute pas dit qu' l'exception des cornes et de la peau, ils ne diffraient en rien des autres bufs. Les bufs des gravures rupestres sahariennes, signales Telliz Zarhne par Barth (Reisen und Entdeckungen, I, fig. la p. 214) et dans le Tibesti par Nachtigal (Sahara und Sudan, I, fig. la p. 307), ne sont pas des zbus. 2. Nombreux Tyout conf. Pomel, l. c, pi. XIX. Un Ksar el Ahmar (Sud crnais). Peut-tre Ain Memnouna Gautier, Sahara algrien, flg. 18, n 5, la p. 99. La direction de ces cornes fait penser la description qu'au v*^ sicle, Ils paissent Hrodote donne des bufs du pays des Garamantes (IV, 183) reculons, parce qu'ils ont des cornes qui s'inclinent en avant. Voil pourquoi ils vont reculons s'ils allaient devant eux, leurs cornes s'enfonceraient dans la terre. Au reste, ils ne diffrent en rien des autres bufs, sinon par l'paisseur de leur peau et l'impression qu'elle produit au toucher. Pomel (l. c, p. 92 et 94) observe qu'on rencontre encore frquemment, dans la race dite de Guelma, des bufs dont les cornes sont recourbes en avant, mais non pas au point de les

Schirraer,

supra, p. 61.

forcer patre reculons.

Khanguet el Hadjar, prs de Guelma. Stations du Sud oranais Tyout, el Ahmar, Asla, Kef Mektouba, Guebar Rechim (dessins de M. Flamand). Col de Zenaga Gautier, L c, flg. 12, n" y, la p. 90); .\in Memnouna ibid.,
3.
:

Ksar

fig. 18,

n 6 et
Itel

probablement n
:

2,

la

p. 99.

4.

Oued

Rec. de Constantine, XXXIII, 1899. pi. la p. .304; ibid.,


(

XX.WIII,

1904, planches la p. 167


0.

pierre n 3

et

pierre n 4
:

).

Plusieurs Tyout un Bou Alem. Col de Zenaga Gautier, /. c, flg. 13, la p. 91 ; peut-tre Hadjra Mektouba ibid., fig. 19, n 3, la p. 100. 6. Khanguet el Hadjar. Oued Itel Rec. de Constantine, XX.KVIII, pi. la Gautier, l. c, fig. 15, n 2, p. 107 ( pierre n" 1 ). Barrebi, au Sud de Figuig
a,
: : :

la p.

9.').

ORIGIiNES DE L

LEVAGE ET DE LA CULTURE.

22i

reprsenter des buffles,

non des bufs,

et s'ils

n'ont pas donn

aux cornes une direction inexacte,


distinctes.
Il est

afin qu'elles fussent plus

peu prs certain que des bufs domestiques existaient

alors en Berbrie*.

A Khanguet

el

Hadjar, dans la rgion de


est

Guelma, un buf, cornes courtes,

tenu en laisse par un

homme

'^

Ailleurs, plusieurs bovids longues cornes parais-

sent porter une sorte de bt

ou de housse \

l'oued

Itel,

au
de

Sud-Ouest de Biskra, des signes ressemblant des

lettres

l'alphabet libyque sont tracs sur le cou et la croupe


d'entre eux*
:

de l'un

ce

sont peut-tre des marques de proprit'.

Ces animaux domestiques taient-ils issus de bovids sau-

vages indignes*? ou d'individus domestiques imports'? ou


de croisements entre des bufs trangers et des bufs indi-

gnes?

Il

nous

est impossible de le dire.

l'exception du Bos
les

opisthonomus de Pomel, nous ne connaissons pas


1.

bufs

Nous savons que des Africains qui vivaient entre l'Egypte et la grande auxin^etau xii" sicle avant notre re. Inscription de Mnephtah, Karnak (bufs du chef des Lebou) de Roug, Rev. archologique,
Syrte possdaient des bufs
II,
:

180",

p. 41

de Ramss III, L c, p. 244. 2. De Yigneral, Ruines romaines du cercle de Guelma, pi. IX (et, d'aprs lui, Pomel, Bufs-taureaux, pi. XIX, fig. 1) reproduction assez peu exacte (vidi). 3. Oued Itel Rec. de Constantine, l. c. Barrebi Gautier, flg. 15, n"' 2 et 5, la Dans le Tibesti, Nachtigal {Saltara und Sudan, I, p. 307-8) signale des p. 93. gravures rupestres reprsentant des bufs, qui ont une corde enroule autour de leurs cornes et dont quelques-uns portent des bts. Mais il n'est pas certain que ces images soient de la mme poque que les gravures prhistoriques de la
: : : :

Chabas, tudes sur Vanliquit historique, 2" dit., p. 106. Inscription Chabas, Medinet Habou (139 taureaux pris aux Mashaouasha)

Bcrbrie.
4.

Les signes figurs

la

hauteur de la croupe semblent tre tracs, non

sur la peau, mais sur une housse. 5. Rec. de Constantine, XXXIII, pi. la

remarque un signe analogue sur buf Reboud, Ibid., XXII, 1882,


:

A Khanguet el Hadjar, on p. 304. corps d'un quadrupde qui ni'a paru tre un p. 63; Bernelle, ibid., XXVII, 1802, p. 57; Gsell,
le

Bull, archologique
6.

du Comit, 1899, p. 440. Selon Pomel, il y aurait eu en Berbrie, ds l'poque quaternaire, une espce qu'il a appele Bos curvidens. Elle parat, dit-il (/. c, p. 105), avoir de grands rapports d'affinit avec le buf ibrique. 7. C. Keller {Nalurgeschichte der Haustiere, p. 135, 137) croit que la race de Berbrie est originaire d'Asie et qu'elle a pass par l'Kgypte; elle se serait rpandue en Europe soit par IWsie Mineure, soit plutt par le Nord-Ouest de
rAfri(jue.

OSELL.

Afrique du Nord.

I.

15

222

LES TEMPS PRIMITIFS.


le

sauvages qui vivaient dans

pays l'poque prhistorique.

Nous manquons,

d'autre part, de bons

documents pour

insti-

tuer des comparaisons entre les


tiques de l'Afrique
et

plus anciens bufs domes-

du Nord

et

ceux qui existrent en Eg^^pte


'.

en Europe depuis des temps trs reculs

Les bufs domestiques fournissaient aux indignes,


les
ils

comme
de

bufs sauvages, leur viande^

et leur cuir. et

De
^

leur vivant,
et aussi

pouvaient servir de btes de bt

de

selle

btes de trait, l oii le chariot et la charrue taient en usage.

La

production du
n'est pas,

lait

se dveloppe par
dit,

la traite

rgulire,

mais ce

nous l'avons
*.

une des principales qualits des

vaches de Berbrie

Le Bubalus antiquus, frquemment reprsent sur


vures
rupestres,
a-t-il

les gra-

domestiqu, ou
et la

tout

au moins

dompt? La puissante
justifient peut-tre pas

stature

vigueur de ce buffle ne
si

une rponse ngative % surtout

l'on

admet
Inde.

qu'il

ait t

identique l'arni, animal domestique en


des gravures reprsentant

Nous venons de mentionner


^

des bovids qui portent probablement un bt et qui pourraient


tre des buffles

Les ossements de suids qui se trouvent dans

les stations

prhistoriques ont appartenu des sangliers sauvages'. Quant


1.

Au

qualriine millnaire, au plus tard, en Egypte; l'poque nolithique


:

dans l'Europe centrale


2.

Keller,

l.

c, p. 114, 113.

l'imitation des Egyptiens, les Libyens des pays situs l'Est de la Tunisie
:

ne mangeaient pas de viande de vache Hrodote, IV, 186. Nous ignorons si les habitants de la Berbrie s'imposrent la mme abstinence. 3. Conf. plus haut, p. 221 et, pour l'poque historique, p. 61. 4. On sait que certains peuples, en particulier ceux de l'Asie orientale, ont horreur du lait. Il n'en tait pas de mme des indignes de l'Afrique septentrionale (voir Homre, Odysse, IV, 88-89; Hrodote, IV, 172 et 186; Priple de

LXXXIX, 7; Strabon, XVII, 3, 8 et 13; Mla, I, 41). passage de Synsius {Lettre 148) indique, il est vrai, qu'en pleine poque chrtienne, les habitants de la Cyrnaque s'abstenaient de traire leurs vaches. Mais rien ne prouve qu'il en ait t de mme en Berbrie. 5. Pomel, BubaLas antiquus, p. 91 Il n'est pas probable qu'un pareil et si puissant colosse ait pu tre domestiqu aucun degr 6. Voir p. 221. 7. Voir p. 101 et 104Scylax, 112; Salluste, Jug.,

Un

ORIGINES DE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE.

223

au porc,

qui, dans

l'Europe

centrale,

tait

domestiqu ds
l'ait

l'poque nolithique, nous n'avons aucune preuve qu'on


lev en Berbrie avant la domination romaine.
Il

n'est pas

vraisemblable qu'il y

ait t

introduit par l'intermdiaire des


la valle

Libyens qui habitaient entre

du Nil

et la

Tunisie, car

ceux-ci, l'exemple des Egyptiens, ne

mangeaient pas de cet

animal';

les

Phniciens s'en abstenaient aussi


plusieurs

On

distingue

races

parmi
:

les

moutons qui
dites

vivent dans l'Afrique


arabes,

septentrionale^

1")

des races

queue
et

fine, tte

blanche, noire ou brune, rpandues


les

en Algrie
robustes,
laine

au

Maroc, dans
dont
la

pays de plaines

animaux
la

sobres,

viande est bonne

d'ordinaire,

gnralement courte, tasse, plus ou moins

fine et

presque toujours entremle de jarre* ;


berbre,
l'Algrie

2) la

race dite

qui
:

se

trouve

dans
btie,

les

rgions

montagneuses de

petite,

mal

la viande coriace, la laine

longue, mais rche et grossire;


l'Est

3) la race

barbarine, dans
la

de

la

province de Constantine, dans toute


:

Tunisie

et

au

del vers l'Orient

caractrise par sa large queue, que termine

une masse de

graisse, dont le poids peut atteindre cinq kilole le

grammes;
chez

la

viande est

plus souvent mdiocre; la laine, qui


corps, est de qualit variable, rude
Il

recouvre presque tout


la

plupart des individus, soyeuse chez d'autres.

y a eu

naturellement un grand nombre de croisements entre ces divers


groupes.

Selon une opinion courante,


importe par
les

la

race barbarine aurait

Arabes.

Il

est certain qu'il existe

depuis fort
occi-

longtemps
1.

des

moutons

grosse queue

dans l'Asie

Hrodote, IV, 186. Porphyre, De absiinentiu ab esa animaliiim, 1, 14. Les porcs, regards comme des animaux impurs, taieat exclus du temple de l'IIercul? phnicien, Gads
2.
:

Silius Italicus, 111, 22-23.


3. Voir ce sujet Couput, Algrie, Espce ovine (Alger, 1900), p. 01 conf. Rivire et Lecq, Manuel de CagricuUcur algrien, p. 940-1.

et suiv.;

4.

Coupul,

l.

c, p. 03.

224

LES TEMPS PRIMITIFS.


il

dentale S mais

n'est pas

moins certain que des animaux


vcu en Berbrie ds
peut du
reste
les

offrant cette particularit ont

poques
s'il

punique

et

romaine^.

On

se

demander

convient de faire une race part des moutons qui possdent


ce rservoir de graisse.

La race

berbre

serait

autochtone, ou du moins extrmedits arabes, la race tte

ment ancienne. Parmi


brune par
les

les

moutons

blanche aurait t introduite par

les

Bomains,

la race

tte

Arabes, qui l'auraient amene de Syrie. La pre-

mire serait

la

souche des fameux mrinos d'Espagne; mais, en

Berbrie, elle se serait abtardie ^ Ce ne sont l que des hypothses, trs contestables.

Nous mentionnerons encore des moutons de


qui vivent au

race soudanaise,

Sud de

la

Berbrie, dans le Sahara. Ils ont le

crne

troit, le

chanfrein busqu, les pattes hautes et fines;

leur corps est couvert,

non d'une

toison, mais de poils ana-

logues ceux des chvres*.

Les

chvres indignes

actuelles

sont en

gnral de

trs

petite taille, avec des poils longs et noirs et des cornes diriges

en arrire;
continent

elles

donnent peu de

lait.

Cette race est propre au

africain,

elle

une grande extension, depuis

l'Abyssinie jusqu' l'Atlantique \

1. Voir, entre autres, Hrodote, III, 113. Conf. Haha, die Haustiere and ihre Beziehungen zur Wirtschaft der Menschen, p. 159; C. Relier, Naturgeschichte der

Haustiere, p. 156.
les documents qui le prouvent. Gouput, /. c, p. 63. Il est cependant fort douteux que la race des mrinos ait t importe d'Afrique en Espagne et qu'elle ait t introduite dans ce dernier pays par les Maures. Il y eut en Espagne, sous l'Empire romain, de trs beaux voir Strabou, III, moutons, qui furent probablement les anctres des mrinos 2, 6; Columelle, VII, 2, 4; etc. Relier (/. c, p. 156, 165-6) croit les mrinos originaires d'Asie Mineure. Ils auraient t transports en Occident par les colons
2.

Nous citerons plus tard

3.

grecs.

Strabon (XVII, 2, 3) 4. Conf. Duveyrier, les Touareg du Nord, p. 222-3. signale des moutons poil de chvre en Nubie (conf. Diodore, III, 8). 5. Une autre chvre, leve par les indignes et meilleure laitire, est plus Les chvres maltaises, grande et sans cornes Rivire et Lecq, l. c, p. 984. espagnoles et d'Angora sont des importations rcentes.
:

OllIGlNES DE

L'LEVAGE ET DE LA CULTURE.
rencontrs dans
les

225

Parmi

les restes d'ovids

stations

de

l'poque quaternaire, on n'a pu identifier avec certitude que le

mouflon S qui

se retrouve

dans

les stations nolithiques^.

Celles-ci contiennent des restes de

moutons

et

de chvres*.
et

Se fondant sur une cheville osseuse de corne


maxillaire,
ces

sur un os

Pomel

est

dispos admettre une parent entre


:

moutons

et les

mrinos^

opinion qui doit tre mise

l'preuve de documents plus nombreux. Les chvres pourraient


tre les anctres des chvres actuelles

^
reprsents

Sur

les

gravures

rupestres

sont
el

quelques

moutons.

L'un d'eux,
Il

Ksar

Ahmar, accompagne un
le

homme ^
tte et

est

remarquable par

profil

busqu de sa

par

la

longueur de ses

pattes,

qui rappellent la race

soudanaise ^ Ses cornes sont recourbes en demi-cercle, avec


la pointe

tourne en avant; la queue est longue


Il

et,

autant
'.

qu'il

semble paisse.
p. 102, n. 7.

n'y a aucune indication de toison

1.

Voir

2.

P. 105.
:

3. Grottes d'Oran Pomel, Ovids, p!. XII, flg. 6-7; Pallary et Tommasini, Assoc. franaise, Marseille, 1891, II, p. 646; Pallary, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XI, 1892, p. 300; Doumergue, Assoc. franc., Pau, 1892, II, p. 626;

le mme, Bull. d'Oran, 1907, p. 394. Grotte de Saida Doumergue et Poirier, Bull. d'Oran, 1894, p. 111. Grotte du Grand-Rocher, prs d'Alger Pomel, l. c, p. 22, 24, 25, pi. XI, XII, XIII. Grotte de Mustapha-Suprieur Flamand, Assoc. franc.,
: : :

Ajaccio, 1901,

II,

p. 730.

Grottes de Bougie

Debruge, Rec. de Constantine, XXXVII,

1903, p. 150, 100; le

Zabaouine
4.

Assoc. franc., Cherbourg, 1905, II, p. 630. Grotte de Robert, Congrs prhistoriques de France, Prigueux, 1905, p. 223.

mme,
:

Bou

Grottes

d'Oran
l.

d'anthr. de Lyon,

Poirier,

l.

c.
l.

Pallary et Tommasini, l. c; Pallary, Bull, de la Soc. Doumergue, Assoc. fran.^ Pau, l. c. Saida Doumergue et Grand-Rocher Pomel, L c, p. 27, pi. XIV. Mustapha-Suprieur
c.
; : : : :

Abri prs de Bordj Mnaiel (Kabylie occidentale) Vir, Rec. de Constantine, XXXII, 1898. p. 11. Grotte de Kef el Ahmar, prs de Tbessa indication de M. Reygasse. 5. L. c, p. 31-32; conf. p. 20.
c.
:

Flamand,

Pomel, l. c, p. 32. Gsell, Monuments antiques de V Algrie, I, p. 45, fig. 12. 8. Conf. Pomel, l. c, p. 19-20, 31, et Singe et homme, p. 19. 9. Un mouton longues pattes et cornes recourbes est aussi flgur Bou Alem, mais il n'a pas, comme celui de Ksar el Ahmar, le chanfrein busqu. .\ Moghar, une gravure reprsente un animal qui parait tre un mouton, longues plies et longue queue Flamand, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XX,
6.
7.
:

1901, p. 199, fig. IV, n 2.

226

LES TEMPS PRIMITIFS.


col de Zenaga-,

A Bou Alem', au

Er Richa^ on voit des


forme.
Ils

bliers dont les cornes offrent la

mme

sont coiffs

d'un disque ou d'une sphre,

et

plusieurs portent des colliers.

Ce ne sont donc pas des animaux sauvages*. Des chvres sont


aussi figures

sur des gravures rupestres^; Er Richa,

il

y a

un bouc

collier.
et les

Les moutons

chvres qui, une poque antrieure,

servirent aux repas des troglodytes devaient tre aussi domestiqus.

Leur brusque apparition ne s'explique que

si

l'on

admet

l'introduction par

l'homme d'animaux trangers ^


et

La domestication du mouton
remarquer qu'en Egypte,
pattes longues,

de la chvre remonte, en
trs lointains.

Europe' comme en Egypte ^ des temps


la race

On

peut

la plus

ancienne avait des


el

comme

le

mouton de Ksar
;

Ahmar, mais des


la valle inf-

cornes diffrentes (transversales spirales)

dans

rieure du Nil, elle semble s'tre teinte avant le

Nouvel Empire ^

partir

du Moyen Empire,

il

y eut en Egypte une autre race,


c'tait celle-ci

cornes recourbes en avant


blier sacr

qu'appartenait

le

d'Ammon '^

dont des gravures du Sud oranais


(les bliers

nous montrent de grossires images

coiffs

d'un

1. L'un de ces bliers de Bou Alem est reproduit dans Gsell, l. c, p. 46, flg. 13 (sur son corps sont figures des sries de traits qui ressemblent plus des poils qu' de la laine; le chanfrein est trs busqu). Pour l'autre blier du mme lieu,

voir Bull, de la Soc. d'anihr. de Lyon,


pattes,
2.

XX,
la

p. 99, fig. 9 (chanfrein

busqu, longues

longue queue). Gautier, Sahara algrien,


.58).

fig. 14,

p.

93 (reproduit par Pallary, Instruclions,

p. 72. fig.
3.

Dessin communiqu par M. Flamand (chanfrein busqu, longues pattes). Gaucol de Zenaga il y a peut-tre un mouton avec une corde au cou tier, l. c, fig. 11, n a, la p. 89; conf. p. 88. 0. A Khanguet cl Hadjar, Tyout, peut-tre aussi Guebar Rechim (Flamand, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XX, p. 204, fig. vi; Pomel, Antilopes Pallas, pi. XV, fig. 7, y voit des antilopes) et Foued Itel. 6. Le mouflon indigne eontribua-t-il la formation d'une race locale? nous
4.

Au

l'ignorons.
7.
8.

C. Relier, Naturgeschichte der Haustiere, p. 155 et 180.

Keller,

l.

c, p. 157.

ConL

Lortet et Gaillard,

la

Faune momifie de Vamienne

Egypte, p. 102. 9. Lortet et Gaillard,


10.

l. c, p. vi, 87, 209 Lortet et Gaillard, p. 87 et 102.

ORIGINES DE L ELEVAGE ET DE LA CULTURE.


disque)'.

227

Quantaux chvres, ellesnesontpoint venues d'Europe,


la race

l'on

ne constate pas l'existence de

naine africaine.

Mais,

comme

cette race parat se rattacher la


l'tat

chvre gagre^
il

qui vit encore

sauvage dans l'Asie occidentale,


le

est

probable qu'elle a t importe par


L'levage de la chvre et du
qu'il
les

Nord-Est de l'Afrique.
est si ais et
si

mouton

utile

dut se dvelopper rapidement en Berbrie,

comme
il

chez

indignes plus voisins de l'Egypte ^ Cependant

n'y a pas
t cet
le

lieu de croire,

avec Movers*, que


:

les

Libyens aient

gard

les

matres des Grecs

les

arguments invoqus par

savant allemand n'ont, notre avis, aucune valeur ^

Nous ne savons pas quel

tait l'aspect

des nes sauvages qui

vcurent dans l'Afrique du Nord jusqu'en pleine poque historique'^.

Des ossements d'nes ont

t recueillis

dans quelques

1. Voir chapitre suivant. Oa peut se demander si des bliers cornes transversales ne sont pas reprsents sur des peintures rupestres de la rgion de Ciinstantine (Bosco et Solignac, Rec. de Constantine, XLV, 1911, pi. IV et V, aux p. 338 et 340). Mais ces images sont d'une facture si maladroite qu'il est impossible de rien aflirmer. Peut-tre ceux qui les ont traces ont-ils indi(iu les

cornes dans une position inexacte, afin qu'elles fussent plus distinctes. Et ces prtendus bliers ne seraient-ils pas des mouflons?
2.

Keller,

l.

c, p.

ISf).

l'inscription de Mnephtah, Karnak, mentionne les chvres du chef des Lebou de Roug, Revue archologique. 18G7, II, p. 41 Chabas, tudes, p. 196. Plus tard, Homre {Odysse, IV, 83-89), un oracle de Delphes (Hrodote, IV, 155), Pindare {Pythiqucs, IX, 6) vantent la richesse en moulons de cette partie de l'Afrique.
3.

Au

xiii*

sicle,

II, 2. p. 366-8, n. 7; conf. p. 409 et 463. Selon Varron {Rust., II, 1, 6), Hercule aurait conquis, dans le jardin des Hesprides, non des pommes d'or, mais des chvres et des moutons, qu'il aurait ramens d'Afrique en Grce. Si l'on veut prendre au srieux cette indication, on ne peut gure penser qu' un souvenir trs dform de l'introduction en Grce de certaines races propres l'Afrique (conf. peut-tre, pour les moutons, Lorlet et Gaillard, l. c, p. 96-97, qui signalent, dans le Sud-Est de l'Europe, une race ovine troitement apparente la race la plus ancienne de l'Egypte). Quand mme Ilrodole (IV, 189) aurait raison de dire que les Grecs ont emprunt l'gide d'Athna au vtement en peau de chvre des femmes libyennes, cela ne prouverait pas naturellement qu'ils aient connu par les Libyens la chvre domestique. Le mot grec -ix'jpo (bouc), qui, selon un commentateur de Virgile (Proluis, apud Thilo et Hagen, dit. de Servius, III, 2, Appeiidix Scrviana, p. 329), aurait appartenu la langue libyque, a d tre import en Cyrnaiiue par les Dorions il n'tait pas plus d'origine africaine que les mots latins cupra et hiicus, auxtjuels Movers cherche sans raison une lymologie libyijue. 6. Voir plus haut, p. 116.

4. 5.

Die Phnizier,

228

LES TEMPS PRIMITIFS.


il

grottes mobilier nolithique S mais


si

est impossible de dire

ces

animaux

taient domestiqus. Les gravures rupestres ne

nous donnent pas non plus d'indications certaines-.


L'ne domestique, issu d'un ne sauvage
qtii

se

rencontre

encore dans
ds
xii*^

le

Nord-Est du continent africain

',

existait

en Egypte
et

le

quatrime millnaire avant

J.-C.^

Au

xiii''

au

sicle, les

Libyens tablis entre


Il

la valle

du Nil

et la

grande
les

Syrte possdaient des nes ^

est

permis de croire que

habitants de la Berbrie apprirent d'eux les services que pou-

vaient rendre ces prcieuses btes de

somme

et

de

selle.

Les

nes actuels appartiennent une race qualifie d'africaine, dont


les plus
petits,

beaux reprsentants
tte forte,

se trouvent en Egypte. Ils sont


et

avec une

aux yeux grands

doux, une enco-

1.

Grottes d'Oran

p. 64.; Pallary, Bull, de la Socit d'anthropologie de


:

Pallary et Tommasini, Assoc. franaise, Marseille, 1891, II, Lyon, XI, 1802, p. 300. Grolle

Doumcrgue et Poirier, Bull. d'Oran, 1894, p. 111. Grotle du Grandde Saida Rocher, prs d'Alger (restes abondants) Pomel, quids, p. 30, pi. IX-XII (p. 41 ne qui, s'il n'est pas Vafricanus actuel, n'en est pas trs dilTrent ). Ficheur
:

et Drives (Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences,

GXXX,

1900, p. 1487) signalent,

avec doute, l'ne dans la grolte des Bains-Romains (prs d'Alger), abri habile une poque plus ancienne, au temps de l'tiippopotamc et du rhinocros. 2. A Ennefous, prs d'Er Richa, dans le Sud oranais, sont reprsents des quids (Maumon, Bull, archologique du Comit, 1901, p. 303, fig. 2; Delmas,
Bui.l.

de la Socit dauphinoise d'ethnologie et d'anthropologie, IX, 1902, p. 137-138, fig.

ii),

que M. Delmas regarde, peut-tre avec raison, comme des nes. Sur l'un d'eux, on voit nettement une croix, forme par deux bandes dont l'une court le long du dos et dont l'autre coupe la premire prs du garrot; des zbrures raii'iit transversalement l'une des jambes ces particularits sont friiuentes chez les nes africains. M. Maumen indique des mouchetures sur tout le corps de ers animaux, en faisant cependant observer qu'elles sont trs frustes et paraissent avoir t obtenues en frottant la pierre; M. Delmas signale seulement un polissage de la surface du grs, correspondant aux naseaux, au cou et une bande horizontale le long du ventre. Si les gravures offrent vritablement des m luchetures, on peut penser des chevaux pommels. Il y a aussi un quid au corps mouchet Guebar Rechim (Gsell, Monuments antiques de l'Algrie, I, p. 4()). m'est difficile de reconnatre un ne sur une gravure d'Ain .Memuouna Il Gautier, Sahara algrien, fig. 18, n 2, la p. 99. A Telliz Zarhne, dans le Sahara, Barlh (Reisen und Entdcckungen, I, p. 210) mentionne un animal qui pourrait tre un ne. Mais il n'est pas sur qu'il s'agisse d'une gravure fort ancienne.
:

3.
4.
.

Equus taeniopus (Nubie et pays des Somalis).


Conf. Relier, l. c, p. 217. .\nes du chef des Lebou
:

de Roug,

l.

c.

Chabas, tudes,
149 et siiiv.

p. 19G.

Anes dea

Mashaouasha
6.

Chabas,

p. 244.

Sanson, Trait de zootechnie,

i' cdit., III,

;>.

ORIGINES DE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE.


lure mince,

229

une crinire
troite; la

trs courte,

un dos court

et

tranchant,

une poitrine
celle des

robe est
Ils

le

plus souvent grise,

comme

onagres de Nubie.

vivent vieux et montrent des

qualits remarquables de docilit, de sobrit, d'endurance et


d'agilit
'.

Indpendamment des importations


brie

rcentes-,
et l'arabe.

il

y a en Ber-

deux types de chevaux,


^

le

barbe

Le cheval barbe
arcades
orbitaires

une

tte assez forte,

un front bomb, des

peu

saillantes,

un chanfrein busqu, des

joues fortes, des lvres minces, une bouche petite, des oreilles

minces

et droites,

une encolure arrondie

et large,

crinire

bien fournie, un garrot lev, un dos et des lombes courts, une

croupe courte
des
est

et tranchante,
forts,
(1

une queue touffue, attache

bas,
taille

membres
peu leve

mais souvent assez mal plants*. La


est

m. 50 en moyenne). La robe

de couleur

variable; le gris domine. L'aspect gnral est lourd, sans l-

gance. Mais cet animal possde de grandes qualits

docilit,

-1.

SansoQ,

l.

c, p. 14o-6; conf. Rivire Pt Lecq, Manuel de Vagriculteur algrien^ c,


p. 81)

p.

loo:;.

iadique en Berbrie un certain nombre de chevaux qui A supposer que le fait soit exact, l'poque de l'introduction de ces animaux reste trs incertaine; car rien ne prouve qu'ils aient t amens par les Vandales, ni surtout, comme le croit Pitrement {les Clievaux dans les temps prliislori(]ues et historiques, p. 734), par les blonds constructeurs des dolmens des tats barbaresques . 3. J'indique ses principales caractristiques surtout d'aprs Sanson, l. c.,p. 62. Voir aussi Aureggio, les Chevaux du Nord de V Afrique (Alger, 1893), p. 82. 4. Sanson (L c, p. 52-53, 63) a observ que des barbes n'ont, comme les unes, que cinq vertbres lombaires, au lieu de six. Il a constat aussi (p. 141-2). chez quehiiies barbes, comme chez les nes, l'absence de chtaignes aux membres
2.

Sanson

(l.

seraient de race germanique.

La race, l'tat pur, offrait, croit-il, ces deux caractres, que la pluchevaux africains auraient perdus par suite de croisements. La race barbe serait donc apparente l'ne. J'ajouterai, d'aprs une indication de M. Neuville, qu'elle serait aussi apparente au zbre, qui, lui aussi, possde seulement cinq vertbres lombaires et n'a de chtaignes qu'aux membres antrieurs. Mais d'autres savants ont montr que les deux particularits indicjues ne sout pas propres la race africaine. M. Gossart Ewart (cit par Boule, les Chevaix fossiles des grottes de Grimaldi, p. 8, dans Annales de palontologie, V, 1910) en fait des caractres typiques de sou Equus caballus cellicus. Certains prtendent mme qu'il s'agit simplement d'anomalies individuelles pour les vertbres,
postrieurs.

part des

voir Aureggio,

l.

c, p. 6i-65, 471-2.

230

LES TEMPS PRIMITIFS.

vitesse, vigueur, rsistance

aux privations

et

aux

fatigues.

Les

barbes, dont

le

type pur est devenu rare par suite de croisements

multiplis avec les arabes, sont apparents des chevaux qui

ont exist ou existent encore dans

le

Nord-Est de l'Afrique ^

Le cheval

dit arabe a le front plat et large, les arcades orbi-

taires saillantes, le chanfrein droit

ou lgrement concaA'e,

les
les

joues plates, les narines plus larges que celles du barbe,


oreilles plus petites,
fine.

la crinire

moins abondante, mais plus

Les formes du corps sont

sveltes, souples, d'une lgance


la

et les

d'une harmonie qui n'exclut pas

vigueur. Cette race, dont


se

exemplaires

les plus

beaux sont en Syrie,

retrouve
elle

aujourd'hui dans tous les pays musulmans. C'est

qui a

donn naissance aux


exports, au xvii^ et au
Etats barbaresques.
Il

pur- sang
xviii^

anglais,

par

des

individus

sicle, soit

de Turquie, soit des

n'est pas vraisemblable qu'elle soit origi-

naire d'Arabie. Jusqu'aux environs de notre re, les Arabes

montaient des chameaux^; plus tard,


qui durent venir surtout de Syrie
^

ils

eurent des chevaux,

et

qui restrent en pelit

nombre jusqu'aux conqutes de

l'Islam*.

En

Berbrie, la diffusion de la race arabe, ou plutt syrienne,

ne parat pas dater de bien loin.

On

croit d'ordinaire,

mais

sans preuves, qu'elle n'a t introduite que par les musulmans,


partir

du vif

sicle.

En

tout cas, la plupart des

monuments

1. C'est la race de Dongola. La race barbe a t introduite en Espagne (Sanson, l. c, p. 57), peut-tre ds l'antiquit. 2. Conf. Hehn, KuUurpflanzen und Hauslhiere, p. 28-29 de la 6^ dition. 3. 11 y eut aussi des importations de la cte orientale d'Afrique. Ce sont les chevaux de Berbera [et non de Berbrie], dont il est question dans Amro"lkais, au VI* sicle voir de Slane, Diwan dCAmro'lkas, p. 92. Ils devaient tre do la race de Dongola, apparente la race barbe. Mais ce ne serait pas une raison pour soutenir que les chevaux qu'on appelle aujourd'hui arabes, et qu'il vaudrait mieux appeler syriens, soient simplement des descendants de chevaux africains. Ils ont, nous l'avons indiqu, des caractres diffrents. 4. Voir Hahn, die Haustiere, p. 199. Il ne faut cependant pas affirmer que les Arabes n'aient eu de bons chevaux qu'aprs la conqute de l'Afrique du Nord (contra Hehn, l. c, p. 29-30). On sait combien l'loge du cheval est frquent dans la posie antislamique.
:

ORIGINES DE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE.

231
et la

antiques qui reprsentent des chevaux de l'Afrique du Nord


les textes

anciens qui les concernent semblent se rapporter

race barbe'. Depuis

quand occupe-t-elle

cette contre?

Dans

les stations palolithiques,

les seuls

quids dont les


sont des
ait exist

ossements puissent tre dtermins avec certitude


zbres*.

Nous n'avons aucune preuve que


Il est

le

cheval

alors en Berbrie.
les stations

galement absent ou
Il

trs

douteux dans

nolithiques les plus anciennes.

ne se trouve que
Il

dans

les

couches suprieures des grottes \

apparat, mais

rarement, sur les gravures rupestres du Sud oranais, contemporaines de l'industrie nolithique berbre. Sur l'une d'elles*,

un quadrupde,

fort

mal dessin, mais qui ne peut

tre

qu'un

cheval, est affubl, dit Pomel, d'une large ceinture, probable-

ment en guise de
grossire,

selle

Une seconde image ^ non moins

nous montre un autre cheval, portant une sorte de


voit qu'il s'agit d'animaux domestiques.

housse.

On

Un

cheval,

recouvert d'une grande housse et attach un tronc d'arbre,


est aussi reprsent sur

un dessin du Sud du Maroc, qui semble

bien,

comme

les

prcdents, appartenir la srie des gravures

dites prhistoriques'.

Dans

l'tat actuel
le

de nos connaissances, nous pouvons donc

admettre que

cheval tait tranger la faune de l'Afrique

septentrionale et qu'il a t introduit par


assez rcente.

l'homme une poque

Aux
1.

paules, aux genoux, aux jarrets de quelques-uns des

suiv.

cette question. Voir Tissot, Gographie, I, p. 3.4 cl Bernard, Bull, archologique du Comit, 1906, p. 1 etsuiv-jen particulier |i. l(j. 2. Voir p. 101. 'i. Grottes d'Oran Pallary, Assoc. franaise, Caen, 1894, II, p. 741. Doumergue et Poirier (Bull. d'Oran, 1894, p. 111) indic^uent de nombreux restes de chevau.x dans la grotte de Saida; ne seraient-ce pas des zbres? 4. Hadj Mimoun (Sud oranais) Pomel, Singe et homme, pi. I, fig. 8. 5. Observer cependant qu'au mme lieu, on voit une ceinture analogue autour du corps d'un animal qui parat tre une antilope Pomel, l. c, pi. I. fig. 2. 0. Oued Bridj (Sud oranais) Pomel, L c, p. 19, pi. I, llg. 4. 7. Duveyrier, Bull, de la Socit de goaraphie, 1876, II, p. 137 et planclii', n^' ,"il.
;
: : :
:

Nous reviendrons sur

232

LES TEMPS PRIMITIFS.


africaines,

chevaux reprsents sur des mosaques

on observe

des zbrures, qui se voient encore aujourd'hui chez des barbes'.


Il

ne semble pas impossible que cette race se soit constitue

par des croisements de zbres africains et de chevaux domestiques imports-.

Nous avons
trouve dans
le

dit

qu'un type

trs voisin

de celui des barbes se

Nord-Est de l'Afrique. Des monuments gyptiens


qu'il existait

nous apprennent

dans

la valle

du Nil depuis
le

le

Nouvel Empire, vers

le xvi' sicle^;

auparavant,

cheval parat

avoir t inconnu en Egypte ^ D'o l'on peut conclure soit que


la race africaine s'est

forme une poque antrieure dans


et

le.

Nord-Ouest du continent

que, de

l, elle s'est

rpandue vers
dans
le

^Est^

soit,

au contraire, qu'elle

s'est constitue

Nord-

Est de l'Afrique, vers le dbut


plus
lot, et

du Nouvel Empire, ou un peu


propage en Berbrie. Mais rien

qu'elle s'est ensuite

n'oblige croire que, dans ce dernier pays, le cheval ait t

domestiqu avant

le

temps

oi les

Egyptiens s'en servirent. Nous


la

n'avons non plus aucune raison d'admettre que

Berbrie

ait

Autres chevaux sur des gravures, peut-tre prhistoriques, de la mme rgion A Telliz Zarhne, dans le Sahara, ihid., p. 1.36, 137; planche, n"' 17 et 36. IJarth (/.c, p. 216) a cra reconnatre un cheval parmi des bufs. .Mais ce cheval est-il une gravure prhistorique? 1. Ridgeway, the Origiii and influence of the thoroughbred /lorse (Cambridge, 190.5), p. 457, 476 (conf. S. Reinach, dans l'Anthropologie, XIV, 1903, p. 202-3); Bernard, l. c, p. 22. Des zbrures analogues se constatent, mais plus rarement, dans d'autres races de chevau.x, soit par suite de croisements avec des africains, soit parce que ces races ont eu elles-mmes des quids zbrs parmi leurs trs loinconf. Boule, dans l'Anthropologie, XVII, 1906, p. 1.52. Mais il est tains anctres fort douteux que des quids vritablement zbrs aient encore vcu en Europe l'poque quaternaire (Boule, les Chevaux fossiles, etc., p. 21). Les unes d'Afrique offrent les mmes indices d'une parent avec le zbre ils ont souvent, eux aussi, des raies transversales aux jambes. 2. Voir aussi l'observation faite la note 4 de la page 229. On a contest, il est vrai, que les produits du cheval et du zbre puissent tre fconds. La quesvoir Brehm, lie tion parait devoir tre tranche dans le sens de l'affirmative des animaux, Mammifres, II, p. 432 de la traduction franaise. c, p. 54. ( cheval dongolsvi ). Pitrement, les Chevaux, /. 3. Sansim.

p. 458-7. 4.

Selon l'opinion
il

commune

classique. II, p. 51),


5.

aurait t introduit parles Hykss


l.

(Maspero, Histoire ancienne des peuples de l'Orient ce qui n'est pas prouv.
:

Opinion de M. Ridgeway,

c.,

p. 227.

ORIGINES DE L'LEVAGE ET UE LA CULTURE.


reu de l'Earope les animaux qui ont form la race barbe
contraire, l'Egypte, l'poque oii elle

233

Au

commena

avoir des

chevaux,

tait

en relations suivies avec l'Asie. Or, dans l'Ouest


il

de ce continent,

y a des chevaux

qui,

tout en offrant un

type distinct des barbes, leur sont cependant apparents', et


il

est certain

que

cet

animal a t employ par l'homme dans

l'Asie occidentale plus tt

que dans

la valle

duNiP. Sans nous

dissimuler notre
fragilit
le

manque de comptence en cette question et la de nos hypothses, nous sommes dispos croire que

cheval domestique a t import d'Asie en Egypte, que, dans


voisinage de l'Egypte, peut-tre dans la Nubie, soumise aux

le

Pharaons,

une race nouvelle

s'est

forme, par des croise-

ments avec des zbres,


le

et qu'ensuite elle s'est la

rpandue vers

Nord-Ouest% dans

seconde moiti du deuxime milhabitant

lnaire avant J.-C, par l'intermdiaire des Libyens

entre l'Egypte et la grande Syrte

ceux-ci avaient certainement

des chevaux au

xiu''

et

au

xii^ sicle,

mais encore en

petit

nombre*. Chez
les

peuples de l'antiquit, les chevaux furent d'abord

utiliss surtout

comme

btes de trait, atteles par paires des


:

Le gnral Daumas (les Chevaux du Sahara, p. 30) va jusqu' crire Tous chevaux de l'Afrique et de l'Asie peuvent tre confondus sous une dnomination commune. Il est vrai que certains auteurs (voir, entre autres,
1.

Js

Reiuach, Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions, 1903, p. 193) pensent que ces chevaux asiatiques apparents aux africains sont leurs descendants, non leurs anctres; qu'en Asie, il n'y avait auparavant que des chevaux semblables aux chevaux europens prhistoriques (petits, avec une grosse lte). 11 faudrait alors admettre, puisque le cheval n'est pas indigne dans le Nord de l'Afrique, que des animaux, introduits soit d'Europe, soit d'Asie dans le continent africain, s'y seraient beaucoup modifis dans un laps de temps 1res court. Du reste, M. Boule (Annales de palontologie, mmoire cit) a montr que, ds l'poque quaternaire, il y avait dj divers types de chevaux. 2. Voir E. Meyer, Geschichte des Allertum^, 2" dit., I, 2, p. 579. Selon ce savant, la Msopotamie a pu connatre, vers 1900 avant J.-C, des chevaux imports du plateau iranien, o les Aryens les auraie-nt introduits. 3 Peut-tre y a-t-il eu en Berbrie do nouveaux croisements avec le
S.

zbre.
4.
11,

Inscription de

Mnephtah, Karnak (de Roug, Revun archologique,


:

1867,

gyptiens s'emparent de quatorze paires de chevaux, appartenant au chef des Lebou et ses fils. .\ propos de ce chilre.
p.

43; Chabas, tudes, p. 200)

les

234

LES TEMPS PRIMITIFS.


Il

chars lgers, qui portaient des guerriers.


les

en fut ainsi chez

Libyens

orientaux^

Hrodote prtend

mme

que

les

Grecs apprirent d'eux atteler quatre chevaux-. Les habitants


de la Berbrie eurent aussi des chars, qui sont signals aux

tempi historiques ^ Mais, ds une poque recule,


se servir de leurs

ils

durent

chevaux

comme

de montures

les

gravures

rupestres que nous avons mentionnes autorisent cette supposition.

En rsum, nous ignorons

l'origine des

bufs domestiques
s'il

de l'Afrique du Nord; on peut se demander

ne

s'agit

pas

d'une race issue de bufs sauvages indignes.


t

Il

en a peut-tre

de

mme

des

nes,

quoique

l'introduction

d'animaux

domestiques du Nord-Est de l'Afrique nous paraisse beaucoup


plus probable. Les moutons, les chvres, les chiens et les che-

vaux sont sans doute d'origine trangre. Les chvres

et les
il

moutons semblent avoir

introduits tout d'abord et

est

permis de conjecturer qu'ils sont venus de l'Est.

Nous croyons

qu'on peut en dire autant des chevaux.

II

L'levage, associ d'ordinaire la chasse, resta pendant fort

longtemps,

jusqu'aux environs de

notre

re,

la

ressource

essentielle d'un

grand nombre d'indignes, non seulement dans

de Roug observe Il parait que les chevaux n'taient pas encore trs nombreux sur les ctes africaines. Inscription de Ramss III, Medinet Habou (Ghabas, l. c, p. 244) 183 chevaux et nes pris aux Mashaouasha. 1. Si l'inscription de Karnak indique des paires de chevaux, c'est sans doute parce que ces animaux taient attels des chars. Parmi le butin fait sur les .Mashaouasha, l'inscription de Medinet Habou mentionne non seulement des chevaux, mais aussi 93 chars. 2. IV, 189. Pour les chars des Libyens orientaux, voir encore Hrodote, IV,
:

170 et 183; Vli, 86 et 184.


3.

Hrodote, IV. 193. Diodore de Sicile, XX, 38,


pourrait admettre des influences puniques.

XX,

64,

1.

Strabon, XVII,

3, 7.

On

ORIGINES DE L ELEVAGE ET DE LA CULTURE.


les
sol,

235
culture du

rgions de steppes o

le

climat interdisait

la

mais

mme

dans une bonne partie du

Tell.

Faire patre

des troupeaux
qui

et recueillir leurs produits est

une occupation
le

demande assurment moins de peine que


que
la plantation,
la

dfrichement
des

et l'agriculture,

greffe,

l'entretien

arbres fruitiers, et c'tait peut-tre par indolence que bien des


Africains se contentaient des maigres profits qu'ils tiraient d'un
travail intermittent et facile.

Mais

il

faut aussi se

souvenir

que, dans les contres o la scurit est prcaire, les pasteurs,

avec leurs
pillage
et

troupeaux mobiles, chappent


de la guerre mieux que les

aux dangers du
Ceux-ci

cultivateurs.

doivent tre assurs de la possession paisible de leurs terres

pendant
rcolte,

les

mois qui
les

s'coulent

entre

les

semailles
la

et

la

pendant

annes qui se passent entre

plantation

ou

le

greffage des arbres et l'ge de la fructification. Ils ne peu-

vent pas dplacer aisment leurs provisions; la destruction de


leurs vergers les ruine

pour longtemps. Si beaucoup d'indile

gnes se bornrent l'levage, alors que


leur auraient permis

climat et
fut

le sol

un autre genre d'existence, ce


A^ain.

moins

par paresse que par crainte de travailler en

D'autres se livrrent la culture. Des chasseurs, des pasteurs pouvaient vivre, sans s'astreindre de longs parcours,

dans

les paj^s

de la Berbrie qui leur offraient en toute saison

du gibier

et les

pturages ncessaires leurs troupeaux.

Ils

n'avaient aucune raison de se dplacer,

quand

ils

ne devaient
ils

pas s'enfuir devant des tribus plus fortes, ou quand


voitaient pas
ainsi

ne con-

eux-mmes des

territoires plus riches. Ils taient

dans des conditions favorables pour devenir cultivateurs.


des
lieux,
et

En

bien

cette
la

occupation

nouvelle

a
la

pu
fixit

tre

un des

effets,

non pas

cause premire de

des

demeures.
Il

n'est pas trop tmraire de croire

que quelques lgumes


fort

aient t cultivs dans l'Afrique

du Nord ds une poque

236

LES TEMPS PRIMITIFS.


fve',

ancienne*, entre autres la


contre^.

peut-tre spontane dans cette

Quant aux

crales,

elles

furent connues

dans certaines

rgions d'assez bonne heure, en tout cas avant la domination


carthaginoise ^ avant

mme

la colonisation

phnicienne.
oi l'on

Il est

vrai que les stations nolithiques

du Sahara

trouve des
sicles

meules grains peuvent dater seulement de quelques


avant notre re
*.

Mais on a dcouvert des ustensiles semblables


le littoral

dans une grotte du Rio Salado, sur

oranais%

et

daus

une grotte de Brezina (Atlas saharien) ^ avec un mobilier qui


appartient une industrie nolithique vraiment prhistorique
'.

Le sorgho parat
011
il

tre indigne

dans

le

continent africain %
le

a rendu les

mmes

services

aux hommes que

millet
qu'il

dans d'autres contres; mais nous n'avons pas de preuves

1. Mais il faut carter les hypothses de Movers (die Phonizier, 11, 2, p. 410), qui attribue plusieurs cultures lgumires une lointaine origine africaine. Ses arguments sont inadmissibles. Le terme punicum cicer, qu'on trouve dans Columelie (II, 10, 20; IX, 1, 8), indique simplement l'existence d'une varit de pois, cultive par Jcs Carthaginois, et non par les Libyens. Les tymologies berbres que Movers donne des mots cicer, lens, faba, Trjavo?, y.pfxo/] sont tout fait invraisemblables; dans les cas mme o les noms berbres sont rellement apparents aux noms latins, l'emprunt est imputable aux Africains, non aux Italiens. 2. Voir plus haut, p. 168. Les fves taient impures pour les gyptiens (Hrodote, II, 37), mais rien ne prouve que ies indignes de la Berbrie s'en soient abstenus. A Bougie, on a trouv des fveroles calcines, avec des objets d'une haute antiquit, postrieurs cependant la connaissance du fer Debruge,
:

Rec. de Conslantine,

XXXIX,

190.5, p. 119.

3. Vers 500, Hcate (Fragm. hist. graec, dit. M'iiller, 1, p. 23, n 305) indiquait des Libyens laboureurs et mangeurs de bl, probablement dans la Tunisie orientale. Or il est croire qu' cette poque, Garthage n'avait pas encore de possessions territoriales en Afrique (conf. Meltzer, Geschichte der Karthager, I, p. 82). 4. Voir p. 208. 5. Meule elliptique en basalte, avec un broyeur circulaire aplati; au muse d'Alger conf. Pallary, Revue africaine, LV, 1911, p. 324. 6. Delmas, Assoc. franaise, Toulouse, 1910, II, 2* partie, p. 372 (meules elliptiques), p. 371 (pilons et molettes). Peut-tre aussi Redeyef, dans le SudOuest de la Tunisie Gobert, dans V Anthropologie XXllI, 1912, p. 157-8 (dbris de meules dormantes en grs; nombreuses molettes, consistant en galets de grs; cependant il n'est pas sur que ces objets aient servi craser des grains) 7. Des meules en granit et en grs, des broyeurs en quartzite ont t aussi recueillis Bougie, mais ces objets sont postrieurs la connaissance du fer Debruge, l. c., p. 109, 118, 119. 8. De Candolle, Origine des plantes cultives, p. 300-7. Kraicke, die Arten uni
:

Varietlen des Getreides. d. 19 et 3U2.

ORIGINES DR L'LEVAGE ET DE LA CULTL'xRE.


ait t cultiv trs tt

237

en Berbrie*. Nous ne savons pas o a


et

commenc
elle s'est

la culture

de l'orge
gnral,

du

bl, ni

de quelle manire
chercher leur
ces

rpandue.

En

on

est dispos
oi

centre de

diffusion dans l'Asie occidentale,

vgtaux

existent encore l'tat sauvage^, quoiqu'un tmoignage ancien,


d'ailleurs sujet caution,

indique du bl spontan dans une

rgion voisine de la Berbrie, en Sicile ^


Faut-il admettre

une priode primitive de culture

la

houe?

Ou
en

l'orge et le bl ont-ils t introduits

dans l'Afrique du Nord

mme temps
la tirer
:

que

la

charrue et l'usage des bovids chtrs

pour

conditions de l'agriculture des peuples classile

ques*, qui taient ralises en Egypte ds

dbut des temps


le

historiques? les habitants de la Berbrie auraient reu

tout

par l'intermdiaire

des

Libyens orientaux^. Ces hypothses

sont tellement fragiles qu'il vaut mieux ne pas insistera

Nous n'avons aucune


1.

indication prcise sur le

lin,

dont

la

aux poques punique et romaine. de Palestine, voir Aarousohn, Agncnltiiral and botanical explorations in Palestine (Washington, 1910), p. 42 et suiv. Il a pour satellite VHordeum spontancum et M. Aaronsohn (p. 50) estime que la culture des deux crales a d commencer simultanment. 3. Diodore, V, 2 (il cite aussi Homre, Odysse, IX, 109-110; mais il n'est pas Pomponius certain que le pays des Cyclopes du pote ait t situ en Sicile). Mla (III, tOo) prtend mme que des crales poussent spontanment sur la Adeo est fertilis ut frugum gnera non cum serantur modo cle du Maroc beiiignissime procreet, Gcd quaodam profundat etiam non sata.
douter qu'il
l'ait

On peut mme
Pour
le

2.

ble

sauvage de Syrie

et

4. 5.

Hahn. die Hausliere, p. 89 et 568. Remarquer qu'actuellement encore

la culture la

charrue n'est pratique

on Afrique (en dehors des colonies europennes) qu'en Egypte, en Abyssinie et dans les pays riverains de la Mditerrane Hahn, das Aller der wirlschafllicUen KuHur der Menscliheit, p. 136. Aux Canaries, les Guanches, qui cultivaient le bl
:

et l'orge, n'avaient pas de charrues.


6. Nous noterons cependant la ressemblance des meules nolithiques de la Berbrie et des meules qu'on trouve en Espagne avec un mobilier analogue, voir Siret, VEspagne prhistorique (extrait de la fievue celui des grottes africaines des questions scirntijiijiics, octobre 1893), p. 28 et fig. 125 (avec le commentaire). Selon Polmon d'ilion, crivain de l'poque hellnistique (Fragni. iiist. graec,
:

119), les habitants d'Argos prtendaient que c'tait chez eux que le froment avait t sem pour la premire fois en Grce et que le hros Argos l'avait apport de la Libye [c'est--dire, sans doute, du pay^s situ entre l'Egypte et la grande Syrte] conf. Festus, s. v. Libyens campus. Nous ignorons

edit. Millier, III, p.

les

me

ifs

de celte croyance.

S'agit-il
I.

d'une historiette, invente pour exidiquer


lu

CsELL.

Afrique du Nuid.

238

LES TEMPS PRIMITIFS.

culture remonte une trs haute antiquit en Egypte,

comme

dans l'Europe centrale*.

]1 est fort

douteux que quelques ron-

delles en terre cuite, trouves dans des grottes mobilier no-

lithique, aient t des pesons de fuseaux^.


ries,

Des fonds de pote-

recueillis

dans

la grotte des Ours,

Constantine, offrent

des empreintes

de toiles grossires, sur lesquelles on avait

plac ces vases pour les faire scher,

mais

il

ne parat pas

certain qu'ils appartiennent l'industrie nolithique ^

L'arboriculture exige la pratique de la greffe, la cration de


vergers, des soins attentifs et une vie tout
fait

sdentaire.

La

vigne, l'olivier,

le figuier,

l'amandier sont indignes eh Ber-

brie*; cependant rien ne prouve qu'il y ait eu des espces


cultives avant la priode phnicienne ^

que

les

autochtones

aient

connu

le

vin et l'huile aux temps prhistoriques ^ Obserla

vons toutefois que


cultiv,

langue berbre

a,
;

pour dsigner

l'olivier

un

nom
le

particulier,

azemmour''

tandis que les Italiens

empruntrent

nom

de cet arbre aux Grecs, qui furent sans en


oliculture,
les

doute leurs matres


adopt
le

Libyens

n'ont
Il

pas

le

nom

smitique, import par les Phniciens*.

tre l'origine

donn une Dmter adore Argos, nom qui n'avait peutaucun rapport avec la Libye? 1. Ce n'taient pas les mmes espces qu'on cultivait en Europe et en Egypte. Le lin des stations lacustres croit spontanment en Berbrie de Candolle, Oride
Ai^-js-ra,
:

nom

gine des plantes cultives, p. 98.


2.

Grottes d'Oran

p. 64.3;
.3.

Doumergue,

ibid.,

Pallary et Tommasini, Assoc. franaise, Marseille, 1891, Pau, 1892, H, p. 628.

II,

Voir plus haut, p. 195, n. 5. Voir p. 166-8. 0. Fenestella, auteur du dbut de l'Empire, cit par Pline (XV, 1), affirmait qu'il n'y avait d'oliviers cultivs ni en Italie, ni en Espagne, ni en Afrique au temps de Tarquin l'Ancien, c'est--dire au dbut du vi' sicle. Nous ne savons pas sur quoi il fondait cette assertion. 6. Au IV* sicle, les habitants de l'Ile de Djerba faisaient de l'huile avec dos fruits d'oliviers sauvages (Priple de Scylax, 110 Geogr. gr. min., I, p. 87). Mais s'ils n'avaient pas imit les Phniciens pour la greffe, ils avaient pu apprendre d'eux la fabrication de l'huile. 7. Pour l'olivier sauvage, les Berbres, comme les Arabes, se servent du mot
4.
:

zeboudj;
8.

il est douteux que ce mot soit d'origine berbre. Et donn par eux la ville de Zitha, sur la petite Syrte, prs de Tile de Djerba conf. Tissot, Gographie, II, p. 200.
:

ORIGINES DE L'LEVAGE ET DE LA CULTURE.


l

239
il

un lger indice d'une culture

trs ancienne.

Au
la

reste,

est

certain qu'en dehors

du

territoire

punique, l'oliculture

et la

viticulture ne se sont gure

propages avant

domination

romaine.

Au
la

v^ sicle, les

Nasamons, peuplade du

littoral

de

la' grande

Syrte, allaient s'approvisionner de dattes Augila, au

Sud de

Cyrnaque \ C'tait sans doute de l'Orient, des oasis gyp-

tiennes,

que

les habitants

de ce lieu

et d'autres oasis situes

plus l'Ouest- avaient reu les leons qui leur permettaient de


se livrer

une culture pnible. Peut-tre


la

s'tait-elle
:

rpandue

au Sud-Est de

Berbrie ds une poque recule

nous avons

montr

l'troite

parent de la civilisation nolithique saharienne

avec celle de l'Egypte protohistorique ^

En

tout cas,

il

n'y a

pas lieu de croire que les Phniciens aient contribu la diffusion de la culture du dattier au Sahara^.

Assurment,
tante

les

Phniciens ont pris une part fort imporla

au dveloppement de
Il

civilisation

dans l'Afrique du

Nord.

ne faut cependant pas l'exagrer,

comme on

l'a fait

trop souvent. Les indignes de cette contre n'ont pas attendu


la

venue des navigateurs syriens pour pratiquer


Quelques-uns de leurs progrs

l'levage, et

l'agriculture.

furent-ils

dus

leur initiative intelligente? affirmer qu'ils reurent

Nous

l'ignorons. Mais nous


l'tranger,

pouvons

beaucoup de

nous avons des

raisons

de supposer qu'une bonne partie de ces prcieuses

acquisitions leur vint d'Egypte.

1.

2.
3.

Hrodote, IV, 172 (conf. IV, 182). Hrodote, IV, 183 (il n'a d'ailleurs que des notions trs vagues sur ces oasis).

Voir p. 209. Le palmier que l'on voit sur les monnaies frappes par Garthage, depuis la fin du Y" sicle ou le dbut du iv% est une arme parlante, qui s'explique par un jeu de mots grec, q;ov'.; signifiant la fois palmier et Phnicien. Cela ne prouve pas, videmment, que les Phniciens aient t les introducteurs de la cuilure du palmier dans le Nord-Ouest de l'Afrique le palmier, on l'a fait remaniuer, ue fruclilie pas eu Phnicie (Melt/er, l. c, I, p. 42UJ.
4.
:

CHAPITRE

III

TAT SOCIAL. lYlAGIE ET RELIGION. ART. PRATIQUES FUNRAIRES

Nous ne savons
primitifs

peu prs rien sur

l'tat social

des Africains

Les stations les plus anciennes paraissent n'avoir t

ocijupes que
i^.io'ons
si

par un petit nombre d'individus; mais nous


d'elles servait
si

chacune

de demeure un groupe en

quf'lque sorte autonome, ou

celui-ci n'tait pas rattach par

des liens plus ou moins troits d'autres groupes du voisinage. Ds les temps nolithiques S existent, nous l'avons
dit-,

de vritables villages, dont


socits distinctes.

les habitants

devaient former des

Les textes grecs

et latins qui,

partir du v" sicle avant


les

J.-C, donnent quelques renseignements sur

indignes de
:

la

Berbrie nous montrent la famille constitue

famille dont
est

l'homme, mari
1.

et pre, est le chef^

la

femme

tenue

le

Et

mme

partie contemporaine
rj;-ioiis

ds l'poque de l'industrie gtulienne, qui peut tre, il est vrai, en du dveloppement de l'industrie nolithique dans d'autres
:

de l'Afrique du Nord

voir p. 187, n. 2.

2.

P. 1U8.

3. H y a des exceptions, sur lesquelles nous reviendrons voir en particulier Hrodote, IV, 180. Chez les Touaregs qui vivent actuellement dans le Sahara, la paternit n'est pas lgalement reconnue, la maternit l'est seule; les enfants dpendent et hritent de leur oncle maternel, non de leur pre (voir, entre autres, Gautier, la Conqute du Sahara, p. 191). Il y a l, sans doute, une survi-

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.

241

plus souvent dans une condition infrieure, o la polygamie


est frquente. Ils

indiquent des tribus ou des peuplades, dispo-

sant de territoires tendus, soumises, autant qu'il semble, un

rgime monarchique'. Des Etats unissent sous une autorit

commune un

certain

nombre de

tribus.

Nous ignorons comment


peut supposer qu'

se sont

forms ces divers organismes

sociaux-. Peut-tre les Etats ne sont-ils pas trs anciens.

On
se

une poque

antrieure,

des

tribus

liguaient parfois en cas de guerre et que ces confdrations

temporaires taient commandes par des chefs,

Agamemnons
cet

dont

les

pouvoirs expiraient

la fin

des hostilits ^ Mais,

vrai dire,

nous sommes dans une incertitude complte

gard. Quant aux tribus, elles se sont probablement constitues

de bonne heure

il

tait ncessaire

aux hommes de former des

associations assez fortes pour se dfendre contre les attaques,

pour s'assurer

la possession

de territoires o

les

troupeaux ne

fussent pas l'troit sur des

champs

vite puiss,

o des

sols

varis pussent offrir des pturages en toute saison.


vance d'un tat de choses datant d'une lointaine antiquit c'est ce que l'on appelle souvent, et improprement, le matriarcat. Cependant les documents anciens, qui font allusion l'existence de cette coutume chez les thiopiens (Nicolas de Damas, Fragm. hist. graec, dit. Millier, III, p. 463, n" 42), ne la
:

signalent pas chez les Libyens. 1. A une poque plus recule, dans la deuxime moiti du second millnaire avant J.-C, des documents gyptiens nous font connatre, entre la valle du Nil et la Berbrie, des peuplades dont les plus importantes paraissent avoir t les Lebou et les Mashaouasha; elles avaient des chefs, qui, du moins chez les Lebou,

appartenaient une famille princire. 2. Sur les gravures rupestres prhistoriques de Tyout (Sud oranais), les gens reprsents forment souvent des couples et un trait joint leurs parties gnitales peut-tre a-t-on voulu indiquer ainsi le lien du mariage (les sexes ne sont pas distincts; mais, quand l'un des deux personnages tient un arc, il y a lieu de supposer qu'il s'agit d'un homme). Une de ces gravures nous montre trois indil'un est un archer, l'autre pourrait tre une femme, le vidus ainsi associs troisime, de plus petite taille, est probablement un enfant; les traits indique raient ici la fois le mariage et la filiation. Gonf. Bonnet, Revue d'ethnographie, VIII, 1889, p. 156; Pomel, Singe et homme, p. 18. 3. Tels taient peut-tre Mraou, prince des Lebou, et Kapour, prince des Mashaouasha, qui, sous Mnephlah et sous Ramss III, commandrent des armes que les gyptiens eurent combattre voir Maspero, Histoire ancienne des peuples
:
:

de V Orient classique,-

II,

p.

431-2 et 471.

242

LES TEMPS PRIMITIFS.

Il

On

constate encore de nos jours dans le iMaghrib*. et quel-

ques textes anciens^ signalent des pratiques dites magiques,


destines acqurir des biens, expulser ou dtourner des

maux,

nuire des ennemis. Bien qu'on ne puisse pas le


certaines d'entre elles remontent sans doute
les rites

prouver,
trs

une
pour
fait

haute antiquit. Mentionnons, par exemple,


la pluie

provoquer

% auxquels un passage de Dion Cassius

allusion*; les baignades accomplies dans la


lors

mme

intention,

du

solstice d't

saint Augustin s'lve contre cet usage

qui a persist et l en Berbrie; la coutume, indique peuttre par

Arnobe ^ de nouer

des arbres des

morceaux

d'toffe,

dans lesquels on croyait


vrer*;
les

fixer les

maux dont on

voulait se dlisaint

luttes
et

rituelles,

dont

parlent Hrodote^ et

Augustin*",
1.

qui avaient, semble-t-il,


livre

^our objet l'expulNord

Voir surtout

le

de Doutt, Magie

et

religion dans l'Afrique du

(Alger, 1909).

Oulre ceux qui seront indiqus plus loin, voir Pline, VII, IG, citant Isigone (en Afrique, il existe des familles de fascinateurs, dont les incantations font prir les troupeaux, scher les arbres, mourir les enfants); Lucain, IX, 913 et suiv. (pratiques magiques des Psylles contre les serpents; conf. Il n'y a pas tenir Plutarque, Caton le Jeune, 56, et Silius Italicus, III, 301). compte ici de la prtesse massyle dont il est question dans Vnide (IV, 480 et suiv.). Ce sont des oprations de la magie classique que Virgile lui attribue conf. Basset, Bull, de la Socit archologique de Sousse, III, 1903, p. 266; Pichon, Revue de philologie, XXXIII, 1909, p. 248-9. 3. Voir surtout Bel, dans Recueil de mmoires publi en Vhonneur du XIV' congrs des Orientalistes par l'cole des Lettres d'Alger (Alger, 1905), p. 64-68, 70, 71, 85-87,
2.

et

Nymphodore

95-97; Doutt,
4. 5.

l.

c, p. 582 et suiv.

LX,

9.
:

Sermons, CXCVl, 4

Natali Joannis, de soleranitate superstitiosa


et ibi se baptizabant.

pagana

christiani ad
6.

mare veniebant

7. I,

Doutt, p. 567, .584. veternosis in arboribus taenias 39


:

8.

Doutt, p. 436 et suiv. combats rituels entre jeunes IV, 180


:

filles

chez les Auses et les Machlyes,


fte,

sur le littoral de la petite Syrte.


10.

De

doctrina christiana, IV, 24, 53

dans une

d'origine fort ancienne,

qui revenait tous les ans date

fixe et

durait plusieurs jours (on l'appelait la

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


sion violente
tants'.

243

des

maux
trs

logs dans

les

corps

des combat-

C'est

une opinion

rpandue qu'on

est

matre de celui

dont on possde l'image. Elle a vraisemblablement inspir,


l'poque prhistorique, les auteurs des gravures rupestres
:

il

est permis de croire que beaucoup de ces dessins ont t tracs

pour mettre

la disposition

des

hommes
l'effet.

les

animaux qui y

taient reprsents^; des paroles magiques, prononces devant


les

images, pouvaient en complter


est,

L'animisme

selon l'acception

usuelle de ce
et

terme, la
rsi-

croyance des esprits dous d'intelligence

de volont,

dant d'une manire permanente ou temporaire dans des enveloppes matrielles, provoquant les phnomnes dont l'homme
est

tmoin; tres bienfaisants ou nuisibles, sur lesquels

il

con-

vient d'agir par des procds de contrainte ou de propitiation.

Quelques documents de l'poque romaine, que nous aurons


tudier,

nous font connatre, en

diffrents lieux, des cultes des

montagnes, des eaux, des arbres, qui tmoignent plus ou moins


nettement de superstitions animistes. Mais
les

peuples qui, aux

temps historiques, ont


les propager
:

pris pied

en Berbrie ont pu contribuer

on sait l'importance des hauts lieux dans la

religion phnicienne'; les Genii des sources, des rivires, des

montagnes que mentionnent des inscriptions


moins en apparence, des
dire
divinits romaines.

latines sont,

au

Nous ne saurions
demeures
trs

non plus

si

le

culte des pierres,

prtendues

d'esprits puissants, a

dans l'Afrique du Nord des origines

lointaines, car rien ne

prouve

qu'il ait exist

avant

la

venue

Caterv), les habitants de

taient coups de pierres. Saint Augustin les


1.

2.

Caesarea (Cherchel), partags en deux camps, se batft renoncer cette coutume. Doult, Mt-rrkech, p. 323-4; le mme, Magic et religion, p. 509. Conf. Reinach, Cultes, mythes et religions, I, p. 125 et suiv. (pour l'art qua-

ternaire d'Europe).
3. Maxime de Tyr (Dissert., VIII, 7) mentionne (avec des indications gographiques fantaisistes) un culte clbr par les Libyens occidentaux au mont Atlas. Peut-tre ce culte tait-il proprement i.'idi^mio

2i4

LES TEMPS PRIMITIFS.

des Phniciens*. Cette observation s'applique d'une manire


rnrale

au ftichisme, qui attribue un pouvoir protecteur

soit

une force impersonnelle, sorte de fluide, soit des esprits,

enferms dans des objets naturels ou fabriqus, dont on s'assure


la possession.

Cependant

il

est

probable que

les

hommes

des

temps prhistoriques regardaient

comme

des ftiches, et
ils

non

comme

de simples ornements, les objets dont

composaient

des colliers-.

Nous pouvons
Vers
le

tre

un peu plus

affirmatifs

pour

la zooltrie.
attri-

dbut du

v^ sicle

de notre re, saint Augustin


le

buait aux Egyptiens seuls

culte des

animaux ^

Il

y avait

pourtant dans sa patrie des indignes auxquels ce culte n'tait


pas tranger. Des vers crits par Corippus au
vi" sicle

attestent

que

les

Laguatan, peuplade de

la Tripolitaine,
il

adoraient Gurzil,

n du dieu

Ammon

et

d'une vache*;

s'incarnait dans

un
le

taureau, qu'on lchait sur les ennemis au

moment d'engager

combat".

Plus tard, au xf

sicle,

El Bekri mentionne une

tribu, habitant

un pays montagneux dans

qui adorait un blier ^


bres de traits de

le Sud du Maroc, De nos jours, on observe chez les Bermurs qui pourraient tre interprts comme

de vagues indices d'une zooltrie primitive, ou tout au moins


d'antiques alliances entre les btes et les

hommes

gards par-

1.

Notons qu' Tamentit, dans

le

Touat, en plein Sahara, on conserve encore

un

arolilhe, qui fut autrefois vnr (Gautier, Sahara algrien, p. 253). Il s'airit sans doute d'un culte indigne. Mais nous ignorons s'il date d'une antiquit trs

recule.

Un passage de Quinte-Curce
le

d'Amraon,

(IV, 7, 23) a pu faire croire qu' l'oasis dieu tait ador sous la forme d'une pierre (voir H. Meltzer, dans

Mais Vumbilicus que l'auteur latin prend pour le dieu est probablement la chapelle qui contenait son image. Des traces voir, de l'adoration de pierres dresses se retrouvent dans les contes berbres par exemple, Masqueray, Bull, de correspondance africaine, III, 1885, p. 101. Mais ces lgendes s'appliquent souvent des pierres romaines.
Philologas, LXIII, 1904, p. 186 et suiv.).

2.
3. 4.

Conf. p. 190. Sermons, GXCVII, 1. Johannide, II, 110-1.


Y, 22 et suiv. Il y avait aussi des images de Gurzil en bois et en mtal 404-6; V, 495-502. Description de l'Afrique septentrionale, trad. de Slaae, p. 355.
:

o. Ibid.,
ibid., 11,

6.

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


ticuliers

24&
abstinence

pour certains animaux, respect de leur

vie,

de leur chaire

Outre

les

vers de Corippus, plusieurs

documents

anciens

tmoignent de l'existence en Afrique d'animaux sacrs. Nous


laisserons

de ct .ceux qui concernent peut-tre des cultes


il

imports l'poque historique". Mais


intressant

faut citer

ici

un passage
l'expdition

de

Diodore

de

Sicile

Racontant
iv^ sicle

d'Agathocle, qui eut lieu la

fm du

avant J.-C, cet

historien parle d'un pays peupl d'une multitude de singes,


se trouvaient trois villes, appeles, d'aprs ces

animaux, d'un
(on sait que

nom

dont

la

traduction grecque

tait

Ui^r^y.o'ju'j.i.

T.iHf.y.o,

signifie singe

en grec). Les singes y vivaient dans les


qui les regardaient

habitations des
ils

hommes,

comme
noms

des dieux;

disposaient leur gr des provisions de bouche. Les parents


tirs

donnaient de prfrence leurs enfants des


des singes. Tuer

de ceux

un singe

tait

dans ce pays

la plus

grande des

impits, qu'on expiait par la mort.

Les gravures rupestres prhistoriques de

la

Berbrie nous
les

permettent de remonter encore plus haut. Parmi


divers qu'elles reprsentent,
ce
il

animaux
de
cela ne

en est auxquels

les

hommes
:

temps attribuaient assurment un caractre sacr


les bliers coiffs

peut pas tre mis en doute pour

d'un disque,

dont nous parlerons tout


1.

l'heure.
Touareg du Nord,
401; Monchicourt,

Voir, entre autres,


tunisienne,

Duveyrier,

les

p.

Bvue
les

1908, p. 12-13; Bertholon, ibid., XVII, 1910, p. 139; Bernard, Confins algro-marocains, p. 107-8; Cour, Bull. d'Oran, 1911, p. 57 et suiv.

XV,

D'aprs une indication recueillie par Eustathe {Commentaire sur Vlliade, XXII, taient sacrs pour les Libyens et ceux qui leur faiI. .30), les paons saient du mal taient punis. Eustathe dit aussi (ibid., 1. 31) que les Libyens vnraient l'ibis. Mais le paon ne fut introduit dans les pays de la Mditerrane occidentale que peu de temps avant l're chrtienne. Quant l'ibis, il est trs rare en Berbrie peut-tre, si l'assertion d'Eustathe a quelque valeur, s'agit-il de quel2.

p. 1237,

que autre chassier (on peut penser la cigogne, qui est encore trs respecte des indignes). Athne (IX, 40, p. 388, d) dit, d'aprs Alexandre de Myndos, rudit du premier sicle de notre re, qui se servit des crits du roi Juba, que le porphyrion (poule sultane) est un oiseau consacr aux dieux en Libye. Rien ne prouve que le respect accord cet oiseau remontt des temps trs anciens. 3. XX, 38.

246

LES TEMPS PRIMITIFS.


est

Le totmisme

une croyance sur laquelle on a beaucoup

dissert dans ces dernires annes,

non sans en exagrer

l'im-

portance.
laquelle

Un totem
clan,

est

gnralement une espce animale


le

un

groupe d'hommes unis entre eux par

sang,

se prtend apparent.

Le clan prend

le

nom du

totem;

les

gens

de ce clan vivent, autant que possible, dans la familiarit des

animaux de
tuer et de
les

l'espce lue;

ils

s'abstiennent d'ordinaire de les

manger.

Ils

estiment qu'ils n'ont rien craindre


fait

d'eux;

si

l'un de ces

animaux
qu'il a

quelque mal un individu


le

du

clan, c'est

un signe

de bonnes raisons de
t constate de

renier

pour son parent. Cette croyance a


dans
les

nos jours
le conti-

deux Amriques, en Inde, en Ocanie, dans

nent africaine

On

produit des arguments,


soutenir
qu'elle

dignes tout au

moins
temps

d'attention,

pour

a exist,

dans

les

primitifs, chez divers peuples des pays


il

mditerranens

et que, et l,

en

est

rest des vestiges jusqu'en pleine


est-il

poque
l'Afrique

historique.

Peut-tre
le

permis

d'allguer pour
Sicile

du Nord

texte de
dtails

Diodore de

que nous
:

avons mentionn. Divers


villes qualifies

y font penser au totmisme


de ces animaux.

de villes des singes; familiarit des

hommes
peut tre

et des singes; respect

pour

la vie

On

aussi tent de retrouver une superstition totmique dans des

indications relatives aux Psylles de la rgion des Syrtes'^ Les


crastes (vipres cornes),

ennemis des autres Libyens, avaient,


les

raconte

Elien^ une alliance avec

Psylles*,

qui

taient

1. Rappelons, entre autres exemples, que les Touaregs du Sahara ne mangent pas l'ourane, qu'ils disent tre leur oncle maternel (c'est--dire le parent qui lgalement leur tient lieu de pre conf. p. 240, n. 3) Gautier, Sahara algrien,
:
:

p. 333.
2.

Conf. Reinach, Cultes, mythes


Nat. anim.,
I,

et religions,

I,

p. 74.

3.

.57.

Conf.

ibid.,

XVI,

27,

o lien

cite

Agatharchide. Voir aussi

Pline, VII,
II,

14; Varron, apud Priscien, Instit., X, 32,

et

Lucain, IX, 898-908; Silius Ilalicus, les serpents qui servaient l'preuve taient des aspics. 4. On pourrait se demander si le nom des Psylles n'avait pas quelque rapport avec celui des serpents auxquels ils taient allis. Ce nom aurait t une onomatope, imitant le sifflement des reptiles.
p. 524:

dans Keil, Grammatici latini, 1,413: Dion Cassius, LI, 14. Varron

Lucain disent que

TAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


insensibles leurs morsures.

247

Au

dire des Libyens,

quand un
ft
il

Psylle craignait que l'enfant mis au jour par sa


adultrin,
jetait le
il

femme ne

remplissait de crastes un coffre, dans lequel


les serpents,

nouveau-n. Si

d'abord menaants, s'apai-

saient ds que l'enfant les avait touchs, l'auteur de l'preuve

n concluait que

cet enfant tait bien son

fils.

Une forme de la zooltrie, dont les rapports avec le misme restent fort obscurs S a consist dans l'adoration
animal appartenant une espce dtermine
certaines
lui.

tot-

d'un

et choisi d'aprs

marques

on croyait qu'une divinit s'incarnait en


tait pleine

L'Egypte ancienne

de ces dieux animaux, qui

se retrouvent en Berbrie. Tels devaient tre le taureau des

Laguatan dont parle Corippus

et

le blier
Il

des montagnards'
dire autant des

marocains que signale El Bekri.


bliers

faut en

reprsents sur les rochers du

Sud oranais avec des


les

insignes spciaux, qui prouvent qu'on

distinguait

nette-

ment du menu peuple de


que
ces

leurs congnres.

Nous

allons voir

animaux

sacrs

devaient tre considrs

comme

les

incarnations d'un grand dieu.

D'autres gravures rupestres nous montrent des images

oii la

forme humaine

est

associe une forme


c'est

animale. Dans
assis, oreilles

le

Sud

oranais,

Er Richa,
la

un

homme
(?)

de

livre, tenant de

main

droite

un bton

recourb-; sur des


le

gravures que Barth^ a vues Telliz Zarhne (dans

Sahara,

rgion de Ghat), ce sont deux personnages debout, se faisant


vis--vis*
:

l'un a
il

une
tient

tte

de buf ou d'antilope et est pourvu

d'une queue;
offre,

un

arc et des flches; la tte de l'autre


l'ibis *;

selon Barth, une vague ressemblance avec celle de


:

1. Si l'on

2.

p.

veut admettre des rapports hypothse trs contestable. Delmas, Bull, de la Socit dauphinoise d'ethnologie et d'anthropologie, IX, 1902, 140, fig. IV. Dessin qui m'a t communiqu par M. Flamand.

Beisen und Entdeckungen, I, p. 210-2, flg. la p. 210. Entre eux est un buf. 5. Cette ressemblance ne me frappe nullement sur le dessin insr dan l'ouvrage de Barth et que celui-ci qualifie du reste d'esquisse imparfaite.
3. 4.

248
il

LES TEMPS PR1MIT[FS.


soit

tient

un

arc,
la

soit

plutt

un

bouclier ovale*.

Des

monstres,
relle,

auxquels

superstition

attribuait

une existence

ont t adors par divers peuples de l'antiquit, en parpar les Babyloniens.


et

ticulier

En

Egypte,

le

mlange des formes


la

humaine
ltrie
et

animale fut une sorte de compromis entre

zoo-

l'anthropomorphisme.
ici

Mais

il

faut

probablement

admettre

une autre interprtation. Les personnages figurs


simplement des hommes, qui
tels

peuvent

tre

se

revtaient de
fr-

masques dans des crmonies. De


quents chez
matriel,
les

dguisements sont
;

peuples de civilisation primitive

par ce signe

on

s'identifie soit

avec

les

animaux

divins, soit, lors-

qu'il s'agit

d'une espce totem, avec ceux qui sont apparents

au clan-.

Quant aux personnages que

les

gravures reprsentent sous

des traits compltement humains et dans des postures diverses,


rien ne

nous autorise
dit

les considrer

comme

des divinits.
sacrifices

Hrodote

que

tous les

Libyens offrent des


soleil et la

au

soleil

et la lune;

que

c'est

au

lune seuls qu'ils sacri-

fient^

On

ne doit pas invoquer, l'appui de cette assertion,

1. Oa peut rapprocher de ces images une peinture beaucoup plus rcente, trace dans une grotte artificielle de Tunisie (prs de Grombalia); elle reprsente deux personnages tte de cerf DeyroUe, Bail, de la Socit archoloijique
:

de Sousse,
2.

I,

1903, p. 60-01, fig. 5 et 6.

nigrien, p. 308.

Voir, par exemple, pour l'Afrique centrale, Desplagnes, le Plateau central D'une manire gnrale Gartailhac et Breuil, la Caverne d'Alta:

mira, p. 164 et'suiv., 197, 242;


127-8.

Cumont,
:

les

Mystres de Mithra, 2' dit., p. 23 et

Ces mascarades paraissent avoir t usites en Espagne et dans le Sud de la France ds Tpoque quaternaire Gartailhac et Breuil, l. c, p. 56-58, fig. 41-43; Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, 1, p. 223-4 et 257; Alcade del Rio,
Breuil et Sierra,
les

Cavernes de

la rgion cantabrique, p.

98, fig. 96 et pi.


:

LV.

11

dans certains convient d'observer qu'elles n'ont pas toujours un caractre sacr cas, ce sont des dguisements de chasse. 3. IV, 188. Il fait exception pour ceux des bords du lac Tritonis (au Sud de la 11 indique Tunisie), qui sacrifiaient aussi Alhna, Triton et Posidon. d'autre part (IV, 184) que les Atarantes, qui vivaient en plein dsert, l'Ouest des Garamantes, maudissaient et injuriaient le soleil, dont les rayons trop brlants desschaient leur pays; mais ces Atarantes taient probablement des Ethiopiens, non des Libyens. Conf. Nicolas de Damas, fragment 140, apud Muller, Fragm. hisloric.

graec, III, p. 463. Pomponius Mla (I, 43) et Pline (V, 45) attribuent cela aux Atlantes, par suite d'une altration des manuscrits d'Hrodote, et ils disent que ces indignes maudissent le soleil son coucher, aussi bien qu' son lever.

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


es

249

ddicaces latines Sol et

Luna qui ont

t dcouvertes en

Afrique, ni les images des deux astres qui apparaissent sur des
stles,

trouves en gnral dans des lieux o les civilisations


et

punique

romaine

s'taient fortement implantes; car

il

est

probable ou certain que ces monuments se rapportent des

croyances d'origine trangre*.


plus d'importance

Il

convient peut-tre d'attacher


parle de
:

un passage d'Ibn Khaldoun, qui


soleil et

Berbres paens, adorateurs du

de la lune-

on peut

supposer
aussi

qu'il

s'agit

de cultes vraiment indignes ^

Notons

un

texte de ]Vlacrobe'\
le
Il

Les Libyens,
dieu

dit-il,

reprsentent

avec des cornes de blier

Ammon,
que

qu'ils

regardent

comme
le culte

le soleil

couchant.

est vrai

cet auteur retrouve

du
si

soleil
elle

partout; son affirmation n'aurait gure de

valeur,

n'tait

pas

corrobore par

d'autres

tmoi-

gnages ^
Diodore de Sicile (III, 9) et Strabon (XVII, 2, 3) indiquent que certains thiopiens maudissent le soleil, lorsqu'ils le voient se lever. Quelques monuments d'un art trs grossier pourraient tmoigner de 1. 1 une gravure trace sur un croyances vraiment indignes. Nous citerons rocher, non loin de l'oasis de Kriz, sur la rive septentrionale du choit el Djerid (Tunisie mridionale) elle reprsente une tte absolument sphrique, surmonte d'un croissant, par consquent une image de la lune (Duveyrier, Sahara, Journal
:
:

droute, p. 86 et flg. la p. 83; conf. Tissot, Gographie, I, p. 479-480 et flg. 48) 2 une pierre trouve prs de Bordj Mnaiel, dans l'Ouest de la Kabylie on y voit une tle radie, figure d'une manire fort maladroite (Vir, Rec. de Constantine,
;
:

XXXII,

1898, flg. 3, la p. 48);

3 une image

rupestre existant l'Est de Cons-

C 17, n 144), qui offre aussi une tte radie (il me parat impossible d'y voir une image de la lune, comme le croit Mercier, Rec. de Constantine, XXXIV, 1909, p. 191-2); une inscription latine 19107) lui donne le nom 'Ifru, ou peut-tre 'Ieru, appei(C. I. L., VIII, 5673
tantine (Atlas archologique de VAlgrie,

Inlion sans doute indigne, qu'on ne retrouve pas ailleurs. Mais le dernier de

documents et probablement aussi les deux autres appartiennent l'poque romaine ( Kriz, il y a des inscriptions votives latines sur une roche voisine de celle qui porte l'image de la lune). Ils ne prouvent pas grand'chose pour l'existence d'un culte trs ancien du soleil et de la lune en Berbrie.
ces
2. 3.

Histoire des Berbres, trad. de Slane,

I,

p. 177.
:

Les Guanches Conf. Basset, Revue de Vhistoire des religions, 1910, I, p. -302 de Palma (Canaries) vnraient le soleil et lui donnaient le nom de .Magec, et aussi d'Aman, qui parat avoir signifl Seigneur. >

4.

Saturn.,

I,

21,

19

Ammonem, quem

d;'um

solem

occidentem Libyes
celui

existimant, arielinis cornibus fingunt. 5. Ne serait-il pas possible de rapprocher du

nom d'Ammon

d'Aman,

donn par

les

Guanclies au

soleil (conf. u. 3)?

250

LES TEMPS PRIMITIFS.

Les deux principales divinits des Carthaginois furent Baal

Hammon
avec
il

et

Tanit Pen Baal

',

qui semblent bien avoir t

un

dieu solaire et une desse lunaire-. Baal

Hammon

se confondit

l'Ammon

des autochtones, dont nous allons parler, mais

n'est pas prouv que ce Baal import de Phnicie ne soit

devenu un dieu

solaire qu'aprs son introduction dans l'Afrique

du Nord.
Baal

Il est

galement impossible d'affirmer que Tanit Pen

ait t

transforme dans cette contre en une desse

lunaire par suite de son identification avec une divinit indi-

gne ^

On

pourrait

mme

tre tent de se

demander

si le

culte

du

soleil et

de

la lune,
le

rpandu chez

les

Libyens au temps

d'Hrodote, vers
Phniciens.

milieu du v' sicle, ne leur venait pas des

En

ce qui concerne la lune, les

documents nous

manquent pour dissiper nos doutes.

H
en

n'en est

pas de

mme
le

pour

le

soleil

il

y a de fortes
antrieur,

raisons

d'admettre

que

culte de

cet astre
la

est

Berbrie,

au dveloppement de

colonisation

phni-

cienne.

Nous avons dj Sud

fait

allusion aux gravures rupestres

du

oranais qui figurent des bliers dont la tte est coife


:

d'un disque \ maintenu par une jugulaire

on en connat
la

Kr

Richa (dans l'annexe d'Aflou), Bou Alem (dans


Gryrille),

rgion de

il

y en a deux,

et

au col de Zenaga (prs de

Figuig)'. Sur l'un des dessins de

Bou Alem

et

Zenag,

le

disque est flanqu ou surmont de deux appendices, qui repr1.

Transcription conventionnelle d'une appellation phnicienne dont la signi-

fication reste douteuse.


2. Nous n'en avons pas de preuves premptoires pour l'poque carthaginoise. Mais, l'poque romaine, cela est certain pour le Baal Hammon auquel on rigeait Maktar des stles portant des ddicaces en langue punique, comme pour la desse Caelestis,^ui doit tre identifie avec Tanit Pen Baal. 3. Bemarquer que le nom de la lune est masculin dans les dialectes berbres ce qui pourrait faire croire que, si les Libyens primitifs (Basset, l. c., p. .30.5)
:

ont ador la lune, ils en ont fait un dieu, et non une desse, comme du reste la plupart des peuples de l'Orient (Egypte, Arabie, Babylonie, Asie Mineure). 4. Ou peut-tre d'une sphre. 5. Pour les rfrences, voir la p. 226.

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.

251

sentent des serpents ^ La signification de cet attribut est indi-

que par un grand nombre de monuments gyptiens,


voit le disque solaire,

oi

l'on

droite et gauche duquel se dresse paraissent donc prouver

un serpent
que, dans
le

naja.

Nos gravures nous

Sud-Ouest de

l'Algrie, le culte

du

soleil s'associa

des superstitions zooltriques, ds

une poque

trs ancienne,

antrieure sans doute au premier millnaire avant J.-C.


Il

n'est pas trop tmraire de

donner

le

nom d'Ammon

au

blier sacr que ces images nous font connatre. Elles s'accordent

avec

le texte

de Macrobe, indiqu plus haut, qui attribue au


cornes de blier,

dieu libyen

Ammon,

un caractre

solaire

reprsent d'abord sous une

forme entirement animale,


tout

le

dieu fut ensuite figur en

homme,
c'est

en conservant de sa
les

forme primitive
est plus

soit la tte, soit

seulement

cornes

2.

Ce qui

important encore,

que nos gravures s'accordent

avec nombre d'images gyptiennes

d'Amon^

(appel
la

le

plus

souvent Amon-R,

c'est--dire

Amon-Soleil), o

tte

du

dieu blier thbain est surmonte du disque solaire, flanqu de

deux serpents

{lu'seus)

*.

La puissance des Pharaons dont Thbes


cours du second millnaire, rehaussa
le

fut la capitale,

au

prestige de la divinit

principale de cette ville et rpandit son culte,

mme

en dehors

de l'Egypte. Ce fut certainement l'Amon de Thbes qui eut des


sanctuaires en Nubie.

l'Ouest de la valle du Nil,


les

il

fut

ador
Les

dans

l'oasis

de Syouah, appele par


la

Grecs

'Aij.uLo>ve!,ov.

colons grecs de

Cyrnaque

le

connurent

et

l'adoptrent

1. L'un de ces serpents est bien reconnaissable Zenaga. imit trs maladroitement des najas au cou gonfl.

A Bou Alem, on a
idole
:

2.

Sans parler

ici

des images inspires par


pi.

l'art

grec,

mentionnons une
le

grossire cornes de blier, trouve Saint-Leu, sur

littoral

de l'Oranie

Doublel, Muse d'Alger,


3.
4.

IV, fig. 6.
est vrai, contest la justesse

ce TSippTochement{CAnthropologie, XII, 1901, p. 537).

de Mais il me parat s'imposer, malgr la grossiret des gravures oranaises. M. Schweinfurth (Zeitschrifl fiir lUhnologie, XL, 1908, p. 93) est aussi de cet avis.
et

Ou Ammon. MM. S. Reinach

Valdemar Schmidt

ont,

il

252
SOUS
le

LES TEMPS PRIMITIFS.

nom
que

de Zeus
le
Il

attestent

Ammon. Les gravures du Sud oranais culte d'Ammon s'implanta de bonne heure
maintint aprs
la

en Berbrie.

s'y

venue des Phniciens,

aprs la conqute romaine % non sans subir, dans une grande


partie

de cette contre, des transformations plus ou


Il

moins

profondes.
africain.

s'tendit

donc sur tout

le

Nord du continent

Nous n'avons aucun motif de


par
les influences

croire qu'avant d'tre atteints

gyptiennes, les Libyens aient ador un dieu

blier, qu'ils auraient appel


t

Ammon'

et qui,

Thbes, aurait
lointaine

un tranger, venu de l'Ouest ds une poque


nature solaire
effet,

Il

est certain,

d'autre part, que l'association chez ce dieu de la


la

nature animale et de
valle

s'est

accomplie dans

la

du

Nil.

Ce

fut,

en

R, dieu soleil de la ville d'An

(Hliopolis),

que l'Amon blier


;

de

Thbes

emprunta son
une

second

nom

ce fut en s'identifant avec lui qu'il devint

divinit solaire,

comme
la

d'autres dieux,

galement

identifis

avec R; ce fut

suite

de cette identification qu'il reut

comme
Thbes.
car

attribut le disque, flanqu de

deux serpents.

Ainsi les gravures du


Il

Sud oranais reprsentent Amon-R de

a d parvenir jusque-l en passant de tribu en tribu,

rien

n'indique que les habitants de la Berbrie aient eu


les

des rapports directs avec


1.
Il

Egyptiens. Ce fut peut-tre entre


le

dans le blier qui, au Sud du Maroc. 2. L'tymologie de ce nom est inconnue. On lit dans le commentaire deServins Lihyes ammonem arietem appellant ; dans saint Alliaur Vnide (IV, 196) nase (Contra gnies, 24) Aio-js; upaxov, o y.a).oija-'.v atijAw/a, Obv '/jj-jm. D'aprs ces indications, ammon aurait t un mot de la langue libyque, signifiant blier, mouton. A ma connaissance, on ne trouve rien de tel dans les dialectes berbres. Mais, mme si cela est exact, le mot a pu tre emprunt l'Egypte. 3. Lon de Pella, auteur d'un trait sur les dieux gyptiens, prtendait, il est vrai, qu'un certain Hammon tait venu d'Afrique en Egypte, amenant Liber (Osiris) beaucoup de btail, et qu'en rcompense, il avait reu un champ en face de Thbes (citation faite par Hygin voir Fra^m. histori, graec., II, p. 332, n" 6). L'e.xislence du culte d'Ammon chez les Libyens comme en Egypte a peut-lre donn naissance cette fable, qu'on ne doit pas prendre au srieux, ainsi que
dieu

faut probablement reconnatre

Ammon

temps

d'El Bekri (voir plus haut, p. 244), tait ador dans le

le fait

Movers, die Plinizier,

II, 2,

p. 3S3.

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


le XVI' et le

2^3

xif sicle,

l'poque de la grande puissance des


les

souverains thbains, l'poque aussi o


l'Est de la

Libyens qui vivaient


par l'Egypte, qu'ils

grande Syrte taient


fois

attirs
et

tentrent

plusieurs

d'envahir

que beaucoup d'entre

eux habitrent

comme

mercenaires \
ces

Nos gravures prouvent que, ds

temps reculs,

les indi-

gnes de l'Afrique du Nord n'adoraient pas seulement des


gnies locaux, des dieux de clans; le culte d'une grande divinit

cosmique, du

soleil, tait

rpandu dans

le

Sud

oranais, depuis

Aflou jusqu' Figuig,

et

sans doute aussi dans les pays interet l'Egypte.

mdiaires entre cette rgion


Il

n'est

pas impossible qu'un autre

dieu gyptien ait t

ador Bou Alem. Une gravure de ce lieu figure un taureau,


portant entre
les

cornes deux objets allongs.

On
si

a pu

se

demander
n'est pas

(ce n'est d'ailleurs


celle

qu'une hypothse)

cette

image
sur-

du taureau d'Erment, dont

la tte tait

monte de deux plumes-.


Les peuplades voisines de
la

valle

du

Nil

adoptrent

d'autres divinits gyptiennes ^

Au

xiv' sicle,

des guerriers

libyens portaient aux bras et aux jambes des tatouages repr-

sentant
t-elle

le

symbole de

Nt, la desse de Sais

^ Celle-ci pntra-

par leur intermdiaire en Berbrie,

peut dire seulement qu'une Athna,

tel est le

comme Ammon? On nom que lui


dans
le

donne Hrodote ^

adore

au

v*

sicle

Sud de

la

Tunisie, ressemble par son caractre guerrier Nt, identifie


elle aussi

avec Athna ^

1. Cependant il ne serait pas inadmissible de remonter plus haut, au temps des rois thbains de la xii" dynastie (commencement du second millnaire, selon la chronologie propose par E. Meyer).

2. Gsell, 3.

Monuments antiques de

l'Algrie,

I,

p. 47, n.

(d'aprs Lefbure).

1b Gyrnaique. Mais nous ignorons quand elle avait t introduite dans cette contre. 4. Brugsch, Geogruphische Inschriften, II, p. 79. Capart, tes Dbuts de l'art en Egypte, fig. 10, la p. 31. 5. IV, 180 et 188. ti. Gonf. Mcltzer, Geschichte der Karthagcr, I, p. 07.

A l'poque d'Hrodole

(IV, 186), Isis tait

adore par les femmes de

Use"

ATriauc

d'.i

Nord

I.

17

254

LES TEMPS PRIMITIFS.


et

Hrodote
Libyens,

des

auteurs plus

rcents signalent

chez les
qu'ils

ou qualifient de libyques d'autres divinits

dsignent sous des


textes, qui se

noms

grecs.

Nous tudierons plus


t tous adors

tard ces

rapportent l'poque historique. Les dieux qu'ils

mentionnent n'ont peut-tre pas


que nous appelons
la Berbrie,

dans

la contre

puisqu'il

y eut des Libyens,

beaucoup mieux connus des Grecs, dans des rgions plus orientales; d'autre part,
il

est possible

que

l'pithte libyque n'in-

dique pas toujours une origine indigne, mais qu'elle s'applique


parfois

des dieux introduits en Libye par les Phniciens'.

Si la connaissance des divinits des

temps prhistoriques

nous chappe presque compltement,

nous ne sommes pas

mieux informs des


de Khanguet
Itel

rites.

Des gravures rupestres d'El Haria


el

( l'Est

de Constantine) ^

Hadjar (dans

la

rgion de Guelma^), de l'oued

(au

Sud-Ouest de Biskra)S du Sud oranais^ montrent


et des

des
les

hommes
genoux,

femmes ^

se tenant

debout ou flchissant
les

les bras plus

ou moins levs ^ Tantt

mains

sont ouvertes et vides; tantt elles tiennent des objets qui sont
le

plus souvent difficiles dterminer*

Ksar

el

Ahmar, prodes objets


fait

bablement une hache emmanche^; l'oued


ovales,

Itel,

rays

de

stries. L'attitude

de

ces

personnages'"

1. L'Hercule qui passait pour le fondateur de Capsa (Gafsa) est qualifi de libyen par Salluste (Jugurtha, LXXXIX, 4), de phnicien par Paul Orose (V, lo, 8). 2. Bosco et Solignac, Rec. de Constantine, XLV, 1911, pi. II, la p. 336. 3. Yigneral, Buines romaines du cercle de Guelma, pi. IX et X. 4. Blanchet, Rec. de Constantine, XXXIII, 1899, pi. la p. .304. 5. A Ksar el Ahmar, Tyout, Moghar, Asla, Karrouba. Voir Pomel, Singe et

homme,
flg.

pi.

p. 45, fig. 12;

IV

fig. 1 Gsell, Monuments antiques de l'Algrie, I, p. 42, fig. 10, et Flamand, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XX, 1901. p. 199, Delmas, Bull, de la Socit dauphinoise d'ethnologie et d'anthropologie. IX,
I,
;

1902, p.
6.

14.3,

fig. VI.

A Ksar el Ahmar, le sexe d'une femme est indiqu trs nettement (Pomel, l. c). 7. Ils lvent gnralement les deux bras. Cependant, l'oued Itel, on voit trois personnages qui ne lvent que le bras gauche (Blanchet, l. c). A Karrouba, un homme lve seulement l'avant-bras gauche (Delmas, l. c), 8. Pour Khanguet el Hadjar, voir plus haut, p. 202, n. 9.
9.

Voir

10.

On

p. 202, n. 8. Peut-tre aussi Tyout. constate dj cette attitude en Espagne sur des images qui datent des

TAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


penser au geste classique de
certains d'entre
la prire et l'on

255

peut supposer que

eux tiennent des offrandes. D'autres gravures,

qui se voient

MogharS
m-ains

Er Richa"^ (dans

le

Sud

oranais) et

l'oued IteP reprsentent de face des gens assis, les jambes

cartes et les
rituelle?

leves*;

s'agit-il aussi

d'une

posture

Nous avons
une

parl des individus qui parai'sent porter


et

des masques d'animaux

qui participent
Il

peut-tre sous

ce

dguisement
sacrifice

crmonie ^
le

n'y a

aucune image de
d'Oran)'', existe
s'est

^ Prs de Tiaret (dans

dpartement

un grand rocher en forme de table grossire, qui


flanqus de petits trous*.

dtach

d'une montagne; la face suprieure porte trois bassins tages,

On

voulu y voir un lieu

saint,
:

d'une haute

antiquit, oi des sacrifices auraient t clbrs

ce qui nous semble

une hypothse bien hasarde ^

Cartailhac et Breuil, la Caverne d'Aliamira, p. 56-38, fig. 41Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, I, p. 2.57 Alcade del Rio, Breuil el Sierra, les Cavernes de la rgion cantabrique, tig. 96 ( la p. 106) et pi. LV. 1. Deux personnages, dont le sexe n'est pas distinct. Flamand, Bull, de la Socit d'anthr. de Lyon, l. c. voir aussi Bull, de la Socit de gographie de Toulouse, II,

temps quaternaires
:

4.3

1883, pi. 2, la p. 40.


2.

tre
3.

Dessin communiqu par M. Flamand. Le personnage reprsent parat bien un homme. Deux personnages, dont l'un est certainement de sexe fminin. Rec. de
la p. 167).

Constantine, XXXIII, 1899, planches

planches

aux

Cette

femme

p. 300 et 304; conf. ibid., XXXVIII, 1904, a la tte surmonte d'un objet qu'on a

compar
4.

un

turban.

Peut-tre aussi dans


:

Mizda et Ghadams Qucr durch Afrika, I,


a.

une grotte de la Tripolilaine, l'ouadi el Cheil, entre une femme nue dans une posture trs indcente (Rohlfs,
Singe

p. 52).

Voir

p. 247-8.

pi. II, fig. 9)

Une gravure du Sud oranais (Pomel, reprsente peut-tre, non un singe, comme

le croit

homme marchant
6.

quatre pattes

pour imiter

l'allure

homme, p. 11 et Pomel, mais un d'un animal.


et
:

A El Hadj Mimoun (Sud oranais), un homme qui lve la main droite parait Pomel, l. c., pi. I, entraner de l'autre main un quadrupde cornu (antilope?) flg. 2. A Khanguet et Iladjar, un personnage tient un buf en laisse (conf. plus haut, p. 221, n. 2). A Ksar el Ahmar, un homme, levant les bras et tenant une hache, est suivi d'un mouton qui semble bien avoir t grav en mme temps Gsell, Monuments, I, p. 43, fig. 12. Sont-ce des animaux destins tre sacrifis?
:

11

serait bien tmraire de l'affirmer.


7.

f 33, n 11. Arcliivcs des missions, Z' srie, X, 1883, p. 41-43, pi. VII, flg. 4, n" G; conf. Basset, Revue de rhistoire des religions, 1910, I, p. 296-7. 9. M. Fabre (Bull. d'Oran. 1903. p. 136 et planche) si^uale. trois kilomtres de

Atlas archologique de l'Algrie,

8.

La Blanchrc, dans

256
11 est

LES TEMPS PRIMITIFS.


croire que des actes religieux s'accomplissaient devant

ces images qui reprsentent des tres divins et probablement aussi des

scnes

d'adoration.

Elles

ont t presque

toutes

traces sur des rochers en plein air Cependant, l'oued Itel,


les dessins

couvrent

les parois

de quelques hypoges

artificiels,

forms d'un couloir d'accs

et

d'une ou plusieurs galeries, per-

pendiculaires au couloir et assez rgulires*.

En

Tripolitaine,

l'ouadi

el Cheil,

des gravures tapissent une grotte naturelle ^

Les cavernes qui, pendant de longs sicles, avaient servi d'habitations durent rester et l des lieux de culte.
tre avec

Ce

fut peut-

une intention religieuse^que

l'on traa

une figure
(prs

anthropomorphe

l'entre de la grotte de
le

Bou Zabaouine
Il

d'Ain Mlila, dans

dpartement de Constantine) \

y avait

encore en Berbrie des grottes sacres l'poque historique,

mme

au temps de saint Augustin. Si l'on peut admettre que,

dans quelques-unes, se clbraient des crmonies d'origine


trangre^, d'autres servaient sans doute des cultes vrita-

blement indignes^.

l,

un

rocber qui offre des dispositions analogues et qui

me

parat avoir servi de

pressoir.

Blanchet, Bec. de Constantine, XXXIII, p. 29(i-7; conf. Gsell, Monuments, I, p. 48. Rphifs, l. c. A Timissao, en plein Sahara, le sol, les parois et le plafond d'un abri sous roche sont couverts de gravures, dont quelques-unes paraissent appartenir la srie prhistorique Gautier, Sahara algrien, p. 112-3. 3. Robert, dans Congrs prhistoriques de France, Prigueux, 1903, p. 223, flg. i. Nous ne savons pas de quand date cette figure il n'est pas prouv qu'elle soit contemporaine du mobilier nolithique recueilli l'intrieur de la grotte. M. Robert {Rcc. de Constantine, XXXIV, 1900, p. 232) signale aussi deux personnages, d'un dessin informe, l'entre de la grotte de Dekhlet Zitoune, dans la Un grand nombre de signes, gravs et peints en rouge, ont t mme rgion. tracs, une poque indtermine, l'entre d'une caverne de Kef el Kherraz
1.

2.

{Atlas archologique de l'Algrie,


4.

["

18, n" 233).

cas pour une grotte consacre Hercule, prs de Tanger (Mla, I, 26). Il est assez vraisemblable qu'il s'agit de l'Hercule phnicien. 5. Conf. Basset, l, c, p. 297 8

Tel tait peut-tre

le

TAT SOCIAL. MAGIB ET RELIGION.

AIIT.

25'

III

Dans

les

pages prcdentes, nous avons souvent mentionn


il

des gravures rupestres, dont


plus dtaille'.

convient de parler d'une manire

Nous n'avons pas


coup d'entre Ce sont
et

tudier
'\

ici

toutes les gravures sur roche


certain, en effet,

de l'Afrique septentrionale
elles

Il est

que beau-

ne datent pas des temps


l'on qualifie

dits prhistoriques.

celles

que

gnralement de libyco-berbres

qui se rencontrent en abondance dans le


le

Sud oranais

et

dans tout
1.

Sahara^;
voir

il

y en a aussi dans

le

Sud du Maroc
1889,'

Sur ces gravures,

surtout Bonnet, fievue d'ethnographie, VIII,


III,

p.

149-158;

Flamand,

l'Anthropologie,

1892, p. 145-136; le

mme,

Bull, de la

Socit d'anthropologie de Lyon,


l'Algrie.
I,

XX,

1901,' p. 181-222; Gsell,

p. 41-54 (avec la bibliographie);

Monuments antiques de Gautier, Sahara algrien, p. 87-120.

M. Flamand, qui prpare depuis vingt ans un ouvrage d'ensemble sur cette question, a bien voulu me communiquer ses documents. 2. On a signal aussi, en divers lieux, des images rupestres non graves, mais 1 au Sud-Est de Constantiae peintes en rouge ou en rouge-brun Bosco et Solignac, Bec. de Constantine, XLV, 1911, p. 340-2 et planches; 2 au djebel Biidji, entre Gafsa et Tamerza Roux, Bvue tunisienne, XVIII, 1911, p. 320-2 et
: :

fig.

3 p.

mme, Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, dans le Sud du djebel Amour Maumen, Bull, archologique 303-7 et pi. XXV. Je dois me contenter de les mentionner ici,
;

le

1911, p. 31-32-

du Comit, 1901, car je crois que

de nouvelles tudes seraient ncessaires pour lucider leur leur ge. On peut se demander s'il s'agit bien de peintures, qui auraient fait apparatre !a couleur naturelle rouge de oxyde la surface par les agents atmosphriques (comme le conf. Carlailhac et Breuil, la Caverne d'Altamira, p. 171, note leur style, ces images se distinguent nettement des gravures
riques.

et

technique et fixer non de raclages la roche de grs, croit M. Flamand; la fig. 129). Par

rupestres prhisto-

cependant une srie peu prs contemporaine de celles-ci? ou sont-elles beaucoup plus rcentes, et doivent-elles tre compares aux gravures libyco-berbres? J'avoue que je suis dans le doute. 3. Voir Hamy, Bvue d'ethnographie, I, 1882, p. 132 et suiv. (figures); Bonnet, l. c, p. 132-3, 157; Flamand, l'Anthropologie, III, 1892, p. 1.53-4, et VIII, 1897, p. 284-292; le mme, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XX, p. 213; Hilaire, Bull,
Constituent-elles
archologique du Comit, 1904, p. 160-2.
4.
fig.

planches. Flamand, Bull, de gographie historique, 1903, p. 498-526; 1905, p. 273-297 et planches. Gautier, l. c, p. 97 et suiv., passim. Benhazera, Six mois chez les Touareg du Ahaggar
388-392.
.306-311 et

Foureau, Documents scientifiques de Duvaux, Bull. d'Oran, 1901, p.

la

mission

Foureau-Lamy,

p.

1093,

(Alger, 1908), p. 213-9. Etc.


3.

Des gravures appartenant cette srie se trouvent certainement parmi

258

LES TEMPS PRIMITIFS.


la

Ces images, de petites dimensions, sont pour

plupart traces

en un

pointill grossier,

peu profond, qui ne donne que des


fort
le

contours

vagues

et

d'ordinaire

incorrects

'.

D'autres,

cependant, que l'on trouve dans


traits continus,

Sahara, consistent en des


l'int-.

minces

et

d'un dessin moins barbare,


t

rieur desquels la

surface du rocher a

souvent gratte

Les

instruments

employs taient en pierre ^ Les sujets repr-

sents sont des guerriers, fantassins et cavaliers, qui tiennent

un bouclier

et plusieurs javelines, des

dromadaires, dont beaubts,


anti-

coup sont monts, des chiens, des bufs, quelquefois


des mouflons, des girafes (dans
lopes, des autruches
lzards, etc.
et
le

Sahara central)*, des

probablement d'autres oiseaux, des


trs

Les figures sont


en

frquemment accompagnes
qui doivent
tre,

d'inscriptions

lettres dites tifmagh,

pour
l'indi-

une bonne
quent

part,

contemporaines des images ^


et aussi l'identit

comme

l'identit

de facture

de patine. Or ces
l'criture

inscriptions offrent
dite libyque,

un alphabet intermdiaire entre


Touaregs du Sahara

usite

dans l'Afrique septentrionale l'poque


les

romaine,

et celle

dont

se servent de

nos jours. L'abondance des images de dromadaires prouve que


ces

animaux
le

taient trs rpandus dans le


:

Sud du

j\[aghrib et

dans

Sahara

ce qui

nous reporte des temps postrieurs au


le

Haut-Empire romain. Dans

Nord de

l'Ar,

une inscription

arabe d'un type trs ancien a paru M. Chudeau appartenir


celles dont les

estampages ont

t pris par le rabbin


II,

Mardoche (Duveyrier,

Bail,

de

la Socit

de gographie,

1876,

p.

129 et suiv., avec la planche annexe) et


:

celles qu'a signales


d'anthr. de Lyon,

Lenz (Timbuktu, II, p. 11) conf. Flamand, Bull, de la Soc. XX, note la p. 183. VIII, p. 286. 1. Bonnet, l. c,, p. 152. Flamand, l'Anthropologie, III, p. 153 2. Gautier, l. c, p. 112. Flamand, Bull, de gographie historique, 1903, p. 501. Ces gravures au trait sont souvent plus grandes que les autres.
;

3. 4.

Gautier, p. 118, 119. Gautier, p. 114, 115.


voir, par exemple, y en a de plus rcentes, qui recouvrent des figures l. c, p. 1095 et 1096. Bull, de la Soc. d'anthropologie de Paris, 1907, p. 143-4; conf. Gautier, l. c,
:

5. Il

Fourea'u,
6.

p. 115-6.

TAT SOCIAL. MAGi ET RELIGION. ART.


la

259

mme

poque que des gravures libyco-berbres qu'elle accom-

pagne'. Quant aux tifinagh, les indignes d'aujourd'hui ne les

comprennent

plus.

On

peut d'ailleurs admettre que ces figures

et ces inscriptions

s'chelonnent sur une priode assez longue,

que
Il

les

plus rcentes datent seulement de quelques sicles'.

tait utile

de parler brivement des gravures lib3^co-ber-

bres, d'abord

pour montrer que

les

renseignements qu'elles
les Africains primitifs,

nous apportent ne concernent en rien


ensuite parce qu'elles nous donnent

un indice suT l'poque des

autres gravures rupestres, de celles qui peuvent tre appeles


prhistoriques.

En

divers lieux*, elles recouvrent ces dernires,

dont
elles

la patine trs

sombre

est toute diffrente* et


Il

auxquelles

sont certainement bien postrieures.


sries
:

faut

donc distinguer
le

deux

l'une ancienne, caractrise,


trac large et profond et par

comme nous

ver-

rons, par

un

une faune qui a en

partie disparu de l'Afrique septentrionale; l'autre, par le dessin

en pointill ou en
encore dans
le pays,

traits

minces

et
le

par une faune qui existe

surtout par

dromadaire.

Du

reste,

il

est

probable qu'entre ces

deux poques l'usage de graver des


jamais compltement perdu
attentifs
:

images rupestres ne
recherches
et

s'est

des

des examens

permettront sans doute de

constituer une srie intermdiaire ^

Les gravures prhistoriques sont assez rares dans


voisins de
la

les

pays

Mditerrane ^ Dans

le

dpartement de Constan-

1. En gnral, les inscriptions arabes traces auprs des figures et inscriptions libyco-berbres sont plus rcentes qu'elles.

2. Dans celte question de chronologie, il n'y a pas tenir compte de la prtendue aversion des musulmans pour les images d'tres anims conf.
:

Flamand,
3.

Bull, de gographie historique, 1905, p. 294, n. 2.

l. c, p. 132 et flg. 87-88, aux p. 131 et 133; Bonnet, l. c, p. l.i, Flamand, VAnthropologie, III, p. 133 et flg. 2, la p. 131; le mme, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XX, p. 208. 4. Bonnet, l. c, p. 132. Flamand, VAnthropologie, III, p. 130. Gautier, L c, p. 87

Voir Hamy,

137;

Conf. Gautier, p. 110-2 (Mouidir, Ahnet), 114-5 (Ahaggar), 120. Comme l'observe M. Ghudeau (Sahara soudanais, p. 287), ces gravures ont pu tre dtruites par les pluies dans les rgions humides du Tell plus facilement que dans les pays secs o on les rencontre encore en abondance.
5.

6.

200
tine,

LES TEMPS PRIMITIFS.

on en connat au
et

lieu dit

Khanguet
l,

el

Hadjar (au SudSud-Est,

et

Ouest de Guelma*),
Messiouer-;
il

non

loin de

au

Kef

Kroub
Elles

( l'Est

y en a aussi dans les rgions d'El Haria et au Sud-Est de Constantine)^


les

du

abondent au contraire dans

montagnes de

l'Atlas

saharien, au

Sud de
:

la

province d'Oran (djebel

Amour
On

et

monts

des Ksours)^ Sefra^


et,

dans

les

rgions d'Aflou ^ de Gr3'ville^ d'An

plus au Sud-Ouest, prs de Figuig.


cette ville,

en retrouve

au del de
Zousfana
et

dans

le

Sahara, aux abords de l'oued

de la haute Saoura^ Dans ces pays, elles ont t

tudies avec soin et distingues des graffites libyco-berbres.


Il

n'en a pas t de

mme
I,

des gravures sur roche du


IX
et

Sud du

1.

Vigiieral, Ruines romaines du cercle de Guelma, pi.


p.

(dessins qui ne sont


1892, pi. la

pas trs exacts). Gsell, Monuments,


2. Gsell,
l.

47 (avec la bibliographie).

c, p. 47-48 et

flg.

14; conf. Rec. de Constantine,

XXYII,

p.

98.
:

ches)

A une cinquantaine de mtres de l, autres gravures (gazelles, autruAtlas archologique de V Algrie, f 18, n 253. On signale encore, dans
:

Guelma et Constantine, des dessins libyques , reprsentant deux chevaux, un buf grandes cornes et peut-tre un mouton Bull, archologique du Comit, 1888, p. 105. S'agit-il de gravures prhistoriques? Je ne les ai pas vues.
la rgion situe entre
3. Bosco et Solignac, Rec. de Constantine, XLV, 1911, p. 324, 333 et suiv., et planches (conf. Laborde, ibid., XXXV, 1901, p. 192-3). Les grossires figures traces l'entre des grottes de Bou Zabaouine et de Dekhlet Ziloune (voir plus haut, p. 256, n. 3) ne sont peut-tre pas de la mme poque que les images de Khanguet el Hadjar et de Kef Messiouer. 4. Les stations actuellement connues sont numres par Flamand, Bull, de la

Soc. d'anthr. de Lyon,


5.

XX,

p. 188-9 et 203.
la Socit

Voir Delmas, Bull, de

dauphinoise d'ethnologie

et d'anthropologie,

IX,

1902, p. 130-147;

Maumen,

Bull, archologique du Comit, 1901, p. 301-5.

Les prin-

stations sont celles d'Ain Sfissifa, de Kef Mektouba et des environs d'Er Richa (en particulier Ennefous). C). Stations de Bou Alem (Gsell, /. c, I, p. 46-47 et flg. 13), de Ksar el .\hmar, prs de Keragda (ibid., p. 43-46 et flg. 12), de Guebar Rechim {ibid., p. 46), de Tiizina (ibid., p. 43 et flg. II), d'Ain ed Douis, d'Asla, etc.

cipales

7. Djebel Mahisserat (ibid., p. 45); Tyout (ibid., p. 41-43 et flg. 10, avec la bibliographie); Moghar et Tathani (ibid., p. 43-44; ajouter la bibliographie Jacquot, Revue de l'cole d'anthropologie, XVI, 1906, p. 289-201). S. El Hadj Mimoun (Hamy, Revue d'ethnographie, I, 1882, p. 131-4, flg. 87 et 88'; Oued Dermel col de Zenaga (Gautier, Sahara algrien, p. 87-93). 9. Barrebi, dans l'oasis de Taghit (Gautier, l. c, p. 94-97); El Aouedj, plus au Sud-Ouest (Barlhlemy et Capitan, Revue de l'cole d'anthropologie, XI!, 1002, p. 300 et flg. 108); Ain Memnouna, entre la Zousfana et le Guir (Gaulier, p. 98 99); Hadjra Mektouba. sur la Saoura, entre Bni Abbs et Kerzaz (Gaulier,
;

p. lUO-lUl).

ETAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


Maroc, signales dans
le

261

Sous, dans l'Anti-Atlas et au

Sud de

l'oued Draa^ Les indications donnes par quelques voyageurs

ne peuvent donc tre

utilises

qu'avec rserve.

la lisire septentrionale

du Sahara constantinois, au SudItel,


il

Ouest de Biskra, dans un ravin voisin de l'oued

existe

un groupe intressant d'images, qui appartiennent


ancienne^.
Il

la srie

y a aussi quelques gravures

dites prhistoriques l'int-

rieur

mme du

grand dserta

Mais

le

nombre

des dessins

rcents (avec figures de dromadaires) est infiniment plus lev.

D'autres appartiennent peut-tre une priode intermdiaire*.

Ces images, traces sur des grs (sauf de rares exceptions,

o
1.

la

roche est calcaire^), dcorent presque toutes des parois

de gographie, 1876,

Duveyrier, d'aprs les estampages du rabbin Mardocbe, Bull, de la Socit II, p. i29-14(} et planche. Douls, ibid., 1888, p. 456. Lenz, Timbaktu, II, p. 11. Ces trois auteurs mentionnent l'lphant parmi les animaux reprsents; Duveyrier indique aussi le rhinocros, Douls, l'hippopotame. 2. Blanchet, Rec. de Conslantine, XXXIII, 1899, p. 294-310 et planches. Gsell,

l.

Voir aussi Rec. de Constanline, XXXVIII, 1904, planches la p. 167. Gautier, l. c, p. 120 et 135. Il y en a peut-tre la gara Bou Douma, dans le Tadmait (Flamand, Bull, de gographie historique, 1905, p. 290 et pi. X, n" 8), et l'oued Taghit, dans l'Ahnet (Gautier, p. 104, 105), Gautier (p. 112-3) en signale Timissao, dans le Tanezroul't; Foureau {Docuc,
p. 48-49.
3.

Elles y semblent rares

mmts,

En Tripoiitaine, l'ouadi el Cheil, p. 1071, flg. 380), dans le Tassili. entre Mizda et Ghadams, Rohlfs {Quer durck Afrika, I, p. 52) indique, sur les parois d'une caverne, des figures grossires, reprsentant des lphants, des chameaux, des anlilopes, une femme il y a. l probablement des gravures prhistoriques et des gralites libyco-berbres (Rohlfs note cependant l'absence de
:

gravures de Telliz Zarhne, dans la rgion de Ghat, voir I, p. 210-7. Les personnages tte d'animal (conf. plus haut, p. 247) et sans doute aussi des bufs appartiennent la srie ancienne, mais il doit y avoir des gravures plus rcentes; Barth signale en ce Nachtigal {Sahara und Sudan, I, p. 307-9) a vu dans lieu de nombreux tinagh. le Tibesti, sur des rochers du fleuve des Gazelles, des gravures reprsentant surtout des bufs. Une figure humaine, isole, est un guerrier tenant une lance et un bouclier. Une image de chameau, fort mal dessine, a paru Nachtigal
tilinagh).

Pour

les

Rarlh, Reisen und Entdeckungen,

ques diffrentes

plus rcente que les bufs. Peut-tre faut-il distinguer en effet deux sries d'pomais la plus ancienne est-elle contemporaine de nos gravuresLes gravures d'Anai (au Sud du Fezzan^, qu'on a signales prhistoriques? Duveyrier {Touareg du Nord, p. 221, 458), reprsenteraient des bufs bosse, tranant des chariots. Il est probable qu'elles n'appartiennent pas la srie
;

prhistorique.
4. 5.

Voir plus haut,

p. 239,

n. 5.
:

itel

A Hadjra Meklouba, sur la Saoura Caulier, p. 100. Les grottes de l'oued ont t tailles dans des bancs calcaires Blanchet, L c, p. 295. Les gravures:

262
verticales,

LES TEMPS PRIMITIFS.


qui,
el

frquemment,

dominent des
les

points

d'eau.

A Khanguet
rocher
long),
(la

Hadjar, elles couvrent

deux

faces d'un vaste

face principale
l'entre

mesure peu prs 17 mtres de


gorge
et

d'une

au-dessus

d'une

source.

Tyout,

elles

occupent une paroi longue d'environ 75 mtres,


rare qu'elles soient graves sur des surfaces

haute de 20.
horizontales,

Il est

comme

Moghar
de
aussi

et

Tathani, o elles s'talent

sur une longue srie

roches,

parsemant

le

plateau qui

domine

l'oasis;

comme

Ain

Memnouna\ Nous

avons

dit qu'elles tapissent, l'oued Itel, des grottes faites

de main

d'homme et, ailleurs, des cavits naturelles ^ On s'est rendu compte, surtout dans le Sud
technique

oranais, de la

employe ^
la figure.

Un

trait lger

indiquait d'ahord l'enexcutait,


qu'il polis-

semble de
l'aide

Sur

cette esquisse, l'artisan

d'un poinon, un pointill fortement accus,


avec soin, de manire produire un
large de
1

sait ensuite

trait rgulier,
et

continu,

trs net,

centimtre

centimtre

demi,

profond

de. 10 millimtres, vas sa partie suprieure,


lisse et

jamais

anguleux,
par
le

parfaitement poli

il

semble avoir

obtenu
S).

frottement prolong d'un instrument extrmit mousse


il

Cet outil ne pouvait tre ni en bois, ni en mtal, car


t soit trop
tait

aurait
il

mou

pour entamer

le grs, soit

trop tranchant:

ncessairement en pierre,
(l.

comme

aussi, sans doute,

la

sur calcaire que Lenz


libyco-berbres;

c.) a vues dans l'Anti-Atlas paraissent tre en gnral de Tilmas Djelguem, dans le Tadmail (Flamand, la Gographie, 1900, I, p. 362), sont aussi d'un type rcent. M. Gaulier (p. 48-49) fait renaarquer que les gravures sur calcaire ont pu tre beaucoup plus nom-

celles

breuses,
1.

le

calcaire rsistant
Il

moins

la pluie

que

le grs.

Gautier, L c, p. 98.

tales au col de Zenaga (p. plus exposes la pluie que les gravures traces dans le sens vertical, elles quaient plus de disparatre. 2. Supra, p. 256.
3. III,

signale aussi des gravures sur des surfaces horizonIl y en avait peut-tre un plus grand nombre 88).

ris-

Bonnet, Revue d'ethnographie, VIII, 1889,


1892, p.

p.

152.

Flamand, VAnthropologie,

du Comit, 1901, p. 301. Conf., pour les gravures de la rgion de Constanline, Bosco et Solignac, Rec, de Constontine, XLV, 1911, p. 337 et 339. 4. Bonnet; L c
149-150.
Bail, archologique

Maumen,

TAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.


pointe et
le

263

poinon employs pralablement.


la

On

a constat

quelquefois un polissage de

roche l'intrieur des contours*.

Les dimensions des images sont fort variables. Gnralement,


elles sont plus petites

que nature.

Il

y a cependant des excep-

tions

par exemple Kef Messiouer ^


arbres, des fleurs

notre connaissance, des plantes, des


:

n'apparaissent nulle part

on

sait

du

reste

que

les

primitifs

reproduisent rarement

les

vgtaux. Partout, au contraire, des


les

animaux, sauvages

ou-

domestiques; nous avons mentionn

espces reprsentes ^ Ce ne sont gure que des quadrupdes;


sauf des autruches, les oiseaux sont rares*; les reptiles sont

exceptionnels ^
attitudes. Il

Nous avons
''

parl aussi des

hommes
Asla,

et

de leurs

une hache,

y un bouclier

a quelques objets isols.


et peut-tre

A
des

on reconnat

boumerangs ^

Moghar, deux images nigmatiques sont formes de lignes


ses ou enchevtres ^

croi-

p. 156 ( Tyout). Flamand, apud Pomel, Singe et homme, p. 20 ( Ahniar). Gautier, p. 92 ( Zenaga). MM. Bosco et Solignac {l. c, p. 341, 342) indiquent, dans la rgion de Gonstantine, quelques gravures dont les creux offriraient quelques vestiges d'une couleur rouge-brun. S'agit-il
1.

Bonnet,
el

Ksar

bien d'une coloration intentionnelle, destine faire ressortir les images? ou ne serait-ce pas la teinte naturelle de la roche, au-dessous de la crote plus fonce qui forme la surface? dans ce cas, les traits qui apparaissent en rouge auraient, pour telle ou telle raison, t prservs de la patine qui a donn aux autres traits une couleur sombre.
2.

p. 148.
3.

A Ksar el Ahmar, une femme mesure 1 m. 35 Flamand, V Anthropologie, III, A Zenaga, les figures sontsouventde grandeur naturelle Gautier, p. 88. Etc. Supra, p. 106-7, pour les animaux sauvages. P. 217 (chienl, 219-220 (buf),
:
:

225-6 (mouton et chvre), 228 (ne), 231 (cheval).

chassier indtermin Ksar el Ahmar Pomel, Bubalus antiqwis. pi. X, Outarde Tyout, selon Bonnet (L c, p. 156); Pomel (Singe et homme, p. 18 et pi. II, flg. 2) indiijue aussi Tyout un oiseau qu'il dsigne dubitativement sous le nom d'outarde j'y verrais plutt une autruche. Deux oiseaux indtermins Moghar Jacquot, Revue de l'cole d'anthropologie, XYI, 1906, p. 289,
4.
:

flg. 1.

flg.

97 (conf. Bull, de la Socit de gographie de Toulouse,

II,

1883, pi. 2, la p. 40).

Voir aussi Duveyrier, Bull, de la Socit de gographie de Paris. 1876, II, planche jointe au mmoire des p. 129-146, n"" 42 et 45. 5. M. Bonnet (/. c, p. 156) indique une vipre cornes Tyout; M. Maumen (l. c, p. 301), une bauche de serpent Ain Sfissifa.
6.
7. P(iinel, 8.

Supra, p. 201-3 et 254-5. Singe et homme, pi.

1,

(ig,

7 et 9.

9.

Pomel, ibid., flg. 5 et 6. Conf. plus haut, p. 202. L'un de ces objets est reproduit par Bonnet, L c,

p.

152,

flg.

sphre

264

LES TEMPS PRIMITIFS.


profil; les

Les animaux se prsentent de


traire,

hommes, au conrduisent

sont frquemment de face.

Les figures se

d'ordinaire des contours, de simples silhouettes; parfois,

quelques

dtails

intrieurs

sont sommairement indiqus


etc.

yeux, poils, ligne des hanches,

Le dessin

est

presque tou-

jours enfantin, gauche, incorrect'. Ces images sont assurment


trs suprieures

aux

grafftes

libyco-berbres, mais
la

elles

ne
les

peuvent en aucune manire soutenir

comparaison avec
et

admirables uvres de peinture, de gravure


les

de sculpture que

troglodytes quaternaires de l'Europe occidentale nous ont

laisses.

Bien souvent,
artiste

il

est impossible de distinguer l'animal


Il

que r

voulu reprsenter.
les chacals

y a pourtant des
de Kef Mes-

exceptions. Les lions,

et le sanglier

siouer-, le blier sacr de


buffles
^

Bou Alem^
un

des lphants* et des

de plusieurs stations du Sud oranais rvlent des dons


:

d'observation assez remarquables

profil

ferme

et

net rend

avec bonheur l'aspect des animaux, parfois

mme

leur attitude

dans
Il

tel

ou

tel

mouvement.
les

semble bien qu'en gnral

images graves dans chaque

station aient t excutes sparment.


tout

En quelques

lieux, sur-

Tyout

et

Khanguet

el

Hadjar,

les figures, fort

nom;

aplaUe, raye de traits qui se croisent et pourvue de trois appendices allongs ou peut se demander si ce n'est pas une sorte de coiffure, desline un animal sacr. Pour l'autre, voir Jacquot, Revue de l'cole d'anlhropoloijie, XVI, p. 290, fig. 98 (conf. Bull, de la Soc. de gographie de Toulouse, II, pi. 2, droite, en haut), Voir aussi Jacquot, l. c, p. 289, fig. 97 (en bas) deux objets indtermins, de forme allonge. Flamand, Bull, de la Soc. d'anthr. de Lyon, XX, p. l.K), fig. iv (en objet allong, qui semble tre attach par une corde (peut-tre bas, gauche) peut-tre une la jambe d'un personnage). Pomel, l. c, pi. II, fig. 6 (et p. 22) Dans la rgion de Constantine, il y a aussi coquille (conf. supra, p. 210, n. 3). Bosco et Solignac, des ligures nigmatiques, formes de lignes enchevtres

Rec. de Constantine,
1.

XLV,
I,

1911, pi.

et VI, la p. 340.

En

particulier pour les extrmits.

2. Gsell,

Monuments,

p. 48, fig.

14.

3. Gsell, ibid., p. 46, 4.

ZMschrifl fiir Ethnologie, XL, 1908, fig. la Pomel, lphants quaternaires, pi. XIV, fig. 4 'Guebar Rechim^; pi. XV,
Pig. .13.

p. 92.
fig.

(djebel Mahisserat).
.").

Pomel, Babalus antiquus,


p.

XX,

191, 193, 197, fig. i-Hi

pi. X; Flamand, BuU. de la Soc. d'anliir. de Lyon, (Ennefous. Taziiia. Ksar el Ahmar).

TAT SOCIAL. MAGIE ET RELIGION. ART.

265

breuses, s'offrent dans le plus grand dsordre, avec des dimen-

sions trs diverses, en diffrents sens; quelquefois

mme

elles

se coupent et se mlent. Cependant on trouve et l des

scnes plusieurs acteurs, des tableaux composs.


prs d'Er Richa, c'est
Sfissifa,

A Ennefous,

un combat de deux grands buffles '; Ain un lphant protgeant un lphanteau contre une

panthre, en prsence d'un autre lphant^; Kef Messiouer,


la

cure du sanglier par une famille de lions, tandis que plu-

sieurs chacals semblent attendre le


restes^ (le tableau

moment

de se jeter sur les

comprend dix

figures);

Guebar Rechim

et

au djebel Mahisserat, ce sont des troupeaux d'lphants, s'avanant en


file*^;

Tyout, des chasseurs, accompagns de chiens

et visant

de leur arc quelque gibier, autruche ou quadrupde^;

l'oued Itel, trois

personnages aligns, dont

la

main gauche

leve

porte peut-tre une offrande*'; Telliz Zarhne, deux


semble-t-il,

guerriers couverts,

de masques d'animaux

et se

faisant vis--vis dans

une danse sacre ^

Les gravures que nous venons d'tudier se rpartissent sur

une longue

suite d'annes, sans

doute sur plusieurs


les

sicles.

Leur abondance en certains endroits,


nous avons signals
ont pass par
1.

recoupements que

attestent
il

que de nombreuses gnrations


chronologie de

l.

Mais

est difficile d'tablir la

Flamand,
;

l.

c, p. 191,

flg.

(reproduite dans la Revue de l'cole d'anthropol.

logie, XII,

p. 91

la Zeitschrift fur Ethnologie, dans Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, I, p. 267,

1902, p. 169, flg. 60;

dans

c,

flg.

la

flg.

109); conf.

Maumen,
2.

Bull, archologique du Comit,

Delmas,

1901, p. 303, flg. 3. Bull, de la Socit dauphinoise d'ethnologie et d'anthropologie, IX, 1902,

p. 135, flg. i;
3.

Maumen,

/.

c, p. 301,
2.

\ ou-

supra, p. 260, n.

Sur

flg. 1.

la

croyance,

commune

divers peuples, que

les chacils sont les serviteurs des lions et

mangent

leurs restes, voir 0. Keller,

Thiere des classischen Alterthums, p. 192.

Flamand, /'4fi/iropoio(/((,', III, 1892, p. 149, flg. 1. Tissot, Gographie, I, p. 372, 41; conf. Gsell, L c, p. 45. 5. Gsell, l. c, p. 42, flg. 10; conf. Pomel, Singe et homme, pi. Il, flg. 2 et 3. 6. Rec. de Constantine, XXXIII, 1899, pi. la p. 304. Sur une gravure de la rgion d'El Haria, l'Est de Constantine, il y a aussi, autant qu'il semble, trois
4. flg.

personnages debout, aligns ibid., XLV, 1911, 7. Barth, Reisen, I, flg. la p. 210.
:

pi. III,

la p. 336.

266

LES TEMPS PRIMITIFS.

cet art primitif. Constater par l'examen des patines que,


le

dans

Sud

oranais, les figures anciennes sont bien antrieures

aux

graffites libyco-berbres, cela

permet seulement de dire qu'elles

doivent remonter au moins au premier millnaire avant J.-C.

La faune reprsente dans

cette rgion, et aussi

dans

le

Sud du
et

Maroc, comprend des espces aujourd'hui disparues

qui

avaient probablement besoin d'un climat plus humide que le


climat actuel'. Mais ce n'est pas une preuve d'une antiquit
trs recule:

nous savons que l'lphant

existait encore

dans

l'Afrique septentrionale au dbut de notre re ^


dit

Nous avons

que

les

hommes

qui tracrent ces images avaient des ani-

maux

domestiques, chiens, moutons, chvres, bufs, chevaux;

qu'ils se servaient, autant qu'il semble,

de haches emmanches,

identiques celles que l'on trouve dans les stations nolithi-

ques rcentes; que quelques-unes de ces stations ont d tre


habites par eux'^. Peut-tre
si

est-il le

permis de prciser davantage,


ait t introduit

l'on

admet avec nous que

cheval

d'Egypte

en Berbrie^ et que

les bliers

coiffs
Il

d'un disque soient des

images du dieu gyptien

Ammon^

deviendrait vraisemblable
et

que

les

gravures reprsentant des chevaux

des bliers sacrs

ne sont pas antrieures au Nouvel Empire, qu'elles ne datent


gure que de
la

deuxime moiti du second

millnaire''.

D'au-

1.

Conf. supi-a, p. 54.

Qu'admet M. Flamand {Recherches gologiques et gographiques sur le HautPays de l'Oranie, p. 728 et 746). Tout en reconnaissant sur ces gravures la prsence d'ovids et de chiens domestiqus, et d'une hache dont la silhouette est tout faitcejle d'une hache nolithique emuianche >',il croii qu'elles sont du pleistocne rcent, c'est--dire quaternaires, et non actuelles elles remontent donc une trs haute antiquit . Je regrette de ne pas pouvoir adopter cette opinion.
2.
;

3.

4.

Voir p. 74-75. Supra, p. 201.

5. P. 233.

250 et suiv. y aurait lieu aussi d'invoquer la forme des boucliers chancrures latrales (conf. p. 203, n. 2), si cette forme n'avait pu tre invente dans diverses Le bouclier rond ne parait pasrgions, restes sans relations entre elles. avoir t en usage dans les pays mditerranens avant les derniers sicles du
6. P.
7. Il

second millnaire (A. J.-Reinach, Revue archologique, 1910,

I,

p. 28 et 29; conf.

TAT SOCIAL.
trs

MAIlIt:

KT RELIGION. AUT.

267

dessins de la srie dite prhistorique peuvent tre plus

anciens ou plus rcents.

Des gravures ont


dans des rgions

t traces sur des rochers des

poques

et

trs diverses. Elles sont

gnralement
et

fort dif-

frentes des ntres,

mme

celles

de Sude

des Alpes mari-

times, qui, elles aussi, pourraient dater en partie


lnaire'.
le

du second mil-

On

connat fort mal les images rupestres qui existent


la

long du Nil, dans


les

Haute Egypte^
ici,

et

en Nubie ^

Il

faut

cependant

mentionner

car celles qui paraissent tre les

plus anciennes et qui reprsentent, entre autres animaux, des

lphants

et

des girafes, rappellent les gravures oranaises par

leur technique et par leur style \ Mais,

mme

si

ces ressem-

blances ne doivent pas tre imputes au hasard, on ne saurait

en conclure que

les

hommes
1910,

qui ont trac ces figures aient t

Revue de Vhistoire des indice chronologique,


p. 202, n. 10).
1.

religions,
s'il

I,

p. 208-9).

tait certain

que

cette

Nous aurions peut-tre l un arme ait t figure Asla (voir

d'hommes graves ou peintes de Rec. de Constantine, XLV, 1911, pi.


torica,

Oq peut observer que des images rgion de Constantine (Bosco et Solignac, IV, la p. 338) rappellent assez, par leur style schmatique, celles des Alpes Maritimes (conf., par exemple, Issel, Liguria preisDchelette, Manuel,
II,

p.

492 et suiv.
la

XL, 1908, p. 472-3). Mais je ne contemporaines des gravures certainement prhistoriques de la MM. Gapitan, Breuil et Charbonneau-Lassy ont tudi des gramme rgion. vures rupestres, d'poque indtermine, qui se trouvent la Vaulx, en Vende {Comptes rendus de V Acadmie des Inscriptions, 1904, p. 132-135). Ils disent au sujet Leur stylisation est extrme, et, chose des ligures de quadrupdes (p. 140) singulire, rappelle absolument celle de certaines gravures rupestres d'Algrie. Si l'on tient cette comparaison, elle doit s'appliquer aux grafftes libyco-berbres, et non aux gravures prhistoriques. voir de Morgan (d'aprs Legrain), Recherches sur les 2. Entre Edfou et Silsilis
dans
Atti dlia Societ ligure di storia patria,
sais
si

elles sont

origines de Vgypte,
p.

I,

p. 163-4 et fig. 487-492;


:

Capart,

les

Dbuts de

l'arl en

Egypte,

194 et suiv. Prs d'Assoun

Schweinfurth, Zeitschrift

fiir Ethnologie,

XLIV,

1912, p. 627-638.

culier pi.

Weigall, a Report on the antiquilies of Lower Nubia (Oxford, 1907), en partiXXXVII et LXVII. De quand datent ces images? On 4. M. Capart le remarque [l. c, p. 198). ne saurait le dire. Leur style rappelle beaucoup celui des gravures et des peintures traces sur des vases gyptiens qui peuvent tre attribus au quatrime millnaire (conf. Capart, p. 194 et fig. 101, la p. 134). Mais cela ne prouve pas
3.

qu'elle* soient de la
la

mme
styles,

poijuc.

ressemblance des

En tout cas, il me parat impossible, malgr de faire remonter aussi haut les gravures rupestres

de la Berbi-io

268

LES TEMPS PRIMITIFS.


attri-

apparents. Duveyrier' et d'autres aprs lui^ ont voulu

buer

celles
Il

de

l'Afrique

septentrionale

des

populations

noires ^

est vrai qu' l'poque historique des Ethiopiens occu-

paient les parties habitables du dsert, au


Il

Sud de

la Berbrie*.
et,

en

tait

sans doute de

mme

dans des temps plus reculs

malgr l'absence de preuves, nous pourrions admettre que

les

gravures du Sahara, du Sud marocain, peut-tre celles du Sud


oranais ont t faites par des noirs. Mais nous n'avons point
les

mmes

raisons de croire que des Ethiopiens aient trac

celles des rgions

de Constantine

et

de Guelma.

Il

n'y a pas

faire intervenir l'anthropologie

dans cette question, pas plus


elle a t

que dans

celle

des dolmens et dans d'autres encore o

imprudemment invoque.
L'excution de ces dessins exigeait un travail long et pnible.

Ceux qui

les

ont tracs

obissaient

videmment

d'autres
reli-

mobiles qu' un simple instinct d'imitation ^ Le caractre


gieux de plusieurs figures n'est pas contestable
:

nous l'avons

montr pour
aussi

les bliers coiffs

d'un disque. Nous avons indiqu


certains

que

les

attitudes

de

personnages semblent

rituelles,

que des scnes paraissent


dit

tre des

mascarades sacres.
la

Nous avons
possdant

encore que

les

croyances de

magie sympa:

thique expliquent peut-tre une bonne partie des gravures


les

images des animaux,

les

hommes

pensaient pousoit

voir se rendre matres des

animaux eux-mmes,

pour s'en

nourrir ^ soit pour obtenir leur assistance ou acqurir les qua1.

Touareg du Nord,

p.

279-280; Bull, de la Socit de gographie, 1876,

II,

p. 144;

Compte rendu des sances de la Socit de gographie, 1882, p. 56-57. 2. Par exemple La Blaachre, Dali, de correspondance africaine, 1, 1882-3, p. 356-8. 3. Les images d'hommes qu'on rencontre sur les gravures sont si sommaires et si imparfaites qu'elles ne peuvent rien nous apprendre cet gard. Notons cependant que Rohlfs (Quer durch Afrika, I, p. 52) a cru reconnatre le type ngre chez une femme reprsente dans une grotte de l'intrieur de la Tripolitaine.

Voir plus loin, chap. iv. Conf., pour les gravures et peintures quaternaires d'Europe, S. Reinach, Cultes, mythes et religions, I, p. 132; Dchelette, Manuel, I, p. 268-271. 6. Reinach, l. c, p. 132-3. M. Reinach {ibid., p. 126) remarque que les animaux
4.
5.

PRATIQUES PUNEUAIRES.
lits qu'ils

269

leur prtaient*. Les petits tableaux de


le

Tyout repr-

sentant des chasseurs ont pu garantir


tables ^

succs des chasses vrile

L'image du blier

Ammon

rendait

dieu prsent au

milieu de ses adorateurs.

En

fixant sur le rocher certains rites


la

que

les

dvots jugeaient propres


ils

ralisation

de leurs

souhaits,

croyaient peut-tre leur assurer une efficacit peril

manente.

Sans doute,
la

est

impossible

d'expliquer

d'une

manire prcise
Mais
c'est

signification de la
la religion et

plupart des gravures.


qu'il

du ct de

de la magie

faut

diriger les hypothses.

IV
Nous terminerons
ce chapitre par des indications,

malheu-

reusement trop brves, sur des pratiques funraires qui tmoignent, sinon d'un culte des morts, pour employer un terme

dont on a abus, du moins de quelque souci des dfunts.

On

a recueilli

des ossements humains dans presque toutes


la civilisation

les grottes

occupes aux derniers temps de

palo-

lithique' et l'poque nolithique*.

On

en a rencontr aussi

figurs par l'art quaternaire europen sont exclusivement ceux dont se nourrit

un peuple de chasseurs et de pcheurs. Je ne sais si cette explication est rigoureusement vraie pour les gravures africaines. En tout cas, elle ne nous fait pas comprendre pourquoi l'on a reprsent certaines scnes, telles qu'une famille de lions dvorant un sanglier, une panlhre attatiuant un jeune lphant, un linii dvorant une gazelle ( Er Richa Delmas, /. c, p. 139, fig. m), un comb;.l di' huldes, un combat de chvres ( Guebar Rechim Flamand, Bull, de la Suc d'iinllir. de Lyon, XX, p. 204, fig. vi). 1. On peut aussi se demander si certaines images d'animaux ne sont pas des oir.-andes permanentes des divinits.
:

2. Plusieurs archers de Tyout sont relis par des traits d'autres personnages qui appartenaient peut-tre leur famille (voir p. 241, n. 2). Ceux-ci lvent les Lr;is; prient-ils pour l'heureuse issue de la chasse de leur parent?

Pour les abris de Lalla Marnia et de Redeyef, voir plus loin. Par exemj.le, dans des groltes d'Oran (Pallary et Tommasini, Association franaise pour C avancement des sciences, Marseille, 1891, II, p. 644), de Bougie (Debruge, ibid., Montauban, 1902, II, p. 869-872; le mme, lie, de Constanline, XL, 1900, p. 143, 14."), 146), de Khenchela (Julien, Matriaux pour ihistoire primitive
3.
4.

de l'homme. XIII, 1877,

p.

40).
I.

GsELL.

Afrique du Nord.

18

270

LES TEMPS PRIMITIFS.


air'.
Ils

dans des stations en plein

apparaissent souvent en

grand dsordre

et briss.
:

Ce

n'est pas,

nous l'avons

dit-,

une

preuve de cannibalisme

des squelettes ont pu tre disperss

lorsque les troglod^'^tes vidaient des cavernes encombres.


reste, ce

Du

dsordre ne se constate pas partout.

et

l,

quel-

ques dispositions permettent d'affirmer qu'on se trouve en prsence de vritables spultures.

Dans des
gisaient

abris voisins de Lalla

Marnia (province d'Oran),


la

parmi des cendres des squelettes, dont


le

tte

tait

place l'Ouest et

corps inclin sur

le

ct droit; plusieurs
pierre plate prott parfois

d'entre eux avaient les


geait la poitrine de

jambes

plies.

Une

chaque mort^; une autre avait

place sous le dos ou sous les reins. Toutes ces pierres, qui

prsentaient des traces de calcination, avaient appartenu des


foyers.

La

terre,

mlange de cendres, de dbris de charbon

et

d'un grand nombre d'escargots, qui recouvrait les corps, semblait avoir t

fortement tasse*. Ces ensevelissements datent

de

la fin

de l'poque palolithique,

comme

l'indiquent les objets

trouvs l'intrieur et en avant des grottes.

Un

abri de Redeyef (Sud-Ouest de la

Tunisie)

contenait,

entre autres ossements humains, huit squelettes d'enfants, ras-

sembls dans des positions diverses; deux d'entre eux taient


cachs sous des pierres plates. Les objets qui les entouraient
se rapportaient

une industrie gtulienne assez rcente ^.

Escargotires de la rgion de Tbessa (Debruge, Rec. de Constantine, XLIV, p. 67), de Ghteaudun-du-Rummel (Mercier, ibid., XLI, 1907, p. 177-9), d'Ain Mlila (Thomas, Bull, de la Socit des sciences physiques d'Alger, XIII, 1877,^ p. 1-9 [pagination particulire]). Stations nolithiques d'Ain el Bey (Thomas,
1.

1910.

ibid.,

p.

40-42),

de Rose ville (Pallary, dans l'Homme prhistorique,

III,

1905,

p.

30). Etc.
2. P. 197.
3.

4. 5.

Un squelette tait mme recouvert de trois pierres. Barbin, Bull. d'Oran, 1910, p. 83: 1912, p. 398-9.

celui d'un

Gobert, dans l'Anthropologie, XXIII, 1912, p. 164. Un autre squelette est homme qui a t surpris et tu par un boulement : voir Boudy,. Bull, archologique du Comit, 1906, p. gcxlvii ; Revue de l'cole d'anthropologie, XX>
1910, p. 271-2.

PRATIQUES FUNRAIRES.

271

Dans deux

grottes mobilier nolithique, fouilles au Cuartel,

prs d'Oran, et au Rio Salado, au Sud-Ouest de cette ville, des


restes

de squelettes ont t trouvs entre de grossiers remparts

de pierres K

On
plac

a recueilli, dans la grotte Ali Bcha, Bougie,

un crne

dans une

sorte

de

niche naturelle et recouvert d'une


il

pierre plate; tout auprs,

y avait des ossements humains en

dsordre,

qui

ont pu appartenir au

mme

individu et tre

drangs soit par un vidage partiel de


nassiers
Il est

l'abri, soit

par des car-

^
donc certain qu'en Berbrie des morts ont
t ensevelis

dans des grottes naturelles, selon une coutume que l'on constate

dans beaucoup d'autres contres aux poques palolithique


proximit du continent africain, s'est
sicle

et nolithique, et qui,

conserve chez
notre re.

les

Guanches des Canaries jusqu'au xv*

de

On ne

doit pas rpugner la pense

que

les

troglodytes

aient occup des abris qui auraient t en

mme
et

temps des

liux de spulture.

Il

est possible, cependant,

que des cavernes

aient servi alternativement de sjour

aux vivants

aux morts ^

Lalla Marnia, un des abris dont nous avons parl tait en

partie barr par de grosses pierres, qui en dfendaient l'accs*.

Nous ignorons

si les

habitants des grottes,

si

ceux des

sta-

tions ciel ouvert ont aussi enterr les morts en dehors

de

leurs demeures, au fond de fosses creuses dans le sol^


Indications de M. Pallary. Debruge, Rec. de Gonslantine, XL, 1906, p. 136-7. M. Debruge croit un drcharnement du corps avant l'ensevelissement dfinitif ce qui ne me semble pas une hypothse ncessaire. Il pense qu'il s'agit d'une spulture de l'poque
1.

2.

moustrienne. Je n'en suis pas certain il n'est pas prouv que les outils en pierre trouvs aux abords des ossements (l. c, fig. 14) appartiennent cette poque; on en a dcouvert de semblables en Algrie dans des gisements no:

lithiques.

Conf. Pallary etTommasini, l. c. Barbin, l. c, 1910, p. 84. Au cap Spartel, prs de Tanger, des spultures contenant des squelettes replis ont t dcouvertes dans le voisinage de grottes qui furent habites
.3.

4.

.'i.

272

LES TEMPS PRIMITIFS.

Les ossements humains taient mls partout des cendres;

mais on ne peut pas en conclure que

les

corps aient t dposs

intentionnellement dans des foyers; ces cendres, avec toule


sorte de dbris, formaient dans les grottes et dans les

campe-

ments une couche plus ou moins


les

paisse,

au milieu de laquelle
si

dfunts taient ensevelis.

On

ne saurait dire non plus

les

objets trouvs en contact avec les ossements, instruments en


pierre et en os, coquilles ayant servi la parure, restes alimentaires*, avaient t placs dessein

auprs des cadavres. Cette

hypothse

est

d'ailleurs fort admissible,

puisque

le

dpt de

parures, consistant surtout en coquilles, et parfois aussi d'outils

ou d'armes en os

et

en pierre a t constat avec certitude


la

dans des spultures europennes d'une priode recule de


civilisation palolithique
:

tmoignage de

la

croyance une

survie matrielle^.

Dans des
sine

grottes occupes l'poque nolithique, l'une voil'autre prs de Tbessa^,

d'Oran^

deux crnes portaient

des traces d'une coloration rouge ^ Des dcouvertes analogues

ont t faites en Europe dans des tombes de l'ge de la pierre %


l'poque nolithique, et aussi plus tard (Bleicher, dans i)/a<e'riaux, XI, 1875, p. 210). il n'est pas certain que ces ensevelissements datent du temps de l'occupation des grottes.
1.

Mais

Voir, entre autres, Debruge,

l.

c,

p.

140 (grotte Ali Bcha, Bougie); Pal-

lary, Bull, de la Socit d'anthropologie de Lyon, XI, 1892, p. 290 (grotte

du Cuartel,

Oran).
2.
tine,

Un

abri sous roche, fouill par M.

XXXVII,

1903, p. 135-140), contenait

Debruge prs de Bougie (Rec de Constanun squelette qui portait un collier com-

pos de coquillages perfors, de rondelles d'ufs d'autruche, de cylindres eu corail et de quelques perles de corualine; prs du corps, il y avait une Ijoucle en cuivre. II est vident que ces objets avaient t placs l pour servir de parure au mort. Mais cette spulture est probablement d'une poque assez rcente. voir Pallary, Bail, de la Soc. d'anthropologie dj Lyon, .3. Grotte de la Tranche XI, 1892, p. 293; conf. Bvue africaine, LV, 1911, p. 315. iadicalion de 4. Grotte fouille rcemment par MM. Latapie et Reygas-^e
:
:

M. Pallary.
5. Dans la grotte Ali Bcha, il y avait un morceau d'hmalite rouge auprs du crne que nous avons mentionn (Debruge, Bec. de Constantine, XL, p. 138;. Peut-tre tait-ce une provision de couleur laisse au mort (conf. Dchelette, Mamel, I, p. 204, 462, 464, 565; Modeslov. IntrodacUon Vhistoire romaine, p. 44). 0. Ds l'poque palolithique.

PPATIQUES FUNRAIRES,

273

en Berbrie dans des spultures qui datent des temps historiques et que nous tudierons plus tard. L'usage des peintures
corporelles,

que nous avons signal chez

les vivants*, devait

tre aussi appliqu

aux morts.
ait t

Il

n'est pas ncessaire de croire

qu'un badigeonnage
dcharns
la suite

fait

sur

les

ossements mmes,

d'une exposition en plein air


:

ou d'un

ensevelissement provisoire

la

matire colorante pouvait tre


la

dpose sur
teindre les

le

cadavre

et,

aprs
elle

disparition des

chairs,

os

avec lesquels

entrait

en

contact^.

Pour
du

l'poque prhistorique, rien n'atteste avec vidence

le rite

dcharnement dans l'Afrique du Nord^ L'incinration aurait


t constate
Tifrit,

prs de Sada (province d'Oran), dans


*^;

une grotte mobilier nolithique


pas
fait l'objet

mais cette dcouverte n'a


s'agit-il

d'un compte rendu dtaill. Peut-tre


accidentellement,

d'ossements

calcins

par

des

foyers

qui

auraient t tablis sur des spultures.

On

vu qu' Lalla Marnia plusieurs corps avaient


grand nombre de tombes primitives.

les

jambes

plies^ Cette attitude se retrouve, en dehors de la Berbrie,

dans un

En

Berbrie
:

mme,

elle est trs

frquente une poque plus rcente

nous

indiquerons les diverses hypothses qui ont t mises pour


1.

Supra, p. 188, 196.


Conf. Dchelette,

I, p. 470; Cartailhac, les Grottes de Grimaldi, Archologie, 303 et suiv. 3. Le desordre des ossements peut, nous l'avons vu, s'interprter autrement. L'hypothse du dcharnement expliquerait cependant certains faits ( supposer qu'ils aient t bien observs). Dans une grotte de Khenchela, Jullien (Matriaux,

2.

II,

p.

XIII,

p.

46)

a dcouvert

briss et ple-mle,

Dans
l'un

la grotte Ali

un grand nombre d'ossements humains, d'ordinaire immdiatement au-dessous d'un amas de grosses pierres. Bcha, M. Debruge croit avoir trouv deux crnes embotes

l'autre et bourrs d'ossements divers, qui auraient appartenu plusieurs individus [Assoc. franaise, Montauban, 1902, II, p. 870). C'tait plutt un 4. Doumergue, Assoc. franaise, Nantes, 1898, II, p. 580 lieu de spulture qu'un lieu d'habitation. Je crois y avoir relev des preuves
;

dans

d'incinration mthodique.
5.

du Mouflon, Conslantiue, M. Debruge a trouv, au sommet de la couche nolithique, un squelette dont, dit-il, le corps avait t repli sur lui-mme, car tous les ossements se trouvaient amoncels dans un espace relati-

Dans

la grotte

vement

restreint

Assoc. franaise, Lille, 1909,

II,

p. 822.

274

LES TEMPS PRIMITIFS.

l'expliquer lorsque nous dcrirons les spultures indignes de la

priode historique'.

Nous

diffrons en effet l'tude des

tombes en pierres sches,


bazinas, dolmens, chou-

dsignes sous les

noms de tumulus,

chets, qui sont rpandues par milliers dans l'Afrique septentrio-

nale et qui se

distinguent

nettement des

spultures phni-

ciennes et romaines.

Que

les types

de ces tombeaux remontent


rites funraires
:

une antiquit recule,


le

comme les

qu'on y rend'entre

contre, nous
offrent

croyons

sans peine

certains

eux

des ressemblances qui ne peuvent pas tre fortuites

aA^ec des

monuments
de
la

levs,

au troisime

et

au second mill-

naire avant J.-C, dans l'Ouest de l'Europe et dans les pays


riverains

Mditerrane

occidentale.

Mais,

dans

l'tat

actuel de nos connaissances, toutes les spultures africaines en


pierres sches

que l'on peut dater appartiennent aux

sicles qui

j|

ont immdiatement prcd et suivi l're chrtienne.

les postures varient. Tantt, comme Lalla 1. Notons ds maintenant que Marnia, les jambes sont simplement plies, le reste du corps tant tendu. Tantt les genoux sont ramens vers la poitrine, le mort ayant t soit couch sur le flanc, soit assis sur les talons. En mme temps que les jambes, les bras ont souvent t replis.

CHAPITRE

IV

ANTHROPOLOGIE

Quel

tait l'aspect

de ces habitants primitifs de l'Afrique du


les

Nord dont nous avons tudi


prcdents?

murs dans

les chapitres

En

essayant de rpondre cette question, nous

nous abstiendrons de l'embrouiller,

comme on

l'a fait

trop sou:

vent, par des considrations sur la langue et la civilisation

anthropologie,

linguistique,
et

ethnographie

sont des

sciences

indpendantes,
divers

de

nombreux exemples nous apprennent que


peuvent
parler
les
le

groupes humains
le

mme

idiome,

mener

mme
que

genre de

vie, professer

mmes
les

croyances,

tout en diffrant beaucoup par leur conformation physique.

On

sait

les textes classiques

concernant

Libyens ne

sont pas antrieurs au v* sicle avant notre re, qu'ils appartiennent une priode historique o ces indignes taient en

rapports avec d'autres peuples mditerranens, o une partie


d'entre

eux

subissaient
le

des

matres

trangers.
les

Cependant,
les conla

comme nous
lation;
si

verrons tout l'heure,

immigrs,
le

qurants ne paraissent gure avoir modifi

fond de

popu-

nous trouvions dans

les

auteurs grecs et latins des

descriptions prcises des Africains qui vivaient de leur temps,

276

LES TEMPS PRIMITIFS.


les

nous pourrions
l'poque
science
dite

invoquer,

sans

trop

de tmrit,
est

pour

prhistorique.
:

Mais

l'anthropologie

une

moderne

les anciens ne se sont gure inquits d'ob-

server minutieusement l'aspect des

hommes

et

de les classer
ils

d'aprs cet aspect. Si, d'une manire gnrale,

distinguent

en Afrique
fonce',

les

Ethiopiens, c'est--dire les gens la peau trs


ils

du

reste des indignes^,


les

n'indiquent ni pour les

uns ni pour

autres divers groupes correspondant


les
etc.,

un

ensemble de caractres physiques. Par


Glules, Maures, Masaesyles,

termes Numides,
ils

Massyles,

dsigneni les

habitants- de

telle

ou

telle

contre, les sujets

de

tel

ou

tel

royaume; nullement
des races.

ce qu'aujourd'hui l'on se plat appeler

Les reprsentations figures ne compensent pas l'insuffisance


des
textes.

Les

gravures

rupestres

qui appartiennent

la

priode que nous tudions offrent quelques images humaines,

mais

elles

sont d'une excution

si

rudimentaire qu'elles ne
g3'pest

peuvent pas,
tiennes,

comme

certaines peintures et sculptures


Il

servir de documents anthropologiques ^

en

de

mme

des stles plus rcentes qui nous montrent des indignes.


les grottes

L'examen des ossements que contiennent

occu-

pes pendant l'ge de la pierre et les spultures construites


plus tard par les autochtones fera connatre la structure ana-

tomique des Libyens primitifs

et

de leurs descendants. Mais

ces recherches sont peine bauches. Elles ne

nous appren:

dront rien sur d'autres caractres importants


peau, des yeux, couleur et forme des cheveux.

couleur de

la

Faute de mieux, l'tude des indignes actuels nous permettra


d'indiquer
1.

ce

qu'taient

leurs lointains

anctres.

On

peut

Voir plus loin, p. 299. Hrodote (IV, 197) dit nettement qu'en Libye il n'y a que quatre peuples (Ova), deux indignes, les Libyens et les thiopiens, habitant les uns au Nord, les autres au Midi, et deux trangers, les Phniciens et les Grecs. a. Conf. p. 208, n. 3.
2.

ANTHROPOLOGIE.
admettre en
effet

277

que, depuis les temps historiques, la popula-

tion de la Berbrie n'a pas t

profondment modifie par des

lments trangers.

Les Phniciens ont fond sur


la plupart, taient

les ctes

des colonies qui, pour

troitement enfermes dans leurs murailles,


restreinte.

ou ne disposaient que d'une banlieue


se dcida qu'aprs plus de

Carthage ne

trois sicles

occuper un territoire

qui ne semble pas s'tre tendu au del de la Tunisie septentrionale; rien ne

prouve

d'ailleurs qu'il ait t fortement colo-

nis par les conqurants.

Jusqu' Jules Csar,


Est

les

Romains ne dtinrent que


aucune colonie.
le sicle

le

Nordpour

de

la

Tunisie
ils

et,

sauf une tentative malheureuse


11

relever Carthage,

n'institurent

est vrai

que, dans

le

demi-sicle qui prcda et dans

qui suivit

l're chrtienne, la

fondation de quelques douzaines de colonies

implanta en Afrique un certain nombre d'trangers, surtout


d'Italiens.
officielle,

Nous savons trs peu de choses sur


mais
il

cette

immigration
:

ne faut point en exagrer l'importance

on

a,

par exemple, des raisons de croire que cinq cents familles, tout

au plus, furent installes Thamugadi, qui ne fut assurment


pas
la

moindre de ces communes nouvelles'. Nous devons

aussi
ter-

tenir

compte de ceux qui obtinrent des concessions sur des

ritoires

non coloniaux, de ceux qui vinrent


les

se fixer volontaire-

ment dans

provinces africaines.
il

leur gard, tout calcul

prcis est impossible; cependant


qu'ils aient t trs

n'y a pas lieu d'admettre


sol-

nombreux. Ce furent surtout d'anciens


terres

dats des
niales.

armes d'Afrique qui reurent des


les effectifs

non

colo-

Or

de ces armes ne devaient gure dpasser


sous
le

vingt-cinq mille

hommes

Haut-Empire

et,

comme

le

service militaire durait longtemps (vingt-cinq ans), le chiffre


1.

Voir Bartliel, Rmische Limitation

in

Jahrbiicher,

GXX,

1911), p. 104.

La colonie

qu'Auguste fonda Carthage,


Lib., 136.

compta

der Provin: Africa (extrait des Bonner la plus importante d'Afri(iue, celle trois mille colons romains Appierk.
:

278

LES TEMPS PRIMITIFS.


tait

annuel des librs

peu lev. Depuis

le

ii^

sicle,

les

troupes furent composes de gens du pays pour une trs grande


part,

en

totalit

pour

la lgion,

corps de

citoyens romains.

L'Italie,

dont

la natalit tait faible,

ne pouvait pas fournir de

forts contingents des rgions qui taient

au contraire

trs peu-

ples. L'tude des

murs, des croyances, des noms nous


Quant aux

rvle

moins

l'afflux

d'immigrants que l'acheminement d'une partie


la civilisation latine*.

des Africains vers


tes

tribus res-

barbares,

sur lesquelles

Ammien

Marcellin, Procope et
iv* et

Corippus nous donnent quelques renseignements au


vi^ sicle,
il

au

est vident qu'elles avaient conserv intact le sang

de leurs pres-.

A leur

entre dans l'Afrique du Nord, les Vandales devaient

tre tout au plus

deux cent

mille*. Ils ne se mlrent point

aux

Africains et lorsqu'au bout d'un sicle, le


Sur
le
les

royaume fond par


en Afrique, conf.
la

1.

petit

nombre des Romains qui vinrent


Tunisie, p. 246-233;

s'tablir

Toutain,

Cits romaines de la

Gauckler, VArchologie de

Tunisie, p. 61-63.
2. Il n'y a sans doute aucun compte tenir des prtentions de certains groupes berbres descendre des Romains (probablement parce qu'ils ont des ruines romaines sur leur territoire, ou mme simplement parce qu'ils ont conserv un vague souvenir de la domination romaine). Voir, pour l'Aurs, Masqueray. Revue africaine, XXII, 1878, p. 263-4, 459; le mme, Bull, de correspondance africaine, I, 1882-3, p. 327-332; le mme, Formation des cits de l'Algrie, p. 164; au Nord et au NordMalbot et Verneau, dans V Anthropologie, VIII, 1897, p. 13; Pont, Rec. de Constantine, XII, 1868, p. 223; Joly, Revue afriOuest de l'Aurs en Kabylie Fraud, Revue africaine, II, 1837-8, p. 439caine, LV, 1911, p. 415; 460, et Rec. de Constantine, XIII, 1869, p. 170; Vir, ibid., XXXII, 1898, p. 62; dans la rgion de Djelfa Hartmayer, Revue Masqueray, Formation, p. 114;

africaine,
3.

XXXIX,

1885, p. 149.
(I, 2)

du passage en Afrique, donna un

indique qu'un recensement ordonn par Gensric, lors chiffre de 80 000 personnes, parmi lesquelles furent compts vieillards, jeunes gens, enfants et esclaves. M. Schmidt croit qu'il s'agit de tous ceux qui accompagnrent Gensric, y compris les femmes. Selon d'autres savants (et leur opinion me parat plus vraisemblable), ce chiffre reprsenterait seulement ceux que Gensric voulait faire passer pour des combattants. Le nombre des Vandales et des gens que l'on confondait sous ce nom se serait accru pendant le rgne de Gensric, par suite de l'excdent des naissances et de l'arrive d'autres barbares (Procope, Bell. Vand., 1, 3, 20). Pourtant, vers l'anne 486, Victor de Vite affirme (l. c.) que les Vandales taient fort loin de compter 80 000 guerriers. Sur cette question, voir Haury, Byzantinische Zeitschrift, XIV, 1905, p. 327-8; Schmidt, ibid., XV, 1906, p. 620-1 Martroye, Gensric,
Victor de Vite
;

p. l6,V4, 218-220; Diehl, l'Afrique by:antinc, p. 8-9.

ANTHROPOLOGIE.
Gensric fut ananti, ceux qui ne disparurent pas dans

279
la tour*.

mente furent presque tous

exils par les

Grecs vainqueurs
:

Ces derniers ne laissrent pas de traces plus durables


1

dfendirent, administrrent, exploitrent tant bien que mal les


parties des anciennes provinces

11
romaines dont
les

ils

^
purent se

ils

rendre matres;
Il

ils

ne

les

couvrirent pas de colons.

en fut de

mme

des guerriers arabes qui dtruisirent la

domination byzantine, soumirent

indignes et les convertivilles et d'ailleurs

rent l'islamisme ^ Groups dans les

peu

nombreux,
Berbres,
pays.

ils

ne pntrrent pas
bientt

les

masses profondes des


de
leur

qui,
fut

mme,

reprirent possession
xi* sicle

Ce

seulement au milieu du

que l'Afrique

septentrionale eut subir une grande invasion arabe, celle des

Ouled Hilal

et

des

Ouled Solem. Vinrent-ils au nombre de

lo 000, de 200 000, de SOO 000, d'un million, de deux millions?

Tous
il

ces chiffres ont t indiqus^ tous sont arbitraires \

Mais

est certain

que

les

nouveaux venus constiturent dsormais


la

un des lments importants de


ils

population. Pasteurs nomades,

se dispersrent

dans

les plaines

du

Tell,

dans

les

steppes du

haut pays, sur

la lisire septentrionale

du Sahara. De nom-

breuses tribus se rattachent ces envahisseurs. Cependant elles


1.

Voir Procope, L c,

II,

5,

II,

19,

3;

II,

28, 40. Gonf. Broca,

Revue d'anthro-

pologie, 1876, p. 399.


2. Je laisse de ct de prtendues invasions d'Arabes himyarites qui, passant par l'Ethiopie et le Sahara, se seraient succd dans l'Afrique du Nord depuis les derniers sicles avant J.-G. jusqu' la conqute musulmane (Slouschz, dans Archives marocaines, XIV, 1908, p. 319-321). Cette hypothse ne s'appuie sur aucun argument solide. M. Slouschz a eu un prcurseur, Tauxier, qui admettait une immigration arabe dans l'Afrique septentrionale au dbut du n' sicle de notre Revue africaine, XXIY, 1880, p. 375 et suiv. XXV, 1881, p. 138etsuiv. re 3. Voir Garette, Recherches sur l'origine des principales tribus de V Afrique seplen^ trionale, p. 397 et 434; Mercier, Histoire de V Afrique septentrionale, II, p. 10; Masqueray, Formation des cits, p. 12 Schimer, le Sahara, p. 297. 4. M. Gollignon (Bull, de gographie historique, 1880, p. 228 et .325) remarque que, d'aprs un pote cit par Ibn Khaldoun (Histoire des Berbres, trad. de Slane, I, p. 35), les envahisseurs n'auraient mis en ligne que 3 000 combattants
:

dans une

bataille dcisive.
I,

Lon

l'Africain (Description de l'Afrique, trad.

Tem-

poral, dit. Schefer,

p. 42) parle

d'une invasion de 50 000 combattants et d'un

ombre

infini

de femmes et d'enfants.

280.

LES TEMPS PRIMITIFS.

sont toutes plus

ou

moins mlanges de sang berbre

et le

type arabe pur y est fort rare*. Crne trs renfl au-dessus de
la

nuque^; figure longue

et

rgulirement ovale; nez long,


belles dents;

mince

et aquilin; lvres fines, et

menton arrondi;
la barbe, gale-

yeux grands, foncs


courbe
rgulir.e,

brillants; sourcils
jais,

peu fournis, d'une

d'un noir de
teint

comme

ment peu fournie;


tristiques de ce

mat

telles

sont les principales carac-

type% bien

distinct des types indignes.


la

Les

Berbres se sont maintenus intacts dans


l'Afrique
les

majeure partie de

du Nord, surtout dans

les

massifs montagneux, o

Arabes n'ont pas pntr.

Les aventuriers, soldats ou corsaires, qui sont venus des


rgions les plus diverses de la Mditerrane pendant
turque*, n'ont presque rien laiss derrire eux.
Ils

la

priode

ne se sont
de quel-

pas rpandus en dehors de quelques villes du

littoral,

ques garnisons de l'intrieur. Vite emports par une vie de dangers


durables
et
:

de

plaisirs,

ils

fondaient rarement

des familles
subsist

ce n'est gure

qu'

Tlemcen qu'ont

des

Koulouglis, mtis de soldats turcs et de

femmes

indignes.

Nous devons mentionner encore


conqute.

d'autres trangers,

dont

l'tablissement en Berbrie n'a pas t la consquence d'une

y a environ 300 000 Juifs en Tripolitaine, en Tunisie, en Algrie et au Maroc ^ Ils taient dj assez nombreux l'poque
Il

1.

Resterait savoir

si

ce qui a priori est plus


(i.

que douteux. Chez

tous les envahisseurs dits arabes prsentaient ce type les Arabes de Tunisie, M. Collignon

c, p. 326 etsuiv.) distingue, outre le type classique nez leptorhinien aquilin 1 type grossier, assyroide, nez convexe msorbinien; , deux types 2" type mongolode, nez eu museau de chvre. 2. Occiput en point d'interrogation .
vrai
:

3.
4.

Conf. Collignon,

l.

c, p. 326-330.

Les janissaires taient surtout des Turcs, venus d'Asie Mineure. Les corsaires vinrent d'abord des rivages de la Mditerrane orientale soumis l'empire turc, ou furent des Andalous, rfugis en Berbrie; il y eut ensuite parmi eux un grand nombre de rengats, dont la plupart taient originaires du SudOuest de l'Europe. 3. On en compte plus de 60 000 en Tunisie et peu prs autant en Algrie.

ANTHROPOLOGIE.

281

romaine

et

il

est croire

que

la plupart d'entre

eux taient de
sous
il

vritables Hbreux, se
les

rattachant peut-tre ceux qui,

Ptolmes, migrrent en Gyrnaque^ Plus tard,

en

vint beaucoup, diverses reprises,

du Sud de l'Europe, surtout

de

la

pninsule ibrique, d'o les rois chrtiens les expulsrent

en masse. Ces Juifs formaient des colonies distinctes du reste de


la

population.

On

a cependant des raisons de supposer que,

vers la fin des temps antiques, la religion isralite se propagea

dans certaines tribus indignes^


de
ces convertis se trouvent-ils

peut-tre des descendants

aujourd'hui confondus avec


soit

ceux des Juifs d'origine trangre. Soit par atavisme,

par

adaptation au milieu, beaucoup de Juifs maghribins offrent des


traits

qui rappellent des

*.

visages

berbres

et

n'ont rien de

smitique

Des Maures ou Andalous, chasss d'Espagne par


tiens vainqueurs, ont fond des colonies

les chr-

dans des
ils

villes

maro-

caines*, algriennes^ et tunisiennes

% o

se livrent surtout

au commerce

et

au jardinage.

Ils se

distinguent des Berbres


clair,

par leur physionomie plus douce, leur teint plus

souvent

Ils peuvent tre 15 20 000 ea Tripolitaine. Au Maroc, leur nombre parait dpasser de beaucoup le cliifre de 100 000, qui est approximativement celui de la population juive des villes importantes. i. Voir Monceaux, Revue des ludes juives, XLIV, 190:^, p. 1-28. On constaterait et l en Berbrie de vagues traces d'un judasme non talmudique, qui remon-

une poque recule Slouschz, /. c, p. 343 et suiv. Ibn Khaldoun (Histoire des Berbres, I, p. 208-9; conf. p. 177; indique plusieurs tribus berbres professant le judasme. La question est fort obscure. Les groupes juifs que l'on trouve actuellement dans les campagnes croient leur origine palestinienne et certains indices pourraient faire penser qu'ils n'ont pas toujours voir (sans accepter les interprtations de l'auteur) Slouschz, dans Mmoires tort prsenls l'Acadmie des Iiiscriplions, Xll, 2" partie, p. 491 et suiv., 539 et suiv. Je ne puis adopter les hypothses relatives aux Juifs africains que M. Sloiisch/ I)rsente dans son livre iutitul Ilbro-Pkniciens et Judo-Berbres (Arciiives marocaines, tome XlVj. 3. Conf. CoUignon, l. c, p. 397 et 339; voir aussi dans VAnlhropulo'jie, XVll, 190(3, p. 178-18, l'analyse d'un travail de Fishberg. 4. Ttouan, Tanger, Rabat, Azemmour, Fez. Conf. Doutt, Bull. d'Oran, 1010,
terait
2.
: :

p. 30-38.
5.

Cjla, Blida, quartier des Tagarins

6. Bizerte,

;i Alger, Dellys, etc. Tunis, Tbourba, Soliman, Zaghouane, Testour, Nabcul.

282

LES TEMPS PRIMITIFS.


:

aussi par leur corpulence

difrences qui doivent s'expliquer

par

la diversit

des conditions d'existence*.

Enfin les ngres, originaires du centre de l'Afrique, sont


trs

nombreux au Maroc

ils

ne manquent ni en Algrie, ni en

Tunisie, quoiqu'ils aient beaucoup diminu depuis la conqute


franaise et l'abolition de l'esclavage-. L'importation de noirs travers le
tiquit, elle

Sahara date peut-tre de

loin. Toutefois,

dans l'an-

ne semble pas avoir t trs active ^ Mais, depuis


le

que l'islamisme a pntr dans

cur du continent,

la traite

n'a gure cess d'amener en Berbrie des convois de Soudanais.

La plupart d'entre eux devenaient des esclaves domestiques;


d'autres formaient des corps de troupes au service des souverains

du Maghrib; dans

les oasis

du Sud, d'autres venaient

renforcer la population agricole dont nous parlerons plus loin.

Bien

traits

par les musulmans, qui n'ont pas de prjug de


esclaves presque

couleur et qui regardent leurs

comme

des

membres de

leur famille,

ils

ont ml largement leur sang

celai des indignes, surtout au.


et

Maroc

'*,

o des mtis ont occup

occupent encore un rang


altrations

social lev". Il convient de tenir


faire subir

compte des

que ces mlanges ont pu


Mais

aux types berbres


Nigritiens,

primitifs.

les traits caractristiques

des

ou ngres du Soudan,

prognathisme, cheveux

laineux, nez large et aplati, lvres charnues et retrousses,

1. Il y avait sans doute du sang berbre, ml beaucoup de sang espagnol, chez les anctres de ces Maures. 2. Au Maroc mme, l'importation des ngres est bien moindre depuis l'occupation par la France des rgions soudanaises d'o on les tirait principalement. .3. Voir plus loin, p. -302. 4. M. Blocb (Bulletins de la Socit d'antliropologie de Paris, 1903, p. 574-8) croit que beaucoup de Marocains noirs ne descendent pas de ngres soudanais, mais qu'ils appartiennent une race spciale, tablie dans le pays depuis des temps trs reculs, race non prognathe, qui n'aurait ni les cbeveux crpus, ni le nez pat, ni les pommettes saillantes, ni les lvres droules. Cette hypothse ne peut pas tre rejete a priori (voir plus loin, p. 304), mais elle est fonde sur des savoir qu'il impressions trop rapides pour faire carter l'hypothse contraire
:

s'agit
5.

de mtis de Soudanais et de Berbres. Gonf. Faidherbe, Bull, de la Soc. d'anlhr., 1873,

p. 609-610.

ANTHROPOLOGIE.

283

sont aiss reconnatre et l'on peut constater qu'ils font dfaut


chez
la

plupart des Berbres.


les

En rsum, malgr
et

apports que nous venons d'numrer

dont

les

plus
et

considrables sont probablement ceux des


des ngres,
actuels
il

Arabes hilaliens

n'est pas tmraire de soutenir

que

les

habitants

de l'Afrique du Nord ne doivent


qui peuplaient
le

gure diffrer des


trois mille ans.

hommes

pays

il

y a environ

Pour savoir

ce qu'taient ces derniers, regarles

dons autour de nous, sans ngliger

rares

documents que

l'archologie et les auteurs anciens nous fournissent.

II

Il

faut avouer que

l'tude

anthropologique

des Berbres

d'aujourd'hui est encore bien peu avance.

Nous ne disposons

que d'un
les essais

petit

nombre d'observations

prcises, minutieuses, et

de classement que l'on a prsents ne peuvent pas

tre regards
la terre, les

comme

dfinitifs'.

Comme

peu prs partout sur


les

croisements ont t innombrables entre


il

indi-

1.

Pour

la

Tunisie,

existe

uu excellent

de gographie historique, 1886, p. 181-333; je le mme, Revue d'anthropologie, 1888, p. 1-8).

travail de M. CoUignon, dans Bull, m'en suis beaucoup servi (voir aussi

On peut encore consulter Bertholon, Revue gnrale des sciences, VII, 1896, p. 972-1008. tudes particulires sur l'anBertholon, Bull, de gographie histhropologie de la Khoumirie et de la Mogodie le mme, dans V Anthropologie, torique, 1891, p. 423 et suiv. de l'Ile de Djerba Pour l'Algrie, presque tout est faire. Mensurations VIII. 1897, p. .399-423. de Gillebert d'Hercourt, Mmoires de la Socit d'anthropologie, III, 1868, p. 1-23; Bull, de la Soc. d'anthr., 1873, p. 623 et suiv., courtes indications de Topinard Duhousset, Mm. de la Soc. d'ethnographie [= Revue et 1881, p. 438-434. Kabyles
:

'.rientale et amricaine, XII, 1874], p. 17-39;


p.

Sabatier, Bull, de la Soc. d'anthr., 1882,

888-8%. Dans uu travail rest indit, Prengrueber a consign de nombreuses Lissauer, Zeitschrift fiir Ethnologie, XL, 1908, bservalions sur les Kabyles Papillault, Bull, de la Soc. d'anthr., 1897, p. 516 et suiv. Habitants de l'Aurs p. 337-344; Randall-.Maciver et Wilkin, Libyan notes (1901), p. 93 et suiv. Oasis Topinard, Bull, de la Soc. d'anthr., 1870, p. 348-555; le mme, Assoc. de Biskra Amat. franaise pour l'avancement des sciences, .\lger, 1881, p. 737-764. Mzabites 239-232 (conf. Revue d'anthropologie, 1884, le Mzab et les Mzabites (1884), p. p. 023-631); Huguel, Revue de l'cole d'anthropologie, XYI, 1906, p. 21, 28, .30-31
( :

Chantre, Bull, de

la

Socit d'anthropologie de Lyon,

XXIX,

1910, p. 92-94.

Pour

284

LES TEMPS PRIMITIFS.

gnes des diverses rcrions de l'Afrique septentrionale*. Relations cres par le voisinage, le
la

commerce,

les ncessits

de
les
et

transhumance, migrations

causes par les

guerres et

famines, transplantations de tribus A^aincues ont rapproch

confondu

les

groupes primitifs

^.

Nulle part, on ne constate


offriraient

l'existence de populations dont tous les individus

un type uniforme ^ Dans


l'ordre.

ce chaos,

il

est

malais d'introduire

Les classifications proposes se fondent sur

les

caractres

anatomiques (formes, dimensions


particulier

et

proportions du squelette, en

du crne

et

des os de la face) et sur les caractres,


l'iris

extrieurs

(couleur de la peau, de
et

des yeux, forme

et

couleur des cheveux

des poils). Mais les anthropologistes ne

sont pas d'accord sur la valeur respective de ces caractres,

sur leur persistance

hrditaire, sur

la

dure des

effets

du

mtissage. Les uns attribuent une importance prpondrante


l'tude

des crnes;

ils

partagent l'humanit en gens tte


(dolichocphales, brachycphales.

longue, large ou

moyenne

msocphales).

D'autres
il

soutiennent

que,

mme

dans

les

groupes

les

plus isols,

y a diffrentes formes de crnes.

Certains admettent que ces formes se maintiennent immuables

travers les gnrations,

en dpit des croisements

et

des

le Maroc, on n'a que des mensurations de quelques crnes de Mogador, par Ycrneau, dans V Anthropologie, XXIII, 1912, p. 6