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ENTRE A OPINIO E O ESTERETIPO

Ecla Bosi

Quem vai trabalhar com histrias de vida, biografias, depoimentos orais, procedimento hoje to corrente nas Cincias Humanas, tem a impresso inicial de que a experincia que se desenrola no tempo dispe de um carter infinito. Os momentos vividos publicamente possuem entre si interstcios da existncia privada ou de um quotidiano que corre incessante na biografia. Quotidiano que frequentemente transborda do seu leito, rompe barragens e confunde a vida ntima com os eventos histricos. Aquela sensao de infinito logo corrigida pela prpria pesquisa que nos demonstra que a colheita mnmica parca, lacunosa. Onde queramos estampar a fisionomia viva do narrador, imprimimos os traos secos da mscara. o gesso do esteretipo que perpetua lembranas enquanto as imobiliza e resume. Na verdade, a colheita mnmica revela o mapa de uma pequena regio do mundo, onde nos guiamos por sinais familiares, seja na percepo do tempo, seja na percepo do espao. Isto se estende aos seres vivos nos quais a morfologia do sistema nervoso confere diferentes significados ao meio e amarra as vivncias em algumas poucas balizas para que no se dispersem. Dentro da biografia h alguns momentos privilegiados: o nascimento, as crises da juventude, a formatura, o casamento, a chegada ou a perda de pessoas amadas... E h espaos privilegiados: a casa da infncia, os trajetos do bairro, recantos da cidade, lugares inseparveis dos eventos que neles ocorreram. A cidade possui alguns focos sugestivos que amparam nossa identidade, percepo e memria. Mas entre as travessias foradas e os percursos imprevistos, existe a preciosa noo do caminho familiar, com marcos onde a significao da vida se concentra.
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Para o bilogo Von Uexkll, o caminho familiar o universo dos valores vitais do organismo onde aes e reaes ganham sentido. Nessa fatal limitao da experincia, o pesquisador encontra, ao mesmo tempo, estreitamento e possibilidades novas. O objeto de nosso estudo no porm a memria, nem as vicissitudes do historiador ou do psiclogo, mas o concreto exame da opinio e do esteretipo. Temos como primeiro dado que nosso crculo de experincia finito; o nosso espao vivido pequeno. Embora tenhamos a iluso de participar intensamente desse mundo nico que encerra os seres viventes, conhecemos, na verdade, um reduzido espao dentro dele, e um caminho familiar pelo qual nos guiamos e onde repetimos nossos passos, entre a infinidade de caminhos oferecida a outros seres. Se a nossa atividade essencial como sujeitos ao e percepo, ns a exercemos dentro de um espao de vida que nos rodeia como uma bolha de sabo e onde encontramos nosso significado biolgico e existencial. Conhecemos algumas pessoas, algumas coisas, alguns pedaos de paisagens, de ruas, alguns livros. Presenciamos alguns fatos, mas no presenciamos a maior parte dos fatos sobre os quais conversamos. Confiamos, porm, nas pessoas que viveram e presenciaram esses fatos, e o pensamento e o discurso quotidiano se alimentam dessa confiana social. Alm disso, sabemos que transfiguramos uma cena por ns assistida, e ela sofre uma distoro causada pelo ponto de vista. Como se a nossa percepo das coisas fosse, mais do que uma recepo, uma construo, uma tarefa sobre o mundo. Quando entramos em um ambiente novo, de estimulao complexa, passamos por instantes de atordoamento. Tudo uma mancha confusa que hostiliza os sentidos. Aos poucos, as coisas se destacam desse borro e comeam a nos entregar o seu significado, medida da nossa ateno. o trabalho perceptivo, que colhe as determinaes do real, as quais se tornam estveis para o nosso reconhecimento, durante algum tempo. Essa colheita perceptiva, relao de trabalho e de escolha entre o sujeito e o seu objeto, pode sofrer um processo de facilitao e de inrcia. Isto , colhem-se aspectos do real j recortados e confeccionados pela cultura. O processo de estereotipia se apodera da nossa vida mental. Nem sempre estamos dispostos aventura da percepo: somos insensveis e desatentos s coisas que povoam nosso mundo e, por isso, sofremos de uma perda, de um empobrecimento que nos faz capitular e enxergar atravs de mediaes impostas. Castigo que sofremos medida que no sentimos nem exercemos simpatia pelas coisas. A simpatia, que uma afinidade pr-categorial do sujeito com o seu objeto, traz em si j uma intuio de ordem superior, que comea com a negao do bvio e do j visto. Ela pode se formar atravs de um trabalho sobre o mundo, de uma negao do lado imediato, que recebe sua recompensa quando j no descrevemos nem classificamos, mas habitamos as coisas do mundo.
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Charles Dickens fala, atravs de David Copperfield, quando este recorda os primeiros anos de sua infncia: Creio que a memria da maioria dos homens guarda estampada os dias da meninice mais do que geralmente se acredita, assim como creio na faculdade de observao, sempre muito desenvolvida e exata, das crianas. Os homens feitos, que se notabilizaram por causa dessa faculdade, nada mais fizeram se no conserv-la, em vez de adquiri-la na sua madureza; e o que poder prov-lo que esses homens tm frescor, vivacidade e serenidade, alm da grande capacidade de agradar, dons que so tambm uma herana da infncia. Reconquistar o que se perdeu muito difcil: difcil o caminho da volta s coisas, de volta ao mundo da vida pr-categorial e pr-reflexiva, para reencontrar os fenmenos face a face. Esse caminho pede um alto grau de tomada de conscincia da vida em si que comea na recusa do estabelecido, na suspenso da validade mundana. No processo de estereotipia, os padres correntes interceptam as informaes no trajeto rumo conscincia. Lippmann descreve um homem de negcios, em viagem, contemplando paisagens sem ver nada, a no ser possibilidades de loteamento. Esse homem costuma apreciar certas vistas em quadros pendurados na sala de visitas: um pr-do-sol rosado, uma torre de igreja com uma lua prateada, por exemplo. Um belo dia, vai ao campo e viaja durante horas sem ver uma nica "paisagem". Nisso, o sol se pe, numa atmosfera cor-de-rosa. Ele imediatamente reconhece a cena e exclama: finalmente, uma paisagem bonita! No trato com as pessoas isso acontece frequentemente. Elas nos aparecem como que embaadas pelo esteretipo, e preciso tempo e amizade para um trabalho paciente de limpeza e reconstituio da figura do amigo, cujos contornos procuramos salvar cada dia do perigo de uma definio congeladora. Como podemos encontrar o caminho das coisas se j nos disseram tudo antes que as experimentssemos? Como nos salvar dos preconceitos penetrantes que governam nosso processo de percepo? Onde comearam as nossas idias sobre as coisas? Por que as aceitamos? Como chegaram a ns? Se um grego quisesse encontrar a face ideal de sua poca, teria os deuses nos templos para contemplar. E um homem do Renascimento iria encontrar essa face nas pinturas de Botticelli e de Leonardo. Mas a retratao das figuras humanas no era to corrente: no houve ainda poca em que, como na nossa, se visualizasse tanto... a imagem imvel do jornal, a imagem mvel do cinema, da televiso... Essas imagens tm autoridade sobre ns: e para nos invadirem elas nos pedem apenas o trabalho de ficarmos acordados. O esteretipo nos transmitido com tal fora e autoridade que pode parecer um fato biolgico.
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A psicologia social descreve essa tendncia a formar noes simplificadas que recobrem os elementos contraditrios do real, ignoram excees e permanecem rigidamente imunes experincia. a percepo social falsa. Mas por que se forma? Talvez devido ao excesso de complexidade dos objetos sociais. a hiptese de Asch. A simplificao seria uma etapa no conhecimento do ambiente; etapa que eliminaria os pormenores. Quando as condies o permitem, as impresses iniciais so corrigidas e tornam-se mais inteligveis luz de novas experincias. Que condies grupais determinam a rigidez ou a instabilidade da opinio? A explicao de Asch nos parece insuficiente, mas abre a perspectiva de um campo social mutuamente compartilhado e de um sistema de ao grupal sobre o indivduo. Quando as relaes, as leis do sistema, no so evidentes, ficam em nosso conhecimento lacunas entre a ao e a consequncia. Compreender a ao social nos torna participantes inteligentes desse campo mutuamente compartilhado. Quando a socializao uma adoo acrtica de normas e valores, ela produz o medo do conhecimento. Quando delegamos para a autoridade o ato de pensar, essa delegao faz odiar os que pensam por si. O repouso no esteretipo, nas explicaes dadas pelo poder, conduz a uma capitulao da percepo e a um estreitamento do campo mental. A criana, nos seus primeiros anos de vida, mais dependente do consenso dos maiores; para viver de acordo com as exigncias dos outros, limita e mata a sua vida interior. Essa auto-eliminao conseguida pela restrio da conscincia, que lhe traz segurana. Se no existisse a insubmisso, o acordo criaria uma sociedade especular, e a socializao faria de ns um espelho contra espelho que se reduplicaria infinitamente. Se as atitudes fazem parte de um campo mutuamente compartilhado, a criana confia nos pais e nos professores, e o indivduo, no seu grupo primrio. Confiamos nas instituies que nos socializam: eis a razo das nossas primeiras crenas e atitudes. Que preo teremos que pagar, psicologicamente, pela insubmisso? A mudana de atitude exige uma reorientao intelectual, um rompimento com os vnculos sociais. E uma reestrutura da experincia passada. A mudana de atitude causa uma desordem nas relaes sociais. Toda criatura reage defendendo-se da desorientao. Defende, pelos meios mais econmicos a seu alcance, a orientao global necessria sua atividade, ainda que isso parea irracional. A atitude um sistema estvel, uma organizao de experincias sobre um objeto. uma estrutura hierarquizada, em que as partes se relacionam entre si e com o todo. Mas tambm uma estrutura semi-aberta que parte de um contexto mais amplo. Nessa forma unificada de ver os dados, as opinies convergem, so interdependentes. Sempre que uma se abala, as outras tambm se abalam, pois so cognitivamente estruturadas.
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Quando enfrentamos uma experincia traumatizante, podemos desejar lan-la para fora de nosso campo. Mas, quando lanamos fora de nosso campo os fatos que nos abalam, ou que no conseguimos explicar, restringimos o horizonte, mas rompemos vnculos de comunicao com o mundo. Os fatos no assimilados continuam a causar tenso. E a estabilidade que se obtm artificial. A palavra "conformismo" no explica a dinmica interna da situao. Wertheimer descreve esses "prisioneiros do presente" oscilando ao sabor dos episdios, ou apegando-se a um quadro rgido de referncia para se protegerem da desorientao, resistindo arbitrariamente a qualquer mudana. O medo da desagregao traz impenetrabilidade a novas significaes, tornando-os ao mesmo tempo rgidos e instveis. Podemos delegar autoridade nossa confiana, mas, s vezes, as crenas e as convices que nos vm dela no se conciliam com a experincia. Uma sada limitar o pensamento. Porque h algo de audcia e aventura no pensamento que se ope, e que pode levar a uma direo desconhecida. A raiz dessa atitude pode ser a opresso e a represso na infncia. Deslocamos uma agresso impossvel contra pais e superiores para grupos, pessoas, idias diferentes. E esse deslocamento se acompanha de uma identificao com a fora e com o opressor, pois s o poder parece objetivo. E se acompanha de uma menor tolerncia do eu ambiguidade do meio, do dio fraqueza, do apego aos fortes e ordem. Esta a sndrome que Adorno descreve como autoritarismo. E as presses posteriores infncia? Presses da informao, das contradies econmicas, da ausncia de objetivos comunitrios? O indivduo, como vimos, defende-se delas atravs de uma limitao da imaginao e de um estreitamento progressivo do campo mental.

preciso refletir sobre a opinio, ou sobre as vicissitudes da opinio em nossa vida. Para Adorno, a opinio a posio de uma conscincia subjetiva, tida como vlida, mas sem a universalidade da verdade. O conhecimento a opinio verificada. Certas classes atribuem a si o conhecimento; e a opinio, ao povo. O limite entre a opinio sadia e a demncia no traado pelo conhecimento do concreto, mas por essas classes. A sua opinio se substitui verdade do fato. Os homens tm que operar com a opinio; isso uma necessidade. Nem sempre podemos retroceder s condies de verificabilidade de nossas opinies. A opinio um risco: caminha mais depressa que o real e deve concluir coisas demais. como uma excrescncia alm dos realia, um gro de loucura que pode germinar e se desenvolve selvaticamente.
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Como passar da opinio para o conhecimento? Pensar no uma atividade subjetiva, um relacionamento entre sujeito e objeto. s essa relao com o objeto que nos faz passar da opinio para o conhecimento. Mas a no reciprocidade das relaes entre sujeito e objeto uma caracterstica da nossa sociedade. O pensamento no uma potncia formal que se alimente de si mesmo. Deve voltar-se para o mundo e, se for um pensamento prudente, deve prover com objetos os seus conceitos. A opinio sem recurso aos fatos gera uma razo interna que incorpora a si s o que lhe semelhante, vendo em tudo confirmao de si prpria. Falta-lhe a liberdade para o objeto, de que fala Hegel, que a liberdade que o pensamento tem de assumir a diferena das coisas. E a coisa pertence ao mundo, no reiterao mecnica da opinio. Na vida prtica, no temos sempre condies de transformar opinio em conhecimento: a verdade fica sendo a opinio comum. A tcnica acentua, no dia-a-dia, esse carter mgico de no-verificabilidade. O corretivo a relao do pensamento com o objeto que o liberta do capricho, da volubilidade da opinio pela adeso humilde s coisas. Essa adeso humilde s coisas, muitas vezes perdida, e sempre a reconquistar, impede que as opinies continuem a se repropor e a proliferar numa projeo doentia. O mundo opaco para a conscincia ingnua que se detm nas primeiras camadas do real. A opinio afasta a estranheza entre o sujeito e a realidade. A pessoa j no se espanta com nada, vive na opacidade das certezas. Como as coisas mudam, a opinio tambm deveria conhecer o espanto, mas, por consonncia cognitiva, ela se recusa a ver, ela trai esse espanto diante do novo. Como o mundo regido por leis outras que as da nossa opinio, esta s se pode expressar de modo teimoso e contorsivo. O que leva, nos sistemas autoritrios, a ceder a liberdade de opinio autoridade. Assim, alienada, ela cobre as contradies. Quando o eu fraco se sente inferior ante o aparelho do poder, pode cair na identificao com o poder e no infantilismo. Pensemos no assassinato de Kennedy e nas ondas de "explicaes" que se sucedem sobre o fato. Temos aqui o exemplo de empobrecimento da verdade pelo uso da opinio, causada pelo jornalismo e por outros meios de difuso. comum as pesquisas sobre os meios de comunicao carem num crculo vicioso: para conhecer a opinio pblica preciso conhecer os seus rgos, para criticar esses rgos preciso conhecer a opinio pblica. Os procedimentos tradicionais da pesquisa emprica no so capazes de entender o mundo amolecido pela opinio, isto , a percepo alheia experincia. Plato distinguia a opinio (doxa) da verdade (altheia). Na Repblica, a opinio seria algo intermedirio entre o conhecimento e a ignorncia. A conscincia se enfraquece quando se dobra realidade sem tenso; preciso despregar a verdade das coisas por um esforo. Mas essa atitude contrria ao ceticismo corrente que diz: "j que no se pode estabelecer fronteira entre opinio e verdade, ento, cada um fique
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com a sua opinio". O que traduz o desespero de encontrar a verdade, como se a sociedade tivesse medo de confrontar com a Razo o seu irracional. Mas a Razo tem que ser mais lcida que a f ou a opinio; no basta acreditar nela como em algo fora e alm de ns, como a f nos anjos. Ela um trabalho, marcha do Esprito no qual o eu um momento precrio: ela pede o conhecimento em si, e no o interesse do indivduo. Se opinio e conhecimento requerem um contedo de conscincia individual, uma apropriao subjetiva, esse momento egtico perigoso, escorrega para o falso. As motivaes que esto por trs da opinio (aplauso do grupo, segurana, repouso no esteretipo) so diferentes das que esto por trs da verdade. No se trata de procurar uma simples congruncia interna de fatos. Deve-se confrontar cada assero com a experincia e voltar para as coisas. Na medida em que o pensamento se formaliza, afasta-se desse confronto com as coisas, deixa as coisas como esto, o poder com o poder. A ideologia, ns o sabemos, uma conscincia falsa, engendrada por uma forma de mercadoria. No processo de chegar Verdade, atravessa-se a ideologia, mas como quem vence uma etapa. A conscincia falsa , pois, um "momento da verdadeira" (Lukcs). Esse processo interrompe-se, se ns relativizamos a verdade, se "cada um ficar com a sua opinio". Se a Verdade se torna opinio, ou debate catico entre opinies, a sociedade dos que pensam perde o cimento gnoseolgico que a mantm unida. E depois de dizer que no h verdade objetiva, acaba-se aceitando que o Poder engendra a verdade. A "doxa" uma representao subjetiva; ela apenas a opinio procura da verdade. Para santo Toms, ela o ato do intelecto que se apia sobre uma parte da contradio com medo da outra. Scrates cr na verdade. Seus oponentes, os sofistas, querem a vitria da opinio. Mas sempre que cedemos opinioe com frequncia achamos que esse relativismo uma virtude nossa , porque nos falta fora para uma sntese racional. Cada indivduo pensa que um caso parte quando opina; mas ele acentua a sua particularidade enquanto exalta o poder que o alienou. Essa capitulao da conscincia j uma derivao do desespero. A propaganda no a que nos vende um ou outro produto, mas a que, continuando com Adorno, nos ensina atrs de cada produto particular: "Aquilo a que se pertence bom por excelncia". A sada deve ser real e total, no se trata de corrigir detalhes ou partes dessa falsa conscincia.

A absteno de opinar tambm problemtica, pois se traduz em uma mobilidade anormal, que no chega sntese.
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Wertheimer descreve os "prisioneiros do presente", de comportamento ora rgido, ora instvel, oscilando ao sabor dos episdios, mas renitentes experincia. A pessoa sem projeto fica molusca; problematizante: a "imparcialidade" desvinculada do intelectual. Para quem todos os valores tm o mesmo valor: os "outros" teriam opinies ou preconceitos por estarem condicionados ao passado, ou por qualquer outra motivao. Quando os intelectuais criticam a opinio alheia congelada em preconceito, crem que o seu ceticismo seja mais objetivo. No fundo, o subjetivismo do intelectual que no cr mais na possibilidade de conhecer a verdade e, por isso, suspende as certezas alheias. Retomando: o conhecimento comea pela resistncia opinio, principalmente que est endossada pelo poder. (E a opinio do dirigente se expande no porque seja a verdadeira, mas porque a do dirigente.) Quando se ergue contra ela, o pensamento que diverge tido por desordem. Mas a negao abstrata das opinies coisificadas tambm uma degenerao. No aceita nada, mas no prope nada. O esprito no deve imobilizar-se nem na aceitao, nem na negao, mas tem que s empenhar numa vontade em luta contra o falso, numa vontade de conscincia total e prtica. Mas s merece de ns um esforo aquilo que amamos. Chegando ao fim deste exerccio, vamos voltar ao princpio. Tudo comea numa afinidade, numa simpatia do sujeito da percepo e da ao pelo seu objeto. Para alcanar esse alto grau de tomada de conscincia da vida em si, h um momento de recusa do que foi estabelecido sem a nossa aquiescncia e experincia. Isto se d sempre que ns queremos habitar plenamente as coisas do mundo. Se h no cientista um momento de astcia, de desconfiana e luta, ele motivado por uma percepo aventurosa em busca do conhecimento. preciso que o psiclogo busque simpatizar para que ele possa voltar s coisas e s pessoas; e que ele trate, como queria Bergson, a vida como camarada. Mas essa atitude no uma tcnica, uma converso.

Ecla Bosi professora titular de Psicologia Social da USP.

Novos Estudos CEBRAP N 32, maro 1992 pp. 111-118

RESUMO O presente artigo busca entender como se d a percepo quotidiana e o processo de formao do esteretipo. Os padres reiterados socialmente podem interceptar as informaes no seu trajeto rumo conscincia, causando estreitamento do campo mental. Analisa do ponto de vista fenomenolgico como se forma a falsa conscincia, como convivemos com ela e quais so os caminhos de sada e de conquista de uma percepo mais livre na procura do conhecimento.

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