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Cristianismo Equilibrado

John R. W. Stott
Editora: CPAD

Contedo:
UNIDADE, LIBERDADE E CARIDADE................................................................ .........2 INTELECTO E EMOO...................................................................... .......5 TRADIO E LIBERDADE............................................................ ............12 EVANGELI MO E AO OCIAL.................................................. ...........21

Unidade, Liberdade e Caridade Minha preocupao chamar a ateno para uma das grandes tragdias da cristandade contempornea, que especialmente visvel no meio de todos ns que somos chamados (e, na verdade, como ns nos chamamos) cristos evanglicos. Numa nica palavra! essa tragdia chama"se polari#ao. $erei mais espec%ico so&re o que quero di#er. ' pano de %undo para a tragdia a nossa su&stancial concordncia no histrico cristianismo &&lico. Nossa unio nos %undamentos da % crist coisa grande e gloriosa. (remos em )eus *ai, in%inito e pessoal, santo, criador e sustentador do +niverso. (remos em ,esus (risto, o nico )eus"homem- em seu nascimento virginal , em sua vida encarnada, na autoridade do seu ensino, em sua morte e.piatria, na sua ressurreio histrica, e em seu retorno pessoal / terra. (remos no 0sprito $anto por cu1a inspirao especial as 0scrituras %oram escritas e por cu1a graa pecadores so ho1e 1usti%icados e nascidos de novo, trans%ormados na imagem de (risto, incorporados 2 3gre1a e enviados para servir no mundo. Nestas e em outras grandes doutrinas &&licas, permanecemos %irmes pela graa de )eus, e permanecemos 1untos. (ontudo, ns no somos unidos. Ns nos separamos uns dos outros por assuntos pouco importantes. 4lgumas das quest5es que nos dividem so teolgicas- outras temperamentais. 6eologicamente, por e.emplo, podemos discordar na relao e.ata entre so&erania divina e responsa&ilidade humana, na7ordem7 e ministrio pastoral da igre1a (se deve ser episcopal, pres&iteriano ou independente) e at onde os crentes podem envolver"se numa 8mistura7 denominacional sem que se comprometam a si mesmos e a % que pro%essam- nas rela5es 3gre1a"0stado- em quem est/ quali%icado para ser &ati#ado e no volume de /gua a ser usado- em como interpretar pro%ecia, em quais dons espirituais esto disponveis ho1e e quais so os mais importantes. 0stas so algumas das quest5es nas quais crentes igualmente dedicados e &&licos discordam entre si. $o quest5es que os re%ormadores chamam de 8adia%oria7,

quest5es 8indi%erentes7. )esta %orma, em&ora pretendemos continuar de%endendo nossa prpria convico das 0scrituras, em con%ormidade com a lu# que nos tem sido dada, procuraremos no pressionar dogmaticamente a consci9ncia de outros crentes, mas tratar a cada um com li&erdade, em amor e respeito m tuo. No se pode %a#er coisa melhor do que mencionar o %amoso epigrama atri&udo a um certo :upert Meldenius e citado por :ichard ;a.ter. 0m coisas essenciais, unidade- nas no"essenciais, li&erdade- em todas as coisas, caridade. 0stamos, tam&m, temporariamente. separados uns dos outros

0squecemo"nos , 2s ve#es , que )eus ama a diversidade e tem criado uma rica pro%uso de tipos humanos, temperamentos e personalidades. 4lm disso, o nosso temperamento tem mais in%lu9ncia na nossa teologia do que geralmente imaginamos ou admitimos. 0m&ora a nossa compreenso da verdade &&lica dependa da iluminao do 0sprito $anto, ela inevitavelmente colorida pelo tipo de pessoa que somos, pela poca na qual vivemos e pela cultura a que pertencemos. 4lguns de ns, por disposio e %ormao, so mais intelectuais que emocionais- outros, mais emocionais que intelectuais. :epetindo, a disposio mental de muitos conservadora (detestam mudanas e sentem"se ameaados), enquanto outros so, por nature#a, re&eldes 2 tradio (o que eles detestam monotonia, considerando mudana como algo prprio de sua nature#a). <uest5es como estas surgem de di%erenas temperamentais &/sicas. *orm, no devemos permitir que o nosso temperamento nos controle. *elo contr/rio, devemos dei.ar que as 0scrituras 1ulguem nossas inclina5es naturais de temperamento. (aso contr/rio, aca&aremos por perder o nosso equil&rio cristo. ' ttulo deste ensaio 8(ristianismo 0quili&rado7, pois uma das maiores %raque#as que os cristos (especialmente os evanglicos) mani%estam a tend9ncia para o e.tremismo ou desequil&rio. *arece que no e.iste outro passatempo de que $atan/s mais goste do que o de tirar o equil&rio dos crentes. 0m&ora eu no reivindique qualquer ami#ade pessoal com ele e nem tampouco qualquer conhecimento

ntimo da sua estratgia, suponho ser este ho&&is %avoritos.

um dos seus

*or 8%alta de equil&rio7, entendemos o deleite que sentimos em ha&itar em uma ou outra das regi5es e.tremas da verdade. $e pudssemos apoiar"nos em am&os os plos, simultaneamente, e.i&iramos um saud/vel equil&rio &&lico. 0m lugar disto, tendemos a 8cair em e.tremos7. (omo 4&rao e =, nos separamos uns dos outros. 0mpurramos outras pessoas para um plo, enquanto que o plo oposto mantido como nossa propriedade. 6eologicamente %alando, ningum na histria da igre1a &ritnica nos preveniu melhor deste perigo do que (harles $imeon, pro%essor do >ing?s (ollege e p/roco da igre1a @olA 6rinitA, em (am&ridge, no incio do sculo passado. (onsidere esta conversa imagin/ria com o apstolo *aulo, que ele incluiu numa carta para um amigo em BCDE. 84 verdade no est/ no meio e nem no e.tremo, mas nos dois e.tremos. 4qui esto dois e.tremos! calvinismo e armenianismo. " *aulo, como te situas em relao a elesF No meio"termo intermedi/rioF " No. " Nos e.tremosF " No. " (omo entoF " Nos dois e.tremos! ho1e eu sou um calvinista convicto! amanh, um convicto armeniano. " ;em, &em, *aulo, compreendo a tua esperte#a! vai a 4ristteles e aprende o meio termo intermedi/rioG $imeon continua! " 8Mas, meu irmo, eu sou um desventurado. *rimeiramente li 4ristteles e gostei muitomas, desde que comecei a ler *aulo, tenho captado algo de seus estranhos conceitos, oscila5es (no vacila5es) de um plo para o outro. Hs ve#es, sou um poderoso calvinista e, outras, um d&il armeniano. )esta %orma, se e.tremos te deleitarem, sou a pessoa certa para ti- lem&ra"te somente! no para um e.tremo que devemos ir, mas para am&os7" um ad/gio que (harles $mAth descreveu como 8to naturalmente desconcertante para a mente inglesa7(Memoirs o% the =i%e o% the Ier. (harles $imeon, editado por Jillian (arus BCKL, p. MNN. $imeon and (hurch 'rder por (harles $mAth, BOKN, p. BCE). 4s palavras de $imeon so sa&edoria para ho1e. $e1am

nossas polari#a5es &asicamente teolgicas ou temperamentais, devemos evit/"las. Meu irmo, permita"me dar quatro e.emplos da inutilidade de polari#a5es desnecess/rias, o que ser/ %eito nos captulos seguintes. INTELECTO E EMOO ' primeiro e.emplo situa"se no campo do intelectual e do emocional. 4lguns crentes so to %riamente intelectuais que se questiona serem eles mam%eros de sangue quente, para no di#er seres humanos, ao passo que outros so to emocionais que se dese1a sa&er se so possuidores de uma poro mnima de massa cin#enta. 0u me sinto constrangido a di#er que o mais perigoso dos dois e.tremos o anteintelectualismo de depois a entrega ao emocionalismo. Iemos isto em algumas prega5es evangelsticas, que no consistem em outra coisa seno em um apelo para deciso com pouqussima, ou nenhuma pregao do evangelho e pouca, ou nenhuma, argumentao com o povo a respeito das 0scrituras, 2 maneira dos apstolos. 4 mesma tend9ncia evidente na atual &usca de e.peri9ncias emocionais, vividas de primeira mo, e na e.altao da e.peri9ncia como critrio da verdade, ao passo que a verdade deveria ser sempre o critrio da e.peri9ncia. ' meu receio que esta tend9ncia se1a um legado semicristiani#ado do e.istencialismo secular. ' que parece 6er %iltrado na consci9ncia p &lica da %amosa distino de Martin @eidegger entre e.ist9ncia 8aut9ntica7 e 8inaut9ntica7 que devemos a&andonar cada conveno e disciplina e cada estilo de vida imposto que ameace a nossa autenticidade pessoal. )evemos, acima de tudo, escolher que seremos ns mesmos, pensando e %a#endo somente o que nos parea ser aut9ntico no momento. H lu# deste princpio, tenho ouvido 1ovens crentes argumentando assim! 8Ningum pode esperar que eu creia numa doutrina s porque est/ nas 0scrituras- s crerei se a doutrina autenticar"se a mim como verdadeira. Ioc9 no pode esperar

que eu v/ 2 igre1a, que leia a ;&lia ou que ore s porque estes so deveres cristos- eu somente posso %a#er estas coisas se sentir vontade. 0 eu no posso, possivelmente, amar o meu pr.imo (para no di#er o inimigo) s porque sou ordenado a %a#er isto, mas somente se o 0sprito $anto produ#ir um relacionamento de amor com o pr.imo, aut9ntico e real7. 4o lado da corrente insist9ncia na e.peri9ncia e.istencial, segue uma descon%iana, um menospre#o ou intelecto. 4 %uga da ra#o um sinal distintivo da vida secular contempornea (pelo menos assim nos 0stados +nidos). ' pro%essor :ichar @o%stadter documentou isto muito &em em seu livro 84nti"intelellectualism in 4merican =i%e7 (4ntiintelectualismo na vida americana) (Iintage, BOMD). 0 um impressionante e.emplo, recente, pode ser encontrado em ,oe McPinness, quando, so& o ttulo 86he $elling o% the *resident BOMC7 (4 Ienda do *residente, BOMC), ele relata a campanha eleitoral de :ichard Ni.on, em BOMC. 's organi#adores da campanha %icaram convencidos de que Ni.on perdera a eleio para >ennedA, em BOMN, porque >ennedA tinha uma imagem televisiva &em melhor que a de Ni.ton. 0nto, consultaram Marshall Mc=uham para orient/" los em como %a#er com que Ni.on se 8pro1etasse eletronicamente7, e como trans%orm/"lo de 8um advogado seco e sem graa7 em um 8ser humano a%etuoso e animado7. 8*oltica7" o pro%essor Mac=uham assegurou"lhes " 8 apenas uma ci9ncia racional7. 80lei5es7" insistiu " 8no so ganhas na &ancada eleitoral apresentada, mas nas imagens. 8Qaa os eleitores gostarem da cara do su1eito7 e a campanha est/ virtualmente ganha7. 0sta , naturalmente, uma situao sria, quando uma nao desenvolvida , ento, levada a a&dicar de sua responsa&ilidade poltica, dei.ar de de&ater os assuntos do dia ou %ormar sua opinio e votar, no pelo que os candidatos so, mas pelo que vulgarmente chamado de reao 8instintiva7 aos candidatos. *orm , este tipo de antiintelectualismo muito mais srio na igre1a evanglica, pois a *alavra de )eus ensina que a nossa ra#o parte da

imagem divina na qual )eus nos criou. 0le o )eus racional que nos %e# seres racionais e nos deu uma revelao racional. Negar nossa racionalidade , portanto, negar nossa humanidade, vindo a ser menos do que seres humanos. 4s 0scrituras pro&em que nos comportemos como cavalos e mulas que so 8sem entendimento7, e ao contr/rio, ordenam que se1amos 8maduros7 em nosso entendimento7 $l. RD!O, 3 (o. BK!DN. )e %ato, a ;&lia nos di# constantemente que cada /rea da vida crist dependente do uso cristo de nossas mentes. *ermita"me dar um e.emplo! o e.erccio da %. Muitos acham a % e inteiramente irracional. Mas as escrituras nunca colocam % e ra#o uma contra a outra, como sendo incompatveis. *elo contr/rio, % somente pode nascer e crescer em ns pelo uso de nossas mentes! 8em ti con%iaro os que conhecem o teu nome7 ($l O!BN)- a con%iana deles &rota do conhecimento da %idelidade do car/ter de )eus. Novamente, em 3saas DM!R! 86u conservar/s em pa# aquele cu1a mente est/ %irme em ti, porque ele con%ia em ti7. 4qui, con%iar em )eus e manter a mente em )eus so sinSnimos e uma per%eita pa# o resultado. H lu# desta 9n%ase &&lica a respeito do lugar da mente na vida crist, o que que devemos di#er para a gerao moderna dos antiintelectuais, os emocionaisF $into muito ter de di#er que eles esto se autoproclamando intensamente, como sendo crentes mundanos. *ois 8mundanismo7 no apenas uma questo (como %ui ensinado a acreditar) de %umar, &e&er e danar, nem tampouco aquela velha questo so&re em&ele#ar"se, ir a cinemas, usar minissaias, mas o esprito do sculo. $e a&sorvemos sem qualquer e.ame os caprichos do mundo (neste caso, o e.istencialismo), sem que primeiro su1eitemos isto a uma rigorosa avaliao &&lica, 1/ nos tornamos crentes mundanos. 86emos como princpio %undamental7, disse JesleA para um dos seus primeiros crticos, 8que renunciar o uso da ra#o renunciar 2 religio, que 8religio e ra#o seguem de mos dadas7 e que 8toda religio irracional %alsa religio7(citado por :.J. ;urtner, :. 0. (hiles em 84

(ompend o% JesleA?s 6heologA7, BOEK, p. DM). $into"me na o&rigao de acrescentar, contudo, que se o antiintelectualismo perigoso, a polari#ao oposta quase igualmente perigosa. +m hiperintelectualismo /rido e sem vida, uma preocupao e.clusiva com ortodo.ia no cristianismo do Novo 6estamento. No h/ d vida de que os crentes primitivos eram pro%undamente motivados pela e.peri9ncia de ,esus (risto. $e o apstolo *aulo pode escrever so&re a 8e.cel9ncia do conhecimento de (risto ,esus, meu $enhor7, e o apstolo *edro pode di#er que os crentes 8alegram"se com go#o ine%/vel e glorioso7 (Qp. R!C- 3 *edro B!C), ningum pode %acilmente acus/"los de tristonhos ou insensveis. 4 verdade que )eus nos %e# criaturas, tanto emocionais, como racionais. No somos apenas mam%eros de sangue quente, mas seres humanos, capa#es de sentimentos pro%undos de amor e de ira, de compai.o e de temor. 0screvo so&re isto com convico pessoal, pois, de alguma %orma, diverge da educao que rece&i em escola particular da 3nglaterra. No tenho a menor inteno de morder a mo que me alimentou, pois reconheo o quanto devo aos privilgios educacionais que me %oram concedidos. (ontudo, sinto"me crtico daquela caracterstica distintiva da tradio da escola particular, conhecida como 8o l/&io superior rgido7. Iisto que o primeiro sinal e.terno de pro%unda emoo interna geralmente o tremor do l/&io superior, mant9"lo rgido reprimir as emo5es e cultivar as virtudes (mais masculino que %eminino, mais anglo"sa.o que latino) de coragem, vigor e autocontrole. ' que no poderia acontecer era um rapa# chorar em p &lico- choramingo era reservado 2s moas e crianas. )esde aqueles dias de pr"guerra, contudo, tenho lido o Novo 6estamento muitas ve#es e desco&erto que ,esus no teve o acanhamento de demonstrar suas emo5es. 0m duas ocasi5es di%erentes somos in%ormados de que 0le, na realidade, caiu em prantos em p &lico, primeiro ao lado do t mulo de um amigo e, depois, na impenitente ,erusalm. Neste caso, ento, ,esus no %oi educado no mesmo sistema, da escola particular &ritnicaG

$e um perigo negar nosso intelecto, um perigo tam&m negar nossas emo5es. Mesmo assim, o que muitos de ns estamos %a#endo. 4lvin 6o%%er escreve so&re alguns 1ovens americanos que esto e.i&indo os sintomas do que ele chama de 8choque do %uturo7. 0le se re%ere a uma pequena aldeia martima em (reta, cu1as KN ou EN cavernas esto ocupadas por 8trogloditas americanos, desertores7! rapa#es e moas que, na maior parte, desistiram de %a#er qualquer es%oro maior para en%rentar a alta velocidade e.plosiva das comple.idades da vida. +m reprter visitou"os em BOMC e comunicou"lhes a notcia do assassinato de :o&ert Q. >ennedA. :esposta! sil9ncio! 8Nenhum choque, nenhuma emoo, nenhuma l/grimaG7 T este o novo %enSmeno! )esertores dos 0stados +nidos e desertores das emo5es. 0u compreendo o no" envolvimento, o desencanto e, mesmo o no" comprometimento. *orm, para onde %oi todo o sentimentoF7 (Quture $hocU, *an ;ooUs BOLB, p.RRB). *amela @ans%ord ,ohnson, que %e# a reportagem dos horrores s/dicos dos assassinatos dos 8Moors7, escreveu que assassinos por lucro ou grati%icao so quase sempre destitudos daquilo que os psiclogos chamam de 8comoo7 " capacidade de penetrar nos sentimentos dos outros- e continuou di#endo! 8corremos o risco de criar uma sociedade sem qualquer comoo, na qual ningum se preocupe com o ouro, seno consigo mesmo, ou com outra coisa que no auto"satis%aa instantneamente. *rocuramos se.o sem amor, viol9ncia por 8pra#er7. 0stamos encora1ando o entorpecimento da sensi&ilidade...7 ('n 3niquitA, McMillan BOML, pp. BC e DK). +ma das causas da insensi&ilidade da nossa sociedade a televiso, pois ela tra# para os nossos lares, numa seqV9ncia que nunca p/ra, cenas de viol9ncia, &rutalidade e tragdia que assaltam to poderosamente nossas emo5es de maneira tal que no conseguimos suportar. Qa#emos, ento, duas coisas! ou nos levantamos e desligamos o aparelho, ou %a#emos pior! permitimos que a imagem continue a &rilhar na tela, mas desligamos o nosso interior do que est/ sendo mostrado.

(ontinuamos emocionalmente.

assistindo,

mas

sem

nos

envolver

6alve# eu possa dar um e.emplo pessoal, desta ve# no a respeito da televiso, mas de um concerto da pea 8' Messias7, de @andel, no :oAal 4l&ert @all. <uando o concerto atingiu seu clma. com o coro 4leluia, com a a%irma5es ma1estosas de que 8o $enhor )eus onipotente reina... :ei dos reis e $enhor dos senhores7 e com o 84mm 8%inal, con%esso que %iquei pro%undamente comovido. <uando os m sicos pararam, a audi9ncia e.plodiu num estrondo de aplausos, que %oi uma maneira per%eitamente apropriada de e.pressar sua apreciao pelo maestro, coro, orquestra e solistas. Mas, ento, 2 medida que os aplausos se e.tinguiam, todos comearam a pegar seus chapus e casacos, a rir, a conversar e a empurrarem"se ao se dirigirem para as portas de sada. $er/ presuno minha di#er que eu no podia mover" meF 0u tinha sido transportado para o (u, para a eternidade, para a presena do prprio grande :ei. No %oi su%iciente para mim aplaudir os m sicos- eu quis curvar a ca&ea e adorar a )eus. $ou eu estranho ao reagir com to pro%unda emoo religiosaF 'u ser/ que estou certo ao perguntar o que esto as pessoas %a#endo com suas emo5es a ponto de ouvir um concerto ou ir a um culto e permanecer insensveisF 0u no estou questionando por emocionalismo, pois uma e.i&io arti%icial, uma pretenso esp ria. Mas emo5es, sentimentos genunos surgidos legitimamente que devem ser e.pressados, e no su%ocados. <ual, ento, a verdadeira relao entre o intelecto e a emooF Muhammed 3q&al, o 1urisconsulto e poeta, que se tornou presidente da =iga Muulmana, que preparou o caminho para um *aquisto independente e que tra&alhou por um novo entendimento entre o 'riente e o 'cidente, escreveu em um dos seus poemas! No Ocidente, intelectos a fonte da vida. No Oriente, amor a base da vida.

4travs do amor, intelecto cresce %amiliari#ado com a realidade.

Intelecto d estabilidade ao trabalho do amor. Levantai e lanai os fundamentos de um novo mundo. Enlaando intelecto ao amor.

3sto est/ per%eitamente certo. *orm, o intelecto no prerrogativa do 'cidente, nem o amor (ou emoo), do 'riente. 4lgumas na5es ou raas podem verdadeiramente ter mais de intelecto e outras mais de emoo, mas intelecto e emoo no podem estar restritos a alguns temperamentos ou algumas culturas, pois am&os so parte de toda a humanidade que )eus criou. 4m&os " intelecto e emoo " pertencem 2 aut9ntica e.peri9ncia humana. 0m particular, nada coloca o corao to em %ogo como a verdade. 4 verdade no %ria e seca. *elo contr/rio, cheia de calor e pai.o, e em qualquer que se1a o momento em que novas perspectivas da verdade de )eus surgem diante de ns, no podemos ser apenas contemplativos. $omos movidos a responder, se1a em penit9ncia, ira, amor, ou adorao. *ense nos dois discpulos a caminho de 0ma s- na primeira p/scoa, / tarde, quando o $enhor ressuscitado %alava com eles. <uando 0le desapareceu, eles disseram um para o outro! 8*orventura no ardia em ns o nosso corao quando, pelo caminho, nos %alava e quando nos a&ria as 0scriturasF7(=c. DK!RD). 0les tiveram uma e.peri9ncia emocional durante toda a tarde. *or isso, descreveram a sensao que tiveram como um corao ardente. 0 qual %oi a causa do ardor espiritualF Qoi (risto, a&rindo"lhes as 0scriturasG T o mesmo ho1e. $empre que lemos as 0scrituras e

(risto as a&re para ns, para que captemos verdades novas, nossos cora5es devem arder dentro de ns. (omo Q.J. Qa&er disse! 86eologia pro%unda a melhor lenha para a devoo, pega %ogo, que uma &ele#a e, uma ve# acesa, queima por muito tempo7(citado por :alph P. 6urn&ull, em 4 Minister?s '&stacles, BOKM, ;aUer BOLD, p. OL). 0sta com&inao verdadeira de intelecto e emoo deveria ser visvel, tanto na pregao como na compreenso da *alavra de )eus. Ningum e.pressou isto melhor do que o )r. MartAn =loAd ,ones, que &em de%ine o que pregao! 8=gica em %ogoG :a#o eloqVenteG $o contradi5esF F(laro que noG :a#o acerca da verdade tem de ser poderosamente eloqVente, como voc9 pode veri%icar no caso do apstolo *aulo e de outros. T teologia em %ogo. 0 uma teologia que no tra# %ogo (eu a%irmo), uma teologia de%eituosa. *regao teologia vinda atravs de um homem em %ogo7 (*reaching and *reachers, @odder W $toughton BOLB, p. OL). TRADIO E LIBERDADE 4 $egunda polari#ao desnecess/ria na igre1a contempornea re%ere"se a 8conservadores7 e 8radicais7. )evemos comear pela de%inio dos termos. *or 8conservador7 estamo"nos re%erindo 2s pessoas que esto determinadas a conservar ou preservar o passado e so, por isso, resistentes a mudanas. *or 8radical7 re%erimo"nos 2s pessoas que esto em re&elio contra o que herdado do passado e esto, por isso, %a#endo agita5es por mudanas. )ei.ai"me, agora, de%inir mais precisamente em que sentido cada crente deveria ser um conservador e um radical, ao mesmo tempo! (ada crente deveria ser conservador porque toda a 3gre1a chamada por )eus para conservar sua revelao, para 8guardar o depsito7 (3 6m. M!DN- 33 6m B!BK), para 8&atalhar pela % que uma ve# %oi dada aos santos7, ,d R. 4 tare%a da 3gre1a no continuar inventando novos evangelhos, novas teologias, novas moralidades e novos cristianismos, mas, antes, ser uma

guardi %iel do nico 0vangelho eterno, pois a auto"revelao de )eus alcanou sua consumao no seu Qilho ,esus (risto e no testemunho apostlico de (risto, preservado no Novo 6estamento. 3sto no pode ser alterado de %orma alguma! T imut/vel em verdade e autoridade. 's quatro autores do livro 8ProXing into +nion7 ((rescendo em +nio) e.pressaram este ponto com vigor! 84 primeira tare%a da 3gre1a manter as &oas"novas intactas. T melhor %alar do h/&ito mental que esta vocao requer como 8conservacionista7 do que como 8conservador7, pois a $egunda palavra pode %acilmente sugerir uma tend9ncia antiqu/ria! por ser antigo, por ser velho, e uma resist9ncia cega ao pensamento novo, e no a&solutamente a respeito disso que estamos %alando. 4ntiquarianismo e o&scurantismo so vcios da mente crist, mas conservadorismo est/ entre as suas virtudes7 ($*(> BOLN, p. BNR). 4lguns crentes, contudo, no limitam o conservantismo deles 2 teologia &&lica que pro%essam. ' %ato que so conservadores por nature#a. 0les so conservadores na poltica e na perspectiva social, no estilo de vida, no estilo de vestir, no estilo de cortar o ca&elo, no estilo da &ar&a, em qualquer outro tipo de estilo que se mencione. No esto apenas atolados na lama, a lama deles endureceu como concreto. Mudana de qualquer tipo an/tema para eles. $o como o duque ingl9s, o qual teria dito durante seus dias de estudante na +niversidade de (am&ridge! 8<ualquer mudana , em qualquer tempo e por qualquer ra#o, deve ser deploradaG7 ' slogan %avorito ! 8(omo %oi no princpio, agora e ser/ para sempre. 4mmG7 +m 8radical7, por outro lado, algum que %a# perguntas grosseiras so&re as tradi5es esta&elecidas. 0le no considera qualquer tradio, qualquer conveno e qualquer instituio (ainda que antiga) como sendo sacrossanta. 0le no reverencia 8vaca sagrada7 alguma. *elo contr/rio, est/ preparado para su&meter qualquer coisa herdada do passado ao escrutnio crtico. 0 seu escrutnio geralmente leva"o a querer re%ormas, at mesmo revoluo

(em&ora, sendo um crente, opte pela no"viol9ncia). +m radical reconhece a rapide# com que a cena do mundo est/ mudando ho1e. 0le no se sente ameaado por isto, nem seu primeiro instinto comportar"se como o rei (anute e tentar prender a mudana da mar crescente. 4lvin 6o%%er de%ine 8choque do %uturo7, a e.presso que ele inventou, como paralelo a 8choque cultural7, nestes termos! 8choque do %uturo a desorientao vertiginosa produ#ida pela chegada prematura do %uturo. *ode &em ser a mais importante molstia de amanh...7 (p.BO). Mas o radical no %ica chocado com isto. $a&endo que mudanas so inevit/veis, ele d/"lhes as &oas"vindas e se a1usta para a chegada de qualquer mudana. 0 at mesmo a inicia. *arece ento 2 primeira vista, que conservadores e radicais esto em oposio e que no podemos %a#er outra coisa seno polari#ar nesta questo. Mas no &em assim. No &em entendido que nosso $enhor ,esus (risto %oi conciliatoriamente um conservador e um radical, em&ora em es%eras di%erentes. No e.iste a menor d vida de que ele %oi um conservador em sua atitude para com as 0scrituras. 4s 0scrituras no podem ser anuladas, 8nem um 1ota ou um til se omitir/ da lei, sem que tudo se1a cumprido7, (,o. BN!BLMt. E!BL,BC). +ma das principais quei.as de ,esus contra os lderes 1udeus da sua poca re%eria"se ao desrespeito por parte deles pelas 0scrituras do Ielho 6estamento e 2 %alta de uma verdadeira su&misso 2 sua autoridade divina. Mas ,esus pode tam&m ser verdadeiramente descrito como um radical. 0le %oi um crtico morda# e destemido do tradicionalismo 1udeu, no somente devido 2 insu%iciente lealdade que havia para com a *alavra de )eus, mas, tam&m, devido 2 lealdade e.agerada 2s prprias tradi5es humanas. ,esus teve a temeridade de lanar %ora sculos de tradi5es que tinham sido herdadas, 8as tradi5es dos ancios7, para que a *alavra de )eus pudesse ser apreciada e novamente o&edecida. (Mc. L!B"BR). 0le %oi, tam&m, muito ousado nas viola5es das conven5es sociais. 3nsistiu em preocupar"se com todas as /reas da comunidade que eram normalmente menospre#adas! %alou com mulheres em p &lico, o que no era aceito nos seus dias, convidou

crianas para que viessem a 0le, em&ora na sociedade romana crianas re1eitadas %ossem geralmente 8a&andonadas7 ou dei.adas ao relento, o que levou os discpulos a acharem que ele no gostaria de ser incomodado por elas. 0le permitiu que prostitutas o tocassem (os %ariseus a%astavam"se delas horrori#ados) e 0le mesmo, na realidade, tocou num leproso intoc/vel (os %ariseus apedre1avam"nos para que %ossem mantidos 2 distncia). )estas e de outras maneiras, ,esus recusou"se a ser preso por costumes humanos! sua mente e consci9ncia estavam presas unicamente 2 *alavra de )eus. *or conseguinte, ,esus %oi uma com&inao nica do conservador e do radical! conservador em relao 2s 0scrituras, e radical no eu escrutnio (seu escrutnio &&lico) de todas as outras coisas. 'ra, o discpulo no est/ acima do seu mestre, como ,esus %reqVentemente di#ia. *ortanto, se ,esus pode com&inar conservadorismo e radicalismo, assim podemos ns, que a%irmamos segui"lo. Ierdadeiramente, devemos %a#9" lo, se %ormos leais a 0le. @/ uma necessidade urgente para que mais 8( :s 8surgem na 3gre1a- agora, no mais representando as iniciais para catlicos romanos, mas para conservadores radicais. T uma necessidade que cristos evanglicos desenvolvam um discernimento mais crtico entre o que no possvel ser modi%icado e o que pode, e mesmo deve ser. )ei.ai"me dar um e.emplo do que no possvel ser modi%icado! 0ra costume, nos dias passados, ter o *ai Nosso, os )e# Mandamentos e o (redo dos 4pstolos pintados na parede leste de muitas igre1as inglesas, para ser visto e lido por todos. Na igre1a de uma vila, as letras tinham %icado des&otadas e um pintor desenhista %oi contratado para retoc/"las. Na ocasio oportuna (assim a estria contada), o conselho da igre1a %icou alarmado com a conta que lhe %oi apresentada. 4contecendo isso antes da implantao do decimal, a conta %oi lida como segue! sistema

Pela re ara!o do Pai Nosso "# s. Pelos tr$s %andamentos novos "&s. Por ter feito um 'redo com letamente novo "(s )d. *or outro lado, em&ora tenhamos autoridade para alterar o (redo ou os Mandamentos que )eus tem revelado, todavia (como =eighton Qord disse corretamente, em BOEO, no (ongresso 4mericano so&re 0vangelismo, em Minne/polis) 8)eus no est/ preso ao ingl9s do sculo de#essete, nem aos hinos do sculo de#oito, nem / arquitetura do sculo de#enove, nem aos clich9s do sculo vinte7, nem (algum pode adicionar) a muitas outras coisas. 0m&ora 0le mesmo nunca mude, nem tampouco sua revelao, 0le , tam&m, o )eus que age, chamando sempre o seu povo para empreendimentos novos e venturosos. Mais particularmente, todos ns necessitamos discernir com clare#a entre 0scrituras e cultura. 4s 0scrituras so a *alavra de )eus eterna e imut/vel, mas cultura uma mistura de tradio eclesi/stica, conveno social e criatividade artstica. $e1a qual %or a 8autoridade7 que a cultura possa ter, ela derivada da 3gre1a e da comunidade, no podendo e.igir uma imunidade ao cristianismo ou re%orma. *elo contr/rio, cultura muda de poca para poca e de lugar para lugar. 4lm do mais, ns crentes, que di#emos dese1ar viver so& a autoridade da *alavra de )eus, deveramos su&meter nossa cultura contempornea a um contnuo escrutnio &&lico. =onge de ressentirmo"nos com a mudana cultural ou de resistirmos a ela, deveramos estar na linha de %rente, 1unto aqueles que tra&alham por uma modi%icao progressiva, para %a#er com que a mudana realmente e.presse, cada ve# mais, a dignidade do homem e se1a mais agrad/vel ao )eus que os criou. Numa recente visita aos 0stados +nidos, %iquei impressionado com um grupo de estudantes que encontrei em 6rinitA 0vangelical )ivinitA $hooll, em )eer%ield, llinois. 0les pertenciam aos mais diversos grupos, mas achavam"se unidos no compromisso para com o cristianismo &&lico, no desencanto com muito do cristianismo americano contemporneo e na determinao de desco&rir uma aplicao radical do cristianismo &&lico aos grandes assuntos do dia. )e modo

que eles se reuniam num grupo de estudo e orao, do qual surgiu a coligao (rist do *ovo (6he *eople?s (hristian (oalition), cu1o rgo o%icial o 86he *ost"4merican7. ' primeiro n mero pu&licado em %evereiro de BOLB tinha uma representao do $enhor ,esus na primeira %olha, coroado com espinhos, manietado e envolto com as estrelas e listas da &andeira americana. Muitos pensaram que o retrato %a#ia paralelo com a &las%9mia. Mas eu no compartilhei com a mesma reao. *elo contr/rio, achei que %oi uma e.presso genuna que eles tinham pela honra de (risto. ,im Jallis pu&licou no seu editorial! 84 o%ensa da religio esta&elecida a proclamao e a pr/tica de uma caricatura de cristianismo inculturado, domesticado e sem vida, que nossa gerao %/cil e naturalmente re1eita. Ns achamos que a igre1a americana est/ cativa dos valores e estilo de vida da nossa cultura. ' cativeiro da igre1a americana tem resultado na desastrosa equao! a maneira americana de vida somada 2 maneira crist de vida7. 0.atamente o mesmo poderia ser dito da e.presso cultural do cristianismo em outras partes do mundo. 0ste um dos principais pro&lemas em muitas igre1as do 6erceiro Mundo, que %oram esta&elecidas por miss5es da 0uropa e da 4mrica do Norte, e esto agora procurando suas prprias identidades indgenas. 0stas igre1as con%rontam"se com dois pro&lemas culturais. ' primeiro di# respeito 2 cultura nativa ou tri&al, talve# especialmente na Y%rica. 's lderes nacionais reconhecem que alguns costumes a%ricanos tradicionais re%letem a origem pag e so incompatveis com a %, amor e 1ustia crist. ' segundo pro&lema di# respeito 2 cultura estrangeira (se1a europia ou americana) que, muito %reqVentemente, %oi importada para o 6erceiro Mundo com o 0vangelho. T, em parte, porque esta invaso cultural tem parecido para muitos como uma a%ronta 2 prpria dignidade nacional, que muitos deles chegaram ao 8%ora com a religio do homem &ranco7. Naturalmente, o clamor est/ errado. (ristianismo no pertence ao homem &ranco e, nem tampouco, a qualquer outro grupo de homens. ,esus (risto $enhor de todas as raas, pases e pocas, sem qualquer discriminao. (ontudo, certo para os a%ricanos, asi/ticos e latinos americanos procurar desenvolver suas prprias

e.press5es indgenas da verdade crist. Nesse sentido, o )r. :en *adilha %e# um apelo eloqVente no (ongresso 3nternacional so&re 0vangeli#ao Mundial, em =ausanne, em 1ulho de BOLK, quando atacou o que chamou de 8cristianismo cultural7. *or conseguinte, lderes cristos de igre1as 1ovens necessitam de grande sa&edoria para discernir no apenas entre cultura nacional e cultura importada, mas, tam&m, entre o que em am&as as culturas honr/vel a (risto e o que no - o que tem valor e o que no tem. 0les precisam, tam&m, coragem para reter uma coisa e re1eitar a outra. ' cristianismo europeu cu1as ra#es alcanam, apro.imadamente, DNNN anos, est/, tam&m, pro%undamente enrai#ado na cultura dos sculos. No sem sentido que podemos %alar so&re luteranismo, anglicanismo, pres&iterianismo, metodismo e, mesmo, irmanismo. (ada um deles uma %orma tradicional ou cultural do cristianismo histrico que colore no somente nossos %ormul/rios doutrin/rios, mas nossa liturgia (ou %alta de liturgia) e m sica- o %ormato e a decorao dos nossos templos, nossos mtodos pastorais e evangelsticos, e tudo o que %a#emos como igre1a. 6udo isto deve ser su&metido 2 investigao &&lica regular e crtica. *ortanto, quando resistimos a mudanas " se1am elas na igre1a ou na sociedade devemos perguntar"nos se so, na realidade, as 0scrituras que estamos de%endendo (como nosso costume insistir ardorosamente) ou, se ao contr/rio, alguma tradio apreciada pelos ancios eclesi/sticos ou de nossa herana cultural. 3sto no quer di#er que todas as tradi5es, simplesmente por serem tradicionais, devam a qualquer custo ser lanadas %ora. 3conoclasmo sem crtica to est pido quanto conservantismo em crtica, e algumas ve#es mais perigoso. ' que eu estou en%ati#ando que nenhuma tradio pode ser investida com uma espcie de imunidade diplom/tica 2 e.aminao. Nenhum privilgio especial pode ser"lhe reivindicado. <uando, por outro lado, clamamos por mudanas, devemos estar certos de que no contra as 0scrituras que estamos nos re&elando, mas contra alguma tradio no"

&&lica, que portanto, a&erta 2 re%orma. $e 8no"&&lica7 no sentido de ser claramente contr/ria 2s 0scrituras, ento devemos atacar o assunto cora1osamente e tra&alhar muito para sua a&olio. $e 8no" &&lica7 no sentido de no ser requerida pelas 0scrituras, ento devemos mant9"la so& reviso crtica. Mas %reqVentemente do que a maioria de ns sa&e ou procura admitir, ns revestimos nossas idias e costumes culturais com uma autoridade, verdade e imuta&ilidade que somente pertencem 2s 0scrituras. Mas so parte da nossa segurana. <uando so ameaados, ns nos sentimos ameaados tam&m. 4ssim, evitamos qualquer risco e lutamos vigorosamente para de%ender essas coisas, 2s quais nos agarramos. 'utras ve#es, ns nos posicionamos por demais %racamente em relao 2s 0scrituras e tratamos a *alavra de )eus como se pudssemos coloc/"la de lado to %acilmente quanto o %a#emos com as opini5es e tradi5es humanas. *or conseguinte, provamos que somos cristos mundanos, que t9m a tal ponto a&sorvido a onda antiautorit/ria do mundo que nem mesmo estamos preparados para viver so& a autoridade de )eus e de $ua *alavra, pela qual ele governa o seu povo. 's crentes contemporneos so chamados para andar nesta corda apertada. Ns no devemos resistir 2s mudanas totais. 4lm disso, mesmo em quest5es a&ertas 2 mudana, devido 2 li&erdade dada pelas 0scrituras, no devemos ser inconoclastas. (rentes que cr9em no deus da histria e na atividade do 0sprito $anto no decorrer da histria da 3gre1a, no podem deleitar"se com mudanas, simplesmente por mudar. 4lgumas ve#es, como ,esus disse, 8melhor o velho 8 (=c. E!RO), porque tem agVentado a prova do tempo. )evemos, tam&m, ser sensveis ao conservantismo dos crentes de gera5es mais antigas- eles no puderam adaptar" se com %acilidade a mudanas, mas %oram mais %acilmente %eridos e pertur&ados por isso. $omos chamados para um s/&io discernimento- instrudos por uma perspectiva &&lica, para que se1amos apreciadores do legado do passado e respons/veis pela disposio do presente. $omente ento

poderemos aplicar para toda a cultura (na 3gre1a e na sociedade) um cristianismo &&lico radical e procurar o que ns cremos que poderia ser mudado para melhor, so& a orientao de )eus. 's nossos re%ormadores da igre1a da 3nglaterra do sculo de#esseis entenderam &em este princpio, pelo menos na sua aplicao 2 re%orma eclesi/stica. Na pequena impresso do =ivro de 'rao comum h/ um pre%/cio intitulado 8)as (erimSnias7, que e.plica porque algumas so a&olidas e outras retidas. 3sto %oi includo no primeiro =ivro de 'rao re%ormado de BEKO, que %oi provavelmente composto pelo prprio arce&ispo (rammer. 0le considera que, 8neste nosso tempo, as mentes dos homens so to di%erentes que alguns pensam que um grande pro&lema de consci9ncia a&andonar, por menor que se1a, as cerimSnias, pois eles esto presos aos costumes antigos, mas, por outro lado, alguns so to modernos que inovariam todas as coisas e, assim, despre#ariam as antigas, de maneira que somente o que novo lhes %avor/vel?. $imilarmente ao pre%/cio, que e.plica os princpios que regeram a reviso do 8=ivro de 'rao7 em BMMD, comea! 86em sido s/&ia por parte da igre1a da 3nglaterra, desde a primeira compilao da =iturgia * &lica, manter um equil&rio entre os dois e.tremos, de rigide# demasiada em recusar, e de %acilidade demasiada em admitir, qualquer alterao disto. 8*ossa )eus dar"nos esta mesma sa&edoria ho1e e, tam&m, dar"nos a coragem de aplic/"la no somente para os assuntos eclesi/sticos, mas tam&m nos assuntos sociais, ticos e polticosG 6alve# eu poderia e.pressar"me em termos &iolgicos para di#er que ns necessitamos de moscas vare1istas crists para a%erroar"nos e impelir"nos a agir em &usca de mudanas e, tam&m de ces de guarda cristos que latiro, alta e longamente, se mostramos qualquer sinal de comprometimento da verdade &&lica. Nenhum dos dois, moscas vare1istas e ces de guarda, so companhias %/ceis de se conviver com eles, nem tampouco acham eles a companhia um do outro compatvel. (ontudo, as moscas vare1istas no devem picar os ces de guarda, nem devem os ces de guarda comer as moscas vare1istas. 0les devem aprender a coe.istir na 3gre1a de )eus e a e.ecutarem seus

papis ao concentrar a ateno em ns, a maioria do povo de )eus, que, desesperadamente, necessitamos do ministrio de am&os. 6endo advertido so&re os perigos de mudanas demasiadas ou de nenhuma, concluo este captulo di#endo que o perigo maior (pelo menos entre os evanglicos) con%undir cultura com 0scrituras, ser conservador e tradicionalista demais, estar cego a todas as coisas, na 3gre1a e na sociedade, que desagradam a )eus e que deveriam, portanto, desagradar"nos, ter os ps enterrados no status quo e resistir %irmemente 2 mais descon%ort/vel de todas as e.peri9ncias! M+)4NZ4$. EVANGELISMO E AO SOCIAL 0u mudo, agora, da polari#ao entre o conservador e o radical, para a do estruturado e o no"estruturado. 4s estruturas seculares esto desmoronando em todos os lugares. @/ uma re&elio mundial contra %ormas institucionais rgidas e um sentimento universal 2 procura de li&erdade e %le.i&ilidade. 4 igre1a crist, considerada em muitas parte do mundo como uma das principais estruturas do tradicionalismo, no pode escapar a este desa%io de nossos tempos. 4lm disso, o desa%io vem tanto de dentro como de %ora. Muitos 1ovens crentes esto requerendo um novo e no"estruturado tipo de cristianismo, despo1ado dos o&st/culos eclesi/sticos que tem sido herdados do passado. *ermita"me classi%icar as tr9s e.press5es principais desta onda. :e%erem"se 2 igre1a e seu ministrio, 2 direo de cultos p &licos, e ao relacionamento com os outros crentes. T perigoso generali#ar. 6odavia, algum pode di#er, em primeiro lugar, que muitos esto procurando igre1as que no tenham cerimSnia %i.a. Prupos de crentes esto, agora, li&ertando"se em muitas partes do mundo, li&ertando"se da tradio e %a#endo as coisas 2 sua maneira.

0m segundo lugar, h/ um dese1o por cultos in%ormais, nos quais o ministro no mais domina, mas onde a participao da congregao incentivada, onde o rgo su&stitudo pelo violo e uma liturgia antiga, pela linguagem de ho1e, onde h/ mais li&erdade e menos %ormalidade, mais espontaneidade e menos rigide#. 0m terceiro lugar, h/ uma re1eio de denominacionalismo e uma nova 9n%ase &astante corrente em cortar os laos que os prendem ao passado e mesmo a outras igre1as do presente. 0les querem chamar"se 8crentes7 mas sem qualquer rtulo denominacional. $em d vida, estas tr9s e.ig9ncias tem alguma lgica. 0las so %ortemente sentidas e poderosamente mani%estadas. No podemos simplesmente consider/"las como irresponsa&ilidades loucas do 1ovem. @/ uma ampla &usca para o livre , o %le.vel, o espontneo, o no"estruturado. 4 gerao dos crentes mais velhos e tradicionais precisa entender isso, ser solid/ria e acompanhar, na medida do possvel, o que est/ acontecendo. 6odos ns concordamos em que o 0sprito $anto pode ser (e 2s ve#es tem sido) aprisionado em nossas estruturas e su%ocado por nossas %ormalidades. (ontudo, h/ algo a ser dito em relao ao outro e.tremo. =i&erdade no sinSnimo de anarquia. <ue argumento pode ser apresentado, ento, em %avor de alguns tipos de cerimSnias e estruturasF Primeiro! uma i re!a e"#ru#urada. 's crentes pertencem a di%erentes origens denominacionais e apreciam tradi5es di%erentes. (ontudo, a maioria (talve# todos ns) concorda em que o Qundador da 3gre1a tencionou que ela tivesse uma estrutura visvel. Ierdadeiramente, a 3gre1a tem o seu aspecto invisvel, em que somente, 8o $enhor conhece os que so seus7, (33 6m. D!BO). Mas no podemos re%ugiar"nos na doutrina da invisi&ilidade da 3gre1a verdadeira para negar que ,esus (risto tinha em mente que seu povo %osse visto e conhecido como tal. 0le mesmo insistiu no &atismo como a cerimSnia

de iniciao na sua 3gre1a, e &atismo um ato visvel e p &lico. 0le tam&m instituiu sua ceia como a re%eio da comunho crist, pela qual a 3gre1a identi%ica a si mesma e e.ercita disciplina so&re os mem&ros. 4lm disto, 0le seu re&anho. consagrou pastores para alimentar o

*ortanto, sempre que voc9 tiver &atismo, a ceia do $enhor e um pastorado, ou, em termos tradicionais, um ministrio e ordenanas, voc9 tem estrutura. *ode ser que se1a mais simples e mais %le.vel do que em muitas denomina5es histricas, mas continua uma estrutura clara e de%inida. )e mais a mais, seu valor pode ser %ortemente discutido em termos de 6er"se um ministrio e ordenanas que se1am reciprocamente reconhecidos pelas di%erentes igre1as. Se undo! adora$%o &orma'( 0m particular, sou completamente a %avor da adorao espontnea, e.u&erante, alegre e &arulhenta do 1ovem, ainda que, algumas ve#es, possa ser doloroso, como e.perimentei uma ve#, em ;eirute, quando o meu ouvido direito estava a apenas algumas polegadas do trom&one. 4lguns de nossos cultos so por demais %ormais, srios e maantes. 4o mesmo tempo, em algumas reuni5es modernas, a quase total noo de rever9ncia pertur&a"me. *arece que alguns acham que a principal evid9ncia da presena do 0sprito $anto o &arulho. 6emos nos esquecido de que uma pom&a tanto um em&lema do 0sprito quanto o vento e o %ogoF <uando 0le visita o seu povo em poder, 2s ve#es, tra# quietude, sil9ncio, rever9ncia e temor. $ua vo# mansa e delicada ouvida. @omens curvam"se maravilhados diante da ma1estade do )eus vivo e o adoram! 8' $enhor est/ no seu santo templocale"se diante dele toda a terraG7. 0u no estou sugerindo que rever9ncia e %ormalidades sigam sempre 1untas, pois reuni5es in%ormais podem tam&m ser reverentes, ao passo que cultos %ormais podem ter seriedade e &ele#a sem ter uma verdadeira rever9ncia espiritual. Mas onde seriedade e rever9ncia so encontradas em con1unto, a adorao o%erecida &astante agrad/vel a )eus.

Ter)eiro! um *rin)+*io de )one,%o. 4 maioria de ns dese1aria insistir em, pelo menos, um certo grau de independ9ncia para a igre1a local que, em con%ormidade com o Novo 6estamento, uma mani%estao local e visvel da 3gre1a universal. 0 a igre1a local (no apenas a igre1a universal), chamada o templo de )eus e o corpo de (risto! a igre1a local! (3 (o. R!BM- BD!DL ) e a igre1a universal! (0%. D!BO"DD- K!BK"BM). (ontudo, possvel levar este princpio da autonomia da igre1a local longe demais e, virtualmente, ignorar todos os crentes do passado e do presente. <uando isto acontece, a igre1a local tem"se tornado to auto" su%iciente que menospre#a a 3gre1a de )eus no tempo e no espao. *recisamos, portanto, lem&rar"nos de certas verdades &&licas que o povo cristo (especialmente o 1ovem) tende a esquecer. 0sto eles interessados somente no presenteF 0sto eles, a gerao de agora, %a#endo eco ao %amoso dito de @enrA Qord que 8histria [ discurso insincero7F Hs ve#es parece que sim. Mas, em que tipo de )eus cr9em elesF *ois o )eus da ;&lia o )eus da histria, o )eus de 4&rao, de 3saque e de ,ac, de Moiss e dos pro%etas, dos apstolos e da 3gre1a apostlica, que cumpre seus propsitos atravs dos sculos. $e )eus o $enhor da histria, como podemos ns ignor/"la ou no nos interessar por elaF 0le , tam&m, o )eus de toda a igre1a. 4 unidade da 3gre1a derivada da unidade de )eus. 0 porque h/ um s *ai, h/ uma s %amlia, e um s $enhor, h/ uma s %, uma s esperana e um s &atismo- e porque h/ um s 0sprito, h/ somente um corpo! (0%. K!K"M). *ortanto, toda a questo do relacionamento com outros crentes controversa e complicada, e certamente as 0scrituras no nos do autoridade para procurar ou assegurar unidade sem verdade. Mas no nos d/, tampouco, autoridade para &uscar a verdade sem unidade. 3ndepend9ncia conveniente. Mas tam&m o a comunho na % comum que pro%essamos. Mais uma ve# meu argumento que no polari#emos nesta questo. @/ um lugar necess/rio na 3gre1a de (risto, tanto para o estruturado como para o no"estruturado, tanto para o %ormal como para o in%ormal, tanto para o srio como para o espontneo, tanto para a independ9ncia como para a

comunho. 4 igre1a primitiva apresenta"nos um e.emplo saud/vel neste assunto. =emos que imediatamente depois do dia de *entecostes, os crentes cheios do 0sprito $anto estavam 8unnimes todos os dias no 6emplo, partindo o po em casa7, (4t. D!KM). 4ssim, eles no re1eitaram imediatamente a igre1a institucional. 0les procuraram re%orm/"la em con%ormidade com o 0vangelho. 0 eles simplesmente complementavam as reuni5es %ormais de orao do 6emplo com reuni5es em suas prprias casas. *arece"me que cada congregao deveria incluir no programa tanto cultos mais %ormais na igre1a quanto reuni5es in%ormais de comunho nos lares. 's mais antigos mem&ros tradicionais da igre1a, que amam a liturgia, precisam e.perimentar a li&erdade do culto no lar, ao passo que os mais novos, que amam o &arulho e a espontaneidade, precisam e.perimentar a seriedade e rever9ncia dos cultos %ormais da igre1a. 4 com&inao muito saud/velG 4 -uar#a polari#ao desnecess/ria di# respeito 2s nossas re"*on"abi'idade" e.an e'+"#i)a" e "o)iai". 6em sido sempre uma caracterstica dos evanglicos ocupar"se com evangelismo. 6anto assim que no raro encontrarmo"nos com uma con%uso de termos, como se 8evanglico7 e 8evangelstico7 signi%icassem a mesma coisa. Na nossa 9n%ase evanglica em evangelismo, temos compreensivelmente reagido contra o to %alado 8evangelho social7 que su&stitui salvao individual por melhoramento social e, apesar do not/vel testemunho da ao social dos evanglicos do sculo de#enove, ns mesmos temos suspeitado de qualquer envolvimento deste tipo. 'u, se temos sido ativos socialmente, temos tido a tend9ncia de concentrar"nos nas o&ras de %ilantropia (cuidando dos acidentes de uma sociedade doente) e tomado cuidado para evitar poltica (as causas de uma sociedade doente). 4lgumas ve#es, a polari#ao na igre1a tem parecido ser completa, com alguns e.clusivamente preocupados com evangelismo e outros com a5es poltico"sociais. (omo um e.emplo para o primeiro, tomarei alguns grupos do to %alado 8*ovo de ,esus7. 'ra, estou muito longe de querer ser

crtico de todo o movimento. (ontudo, uma das minhas in meras hesita5es di# respeito 2s comunidades de ,esus que parecem ter re1eitado a sociedade e se retirado para a comunho individual, %a#endo cultos evangelsticos ocasionais, no mundo %ora da comunidade. Iernon Jishart, um ministro da 3gre1a +nida do (anad/, escreveu so&re o *ovo de ,esus em Novem&ro de BOLD, num artigo da revista 8'&server7, rgo o%icial da sua igre1a. 0le descreveu o movimento como 8uma reao ao pro%undo mal"estar cultural e social7 e uma tentativa para 8vencer uma depresso do esprito humano7 causada pela tecnocracia materialista. Mostrou"se admirador do genuno #elo cristo por eles mani%estado! 8(omo crentes primitivos, eles simplesmente vivem de uma maneira amorosa, estudando as 0scrituras, partindo o po 1untos e compartilhando os recursos?. 0 ele reconheceu que o intenso relacionamento pessoal deles com ,esus, e de um para com o outro era um antdoto 2 despersonali#ao da sociedade moderna. 4o mesmo tempo, ele viu este perigo! 8Ioltar"se para ,esus pode ser uma tentativa desesperada de desviar" se do mundo no qual ele encarnou. (omo as drogas, a religio de ,esus pode ser uma %uga de nossa tecnocultura7. Nesta ltima %rase, Iernon Jishart colocou o dedo no pro&lema principal! $e ,esus amou o mundo de tal maneira que entrou nele atravs da encarnao, como podem seus seguidores proclamar que amam o mundo procurando escapar deleF $ir QredericU (atherXood escreveu! 8*rocurar melhorar a sociedade no mundanismo, mas amor. =avar as mos da sociedade no amor, mas mundanismo7 (3s :evolution (harngeF, editado por ;rian Pri%%ths, 3I*, BOLD, p. RE). 4 polari#ao oposta parece ter sido evidente na 4ssem&lia da (omisso do (onselho Mundial de 3gre1as so&re Misso e 0vangelismo Mundial, reali#ada em ;angUoU, em 1aneiro de BOLR. *or ter sido intitulada 8$alvao ho1e7, muitos tiveram a esperana de que uma de%inio nova de salvao surgiria, quer seria tanto %iel 2s 0scrituras como relevante para o mundo moderno. *orm, %icamos decepcionados! 's documentos preparatrios e a prpria con%er9ncia tentaram rede%inir salvao em termos quase

inteiramente sociais, econSmicos e polticos. T verdade que houve re%er9ncias 2 salvao pessoal do pecado e que o propsito da convocao para uma moratria de de# anos no envio de dinheiro e pessoal mission/rio para as igre1as do 6erceiro Mundo %oi a1ud/"las a tornarem"se auto" su%icientes. (ontudo, a impresso geral de ;angUoUi que o la&or mission/rio e evangelstico esto sem apoio nos crculos ecum9nicos , ao passo que a misso real da igre1a, segundo o (onselho Mundial de 3gre1as , identi%icar"se com os atuais movimentos de li&ertao! 8Nos vemos as lutas por 1ustia econSmica, li&erdade poltica e renovao cultural como os elementos da li&ertao total do mundo, atravs da misso de )eus 8(;angUoU 4ssem&lA BOLR, p. CO). )estes dois e.tremos, a %alha caracterstica dos evanglicos encontra"se mais na primeira que na $egunda polari#ao. Ns certamente no estamos con%undindo 1ustia com salvao, mas temos %reqVentemente %alado e nos comportado como se pens/ssemos que nossa nica responsa&ilidade crist para com uma sociedade no convertida %osse evangelismo, a proclamao das &oas"novas de salvao. Nos ltimos anos, contudo, tem havido &ons sinais de mudana. 6emos %icado desiludidos com a mentalidade da 8tentativa a&andonada7 com a tend9ncia de escolher no participar da responsa&ilidade social e com a tradicional o&sesso %undamentalista da 8micro"tica7 (a proi&io de coisas mnimas) e a neglig9ncia correspondente da 8macro" tica7 (os grandes pro&lemas de raa, viol9ncia, po&re#a, poluio, 1ustia e li&erdade). 6em havido tam&m, um recente reconhecimento dos princpios &&licos para a ao social crist, tanto teolgica quanto tica. 6eologicamente, tem havido um redesco&rimento da doutrina da criao. 6endemos a ter uma &oa doutrina da redeno e uma pssima doutrina da criao. Naturalmente, temos tido uma rever9ncia de l/&ios 2 verdade de que )eus o (riador de todas as coisas, mas, aparentemente, temos estado cegos para as implica5es disto. Nosso )eus tem sido por demais 8religioso7, como se o seu principal interesse %osse cultos de adorao e orao %reqVentados por mem&ros de igre1as. No me entenda mal! )eus tem pra#er nas ora5es e

louvores do seu povo. Mas, agora, comeamos a v9" lo, tam&m (como a ;&lia sempre o retratou), como o (riador, que est/ interessado tanto pelo mundo secular quanto pela 3gre1a, que ama a todos os homens e no somente os crentes, e que tem interesse na vida como um todo, e no meramente na religio. 0ticamente, h/ um redesco&rimento da responsa&ilidade do amor pelo pr.imo, que o seguinte mandamento! 84mar nosso pr.imo como amamos a ns mesmos7. ' que isto signi%ica na pr/tica ser/ determinado pela de%inio das 0scrituras so&re 8o nosso pr.imo7. ' nosso pr.imo uma pessoa, um ser humano, criado por )eus. 0 )eus no o criou como uma alma sem corpo (para que pudssemos amar somente sua alma), nem como um corpo sem alma (para que pudssemos preocupar"nos e.clusivamente com seu &em"estar %sico), em tampouco um corpo"alma em isolamento (para que pudssemos preocupar" nos com ele somente como um indivduo, sem nos preocupar com a sociedade em que ele vive). NoG )eus %e# o homem um ser espiritual, %sico e social. (omo ser humano, o nosso pr.imo pode ser de%inido como 8um corpo"alma em sociedade7. *ortanto, a o&rigao de amar o nosso pr.imo nunca pode ser redu#ida para somente uma parte dele. $e amamos nosso pr.imo como )eus criou (o que mandamento para ns), ento, inevitavelmente, estaremos preocupados com o seu &em"estar total, e &em"estar do seu corpo, da sua alma e da sua sociedade. Martin =uther >ing e.pressou isto muito &em! 8:eligio trata tanto com o (u como com a terra... <ualquer religio que pro%essar estar preocupada com as almas dos homens e no est/ preocupada com a po&re#a que os predestina 2 morte, com as condi5es econSmicas que os estrangula e com as condi5es sociais que os tornam paralticos, uma religio seca como poeira7 (MA li%e Xih Martin =uther >ing ,r. *or (oretta >ing, @odder BOLN, p. BDL). 0u acho que deveramos adicionar que 8uma religio seca como poeira7, na realidade, uma religio %alsa.

T verdade que o $enhor ,esus ressurrecto dei.ou a Prande (omisso para a sua 3gre1a! pregar, evangeli#ar e %a#er discpulos. 0 esta comisso ainda a o&rigao da 3gre1a. Mas a comisso no invalida o mandamento, como se 8amar/s o teu pr.imo7 tivesse sido su&stitudo por 8pregar/s o 0vangelho7. Nem tampouco reinterpretar amor ao pr.imo em termos e.clusivamente evangelsticos. 4o contr/rio, enriquece o mandamento amar o nosso pr.imo, ao adicionar uma dimenso nova e crist, nomeadamente a responsa&ilidade de %a#er (risto conhecido para esse nosso pr.imo. 4o rogar que deveramos evitar a escolha mais do que ing9nua entre evangelismo e ao social, eu no estou supondo que cada crente deva estar igualmente envolvido em am&os. 3sto seria impossvel. 4lm disso, devemos reconhecer que )eus chama pessoas di%erentes e as dota com dons apropriados 2 sua chamada. (ertamente cada crente tem a responsa&ilidade de amar e servir o pr.imo 2 medida que as oportunidades se mani%estam, mas isto no o ini&ir/ de concentrar"se " con%orme sua vocao e dons " em alguma incum&9ncia particular, se1a alimentando o po&re, assistindo ao en%ermo, dando testemunho pessoal, evangeli#ando no lar, participando na poltica local ou nacional, no servio comunit/rio, nas rela5es raciais, no ensino ou em outras &oas o&ras. 0m&ora cada crente, individualmente, deva desco&rir como )eus o tem chamado e dotado, aventuro"me a sugerir que a igre1a evanglica local, como um todo, deve preocupar" se com a comunidade secular local como um todo. +ma ve# que isto se1a aceito, em princpio. (rentes individuais, que compartilham as mesmas preocupa5es, seriam incentivados a 1untar"se em 8grupos de ao e estudo7. No para ao sem estudo prvio, nem para estudo sem ao conseqVente, mas para am&os. 6ais grupos, com responsa&ilidade, considerariam em orao um pro&lema particular, com a inteno de agir atacando o pro&lema. +m grupo poderia estar preocupado com o evangelismo num novo con1unto ha&itacional, no qual (at onde conhecido) no mora nenhum crente, ou com uma seo particular da comunidade local " uma rep &lica para estudantes, uma priso,

estudantes recm"%ormados etc. +m outro grupo poderia dedicar"se aos pro&lemas dos imigrantes e das rela5es raciais, de uma %avela de /rea e de ha&ita5es de%icientes, de um asilo para velhos desamparados ou de um hospital- de pessoas idosas que t9m penso, mas se sentem ss, de uma clnica local de a&orto, ou de uma casa de prostituio. 4 possvel lista quase intermin/vel. Mas se os mem&ros de uma congregao local %ossem compartilhar as responsa&ilidades evangelsticas e sociais da igre1a em con%ormidade com seus interesses, chamadas e dons, muito tra&alho construtivo poderia certamente ser %eito na comunidade. 0u no conheo qualquer outra declarao de nossa dupla responsa&ilidade crist, social e evangelstica, melhor do que aquela %eita pelo )r. J.4 . Iisser! 80u creio7, disse ele, 8que com respeito 2 grande tenso entre a interpretao vertical do 0vangelho como essencialmente preocupada com o ato da salvao de )eus na vida dos indivduos e a interpretao hori#ontal disto, como principalmente preocupada com as rela5es humanas no mundo, devo %ugir daquele movimento oscilatrio mais do que primitivo de ir de um e.tremo para o ouro. +m cristianismo que tem perdido sua dimenso vertical tem perdido seu sal e , no somente inspido em si mesmo, mas sem qualquer valor para o mundo. Mas um cristianismo que usaria a preocupao vertical como um meio para escapar de sua responsa&ilidade pela vida comum do homem uma negao do amor de )eus pelo mundo, mani%estado em (risto. )eve tornar"se claro que mem&ros de igre1a que de %ato negam suas responsa&ilidades com o necessitado em qualquer parte do mundo so to culpados de heresias quanto todos os que negam este ou aquele artigo da Q7. ' meu argumento neste livreto tem sido a %avor de um cristianismo &&lico equili&rado, no qual se evitam as polaridades comuns do mundo cristo " e especialmente do mundo evanglico. *recisamos en%ati#ar, tanto o intelecto como o emocional, lem&rando que nada coloca o corao em %ogo como a verdade- tanto o conservador como o radical,

resolvido a conservar as 0scrituras, mas a avaliar a cultura em con%ormidade com a ;&lia- tanto o estruturado como o no"estruturado, pois um pode completar o outro- e tanto o evangelstico como o social, pois nenhum deles pode ser um su&stituto, uma capa ou uma desculpa para o outro, desde que cada um sustente a si prprio como uma e.presso, para o qual )eus, o $enhor, ainda chama o seu povo. 0m pelo menos nestas quatro /reas (que no so as nicas), temos uma &oa autoridade &&lica para su&stituir um e.cessivo e ing9nuo 8um"ou7 por um maduro 8am&os"e7. (oloquemos, pois, nossos ps com con%iana nos dois plos, simultaneamente. No nos permitamos polari#arG

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E!ta o"ra #oi di$ita%i&ada 'o( "a!) *a %)$i!%a+,o a"ai-o, .ara /!o )-'%/!i0o d) d)#i'i)*t)! 0i!/ai!. Di!tri"/i+,o $rat/ita. L)i 1.213, d) 11 d) #)0)r)iro d) 1114, !o"r) 5Dir)ito! a/torai!. A%t)ra+,o, at/a%i&a+,o ) 'o*!o%ida+,o da %)$i!%a+,o6. TITULO III 7 Do! dir)ito! do a/tor. Ca.it/%o IV 7 Da! %i(ita+8)! ao! dir)ito! a/torai!. Art. 92 7 N,o 'o*!tit/i o#)*!a ao! dir)ito! a/torai!: I 7 A r).rod/+,o: d: D) o"ra! %it)r;ria!, art<!ti'a! o/ 'i)*ti#i'a!, .ara /!o )-'%/!i0o d) d)#i'i)*t)! 0i!/ai!, !)(.r) =/) a r).rod/+,o, !)( #i*! 'o()r'iai!, !)>a #)ita ()dia*t) o !i!t)(a BRAILLE o/ o/tro .ro')di()*to )( =/a%=/)r !/.ort) .ara )!!)! d)!ti*at;rio!?

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