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(rubrique socit)
39
@
I N T E R N E T
Les fondements
des changes
internationaux
I Le libre-change
A. Les thories traditionnelles du commerce international
B. Les nouvelles thories du commerce international
C. Le libre-change en dbat
II Le protectionnisme
A. Les instruments du protectionnisme
B. La justification du protectionnisme
C. Les cots du protectionnisme
C h a p i t r e 2
D
epuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, louverture des conomies
aux changes internationaux sest accompagne dune phase de
croissance conomique sans prcdent. Les faits semblent ainsi vrifier
les effets positifs quant au bien-tre mis en avant par les thoriciens
du libre-change.
Ces auteurs vont fournir diverses explications complmentaires
sur lintrt de la spcialisation et ses effets sur lconomie mondiale.
Pourtant, malgr de nettes avances, le libre-change nest pas encore
une pratique totalement gnralise, mme parmi les pays les plus
libraux comme les tats-Unis.
Le protectionnisme a t et reste prconis par dautres auteurs.
Il est gnralement prsent comme un moyen ncessaire la mise
en place dune politique de dveloppement dans les pays du tiers-monde
ou la reconversion de secteurs industriels dans les pays dvelopps.
De nombreuses controverses subsistent sur les avantages et
les inconvnients respectifs de ces deux politiques.

Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 40
1. Quel est lavantage reconnu
au libre-change ?
2. Bnficie-t-il tous les pays
de manire identique ?
3. Des freins au libre-change
existent-ils toujours ?
Le libre-change
Le libre-change est une doctrine conomique qui prconise la libert
des changes internationaux de biens, de services et de capitaux. Il
soppose donc toutes formes dentraves qui limiteraient le commerce
international. Selon cette thorie, la spcialisation qui en rsulte per-
met aux diffrents pays dtre plus efficients et contribue la richesse
des nations.
A Les thories traditionnelles du commerce international
Ces thories considrent que les nations se spcialisent dans
les productions pour lesquelles les cots sont les plus bas.
La division internationale du travail qui en rsulte permet
de parvenir une situation optimale.
1. La thorie des avantages absolus (A. Smith)
Les avantages de la spcialisation et de lchange international ont t mis
en vidence la fin du XVIII
e
sicle par Adam Smith (1723-1790), auteur
classique anglais. Il fonde son analyse sur les avantages absolus de cot
quun pays peut possder sur un autre pays :
Un pays a intrt se spcialiser dans la production des biens pour
lesquels ses cots de fabrication sont plus faibles qu ltranger et
importer ceux pour lesquels ses cots sont plus levs.
Cette spcialisation permet la ralisation dune production mondiale opti-
male puisque les biens sont produits l o les cots sont les plus bas, et
met en place une division internationale du travail (DIT) entre les diff-
rentes nations.
La thorie des avantages absolus comporte cependant un inconvnient
majeur : comment un pays dont les cots de production sont plus levs
pour tous les biens peut-il commercer ?
2. La thorie des avantages comparatifs (D. Ricardo)
Un autre conomiste anglais, David Ricardo (1772-1823), complte la
thorie de Adam Smith :
Un pays a toujours intrt se spcialiser dans la production pour
laquelle il possde un avantage relatif, cest--dire un avantage le plus
lev en termes de cot ou un dsavantage le moins lev.
La spcialisation et le commerce international sont expliqus par des cots
et donc des techniques de production diffrentes.
Les nations obtiennent, grce lchange international, une quantit de
biens plus importante que celle dont elles disposaient sans change. Elles
bnficient ainsi dun gain de bien-tre.
3. La thorie des dotations de facteurs (Heckscher et Ohlin)
Deux auteurs sudois, Eli Heckscher (1919) et Bertil Ohlin (1930), pour-
suivant la thorie ricardienne, ont cherch expliquer la configuration
des changes.
Selon eux, les avantages comparatifs ne proviennent pas uniquement de la
productivit du travail mais de lensemble des facteurs de production
(capital, terres, ressources minrales) dont dispose un pays.
Les Canadiens exportent, par exemple, des produits forestiers vers les tats-
Unis, non parce que les bcherons canadiens sont plus efficaces que les bche-
rons amricains, mais parce que le Canada est richement dot en ressources
forestires.
CP
1
I
David Ricardo
(1772-1823)
conomiste classique anglais,
auteur Des principes de lconomie
politique et de limpt (1817).
Thoricien de lconomie de
march, il dveloppe les travaux
de son prdcesseur, Adam Smith.
Sa thorie de lchange
international demeure
le pilier du libre-changisme.
En cho la fameuse main
invisible de Smith, il crivait :
Dans un systme de parfaite libert
du commerce, chaque pays consacre
naturellement son capital et son
travail aux emplois qui lui sont
le plus avantageux. La recherche
de son avantage propre saccorde
admirablement avec le bien
universel.
1
Rue des Archives.

Les relations conomiques internationales Partie I 41
Les cots comparatifs
Pour dmontrer sa thorie, D. Ricardo prsente la situation
suivante qui exprime les conditions de production de deux produits
le vin et le drap par deux pays le Portugal et lAngleterre :
Le Portugal a besoin de 80 heures de travail pour produire une unit
de vin et de 90 heures pour fabriquer une unit de drap.
LAngleterre a besoin de 120 heures de travail pour produire une unit
de vin et de 100 heures pour fabriquer une unit de drap.
PRATIQUE
1. Montrez que la thorie des avantages absolus ne
peut tre explicative dchanges internationaux
dans le cas prsent.
2. Calculez le cot total de production dune unit
de vin et de drap pour chacun des pays, puis le
cot total pour les deux pays, dans lhypothse
dune absence de spcialisation et dchanges.
3. Expliquez pourquoi le Portugal va se spcialiser
dans le vin et lAngleterre dans le drap.
4. Calculez le cot total de production de deux
units de vin par le Portugal et de deux units
de drap par lAngleterre, puis le cot total
pour les deux pays dans lhypothse dune
spcialisation et dchanges internationaux.
5. Dduisez de ces calculs les gains que permet
lchange international.
6. Comment ces gains peuvent-ils se rpartir
entre les deux pays ?
Production Production
dune unit de vin dune unit de drap
Portugal 80 heures de travail 90 heures de travail
Angleterre 120 heures de travail 100 heures de travail
La problmatique du libre-change
Lessor des changes internationaux ces vingt dernires
annes, deux fois plus rapide que celui du PIB mondial
rel (6 % contre 3 %), a acclr lintgration conomique
et relev les niveaux de vie. Beaucoup de pays en dvelop-
pement ont pris part ce processus, qui leur a permis de
resserrer lcart qui les spare des pays riches et de devenir,
en tant que groupe, un acteur important du commerce
mondial. Leurs changes ont augment plus vite que ceux
des autres groupes et leurs relations commerciales ont
profondment chang par rapport au schma traditionnel
Nord-Sud.
Ils assurent dsormais prs dun tiers du commerce mon-
dial, beaucoup dentre eux ont fortement accru leurs
exportations de produits manufacturs et de services, et
40 % de leurs exportations vont aujourdhui dautres
pays en dveloppement. Toutefois, bon nombre de pays
faible revenu nont toujours pas intgr lconomie mon-
diale sous leffet conjugu de contraintes externes et
internes et les plus pauvres dentre eux ont mme vu
leur part des changes mondiaux diminuer. En dpit de
cet acquis, le systme commercial mondial doit encore
relever de formidables dfis.
Premirement la protection restera
leve et concentre sur des domaines qui
prsentent un intrt particulier pour les
pays en dveloppement. Dans lagriculture,
seuls des progrs limits ont t accomplis
dans la rduction des droits levs et des
subventions qui faussent les changes.
Deuximement, suite aux progrs de lin-
tgration conomique et au recul des tarifs
douaniers et des restrictions quantitatives
limportation, lattention sest dplace vers
dautres obstacles au commerce qui tou-
chent aux politiques nationales, tels que les
subventions industrielles, les droits de la
proprit intellectuelle ou, plus rcemment,
linvestissement et la politique de la concur-
rence. I
Anne MC GUIRK, Le programme de Doha ,
Finances et dveloppement, septembre 2002.
[
Le commerce a t un moteur
de la croissance au cours
du demi-sicle coul
]
1

Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 42
1. Que signifie avoir des dotations
factorielles peu diffrentes ?
2. Dfinissez les notions de commerce
international interbranche
et intrabranche.
3. Relevez et expliquez les phnomnes
conomiques qui ne sont pas pris en
compte par les thories traditionnelles
du commerce international.
1. Dfinissez la notion dconomie
dchelle et illustrez-la en recourant
au tableau ci-contre.
2. Expliquez le mcanisme qui permet
une amlioration du bien-tre par
le biais des changes internationaux.
3. En supposant quen autarcie les
niveaux de production nationaux,
compte tenu du march intrieur,
soient de 5 gadgets pour la
Grande-Bretagne et de 10 gadgets
pour les tats-Unis, dcrivez
le mcanisme qui se mettra en uvre
en cas douverture des frontires.
Les pays vont se spcialiser et exporter des produits qui ncessitent des
facteurs de production relativement abondants chez eux (et donc peu
coteux) et importer des produits recourant des facteurs de production
relativement rares (et donc onreux).
B Les nouvelles thories du commerce international
Ces nouvelles thories se dmarquent des thories traditionnelles
et cherchent expliquer les changes de produits similaires
entre les pays. Lexistence dconomies dchelle et la recherche
de diffrenciation de firmes oligopolistiques, lunification croissante
du march mondial et les stratgies des firmes multinationales
en sont les dterminants principaux.
Il apparat de plus en plus que les thories traditionnelles sont incapables
dexpliquer les caractristiques du commerce international actuel.
En particulier, la thorie des cots comparatifs est explicative des changes
dits interbranches alors quaujourdhui, plus de la moiti des changes
sont intrabranches .
la suite de nombreux autres auteurs, Paul R. Krugman met particulirement
laccent sur les conomies dchelle et la diffrenciation des produits pour
expliquer ces changes.
1. conomies dchelle et commerce international
Les conomies dchelle (ou rendements croissants) expriment une rduction
du cot moyen du produit lorsque la quantit fabrique augmente.
Les firmes les plus efficaces dans un type de production ont donc intrt
se spcialiser, accrotre leur volume de production pour rduire leur
cot. Elles se trouvent alors plus comptitives et peuvent exporter leur
production.
terme, seules les plus grosses firmes resteront efficientes et formeront un
march mondial oligopolistique.
2. Marchs oligopolistiques et diffrenciation des produits
Sur ces marchs oligopolistiques, les firmes cherchent diffrencier leurs
produits pour bnficier dune situation de monopole. De la sorte, des pro-
duits de varits diffrentes peuvent tre proposs aux consommateurs et
font lobjet dchanges intrabranches : certains consommateurs franais ach-
teront des vhicules Renault mais dautres prfreront Fiat ou BMW ; des
consommateurs italiens ou allemands achteront des vhicules Peugeot
3. La stratgie des firmes multinationales
Linfluence des firmes multinationales est absente des analyses tradition-
nelles du commerce international.
Or, le dveloppement des firmes multinationales a un impact important sur
les changes internationaux en gnrant des flux dtermins par les stratgies
mises en uvre :
Lorsquil sagit dassurer une prsence sur les marchs trangers,
limplantation dune firme aura pour effet de rduire les flux dchanges
internationaux initiaux (production sur place et rduction des exportations
du pays dorigine).
Toutefois, aujourdhui, les changes entre les filiales de groupes multi-
nationaux reprsentent plus du tiers du commerce mondial. Les raisons sont
multiples : taux dimposition diffrents selon les pays, spcialisation des
filiales, cot de la main-duvre, etc.
2
3
2
4
m

t
h
o
d
o
3

Les relations conomiques internationales Partie I 43
Les insuffisances des
thories traditionnelles
Q Contrairement aux enseignements de la thorie tradi-
tionnelle, le commerce international se dveloppe le plus
entre les nations les plus dveloppes dont les dotations
factorielles sont peu diffrentes. Il sagit donc dun
commerce entre nations trs peu diffrencies les unes
des autres, alors que la thorie traditionnelle met au
contraire en avant le rle des caractristiques diffrentes
des nations pour expliquer lchange international.
Q La part du commerce international intrabranche, qui
existe lorsquun pays importe et exporte simultanment
les mmes biens dans le commerce mondial, est trs
significative et est la plus dynamique. La thorie tradition-
nelle na pas dexplication proposer dun tel phnomne
qui est incompatible avec sa vision de la spcialisation
internationale.
Q La thorie traditionnelle ne laisse aucune place aux firmes
multinationales et au commerce intrafirme dans son
schma, puisque ce sont les nations et elles seules qui
changent. Cependant, les changes entre des filiales de
firmes multinationales implantes dans des pays diff-
rents reprsentent plus du tiers du commerce mondial
de marchandises dans les annes 1980.
M. RAINELLI,
La Nouvelle Thorie du commerce international,
coll. Repres , La Dcouverte, 2003.
2
conomie dchelle et commerce international
E
n pratique beaucoup din-
dustries sont caractrises
par des conomies dchelle (on
parle aussi de rendements crois-
sants) : la production est alors
dautant plus efficiente que
lchelle sur laquelle elle est
faite est importante. Lorsquil
y a des conomies dchelle, le
fait de doubler les intrants
(1)
dans une industrie augmente
la production de cette indus-
trie de plus du double
Nous pouvons utiliser cet
exemple pour voir comment
les conomies dchelle don-
nent naissance un change
international. Imaginons un
monde compos de deux pays,
lAmrique et la Grande-
Bretagne, qui ont tous deux
la mme technologie pour la
production de gadgets. Sup-
posons en outre quau dpart
chaque pays produit 10 gad-
gets. Le tableau montre que
ceci demande 15 heures de tra-
vail dans chaque pays : dans le
monde entier, 30 heures de
travail sont utilises pour pro-
duire 20 gadgets. Supposons
maintenant que nous concen-
trions la production mondiale
de gadgets dans un seul pays,
par exemple lAmrique, o
nous continuons employer
30 heures de travail. Dans un
seul pays, ces 30 heures de tra-
vail peuvent produire 25 gad-
gets. Ainsi, en concentrant la
production en Amrique, lco-
nomie mondiale peut, avec la
mme quantit de travail,
produire 25 % de gadgets en
plus. I
P. R. KRUGMAN, M. OBSTFELD,
conomie internationale,
De Boeck Universit, 1996.
1. nda : intrants = facteurs de production.
Relation des intrants la production dans une industrie hypothtique
3
5
10
15
20
25
30
10
15
20
25
30
35
2
1,5
1,33
1,25
1,2
1,16
Production Intrants de travail (heures) Intrant moyen de travail
Le commerce international est dit interbranche
si la nation considre exporte des biens
diffrents de ceux quelle importe, par exemple
le vin et le drap dans lexemple de
David Ricardo. En revanche, limportation et
lexportation simultanes de vin (ou de drap)
est une situation de commerce intrabranche.
Les tudes empiriques menes dans ce domaine
montrent premirement que la part du commerce
intrabranche atteint, dans les annes
quatre-vingt, environ 50 % du commerce
international des pays dvelopps et
deuximement que ce pourcentage a cru
significativement depuis les annes 1960.

Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 44
1. Identifiez les deux causes
majeures de limplantation
des firmes multinationales.
2. Relevez-en les consquences
sur la localisation des firmes.
1. Le libre-change est-il favorable
la croissance ?
2. Pourquoi le libre-change est-il
un vecteur dingalits ?
Comment pourrait-on y rpondre ?
C Le libre-change en dbat
terme, les thoriciens du libre-change considrent que
le commerce mondial permet une amlioration globale
du bien-tre des pays participant aux changes.
Pourtant de nombreuses questions restent controverses.
1. Le libre-change est-il un facteur de croissance
pour tous les pays ?
Lchange international est favorable la croissance de lconomie mondiale.
La division internationale du travail accrot lefficacit des firmes, et la
concurrence mondiale incite lamlioration de la productivit.
Toutefois, les gains raliss au niveau mondial ne sont pas ncessairement
bien rpartis entre les diffrents pays.
Les nouveaux pays industrialiss ont su bnficier dune stratgie de dvelop-
pement axe sur linsertion dans lconomie mondiale. En revanche, ces der-
nires annes ont t marques par un appauvrissement relatif de nombreux
pays du tiers-monde. Louverture des changes doit donc tre accompagne
dune politique de dveloppement trs volontariste.
2. La libralisation des changes est-elle un facteur
de chmage ?
La concurrence internationale est devenue plus vive avec louverture progres-
sive des frontires.
En France, par exemple, de nombreux secteurs conomiques (sidrurgie,
textile, habillement, etc.) ont subi la concurrence de pays dits mergents
o les cots de production sont nettement plus bas. La consquence a t
la destruction de plusieurs centaines de milliers demplois. Le libre-change
engendre donc un cot social important pour certaines rgions.
Par contre, de nouveaux dbouchs se crent dans dautres secteurs o la
France reste comptitive (aronautique, industries agricoles et alimentaires,
automobile, etc.). Le commerce international a donc pour effet de trans-
former la structure productive du pays.
3. Commerce international et environnement
De nombreux auteurs sinterrogent sur le cot cologique de lexpansion
du commerce mondial. Pour bnficier au maximum de leurs avantages
comparatifs, les pays producteurs de matires premires ont tendance
intensifier leur production avec des consquences ngatives graves pour
lenvironnement : puisement de ressources naturelles non renouvelables
(ptrole, minerais) ou surexploitation de ressources renouvelables (poissons,
eau, etc.).
Le protectionnisme
Le protectionnisme est la fois une doctrine et une politique conomiques.
Il vise favoriser la production nationale et dcourager la concurrence
trangre. Malgr les avantages gnralement reconnus au libre-change,
le protectionnisme reste une pratique courante.
A Les instruments du protectionnisme
Les pratiques protectionnistes visent dfavoriser les importations
de produits trangers et encourager les exportations des firmes
nationales. On distingue trois grands types dinstrument : les barrires
tarifaires, les barrires non tarifaires et le protectionnisme montaire.
4
5
6
II
6
5
7
Des entreprises
multinationales
pour un march
mondial ?
4
Deux logiques
peuvent tre lorigine
du dveloppement
international des firmes.
G La premire est daccder au mar-
ch : une implantation facilite toujours
le dveloppement des ventes. Elle
rend les clients plus confiants et per-
met de mieux connatre le march
local. Elle incite les dcideurs publics
adopter un comportement plus favo-
rable. La seconde raison est de pro-
duire plus efficacement. Dans un
contexte o le cot des transports et
des tlcommunications est orient
la baisse, les firmes cherchent pro-
fiter des avantages comparatifs des
diffrentes rgions du monde. Mais
on se tromperait en pensant que la
division internationale du travail entre
sites dissmins dans de multiples
pays du monde est le modle le plus
rpandu.

Les relations conomiques internationales Partie I 45
G En pratique, le dveloppement international des firmes vise
surtout tirer les bnfices classiques lis la dimension. Elles
peuvent ainsi allonger les sries produites et bnficier dconomies
dchelle croissantes. Elles disposent de meilleurs rapports de force
avec leurs fournisseurs et leurs distributeurs et dune plus forte noto-
rit vis--vis du consommateur final. En termes organisationnels,
on observe surtout des spcialisations par produit, chaque usine
fabriquant intgralement un produit ou une gamme de produits pour
sa rgion, voire pour lensemble du monde. La libre circulation des
marchandises permet dallonger les sries de chaque tablissement,
tout en apparaissant aux yeux des consommateurs et des tats comme
une marque locale .
G En bonne logique, les firmes transnatio-
nales devraient plutt chercher vendre
dans les pays riches, l o sont les princi-
paux marchs, et produire dans les pays
pauvres, o les salaires sont les plus bas.
Cette logique sapplique de nombreux pro-
duits, comme les chaussures de sport, la
confection, lassemblage lectronique
Mais elle ne doit pas tre gnralise. Les
activits mettant en uvre des quipements
coteux et une main-duvre qualifie
demeurent localises dans les rgions les
plus dveloppes. L sont les savoir-faire
pour produire et les marchs les plus vastes.
G Et puisquon peut produire pour len-
semble du march mondial partir dun
seul point de la plante, certaines firmes
nont mme plus besoin de multiplier les
implantations : Microsoft concentre la quasi-
totalit de ses activits Seattle.
G Certes, les investissements en direction de lAsie se sont specta-
culairement dvelopps durant les annes 1990, mais la raison nen
tait pas seulement la faiblesse des salaires locaux. La Chine sest
effectivement spcialise dans la vente bas prix de sa main-duvre
aux firmes trangres. Mais une grande partie des multinationales
qui ont investi dans la rgion taient surtout attires par la crois-
sance rapide de la zone et par la progression du pouvoir dachat des
populations. Plutt que de dlocalisations, il vaudrait mieux parler
de relocalisation : lAsie est devenue un des ples moteurs du dve-
loppement du capitalisme. I

P
i
e
r
r
e

B
e
s
s
a
r
d
,

R
e
a
.
La
libert
profite
au
plus
fort
L
ouverture des marchs contribue effectivement rendre lconomie plus
productive : la mise en concurrence fait disparatre les producteurs les moins
efficaces, et llargissement des marchs encourage une spcialisation qui
engendre des conomies dchelle. Mais cette belle mcanique profite dabord aux
plus forts, quil sagisse des individus, des firmes, des territoires ou des pays.
Louverture des frontires favorise un mouvement de polarisation de la richesse.
Cela peut se lire au niveau des pays (les nations les plus dveloppes concentrent
les activits haute valeur ajoute), des territoires (au profit des grandes
mtropoles), des firmes (les multinationales accdent tous les marchs et
organisent leur profit la division internationale du travail), et des hommes (les
plus qualifis profitent de louverture tandis que les moins qualifis sont mis en
concurrence). Le libre-change est donc un vecteur dingalits quand aucune rgle
commune ou aucune politique compensatoire ne vient en temprer les effets.
linverse, il peut se rvler profitable lorsquil met en concurrence des agents
conomiques aux performances voisines, et que des mcanismes collectifs
redistribuent une partie des gains defficacit qui en rsultent, des gagnants vers
les perdants, afin de les aider se remettre niveau. Autrement dit : on peut
trouver avantageux dacheter des produits textiles bas prix, mais on doit aussi
accepter de payer les impts ncessaires pour faciliter la reconversion des salaris
victimes des dlocalisations. I
Philippe FRMEAUX, Alternatives conomiques, hors-srie n 59, 1
er
trimestre 2004.
5
Philippe FRMEAUX, in Ltat de lconomie en 2000 ,
Alternatives conomiques, hors-srie n 44, 2
e
trimestre 2000.

Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 46
1. Analysez les causes du dclin
de lemploi industriel.
2. Analysez les consquences
de la recherche de comptitivit
tout prix.
3. Justifiez linterrogation de lauteur sur
le cot cologique de laccroissement
des changes internationaux.
Expliquez le mode de fonctionnement des
mesures protectionnistes prsentes dans
le texte.
1. Les barrires tarifaires
Elles consistent lever artificiellement le prix dun produit import en lui
imposant une taxe appele droit de douane .
En rendant plus chers les produits trangers, cette pratique cherche soit
en rduire la consommation nationale, soit lorienter vers des produits
nationaux devenus plus comptitifs.
2. Les barrires non tarifaires
Elles regroupent un nombre important de mesures qui produisent des effets
directs ou des effets indirects beaucoup plus insidieux sur le volume dimpor-
tations :
Les contingents (ou quotas dimportations) fixent des limites quanti-
tatives maximales limportation de catgories de produits.
Les barrires techniques sont mises en place par lobligation de respecter
certaines normes de qualit ou labels. Ces normes contraignent gn-
ralement les entreprises trangres fabriquer des sries plus courtes et
donc plus coteuses destines aux exportations vers le pays qui dicte ces
normes. Les dlais dhomologation sont aussi trs longs.
Les barrires administratives ont pour objet daccrotre le cot du
produit ou de rallonger les dlais dentre sur le territoire national par des
formalits administratives lourdes et pnalisantes.
Les restrictions volontaires dexportation sont des mesures par lesquelles
les pouvoirs publics dun pays importateur sentendent avec ceux dun pays
exportateur en vue de restreindre le volume dexportation de ce dernier.
Elles rsultent gnralement de pressions du pays importateur, le terme
volontaire signifiant simplement quil sagit daccords bilatraux.
Ces mesures se sont multiplies ces deux dernires dcennies.
Les subventions lexportation, verses par ltat, permettent aux entre-
prises nationales qui en bnficient de rduire artificiellement leurs cots
et dabaisser leur prix de vente ltranger.
3. Le protectionnisme montaire (ou dumping montaire)
Cette forme de protectionnisme, trs pratique par les NPI pour assurer leur
dcollage industriel, consiste maintenir la parit de la monnaie nationale
un cours artificiellement bas pour tre comptitif sur les marchs mon-
diaux et favoriser les exportations.
B La justification du protectionnisme
Le protectionnisme est justifi pour permettre le dveloppement
ou la reconversion dindustries nationales qui ne supporteraient
pas la concurrence trangre.
1. La protection des industries dans lenfance (F. List)
Cette thorie est propose par Friedrich List (1789-1846), conomiste alle-
mand de la seconde moiti du XIX
e
sicle.
La mise en place de mesures protectionnistes par un pays est justifie
par la construction davantages comparatifs dans certaines industries
naissantes qui nont pas encore les moyens de soutenir la concur-
rence des autres pays industrialiss.
En effet, lorsquun pays veut se lancer dans la production dun nouveau bien,
celle-ci ne peut tre comptitive en raison de sa taille limite (conomie
dchelle insuffisante), des dlais dapprentissage ncessaires et des cots
fixes importants amortir. Ltat doit donc protger cette industrie le temps
quelle soit en mesure daffronter la concurrence internationale.
6
7
Le dumping est une pratique
qui consiste, pour une entreprise,
vendre un prix infrieur son
cot de revient. Les subventions
lexportation ou des monnaies
sous-values, en abaissant
artificiellement le cot
du produit, correspondent
un dumping dguis.

Les relations conomiques internationales Partie I 47
7
Les formes du protectionnisme
Pays industriels, et pays en dvelop-
pement payent un lourd tribut au pro-
tectionnisme. Selon diverses sources,
dont la Banque mondiale (2002), la
leve des obstacles au commerce des
marchandises dgagerait de 250
620 milliards de dollars par an, dont
une part comprise entre un tiers et la
moiti irait aux pays en dveloppement.
Pourtant, le protectionnisme persiste,
sous des formes diffrentes et dans des
proportions plus fortes que ne le rv-
lent les rfrences traditionnelles la
moyenne des taux
(1)
applicables la
nation la plus favorise (NPF). En effet,
ces moyennes ne refltent pas les droits
spcifiques et contingents tarifaires, les
mesures de rtorsion commerciale (droits
antidumping) ou les effets des normes
denvironnement et rglements tech-
niques. Elles ne permettent pas non plus
de saisir limpact des crtes tarifaires ou
de la progressivit des droits ou dautres
mesures qui, en faisant peser lincerti-
tude sur laccs au march, dcouragent
les exportations.
QQQCrtes tarifaires. Bien que les droits moyens sur les produits industriels soient
tombs entre 6 et 14 % pour les membres de la Quadrilatrale Canada, tats-Unis,
Japon et UE les lignes tarifaires sont sujettes des crtes (droits suprieurs ou
gaux 15 %). Au Canada et aux tats-Unis, les crtes tarifaires se concentrent sur
les textiles et vtements ; dans lUE et au Japon, elles visent lagriculture, les produits
alimentaires et les chaussures.
QQQLes pays industriels et les pays en dveloppement jouent sur la progressivit des
droits de douane. Pour protger un secteur de son industrie manufacturire ou de trans-
formation, le pays importateur impose des droits peu levs sur les matriaux imports
quutilise ce secteur et des droits levs sur les produits finis qui concurrencent la pro-
duction nationale. Il fait ainsi obstacle aux pays qui essaient de renforcer leur capacit
technologique en les dcourageant de dvelopper leur industrie de transformation et de
diversifier leurs exportations, les condamnant rester dpendants de produits de base
aux prix souvent volatils.
QQQNormes. Les normes et rgles jouent un rle important dans le commerce, car elles
assurent la qualit, la scurit et la compatibilit technique des produits et des proces-
sus de production. Cela dit, elles sont parfois plus contraignantes quil ne faudrait, et
certains en abusent pour alourdir les cots de leurs concurrents potentiels. Entre 1996
et 1999, les pays revenu faible ou intermdiaire ont notifi quils ne pouvaient pas satis-
faire aux obligations sanitaires et phytosanitaires sur plus de 50% de leurs exportations
potentielles de poisson, viande, fruits et lgumes dans lUE. On a pu dire que ces mesures
sont des obstacles plus importants que les droits de douane et les contingents. I
Hans-Peter LANKES, Ouvrir les marchs aux pays en dveloppement ,
Finances et dveloppement, vol. 39, n 3, septembre 2002.
1. Il sagit de la moyenne des taux des droits de douane appliqus, les crtes correspondent des taux trs suprieurs
cette moyenne (nda).
6
L
e dveloppement des importations en
provenance des pays mergents est-il
un facteur de chmage et de monte des
ingalits dans les pays riches ? Certains
conomistes et lopinion publique ont popu-
laris cette thse au cours des annes
1990, quand le dveloppement des impor-
tations en provenance dAsie sest accom-
pagn dun fort dclin de lemploi indus-
triel dans nos pays, notamment dans les
secteurs employant une importante main-
duvre peu qualifie (confection, chaus-
sure, jouet, assemblage lectronique). En
fait, si certains secteurs ont pay un lourd
tribut la concurrence des pays bas
salaires, le dclin de lemploi industriel
sexplique plus srement par les gains de
productivit observs dans lindustrie, qui
permettent une baisse des prix relatifs de
ses productions, obligeant ainsi la demande
se tourner toujours plus vers les services,
o lemploi saccrot rapidement.
I La mondialisation des firmes constitue
nanmoins un puissant acclrateur de la
mise en concurrence des territoires et donc
des salaris. Certes, au fur et mesure que
progresse le rattrapage, les salaires sl-
vent dans les pays en dveloppement pour
se rapprocher de ceux pratiqus dans les
pays dvelopps, mais le maintien durant
une longue priode dcarts de cots sala-
riaux suprieurs lcart des productivi-
ts a eu, et aura encore, des consquences
sur lvolution des structures cono-
miques des pays riches.
I Si louverture des frontires dbouche
sur une comptitivit tout prix, fonde
sur la recherche du moindre cot, notam-
ment via des politiques conomiques
restrictives et une pression la baisse sur
les salaires, la demande intrieure ne peut
augmenter. Les gains de productivit
permis par llargissement du march
nengendrent pas une croissance qui bn-
ficie tous : chaque pays tente dexporter
son chmage chez lautre. Les politiques
de dsinflation comptitive menes par les
pays europens durant les deux dernires
dcennies ont ainsi montr combien
la guerre commerciale pouvait conduire
brider la croissance. Louverture nest
bnfique que pour autant que les poli-
tiques conomiques nationales et leur
coordination permettent dassurer une
croissance de lactivit. On est enfin en
droit de sinterroger sur le cot cologique
de lexpansion continue du commerce de
marchandises, facilite par le trop faible
prix des nergies fossiles. Est-il logique de
vendre de leau minrale franaise aux
tats-Unis ou dimporter de la bire du
Mexique ?
I Le dveloppement des changes nest
donc pas en soi synonyme de progrs :
autant laccs de tous aux mdicaments
ou aux quipements de production per-
mettant dconomiser le travail et la peine
apparat comme un plus pour lhumanit
dans son ensemble (pour autant que ceux
qui en ont besoin aient les moyens dy
accder, ce qui nest pas le cas), autant le
monde la fois uniforme et ingalitaire
quengendrerait un libre-change sans
rgles apparat peu dsirable.
Stphanie LAGUERODIE, Philippe FRMEAUX,
Le libre-change est-il bon
pour le dveloppement ?,
Alternatives conomiques, n 191, avril 2001.
Les cots du libre-change

Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 48
1. Poursuivez lanalyse de chaque
situation de la premire matrice des
gains (sans aide Airbus) commence
dans la note des auteurs (nda).
2. Expliquez la raison qui conduit Airbus
ne pas produire sans aide, alors que
Boeing est dj prsent sur le march
(premier cas).
3. Dcrivez chaque situation de
la deuxime matrice des gains
(deuxime cas) (avec aide Airbus).
4. Expliquez la raison qui conduit Airbus
entrer sur le march, alors que Boeing
est dj prsent (deuxime cas).
Comment les cots du protectionisme
sexpliquent-ils ?
Ces politiques sont appliques tant par les pays du tiers-monde qui
engagent une politique de dveloppement que par les pays industrialiss
quand ils sont contraints de reconvertir des secteurs industriels vieillissants.
Historiquement, les tats-Unis et lAllemagne au XIX
e
sicle, le Japon pen-
dant les annes 1950-1970 ont dvelopp leur industrie labri de barrires
protectionnistes.
2. La politique commerciale stratgique
James Brander et Barbara Spencer justifient, dans les annes 1980, lappli-
cation par un tat dune politique commerciale stratgique dans le cadre
de marchs mondiaux oligopolistiques.
Ainsi, un pays peut avoir intrt soutenir une entreprise nationale pour
pntrer sur un march lorsque la production dun bien :
procure de fortes conomies dchelle ;
se situe sur un march o la taille critique
(1)
ne permet lexistence que de
quelques firmes
(2)
;
permet la ralisation de surprofits
(3)
dont lentreprise nationale aide pourra
bnficier.
C Les cots du protectionnisme
Pour les auteurs libraux, les effets du protectionnisme sont
nfastes globalement pour lconomie.
1. Une perte de bien-tre
Les effets sont favorables pour certains agents conomiques mais dfavo-
rables pour dautres.
Les effets sont positifs :
pour les firmes nationales de la branche qui bnficie des mesures
protectionnistes. Selon leur situation, ces firmes peuvent soit majorer leurs
marges, soit devenir comptitives par rapport aux firmes trangres. Au
total, le surplus du producteur saccrot ;
pour ltat qui peroit les droits de douane.
Les effets sont ngatifs :
pour tous les agents (consommateurs mais aussi entreprises) qui doivent
payer un prix plus lev pour obtenir le produit tax et qui vont donc rduire
leur consommation ;
de manire gnrale, la perte de bien-tre subie par les consommateurs
est suprieure aux gains dont bnficient certaines entreprises et ltat.
2. Un frein la capacit dadaptation des industries nationales
En tant protges, les industries nationales ne sont pas incites innover
pour rduire leurs cots ou pour prsenter de nouveaux produits.
Des entreprises nationales subsistent artificiellement alors quil serait plus
profitable que les fonds investis sorientent vers de nouveaux secteurs.
Finalement, le protectionnisme retarde les mutations et les reconversions
industrielles au prix dun cot trs lev.
8
9
8
1. Taille ncessaire pour quune entreprise soit rentable.
2. March oligopolistique.
3. Profits suprieurs ce qui serait obtenu sur un march de concurrence parfaite.
9

Les relations conomiques internationales Partie I 49
La politique commerciale stratgique : Airbus contre Boeing
8
G Supposons quon envisage de construire un nouveau
type davions de transport qui reprsente un march
potentiel de 210 millions de dollars. Si la fabrication
exige un investissement de 110 millions de dollars, le
bnfice escompt par Boeing sera de 100. Mais si une
autre firme (Airbus) se lance sur le march, chacune
devant faire le mme investissement initial alors quelles
se partageront le march, elles perdront chacune 5 mil-
lions de dollars. Dans ces conditions, il est peu pro-
bable quAirbus entre sur le march. I
Frdrique SACHWALD, in Philippe CABIN,
Lconomie repense, Sciences humaines, 2000.
Premier cas
G Supposons maintenant que les gouvernements euro-
pens versent Airbus une subvention de 25 millions
de dollars. Il devient alors profitable pour Airbus den-
trer sur le march, que Boeing se maintienne ou non.
Il est probable galement que, face une telle offen-
sive, Boeing se retire du march car il perdrait 5 mil-
lions de dollars dans laffaire. Dans ce dernier cas, les
gouvernements europens, en investissant 25 millions
de dollars, auront permis Airbus de raliser 125 mil-
lions de dollars de bnfices. I
Second cas
Boeing
Produit
Produit
Ne produit pas
Ne produit pas
Airbus
bnfice Airbus : 5
bnfice Boeing : 5
bnfice Airbus : 0
bnfice Boeing : 100
bnfice Airbus : 100
bnfice Boeing : 0
bnfice Airbus : 0
bnfice Boeing : 0
Boeing
Produit
Produit
Ne produit pas
Airbus
bnfice Airbus : 20
bnfice Boeing : 5
bnfice Airbus : 125
bnfice Boeing : 0
I Zone bas/Gauche : dans lhypothse o Boeing produit le
nouveau type davion mais pas Airbus, le bnfice dAirbus
est 0 et le bnfice de Boeing est de 100 millions de $.
I Zone haut/Gauche : dans lhypothse o Boeing et Airbus
produisent le nouveau type davion, ils ralisent chacun une
perte de 5 millions de $ ;
NDA : cette matrice des gains se lit de la manire suivante :
On comprend alors que les gouvernements europens peroivent
un intrt aider leur firme entrer sur le march. Le modle est
un argument fort en faveur dune subvention, mme si elle vicie
les rgles du jeu du commerce international.
Le modle Brander-Spencer a donc pu tre considr comme un
encouragement ladoption dune politique commerciale
stratgique qui constitue une forme dinterventionnisme en faveur
des industries nationales.
Le cot du protectionnisme
9
Le rgime de protection avantage la recherche de rentes
plutt que la comptitivit conomique. Les droits de
douane et certaines autres protections non tarifaires assu-
rent la rentabilit des entreprises qui produisent en rem-
placement des importations. La demande de protection
se maintiendra, voire se renforcera, si cette rentabilit est
menace par les progrs techniques et conomiques rali-
ss lextrieur ou si une hausse des cots est enregistre
lintrieur du pays concern.
Les subsides et les avantages apports aux exportations
produisent les mmes effets de gaspillage et de sclrose.
tant financs par les prlvements obligatoires, ils ont
pour effet immdiat une diminution du pouvoir dachat,
et donc une rduction de la demande domestique, dont
les effets ngatifs sur la croissance et lemploi peuvent
venir compenser, voire dpasser, les effets positifs induits,
court terme, par les protections sur les entreprises
exportatrices.
Aide de 25 M de $ Airbus
Lahsen ABDELMALKI, Ren SANDRETTO, Les effets contrasts de la libration de changes , in Benot FERRANDON,
Mondialisation et commerce mondial, coll. Les Cahiers franais , n 325, La Documentation franaise, Mars-Avril 2005.

Un autre monde est-il possible ?
2
D
o
c
1
D
o
c
Les pays pauvres doivent dabord
compter sur eux-mmes.
Les pays qui se sont bien dbrouills rcemment ont russi grce leurs propres
efforts. Laide et les marchs nont jou en la matire quun rle mineur.
Prenons lexemple dun pays en dveloppement disposant dun accs libre et
prfrentiel au march de son grand voisin, qui se trouve tre lconomie la
plus puissante au monde. Supposons que ce pays soit capable denvoyer des
millions de ses citoyens travailler de lautre ct de la frontire, reoive un
norme volume dinvestissements trangers et soit intgr aux chanes de pro-
duction internationales. [] La mondialisation ne pourrait se prsenter sous
de meilleurs auspices.
Considrons maintenant un second pays. Celui-ci doit faire face un embargo
commercial sur le plus grand march mondial, ne reoit ni aide trangre ni
soutien de la part du monde occidental. Si ces handicaps extrieurs ntaient
pas suffisamment dbilitants, on peut y ajouter une conomie qui rige elle-
mme des barrires contre le commerce international (commerce dtat, taxes
limportation et restrictions quantitatives).Ces pays existent : il sagit du
Mexique et du Vietnam.
Examinons maintenant les performances conomiques de ces deux pays.
Depuis la signature de lAccord de libre-change nord-amricain (Alena) en
dcembre 1992, lconomie mexicaine a connu une progression annuelle
moyenne d peine plus de 1% par tte.
Le Vietnam, cependant, a connu une progression annuelle de 5,6% par tte
depuis les balbutiements de ses rformes conomiques en 1988 et le rta-
blissement des relations diplomatiques avec les tats-unis en 1995, et a connu
depuis une croissance rapide et continue au rythme de 4,5 %. Le Vietnam
a vu sa pauvret baisser de faon spectaculaire, tandis que le Mexique a connu
une chute des salaires rels. Ces pays ont fait lexprience dun dcollage
prononc du commerce international et des investissements trangers, mais
la situation est contraste dans le domaine le plus important : lamlioration
des niveaux de vie, surtout pour le plus pauvres.
Ce que ces exemples dmontrent cest que les efforts intrieurs clipsent les
autres lments dans la dtermination des fortunes conomiques dun pays.
Tout ce que le march amricain avait offrir au Mexique na pas pu contre-
balanc les consquences des erreurs politiques sur le march intrieur, par-
ticulirement [] dtendre les gains de productivit obtenus dans les acti-
vits tournes vers lexportation au reste de lconomie.
Ce qui compte le plus reste ladoption par un pays dune stratgie de crois-
sance approprie. Sans aucun des avantages dont a bnfici le Mexique, le
Vietnam a poursuivi une stratgie centre sur la diversification de son co-
nomie et sur lamlioration des capacits de production locales. Les exp-
riences daprs-guerre tayent le constat de limportance majeure des poli-
tiques domestiques. La Core du Sud a dcoll au dbut des annes 1960,
non pas lorsque laide trangre tait son summum, mais quand elle a com-
menc se tarir. Tawan na pas bnfici daide trangre ni daccs privil-
gi certains Marchs.
Dani RODRIK, Le Monde du 20 septembre 2005.
Le libre-change
est-il rellement profitable tous ?
Z
O
O
M Z
O
O
M
E
n matire de commerce international, les contes-
tataires nont pas tort de dnoncer lhypocrisie
des pays du Nord qui militent pour mettre bas les
protections des pays en dveloppement alors
queux-mmes ne souvrent que parcimonieuse-
ment aux produits exports par ces derniers. De
mme lorsquils slvent, de plus en plus nergi-
quement, contre ces subventions du Nord aux expor-
tations de produits agricoles, souvent ruineuses
pour le Sud. Ainsi, par exemple, la Cte-dIvoire
produit la viande de buf 1,84 euro le kilo contre
2,65 euros pour lEurope. Mais, une fois les
subventions de la Politique agricole commune (PAC)
encaisses, lEurope y vend son buf 1,58 euro,
ce qui, bien sr, met mal llevage local.
N De mme, on cite souvent lexemple du coton
amricain qui reoit 5 milliards de dollars de
subventions qui bnficient moins de 25 000
producteurs : la consquence nest autre que la
ruine de pays africains comme le Mali ou le Bnin
dont plus de la moiti de la population est concer-
ne par cette production.
NCest bien dautres niveaux du commerce inter-
national quon trouve ces drives qui deviennent
de plus en plus insupportables aux pays qui les
subissent. Toutefois, celles-ci sont, dira-t-on, bien
peu de chose par rapport aux bnfices normes
qui rsultent de la libration des changes tant du
ct des consommateurs, avec les baisses de prix
qui accroissent leur bien-tre, que des producteurs
eux-mmes. Ces derniers, sil ny avait pas cet
aiguillon permanent de la concurrence internatio-
nale, sombreraient dans la routine et les retards de
productivit. Dailleurs, on sait bien aujourdhui que
les pays qui demeurent ferms sont ceux qui
stagnent et parfois mme affament leurs popula-
tions (Core du Nord, Cuba). Il ne saurait, ds lors,
tre question de remettre en cause lnorme travail
de dmantlement des entraves aux changes entre-
pris avec le GATT, il y a maintenant presque un
demi-sicle. []
N Ds lors, pourquoi ne pas tenir compte, disent
les contestataires, de tous les cots externes que
cre le dveloppement exponentiel du commerce
Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 50

possible ?
3
D
o
c
La mondialisation fait lobjet de vives critiques, fondes sur des considrations
sociales, politiques, culturelles ou environnementales. Les critiques adresses
la mondialisation dans ses relations avec lenvironnement se rsument,
lorsquon les synthtise, deux assertions principales.
1. Comparez les situations et les rsultats des pays pris en exemple. (Doc 1)
2. Quelles conclusions peut-on en tirer propos des consquences
du libre-change sur la croissance ? (Doc 1)
3. Relevez les mesures protectionnistes pratiques par les pays du Nord,
quels sont leurs effets sur les pays du Sud ? (Doc 2)
4. Quels sont les cots externes gnrs par le dveloppement du
commerce international et non pris en compte sur un plan conomique
pour valuer les gains de lchange international ? (Docs 2 et 3)
Mondialisation des changes
et environnement
mPremirement, la mondialisation aurait pour effet de donner un avantage comptitif aux
pays les moins rigoureux en matire denvironnement, ce qui aurait pour effet de
conduire, soit des dlocalisations dentreprises industrielles, soit un recul des
normes environnementales dans les pays dvelopps.
mDeuximement, louverture conomique, en stimulant la croissance, conduirait une aggra-
vation insoutenable des missions de polluants et des pressions sur le milieu naturel.
[] On a employ lexpression de dumping environnemental pour dcrire ce ph-
nomne : les tats rivaliseraient pour attirer des firmes multinationales en adoptant des
normes environnementales moins rigoureuses. []
La mobilit croissante des facteurs de production entre pays fait craindre que la capa-
cit daction des tats en matire environnementale ne soit considrablement rduite.
Ds 1988, les conomistes Baumol et Oates ont propos une modlisation des cons-
quences de la libralisation des changes entre deux pays qui appliquent des normes
environnementales diffrentes.
mLa dmonstration de Baumol et Oates suggre que lapplication de normes environne-
mentales dans les pays dvelopps transformerait les pays en dveloppement en lieux
daccueil des activits polluantes. Les pays en dveloppement deviendraient ainsi,
selon ce modle, des havres de pollution (traduction de langlais pollution havens).
Les politiques environnementales nationales perdraient de leur porte, du fait des
dlocalisations dactivit. Leffet du libre-change sur la pollution serait gographiquement
diffrenci : les missions polluantes se rduiraient au Nord, mais augmenteraient au
Sud. Leffet global serait cependant ngatif pour lenvironnement, du fait de labandon
des technologies propres, et de laugmentation de la demande pour les produits bas
cots fabriqus dans les pays du Sud.
mNaturellement, les tats dvelopps victimes des dlocalisations seraient dcourags
de renforcer leurs normes environnementales (paralysie rglementaire), voire pour-
raient sengager dans une course au moins-disant environnemental (race to the bot-
tom) pour retrouver un avantage comparatif dans certaines productions industrielles.
Dans lun et dans lautre cas toutefois (formation de havres de pollution, ou course
au moins-disant environnemental), lenvironnement mondial ptirait de la libralisation
des changes. I
Les relations conomiques internationales Partie I 51
Serge LEPELTIER, Mondialisation : une chance pour lenvironnement ?,
Les rapports du Snat, rapport n 233, mars 2004.
international et qui diminuent sen-
siblement le gain global net de
lchange et que sont : la consom-
mation dnergie (le fret maritime
exige une nergie peu prs gale
celle qui est ncessaire deux pays
comme le Brsil et la Turquie), les
risques de saturation des grandes
voies maritimes, les atteintes len-
vironnement et la biodiversit, les
fermetures de sites et le chmage
induit, etc. Laltermondialisation
doute, ds lors, de lintrt pour-
suivre toujours plus avant dans la
voie de louverture. Pourquoi et
jusquo multiplier, par exemple,
ces convois croiss de porte-
conteneurs qui transportent, en fait,
peu de chose prs les mmes
biens, avec les risques que lon sait
de catastrophes maritimes ? De
mme, est-il bien rationnel de
conduire des millions de paysans
mexicains (avec lAlna) ou indiens
(demain avec lOMC) la ruine, au
prtexte daccepter lentre du mas
amricain en franchise? De la mme
faon, jusquo les paysans de
Gambie ou du Sngal doivent-ils
acheter bas prix les caissettes
dabats de poulet amricain au dtri-
ment de llevage local ? Qui pren-
dra alors en charge les cots sociaux
de ces populations dont une partie
viendra grossir les masses qui
sagglutinent autour des grandes
villes ? Ne faudrait-il pas, dans cette
ligne, intgrer au calcul conomique
les avantages de tous ordres de
produire au pays ? I
Henri BOURGUINAT,
LAltermondialisation:
essai dvaluation ,
Commentaire sur la mondialisation,
Problmes conomiques, n 2875,
La Documentation franaise,
11 mai 2005.

Prpa BTS examen
Travail mthodologique
Pour les conomistes orthodoxes, le libre-change favorise lenrichis-
sement de tous; chaque pays tend se spcialiser dans les productions
pour lesquelles il est le plus efficace. Ce qui lui permet de vendre plus
et daccrotre son pouvoir dachat en achetant dautres ce qui est
produit ailleurs moindre cot au lieu de le produire lui-mme.
Cest pourquoi le Fonds montaire international (FMI) et la Banque
mondiale ont pouss la quasi-totalit des pays du Sud libraliser leurs
changes extrieurs. Cest peu dire que tous les pays nont pas russi
leur dveloppement !
Cette constatation empirique commence tre reconnue par les
conomistes: louverture commerciale est une condition ncessaire
au dveloppement (aucun pays ne sen est sorti par lautarcie), mais
elle est trs loin dtre suffisante. Elle est ncessaire parce quelle
permet dobtenir, en contrepartie, un accs aux marchs des pays
riches et dacheter les biens dquipement ncessaires au dvelop-
pement. Mais elle peut aussi empcher la diversification progressive
du tissu productif national, soumis la concurrence des producteurs
plus efficaces du reste du monde. Chaque tat doit donc mettre
en uvre des politiques adaptes en matire de formation et de dvelop-
pement des infrastructures, ainsi quun soutien loffre locale
et laccueil de linvestissement tranger.
II devra y parvenir dans un contexte o les pays du Nord continuent
rguler le commerce international dans un sens dfavorable au Sud.
Les barrires tarifaires quils imposent dcouragent la transformation
des produits par les pays du Sud : ainsi, une fve de cacao, selon quelle
est brute, lgrement transforme ou prte faire du chocolat, est taxe
respectivement 0,5 %, 9,7 % et 30,6 % par lUnion europenne. Par
ailleurs, les subventions accordes aux producteurs europens encou-
ragent une offre abondante qui tire les prix vers le bas: en 2001-2002,
les tats-Unis, lEurope et la Chine ont ainsi distribu 6 milliards de dollars
de subventions leurs producteurs de coton, lquivalent du montant
des exportations mondiales de coton sur la priode!
Tout cela ne facilite pas la diversification des conomies du Sud.
Dautant que les pays pauvres ressentent bien plus fortement les contre-
coups des soubresauts de lconomie mondiale. Certes, lmergence
de plusieurs pays en Asie et en Amrique latine montre que le pari
nest pas impossible, mais cette mergence rclame plus quune simple
ouverture aux grands vents des changes.
Alternatives conomiques, n225, mai 2004.
Ouverture et croissance :
un lien discutable
Ouverture commerciale et dveloppement
vont-ils de pair ?
Le libre-change favorise-t-il la croissance ? (Pour traiter votre
sujet, vous prendrez appui sur la partie mthodologique dont les
documents et les questions poses vous fournissent la fois les
lments pour rdiger votre introduction et le dveloppement.)
Dveloppement structur
Ce sont indiscutablement F. Rodriguez et D. Rodrik
(1999) qui, au terme dun vaste travail de synthse
thorique et de vrifications conomtriques, expri-
ment le plus grand doute sur lexistence dune rela-
tion explicite entre ouverture, croissance et bien-
tre : nous sommes sceptiques sur le fait quil y ait un
rapport gnral et non ambigu entre ouverture com-
merciale et croissance. Il y a des raisons de penser que
ce rapport est contingent et quil dpend la fois de
caractristiques internes de nombreux pays, mais aussi
de caractristiques externes ces derniers []. Les poli-
tiques commerciales peuvent avoir des effets positifs sur
le bien-tre sans affecter le taux de croissance cono-
mique. Rciproquement, mme si les politiques qui
entravent le commerce international ont pour effet de
rduire la croissance conomique, elles ne rduisent pas
ncessairement le niveau du bien-tre .
Le succs de la libralisation commerciale passe donc
aussi, et sans doute dabord, par des actions den-
vergure sur les structures de production et la qua-
lit des institutions. Un systme commercial (acteurs,
marchs et institutions) performant est celui qui forme
un ensemble harmonieux avec les enchanements
conomiques, les processus techniques et les systmes
de valeurs qui caractrisent chaque nation, toutes
choses qui confrent au dveloppement sa vritable
signification. I. Bensidoun et A. Chevallier (2002)
soulignent juste titre que : la capacit des gouverne-
ments mettre en uvre les rformes macro et micro-
conomiques qui doivent accompagner louverture (rforme
fiscale, amlioration de laccs des entreprises au finan-
cement, rforme juridique, ) est tout aussi essentielle
que louverture elle-mme. Dans la mesure o elle se
traduit par une plus grande exposition aux chocs,
louverture rclame des ajustements macroconomiques
qui peuvent tre entravs par la faiblesse des institu-
tions charges de la gestion des conflits dintrts .
Ds lors, faut-il croire ou ne pas croire aux vertus
de la libralisation des changes ?
Lahsen ABDELMALKI, Ren SANDRETTO,
La nouvelle gographie du commerce international ,
in Benot FERRANDON,
Mondialisation et commerce mondial,
coll. Les Cahiers Franais , n 325,
La Documentation franaise, Mars-Avril 2005.
1
Les fondements des changes internationaux Chapitre 2 52
1. Quels sont les mcanismes qui permettent
de dire que le libre-change est favorable
la croissance et au bien-tre ?
2. Montrez pourquoi louverture au commerce
mondial est une condition ncessaire
la croissance mais pas suffisante.
Quelles sont les autres politiques
qui doivent tre mises en uvre ?
3. Pourquoi les conditions actuelles
ne sont-elles pas favorables aux pays
en dveloppement ?
2