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REDUCCIN DE LA POBREZA: CRCULOS VIRTUOSOS Y CRCULOS VICIOSOS

Los principales autores de este libro son los siguientes: Captulo 1: Captulo 2: Captulo 3: Captulo 4: Captulo 5: Captulo 6: Captulo 7: Captulo 8: Captulo 9: Guillermo E. Perry, J. Humberto Lpez y William F. Maloney William F. Maloney J. Humberto Lpez J. Humberto Lpez J. Humberto Lpez J. Humberto Lpez William F. Maloney Omar S. Arias Omar S. Arias

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOSOS Y CRCULOS VICIOSOS


Guillermo E. Perry Omar S. Arias J. Humberto Lpez William F. Maloney Luis Servn

Una publicacin conjunta del Banco Mundial y Mayol Ediciones S.A. This volume is a product of the staff of the International Bank for Reconstruction and Development, The World Bank. The findings, interpretations, and conclusions expressed herein are those of the author(s) and do not necessarity reflect the views of the Executive Directors of The World Bank or the governments they represent. The World Bank does not guarantee the accuracy of the data included in this work. The boundaries, colors, denominations, and other information shown on any map in this volume do not imply any judgment concerning the legal status of any territory or the endorsement or acceptance of such boundaries. Este volumen es producto de personal del Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento/Banco Mundial. Los hallazgos, interpretaciones y conclusiones expresados aqu son los del (los) autor (es) y no reflejan necesariamente las opiniones de los directores del Banco Mundial, o de los gobiernos que ellos representan. El Banco Mundial no garantiza la exactitud de los datos incluidos en este trabajo. Las fronteras, los colores, los nombres y otra informacin expuesta en cualquier mapa de este volumen no denotan, por parte del Banco, juicio alguno sobre la condicin jurdica de ninguno de los territorios, ni aprobacin o aceptacin de tales fronteras. This work was originally published by the World Bank in English as Poverty Reduction and Growth: virtuous and vicious circles in 2006. This Spanish translation was arranged by Mayol Ediciones. Mayol Ediciones is responsible for the accuracy of the translation. In case of any discrepancies, the original language will govern. Publicado originalmente en ingls como Poverty Reduction and Growth: virtuous and vicious circles por el Banco Mundial en 2006. La traduccin al castellano fue hecha por Mayol Ediciones S.A., editorial que es responsable de su precisin. En caso de discrepancias, prima el idioma original. Poverty Reduction and Growth: virtuous and vicious circles 2006, The International Bank for Reconstruction and Development/The World Bank 2006, Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento/Banco Mundial 1818 H Street, N.W., Washington, D.C. 20433 Todos los derechos reservados Para esta edicin: 2006, Banco Mundial en coedicin con Mayol Ediciones S.A. Calle 131 A No. 56-62, Bogot, Colombia PBX (571) 253 4047, Fax: (571) 271 2909 www.mayolediciones.com ISBN 958-8307-01-5 Traduccin al castellano: Rafael Surez Camacho Imagen de la cubierta: Remedios Varo, Spiral Transit 2005 Artists Rights Society (ARS), New York / VEGAP, Madrid. Coordinacin editorial: Mara Teresa Barajas S. Edicin y diagramacin: Mayol Ediciones S.A. Impreso y hecho en Colombia - Printed and made in Colombia Para ms informacin del Banco Mundial sobre la regin de Amrica Latina y el Caribe, visite www.worldbank.org/lacpublications (o en castellano: www.bancomundial.org/publicaciones).

Contenido

Prefacio ................................................................................................................................................................................................................. xi Agradecimientos ................................................................................................................................................................................................. xiii Acrnimos y abreviaciones ................................................................................................................................................................................. xv

Captulo 1: De los crculos viciosos a los crculos virtuosos ................................................................................................................... 1 La pobreza como concepto multidimensional y dinmico ................................................................................ 1 Los dos desencantos: destino o eleccin? .......................................................................................................... 2 El vnculo desde el crecimiento y el desarrollo hasta la reduccin de la pobreza de ingresos ......................... 4 Cmo cerrar el crculo vicioso: el vnculo desde la pobreza hasta el crecimiento ............................................ 5 Tiene importancia la pobreza para el crecimiento? .......................................................................................... 8 Clubes regionales de convergencia ..................................................................................................................... 8 Trampas de pobreza a nivel de hogares .............................................................................................................. 9 Consecuencias del informe ................................................................................................................................ 10 Reduccin de la pobreza a favor del crecimiento ............................................................................................. 14 Notas .................................................................................................................................................................. 18 Captulo 2: Dimensiones del bienestar, canales para el crecimiento .................................................................................................... 19 Pobreza ............................................................................................................................................................... 19 Ms all del ingreso y del consumo ................................................................................................................... 25 Por qu simplemente no preguntarles? ........................................................................................................... 27 Fotos o pelculas: bienestar en el ciclo de vida, movilidad y riesgo ................................................................. 27 Movilidad intergeneracional .............................................................................................................................. 34 Conclusin ......................................................................................................................................................... 37 Anexo 2A: Estimando el valor monetario de los cambios en la mortalidad .................................................... 38 Anexo 2B: Una medida de bienestar manejable que captura el ingreso, la movilidad y el riesgo ................. 38 Anexo 2C: Movilidad intergeneracional en Amrica Latina: comparacin entre pases ................................. 39 Notas .................................................................................................................................................................. 39 Captulo 3: Cmo llegamos hasta aqu? ................................................................................................................................................ 41 Ingreso per cpita en Amrica Latina: un enfoque comparativo de largo plazo ............................................ 42 Desigualdad en el largo plazo ........................................................................................................................... 47 Notas .................................................................................................................................................................. 51
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Captulo 4: Los roles relativos del crecimiento y de la desigualdad en la reduccin de la pobreza ................................................... 53 Los roles relativos del crecimiento y de la distribucin del ingreso para la reduccin de la pobreza ........... 55 Crecimiento y desigualdad: observar la especificidad de los pases ................................................................ 59 Conclusiones ...................................................................................................................................................... 66 Anexo 4A: Poner a prueba la normalidad logartmica del ingreso .................................................................. 66 Notas .................................................................................................................................................................. 67 Captulo 5: Crecimiento favorable a los pobres en Amrica Latina ...................................................................................................... 69 Todas las estrategias favorables al crecimiento son igualmente favorables para los pobres? ....................... 70 Importa la composicin del crecimiento? ....................................................................................................... 82 El papel de los impuestos y las transferencias en la reduccin de la desigualdad del ingreso ....................... 84 Conclusiones ...................................................................................................................................................... 93 Anexo 5A: Simulacin del impacto de las polticas favorables al crecimiento sobre la pobreza .................... 94 Notas ................................................................................................................................................................. 94 Captulo 6: Importa la pobreza para el crecimiento? ............................................................................................................................ 95 Visin del proceso de desarrollo desde la perspectiva de las trampas de pobreza ......................................... 96 Evidencia emprica sobre las trampas de pobreza ............................................................................................ 99 Cul es la evidencia emprica del impacto de la pobreza sobre el crecimiento?.......................................... 106 Canales de transmisin desde la pobreza hasta el crecimiento ..................................................................... 108 Conclusiones .................................................................................................................................................... 113 Anexo 6A: Clubes de convergencia ................................................................................................................. 115 Notas ................................................................................................................................................................ 116 Captulo 7: Dimensiones subnacionales del crecimiento y de la pobreza ........................................................................................... 119 Qu es la desigualdad espacial, cmo se mide y cules son las tendencias regionales? .............................. 119 Identificacin de la concentracin espacial .................................................................................................... 120 Por qu observamos clubes de convergencia regional? ................................................................................ 125 Constituye la migracin un mecanismo equilibrante? .................................................................................. 127 El vnculo de vuelta al crecimiento y los aspectos de poltica ........................................................................ 129 Y si la ciudad de Mxico fuera, de hecho, demasiado grande? .................................................................... 131 Conclusiones .................................................................................................................................................... 131 Notas ................................................................................................................................................................ 132 Captulo 8: Determinantes micro del ingreso: mercados laborales, pobreza y trampas? ................................................................ 135 La distribucin de los ingresos: el papel que desempean las dotaciones de los trabajadores y los mercados laborales .................................................................................................................................. 136 Inductores micro de los cambios en la distribucin del ingreso ................................................................... 140 Determinantes de las dinmicas del ingreso: lecciones desde El Salvador rural .......................................... 142 Implicaciones para las polticas....................................................................................................................... 148 Anexo 8A: Informacin y detalles metodolgicos .......................................................................................... 149 Notas ................................................................................................................................................................ 152 Captulo 9: Rompiendo el ciclo de la inversin insuficiente en el capital humano en Amrica Latina ............................................. 153 La transicin educativa en la regin: progreso lento y desequilibrado ......................................................... 154 Pobreza y capital humano: una relacin de dos vas ...................................................................................... 155 Formacin de capital humano: fuentes de las trampas de baja inversin ..................................................... 157 La escala educativa en Amrica Latina: una brecha educativa persistente .................................................... 159 Restricciones de liquidez, factores familiares e inversiones educativas: una mirada previa ........................ 166 Pobreza de corto o de largo plazo: cul es ms apremiante para las inversiones educativas? .................... 179
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CONTENIDO

Consecuencias para las polticas de formacin de capital humano ............................................................... 182 Invertir ahora: la ventana de oportunidad demogrfica ................................................................................ 183 Anexo 9A: Informacin y referencias metodolgicas ..................................................................................... 184 Notas ................................................................................................................................................................ 187
Bibliografa ........................................................................................................................................................................................................ 189

Cuadros
Captulo 1 1.1 Tasas de crecimiento necesarias para compensar un aumento de 1 punto en porcentaje en la desigualdad ................................................... 4 Captulo 2 2,1 Pobreza en Amrica Latina (conteo de pobres por debajo de US$2,00 por da) .......................................................................................... 20 2.2 Crecimiento econmico en Amrica Latina ................................................................................................................................................ 22 2.3 Ganancias en el bienestar por el incremento en la longevidad ................................................................................................................... 26 2.4 Comparaciones de bienestar: Argentina y Mxico ..................................................................................................................................... 33 2.5 Matriz de transicin intergeneracional para Colombia, 1997 ..................................................................................................................... 35 Captulo 3 3.1 Crecimiento econmico en ocho de los mayores pases de Amrica Latina ................................................................................................. 43 3.2 Crecimiento per cpita agregado en Amrica Latina ................................................................................................................................. 45 3.3 Crecimiento econmico de diversos grupos de referencia ........................................................................................................................... 46 3.4 Desigualdad en Amrica Latina 1950-2000, medida de acuerdo con los coeficientes de Gini .................................................................... 49 Captulo 4 4.1 Pobreza, crecimiento y redistribucin en Amrica Latina .......................................................................................................................... 57 4.2 Elasticidades del crecimiento y de la desigualdad respecto de la pobreza (ndice de recuento de pobres) .................................................... 62 4.3 Impacto de diferentes escenarios de crecimiento sobre la pobreza .............................................................................................................. 64 4.4 Tasas de crecimiento requeridas para compensar un incremento del 1% en la desigualdad (porcentaje) ..................................................... 65 Captulo 5 5.1 Polticas econmicas y crecimiento: revisin de la evidencia ....................................................................................................................... 71 5.2 Polticas econmicas y desigualdad del ingreso: revisin de la evidencia .................................................................................................... 73 5.3 Regresiones sobre el crecimiento y la desigualdad ..................................................................................................................................... 78 5.4 Elasticidades del crecimiento neto de la pobreza para determinadas polticas ............................................................................................ 79 5.5 Calidad institucional en Amrica Latina .................................................................................................................................................... 82 5.6 Reduccin de la pobreza y crecimiento sectorial ........................................................................................................................................ 84 5.7 Cunto menos est recaudando Amrica Latina? ..................................................................................................................................... 89 5.8 Resultados de las simulaciones de una tasa de crecimiento neutral al ingreso y de una mayor tasa de impuestos ....................................... 92 Captulo 6 6.1 Ingreso medio en Amrica Latina y el Caribe en relacin con los pases industrializados .......................................................................... 101 6.2 Mediana del ingreso de los clubes de convergencia .................................................................................................................................. 103 6.3 Desempea el sector financiero un papel en la interaccin entre la pobreza y la inversin? .................................................................... 110 6.4 Conduce la pobreza a una menor educacin secundaria? ........................................................................................................................ 111 6.5 El impacto del riesgo sobre el crecimiento ............................................................................................................................................... 113 Captulo 7 7.1 Tipologa de las acciones adecuadas de conformidad con la tasa y la densidad de pobreza ....................................................................... 130 7.2 Efectos de la inversin pblica en Mxico, 1970-2000 ............................................................................................................................ 132 Captulo 8 8.1 Descomposicin de los cambios en la pobreza y en la desigualdad en Argentina, 1992-2001 .................................................................. 142 8.2 Descomposicin de los cambios en la pobreza y en la desigualdad en Per, 1997-2002 ........................................................................... 142 vii

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8.3 Determinantes de los salarios individuales en las reas rurales, El Salvador ............................................................................................. 143 8.4 Determinantes del ingreso per cpita de las familias en las reas rurales, El Salvador .............................................................................. 144 8.5 Pobreza permanente y transitoria en El Salvador rural, 1995-2001 ......................................................................................................... 147 Captulo 9 9.1 Promedio de aos de escolaridad del sistema educativo 1 a 12 y exceso de aos de asistencia a la escuela, entre los 6 y los 18 aos, alrededor de 2000 ............................................................................................................................................................. 165

Grficos
Captulo 1 1.1 Ingreso per cpita en comparacin con pases de la OCDE, 1870-2000 ...................................................................................................... 2 1.2 Coeficiente de Gini para Amrica Latina, 1950-2000 ................................................................................................................................. 2 1.3 Tasas de pobreza en Amrica Latina, 1950-2000 ......................................................................................................................................... 2 1.4 Trampas de pobreza en la forma de capital humano .................................................................................................................................... 3 1.5 Aunque los pobres tienen mucho que ganar al educarse, las tasas de retorno son bajas ................................................................................ 3 1.6 Coeficiente de Gini para ingresos de mercado e ingresos disponibles ........................................................................................................... 5 1.7 Indicadores para pases pobres y ricos .......................................................................................................................................................... 7 1.8 Clubes de convergencia en la esperanza de vida ........................................................................................................................................... 7 1.9 Pobreza e inversiones en el mundo .............................................................................................................................................................. 8 1.10 Dinmica del ingreso regional en Brasil: la persistencia de dos clubes de convergencia ............................................................................... 8 1.11 La marcada diferencia educativa entre pobres y ricos en Amrica Latina ................................................................................................... 10 1.12 Total de ingreso fiscal en comparacin con el ingreso per cpita ................................................................................................................ 17 Captulo 2 2,1 Pobreza en pases seleccionados de Amrica Latina .................................................................................................................................... 20 2.2 Evolucin de la pobreza en Amrica Latina durante la dcada de los aos noventa .................................................................................... 22 2.3 Coeficientes de Gini para Amrica Latina, 1950-2000 .............................................................................................................................. 22 2.4 Perfil de pobreza de ingresos para Bolivia: autocalificado por el jefe de hogar comparado con inducido por la informacin ....................... 28 2.5 Elasticidad del ingreso del hijo relativa al ingreso del padre ...................................................................................................................... 35 2.6 Indicadores de movilidad .......................................................................................................................................................................... 36 Captulo 3 3.1 PIB per cpita para ocho de los principales pases latinoamericanos, 1850-2000 ....................................................................................... 44 3.2 Crecimiento per cpita y niveles de ingresos iniciales en ocho de los principales pases latinoamericanos ................................................... 44 3.3 Dispersin del PIB per cpita entre pases en Amrica Latina, 1870-2000 ................................................................................................ 45 3.4 Ingreso per cpita agregado en Amrica Latina, 1850-2000 ..................................................................................................................... 45 3.5 Ingresos per cpita de los cinco grupos en relacin con Estados Unidos, 1850-2000 ................................................................................. 46 3.6 Ingresos de Espaa y periferia europea en relacin con los pases de la OCDE ........................................................................................... 47 3.7 PIB per cpita en Amrica Latina en relacin con diversas agrupaciones de pases, 1850-2000 ................................................................. 48 3.8 PIB per cpita de Amrica Latina en relacin con Europa Occidental, 1500-2001 .................................................................................... 49 3.9 Desigualdad del ingreso en Estados Unidos y Espaa, 1910-90 ................................................................................................................ 50 3.10 Desigualdad del ingreso en el Reino Unido y Francia, 1910-90 ................................................................................................................. 51 Captulo 4 4.1 Crecimiento, desigualdad y reduccin de la pobreza en el mundo ............................................................................................................. 54 4.2 Descomposicin de la pobreza en los efectos de crecimiento y de distribucin ........................................................................................... 56 4.3 Proporcin de los cambios en la pobreza explicados por el crecimiento y la desigualdad ............................................................................ 58 4.4 Proporcin de los cambios en la pobreza en Amrica Latina explicados por el crecimiento y la desigualdad .............................................. 59 4.5 Quintiles empricos y tericos ................................................................................................................................................................... 63 4.6 Curvas isomtricas de la pobreza para el recuento de pobres ..................................................................................................................... 64 4.7 Mapeo de los pases de Amrica Latina en el espacio de la desigualdad del ingreso .................................................................................... 64 Captulo 5 5.1 Polticas, crecimiento, cambios en la distribucin y reduccin de la pobreza .............................................................................................. 70 5.2 Incidencia del gasto pblico en Amrica Latina ......................................................................................................................................... 77 viii

CONTENIDO

5.3 5.4 5.5 5.6 5.7 5.8 5.9 5.10 5.11 5.12 5.13 5.14

Tasas de matrcula en educacin secundaria en relacin con el PIB per cpita para determinados pases latinoamericanos ......................... 80 Instituciones y niveles de ingreso per cpita .............................................................................................................................................. 81 Tasas de recuento de pobres en zonas rurales y urbanas ............................................................................................................................. 82 Excedentes potenciales que se difunden entre el PIB rural y el no rural ..................................................................................................... 83 Intensidad relativa de mano de obra por sector ......................................................................................................................................... 84 Cambios en la pobreza y crecimiento intensivo en mano de obra en el mundo .......................................................................................... 85 El impacto de las transferencias pblicas sobre la desigualdad del ingreso ................................................................................................. 85 Coeficiente de Gini en determinados pases antes y despus de impuestos y transferencias ........................................................................ 87 Ingresos fiscales totales frente al ingreso per cpita a travs del mundo ..................................................................................................... 88 Composicin del gasto de proteccin social en Amrica Latina .................................................................................................................. 91 Impacto de los programas de seguridad social y de asistencia social sobre la desigualdad .......................................................................... 91 Aumento en la tasa de impuestos requerida para reducir la pobreza a la mitad en 10 aos ........................................................................ 92

Captulo 6 6.1 Visin tradicional de la relacin crecimiento-pobreza ................................................................................................................................ 97 6.2 Visin de las trampas de pobreza de la relacin crecimiento-pobreza ......................................................................................................... 97 6.3 Mltiples equilibrios en la presencia de rendimientos crecientes a escala ................................................................................................... 97 6.4 Rango de las tasas de inters en Amrica Latina, 2003 .............................................................................................................................. 98 6.5 Crecimiento en los pases desarrollados (OCDE) y en desarrollo, 1963-2003 .......................................................................................... 100 6.6 El ingreso en Amrica Latina en relacin con los pases de la OCDE, 1960-2002 ................................................................................... 100 6.7 Histogramas del ingreso per cpita, dcada de 1960 frente a la dcada de 1990 ..................................................................................... 102 6.8 Histogramas del ingreso per cpita en Amrica Latina, dcada de 1960 frente a la dcada de 1990 ........................................................ 103 6.9 Picos gemelos .......................................................................................................................................................................................... 104 6.10 Equilibrio y distribucin en 1999 ............................................................................................................................................................ 105 6.11 Estadios latinoamericanos: un pico? ....................................................................................................................................................... 105 6.12 Clubes de convergencia en materia de expectativa de vida ...................................................................................................................... 106 6.13 Ingreso, pobreza e inversin .................................................................................................................................................................... 109 Captulo 7 7.1 Variacin de la pobreza regional en Amrica Latina ................................................................................................................................. 120 7.2 Dinmicas espaciales y del ingreso en Brasil ............................................................................................................................................ 122 7.3 Dinmicas espaciales y del ingreso a nivel municipal en Brasil ................................................................................................................ 123 7.4 Dinmicas espaciales y del ingreso en Chile ............................................................................................................................................. 124 7.5 Dinmicas espaciales y del ingreso en Mxico .......................................................................................................................................... 124 7.6 Distribucin de los ingresos municipales y expectativa de vida en los municipios brasileos .................................................................... 125 7.7 Indicadores sociales en Mxico, por perodo ............................................................................................................................................ 125 7.8 Las tasas de pobreza frente a las densidades de pobreza en Brasil ............................................................................................................ 130 Captulo 8 8.1 La productividad y los salarios van de la mano ........................................................................................................................................ 137 8.2 Brecha de ingresos entre los sectores formal e informal en Bolivia, 2002 ................................................................................................. 139 8.3 Transiciones entre los sectores asalariados formal e informal y entre el empleo asalariado y el empleo autnomo en Mxico, 1987-2001 ...... 141 8.4 Complementariedades en el proceso de generacin de ingresos en El Salvador rural ................................................................................ 146 8.5 Fuentes de la pobreza persistente y de los bajos ingresos en El Salvador rural .......................................................................................... 148 8A.1 Diferencias en los rendimientos de la educacin ...................................................................................................................................... 150 8A.2 Cambios en los rendimientos a travs del tiempo .................................................................................................................................... 150 Captulo 9 9.1 Amrica Latina experimenta una lenta transicin educativa .................................................................................................................... 154 9.2 La mayora de los pases de Amrica Latina cuentan con un dficit de matrcula tanto en la educacin secundaria como en la terciaria ................................................................................................................................................................................. 155 9.3 Existe mayor pobreza en las familias cuyos padres cuentan con menos educacin .................................................................................... 156 9.4 Los nios, nias y jvenes de las familias pobres cuentan con bajos logros educativos .............................................................................. 156 9.5 Logros educativos de la poblacin en edad laboral, por pas .................................................................................................................... 160 9.6 Logros educativos del 30% ms pobre y del 30% ms rico en Argentina, Mxico, Brasil y El Salvador ................................................... 161 ix

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9.7 9.8 9.9 9.10 9.11 9.12 9.13 9.14 9.15 9.16 9.17 9.18 9.19 9.20 9.21 9A.1

Logros educativos para las reas urbanas y rurales en Nicaragua, El Salvador, Brasil y Bolivia ................................................................ 162 Logros educativos para tres grupos de diferentes edades en Argentina, Colombia, Mxico y El Salvador ................................................. 163 Los bajos logros educativos se refuerzan dentro de las actuales cohortes .................................................................................................. 164 Los nios, nias y jvenes pobres no asisten a la escuela en virtud de los altos costos y los bajos beneficios .............................................. 166 Los costos de oportunidad y las brechas de escolaridad aumentan para los nios, nias y jvenes en edades educativas de secundaria y pos-secundaria ................................................................................................................................................................ 168 La baja educacin se reproduce por generaciones, especialmente entre los pobres .................................................................................... 169 Las tasas de rendimiento promedio de la educacin se incrementan al nivel terciario ............................................................................... 170 Los rendimientos de la educacin difieren en los mercados laborales urbanos y rurales ............................................................................ 172 Las diferencias en los rendimientos de la educacin en Brasil reflejan principalmente una desigualdad en el capital humano y un efecto secundario relacionado con el color de la piel ......................................................................................................................... 173 Rendimientos de cada nivel educativo para los tres niveles de la distribucin de los ingresos ................................................................... 175 Correlacin entre los rendimientos de cada nivel de educacin y la pobreza ............................................................................................ 176 Los rendimientos de la educacin son generalmente ms bajos para los trabajadores situados en la parte inferior de la escala salarial ...... 177 Las diferencias en la calidad de la educacin conducen a diferenciales en los rendimientos de la educacin en Brasil ............................... 178 Factores que tienen un impacto sobre el avance a lo largo de la escala educativa ..................................................................................... 180 La transicin demogrfica y la acumulacin de capital humano. Oportunidad que no debe desperdiciarse .............................................. 184 Fuerza laboral por nivel de educacin ...................................................................................................................................................... 185

Recuadros
Captulo 2 2.1 Lneas de pobreza ...................................................................................................................................................................................... 21 2.2 Crecimiento con base en las cuentas nacionales y en las encuestas de hogares: Qu tan diferentes son? ................................................... 23 2.3 Inequidad inflacionaria: qu sucedi realmente con la pobreza y la inequidad en Amrica Latina y el Caribe? ......................................... 24 2.4 Movilidad y trampas de pobreza ............................................................................................................................................................... 30 2.5 Desigualdad o riesgo? Es posible que Amrica Latina tenga menos desigualdad de la que imaginamos ............................................... 31 2.6 O quizs ms: desigualdad y demografa ............................................................................................................................................... 33 Captulo 4 4.1 Descomponiendo la pobreza en los efectos de crecimiento y de distribucin del ingreso ............................................................................ 56 4.2 Tamao de la distribucin del ingreso ....................................................................................................................................................... 60 4.3 Las elasticidades totales del crecimiento de la pobreza y la eficiencia del crecimiento ................................................................................. 61 Captulo 5 5.1 Poltica comercial y riesgo del ingreso ....................................................................................................................................................... 75 5.2 Impuestos, transferencias y desigualdad .................................................................................................................................................... 88 5.3 Transferencias condicionales en efectivo en Colombia ................................................................................................................................ 90 Captulo 6 6.1 Educacin y tecnologa .............................................................................................................................................................................. 99 6.2 Diferente para Amrica Latina? Pobreza y crecimiento: Diferente para Amrica Latina? ...................................................................... 108 Captulo 7 7.1 Herramientas para detectar la asociacin espacial .................................................................................................................................... 121 7.2 Incrementarn las disparidades regionales con la liberalizacin comercial? Nafta y Mxico .................................................................... 126 7.3 Intercambios compensatorios en las polticas regionales: la experiencia espaola ..................................................................................... 129 7.4 Carreteras rurales y reduccin de la pobreza en El Salvador ..................................................................................................................... 131

DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

Prefacio

l desarrollo de Amrica Latina en las ltimas dcadas se ha caracterizado por dos decepciones: un crecimiento dbil y una pobreza y desigualdad persistentes. Al contrastarlo con el desempeo de otras regiones, especialmente el de China e India y el de los milagros asiticos que los precedieron, el crecimiento promedio anual de Amrica Latina de 4,2% en 2005 es, en el mejor de los casos, modesto y, en el peor, inadecuado para enfrentar eficaz y rpidamente a la pobreza. La pobreza en la regin contina siendo aguda, con cerca de un cuarto de los latinoamericanos con ingresos por debajo de US$2 al da y las ms altas mediciones de desigualdad en el mundo. Durante la ltima dcada, a travs de sus informes bandera de la regin de Amrica Latina y el Caribe, el Banco Mundial ha tratado de dilucidar estas temticas individualmente. En el rea del crecimiento, hemos evaluado el impacto de las reformas estructurales, las promesas y los lmites de la abundancia de recursos naturales y la carga que representa el dficit educativo y tecnolgico. En materia de pobreza y de desigualdad hemos examinado las causas primarias y los impactos de la pobreza y de la desigualdad, as como las implicaciones sociales de la inseguridad en el ingreso. ste, nuestro octavo informe bandera, observa, desde una nueva perspectiva, la manera en que el crecimiento y la pobreza se interrelacionan, y presenta recomendaciones sobre la manera como se puede impulsar el crecimiento y reducir la pobreza simultneamente. El informe revisa nuevamente la forma en que el crecimiento puede reducir la pobreza y cunta atencin se debe prestar al crecimiento en relacin con la distribucin, habida cuenta de los niveles de ingresos y desigualdad en un determinado pas. Asimismo reabre la pregunta acerca de cunto puede influir la poltica sobre cun pro pobre es el proceso de crecimiento. Es innegable que la desigualdad en Amrica Latina se debe en parte a las consecuencias derivadas de las estructuras econmicas y al acervo de recursos heredados, pero tambin es cierto que tanto el Reino Unido como Suecia cuentan con distribuciones de
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ingresos de mercado cercanas a las de Amrica Latina. Su logro de obtener resultados sociales ms equitativos es una buena noticia: aun sin cambios fundamentales en la estructura econmica, la focalizacin de las polticas pblicas en favor de los pobres puede contribuir ampliamente a aliviar la injusticia social. El hecho de que tales inversiones en los pobres sean un buen negocio para la sociedad en su conjunto, es un tema central de este informe. La pobreza en s misma obstaculiza el logro de tasas de crecimiento altas y sostenidas, completando as una variedad de crculos viciosos. Por ejemplo, los estudiantes pobres que deben asistir a colegios deficientes y obtener beneficios voltiles por su capital humano, invierten poco en educacin. Los empresarios pobres, excluidos de los mercados de capitales, invierten poco en buenos proyectos. Las regiones pobres, carentes de infraestructura, no pueden atraer inversiones y cuentan con un menor nmero de ciudadanos capaces de adoptar, manejar o generar nuevas tecnologas. Los pases pobres, incapaces de moderar las disparidades en el ingreso, encuentran que las tensiones tnicas o raciales se exacerban, lo que a su vez frustra la generacin de un clima de negocios saludable. Moverse hacia un crculo virtuoso de crecimiento y reduccin de la pobreza requerir emprender acciones en diversos frentes de la pobreza y un enfoque que no considere nicamente la manera en que los pobres pueden beneficiarse del crecimiento, sino tambin cmo pueden contribuir a ste. La inversin en capital humano es esencial entre stas. En esta materia el informe subraya que una estrategia integrada, que tome en consideracin tanto las barreras para acceder a la educacin como el ciclo de vida completo de los estudiantes, es fundamental. Por ejemplo, educar a los nios y nias campesinos arrojar mayores dividendos si la infraestructura mejorada atrae a empresas que puedan utilizar las habilidades desarrolladas. Las redes de seguridad social que mitiguen el riesgo del mercado laboral aumentan los beneficios percibidos de la educacin. El acceso mejorado al crdito para la educacin universitaria, en la cual los beneficios son los ms altos, constituye un incentivo para finalizar la educacin secunda-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

ria. Se ha demostrado que las polticas basadas en el fortalecimiento de las interrelaciones existentes en los niveles nacional, regional y de hogares, as como en los frentes de salud, comercio y del sector financiero, son ms efectivas para combatir la pobreza. Estas y muchas otras conclusiones y recomendaciones que se plantean a lo largo del informe, fundamentadas en anlisis detallados y en ejemplos, deberan brindar elementos de juicio adicionales a los responsables de formular las polticas pblicas y de impulsar el desarrollo en diversos pases de la regin. Consideramos que el informe bandera de este ao, Reduccin de la pobreza y crecimiento: crculos virtuosos y crculos viciosos representa una valiosa contribucin al actual e intenso debate regional

sobre la pobreza y el crecimiento. El Banco Mundial, como institucin de desarrollo, est comprometido a enriquecer, apoyar y aprender acerca de este debate, por dems crtico para el diseo de polticas conducentes a robustecer el bienestar, en todos sus mbitos, de los pobres de Amrica Latina y el Caribe.

Pamela Cox Vicepresidente para Amrica Latina y el Caribe Banco Mundial

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DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

Agradecimientos

un nmero de profesionales, tanto internos como externos, del Banco. El informe fue preparado por un equipo conformado por Humberto Lpez, William Maloney, Omar Arias y Luis Servn, bajo la gua y direccin de Guillermo Perry. Otras personas que contribuyeron significativamente en la elaboracin del borrador del informe son Mariano Bosch (LSE), Csar Caldern (Banco Mundial), Anna Fruttero (Banco Mundial) y Edwin Goi (Banco Mundial). Los documentos de base fueron elaborados por Patricio Aroca (Universidad Catlica del Norte, Chile), Monserrat Bustelo (Banco Mundial), Ana Mara Daz Escobar (Banco Mundial), Maurizio Bussolo (Banco Mundial), Mara Victoria Fazio (Banco Mundial), Leonardo Gaspariani (Cedlas y Universidad Nacional de la Plata), Federico Gutirrez (Cedlas y Universidad Nacional de la Plata), Tom Krebs (Universidad de Syracuse), Pravin Krishna (Universidad Johns Hopkins), Norman Loayza (Banco Mundial), Alex Mariana Marchionni (Universidad de la Plata), Denis Medvedev (Banco Mundial), Leandro Prados de la Escosura (Universidad Carlos III), Claudio Raddatz (Banco Mundial), Lucas Siga (Universidad de California, San Diego), Walter Sosa (Universidad de San Andrs) y Leonardo Tornarolli (Cedlas y Universidad Nacional de la Plata). Emmanuel Skoufias (Banco Mundial), Kathy Lindert (Banco Mundial) y Joseph Shapiro (Banco Mundial) tambin compartieron con nosotros muchos de los resultados del estudio regional Redistribuyendo ingresos a los pobres: transferencias pblicas en Amrica Latina y el Caribe. Patricia Macchi (Universidad de Boston) y Guillermo Beylis (Banco Mundial) nos proporcionaron excelente asistencia investigativa en diversos momentos del proyecto. El informe tambin se enriqueci con los comentarios de Nancy Birdsall (Instituto de Economa Internacional), Nora Lustig (Universidad de las Amricas), Nohra Rey de Marulanda (Banco Interamericano de Desarrollo) y John Williamson (Instituto de Economa Internacional), as como de nuestros dos consultores principales: Francisco Ferreira y Roberto Zagha. Finalmente, Elena Serrano y Catherine Russell coordinaron la publicacin del informe y las actividades de difusin, trabajando muy de cerca con Dana Vorisck y Susan Graham de la Oficina de Publicaciones del Banco Mundial.

EDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOSOS Y CRCULOS VICIOSOS ES EL PRODUCTO DE LA COLABORACIN DE

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

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DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

Acrnimos y abreviaciones

CCT* CPI* Cepal Fusades GATT* PIB GIS* GMM* i.i.d. IPEA IV*

Transferencias condicionales en efectivo ndice de precios al consumidor Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe Fundacin Salvadorea para el Desarrollo Econmico y Social Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio Producto interno bruto Sistemas de informacin geogrfica Mtodo de movimientos generalizados Independiente e idnticamente distribuidos Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Brasil) Variable instrumental

ALC LISA* Nafta* OCDE PPA PWT RER* SA* Sedlac* SI*

Amrica Latina y el Caribe Indicadores locales de asociacin espacial Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos Paridades de poder adquisitivo Penn World Tables Tasa de cambio real Asistencia social Base de datos socioeconmica para Amrica Latina y el Caribe Seguro social

Por sus iniciales en ingls.

Nota: Todos los valores en dlares corresponden a dlares de los Estados Unidos, a menos que se indique otra cosa.

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DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

CAPTULO 1

De los crculos viciosos a los crculos virtuosos


Que el aumento de los niveles de ingreso mitiga la pobreza, y que el crecimiento econmico puede ser ms o menos eficaz para lograrlo, es un postulado bien conocido por todos, que ha recibido nueva atencin en la bsqueda de un crecimiento favorable a los pobres. Sin embargo, se ha estudiado menos el canal inverso: que la pobreza tal vez sea, en realidad, parte de la razn por la que un pas muestra un desempeo bajo en cuanto a su crecimiento. Este punto de vista ms elaborado acerca del proceso de desarrollo plantea la posibilidad de que haya crculos viciosos en los que un crecimiento bajo genera altos niveles de pobreza y estos niveles de pobreza, a su vez, hacen que el crecimiento sea bajo. En este informe se abordan tanto la existencia de esos crculos viciosos en Amrica Latina como los instrumentos para convertirlos en crculos virtuosos en los cuales la reduccin de la pobreza y el crecimiento elevado se refuercen mutuamente.

AS DOS DECEPCIONES QUE SE OBSERVAN EN LOS PASES

de Amrica Latina de un crecimiento econmico relativamente dbil, por una parte, y de la pobreza y la desigualdad persistentes, por la otra, son de larga data y estn estrechamente vinculadas. Que el aumento de los niveles de ingreso mitiga la pobreza, y que el crecimiento econmico puede ser ms o menos eficaz para lograrlo, es un aspecto bien conocido por todos que ha recibido considerable atencin en la bsqueda de un crecimiento favorable a los pobres. Se ha estudiado mucho menos el canal inverso quizs la pobreza sea, en realidad, parte de la razn del desempeo bajo de una regin en cuanto a su crecimiento, lo que crea crculos viciosos en los cuales el crecimiento bajo genera mayor pobreza y la mayor pobreza, a su vez, ocasiona un crecimiento bajo. En este informe se abordan formas de convertir este ciclo negativo en un crculo virtuoso de reduccin de la pobreza, en el que los ataques de amplia base a la pobreza se traducen en un mayor crecimiento, que a su vez reduce la pobreza. El desempeo econmico de Amrica Latina en los ltimos 50 aos ha sido decepcionante. El crecimiento estuvo rezagado con respecto a los principales pases de la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos), en un perodo en que Asia oriental y Espaa, la madre patria situada en la periferia de Europa, avanzaban rpidamente para estar a la par de otros pases (grfico 1.1). A lo largo de los ltimos 50 aos (grfico 1.2), la desigualdad en el ingreso ha seguido siendo muy alta en Amrica Latina, lo
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que crea un obstculo doble a la reduccin de la pobreza. En primer lugar, si el crecimiento hubiese estado acompaado de una disminucin de la desigualdad, habra sido ms favorable a los pobres. En segundo lugar, aun cuando la desigualdad no cambie, el crecimiento econmico resulta menos eficaz para reducir la pobreza en pases con distribuciones menos equitativas del ingreso: para alcanzar la misma reduccin de la pobreza, los pases con desigualdades deben crecer ms en comparacin con los ms igualitarios. En vista de la marcada divergencia en el crecimiento que registr la regin durante la dcada perdida de los ochenta y la desaceleracin ocurrida desde 1998 hasta 2003, as como la falta de progreso en el mbito de la desigualdad, no es sorprendente que la pobreza de ingresos haya sido tan persistente desde 1980 (grfico 1.3). Aunque en el informe se discuten una serie de limitantes a los indicadores que normalmente se usan para comparar a diferentes pases entre s y a un mismo pas a lo largo del tiempo, lo cierto es que, a excepcin de Chile, ha habido poca reduccin de la pobreza despus de los logros del perodo 19501980 y en muchos pases el crecimiento no ha sido especialmente favorable para los pobres.

La pobreza como concepto multidimensional y dinmico


Estas conclusiones continan siendo vlidas cuando se adopta un punto de vista ms amplio sobre la pobreza y el bienestar (captulo 2). Tal como se enfatiza cada vez ms en la bibliografa espe-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 1.1

GRFICO 1.3

Ingreso per capita en comparacin con pases de la OCDE, 1870-2000

Tasas de pobreza en Amrica Latina, 1950-2000

Fuente: Clculos de los autores basados en Prados de la Escosura (2005) y Maddison (2005). Nota: ALC = Argentina, Brasil, Chile, Mxico, Repblica Bolivariana de Venezuela y Uruguay. Asia oriental = Corea del Sur, Taiwn (China), Hong Kong (China) y Singapur.

Fuente: Clculos de los autores para 1950-1980; Gasparini, Gutirrez y Tomarolli (2005) para 1990 y 2000. Nota: Utilizamos una lnea de pobreza de US$2 por da; las tasas de pobreza para 19501980 se calculan utilizando una aproximacin log-normal.

GRFICO 1.2

Coeficiente de Gini para Amrica Latina, 1950-2000

Fuente: Clculos de los autores basados en Altimir (1987) y Londoo y Szekely (1997). Nota: Basados en datos para Brasil, Chile, Mxico y Repblica Bolivariana de Venezuela.

cializada, la pobreza es un concepto que abarca una amplia gama de dimensiones, como salud, mortalidad y seguridad, que tal vez no estn correlacionadas con las medidas convencionales de la pobreza de ingresos. Ms an, un concepto completo del bienestar tiene que incorporar los movimientos del ingreso a lo largo de toda la vida o hasta de generaciones, lo que significa que deben examinarse las cuestiones de riesgo y de movilidad a travs de la distribucin del ingreso. Al pasar por alto estas consideraciones se generan grandes distorsiones en los conceptos de pobreza y desigualdad. Aunque los escasos datos sobre estos aspectos de la pobreza no permiten el tipo de comparaciones globales que s es posible hacer con las medidas de la desigualdad en el ingreso y con las cifras del conteo de personas pobres, el panorama que esbozan es apenas un poco ms optimista. Es cierto que las tasas de mortalidad han bajado mucho ms de lo que podran predecir los niveles de ingreso y han generado grandes mejoras en el bienestar en los pases con poco crecimiento. No obstante, la movi2

lidad intergeneracional sigue siendo ms baja en Amrica Latina y el Caribe que en el peor de los pases de la OCDE. Varios estudios recientes indican que los nios de familias pobres y de padres con poca educacin afrontan una probabilidad relativamente alta de alcanzar niveles educativos bajos, de obtener menos retornos derivados de su educacin, y de seguir siendo pobres (grficos 1.4 y 1.5). El hecho de que Chile sea una de las sociedades de la regin que presenta mayor movilidad sugiere que la modernizacin del pas en el transcurso de las ltimas dcadas les ha brindado ms oportunidades a los menos favorecidos. Finalmente, segn se ha documentado en el informe principal del Banco Mundial sobre la regin de Amrica Latina Asegurando el futuro en una economa globalizada (De Ferranti y otros, 2000), la elevada volatilidad econmica de la regin significa que all los pobres estn sujetos a riesgos ms altos en comparacin con los pobres de otras regiones. Si bien es cierto que la volatilidad macroeconmica disminuy en los aos noventa despus de alcanzar un punto mximo en los aos ochenta, sigue siendo excepcionalmente alta y la volatilidad del mercado laboral sigue siendo bastante ms alta en comparacin con la de Estados Unidos, por ejemplo. Tal como se muestra en los captulos siguientes, todas estas dimensiones no slo suministran una perspectiva ms completa de la pobreza, sino que tambin constituyen canales para retornar al crecimiento.

Los dos desencantos: destino o eleccin?


Hay algo intrnseco a la regin que la ha dejado con relativamente poco crecimiento y altos niveles de desigualdad y pobreza? En el informe principal del Banco Mundial sobre la regin de Amrica Latina Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompiendo con la historia? (De Ferranti y otros, 2004) se argumenta que las institu-

DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

GRFICO 1.4

Trampas de pobreza en la forma de capital humano

Fuente: Clculos de los autores basados en datos de encuestas de hogares. Nota: El promedio de aos de estudio para adultos de 24 a 65 aos de edad est determinado por los aos de escolaridad de sus padres.

GRFICO 1.5

Aunque los pobres tienen mucho que ganar al educarse, las tasas de retorno son bajas

Fuente: Clculos de los autores basados en datos de encuestas domiciliarias. Nota: Ganancias promedio derivadas de la escolaridad para trabajadores de familias de los quintiles inferior y superior de la distribucin del ingreso; a partir de las regresiones de las ganancias de Mincer, ajustadas por experiencia laboral, gnero y residencia urbana.

ciones excluyentes establecidas durante la conquista europea para explotar tanto las riquezas minerales como a las poblaciones autctonas, as como las cosechas especiales adaptadas al clima de la regin (como las plantaciones de azcar basadas en la fuerza laboral esclava), condujeron a un acceso sumamente desigual a la tierra, a la educacin y al poder poltico, por lo menos hasta finales del siglo XIX, lo que por mucho tiempo tuvo consecuencias negativas sobre el crecimiento y la disminucin de la desigualdad. En el captulo 3, mostramos que en verdad Amrica Latina se encontra3

ba muy rezagada con respecto a las economas adelantadas a mediados del siglo XIX, cuando los niveles de ingreso per cpita de la regin representaban alrededor de 60% de los niveles de Estados Unidos y de 55% con respecto a los pases del grupo ms amplio de la OCDE. Pero ms importante aun, es que mostramos tambin que una parte considerable de la brecha actual en el desarrollo de la regin data de mediados del siglo XX, cuando otras regiones aprovecharon ms el ritmo acelerado de la expansin mundial. El rezago relativo de Amrica Latina durante este perodo se relacio-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

naba muy probablemente con las polticas de marcada orientacin interna instituidas entonces y con la falta de prudencia macroeconmica que condujeron a la devastadora crisis de la deuda de los aos ochenta. Aunque las polticas estn muy condicionadas por el contexto histrico, no se buscaron otras vas ms prometedoras. Lo mismo parece cumplirse en el mbito de la distribucin del ingreso. El informe muestra que a comienzos del siglo XX, Francia, Espaa, el Reino Unido y Estados Unidos haban tenido niveles altos de desigualdad en el ingreso. Sin embargo, lograron reducir drsticamente la desigualdad en el ingreso en el transcurso del siglo y en perodos relativamente cortos (de dos a tres dcadas). Esos logros parecen guardar relacin con el mandato universal de educacin bsica y servicios de salud y con el establecimiento de Estados benefactores sumamente redistributivos. Tanto la prdida registrada por Amrica Latina en su posicin de ingreso relativo en los ltimos 50 aos como la habilidad de la OCDE para reducir drsticamente la desigualdad son, quizs contra lo que pudiera pensarse, buenas noticias: nuestra historia no es nuestro destino las decisiones adecuadas sobre polticas e instituciones pueden conducir a mejoras importantes a lo largo de ambas dimensiones. Es cierto que la ruptura con la historia es difcil, pero no es de ninguna manera imposible.

CUADRO 1.1

Tasas de crecimiento necesarias para compensar un aumento de 1 punto en porcentaje en la desigualdad Tasa de crecimiento compensatoria 2,5 2,4 2,3 2,1 2,1 2,1 2,0 1,9 1,9 1,8 1,8 1,7 Tasa de crecimiento compensatoria 1,6 1,5 1,5 1,5 1,4 1,2 1,1 1,1 1,1 1,0 0,8

Pas Argentina Chile Brasil Mxico Costa Rica Colombia Trinidad y Tobago Repblica Dominicana Panam Belice Uruguay Jamaica

Pas Per Santa Luca Guatemala Paraguay El Salvador Venezuela, R.B. de Ecuador Nicaragua Guyana Bolivia Honduras

Fuente: Clculos de los autores. Nota: El cuadro presenta las tasas de crecimiento que dejaran invariable a la pobreza cuando el coeficiente de Gini aumenta en 1%. Los valores ms altos indican que la desigualdad desempea una funcin ms importante en la reduccin de la pobreza.

El vnculo desde el crecimiento y el desarrollo hasta la reduccin de la pobreza de ingresos


El captulo 4 de este informe est dedicado al efecto que tienen el crecimiento y los cambios en la desigualdad sobre la reduccin de la pobreza de ingresos en pases con diferentes caractersticas. Se muestra all que lograr la mayor reduccin en la pobreza puede significar que se asigne diferente importancia relativa al crecimiento y a la redistribucin, dependiendo de las condiciones iniciales del pas individual: los pases pobres (como Bolivia, Hait y Honduras) y los pases relativamente iguales que, dicho en pocas palabras, tienen poco que distribuir, necesitan, antes que nada, lograr un crecimiento alto y sostenido, aun a costa de algunos aumentos en la desigualdad; esto puede llamarse el modelo de China. Por el contrario, los pases relativamente ms ricos y con ms desigualdad la mayora de los pases de Amrica Latina, y en especial Argentina, Brasil, Colombia y Mxico necesitan tanto mayor crecimiento como una considerable redistribucin si quieren lograr un avance significativo en la reduccin de la pobreza (cuadro 1.1). En el captulo 5 se examina en qu forma influyen las diferentes polticas y los diferentes modelos sectoriales de crecimiento en la reduccin de la pobreza de ingresos. Se determina all que la composicin sectorial es importante: diversas industrias muestran grandes diferencias en sus necesidades de mano de obra (la agricultura y la construccin suelen necesitar ms mano de obra que la industria manufacturera y los servicios, y estos ltimos exigen ms mano de obra que la minera y los servicios pblicos); y la reduccin de la pobreza es ms fuerte cuando el crecimiento tiene una inclinacin a necesitar mucha mano de obra. En este
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captulo tambin se determina que algunas polticas, como mayor acceso a la educacin y la infraestructura han tenido efectos positivos directos sobre el crecimiento, la disminucin de la desigualdad y la reduccin de la pobreza, mientras que otras, como la apertura comercial, han tenido efectos positivos sobre el crecimiento, pero han tendido a aumentar la desigualdad y hasta la pobreza en el corto plazo. Sin embargo, a largo plazo, todas las polticas favorables al crecimiento tienden a reducir la pobreza de ingresos. En el captulo 5 tambin se aborda la importancia de las transferencias como una forma de compartir los frutos del crecimiento mediante la inversin en los pobres. Al trasladar el debate histrico al presente, el captulo muestra que cerca de la mitad de la marcada diferencia en la desigualdad en el ingreso entre Amrica Latina y pases contemporneos de la OCDE provienen de las diferencias en los retornos de los factores de produccin el resultado de la distribucin desigual del capital humano y de otro tipo en Amrica Latina. Pero, la otra mitad resulta de la naturaleza, por lo general, no progresiva del sistema latinoamericano de transferencias. Los principales pases de la OCDE utilizan transferencias de los ricos a los pobres, y amplios sistemas de pensiones que distribuyen el ingreso desde los que estn trabajando hoy hasta los que se jubilarn maana, para reducir el coeficiente de Gini (la medida estndar de la desigualdad) en aproximadamente 15 puntos de porcentaje (desde, por ejemplo, 0,53 en el Reino Unido a 0,35).1 En cambio, las transferencias en un pas latinoamericano tipo modifican el coeficiente de Gini en dos puntos de porcentaje o menos, aunque hay algunas excepciones como Chile, que logr reducir el Gini hasta el doble de esa cifra (grfico 1.6). Cabe debatir si solamente las transferencias de las magnitudes tratadas en prrafos anteriores en relacin con Europa han sido ptimas desde un punto de vista del crecimiento, as como son discutibles tambin su sensatez o su viabilidad poltica en

DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

GRFICO 1.6

Coeficiente de Gini para ingresos de mercado e ingresos disponibles

Fuente: Clculos de los autores.

Amrica Latina. No cabe duda, por diversas razones, y en particular para ser congruentes con los objetivos del crecimiento, de que la poltica de la redistribucin probablemente debera concentrarse en igualar las oportunidades por medio de un acceso ms igualitario a los activos, como el capital humano, y no en la igualacin de los resultados medidos como ingresos per se. Sin embargo, lo que s est claro es que Amrica Latina no ha hecho los esfuerzos que estaban a su alcance para movilizar los recursos destinados a atacar la pobreza. En primer lugar, la recaudacin fiscal en la regin est por debajo de la recaudacin en pases similares (cuando se compara por ingreso per cpita), con muy pocas excepciones, como Brasil y Nicaragua; adems, las recaudaciones de los impuestos progresivos, como el impuesto sobre la renta personal y los impuestos a la propiedad, son especialmente bajos. Lo que es ms importante, aunque el gasto pblico en Amrica Latina costea programas grandes y progresistas (educacin bsica y salud), tambin financia proyectos sumamente regresivos (subsidios a las pensiones, educacin terciaria y energa), que contrarrestan el gasto progresivo. Un suceso alentador reciente es la introduccin de polticas exitosas, como Progresa/Oportunidades en Mxico, Familias en Accin en Colombia, y Bolsa Escola en Brasil, que combinan las transferencias fiscales a los pobres con incentivos para que creen capital humano, por medio de inversiones en salud y educacin desde comienzos de la niez.
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Cmo cerrar el crculo vicioso: el vnculo desde la pobreza hasta el crecimiento


La tesis ms innovadora del informe es que la pobreza persistente de Amrica Latina puede, por s misma, estar entorpeciendo el logro de tasas de crecimiento ms altas que hay crculos viciosos reforzadores que mantienen a las familias, regiones y pases en la pobreza e incapacitados para contribuir con el crecimiento nacional. La bibliografa ya extensa sobre las trampas de la pobreza ha abordado un gran nmero de canales que podran perpetuar la pobreza. La importancia que asignamos a las mltiples dimensiones de la pobreza y a las consideraciones intergeneracionales y de duracin de la vida para medir el bienestar, enriquece todava ms el universo de canales a travs de los cuales la pobreza obstaculiza el crecimiento. Para citar apenas unos cuantos, abordamos los siguientes: Los pobres a menudo tienen acceso limitado a los mercados financieros o a otros complementos necesarios para la inversin privada (como derechos de propiedad e infraestructura) esenciales para la acumulacin de capital fsico y de conocimientos y para la participacin en el proceso de crecimiento. Los pobres suelen tener mala salud, lo que disminuye su productividad y entorpece su habilidad para administrar y generar conocimientos.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Los pobres asisten a escuelas de peor calidad; y los retornos de la educacin, que son bajos y tardos, as como las perspectivas reducidas de movilidad, desalientan la acumulacin del capital humano esencial para el crecimiento. La educacin aumenta el potencial de ganancias y la movilidad laboral, promueve la salud de padres e hijos, y reduce la fecundidad y la mortalidad de nios. Los pobres tal vez tengan que afrontar un mayor riesgo del mercado laboral, o tal vez tengan menos capacidad de protegerse contra ese riesgo, por lo que encuentran que los retornos a la inversin en capital humano ajustados segn el riesgo son menos atractivos. Ms an, la incapacidad para diversificar el riesgo impide la especializacin en agricultura o los movimientos hacia actividades no agrcolas, por ejemplo, que conduciran a una mayor productividad. Debido a que los pobres suelen ser ms adversos al riesgo que los ricos porque las prdidas los perjudican ms, si no cuentan con mercados de seguros y de crditos que funcionen bien, stos pueden pasar por alto oportunidades de inversin rentables que consideran de mucho riesgo. Una vez ms, las sociedades con tasas altas de pobreza muestran una tendencia a la subinversin. Las regiones y los pases pobres cuentan con menos personas capaces de adoptar, administrar y generar nuevas tecnologas que contribuiran a la productividad. Las regiones pobres quizs carezcan de la infraestructura o del capital humano que las haran atractivas para la inversin extrarregional o de los recursos para desarrollarlos y que facilitaran la movilidad laboral, tanto sectorial como territorial, en busca de oportunidades de ingresos ms altos. Los pases pobres con regiones pobres pueden encontrar que las tensiones tnicas o raciales estn exacerbadas por las disparidades en el ingreso, lo cual genera tensiones interregionales que hacen que tanto las regiones como el pas en conjunto presenten mayores riesgos para la inversin. En cada caso, la pobreza por s misma impide que se tomen medidas que facilitaran la salida de la pobreza, lo que resulta en un crecimiento agregado ms bajo. Esos crculos viciosos pueden conducir a la formacin de clubes de convergencia pases ms ricos y ms pobres, regiones o familias que tienden a converger en diferentes niveles de ingreso o de bienestar aun a largo plazo. El que se trate de trampas de pobreza de las que no es posible escapar sin intervencin, o sencillamente de un alargamiento del tiempo necesario para la transicin a estados de ingresos ms altos, es una diferencia de importancia secundaria, en especial cuando se consideran las cuestiones de poltica econmica. Lo que se argumenta en el informe es que las inversiones inteligentes en los pobres pueden conducir a crculos virtuosos y que la cuestin de la reduccin de la pobreza en pro del crecimiento debera tal vez ser una preocupacin poltica tan importante como las preocupaciones tradicionales con el crecimiento a favor de los po6

bres. En otras palabras, invertir en los pobres es un buen negocio para la sociedad en conjunto, no slo para los pobres. El estudio de estos crculos supone necesariamente alejarse de los conceptos estticos de la pobreza y estudiar la dinmica de la pobreza a cada uno de los niveles; con este informe se aspira a marcar nuevos rumbos en este mbito. Se presenta aqu evidencia emprica nueva sobre la existencia de clubes de convergencia a nivel familiar, regional e internacional y, en varios casos, se muestra que stos parecen aportar la prueba de la dinmica de la trampa de pobreza.

Clubes mundiales de convergencia


Crecen los pases pobres menos que los ricos? Las pruebas presentadas en el captulo 6 sugieren que, con muy pocas y notables excepciones, s lo hacen. El panel a del grfico 1.7 sugiere que, a excepcin de dos perodos cortos (uno en la segunda mitad de los aos setenta y otro a comienzos de los dos mil), el pas en desarrollo tipo (y Amrica Latina no es una excepcin aqu) siempre ha registrado tasas de crecimiento ms bajas que el pas rico tipo. Durante el perodo que va de 1963 a 2003, la mediana del crecimiento per cpita en los pases industrializados super a la mediana del crecimiento en los pases en desarrollo por un promedio de ms de 1% anual. La diferencia en las tasas de crecimiento per cpita entre pases industrializados y en desarrollo ha generado una brecha cada vez mayor entre pases ricos y pobres a lo largo del tiempo (grfico 1.7, panel b). A comienzos de los aos sesenta el pas latinoamericano medio tena un nivel de ingreso que era un poco menor de una tercera parte del ingreso en el pas industrializado medio; hoy da es de menos de 20%. A nivel mundial, en 1960, el pas en desarrollo tipo tena un nivel de ingreso que equivala a aproximadamente 12% del ingreso de los pases ms ricos; y hoy esa cifra se acerca al 5%. Hay pocos argumentos para sustentar la hiptesis de convergencia de que los pases ms pobres tendern a colocarse a la par de los ms ricos. Ms bien, segn sugiere el panel c del grfico 1.7, los pobres siguen siendo pobres mientras los ricos se hacen ms ricos. El histograma para el mundo en 1999 sugiere una distribucin trimodal, con un pico bajo a US$1.100; un segundo situado entre US$5.000 y US$8.000, y un tercer pico alrededor de US$35.000 que forman clubes de convergencia de pobres, de ingreso medio y de ricos. (El captulo 6 muestra que desde 1960 ha habido convergencia dentro de esos clubes pero divergencia entre ellos). El panel d muestra que Amrica Latina como regin es unimodal con su pico nico a unos US$8.000 y pertenece al conglomerado medio que se est separando lentamente de los ms pobres y, lamentablemente, de los ms ricos. Los clubes de convergencia a nivel de una muestra transversal de pases tambin son evidentes, aunque mucho menos, cuando se consideran las dimensiones del bienestar no relacionadas con el ingreso. Por ejemplo, en el grfico 1.8 se presentan los histogramas de expectativa de vida en una muestra transversal de pases para 1960 y 2002. Estos histogramas indican la presen-

DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

GRFICO 1.7

Indicadores para pases pobres y ricos

Fuente: Clculos de los autores.

GRFICO 1.8

Clubes de convergencia en la expectativa de vida

Fuente: Clculos de los autores.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

cia de un modelo de dos picos en ambos perodos, pero tambin es evidente que la masa del pico bajo desciende entre 1960 y 2002, mientras que la del pico ms alto aumenta (en todo el mundo la expectativa de vida ha aumentado y est convergiendo lentamente).

GRFICO 1.9

Pobreza e inversiones en el mundo

Tiene importancia la pobreza para el crecimiento?


Son los altos niveles de pobreza la causa del desempeo desalentador del crecimiento en los pases ms pobres? Una distribucin bimodal en el ingreso o la expectativa de vida por s misma no demuestra que la pobreza sea un freno al desarrollo, y en el captulo 6 hay solamente pruebas mixtas del caso extremo de trampas de pobreza. Sin embargo, en ese captulo se identifican varios mecanismos que se autorrefuerzan y que tal vez retrasen el crecimiento y causen la persistencia de la pobreza, y stos quizs sean ms pertinentes desde un punto de vista de poltica. Si observamos los pases, la pobreza parece desalentar el crecimiento y la inversin (grfico 1.9), especialmente cuando el grado de desarrollo financiero es limitado. Ms especficamente, calculamos en el captulo 6 que, para el pas promedio, un aumento de 10 puntos de porcentaje en la pobreza de ingresos reduce la tasa de crecimiento en cerca de 1%, cuando otros factores determinantes del crecimiento se mantienen constantes. Ms an, calculamos que un aumento de 10 puntos en porcentaje de la pobreza de ingresos reduce la inversin en 6-8 puntos de porcentaje del producto interno bruto en pases cuyos sistemas financieros estn subdesarrollados. Estos resultados confirman la validez de las predicciones de la teora: que la pobreza puede limitar el crecimiento cuando los sectores financieros son imperfectos porque los pobres, que no tienen acceso al crdito ni a los seguros, no harn muchas inversiones que sean rentables socialmente, con lo cual se deprime el nivel agregado de inversin y crecimiento. En el informe tambin se presentan pruebas de que la pobreza limita el nivel de innovacin (medido por el gasto en investigacin y desarrollo) y la acumulacin de capital humano (vase ms adelante), que son canales adicionales a travs de los cuales la pobreza influye en el crecimiento agregado.

Fuente: Clculos de los autores.

igual a las unidades nacionales o subnacionales. Sin embargo, dos consideraciones son particulares a estas ltimas. La primera es que dentro de los pases, la mano de obra puede moverse libremente en forma legal. En la prctica esto no ocurre, lo que genera grandes brechas en los sueldos que suelen ser de hasta 50% entre regiones. Las pruebas recabadas en Chile y en Mxico sugieren que este fenmeno resulta en parte de otra dinmica de la trampa de pobreza los pobres no pueden reunir los ahorros o la liquidez para emigrar y, por tanto, no pueden irse. Pero otras pruebas sugieren que esta historia puede estar incompleta. Las medidas de la pobreza no relacionadas con el ingreso, como la mortalidad, muestran convergencia dentro de los pases, de forma muy similar a lo que ocurre a nivel internacional, lo que sugiere que la brecha del bienestar considerada en un sentido amplio

GRFICO 1.10

Dinmica del ingreso regional en Brasil: la persistencia de dos clubes de convergencia

Clubes regionales de convergencia


En el captulo 7 se expone una combinacin inusitada de ingreso convergente entre unidades subnacionales, pero a la vez una concentracin espacial aumentada dentro de los pases. Las herramientas economtricas espaciales modernas muestran que dentro de Brasil, Chile y Mxico hay clubes de convergencia evidentes compuestos de regiones ricas y pobres, que parecen estar alejndose cada vez ms (grfico 1.10). Este resultado es congruente con la bibliografa de la Nueva Geografa Econmica que se ha concentrado en analizar en qu medida, las regiones ya establecidas gozan de economas de escala mientras que las regiones rezagadas son menos productivas y, por ende, menos atractivas para los factores de produccin. Estas dinmicas, y las que se abordaron en relacin con las trampas nacionales de pobreza en el captulo 6, se aplican por
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Fuente: Clculos de los autores. Nota: El grfico muestra las distribuciones de los ingresos relativos de los estados en un momento t y diez aos ms tarde para el perodo 1955-2000. Sugiere poco movimiento en las posiciones relativas de los estados y una distribucin bimodal persistente.

DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

puede ser menos drstica. Ms an, al preguntarle a la gente cun pobre se siente, quedan al descubierto algunas anomalas curiosas. Los integrantes del grupo ms pobre en el altiplano de Bolivia (en su mayora indgenas) se autocalifican como los ms pobres de Bolivia, mientras que los habitantes de la provincia rica de Buenos Aires se clasifican como los ms pobres de Argentina. Estos resultados sugieren que las externalidades de la congestin los aspectos negativos de vivir en zonas urbanas concentradas pueden ser importantes, que las disparidades relativas en el ingreso pueden observarse de forma ms brutal en los contextos urbanos, o simplemente que los investigadores estn pasando por alto dimensiones clave del bienestar que no estn correlacionadas con el ingreso. En segundo lugar, las regiones rezagadas suelen tener niveles bajos de educacin y de infraestructura que exigen esfuerzos especiales para que alcancen el promedio del pas. Sin embargo, en la medida en que las externalidades de la aglomeracin las economas de escala que pueden surgir de la concentracin de la actividad econmica determinen que las regiones pobres tienen un potencial de crecimiento ms bajo y retornos ms bajos de la inversin, los gobiernos finalmente debern hacer frente a una solucin intermedia entre el crecimiento agregado y la equidad geogrfica.

Trampas de pobreza a nivel de hogares


La piedra angular que sustenta los anlisis internacionales y regionales presentados en prrafos anteriores es el hogar. El abordaje de la pobreza persistente exige la comprensin de los factores que impiden a las familias pobres salir de las actividades econmicas de baja productividad. La bibliografa sobre las trampas de pobreza hace hincapi en la insuficiencia de la propiedad de activos (entre ellos, de capital humano), umbrales en los retornos de esos activos, costos fijos de las transiciones productivas, y acceso limitado de los pobres al crdito o a los seguros, como los principales factores determinantes de su incapacidad para aprovechar las oportunidades de crecimiento. De particular importancia es la habilidad de los pobres para utilizar su trabajo (su activo ms abundante) en trabajos remunerados, autoempleo o en sus propias microempresas. Las ganancias derivadas del trabajo suelen representar ms de dos terceras partes del ingreso total de una familia latinoamericana pobre. Los precios del trabajo reflejan los diferenciales de productividad entre trabajadores y empleos, los desequilibrios en la oferta y la demanda, tanto a nivel sectorial como regional, y los factores no relacionados con el mercado. Las trampas de las ganancias bajas pueden surgir de deficiencias en los atributos que mejoran la productividad (calidad) de los activos laborales (como capital humano e infraestructura) y de los diferenciales en las ganancias no relacionados con las destrezas (como discriminacin tnica y ubicacin), que provienen de barreras a la movilidad en el mercado laboral. En el captulo 8 se examinan algunos de los mecanismos que tal vez impidan la participacin de los pobres de Amrica Latina en el proceso de crecimiento y que conducen a la pobreza persistente. Lamentablemente, son limitados los datos que abarcan perodos largos, por lo que no es
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posible efectuar anlisis profundos de la duracin de la pobreza y de sus principales factores determinantes en toda Amrica Latina. El captulo se basa en evidencia limitada, aunque muy coherente, que hay acerca de estos problemas y llega a dos conclusiones principales. La primera es que los bajos niveles de productividad, y no la segmentacin del mercado laboral, son los factores que influyen abrumadoramente en las ganancias bajas. Por ende, la mayor parte de la pobreza no es generada directamente por las fallas del mercado laboral sino por las deficiencias en los atributos productivos de los trabajadores, en especial la educacin, unidas a los niveles bajos de productividad general de su economa local. Este efecto es exacerbado por una alta volatilidad y por la incapacidad para asegurarse contra los choques, mucho ms marcada que en los pases desarrollados. La segunda conclusin es que varios anlisis detallados de El Salvador rural y la evidencia de otros pases sugieren que las trampas de pobreza que rodean a la acumulacin de estos activos productivos constituyen un fenmeno de pertinencia prctica en la regin. Luego, en el captulo 9 se aborda uno de los canales principales que pueden apoyar una causalidad en dos sentidos entre la pobreza y el crecimiento econmico: la acumulacin de capital humano. Generalmente se cree que el capital humano, mejorado por los niveles de educacin o de salud, es uno de los factores determinantes clave del crecimiento a largo plazo, mientras que las pruebas empricas de pases en un perodo determinado sugieren que la pobreza puede influir en los niveles de educacin (vase captulo 8). En el captulo 9 se investigan los micromecanismos que podran apoyar esta doble causalidad, de manera que las medidas especiales para aumentar los logros educativos de los pobres podran suscitar un crculo virtuoso de crecimiento ms acelerado y de reduccin de la pobreza en la regin. El captulo empieza con un hecho bien conocido: las familias con poca educacin (especialmente las que no tienen educacin secundaria) tienden a ser pobres, y a su vez tienden a no invertir lo suficiente en su propia educacin ni en la de sus hijos para escapar a la pobreza. En el captulo se documentan varias pruebas acerca de los mecanismos de autorrefuerzo que impulsan este crculo vicioso. En primer lugar, a pesar del progreso reciente de la regin hacia la matrcula universal en la escuela primaria, hay una divisin educacional clara y persistente en los logros en materia de educacin. La poblacin est separada en dos grupos: personas con pocos logros en educacin (usualmente, no han hecho estudios de secundaria) y personas que tienen educacin secundaria y superior (grfico 1.11). Los residentes del campo y las familias ms pobres, entre ellos los grupos tnicos menos favorecidos, son los ms atrapados en el grupo de poca educacin. Esta separacin se sigue repitiendo en la cohorte actual de estudiantes con altas tasas de repeticin y de desercin escolar de estos mismos grupos. La disminucin gradual en la matrcula durante el ciclo de la secundaria en la mayora de los pases sugiere que la falta de establecimientos escolares no es el principal factor que interviene, aunque en algunos pases las limitaciones en el acceso fsico siguen siendo un problema. En segundo lugar, los retornos derivados de la escolaridad tienden a aumentar con el nivel de

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educacin, resultado que es congruente con un sesgo relativo a las destrezas en la demanda de trabajo ocasionado por el cambio tecnolgico ocurrido en la regin, segn se detalla en el estudio principal del Banco Mundial sobre la regin de Amrica Latina de ttulo: Cerrando la brecha en educacin y tecnologa (De Ferranti y otros, 2003). Los retornos de la escolaridad son pocos durante los ciclos de educacin bsica y secundaria y aumentan una vez concluida la educacin secundaria; en algunos casos, el retorno pleno se materializa solamente despus de terminada la educacin terciaria. Es decir, los retornos de la escolaridad se tornan atractivos exactamente cuando el costo de oportunidad, en trminos de sueldos no recibidos por el estudiante, se torna ms agudo para las familias pobres. Adems, en el captulo se muestra de manera impresionante que en la mayora de los pases las familias pobres tienen que hacer frente a retornos inferiores al promedio derivados de la educacin terciaria (y a veces de la secundaria), debido posiblemente a las escuelas de poca calidad as como a las desventajas que surgen de antecedentes familiares y de actitudes hacia la educacin (vase grfico 1.4). Las familias pobres tienen que combinar las necesidades corrientes de subsistencia con las inversiones en escolaridad que ofrecen una recompensa remota, incierta y menos atractiva. Las pruebas estadsticas que describen los pocos incentivos y las barreras a la acumulacin de capital humano son confirmadas por las respuestas que los nios y los jvenes pobres dan como razn para abandonar la escuela: costos de oportunidad ms altos a edades ms avanzadas, los beneficios de la

escolaridad del 1 al 12o grados se perciben como bajos, y limitaciones en el acceso fsico. En resumen, la culminacin de la educacin secundaria necesaria para que las familias pobres salgan de la pobreza sigue estando fuera del alcance mientras que la educacin de los nios sigue estando fuertemente correlacionada con la de sus padres. La separacin educacional se autorrefuerza a travs de generaciones y es un factor subyacente crucial que genera los crculos viciosos de pobreza observados a nivel familiar, regional y nacional.

Consecuencias del informe


Varias consecuencias emergen de los anlisis descritos en prrafos anteriores. Las abordaremos a lo largo de dos dimensiones principales: niveles estratgico y de poltica.

Consecuencias estratgicas
En el informe se revelan varias lecciones que tienen consecuencias para la forma en que vemos la reduccin de la pobreza. 1. Crecimiento en favor de los pobres y reduccin de la pobreza en favor del crecimiento. La existencia de crculos virtuosos entre crecimiento y reduccin de la pobreza enriquece de varias formas el debate acerca de las estrategias ptimas de reduccin de la pobreza.

GRFICO 1.11

La marcada diferencia educativa entre pobres y ricos en Amrica Latina

Fuente: Estimaciones de los autores basadas en datos de encuestas domiciliarias. Nota: Distribucin de la poblacin en edad de trabajar a travs de los niveles de escolaridad de familias del quintil inferior y del superior de la distribucin del ingreso per cpita.

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Primero, el debate acerca de si las estrategias deberan hacer nfasis en las polticas a favor del crecimiento o en las polticas a favor de los pobres ahora parece estar menos relacionado. Las estrategias que no se concentran en el crecimiento tal vez renuncian al arma ms poderosa para mejorar el bienestar humano que est a nuestro alcance, especialmente ante los lmites probables de las polticas explcitamente a favor de los pobres, tratadas en prrafos anteriores. No obstante, pasar por alto las limitaciones que se plantean a los pobres para participar en el crecimiento y contribuir a l, socava su generacin. Por ejemplo, las limitaciones de liquidez, el riesgo y las indivisibilidades o disparidades en las inversiones en capital humano parecen impedir que los pobres adquieran la educacin que los sacara de la pobreza y fomentara el crecimiento. La correccin de estas limitaciones origina una dimensin poco examinada del anlisis de poltica que podra llamarse reduccin de la pobreza en favor del crecimiento. Segundo, la relacin bidireccional entre crecimiento y reduccin de la pobreza sugiere que idealmente la consideracin de las polticas debera tener en cuenta sus efectos directos e indirectos sobre el crecimiento y la reduccin de la pobreza. Este conocimiento introduce niveles de complejidad, nuevos pero necesarios, en la evaluacin de las opciones de poltica en ambas agendas. Como un ejemplo sencillo pero importante, los programas de transferencia condicional de efectivo tienen un impacto sobre la pobreza que va ms all del aumento de los ingresos para los hogares pobres aportados por las polticas de transferencia directa. Los programas de transferencia condicional tambin mitigan las limitaciones al crdito y suministran otros incentivos a la acumulacin de capital humano que aumentan el ingreso tanto a nivel familiar como, en ltima instancia, a nivel de toda la economa. Tercero, las polticas a favor del crecimiento que tienen efectos negativos en el corto plazo sobre la distribucin y la pobreza, segn parece ser el caso con la apertura comercial, pueden en realidad representar un obstculo a la generacin de crecimiento (vase el captulo 5). Sin embargo, cuando se combinan con polticas complementarias, como acceso mejorado a la educacin y la infraestructura, es posible mitigar el efecto negativo de la pobreza en el corto plazo, con lo cual se mejoran los efectos directos e indirectos sobre el crecimiento. Ms an, las medidas que procuran anular algunos de estos efectos (por ejemplo, apoyo a pequeos agricultores en sectores no competitivos durante la apertura comercial) agregan una nueva justificacin para el aumento de la eficiencia de las polticas de reforma, adems de las justificaciones relacionadas con la proteccin social.
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Finalmente, los programas de transferencia deberan tratar siempre de estimular directamente la acumulacin de activos que harn avanzar el proceso de crecimiento, al igual que lo hacen programas como Oportunidades, en Mxico, Bolsa Escola, en Brasil, y Familias en Accin, en Colombia. 2. Crecimiento a favor de los pobres frente a la poltica gubernamental a favor de los pobres. El hallazgo de que, a lo sumo, la mitad de la diferencia en desigualdad entre los pases de Amrica Latina y de la OCDE surge de las diferencias en la distribucin de los ingresos del mercado supone dos cosas. La primera, si bien es necesario hacer esfuerzos para mejorar tanto los atributos de los pobres y los beneficios que les ofrece el mercado, parece haber lmites en cuanto a lo que puede hacerse. Por ejemplo, Suecia, pas bien conocido por sus preocupaciones por la equidad y la formacin de capital humano, tiene una distribucin de los ingresos de mercado que es muy similar a la de muchos pases de Amrica Latina, lo que sugiere que hasta los Estados que asignan gran importancia a la equidad en su agenda poltica, pueden terminar con niveles altos de desigualdad en cuanto a los ingresos del mercado. Segunda, gran parte de los esfuerzos para igualar los ingresos en los pases de la OCDE parecen haber sido hechos por sus expansivos sistemas de transferencia, cuya amplitud hace que parezca nfimo todo lo encontrado en la regin de Amrica Latina hasta la fecha, aunque el informe sugiere que aqu tambin hay lmites planteados por la economa poltica y la eficiencia. En resumen, las polticas concebidas para obtener oportunidades iguales de desarrollo del capital humano y, por ende, ingresos de mercado ms igualitarios, tienen que ser complementadas con la redistribucin mediante impuestos y transferencias. 3. Dimensiones mltiples de la pobreza, canales mltiples hacia el crecimiento. La limitacin del enfoque tradicional que se concentra en la pobreza de ingresos se torna cada vez menos satisfactoria en el contexto de determinar sus consecuencias para el crecimiento. A ttulo de ejemplo citaremos: Los aumentos fuertes en la longevidad en la regin estn relacionados de manera muy dbil con el crecimiento del ingreso. En algunos pases, donde los ingresos han permanecido estancados, el bienestar ha aumentado sustancialmente gracias a las mejoras en la atencin de salud y la prevencin de enfermedades. Como se ha indicado en prrafos anteriores, la salud est vinculada al aumento de la productividad; de all que las polticas destinadas a modificar esta dimensin de la pobreza sean favorables tanto para los pobres como para el crecimiento. La perspectiva de salir de la pobreza y ascender en la distribucin del ingreso es una motivacin importante para la acumulacin de capital humano. Sin embargo, las tasas de retorno ms bajas, tardas e inciertas derivadas de la educacin de los pobres, por las razones

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tratadas antes, obstaculizan esa movilidad y desalientan a las personas y a sus hijos de acumular este capital. De esto puede aprenderse una leccin y es que, si se corrige esa falta de incentivos, no slo mejoran los indicadores sociales que miden la pobreza de manera ms completa sino que se estimula el crecimiento. Pero, una segunda leccin es que una poltica contra la pobreza debe adoptar una perspectiva de ciclo de vida, con polticas que consideren las barreras a la movilidad de una forma integral. El riesgo asociado con una movilidad no prevista volatilidad alta en los sueldos, por ejemplo es tambin un desincentivo a las inversiones a largo plazo en capital humano. No queda duda de que al reducir la elevada volatilidad macroeconmica de la regin, adems de disear mecanismos para mitigar los diversos tipos de riesgo salud o ingreso, por ejemplo se reduce la pobreza en todas sus dimensiones y hay impactos a favor del crecimiento. En resumen, los responsables de las polticas tienen que considerar medidas ms integrales de la pobreza y la desigualdad no slo para tener una perspectiva ms exacta de la evolucin del bienestar societal, sino tambin para entender mejor y aprovechar los canales de retorno al crecimiento. 4. Reflexin no lineal: umbrales y agujeros negros, externalidades de aglomeracin y complementariedades. Una idea crtica de la bibliografa sobre las trampas de pobreza es que la respuesta a la poltica es no lineal: puede variar dependiendo de la magnitud y la integralidad del esfuerzo. Hay tres umbrales por debajo de los cuales el esfuerzo tal vez no tenga impacto; en tales casos los responsables de las polticas estn en realidad arrojando los recursos a un hueco negro. Por ejemplo, el hecho de que los retornos de la educacin secundaria suelen materializarse slo cuando sta se ha terminado o lo que es peor, cuando se termina la educacin terciaria implica que para las familias no vale la pena invertir en estudios ms all de la escuela primaria. Los programas que procuran crear incentivos para invertir en educacin tal vez tengan un mayor impacto sobre la pobreza si estn concebidos para que el estudiante supere el umbral para llegar hasta el final de la escuela secundaria y no slo hasta el siguiente nivel. La bibliografa especializada sugiere que los retornos derivados de activos como el capital humano, dependen en gran medida de otros activos pblicos que son complementos, como carreteras, sistemas de comunicacin y mercados de crdito. Las inversiones considerables en educacin, por ejemplo, pueden tener compensaciones limitadas si las personas no pueden conseguir un trabajo que utilice esos niveles ms altos de destrezas. De la misma manera, una poltica a favor del crecimiento que consista en construir carreteras en una
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regin, tal vez tenga mayor impacto si la poblacin cuenta con el capital humano para trabajar en industrias emergentes y no est enferma, no sabe leer o tiene limitaciones de idioma. Las polticas dirigidas a las regiones rezagadas pueden complicarse por el hecho de que las concentraciones (aglomeraciones) de actividad econmica se autorrefuerzan es decir, son ms densas econmicamente. Las zonas ms ricas tal vez estn dotadas de un dinamismo intrnseco y den mayores retornos al capital y a la mano de obra en comparacin con las zonas ms pobres donde no hay una tendencia natural equilibradora hacia la igualdad geogrfica a largo plazo. Parece haber espacio suficiente para las polticas que facilitaran el crecimiento y la movilidad laboral en regiones cuyos ciudadanos han tenido niveles particularmente bajos de acceso a mercados, educacin e infraestructura. No obstante, tal como se aborda en la investigacin principal del Banco Mundial sobre la regin latinoamericana realizada en 2005: Ms all de la ciudad: la contribucin del campo al desarrollo (De Ferranti y otros, 2005), la inversin exagerada de recursos del Estado en algunas de estas zonas podra reducir el crecimiento agregado general y, por ende, los gobiernos podran encontrarse a la larga frente a un dilema entre equidad y crecimiento. Sin embargo, aun en tales casos, una combinacin inteligente de transferencias condicionales de efectivo para los pobres y pagos por servicios medioambientales puede favorecer la reduccin de la pobreza y el crecimiento a largo plazo.

Consecuencias de poltica
Estas consideraciones tienen consecuencias importantes para algunas polticas especficas. El informe no presenta recetas universales para interrumpir el crculo vicioso entre crecimiento bajo y pobreza. Por una razn, es probable que diferentes pases tengan prioridades polticas diferentes; los responsables de las polticas en los pases ms pobres y ms igualitarios deberan concentrarse principalmente en el crecimiento, mientras que los pases ms ricos y donde hay mayor desigualdad deberan tratar de equilibrar los objetivos de aumento del crecimiento con las polticas para reducir la desigualdad. No obstante, del informe surgen los siguientes ejemplos a ttulo ilustrativo. Hacer que el crecimiento sea ms favorable a los pobres No cabe duda de que el crecimiento econmico debe situarse en el centro de las estrategias de desarrollo, y numerosos estudios realizados por la regin de Amrica Latina y del Caribe del Banco Mundial han analizado las limitaciones al crecimiento que se plantean a la regin. Por ejemplo, tanto en los informes principales del Banco Mundial sobre Amrica Latina correspondientes a los aos 2002 y 2003 (De Ferranti y otros, 2002, 2003), se haca hincapi en la necesidad de abordar las brechas en educacin (en

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especial en la educacin secundaria) y en innovar para aprovechar al mximo sus atributos actuales y para desarrollar nuevas reas dinmicas de ventaja comparativa. De igual manera, el estudio regional del Banco Mundial sobre Amrica Latina The Limits of Stabilization: Infrastructure, Public Deficits, and Growth in Latin America (Easterly y Servn, 2003) recalcaba cmo las grandes brechas de la regin en infraestructura significaban considerables oportunidades perdidas en crecimiento y bienestar. En este informe se presentan pruebas que sugieren que las inversiones en estas reas han sido, en realidad, sumamente eficientes tanto en la promocin del crecimiento como en permitir a los pobres vincularse con el proceso a lo largo de los ltimos 40 aos, mediante una situacin clsica en la que todos salen ganando (vase el captulo 5). Segn mostr la investigacin Desigualdad en Amrica Latina: rompiendo con la historia? (De Ferranti y otros, 2004), los pobres fueron los principales beneficiarios de los esfuerzos emprendidos en la regin en los aos noventa, con la finalidad de suministrar educacin bsica universal, servicios de salud y ampliar algunos servicios pblicos, como acceso al agua potable y a la electricidad (que ya se prestaban a los grupos ricos y de ingreso medio). Mientras se avanza debe tenerse cuidado de que los pobres se sigan beneficiando de las iniciativas para ampliar la cobertura de la educacin secundaria y terciaria (que hasta ahora ha favorecido ms a los grupos de ingresos medios y altos) y para mejorar la calidad de la educacin. En el mismo sentido, las inversiones futuras en infraestructura deben dirigirse a las regiones rezagadas y aumentar el acceso de los pobres a aquellos servicios cuyas ampliaciones pasadas beneficiaron bsicamente a los grupos ricos y de ingresos medios (telecomunicaciones y acceso a Internet, por ejemplo). Adems, segn una definicin amplia de la pobreza, otras dos reas tienen el potencial complementario para reducir la pobreza y promover el crecimiento. Primera, las mejoras en la salud tienen impactos importantes en el bienestar y han demostrado efectos positivos en el crecimiento. Segunda, en el informe se aportan bases conceptuales para tratar el ingreso, la salud y otros riesgos que deben afrontar las familias como una dimensin crtica de la pobreza. Por tanto, la inestabilidad macroeconmica que surge de una poltica inadecuada tiene un impacto directo sobre el bienestar de los pobres y un impacto negativo sobre el crecimiento, que est bien documentado. Sin embargo, hay otras reas a favor del crecimiento en las que Amrica Latina tiene que hacer progresos pero donde quizs haya que hacer posibles concesiones con la desigualdad y hasta con las metas de reduccin de la pobreza en el corto plazo, segn los resultados abordados en el captulo 5. En realidad, varios estudios anteriores haban encontrado que la apertura comercial (un rea de pertinencia particular dados los esfuerzos potenciales de liberalizacin) puede conducir a una mayor desigualdad a travs de una mayor divergencia de los ingresos por sueldos.2 Este resultado parece estar relacionado con la muy deseable adopcin de tecnologas que tienden a estar sesgadas hacia las destrezas y, por ende, mejoran los retornos y la demanda de educacin. No obstante, en el corto plazo este fenmeno, que se encuentra en todo el mundo, deja atrs a los pobres
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y a menudo tambin a las regiones pobres. En el captulo 5 se aduce que los gobiernos tal vez necesiten adoptar polticas complementarias fuera de sus fronteras para facilitar el acceso a la educacin, ampliar la infraestructura a las zonas rezagadas con potencial para aprovechar los beneficios de la liberalizacin y suministrar transferencias condicionales a los campesinos pobres, quienes podran salir perdiendo en la transicin. Estas polticas permiten a un pas aprovechar plenamente las oportunidades creadas por la apertura comercial y, por ende, mitigar considerablemente los efectos de la desigualdad, adems de aumentar en gran medida los efectos sobre el crecimiento derivados de la liberalizacin del comercio. Podra exponerse un argumento paralelo basado en las preocupaciones de que una mayor apertura comercial aumentara el riesgo que se plantea a los trabajadores. Hasta la fecha, se dispone de pocas pruebas para sugerir que esto sea cierto, pero si se fuese el caso, los programas de apoyo al ingreso podran mitigar el impacto sobre la pobreza y los efectos que desincentivan la acumulacin de capital humano. Si bien en el captulo 5 se sugiere que la profundizacin financiera a lo largo de los ltimos 40 aos parece haber tenido impactos negativos en la reduccin de la desigualdad y hasta de la pobreza en el corto plazo, en el captulo 6 se afirma que es exactamente en los pases con poco acceso a los servicios financieros donde la pobreza puede convertirse en un obstculo para la inversin y el crecimiento. En los captulos 8 y 9 se refuerza esta conclusin a nivel de los hogares. Por tanto, aun cuando los pocos adelantos pasados en la profundizacin financiera de la regin pueden haber dejado rezagados a la mayora de los pobres, es esencial que los esfuerzos futuros aseguren que los pobres tengan acceso tanto a los mercados de crdito como a los de seguros. Ahora que es obvio que Amrica Latina ha logrado que sus sectores financieros sean ms resistentes para evitar las costosas crisis del pasado, ampliar el acceso a los mercados de crdito y de seguros figura como una agenda poltica clave para consolidar los crculos virtuosos entre reduccin de la pobreza y crecimiento. En otra parte de la bibliografa se ha estudiado el impacto que tiene sobre la pobreza la estructura del crecimiento. En particular, en esta bibliografa se aduce que mientras mayor sea la representacin de los sectores que utilizan la mano de obra no especializada, ms favorable ser el efecto sobre la pobreza. Los hallazgos presentados en el captulo 5 apoyan este punto de vista. El posible conflicto conceptual es que las polticas que inducen un sesgo sectorial en el crecimiento, a la larga pueden estar en contraposicin con la bsqueda de la ventaja comparativa natural de un pas, lo que conduce a ineficiencias que entorpecen el crecimiento. Si bien es cierto que este informe no se adentra en los problemas complejos (propios de cada pas) que rodean a las fuentes de crecimiento, ni en los vnculos a travs de los sectores, ni en la economa poltica de la intervencin gubernamental, las pruebas que se dan aqu y en De Ferranti y otros (2005) sugieren que las intervenciones para inducir profundos sesgos sectoriales probablemente no sean aconsejables. Un asunto diferente es asegurar que se eliminen los sesgos de poltica y las ineficiencias contra el desarrollo rural, por ejemplo, y que las oportunidades

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de crecimiento sean mejoradas gracias al suministro eficiente de bienes pblicos y de polticas nacionales y sectoriales de "innovacin". Los ingresos de los pobres, incluso los que provienen de la agricultura y de actividades no agrcolas, prosperan si la apertura comercial es mayor, cuando los gastos pblicos en el campo se concentran en el suministro de bienes pblicos (como carreteras rurales, salud y educacin, investigacin y desarrollo, y servicios de extensin) y cuando se eliminan los sesgos de poltica contra la movilidad laboral (como la generosidad fiscal para actividades de capital intensivo y los rgidos mercados laborales). En este informe tampoco se profundiza en las polticas para estimular mayor "uso de la fuerza laboral" dentro de todos los sectores, aparte de insistir en que se eliminen los sesgos potenciales contra el uso de la mano de obra. Sin embargo, el debate anterior sugiere que sera necesario considerar los posibles efectos negativos sobre la eficiencia y el crecimiento que tendran las polticas ms "activas" en este sentido, en comparacin con posibles logros a corto plazo en la reduccin de la pobreza. Dados los posibles efectos negativos a corto plazo que podra tener la apertura comercial sobre la pobreza y los efectos negativos de la pobreza sobre el crecimiento, un rea de investigacin futura considerar si es recomendable tratar de mantener tasas de cambio subvaloradas en las etapas iniciales de la apertura comercial, mientras se mantienen bajo control las presiones inflacionarias, como hizo Chile despus de 1984 y como lo est haciendo China actualmente. Poltica gubernamental favorable a los pobres A fin de cuentas, la bibliografa relativamente joven acerca del crecimiento favorable a los pobres no nos ha dado una idea clara acerca de hasta qu punto es posible generar crecimiento con miras a proteger la distribucin del ingreso. El hecho de que las diferencias en la distribucin de los ingresos del mercado entre los pases de Amrica Latina y los de la OCDE expliquen a lo sumo, apenas 50% de las diferencias en el ingreso disponible sugiere el importante papel complementario de los impuestos y del gasto pblico para asegurar que los frutos del crecimiento se distribuyan ampliamente. En el captulo 5 se aduce que Amrica Latina ha utilizado estas herramientas en forma relativamente modesta. Si bien las tendencias recientes hacia la educacin bsica universal y la salud, as como la introduccin de transferencias condicionales a ciertos destinatarios (entre otros) probablemente hayan tenido un impacto progresivo en la distribucin del ingreso, muchos elementos importantes siguen siendo muy regresivos: los subsidios elevados a las pensiones no benefician a los pobres ya que ellos rara vez reciben pensiones; debido a que los pobres rara vez terminan la educacin secundaria, no se benefician de las universidades subsidiadas; gasolina, electricidad y otros bienes y servicios subsidiados por el Estado son consumidos en su mayor parte por los que tienen buenos ingresos. El logro de un modelo ms redistributivo y eficaz del gasto pblico similar a los modelos de la OCDE, si reducira considera14

blemente la pobreza y la desigualdad. No obstante, dada la importancia primordial del crecimiento para lograr la meta de reduccin de la pobreza, los responsables de las polticas deberan velar por que las iniciativas del Estado de tal magnitud tengan efectos favorables sobre el crecimiento. Los instrumentos que condicionan las transferencias de efectivo a la adquisicin de capital humano podran ampliarse de manera sustancial. El estudio regional de Amrica Latina, de prxima publicacin, elaborado por el Banco Mundial, The Redistributive Impact of Transfers in Latin America and the Caribbean encontr que los destinatarios de las transferencias condicionales de efectivo tienden a ser los adecuados y dichas transferencias hacen una contribucin marginal fuerte al bienestar social, y superan no slo los planes de seguridad social, sino tambin la mayora de los planes de asistencia social existentes. Sin embargo, la tesis principal de este informe es que, adems de las transferencias condicionales de efectivo, hay muchas otras reas donde las intervenciones para ayudar a los pobres tambin seran favorables al crecimiento. En las prximas secciones se examinan algunas de estas intervenciones. En primer lugar, deberamos hacer hincapi una vez ms en que el peso relativo de los diferentes instrumentos depende de las condiciones iniciales en los pases considerados individualmente. Como ya se ha mencionado, los pases pobres y ms igualitarios deberan concentrarse en lograr mayor crecimiento, aunque ocurran algunos aumentos en la desigualdad, mientras que los pases de ingresos medios con un alto nivel de desigualdad deberan adoptar polticas que logren un equilibrio ms adecuado de los efectos a favor del crecimiento y a favor de los pobres (incluida la redistribucin a travs de transferencias condicionales).

Reduccin de la pobreza a favor del crecimiento


En el informe se presentan algunas de las primeras pruebas empricas de que la pobreza influye negativamente en el crecimiento a todos los niveles de la economa. Como ya se ha dicho, un canal principal parece funcionar a travs de los sectores financieros subdesarrollados ms concretamente, a travs de la falta de acceso de los pobres al crdito. Esta falta de acceso puede surgir de fallas institucionales que dificultan el cumplimiento de los contratos y no abordan los problemas de las asimetras en la informacin y en la carencia de los pobres de riquezas que puedan servir de garantas para los crditos. La bsqueda de medios e innovaciones eficientes para superar las asimetras de la informacin (entre otros, las agencias de informacin sobre el crdito) y las limitaciones en el cumplimiento y para convertir la escasa riqueza de los pobres en activos que puedan servir de garanta son prioridades fundamentales para la poltica y la investigacin futuras.

Abordar las inquietudes espaciales


Todas las inquietudes que potencialmente conduciran a un crecimiento econmico ms bajo a nivel nacional tambin son cier-

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tas en cuanto al crecimiento bajo en las regiones subnacionales, por lo que cabe defender polticas anlogas a las que se han abordado en este informe. Ms an, las desigualdades regionales correlacionadas con divisiones tnicas, lingsticas o religiosas suministran un terreno frtil para el conflicto interno que puede socavar el crecimiento de toda la economa. Sin embargo, en el mundo de la Nueva Geografa Econmica, la defensa de una reorientacin importante de los recursos hacia las zonas desaventajadas se torna menos clara, y hasta la fecha la bibliografa ha sido muy circunspecta sobre las recetas de poltica. Fundamentalmente, si las externalidades de la aglomeracin existentes implican que esas regiones, que ya son las ms avanzadas, tambin son las que tienen el potencial ms alto para el crecimiento, la concentracin de todo tipo de inversiones costosas en infraestructura en regiones pobres puede disminuir el crecimiento nacional. Lamentablemente, la bibliografa sobre el tema ofrece poca orientacin acerca de cules externalidades son ms importantes: las externalidades relativas a la aglomeracin o las que conducen a la dispersin de la actividad; por eso, no podemos saber si las aglomeraciones existentes son muy grandes o muy pequeas. Con todo, segn se indica en Ms all de la ciudad: la contribucin del campo al desarrollo (De Ferranti y otros, 2005), algunas polticas dirigidas a las zonas rurales, como educacin rural mejorada y acceso a las comunicaciones son, sin lugar a dudas, soluciones en las que todos salen ganando: aumentaran la productividad en la agricultura y en otras actividades rurales y al mismo tiempo aumentaran la movilidad laboral hacia actividades ms productivas y hacia zonas ms ricas con mayor potencial de crecimiento. Un uso ms sutil de la informacin geogrfica puede atenuar en cierta medida las posibles concesiones mutuas que haya que hacer. En muchos pases, el informe examina especficamente Bolivia y Brasil las regiones rezagadas suelen tener las tasas ms altas de pobreza, pero las zonas urbanas ms grandes en realidad son las que albergan a ms gente pobre. Por tanto, las concesiones mutuas tericas, siempre que las aglomeraciones existentes ya no sean demasiado grandes, tal vez sean ms importantes de lo que se haba pensado inicialmente: una gran parte de los pobres se encuentran, en realidad, en zonas con crecimiento potencialmente mayor. Adems de esas regiones adelantadas sin pobreza, surgen tres categoras espaciales diferentes que implican distintas polticas, algunas de las cuales permiten la inversin en reas de alto crecimiento potencial con gran nmero de personas pobres. Las zonas con tasas altas de pobreza pero con densidad baja de pobreza carecen de las economas de escala que surgen de las externalidades de las aglomeraciones y es poco probable que desarrollen un dinamismo econmico sustancial. Por tanto, las polticas tienen que concentrarse ms en la mitigacin directa de la pobreza y en programas que ensearan destrezas tiles en otras regiones ms dinmicas. Los programas de transferencias condicionales de efectivo u otras iniciativas de sa15

lud y educacin, investigacin y desarrollo agrcolas, y pagos por servicios medioambientales seran los ms apropiados en estas circunstancias ( vase De Ferranti y otros, 2005). En zonas con tasas bajas de pobreza pero con densidad alta de pobreza, que suelen ser zonas urbanas o zonas rurales relativamente densas donde ya han intervenido las fuerzas de la aglomeracin, las polticas destinadas a fomentar el crecimiento tienen buenas oportunidades de llegar hasta los pobres y traducirse en reducciones importantes de la pobreza. El problema principal consiste en asegurar que los grupos ricos no capturen la corriente de recursos. Por esta razn, los mecanismos que determinan ellos mismos sus destinatarios, como los previstos por los programas de prestaciones sociales condicionadas en Argentina y Colombia, son especialmente apropiados. Una vez dicho esto, los planes de transferencia condicionales de efectivo, como los de Colombia y Mxico donde la seleccin de los destinatarios es muy buena, dan buenos resultados en este tipo de situacin. Las zonas con tasas altas de pobreza y densidad alta de pobreza tienen el potencial de sacarle partido a los proyectos con economas de escala y con niveles bajos de fuga de recursos hacia los no pobres. Las inversiones en infraestructura, como carreteras rurales, pueden ser un buen ejemplo del tipo de proyectos para este tipo de zonas. Desde un punto de vista prctico, el uso cada vez mayor de mapas de pobreza detallados para identificar a grupos pobres y orientar las polticas contra la pobreza puede dar muy buenos resultados. Sin embargo, la historia sugiere que los responsables de las polticas a menudo, o bien juzgan que las aglomeraciones corrientes son demasiado grandes o dejan que otras consideraciones los lleven a resistirse a abandonar regiones enteras a niveles bajos de actividad econmica y a programas amplios de transferencias condicionales de efectivo. En realidad, tal como se ha sealado en varios informes recientes del Banco Mundial, Amrica Latina tiene bastante experiencia con ambiciosos programas de desarrollo regional cuyos resultados fueron desiguales. En la ahora extensa bibliografa de la OCDE acerca de los efectos de las polticas de inversiones pblicas, por lo general se describe un impacto positivo sobre el crecimiento y algunas veces sobre la desigualdad; aunque, tal como lo sugiere el caso de Espaa, esas polticas no necesariamente maximizan el crecimiento nacional. Las pruebas referentes a Amrica Latina son ms escasas pero, en general, coinciden con lo anterior. Sin embargo, lo que debera enfatizarse es que la poltica regional tradicional no se ha concentrado lo suficiente en las funciones complementarias del capital humano, la transmisin del conocimiento, la innovacin y en entornos econmicos mejorados, todo lo cual emerge de manera coherente como correlacionado con las diferencias en el ingreso regional.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Abordar las inquietudes de los hogares


Es necesario adoptar polticas coordinadas para revertir los crculos viciosos de pobreza y baja acumulacin de activos en la regin. Uno de los hallazgos de este informe en este mbito es que las inversiones y las polticas pblicas en una esfera pueden tener impactos diferentes dependiendo del nivel existente de activos y de otras condiciones iniciales que afectan a los pobres. Velar por que las familias pobres tengan acceso a paquetes mnimos de activos (como educacin, salud o acceso a la infraestructura) es esencial para su capacidad de aprovechar las oportunidades de crecimiento. En el mbito del capital humano, las fuerzas demogrficas brindan a muchos pases de la regin una oportunidad nica para traducir la acumulacin de capital humano de las cohortes jvenes en una fuerza laboral ms productiva y en una reduccin ms acelerada de la pobreza. Es necesario contar con estrategias integradas de largo plazo para el desarrollo de las destrezas que vayan ms all de las estrechas polticas educativas y aprovechen las sinergias del proceso de acumulacin de capital humano a lo largo del ciclo de vida, en el cual tanto las familias como las escuelas desempean una funcin primordial. Esto exige tomar medidas para corregir las deficiencias en el desarrollo de los nios pobres a comienzos de la niez, fortalecer la culminacin de los estudios para obtener un ttulo y hacer las transiciones escolares, aumentar la calidad de la educacin para los pobres y mejorar la fluidez de los mercados de trabajo. Las principales consecuencias concretas para las polticas de formacin de capital humano son: Velar por que los nios en situacin de riesgo tengan condiciones favorables en los primeros aos de vida. Es necesario atender los efectos generadores de desigualdad que tienen las deficiencias en el desarrollo infantil temprano y las fallas en la crianza, sobre el logro educativo y los retornos de la educacin en la edad adulta. Casi la mitad de los pases de la regin estn rezagados en el cumplimiento del Objetivo de Desarrollo del Milenio emanado de las Naciones Unidas, de haber reducido la desnutricin a la mitad en el ao 2015. Debera prestarse ms atencin a la intervencin en edades tempranas y a otras polticas que refuercen las capacidades de las familias para crear capital humano en los primeros aos de vida. Por ejemplo, los programas de transferencias condicionales de efectivo deberan incorporar sistemticamente componentes de salud y nutricin para madres y recin nacidos. Tal vez valdra la pena considerar la experiencia del programa Head Start en Estados Unidos y de otras intervenciones similares en otras partes del mundo para aplicarla en la regin. Fortalecer las oportunidades de ascenso en la escala educacional para los pobres. Las polticas educativas deberan orientarse al fortalecimiento de las transiciones a la escuela secundaria y a crear oportunidades de educacin terciaria para los pobres. Si bien es cierto que las prioridades del gasto y de la reforma deben fijarse de acuerdo con restricciones obli16

gatorias, es crucial actuar a todos los niveles del sistema educativo, aunque sea en pequea escala, para indicar a las familias de bajos ingresos que sus inversiones educativas tienen mayores posibilidades de dar frutos en los niveles ms altos de la enseanza. En los lugares donde los retornos son altos y la infraestructura bsica es deficiente, la construccin y el mejoramiento de escuelas y carreteras es de importancia primordial. La creacin de escuelas con mltiples grados, inspiradas en las mejores prcticas como la Escuela Nueva colombiana y el MECE Rural chileno, puede hacer frente a las limitaciones en la oferta con eficacia en funcin de los costos; cuando sea pertinente deberan considerarse las asociaciones entre el sector pblico y el privado, as como otras modalidades como la educacin a distancia. Los planes basados en transferencias condicionales de efectivo a los pobres para estimular la culminacin de ciclos completos de educacin (bsica o primer ciclo de secundaria) podran contribuir a reducir la desercin escolar, especialmente entre los hijos de familias pobres y de padres con bajo nivel educativo. Tambin se necesitan polticas que promuevan el desarrollo del mercado terciario de la educacin, entre otros, programas de prstamos estudiantiles y becas universitarias bien diseadas (ajustadas a los ingresos y basadas en los mritos). Hacer que la educacin cuente para los pobres. Aumentar o nivelar los retornos de la inversin educativa de los pobres es crucial para alentarlos a ascender en la escala educacional. Es necesario contar con medidas bien fundamentadas para mejorar el rendimiento escolar de los nios pobres. Estas medidas pueden incluir la supresin de las polticas de promocin automtica en los primeros grados, la oferta de programas especiales para atender las deficiencias de aprendizaje derivadas de un entorno inadecuado de aprendizaje en el hogar, y la correccin de fallas en el proceso de instruccin, como baja calidad de la enseanza y secciones con gran nmero de alumnos. Entre las intervenciones eficaces se encuentran la descentralizacin de la gerencia escolar para que los padres se comprometan ms con los resultados escolares de sus hijos, la oferta de incentivos para animar a maestros calificados a que trabajen en escuelas en desventaja, la adaptacin de innovaciones para mejorar los ambientes de aprendizaje en las escuelas y comunidades en desventaja, mejoramiento de los libros de texto y de las ayudas escolares, adiestramiento para los maestros, ampliacin de los estudios de informtica en las escuelas secundarias, y el uso coherente de pruebas internacionales estandarizadas para evaluar el progreso del desempeo. En algunos pases podran ser necesarios algunos aumentos del gasto pblico para ciertos destinatarios y basados en el rendimiento, especialmente a nivel de la secundaria. Finalmente, en el captulo 9 se muestra que los mayores niveles de riesgo del mercado laboral observados en la regin contri-

DE LOS CRCULOS VICIOSOS A LOS CRCULOS VIRTUOSOS

buyen en gran medida a la falta de incentivos a la acumulacin de capital humano lo que, a su vez, retarda el crecimiento. Por tanto, ciertas polticas de garanta del ingreso, como el seguro de desempleo, programas de prestaciones sociales condicionadas, o transferencias condicionales de efectivo como se hacen en Colombia, se convierten en favorables a los pobres y al crecimiento al mismo tiempo. Tal vez sea necesario adoptar ciertas polticas para mejorar el acceso al empleo, que comprendan sancionar y aplicar leyes contra la discriminacin y establecer servicios de intermediacin en el mercado de trabajo que ayuden a las poblaciones de alto nivel educativo de las minoras tnicas y raciales a tener mayor acceso a empleos de mejor calidad. Algunas de las mejores polticas desde el punto de vista de un clculo de costos y beneficios sociales, como las intervenciones en la infancia temprana y las reformas al sistema educativo, pueden ser difciles de llevar a la prctica por razones de economa poltica. Sin embargo, considerando los efectos positivos sobre la adquisicin de tecnologa, la productividad y el crecimiento provenientes de una fuerza laboral con un nivel mnimo de educacin, es difcil exagerar la importancia crtica que tiene la superacin de las fallas polticas que impiden promover la educacin para todos (vase De Ferranti y otros, 2003). Esto es clave para la acumulacin de capital social a largo plazo y para las perspectivas de crecimiento sostenido. En muchos pases, la ventana de oportunidad demogrfica se est cerrando; ahora es el momento para invertir. Colmar las brechas tanto en la cantidad como en la calidad de la educacin y en otras caractersticas productivas de los trabajadores puede contribuir considerablemente a reducir las amplias disparidades de ingresos en la regin, pero eso no bastar para reducir la pobreza en forma significativa. En la mayor
GRFICO 1.12

parte de los pases, los bajos niveles de la productividad laboral son una restriccin importante a la capacidad de generar ingresos. Por ende, las polticas que promueven un entorno econmico e institucional proclive al crecimiento de la productividad son importantes para reducir la incidencia de empleos mal remunerados y, a su vez, hacen que las inversiones en adquisicin de destrezas sean ms atractivas. Por ejemplo, las inversiones rurales parecen tener una correlacin positiva con las caractersticas de las familias rurales, lo que indica la necesidad de mejorar el acceso a los mercados por medio de la expansin de la infraestructura bsica al tiempo que se fortalece la capacidad de las familias para asegurar un nivel mnimo de recursos y de destrezas educativas. El desarrollo rural podra hacerse ms incluyente por medio de una coordinacin mnima de las inversiones y los programas rurales como la educacin, la construccin de carreteras hacia los mercados, el establecimiento de programas de microcrdito y las actividades de extensin agrcola para asegurar que todos los retornos potenciales de esas inversiones se materialicen y mejoren las condiciones de los pobres del sector rural. Una coordinacin mnima de las intervenciones pblicas en las zonas pobres puede ayudar a aprovechar las sinergias y a superar las posibles trampas asociadas de pobreza que pueden afectar a las familias que acumulan caractersticas desfavorables.

Cmo vamos a pagar estas intervenciones?


En este informe se ofrece un nmero relativamente grande de reas que pueden requerir atencin adicional si se quiere convertir el crculo vicioso de crecimiento y pobreza en un crculo virtuoso. Por ejemplo, se insta a la expansin de los niveles de capital

Total de ingreso fiscal en comparacin con el ingreso per cpita

Fuente: Clculos de los autores.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

humano y de infraestructura pblica, especialmente mediante el aumento del acceso de los pobres a educacin de calidad y a la infraestructura. Asimismo, se afirma que una expansin de los programas de transferencia condicionada de efectivo (especialmente en los pases ms ricos) probablemente tendra un impacto duradero sobre la reduccin de la pobreza y el aumento del crecimiento. Pero cules son las posibilidades reales de la regin para financiar esas intervenciones, que en algunos casos pueden ser bastante costosas? Es crucial que los responsables de las polticas intensifiquen los esfuerzos para mejorar la eficiencia del sistema y lograr una determinacin ms acertada de los destinatarios antes de aumentar el gasto pblico. Por ejemplo, como se indica en el captulo 5, algunos programas costosos como la educacin terciaria son altamente regresivos. Adems, muchos de los destinatarios de los programas de transferencias pblicas como las pensiones o el seguro de desempleo no son los adecuados y por eso no llegan a muchos de los pobres. Los responsables de las polticas probablemente enfrentarn un dilema entre seleccin de los destinatarios y cobertura: a mayor nmero de pobres cubiertos por un programa, habr mayor dificultad para evitar la fuga de recursos. Sin embargo, un examen cuidadoso de los programas sociales existentes tal vez genere ahorros considerables que pueden ser reorientados hacia reas prioritarias. Ms importante an, aunque haran falta reformas polticas difciles, los subsidios altamente regresivos como las pensiones para personas adineradas, o los que reciben estudiantes universitarios de familias ricas o quienes pagan sus crditos para educacin, o los subsidios al consumo de energa por las clases medias y altas ofrecen grandes oportunidades para reasignar los gastos. Una vez que se hayan aprovechado estas ganancias potenciales, y aumentado los esfuerzos para reducir la evasin fiscal, los responsables de las polticas pueden considerar la posibilidad de subir las tasas impositivas. En este aspecto, en el captulo 5 se argumenta que la mayora de los pases de la regin (con pocas excepciones, como Brasil y Nicaragua) tienen recaudaciones fis-

cales inferiores a lo previsible de acuerdo con su ingreso per cpita (grfico 1.12). Esto tambin es una ventana de oportunidad, porque alinear a Amrica Latina con la experiencia internacional en recaudacin impositiva permitira algn espacio adicional para financiar parte de las prioridades de gastos de la regin. Un asunto relacionado con ste, discutido en el captulo 5, es que los pases que pretendan aumentar la recaudacin fiscal deberan evitar, hasta donde sea posible, estructuras impositivas con altos costos de eficiencia. Los pases de Amrica Latina tienden a tener niveles especialmente bajos de recaudacin del impuesto sobre la renta personal y sobre la propiedad precisamente los que podran tener algn efecto redistributivo sin grandes costos para el crecimiento econmico. As, unos sistemas bien diseados podran incrementar la recaudacin fiscal a la vez que se mantiene un bajo impacto en el crecimiento. Adems, la productividad de los impuestos al valor agregado y al ingreso de la regin es notablemente ms baja que en los pases de la OCDE, y la mayor parte de los pases de Amrica Latina mantiene un amplio conjunto de exenciones que reducen significativamente la base impositiva. Por tanto, la eliminacin de las exenciones combinada con esfuerzos complementarios para hacer cumplir las leyes fiscales probablemente aumentara la recaudacin. Convertir al Estado en un agente que promueva la igualdad de oportunidades y efecte una redistribucin eficiente es, quizs, el desafo ms crtico que enfrenta Amrica Latina para ejecutar mejores polticas que al mismo tiempo estimulen el crecimiento y reduzcan la desigualdad y la pobreza.

Notas
1. El coeficiente de Gini es una medida estndar de la desigualdad comprendida entre 0 y 1. Un valor de cero indicara una distribucin perfectamente igualitaria. A medida que aumenta la desigualdad, tambin tiende a aumentar el coeficiente de Gini. 2. Vase, por ejemplo, De Ferranti y otros (2003); Lederman, Maloney y Servn (2005); y Banco Mundial (2005c).

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D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

CAPTULO 2

Dimensiones del bienestar, canales para el crecimiento


Este captulo estudia las recientes tendencias en materia de pobreza e inequidad en Amrica Latina y el Caribe, junto con las bien conocidas preocupaciones sobre las implicaciones de las valoraciones estticas de pobreza e inequidad. El estudio demuestra que esas preocupaciones no son meras curiosidades conceptuales su incorporacin en el anlisis puede, y de hecho lo hace, conducir a conclusiones diferentes acerca de la evolucin del bienestar en la regin y hace ms complejas las inferencias sobre el efecto del crecimiento en el bienestar de los pobres. Igualmente importante, sin embargo, es que estas valoraciones ms completas del bienestar abren diversos canales adicionales a travs de los cuales la pobreza o la inequidad pueden afectar el crecimiento.

A PERSISTENCIA DE LOS ALTOS NIVELES DE POBREZA

contina siendo la mayor decepcin de los ltimos 20 aos en Amrica Latina. Este captulo comienza con la presentacin de los indicadores estndar de pobreza e inequidad para la regin el porcentaje de la poblacin que vive por debajo de US$2,00 al da y los coeficientes de Gini, su evolucin reciente y algunas advertencias en torno a las conclusiones que extraemos de ellos. Sin embargo, se ha reconocido de tiempo atrs que tales indicadores de bienestar son valoraciones altamente imperfectas, tanto de los pobres como de la sociedad en su conjunto.1 Muchos de los argumentos presentados en este captulo se haban pronosticado en la obra pionera de Kuznets Crecimiento econmico e inequidad, publicada en 1955; otros por en (1985). No obstante, en el contexto de lograr una comprensin sobre la retroalimentacin en la relacin entre crecimiento y reduccin de la pobreza, estos argumentos adquieren renovada importancia. Primero, para entender la manera como el crecimiento puede afectar a los pobres, debemos comprender los canales a travs de los cuales las diversas caractersticas del crecimiento afectan la calidad de vida de los individuos a travs de las dimensiones del bienestar, durante su vida, y a travs de las generaciones. Segundo, una excesiva estrechez en la comprensin de la pobreza puede conducirnos a ignorar importantes canales a travs de los cuales puede presentarse una causalidad inversa y, por ende, prevenir la mayor comprensin posible de los crculos virtuosos
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existentes entre la reduccin de la pobreza y el crecimiento. Como es generalmente el caso con estos informes, no pretendemos presentar la ltima palabra, sino ms bien contribuir al debate con nuevas ideas o, como en este caso particular, con nuevas evidencias sobre viejas ideas.

Pobreza
El cuadro 2.1 sugiere que en Amrica Latina la tasa de pobreza es del 24,6%, basado en una lnea de pobreza de US$2,00 al da en paridad de poder adquisitivo (PPA) ponderada por poblacin y utilizando las ms recientes encuestas.2 La tasa es algo ms elevada en Amrica Central y Mxico (30%) y en la Comunidad Andina (31%), mientras que es ms baja en los pases del Cono Sur (cerca del 19%), los cuales tienen un mayor nmero de pobres en virtud de sus mayores poblaciones. La muestra no presenta cifras comparables para el Caribe, pero en los pases con mayores poblaciones (excluyendo a Cuba) se observan tasas de pobreza del 16,4% (Repblica Dominicana) y del 44,1% (Jamaica). Patrones muy similares emergen aun si se trabaja con promedios no ponderados, que son ms relevantes cuando el anlisis considera un pas y no un individuo como unidad de anlisis. El grfico 2.1 ofrece una clara visin de la gran diversidad de niveles de pobreza entre los pases; Chile y Uruguay cuentan con las tasas de pobreza ms bajas (aproximadamente 5%) seguidos de cerca por Costa Rica (aproximadamente 9%). En el

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 2,1

Pobreza en Amrica Latina (conteo de pobres por debajo de US$2,00 por da) Principios Principios de los noventa de 2000 (I) (II) ltima encuesta (III)

GRFICO 2,1

Pobreza en pases seleccionados de Amrica Latina Cambio (III) (I)

Regin A. Cono Sur Pobreza (ponderada) (%) Pobreza (no ponderada) (%) Poblacin (millones) Nmero de pobres (millones) B. Comunidad Andina Pobreza (ponderada) (%) Pobreza (no ponderada) (%) Poblacin (millones) Nmero de pobres (millones) C. Amrica Central y Mxico Pobreza (ponderada) (%) Pobreza (no ponderada) (%) Poblacin (millones) Nmero de pobres (millones) Amrica Latina (A+B+C) Pobreza (ponderada) (%) Pobreza (no ponderada) (%) Poblacin (millones) Nmero de pobres (millones)

23,6 18,1 204,4 48,3

19,0 16,2 244,4 46,5

18,8 17,1 246,4 46,2

4,9 1,1 42,1 2,1

24,8 30,6 94,4 23,4

34,9 37,2 118,3 41,3

31,4 34,0 118,0 37,1

6,6 3,4 23,6 13,7

30,5 36,5 112,7 34,4

29,2 30,0 140,4 41,0

29,2 30,1 139,6 40,8

1,3 6,4 26,8 6,4

25,8 29,3 411,5 106,1

25,6 28,1 503,1 128,8

24,6 27,4 504,0 124,1

1,2 1,9 92,6 18,0

Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005). Nota: Ponderado se refiere a promedios ponderados por poblacin.

otro extremo, pese a los significativos progresos logrados a lo largo de los ltimos aos, en Nicaragua la pobreza permanece a nivel del 50%. Aun cuando no disponemos de cifras comparables para Hait, otras fuentes estiman que cuenta con las mayores tasas de extrema pobreza, entre un 73% y un 83%.4 stos son seguidos por varios pases cuyos niveles de pobreza se encuentran en cerca del 40% (incluidos Bolivia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras y Jamaica). Entre los pases con mayor poblacin, las tasas de pobreza se encuentran por encima del 30% en Mxico, Per y la R.B. de Venezuela; en cerca del 20% para Brasil y Colombia, y en cerca del 16% para Argentina. La definicin de pobreza a nivel nacional tiende a ser superior a los US$2,00 por da en la mayora de los pases, aun cuando las diferencias entre estas dos medidas no son uniformes entre pases (recuadro 2.1). El cuadro 2.1 tambin sugiere que la regin ha logrado relativamente poco progreso en cuanto a la reduccin de la pobreza durante los ltimos 15 aos. La tasa de pobreza promedio ponderada decreci en slo 1,2 puntos porcentuales entre el comienzo de la dcada de los noventa y la ltima encuesta disponible, y es probable que un componente significativo de este decrecimiento est relacionado con la reciente recuperacin de la economa regional en 2003 y 2004.5 De nuevo, existen sustanciales diferencias subregionales. La pobreza decreci poco en Amrica Central (del 30% al 29%), aument en la Comunidad Andina (del 25%
20

Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005) Nota: Basado en la ltima encuesta disponible.

al 31%, con un pico del 35% a comienzos de la dcada de 2000), y declin en el rea del Cono Sur (del 24% al 19%).6 En el Caribe, Jamaica experiment una disminucin de la pobreza de 15 puntos porcentuales desde comienzos de la dcada de los noventa hasta la de 2000, mientras que la Repblica Dominicana observ un incremento de 8 puntos porcentuales durante el mismo perodo. El grfico 2.2 sugiere que los promedios decenales ocultan, de hecho, importantes dinmicas.7 La tasa de pobreza regional podra haber registrado un decrecimiento de 4 puntos porcentuales entre principios y mediados de los aos noventa, perodo de expansin, e incrementado por cerca de 3 puntos porcentuales entre mediados de los noventa e inicios de la dcada de 2000, tras la crisis financiera de Asia oriental en 1997 y de Rusia en 1998.

D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

RECUADRO 2.1

Lneas de pobreza

La pobreza se define como la incapacidad para alcanzar un nivel de ingreso determinado, conocido como la lnea de pobreza. Aun esta definicin limitada puede ser contenciosa, en la medida en que no existen argumentos normativos ni objetivos claros para fijar la lnea alrededor de un valor especfico por debajo del cual todos son pobres y por encima del cual todos no son pobres (Deaton 1997). A pesar de esta ambigedad conceptual, la reduccin de la pobreza es un objetivo intencional de poltica para los gobiernos alrededor del mundo, el cual se ha adoptado como uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio por la comunidad internacional. Tomando en cuenta la arbitrariedad fundamental que representa la definicin de la pobreza, diversos autores y organismos utilizan lneas de pobreza diferentes. La lnea de pobreza a nivel internacional est fijada en US$1,00 por da por persona a precios de paridad de poder adquisitivo (PPA). Ese valor pretende establecer una norma internacional dirigida a medir la capacidad de suplir las necesidades alimentarias. La lnea de US$1,00 por da fue formalmente propuesta por Ravallion, Datt y Van de Walle (1991) y es generalmente empleada en el Informe sobre el Desarrollo Mundial 1990 del Banco Mundial. Es un valor medido en precios internacionales de 1985 y ajustado a las monedas locales, utilizando las paridades de poder adquisitivo para tomar en consideracin los precios locales. El estndar de US$1,00 se escogi por considerarlo representativo de las lneas de pobreza nacionales de los pases de ingreso bajo. La lnea se ha recalculado segn parmetros de la paridad de poder adquisitivo de 1993 y se ha fijado en US$1,0763 al da (Chen y Ravallion 2001). Este valor se multiplica por 30,42 para obtener una lnea de pobreza mensual. Aun cuando la lnea de US$1,00 por da ha sido sujeto de crticas, su simplicidad y la falta de alternativas razonables y fciles de implementar la han convertido en el estndar para las comparaciones internacionales. Es, por ejemplo, la base del primer Objetivo de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, el cual propone erradicar la pobreza extrema y el hambre reduciendo el 50%, entre 1990 y 2015, del nmero de personas cuyos ingresos son menores a US$1,00 por da. La lnea de US$2,00 por da tambin se ha utilizado ampliamente en comparaciones entre pases de ingreso medio y peridicamente es presentada en los Indicadores Mundiales de Desarrollo del Banco Mundial. La mayora de los pases latinoamericanos calculan dos lneas de pobreza: la de pobreza extrema nacional, basada principalmente en el costo de la canasta bsica familiar, y la de pobreza moderada, calculada a partir de las lneas de pobreza utilizando la relacin de gastos alimentarios de Engel/Orshansky. Esta metodologa tam-

bin la emplea la CEPAL (Conferencia Econmica para Amrica Latina y el Caribe), que apoya a los gobiernos para calcular las lneas de pobreza nacionales. Pese a las similitudes, las metodologas para estimar los grados de pobreza a nivel nacional difieren sustancialmente entre pases, y por esa razn no son comparables. Algunos pases, por ejemplo Mxico, utilizan los gastos; otros, como Argentina, utilizan los ingresos; mientras que otros, como Bolivia, utilizan una combinacin de ingresos y gastos. Tanto las estimaciones de pobreza internacionales como las nacionales son tiles. Las mediciones que utilizan las lneas de pobreza nacionales toman en consideracin los diferentes criterios empleados por las sociedades para identificar a los pobres, mientras que las lneas de pobreza internacionales constituyen herramientas indispensables para comparar los niveles de pobreza absoluta y las tendencias entre pases, as como para proporcionar las cifras regionales y mundiales de pobres. La definicin de pobreza a nivel nacional, en la mayora de los pases de Amrica Latina, tiende a ser superior a los US$2,00 por da, aun cuando las diferencias no son uniformes entre los pases. Ms an, en tres pases Jamaica, Ecuador y Nicaragua las lneas de pobreza nacionales son ms bajas que la lnea de pobreza establecida internacionalmente. Como resultado, la clasificacin de pobreza en la regin latinoamericana y caribea cambia de manera significativa cuando se centra en las lneas de pobreza nacionales. Con base en las lneas de pobreza nacionales, la pobreza es mayor en Honduras (por encima del 70%), Colombia y Per (alrededor del 55%), y Mxico (51%) y ms baja en Chile, Costa Rica y Jamaica (alrededor del 20%). La comparacin de las cifras nacionales e internacionales de pobreza comparables indica que en algunos pases como Argentina, Colombia, Honduras y Mxico, la definicin de pobreza a nivel nacional es bastante generosa (se clasifica como pobres a algunas personas que no seran consideradas como tales en otros pases de la regin). Por el contrario, Chile, Costa Rica, El Salvador y Paraguay parecen aplicar conceptos de pobreza que son altamente excluyentes (personas que no se clasifican como pobres en estos pases pudieran serlo en otros). Es importante precisar que en algunos casos las desviaciones desde la lnea de regresin son muy significativas. Por ejemplo, en Honduras la tasa de pobreza nacional est 35 puntos porcentuales por encima de la tasa de pobreza comparable a nivel internacional, mientras que en Jamaica est 21 puntos porcentuales por debajo de esta ltima.
Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005).

La falta de progreso en el frente de la pobreza desde 1980 se produce tanto por bajas tasas de crecimiento econmico promedio durante el perodo (cuadro 2.2) como por los altos y generalmente estticos niveles de inequidad en el ingreso en la regin. A pesar de algunos casos exitosos como el de Chile (que logr al21

canzar tasas de crecimiento anual per cpita superiores a 4% para el perodo de 1990 a 2003). Amrica Latina observ un bajo crecimiento durante la dcada de los aos noventa. El promedio de crecimiento per cpita para la regin, en su conjunto, fue del 1% entre 1990 y 2003 (el recuadro 2.2 presenta un anlisis sobre las

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 2.2

Evolucin de la pobreza en Amrica Latina durante la dcada de los aos noventa

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: La informacin refleja tasas de pobreza no ponderadas.

1950 (grfico 2.3). Tras registrar algn progreso en las dcadas de los aos sesenta y setenta, los niveles de inequidad crecieron a lo largo de la dcada perdida de los aos ochenta; incremento que no se revirti durante la dcada de los aos noventa y que puede, de hecho, haberse mantenido. Como se analiza a profundidad en el captulo 4, el nivel de inequidad es un factor importante para determinar cun favorable a los pobres es el crecimiento. Como el recuadro 2.3 sugiere, esta representacin de la inequidad podra ser demasiado pesimista. Las lneas de pobreza deben ser ajustadas por la inflacin a lo largo del tiempo, y como Goi, Lpez y Servn (2005) demuestran que las cifras estndar de inflacin se condicen con la canasta de consumo de los ms ricos y, por ende, sobrestiman significativamente el nivel de inflacin relevante para los pobres. En consecuencia, ajustar las lneas de pobreza o los rangos de ingresos del coeficiente de Gini con base en el ndice de precios al consumidor (IPC), comnmente aplicado, brinda un marcado sesgo desfavorable para los pobres a las estadsticas de resumen durante este perodo.

diferencias en las estimaciones del crecimiento). A esta tasa de crecimiento, el PIB per cpita se duplicara cada 65 aos. Eso implica que sobre la base de una tendencia constante, la regin requerira cerca de 150 aos para alcanzar el actual nivel de ingreso per cpita de Estados Unidos. La mediana de la tasa de crecimiento para la regin durante el perodo de 1990 a 2003 tambin se situ alrededor del 1%, indicando que este mal desempeo no es el resultado de que unos pocos de los pases ms poblados hayan registrado un bajo crecimiento econmico. De hecho, slo la mitad de los pases de la regin alcanzaron tasas de crecimiento superiores al 1%, y menos de uno de cada cuatro pases logr promediar un crecimiento per cpita superior al 2%. Las tendencias en materia de inequidad se abordaron de manera extensa en nuestro informe principal Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompiendo con la historia? (De Ferranti y otros 2004), por lo que aqu nos limitamos a ofrecer una visin histrica de la evolucin regional de los coeficientes de Gini a partir de
CUADRO 2.2

GRFICO 2.3

Coeficientes de Gini para Amrica Latina, 1950-2000

Fuente: Estimaciones del autor con base en Altimir (1987) y Londoo y Szekely (2000). Nota: Basado en informacin sobre Brasil, Chile, Mxico y la Repblica Bolivariana de Venezuela.

Crecimiento econmico en Amrica Latina Regin A. Cono Sur Crecimiento (ponderado) Mediana B. Comunidad Andina Crecimiento (ponderado) Mediana C. Amrica Central y Mxico Crecimiento (ponderado) Mediana Amrica Latina Crecimiento (ponderado) Mediana
Fuente: Estimaciones del autor.

1990-93 2,27 3,22 0,95 0,58 1,41 3,30 1,78 2,08

1993-97 2,85 3,16 1,84 1,83 0,76 1,14 2,08 1,76

1997-2000 0,32 0,55 1,79 0,55 3,21 2,47 0,77 0,37

2000-03 0,52 1,38 0,40 0,87 0,95 0,37 0,61 0,46

1990-2003 1,35 0,99 0,27 0,52 1,07 1,38 1,08 1,04

22

D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

RECUADRO 2.2

Crecimiento con base en las cuentas nacionales y en las encuestas de hogares: Qu tan diferentes son?

Un elemento que merece especial atencin, al desarrollar un anlisis conjunto de pobreza y crecimiento, es la fuente de la informacin empleada para comparar las tasas de crecimiento. Las tendencias latinoamericanas de crecimiento analizadas se basan en la evolucin de la informacin de las cuentas nacionales (CN), mientras que las tasas de pobreza se estiman con base en las encuestas de hogares. Si las tasas de crecimiento implcitas en las CN y en las encuestas fuesen iguales, utilizar las tasas de pobreza con base en las encuestas y las tasas de crecimiento basadas en las cuentas nacionales para analizar la evolucin de la pobreza y del crecimiento no conducira a interpretaciones errneas. En la prctica, sin embargo, las encuestas y las CN tienden a generar tasas
El crecimiento del ingreso con base en las encuestas frente al crecimiento del ingreso con base en las cuentas nacionales

de crecimiento diferentes; la informacin de las cuentas nacionales produce, por lo general, estimativos superiores a los de las encuestas de hogares (vase el anlisis de Deaton 2005). El grfico contrasta las tasas de crecimiento estimadas con base en las encuestas con aquellas estimadas con base en las cuentas nacionales. Se observan dos grandes desviaciones, una en el cuadrante suroccidental (PY, o Paraguay) y la otra en el cuadrante suroriental (DO, o Repblica Dominicana). El valor de la pendiente de la lnea de regresin en este grfico es de 0,97, mientras que el del punto de interseccin es de 0,9. Mientras que el valor estimado de la pendiente sugiere una relacin de prcticamente uno a uno para las tasas de crecimiento derivadas de ambas fuentes, el punto de interseccin negativo indica que la tasa de crecimiento estimada con base en las cuentas nacionales tiende a ser mucho ms alta (casi 1 punto porcentual) que la estimada con base en las encuestas de hogares. Cules son las implicaciones prcticas de esta diferencia? En primer lugar, dado que los cambios en la pobreza estn relacionados con los cambios en la tasa de crecimiento estimada con base en las encuestas de hogares, sera perfectamente plausible observar un aumento de la pobreza asociado con un episodio de crecimiento estimado con base en las cuentas nacionales (especialmente a bajos niveles de crecimiento). En consecuencia, en vez de reflejar un episodio de crecimiento desfavorable para los pobres, el incremento en la pobreza slo capturara la discrepancia estadstica existente entre las dos fuentes de informacin. En segundo lugar, si la diferencia entre la informacin con base en las cuentas nacionales y la de las encuestas de hogares surge de un sesgo en la informacin de las encuestas, las estadsticas de pobreza tendrn un sesgo ascendente.

Las implicaciones de estas conclusiones son de gran trascendencia. Para empezar, Amrica Latina est obteniendo mayores logros que los inicialmente estimados en los frentes de la pobreza y la distribucin y, por ende, es probable que las preocupaciones sobre los impactos negativos de las reformas sobre la distribucin se hayan sobrestimado. En segundo lugar, las cifras reales obtenidas a travs del uso de deflactores inapropiados podra confundir la relacin entre diversos tipos de estrategias de crecimiento y de sus impactos sobre la pobreza. Por ejemplo, las liberalizaciones y las devaluaciones, por su diseo, tienen como objetivo alterar los precios relativos de los bienes dentro de la economa. Al evaluar el impacto de la liberalizacin del comercio sobre los pobres, por ejemplo, uno debe preguntarse no slo cul es el impacto sobre la produccin ingreso laboral, sino tambin sobre la canasta de bienes especfica consumida por los pobres. La liberalizacin del comercio de granos en Mxico bajo el Tlcan (Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte) pudo haber redundado en una reduccin de precios, que redujera los ingresos de los pro23

ductores de granos pobres. Pero uno debe, asimismo, tener en cuenta la reduccin del costo del maz, elemento bsico en la canasta de consumo de los pobres. Como resultado, el IPC de los pobres cae en relacin con el de los ms ricos, que es lo que el IPC nacional mide. Los pobres, tanto en las reas rurales como en las urbanas, se encuentran en una situacin mejor que la sugerida por el IPC nacional. De manera anloga, un alza en el precio de los automotores causado por las nuevas oportunidades de exportaciones afectara en mayor grado la canasta de los ms ricos que la de los pobres, quienes los consumen en menor medida. El hecho sorprendente es que, en ambos casos, si los cambios en los precios no conducen a la sustitucin masiva de estos productos por otros, los coeficientes de Gini se movern en direcciones imprevisibles aun cuando se hayan estimado correctamente. Si los pobres ahorran el dinero sobrante que obtienen al comprar el maz ms barato, parecer que su consumo nominal ha decrecido, mientras que si los ricos obtienen crditos para comprar vehculos ms caros, parecer que el valor de su consumo ha

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

RECUADRO 2.3

Inequidad inflacionaria: Qu sucedi realmente con la pobreza y la inequidad en Amrica Latina y el Caribe?

Las familias ricas y las pobres consumen canastas de bienes diferentes y las tasas de inflacin de stas pueden variar enormemente; Goi, Lpez y Servn (2005) demuestran que emplear el IPC agregado podra inducir a errores en las polticas. Por un lado, las escalas de impuestos, las pensiones, las transferencias sociales y los salarios mnimos estn generalmente indexados al IPC, por eso utilizar un ndice agregado inapropiado puede generar transferencias reales, no intencionales, entre grupos de ingresos. Por el otro, el panorama de la evolucin de la pobreza y la desigualdad se puede distorsionar sustancialmente si se asume que los deflactores son similares para todos los grupos de ingresos, bien sea por utilizar canastas nominales de bienes, sin ajustes, o por emplear deflactores agregados, contaminando as las inferencias sobre la relacin existente entre estas variables y el crecimiento o las polticas. En Amrica Latina y el Caribe, as como en la OCDE, la mayora de las tasas de inflacin oficialmente reportadas corresponden a las tasas de inflacin de los muy ricos definidos como aquellos cuyos ingresos se encuentran entre los percentiles 80 y 90; para los muy ricos, la inflacin es relativamente alta, como lo demuestra la cifra del Per. En Brasil (1988-96) la diferencia en la inflacin entre el ms alto y el ms bajo de los veinte intervalos del percentil 5 es de 7 puntos porcentuales por ao, mientras que para Colombia (1997-2003), Mxico (1996-2002) y Per (200103) la diferencia es menor pero an perceptible, entre 0,5 y 0,7 puntos porcentuales por ao. Estos patrones permanecen an despus de realizar ajustes para evitar el sesgo de las variaciones de calidad y de recalcular los ndices Paasche para controlar los posibles efectos de la sustitucin. Dado que la mayora de los ndices de desigualdad se calculan con base en los gastos nominales, esas diferencias en la inflacin conducen a movimientos aparentes en la desigualdad nominal sin
Efectos de distribucin de la inflacin Desigualdad t1 (Gini) 0,54 0,53 0,50 0,50 0,49 0,46 0,46 0,50 0,49 Desigualdad t2 (Gini) 0,55 0,50 0,50 0,49 0,46 0,49 0,50 0,49 0,48

Inflacin individual por decil e inflacin promedio anual por intervalos de percentil

que se registre un movimiento real, de la misma manera como las tasas nominales de crecimiento aumentan aun sin que se registre un crecimiento real. Para medir la magnitud de estas distorsiones, recalculamos el gasto de cada hogar durante el primer perodo con base en los precios del segundo perodo para obtener las variaciones reales en la desigualdad. De manera anloga, la diferencia en el ndice de desigualdad ocasionada por una revaluacin de la canasta del primer perodo a partir de los precios del segundo perodo arroja variaciones nominales en la desigualdad.

El cuadro presenta los efectos de distribucin de la inflacin y sugiere que estas distorsiones son muy significativas. Prime-

Perodo Brasil 1988-96 Colombia 1997-2003 Mxico 1984-89 1989-94 1994-96 1996-2002 Per 1995-99 1999-2001 2001-03

Cambio (%) 1,60 5,49 0,20 1,85 6,88 6,32 9,91 2,72 1,21

Cambio en el precio 2,17 1,92 2,77 1,38 1,30 1,42 1,28 1,05 0,47

Cambio en la cantidad 40,58 7,41 2,97 3,23 5,57 4,90 8,63 3,78 1,67

(Contina en la pgina siguiente)


24

D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

(Continuacin Recuadro 2.3)

ro, slo en uno de los nueve intervalos temporales se evidencia que los precios hayan ejercido una presin negativa sobre la desigualdad nominal (Mxico, 1994-96): durante la crisis tequila, la inflacin fue desfavorable a los pobres y condujo a una menor reduccin en la desigualdad real que la que sugieren las cifras comunes de desigualdad. Sin embargo, en todos los dems casos, los cambios en las cifras comunes de desigualdad sobrestimaron los cambios en la desigualdad real de manera importante. En seis de los ocho casos (Brasil 1988-96, Colombia 1997-2003, Mxico 1984-89 y 1989-94, y Per 1999-2001 y 2001-03), los cambios en los precios contrarrestan los cambios en las cantidades. En Brasil (1988-96) la dis-

tribucin real del ingreso mejor pese a un aparente incremento en el coeficiente Gini. De igual manera, en Mxico (198489) el coeficiente Gini mostraba una leve mejora en la desigualdad (0,2), mientras que la disminucin real fue bastante superior (2,97). Finalmente, existen dos casos (Mxico 1996-2002 y Per 1995-99) en que los efectos de precios y de cantidades se reforzaron el uno al otro para exagerar el deterioro en la desigualdad, con una contribucin de los precios del 23% y del 12%, respectivamente, de la variacin total en la desigualdad nominal.
Fuente: Basado en Goi, Lpez y Servn (2005).

aumentado. Como el consumo de los pobres est cayendo y el de los ricos est aumentando, parecer que el coeficiente Gini se est deteriorando aunque, en trminos reales a lo largo de su vida, la distribucin ha mejorado sin duda alguna. Este ejemplo refleja tanto los beneficios de realizar los anlisis en trminos reales, como la necesidad de incorporar consideraciones sobre la dinmica temporal presentadas a continuacin.

Ms all del ingreso y del consumo


Se ha reconocido, de tiempo atrs, que las estimaciones de la pobreza de ingreso y de consumo capturan el bienestar, aunque slo de manera muy imperfecta. El celebrado enfoque de capacidades para el anlisis de la pobreza de Sen, destaca la preponderancia de algunas dimensiones de la privacin que generalmente se pasan por alto. En su libro Desarrollo y libertad, por ejemplo, Sen (1999) arguye que el buen desempeo de Europa en materia de desigualdad en el ingreso, en relacin con el de Estados Unidos, se ve contrarrestado, en gran medida, por las altas tasas de desempleo europeas, que inhiben la participacin en los mercados laborales y en las redes sociales correspondientes. Seala asimismo, en otro ejemplo, que a pesar de sus altos ingresos monetarios, los hombres afroamericanos tienen una menor expectativa de vida que los chinos, los costarricenses o los jamaiquinos. Deaton y Paxton (2001) y Becker, Philipson y Soares (2005) documentan este hecho con mayor rigurosidad: existe claramente un componente de la dimensin de la salud en el bienestar que no guarda correlacin con el ingreso y que, por ende, requiere ser incorporado de manera independiente en las comparaciones del bienestar. Habida cuenta de que los Objetivos de Desarrollo del Milenio centran su atencin en la privacin en mltiples dimensiones, esta agenda es extraordinariamente relevante. Su instrumentacin, no obstante, est muy lejos de ser algo trivial.8 Los mercados para algunos de los atributos de la pobreza la longevidad, la prestacin de servicios pblicos, la seguri25

dad, aun la libertad y la alfabetizacin son imperfectos o inexistentes y, en consecuencia, brindan escasa informacin sobre su valor relativo para los pobres.9 Como Atkinson y Bourguignon (1982) demuestran, aadir una sola dimensin (en su caso, aadir la mortalidad al ingreso) aumenta significativamente la complejidad de las comparaciones del bienestar: las conclusiones sobre cunto y en qu direccin ha variado el bienestar en 61 pases entre 1960 y 1970 dependen, en gran medida, de la estructura particular de la funcin del bienestar social que se emplee para combinar las dos dimensiones. La misma indeterminacin surgi en el rea rural de Brasil cuando Bourguignon y Chakravarty (2003) trataron de combinar las estimaciones de pobreza de ingreso y de pobreza educativa, que se movan en direcciones opuestas.10 El reciente y suscitado inters en esta problemtica ha impulsado el surgimiento de numerosas tcnicas para realizar las comparaciones multidimensionales, pero un anlisis ms profundo est fuera del alcance de este informe.11 Queda claro, sin embargo, que existe consenso en torno a la necesidad de que los investigadores observen ms all de las estimaciones tradicionales del ingreso, y que las dimensiones de la pobreza no relacionadas con el ingreso tienen importantes magnitudes y pueden transformar radicalmente la evolucin del bienestar. Un acercamiento para cuantificar estas magnitudes es el que ofrecen Becker, Philipson y Soares (2005), quienes convirtieron la duracin de vida en valores monetarios para estimar la ganancia total en el bienestar a travs del clculo de lo que la gente estara dispuesta a pagar por un ao de vida adicional (anexo 2A). La convergencia en la expectativa de vida a nivel global ha sido impresionante comparada con la convergencia en el ingreso, con el Gini de longevidad decreciendo prcticamente a la mitad, de 0,13 a 0,07, aun cuando el Gini de ingresos per cpita decreci slo nominalmente. Al observar especficamente a Amrica Latina y el Caribe, Soares (2004) arguye que la longevidad y, por ende, el bienestar han aumentado sustancialmente pese a la inestabilidad poltica y la casi permanente crisis a lo largo de los ltimos 25 aos. Entre

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1960 y 2000, el ingreso per cpita promedio en la regin se dobl, de US$3,419 a US$6,865 (en precios internacionales de 1996). Al mismo tiempo, el promedio de expectativa de vida al nacer se increment por 13 aos, de 57 a 70 aos, incremento que se traduce en una ganancia monetaria de cerca de US$1.365 per cpita, la cual correspondera aproximadamente a la mitad de la ganancia monetaria (cuadro 2.3). Igualmente importante, sin embargo, es que los progresos en materia de ingresos y de longevidad no han guardado siempre una alta correlacin, y en algunos pases Bolivia. El Salvador, Honduras y Per la mayor parte de las ganancias se han obtenido en la longevidad, con un incremento en la expectativa de vida de 20 aos mientras que los ingresos permanecieron relativamente constantes. Los logros en la expectativa de vida durante este perodo se registraron en diversos grupos de edades y de causas de mortalidad, pero la mayora se concentr en las edades tempranas y en las mayores y fueron impulsados por reducciones en la mortalidad debido a enfermedades infecciosas, respiratorias y digestivas, anomalas congnitas y en las condiciones del perodo perinatal, as como en las enfermedades cardacas y circulatorias. A su vez, pareciera que stos han sido impulsados por el mejoramiento de la infraestructura en salud y en las inmunizaciones a gran escala,

las cuales se incrementaron sustancialmente a lo largo del perodo; Soares (2005) halla patrones similares al comparar las municipalidades brasileas. Las ganancias en materia de expectativa de vida se dieron de manera independiente del ingreso, pero representaron entre el 22% y el 35% de las ganancias de bienestar en las municipalidades. Ms de la mitad de estas ganancias, el 51%, pueden explicarse a travs del acceso mejorado al agua potable y al saneamiento, as como a la mayor alfabetizacin. Soares (2004) tambin estudia la manera como un entorno de inseguridad y de violencia afecta el bienestar. Calcula que, a nivel global, reducir las tasas de violencia a cero aadira dos tercios de un ao a la expectativa de vida al nacimiento que tendra un valor de por vida de aproximadamente 15% del PIB. Para Colombia, Soares estima que la violencia reduce la expectativa de vida por 2,2 aos, lo cual representa una prdida de bienestar del orden del 100% del PIB corriente; para Brasil la prdida de bienestar es del 38%. Aunque estas estimaciones se basan en supuestos que podran ser debatibles, sugieren, como mnimo, que estas dimensiones del bienestar no se encuentran bien explicadas por el ingreso y que cuentan con magnitudes suficientes como para no ser omitidas del concepto general del bienestar de los pobres. Cabe sea-

CUADRO 2.3

Ganancias en el bienestar por el incremento en la longevidad Expectativa de vida al nacer (aos) 1960 68 47 48 70 44 41 57 65 65 43 55 58 57 62 53 54 52 46 47 65 58 48 61 64 49 64 68 60 2000 73 70 68 77 62 47 70 74 75 63 68 76 71 78 67 70 70 65 66 75 73 69 75 70 69 73 74 73 Valor de la expectativa de vida al nacer (US$) 1960-2000 1.454 2.600 1.719 2.804 635 73 1.365 1.071 2.174 881 1.380 2.383 951 850 1.157 668 1.130 1.288 468 283 1.941 399 926 277 1.482 1.394 624 1.062 Participacin de la salud en la ganancia en el bienestar (%) 1950-2000 17 37 37 13 31 34 28 22 18 62 24 30 25 29 26 34 55 48 54 22 31 35 20 10 53 17 13 37

Ingreso per cpita (US$) Regin/pas Europa y Asia central Asia oriental y Pacfico Medio Oriente y frica septentrional Norteamrica Asia meridional frica subsahariana Amrica Latina y el Caribe Argentina Barbados Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Repblica Dominicana Ecuador El Salvador Guatemala Honduras Jamaica Mxico Nicaragua Panam Paraguay Per Trinidad y Tobago Uruguay R.B. de Venezuela 1960 6.813 1.319 1.911 12.378 888 1.442 3.419 7.386 6.007 2.152 2.514 3.919 2.481 3.514 1.698 2.100 3.411 2.613 1.682 2.301 3.976 3.204 2.453 2.053 3.179 3.922 5.835 4.480 2000 13.864 5.667 4.898 31.761 2.269 1.583 6.865 11.201 15.850 2.701 6.989 9.591 5.393 5.597 4.967 3.413 4.339 4.005 2.082 3.286 8.391 1.672 6.134 4.545 4.479 10.557 9.919 6.279

Fuente: Estimaciones de Becker, Philipson y Soares (2005).

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D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

lar que tanto la longevidad como la violencia tienen importantes impactos potenciales sobre el crecimiento. Los aspectos vinculados con la salud se analizan en el captulo 7. Aquellos relacionados con la violencia los han estudiado Bourguignon (2001) y Londoo y Guerrero (2000) y no sern objeto de un mayor anlisis en el presente informe.12 En conclusin, no slo es posible obtener los impactos directos que sobre el bienestar permite una visin ms amplia de la valoracin de la pobreza, sino que, adems, stos pueden ser retroalimentados en el crecimiento.

Simplemente por qu no preguntarles?


Dadas las dificultades para combinar consideraciones no monetarias, una pregunta razonable podra ser: Simplemente por qu no preguntar a la gente si se consideran pobres? Esto se llev a cabo recientemente en Argentina (Luchetti 2005), Bolivia (Arias y Sosa Escudero 2004) y Repblica Dominicana (Banco Mundial 2005b), donde se obtuvieron conclusiones sorprendentes. Primero, las encuestas subjetivas y las estimaciones con base en los ingresos arrojan resultados similares en cuanto a los hogares en pobreza, con aproximadamente un 65% de los hogares que se encuentran por debajo de la lnea de pobreza reportndose a s mismos como pobres. Segundo, para todos los casos, muchas y diversas caractersticas de los hogares cuentan con una alta significacin estadstica como determinantes subjetivos de la pobreza. Esta conclusin sugiere que tanto las respuestas subjetivas tienen un contenido real, como una amplia variedad de factores que se toman en consideracin al momento de calificarse como pobres, los cuales son consistentes con un enfoque multidimensional de la pobreza. Tercero, los anlisis realizados por Arias y Sosa Escudero en Bolivia sugieren que estas caractersticas influyen, al parecer, en forma muy similar tanto sobre las estimaciones subjetivas como sobre las objetivas (grfico 2.4). Por ltimo, existen excepciones notables a estas generalizaciones, de las cuales ofrecemos cuatro ejemplos: Primero, en Argentina, estar desempleado tiene un efecto sobre autocalificacin de pobreza cuatro veces superior a la que predecira la lnea de pobreza objetiva. Esto es consistente con la concepcin de Sen de que estar efectivamente excluido de la fuerza de trabajo tiene impactos sobre el bienestar que se extienden ms all del ingreso inmediato. En Bolivia, los grupos indgenas son dos veces ms propensos que los bolivianos promedio a autocalificarse como pobres, si se encuentran desempleados. Segundo, en Bolivia los trabajadores informales autnomos se sienten menos pobres que lo que sus ingresos supondra, indicando, de pronto, que existe una prima relacionada con la flexibilidad o con el hecho de ser su propio jefe, tal y como la literatura reciente sobre la informalidad sugiere (Maloney 2003). En la Repblica Dominicana no existe diferencia alguna entre un trabajador autnomo y los dems, sugiriendo que los trabajadores autnomos no sienten una vulnerabilidad especial frente a sus pares asalariados, mientras que en Argentina, donde las altas tasas de desempleo pueden haber aumentado la proporcin de trabajadores autnomos en forma involuntaria, sucede
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lo contrario los trabajadores autnomos s se sienten ms vulnerables. Tercero, algunas de las mayores discrepancias se presentan entre grupos regionales y tnicos. Los quechuas bolivianos tienden a calificarse como ms pobres de lo que sugeriran los perfiles de pobreza de ingresos, mientras que lo opuesto es cierto para los aymars. Aun cuando el Gran Buenos Aires es la segunda regin ms rica de Argentina, sus habitantes se sienten especialmente pobres, posiblemente como reflejo de las diferencias de ingresos observables entre los hogares, o de las externalidades generadas por la congestin en una gran ciudad. Como ejemplo final, Vlez y Nez (2005) intentan explicar el aparente incremento en el bienestar subjetivo reportado en Colombia, donde la proporcin de pobres que calificaron sus condiciones de vida como buenas, lo ms alto de la escala, aument en un 16% entre 1997 y 2003. Habida cuenta de la profunda recesin durante todo el perodo, el ingreso no est induciendo la calificacin. Las estimaciones realizadas a partir de ocho tcnicas diferentes empleadas para medir los indicadores bidimensionales de pobreza, que capturan ingresos y seguridad e ingresos y hacinamiento, mostraron una mayor pobreza. Los ingresos y logros educativos sealaron hacia una reduccin de la pobreza para muchas de las tcnicas, aun cuando los resultados fueron, una vez ms, muy ambiguos cuando se combinaron estos dos factores con la seguridad para conformar un indicador tridimensional de pobreza. Al final, Vlez y Nez especulan sobre la posibilidad de que sus indicadores puedan no recoger las expectativas de una situacin de seguridad mucho mejor, a la luz de los dramticos cambios de poltica registrados a partir de 2002 y, quiz, los programas de redistribucin, que se duplicaron como porcentaje del PIB a lo largo de la dcada de los aos noventa,

Fotos o pelculas: bienestar en el ciclo de vida, movilidad y riesgo


Como la literatura ha sealado a menudo, tanto el ingreso per cpita como las medidas de distribucin o de pobreza, en un solo momento, ofrecen una visin incompleta del bienestar. Como la teora econmica sugiere y, ms fundamentalmente, el comportamiento humano demuestra, los individuos se preocupan por su bienestar a lo largo de su vida, no slo en un determinado instante. Sin embargo, la falta de conjuntos longitudinales (panel) de informacin en los pases en desarrollo ha dificultado la introduccin de la perspectiva de ciclo de vida en las estimaciones del bienestar. Esta carencia distorsiona severamente nuestra imagen de la pobreza y de la desigualdad, Imaginmonos, como ejemplo extremo, un pas donde cada persona joven empieza a devengar salarios que los sitan por debajo de la lnea de pobreza, pero donde los beneficios de cada ao adicional de experiencia (capital humano acumulado) son tan grandes que todos mueren millonarios. A pesar de que todos tienen igual bienestar a lo largo de su vida, una distribucin escalonada de las edades de la poblacin revelar una pobreza y una desigualdad sustanciales en una mues-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 2.4

Perfil de pobreza de ingresos para Bolivia: autocalificado por el jefe de hogar comparado con inducido por la informacin

Fuente: Arias y Sosa Escudero (2004). Nota: Las estimaciones de pobreza de ingresos se basan en el ingreso per cpita en el hogar para las zonas urbanas y en los gastos per cpita para las zonas rurales. El jefe de hogar, de 18 aos de edad o ms, fue el encargado de autocalificarse.

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tra representativa de una de stas.13 Ignorar esta dinmica hace que las medidas estticas de pobreza y de distribucin sean profundamente cuestionables, como claramente Kuznets (1995, 2) argument:
Decir, por ejemplo, que las clases de menores ingresos ganaron o perdieron en los ltimos veinte aos en cuanto a que su participacin en el ingreso total aument o disminuy tiene significado slo si las unidades medidas estuvieron clasificadas como miembros de las clases menores a lo largo de esos veinte aos y para aquellos que han salido o entrado a esas clases recientemente, esa afirmacin no tiene significado alguno (itlicas aadidas).

Centrar apropiadamente la atencin sobre el bienestar a lo largo del ciclo de vida introduce dos nuevos elementos en los debates sobre la distribucin y la pobreza y sus vnculos con el crecimiento: la movilidad y el riesgo.

Movilidad
El vnculo entre el Gini instantneo que vemos y la verdadera desigualdad en el ingreso en el largo plazo es la movilidad a travs de la distribucin del ingreso. Ello no tiene que ser unidireccional, como en el ejemplo anterior. Atkinson y Bourguignon (1982) y Shorrocks (1993) sealan que la inversin de posiciones una persona pobre tornndose en millonario y lo inverso hacen que los ingresos a lo largo de la vida sean ms igualitarios y, por ende, pueden verse desde una perspectiva de mejoramiento del bienestar social. Pero ms all de este ngulo de equiparacin, se advierte que la movilidad refleja la equiparacin de las oportunidades, concepcin que la vincula con las preocupaciones de Sen sobre las capacidades de progreso individual y de Romer (1998) sobre la nivelacin de las circunstancias que estn por fuera del control del individuo pero que afectan crticamente el resultado de sus esfuerzos. Bernabou y Ok (2001) arguyen que estas mayores oportunidades generan una mayor tolerancia a la desigualdad, en algn sentido formalizando la famosa alegora del tnel de Hirschman (1981) en la cual los conductores de vehculos retenidos en el trfico observan pacientemente a los vehculos del siguiente carril avanzar, slo porque consideran que eso es un signo de que tarde o temprano tambin podrn moverse. Ms temprano an, Friedman (1962) argument que la falta de movilidad en Estados Unidos era causa de mayor preocupacin que la que constitua la distribucin adversa. Estas consideraciones sobre igualdad de oportunidades sustentan el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2006: Equidad y Desarrollo. La posible falta de movilidad estructural tambin sustenta la ahora reconocida literatura sobre trampas de pobreza o crculos viciosos, en la cual los individuos, las comunidades o aun las naciones se encuentran incapaces de superar la pobreza o un bajo nivel de desarrollo porque carecen de activos humanos, fsicos o sociales.14 Esta temtica se aborda a profundidad a partir del captulo 6, y por eso slo la esbozamos aqu.
29

Una amplia literatura (vanse Fields y Ok 1996 para una resea de sta) ha estudiado los ndices de movilidad y, cada vez ms, los patrones generales de las dinmicas del ingreso incluyendo las trampas de pobreza (recuadro 2.4). La necesidad de recopilar informacin de panel de largo plazo ha significado que el estudio de la movilidad en Amrica Latina sea un emprendimiento razonablemente novedoso. Como ejemplo, al observar la informacin de panel para Argentina, Mxico y la Repblica Bolivariana de Venezuela, Fields y otros (2005) evalan los cambios en los ingresos individuales durante perodos de crecimiento positivo y negativo. Encontraron evidencia limitada para Mxico y ninguna para los otros pases para lo que ellos llaman movilidad divergente aquellos que, para empezar, parten en una mejor posicin econmica experimentan las mayores ganancias o las menores prdidas; esta conclusin podra sugerir una convergencia general y, quiz, poca evidencia sobre las trampas de pobreza. No obstante, un problema que se presenta con el uso de esta informacin es que su diseo, como encuestas de corto plazo para el mercado laboral, cubre perodos no superiores a los dos aos (Argentina) en vez del largo plazo. Ello implica que sta captura el error de medicin o los movimientos de corto plazo en el ingreso de manera desproporcionada.15 Lokshin y Ravallion (2004) examinan las dinmicas del ingreso en Hungra y Rusia empleando informacin de panel para perodos de seis aos y de cuatro aos, respectivamente, y proponen una manera simple para identificar las trampas de pobreza.16 No encontraron evidencia alguna de trampas de pobreza para estos dos pases, aun cuando Rodrguez Mesa y Gonzlez Vega (2004), empleando una metodologa similar, s encontraron alguna evidencia sobre trampas de pobreza en El Salvador. Diversos autores han explorado recientemente tcnicas para extraer los movimientos de largo plazo de series de informacin cortas, como las de Amrica Latina (vanse Glewwe 2004; Luttmer 2002; y Krebs, Krishna y Maloney 2004). Un enfoque propuesto por Antman y McKenzie (2005) para este informe fue el de crear seudopaneles que promedien efectivamente las crisis transitorias para todo una cohorte determinada. Se realiza entonces el seguimiento a estas cohortes a travs de repetidas encuestas para muestras transversales representativas, donde el promedio de la cohorte se aproxime a un tipo de individuo movindose a travs del tiempo (vase Deaton 1985, para un anlisis completo). Al contrastar las transiciones reales con los seudopaneles, encontraron que al corregir el error de medicin se reduce significativamente la movilidad medida, pero en ningn caso encuentran evidencia sustancial de trampas de pobreza. La temtica de la movilidad y de las trampas de pobreza es recurrente a lo largo de los diferentes captulos de este informe primero en la movilidad en los pases en la distribucin internacional (captulo 6), luego en las regiones dentro de los pases (captulo 7) y, finalmente, en las familias e individuos (captulos 8 y 9).

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RECUADRO 2.4

Movilidad y trampas de pobreza

Dos posibles dinmicas pueden conducir a trampas de pobreza, como lo sugieren los grficos, de conformidad con el sentido amplio que les dan Lokshin y Ravallion (2004). En el grfico de la izquierda, existen economas de escala con retornos incrementales hasta Yu y con retornos decrecientes a partir de all. Los hogares por debajo de Yu obtienen cada vez menos ingresos, impulsados hacia cero, mientras que los hogares por encima de Yu son impulsados a apartarse de este punto hacia Ys. Por ende, Yu representa un equilibrio inestable, y los hogares que ya se encuentran o que estn cayendo por debajo de ste estn atrapados en una trampa de pobreza. Las oportunidades de inversin de alguna cuanta tambin plantean una trampa, como se presenta en el grfico de la derecha. Para un hogar con ingresos Y1, cualquier cambio que suponga un incremento en el ingreso impulsar a ese hogar hacia niveles ms altos de ingreso, y una crisis podra impulsar a esa familia por debajo de ese punto, hacia una trampa de pobreza.a

Una gran variedad de trampas de pobreza se han debatido en la literatura. La hiptesis de la eficiencia salarial de Mirrlees (1975) y Stiglitz (1976) seala que por debajo de un punto determinado de consumo, los individuos estn muy desnutridos para trabajar y, por ende, se agrava an ms la desnutricin. Lokshin y Ravallion (2004) tambin plantean que la participacin plena en una sociedad demanda un nivel mnimo de gasto, por ejemplo, conseguir un empleo, tener una direccin fija o vestir de manera adecuada. Arguyen que consumir por debajo de este punto establece una exclusin social. Mehlum, Moene y Torvik (2005) proponen la existencia de una trampa de pobreza con base en la violencia.

Parafraseado de Antman y McKenzie (2005), documento elaborado para este informe.

Riesgo
Aun cuando superficialmente, la movilidad parece ser buena. Si de hecho es buena o no, depende en gran medida de cun predecibles sean los movimientos. Si se presentara, de manera aleatoria, una inversin de la estructura del ingreso, sta aun mitigara la desigualdad en el ciclo de vida, pero tambin hara que el ingreso sea ms impredecible y riesgoso y, con excepcin de los apostadores, la gente tiende a no gustar del riesgo. En general, la gente prefiere aceptar un menor ingreso con un alto grado de certeza que uno de mayor promedio en el que pueda percibir an ms o posiblemente menos y caer en la pobreza. El riesgo se ha situado en el centro del escenario de los debates del bienestar y de la pobreza. La importancia del riesgo para el bienestar fue uno de los argumentos centrales del debate de Rodrik (1997) sobre si la globalizacin haba ido demasiado lejos, mien30

tras que las preocupaciones sobre la alta volatilidad econmica de Amrica Latina y el Caribe, as como sobre los medios para reducirla y para mitigar sus efectos fueron sujeto del informe bandera del Banco Mundial para la regin de Amrica Latina y el Caribe 2000, Asegurando el futuro en una economa globalizada (De Ferranti y otros 2000). El Informe sobre el Desarrollo Mundial: Lucha contra la pobreza (Banco Mundial 2001b) incluy especficamente la temtica de seguridad, es decir, bajo riesgo, como una de las dimensiones centrales de la pobreza. La creciente literatura sobre vulnerabilidad va ms all de la preocupacin planteada por la postura actual de una familia sobre la posibilidad (riesgo) de encontrarse en una situacin ms difcil, posiblemente cayendo en la pobreza.17 El riesgo tambin puede afectar las mediciones de la desigualdad (recuadro 2.5). Primero, las mediciones de la distribucin del

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RECUADRO 2.5

Desigualdad o riesgo? Es posible que Amrica Latina tenga menos desigualdad de la que imaginamos

Existe una preocupacin de vieja data sobre la posibilidad de que las mediciones de desigualdad no estn midiendo la desigualdad real en los ingresos a lo largo de la vida o en las oportunidades y que, por el contrario, stas puedan estar recogiendo, en gran medida, las fluctuaciones de corto plazo en el ingreso. Por ejemplo, consideremos la siguiente ecuacin log yi bt = i b + (t b) + i bt, donde captura el ingreso anual real en el ao t para el individuo i nacido en el ao b; captura ms o menos las caractersticas permanentes del individuo, como la inteligencia, motivacin y habilidades personales; es la tasa de crecimiento de los salarios a travs del ciclo de vida despus de reflejar, por ejemplo, la acumulacin de experiencia; y, representa las desviaciones transitorias en el ingreso medido de la trayectoria de los ingresos a travs del ciclo de vida, incluidos tanto el error de medicin como las fluctuaciones de corto plazo. Si uno asume que las tres variables del ingreso son independientes y que las conmociones transitorias no se correlacionan a travs del tiempo, entonces la varianza en el ingreso observada en la muestra puede expresarse como 2 2 2 Var(log yi bt) = 2 + b + 2 . De eso se puede deducir que si se midiera la desigualdad en el ingreso para toda la fuerza laboral, parte de esa desigualdad surge sencillamente de los segundos trminos y refleja la variacin entre cohortes para el ciclo de vida en cualquier ao t. Como Paglin (1975), e implcitamente Kuznets (1955), anotan, esta variacin no implica necesariamente una desigualdad en un sentido significativo. A travs del ciclo de vida, existe una igualdad total. Segundo, las conmociones transitorias, aun cuando importantes si no se pueden suavizar, tienen el mismo impacto sobre la desigual-

dad medida que las conmociones surgidas de las verdaderas habilidades u oportunidades capturadas por el primer trmino, que es, de hecho, el trmino que ms nos interesa. Sin embargo, como muestra Solon (2002), si uno estuviera midiendo la distribucin de los ingresos reales descontados a travs de la vida, las variaciones transitorias desapareceran prcticamente en su totalidad. En consecuencia, la desigualdad en el ingreso real medida para una muestra transversal representativa es distorsionada por la casi totalidad del valor del componente transitorio (Lillard 1977; Shorrocks 1981). Como Krebs, Krishna y Maloney (2004) demuestran, el componente transitorio de la varianza a travs del tiempo empleando informacin de paneles representa aproximadamente dos tercios de la varianza total, sugiriendo que estas distorsiones pueden ser muy amplias. Estas distorsiones pueden ser importantes. El cuadro muestra que la desigualdad medida entre los trabajadores autnomos de varios pases de Amrica Latina es casi el doble que aquella de los trabajadores asalariados, la mayora de sta atribuible al mayor riesgo intrnseco en el sector. Dado que la proporcin de trabajadores autnomos decrece con el nivel de desarrollo, el nmero de trabajadores autnomos puede tener alguna importancia (Maloney 2000). Si Bolivia tuviera el mismo nivel de trabajdores autnomos que Estados Unidos, es decir, el 10% en vez del 56%, el nivel de desigualdad tal y como lo mide el ndice de Theil para todos los trabajadores caera casi en un 30%.

Fuente: Este anlisis se basa en su mayora en Solon (2002).

Descomposicin de la desigualdad en el ingreso para trabajadores asalariados y autnomos Argentina Proporcin de trabajadores autnomos (%) ndice de Theil: Todos los trabajadores Autnomos Asalariados 26 0,362 0,484 0,295 Bolivia 56 0,642 0,819 0,43 Chile 29 0,735 0,867 0,411 Colombia 33 0,667 0,972 0,433 Uruguay 26 0,398 0,499 0,35 R.B. de Venezuela 37 0,34 0,47 0,264

Desigualdad dentro de y entre grupos, con los grupos definidos por tipo de empleo Dentro del grupo 0,355 0,642 Entre grupos 0,007 0,001

0,639 0,096

0,653 0,013

0,395 0,004 0

0,34

Fuente: Maloney y Wodon (1999), Anlisis para todos los trabajadores con ingresos superiores a cero en 1995.

ingreso estn contaminadas por el riesgo: es imposible decir si el Gini muestra la distribucin de diferentes niveles de ingreso que son constantes en el tiempo, o, en el otro extremo, si en promedio todos perciben el mismo ingreso en el tiempo, pero esos ingresos varan enormemente alrededor del promedio. De todas formas, una muestra representativa demuestra que la desigualdad y la mayor desigualdad medida podran reflejar un incre31

mento en la desigualdad real, o bien sea un incremento en la volatilidad: por ejemplo, el aumento en la desigualdad en Estados Unidos a lo largo de las ltimas dcadas est dividido en forma equivalente entre un incremento en la desigualdad real y un incremento en la volatilidad. Kuznets pudo bien haber sido el primero en vincular las medidas de desigualdad con las de riesgo, al preguntarse si el aparente decrecimiento en la desigualdad en

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los pases avanzados no sera en parte el resultado de que los trabajadores se emplearan en trabajos con menores disturbios transitorios.18 Un tema relacionado, tal y como Deaton y Paxton (1994) sealan, es que las mediciones de desigualdad observadas en muestras transversales representativas son, de hecho, combinaciones de las distribuciones de cohortes de edad sucesivas, las cuales, habida cuenta de que las eventualidades generan divergencias en el ingreso, deberan presentar una mayor dispersin con base en la edad. Ese es el caso en Costa Rica, como lo demuestra el recuadro 2.6.

Relacionando la movilidad con el riesgo


Que la movilidad y el riesgo son, en gran medida, las dos caras de la misma moneda fue reconocido por Hart (1981, 11), quien arguy que una sociedad con correlacin cero (en los niveles de ingreso a travs del tiempo) y una muy alta movilidad sera muy inestable para la mayora de las personas, por lo que existe un nivel ptimo de correlacin en alguna parte entre cero y uno. El vnculo tambin est implcito en varios debates recientes sobre las nuevas oportunidades y la inseguridad creciente que surge en las economas en transicin hacia un sistema econmico ms basado en el mercado (Birdsall y Graham 1998). Sin embargo, un debate ms riguroso sobre la relacin existente entre la movilidad y el riesgo surgi apenas recientemente (vanse Gottshalk y Spolaore 2002). Las complejidades involucradas pueden aflorar si nos preguntamos qu sucedera si las conmociones inesperadas en el ingreso ocurren de manera simtrica: es decir, qu ocurre si, en promedio, un individuo experimentando una conmocin en su ingreso tuviera la misma posibilidad de moverse hacia arriba que hacia abajo. En este caso, puede existir una gran movilidad aparente, pero en promedio, y con base en las expectativas a lo largo del ciclo de vida, todos permanecen en el mismo sitio. No existe una disminucin en las diferencias en el ingreso esperadas a lo largo de la vida sino un mayor riesgo, y la sociedad se encuentra necesariamente en peor situacin. Desde esta perspectiva, slo los elementos predecibles de la movilidad pueden afectar positivamente el bienestar. Krebs, Krishna y Maloney (2005a) ofrecen una manera posible para estimar el bienestar, la cual captura diversos elementos anteriormente mencionados y abordados en captulos posteriores. Arguyen que la medicin de bienestar obtenida mediante la distribucin de consumo a travs de la vida ajustada por el riesgo debera incorporar mediciones de: La posicin inicial del ingreso del individuo o del grupo. Si este ingreso inicial fuera considerado el estatus permanente e invariable del individuo o del grupo, entonces sera ms o menos capturado por la mediciones tradicionales de la pobreza y la desigualdad. Es claro que el bienestar puede alterarse por medio de transferencias entre estos individuos o grupos, y la posibilidad de generar cambios significativos a travs de este mecanismo se aborda en el captulo 5.
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Movilidad predecible. Estas mediciones comprenden los movimientos predecibles de los individuos o de los grupos respecto de la posicin inicial de sus ingresos tanto de manera absoluta como relativa frente a otros. Quizs el ms debatido de los gestores de dicha movilidad es la acumulacin de capital humano, el cual es, a su vez, esencial para el crecimiento. Los captulos 8 y 9 demuestran que la inversin en la educacin para los pobres presenta tasas de rendimiento relativamente bajas en Amrica Latina y, por ende, los pobres no hacen mayores esfuerzos por terminar la educacin secundaria. El hecho de no haber concluido la educacin secundaria impide, por lo general, que los pobres superen el ciclo de la pobreza en donde se encuentran inmersos. Movilidad impredecible (riesgo). El riesgo, al igual que la movilidad, tiene vnculos potencialmente fuertes con el crecimiento. Como ejemplo, empleando informacin a nivel nacional, Flug, Spilimbergo y Wachtenheim (1998) concluyeron que la volatilidad en el ingreso afecta adversamente el logro educativo. Como demostrarn en mayor detalle los captulos posteriores, las simulaciones sugieren que si los mexicanos tuvieran que enfrentar el mismo nivel de riesgo en el ingreso que los trabajadores en Estados Unidos, incrementaran su inversin en capital humano (salud, educacin, capacitacin laboral) por aproximadamente un 2,5% del PIB. Ms an, los pobres parecen enfrentar una mayor volatilidad en el ingreso que la clase media (Krebs, Krishna y Maloney 2005b, 2005c). El anexo 2B ofrece un mtodo correcto para combinar todos estos elementos en una sola medicin de bienestar, y los resultados para Argentina y Mxico se presentan en el cuadro 2.4. Aun cuando las estadsticas de distribucin del ingreso se estiman generalmente a partir de informacin clasificada por quintiles o deciles, la necesidad de estimar una medida para el componente permanente de riesgo (la parte que no se puede suavizar fcilmente) nos limita a tres categoras para la educacin, con la primaria representando de manera amplia a los pobres. La primera lnea del cuadro 2.4 expresa la proporcin de la poblacin que se encuentra en cada una de las categoras educativas. La segunda, tercera y cuarta filas del cuadro capturan los componentes de la utilidad esperada en el ciclo de vida para cada una de stas. La quinta fila estima el nivel de utilidad (incrementndose en la medida en que se hace menos negativo), y la sexta combina los tres niveles de utilidad diferentes en una medida de bienestar social. De manera poco sorprendente, los pobres muestran menores niveles de bienestar en ambos pases, y Argentina, que observa tanto mayores niveles de ingreso como menores niveles de riesgo (aun cuando un poco menores niveles de crecimiento), cuenta con un mayor nivel de bienestar social total. Al contrastar el crecimiento predecible de los ingresos para el grupo con educacin primaria en relacin con los otros subgrupos, se infiere que en ninguno de los pases los pobres estn alcanzn-

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RECUADRO 2.6

O quizs ms: desigualdad y demografa

Cmo afecta la demografa las mediciones de desigualdad? Como Deaton y Paxton (1994) anotan, las medidas de desigualdad observadas para muestras transversales representativas son, de hecho, promedios de las distribuciones de cohortes sucesivas de edad, las cuales, si la hiptesis de ingreso permanente es correcta, deberan mostrar distribuciones del ingreso y del consumo, muy diferentes. La razn es que la acumulacin de conmociones positivas y negativas en el ingreso, a medida que los individuos maduran, conduce a que los ingresos de las cohortes por edad diverjan. Deaton y Paxton demuestran que en Taiwn (China), el Reino Unido y Estados Unidos, cualesquiera cambios en la desigualdad agregada son mucho ms pequeos que los cambios en la desigualdad en las cohortes por edad. ste, aparentemente, tambin es el caso en Costa Rica (vase el grfico de la izquierda). Por ende, es posible que algunos cambios sustanciales en la distribucin del ingreso agregado sean inducidos exclusivamente por cambios demogrficos.
Desigualdad y edad de la poblacin

Kuznets (1955) ya haba pronosticado esta conclusin al argumentar que las comparaciones sobre la desigualdad deberan basarse en una muestra transversal representativa en la fase de apogeo de ingresos del ciclo de vida, evitando las fases de juventud y retiro. Las regresiones preliminares de los coeficientes de Gini sobre las medidas de edad de la poblacin sugieren que estos efectos no son insignificantes cuando se trata del agregado. El grfico de la derecha presenta la correlacin parcial entre pases para la proporcin de personas por debajo de los 14 aos y el Gini, y su lnea de tendencia negativa y estadsticamente significativa. Si Amrica Latina tuviera la estructura europea de envejecimiento demogrfico como un punto de referencia, su Gini podra ser 4 puntos porcentuales ms alto; los coeficientes de Gini para unas comparativamente jvenes Bolivia, Guatemala, Honduras y Nicaragua podran subir hasta 7 puntos porcentuales ms.

CUADRO 2.4

Comparaciones de bienestar: Argentina y Mxico Argentina categoras educativas Primaria Proporcin de la poblacin () Crecimiento predecible del ingreso () Nivel inicial de ingreso [c(i,0)] Riesgo en el ingreso (2) Utilidad Bienestar Diferencia
Fuente: Krebs, Krishna y Maloney (2005). Nota: La diferencia se mide a travs de la diferencia equivalente en el consumo para el primer perodo.

Mxico categoras educativas Terciaria 0,243 0,026 904 0,052 1.525 0,389245076 Primaria 0,606 0,009 279 0,064 3.871 Secundaria 0,207 0,012 348 0,046 2.734 3,301187884 Terciaria 0,187 0,023 546 0,075 2.544

Secundaria 0,405 0,017 595 0,045 1.966 2,059594892

0,352 0,010 428 0,056 2.780

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

dolos; existe muy poca movilidad predecible hacia arriba para esta clase en la distribucin. Es sencillo calcular (no se indica) que si los pobres tuvieran la misma tasa de crecimiento que los ricos, quiz por un aumento en la inversin en educacin o mayores beneficios de la escolaridad para los pobres, los pobres gozaran de un aumento del 32% en la utilidad medida para el consumo inicial, y la sociedad en su conjunto se beneficiara en un 13% en Mxico y en un 21% en Argentina. Para determinar la movilidad relativa, uno podra preguntarse qu sucedera si la tasa de crecimiento de los pobres se incrementara en 1% a expensas de la tasa de crecimiento de los otros dos grupos, de manera que el crecimiento general permaneciera inalterado. Hacer, de esta forma, que el crecimiento sea ms favorable para los pobres, incrementara el bienestar total por 1,6% en Argentina y 9% en Mxico. Los cambios en el riesgo tambin traen cambios en el bienestar general, aunque opuestos. Mxico parece contar con un ms alto riesgo en el ingreso para todos los grupos que Argentina, y su medicin de riesgo agregado es de 0,073 comparado con 0,048 para Argentina y 0,023 para Estados Unidos (vanse Krebs, Krishna y Maloney 2005a, para Argentina y Mxico, y Meghir y Pistaferri 2004, para Estados Unidos). Si Mxico redujera su riego agregado al nivel de Argentina, mejorara el bienestar agregado por una cantidad equivalente a un incremento de cerca del 0,6% en su tasa de crecimiento del ingreso o a un incremento de 15% en los niveles de consumo promedio. En ambos pases, los pobres se ven adicionalmente perjudicados porque tienen un mayor riesgo que la clase media. Si los pobres tuvieran los mismos niveles de riesgo que la clase media, la ganancia en las utilidades para los pobres en Mxico sera equivalente a un incremento del 0,7% en la tasa de crecimiento del ingreso y 19% para el consumo; mientras que para Argentina las cifras son del 1,3% para la tasa de crecimiento del ingreso y de cerca del 30% para el consumo. Si bien estas estimaciones sugieren que las medidas de pobreza y de bienestar cambiaran significativamente al introducir una medida de riesgo, se encuentran en el mbito de aquellas estimadas en la literatura preponderante sobre la materia en Estados Unidos.

Movilidad intergeneracional
La medida de bienestar captura la distribucin del bienestar individual a lo largo de la vida. Pero una vez ms, el omnisciente Kuznets (1955, 2) argument que, de hecho, la movilidad entre generaciones es un tema esencial para la cabal comprensin tanto del bienestar como del crecimiento. Ms an, si uno pudiera agregar un toque final a aquello que comienza a asemejarse a la quimera estadstica de un economista, deberamos ser capaces de rastrear los niveles en el ingreso secular no slo para una generacin sino al menos a travs de dos conectando los ingresos de una generacin dada con aquellos de sus descendientes inmediatos Si los miembros de una sociedad productores, consumidores, ahorradores, tomadores de decisiones sobre problemas seculares reaccionan a los cambios de largo
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plazo en los niveles de ingreso y en su participacin, la informacin sobre tal estructura de ingresos es esencial.19 Durante la ltima dcada se ha producido nueva investigacin sustancial sobre la medicin de la movilidad intergeneracional para Amrica Latina y el Caribe y, en menor grado, sobre la identificacin de sus correlaciones y sus causas. Nuevamente, el meollo del asunto es si la gente puede superar la pobreza o si existen trampas de pobreza intergeneracionales en las cuales los pobres, o algunos grupos de pobres en particular, simplemente replican el estatus de sus padres en forma permanente. La ms comn de las estrategias para medir el grado de movilidad intergeneracional es similar a aquella que se utiliza para la movilidad intrageneracional: se evala la correlacin del bienestar de una generacin con aquel de su progenie, generalmente medida como la elasticidad de los ingresos o del nivel educativo de los descendientes respecto del de sus padres.20 Se espera que esta elasticidad aumente con el poder de las cualidades intrnsecas, como la gentica o las relaciones sociales de las familias y disminuya a medida que el gasto del gobierno en el capital humano infantil, permitiendo que los hijos superen la posicin familiar en la estructura social, se hace ms progresivo.21 Numerosos estudios sostienen, por ejemplo, que las elasticidades ms bajas en Canad y Suecia surgen de sus ms amplios esfuerzos en materia de educacin pblica.22 Conceptualmente, no es difcil considerar las restricciones al crdito como barreras al logro del nivel educativo deseado para los hijos, y la volatilidad esperada en el ingreso de los hijos como preponderante para este tipo de decisiones de inversin. Las comparaciones entre pases son complicadas en virtud de las diferencias metodolgicas, las series de datos y las unidades de comparacin, no obstante, est emergiendo una imagen relativamente coherente. Grawe (2002) intenta realizar una clasificacin coherente de las elasticidades para una muestra que incluye dos pases latinoamericanos (grfico 2.5). El Reino Unido y Estados Unidos, con valores entre 0,5 y 0,6, muestran muy poca movilidad intergeneracional con respecto a Canad y Alemania, pero Per, con un valor de 0,67 se encuentra sustancialmente peor que Ecuador, que con un valor apenas por encima de 1,0, termina siendo el pas con la menor movilidad. Aun cuando los estudios se rebaten, la literatura parece estar convergiendo sobre el hecho de que Estados Unidos es uno de los pases avanzados con menor movilidad, y ste es el punto de referencia que los estudios comprehensivos disponibles sobre Amrica Latina y el Caribe emplean para compararse (vanse el grfico 2.6 y el anexo 2C).23 En general, el enfoque principal de los estudios sobre pases especficos de Amrica Latina ha sido la educacin, en virtud tanto de la mayor fiabilidad de la medida como del consenso aparente, congruente con el marco anteriormente descrito, en el sentido de que la educacin es el mayor impulsor de la movilidad intergeneracional. Behrman, Birdsall y Szkely (1999) calcularon la correlacin entre la escolaridad de padres e hijos y encontraron que Brasil, Colombia, Mxico y Per tienen un desempeo inferior al de Estados Unidos, con un coeficiente por encima de

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GRFICO 2.5

Elasticidad del ingreso del hijo relativa al ingreso del padre

Fuente: Grawe (2002),

0,4, como se ha sealado generalmente en la literatura. Esta conclusin se sostiene tanto para las reas urbanas como para todas las dems, con coeficientes de correlacin para Brasil y Colombia por encima de 0,6. Andersen (2001) estima un ndice de movilidad social que emplea una medida de la brecha de escolaridad cual es el logro real frente al logro esperado para una determinada edad y encuentra una clasificacin similar, a excepcin de Per, cuya posicin mejora relativamente. Behrman, Gaviria y Szkely (2001) y Dahan y Gaviria (1999) emplean otra medida para la influencia de los padres la correlacin del logro educativo de los hijos: si las caractersticas de los padres no tienen impacto alguno, no debera existir una correlacin, pero si es determinante, entonces los hijos deberan contar con idnticos logros. En algunos casos, las clasificaciones varan ostensiblemente; Mxico pasa de contar con una alta movilidad a contar con una movilidad relativamente baja, mientras que El Salvador pasa de una media a la ms baja, Argentina, por su parte, pasa de una movilidad alta a una media y Chile pasa de una movilidad media a una ms alta. Pese a todos estos cambios, emerge un patrn general: Amrica Latina cuenta consistentemente con una menor movilidad que Estados Unidos y, por ende, que la mayora de los pases avanzados. Dentro de la regin, Chile, Paraguay y Uruguay muestran una movilidad relativamente alta, mientras que Brasil, Guatemala y Nicaragua observan una muy baja.24 Como es siempre el caso cuando se mide la movilidad, estos indicadores tan simples tambin ocultan informacin importante, particularmente aquella vinculada con los diferentes patrones existentes entre las unidades. Por esta razn, al observar la movilidad en los pases, unidades subnacionales e individuos, es comn presentar las matrices de transicin que muestran las transiciones entre un nmero limitado de categoras o un grfico de densidad kernel, utilizando variables continuas como sus anlogas. La matriz de transicin para Colombia, presentada en el cua35

dro 2,5, muestra, por ejemplo, que la probabilidad de que un nio de padres con educacin primaria (generalmente pobres) obtenga una educacin terciaria es de 10,5%, mientras que la probabilidad de que ese mismo nio concluya, inclusive, la educacin secundaria es de apenas un 14%. Apenas un 61% de los nios cuyos padres tuvieron algn tipo de educacin secundaria culminaron su educacin secundaria. Estas conclusiones sugieren la existencia de una trampa de pobreza de baja educacin que perpeta la situacin de la familia a travs del tiempo. Al construir las matrices de ingresos para Brasil, Guimares y Veloso (2003) encuentran marcadas diferencias entre regiones, razas y cohortes y la movilidad siempre es menor para los hijos de padres con ingreso bajo que para los hijos de padres con ingreso medio. La teora indica que las restricciones al crdito, la discriminacin, la segregacin espacial y la clasificacin matrimonial todos mecanismos comunes de exclusin se encuentran entre los principales factores que inhiben la movilidad. Aun cuando la escasa literatura emprica sobre la materia apoya ampliamente esta hiptesis, la mayora de los estudios tambin sugieren que un mayor gasto en educacin mejora la movilidad. Behrman, Birdsall y Szkely (1999) argumentan que, para un pas en general, doblar el gasto pblico en educacin, expresado como porcentaje del PIB, incrementara la movilidad en un 25%. Tambin concluyen que un mayor gasto en educacin primaria, por nio o nia en edad escolar, as como una educacin primaria y secundaria de mejor calidad se relacionan positivamente con la movilidad intergeneracional, mientras que un mayor gasto en educacin terciaria podra, de hecho, reforzar el impacto del contexto familiar y reducir la movilidad intergeneracional. En congruencia con dichas conclusiones, Andrade y otros (2003) constatan que las restricciones al crdito aumentan la persistente falta de movilidad que caracteriza a los grupos pobres. A nivel agregado, los resultados ofrecen menor claridad. Andersen (2001) hall una correlacin positiva entre su medida de movilidad social y urbanizacin y nivel de desarrollo (PIB), y ninguna respecto de la desigualdad medida. Behrman, Gaviria y Szkely (2001) no hallaron correlacin alguna con el PIB o la apertura comercial, planteando la pregunta sobre si la movilidad y el crecimiento econmico se relacionan, de alguna manera, a un nivel superior. Behrman, Birdsall y Szkely (1999) concluyen que las condiciones macroeconmicas en particular aquellas vinculadas con el desa-

CUADRO 2.5

Matriz de transicin intergeneracional para Colombia, 1997 Educacin de nios y nias Educacin de los padres Primaria o menos Alguna secundaria Secundaria Educacin superior Total Primaria o menos 51,2 12,6 9,1 2,2 41,7 Alguna secundaria 24,2 26,2 17,3 6,5 23,2 Secundaria 14,1 25,4 25,4 14,2 16,2 Alguna superior 10,5 35,9 48,2 77,1 18,8

Fuente: Behrman, Gaviria y Szkely (2001).

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 2.6

Indicadores de movilidad

Fuente: Behrman, Gaviria y Szkely (2001).

Fuente: Andersen (2001).

Fuente: Behrman, Gaviria y Szkely (2001).

Fuente: Dahan y Gaviria (1999).

36

D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

rrollo del mercado interno determinan significativamente la movilidad intergeneracional al debilitar el fuerte vnculo existente entre el contexto familiar y la educacin de los nios y nias. Como en el caso de la movilidad intrageneracional, mencionada en la seccin anterior, el mensaje es que las medidas destinadas a favorecer la acumulacin de capital humano definitivamente para la educacin y probablemente a travs de varias dimensiones son crticas para reparar la pobreza y mejorar el bienestar social en un contexto dinmico, tal como son las medidas para reducir los impedimentos a la acumulacin de capital humano, a saber, el riesgo y las restricciones de liquidez.

Al mismo tiempo, la movilidad, medida como la capacidad de superar la pobreza a travs de generaciones, parece mucho ms baja y el riesgo en el ingreso parece ms alto que en los pases avanzados, sugiriendo que en trminos del bienestar relativo, Amrica Latina y el Caribe cuentan con un desempeo sustancialmente inferior al que podran suponer los indicadores de pobreza comunes. Un esfuerzo mayor en cuanto a la compilacin de informacin sobre todas estas dimensiones, a travs de la regin, enriquecer an ms nuestra imagen de la pobreza en sta. Una ms amplia concepcin de la pobreza tambin enriquecer los debates alrededor del crecimiento favorable a los pobres y, a su vez, lo que podra llamarse una reduccin de la pobreza a favor del crecimiento. Al nivel ms elemental, deflactar apropiadamente las estadsticas de bienestar es, en principio, esencial para la cabal comprensin de sus vnculos con el crecimiento y con las reformas de poltica que, por su diseo, alteran los precios relativos. Con mayor profundidad, un concepto ampliado de la pobreza obliga asimismo a los responsables de formular polticas a observar con ms atencin los canales que corren en cada direccin. Los progresos en salud, seguridad, educacin y reduccin del riesgo se correlacionan con el crecimiento del ingreso, pero no de manera tan cercana que obvie la necesidad de realizar importantes esfuerzos contra la pobreza independientes de aquellos dirigidos especficamente a promover el crecimiento del ingreso. Estas dimensiones de la pobreza conforman el canal inverso de un crculo virtuoso, como el captulo 6 lo demuestra, y, por ende, afectan el crecimiento del ingreso. La educacin y la salud, aunque en menor grado, aparecen regularmente en las ubicuas regresiones de crecimiento, mientras que el riesgo del mercado laboral afecta la acumulacin de capital humano y, en consecuencia, ofrece un canal separado para el crecimiento. Las perspectivas de las personas en materia de movilidad y de progreso para sus descendientes inmediatos tambin ofrecen incentivos para la acumulacin de capital humano. Desde una perspectiva de crecimiento, la reduccin de la pobreza en estas dimensiones es un buen negocio. Sin embargo, hasta cierto punto, slo podemos trazar una agenda para la investigacin de ms largo plazo. En el corto plazo, las bases de datos globales sobre la pobreza y las estadsticas de desigualdad no se encuentran cabalmente deflactadas, los anlisis multidimensionales slo estn disponibles para unos pocos pases, la estimacin del riesgo en el ingreso es intensiva en cuanto a informacin y la cobertura de la informacin de panel es, de manera anloga, extremadamente limitada. An as, los indicadores subjetivos de la pobreza sugieren que el ingreso aun cuando la informacin est incompleta no es una mala representacin del bienestar, implicando que muchas de las preguntas pendientes sobre el crecimiento favorable a los pobres y la poltica contra la pobreza pueden abordarse exitosamente con la informacin disponible. Los tres captulos siguientes se dedican a ello, principalmente a los niveles macroeconmico y regional.
37

Conclusin
Este captulo ha analizado la quimera estadstica de un economista propuesta por Kuznets, reafirmando sus dudas, de hace ya ms de 50 aos, sobre cun bien las medidas de pobreza y de desigualdad realmente capturan el bienestar, y extendiendo su lista de consideraciones que deberan incorporarse en una medida comprensiva del bienestar. Hemos mostrado que estas consideraciones no son meras curiosidades conceptuales; incorporarlas puede conducirnos y, de hecho lo hace, a conclusiones sobre la evolucin del bienestar en una regin, as como sobre la relacin de la pobreza y la desigualdad con el crecimiento. Hasta el momento, la informacin para generar indicadores comprensivos de bienestar, comparables entre pases de Amrica Latina, contina siendo limitada. La buena noticia es que la regin registra progresos en esos frentes. Al observar an las ms simples medidas estticas, hallamos que existen mejores tcnicas para ajustar la pobreza y las series de distribucin, y que la literatura sobre medidas subjetivas y multidimensionales de la pobreza est aumentando significativamente. Desde que Kuznets escribi en 1955, la literatura macroeconmica ha generado una elegante estructura para analizar las dinmicas del ingreso y para pensar acerca de las temticas relacionadas con el bienestar a lo largo del ciclo de vida. La creciente disponibilidad de informacin de panel para los aos recientes y el desarrollo de tcnicas para eliminar el error de medicin y las fluctuaciones transitorias del ingreso han posibilitado serios, aun cuando limitados, mapeos de la movilidad, pruebas de las trampas de pobreza y estimaciones de las medidas de varianza necesarias para contar con medidas dinmicas del bienestar. Numerosos documentos han intentado evaluar las magnitudes y los factores determinantes de la movilidad intergeneracional. Ofrecemos algunas conclusiones de estos ensayos. Las estimaciones que utilizan los deflactores apropiados muestran que, para la mayora de los casos estudiados, la pobreza y la desigualdad en Amrica Latina y el Caribe se han reducido en mayor medida de lo que pareceran indicar los indicadores convencionales. La salud, la longevidad y otros indicadores del bienestar han mejorado mucho ms de lo que sugieren los ingresos de los pobres. Algunos pases registraron mejoras sustanciales pese al estancamiento de los ingresos.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Anexo 2A Estimando el valor monetario de los cambios en la mortalidad


Becker, Philipson y Soares (2005) expresaron el ciclo de vida en valores monetarios para estimar una medida de la ganancia total de bienestar mediante el clculo de cunto estaran dispuestas a pagar las personas por un ao ms de vida: Asumamos la existencia de un mercado de capitales perfecto y consideremos la funcin de utilidad indirecta V(Y, T) para un individuo que vive en una municipalidad con una expectativa de vida T y a lo largo de su vida un ingreso de Y:
V ( Y , T ) = max { c ( t )}

que 1, entonces a es negativa. Con la expresin (*) y esta forma de funcin, se obtiene una forma de solucin cerrada para w.25

Anexo 2B Una medida de bienestar manejable que captura el ingreso, la movilidad y el riesgo
Krebs, Krishna y Maloney (2005a) asumen que el ingreso evoluciona a travs del tiempo de acuerdo con log yit = t + txit + uit. El ingreso es impulsado por cambios temporales en los niveles, , y por los retornos en el capital humano (x), . El parmetro u captura los cambios individuales en el ingreso causados por cambios en las caractersticas observables de los trabajadores. A su vez, u est compuesto por una conmocin permanente, , que sigue un recorrido aleatorio, y un componente transitorio que captura tanto las conmociones temporales en el ingreso como el error de medicin. Es sencillo demostrar que una mayor varianza en las conmociones permanentes en el ingreso, 2, conlleva una menor covarianza del componente impredecible del ingreso, es decir, un mayor componente impredecible de la movilidad. Este componente de la movilidad es riesgo puro y, en consecuencia, afecta negativamente el bienestar. Krebs (2002) demuestra que si tenemos una determinada funcin de utilidad para un perodo c 1 , 1 , la utilidad esperada de por expresada por u( c ) = 1 vida para un individuo o subgrupo inmerso en el proceso anteriormente sealado es (B2.1)

(A2.1)
Y =

T O

e r u ( c ( t )) dt

sujeto a

T O

e rt y ( t ) dt =

T O

e rt c ( t ) dt

donde y(t) y c(t) son el ingreso y el consumo en t, r es la tasa de inters y es el factor subjetivo de ajuste. Consideremos asimismo a un individuo determinado en dos momentos especficos en el tiempo ( denota el segundo perodo). El ingreso inframarginal W(T, T) que brindara a esta persona el mismo nivel de utilidad observado en el segundo perodo pero con la expectativa de vida observada en el primero es definida por V(Y + W(T, T), T) = V(Y, T). Consideremos un individuo con ciclo de vida hipottico quien recibe un ingreso per cpita de la municipalidad todos los aos de su vida y vive hasta la edad correspondiente a la expectativa de vida al nacer de dicha municipalidad. Asumamos que = r, para que el nivel de consumo ptimo sea constante e igual al flujo constante de ingresos [c(t) = c = y]. En este caso, la funcin de utilidad indirecta puede expresarse en trminos del ingreso anual y como: V(y, S) = u(y)A(T), donde A(T) = (1 e rT)/r. Definamos w(T, T) como el ingreso anual. Por ende, w satisface u[y + w(T, T)]A(T) = u(y)A(T). El valor monetario de la ganancia total de utilidad en el bienestar observada en el perodo, cuando se mide por el ingreso anual, puede expresarse como (y y) + w. El valor de por vida de estos cambios es el valor presente descontado de este flujo anual. La contribucin de la salud a la ganancia total de utilidad en el bienestar se expresa por la fraccin w / [(y y) + w]. Si invertimos la funcin de utilidad instantnea u(,), w se torna en (A2.2)

Ui =

c1 i , (1 )(1 (1 + )1 exp(.5 ( 1) 2 ))

u( y) A( S) w = u 1 y() A( S)

donde ci son los niveles de consumo inicial; es la porcin predecible del crecimiento del ingreso, como resultado quiz de la acumulacin de capital humano; es el coeficiente de aversin al riesgo; y es el factor de ajuste. La tcnica de estimacin del Mtodo Generalizado de Momentos (GMM por sus iniciales en ingls) se utiliza para separar las conmociones permanentes de las temporales.26 Para capturar el hecho de que las sociedades no gustan de la desigualdad y, por ende, sopesan en mayor medida la utilidad de los pobres que la de los ricos, las utilidades individuales esperadas se combinan en una funcin de utilidad general: (B2.2)

1 = U1j j W j

Dos dimensiones de u(,) afectan la disposicin de pagar para extender la expectativa de vida: cun sustituible es el consumo en diferentes perodos de la vida (es decir, la elasticidad de la sustitucin a travs del tiempo) y el valor asignado a estar vivo frente al de estar muerto, Para capturar ambos, se calibra una
c11 / = + donde determina definicin particular de u( c ) 1 1/

donde es la participacin del subgrupo en la poblacin total y es la aversin social a la desigualdad, Para el debate en el texto, = = 1,5 y = 0,95.

el nivel de consumo anual en el cual al individuo le sera indiferente estar vivo o muerto, a partir de normalizar la utilidad de la muerte a cero. Si la elasticidad del consumo a travs del tiempo g es mayor
38

Anexo 2C Movilidad intergeneracional en Amrica Latina: comparacin entre pases


Dos conjuntos de clasificaciones de movilidad intergeneracional distintos de los propuestos por Solon (2002) se presentan en el

D I M E N S I O N E S D E L B I E N E S TA R , C A N A L E S PA RA E L C R E C I M I E N T O

grfico 2,6. El grfico a, presenta la correlacin de la escolaridad entre padres e hijos capturada por en el siguiente modelo de primer orden de Harkov: Sit = + Sit-1 + wt, donde S es la escolaridad, i indexa a cada familia, t es la generacin de los hijos, t 1 es la generacin de los padres y w es el trmino estocstico. El grfico b, presenta el ndice de movilidad social de Andersen (2001), el cual se define como SMI = 1 los pesos de los factores de desigualdad de las variables de contexto de la familia segn la siguiente especificacin: brecha de escolaridad = + 1Max(Sf,, Sm) + 2Yh + i CONi + , donde la brecha es la disparidad entre los aos reales de educacin y los potenciales; Sf,, Sm representa la variable de escolaridad para el padre y la madre, respectivamente; Yh mide el ingreso del hogar y CONi son variables de control; Max(Sf,, Sm) y Yh son las variables del contexto familiar, y el peso del factor de desigualdad es el producto del coeficiente estimado para cada variable, la desviacin estndar para la misma variable y la correlacin entre dicha variable y la variable dependiente. Estos factores son insumos necesarios para efectuar la descomposicin de la varianza de Fields. Los grficos c, y d, presentan Flos resultados basados en las correlaciones para los hijos:
g =

B
f =1

( g f g)2

Bg (1 g )

, donde gf es el valor

promedio de gsf para una familia f, Bf es el nmero de hijos o hijas adolescentes en la familia f, g es el valor promedio de g para el total de la muestra, B es el nmero de individuos y F es el nmero de familias. Este ndice corresponde al valor de R2 obtenido de realizar la regresin de gsf (variable ficticia que captura si el individuo s de la familia f tiene ms aos de escolaridad que la mediana individual para su cohorte), dentro de un conjunto de variables ficticias para todas las familias de la muestra. Dado que g podra arrojar valores positivos aun si el familiar resultara intrascendente, como es el caso, por ejemplo, cuando los nios o nias se asignan a las familias en forma aleatoria, se debe emplear una versin modificada de dicho ndice: a = 1 (1 g) B 1 (el ndice BF a arroja valores positivos slo si el ndice previo g es mayor de lo que se hubiera esperado por mero azar). Las diferencias entre los resultados de ambos grficos (c, y d,) emergen sobre todo de una informacin ms reciente utilizada por Behrman, Gaviria y Szkely (2001) que de las mismas medidas.

Notas
1. Los anlisis de pobreza e inequidad se han dirigido, la mayora de las veces, a capturar cambios en el ingreso o en el consumo medido como una canasta de bienes. La lnea de pobreza en s misma generalmente se define en trminos de una canasta de bienes que satisfacen los requisitos mnimos de ingesta calrica. Esta definicin, como seala Thorbecke (2005), no es en s misma balad, puesto que plantea, de inmediato, el problema sobre cul debe ser el contenido de esa canasta: se debe utilizar esa misma canasta para todos los pases y regiones subnacionales, como sugieren Ravallion y Bidani (1994) y Ravallion (1998), o se debe definir el contenido de la canasta de acuerdo con los gustos, preferencias y precios relativos de cada pas. 2. A menos que se indique lo contrario, las cifras de pobreza se refieren al ndice de conteo de poblacin y a una lnea de pobreza definida en 39

US$2,00 per cpita de paridad de poder adquisitivo. Las cifras de pobreza analizadas en este captulo se extrajeron de un documento de base elaborado por Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005). Los clculos se basan en los resultados de encuestas para 57 hogares en 18 pases latinoamericanos (los cuales representan cerca del 92% de la poblacin de la regin) y cubren la dcada de los noventa y el inicio de la de 2000. 3. Los promedios ponderados por poblacin son ms tiles para evaluar las tasas de pobreza cuando la regin se considera como una unidad y, por ende, se otorga igual relevancia a los individuos en diferentes pases. En gran medida, las tasas de pobreza promedio ponderadas por poblacin se ven significativamente afectadas por las tasas de pobreza de los pases con mayor poblacin. Por ejemplo, el peso de Brasil sera de aproximadamente 0,35 mientras que el de Jamaica sera de 0,005. En cambio, los promedios no ponderados son ms tiles para evaluar la pobreza cuando la atencin se centra en los pases en vez de en los individuos (es decir, cuando el pas es la unidad de anlisis). Proporcionalmente, los individuos pobres que viven en pases pequeos comportan mayor relevancia para el anlisis en este segundo enfoque. 4. Vanse Egset y Sletten (2004), para la cifra inicial e Indicadores del Banco Mundial (2005f), para la final. 5. De hecho, entre el comienzo de la dcada de los noventa y la de 2000, el cambio fue de slo un 0,2 punto porcentual, como consecuencia de la desaceleracin econmica tras la crisis rusa. Le evolucin del conteo de pobres basado en una lnea de pobreza definida en US$1,00 por da arrojara un resultado ms desalentador, decreciendo de 11,2% a principios de la dcada de los noventa a 10,8% en la actualidad. 6. Los resultados se revierten para Amrica Central y el Cono Sur cuando se observan los promedios no ponderados, lo cual sugiere que la pobreza hubiera declinado dramticamente en Amrica Central (por 6 puntos porcentuales) y permanecido bsicamente constante (1 punto porcentual) en el rea del Cono Sur. Esto es, en gran medida, el reflejo de las tendencias registradas en Brasil (el pas con mayor poblacin de la regin), donde la pobreza disminuy significativamente, y de las registradas en Mxico (el pas con mayor poblacin en Amrica Central), donde la pobreza permaneci constante. 7. El grfico 2.2 presenta estimados (del promedio no ponderado) de la tasa de pobreza regional a mediados de la dcada de los noventa, junto con aquellos anteriormente comentados, correspondientes a los inicios de la dcada de los noventa y de la de 2000. El perodo de inicios hasta mediados de los aos noventa es uno de expansin econmica, mientras que el perodo comprendido entre mediados de los aos noventa hasta los inicios de la dcada de 2000 represent una combinacin entre expansin y recesin. Se debe sealar que la diferencia en la cobertura de pases en las muestras puede generar algunos interrogantes sobre la validez de la comparacin para los diferentes perodos. 8. En general, como lo demuestra Sen (1972), es difcil introducir muchas dimensiones del bienestar, como la libertad o la capacidad para conseguir empleo, en un anlisis de funciones del bienestar social convencional. 9. Vase Thorbecke (2005), para un anlisis de estos temas. 10. Estas fueron, en particular, los pesos relativos para cada estimacin de la pobreza y de la sustitucin supuesta entre stas. 11. Algunos excelentes documentos sobre la materia se presentaron en una conferencia auspiciada por el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido, el Instituto de Investigacin Econmica Aplicada (IPEA) de Brasil y el Centro Internacional de Pobreza del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Vanse Anderson, Crawford y Liecester (2005); Deutsch y Silber (2005); Duclos, Sahn y Younger (2005); y Thorbecke (2005).

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

12. The Economist estima que la regin sufraga un costo de 13-15% en seguridad; vase The Backlash in Latin America: Gestures against Reform. Economist, 30 de noviembre de 1996, pg. 19. 13. De hecho, si los mercados de capitales fueran perfectos, los individuos podran perfectamente suavizar el consumo a lo largo de su vida, y el consumo podra equipararse completamente entre individuos en cualquier perodo determinado. 14. Vanse, por ejemplo, Rosenstein-Rodin (1943), Nurkse (1953), Nelson (1956), y Basu (1997). Nuestros agradecimientos a Gary Fields por sealarnos estas referencias bibliogrficas. 15. Sobre el primer punto, Lokshin y Ravallion (2004) advierten que es probable que el error de medicin cause una falsa correlacin negativa entre los cambios en el ingreso y los niveles de ingreso iniciales. Sobre el segundo punto, la variacin de corto plazo por ejemplo, la variacin que surge de la volatilidad universal del empleo autnomo no es muy interesante desde el punto de vista del ciclo de vida, en virtud de que es muy difcil identificar si los hogares se recuperaron de las crisis, habida cuenta de la probable mayor duracin del proceso de recuperacin. Vanse, por ejemplo, Fajnzylber, Maloney y Montes (2005), y Bosch y Maloney (2005), para un anlisis sobre la variacin de corto plazo. 16. Ellos estiman el grado al cual la relacin entre el ingreso de hoy y el de ayer puede explicarse mediante una funcin cbica del ingreso, es decir, la estructura emprica que generara un patrn como el observado en el grfico del recuadro 2.4. 17. Vanse Ligon y Schecter (2002) y Gamanou y Morduch (2002), para una revisin de esta literatura. Para anlisis sobre determinados pases, vanse: Maloney, Cunningham y Bosch (2004) sobre Mxico; Glewwe y Hall (1998) sobre Per; y Contreras, Cooper y Heman (2004) sobre Chile. La inconexin entre los debates sobre riesgo y movilidad puede observarse a travs del hecho de que el documento de Maloney. Cunningham y Bosch emplee los mismos paneles de informacin para evaluar las conmociones en el ingreso que los empleados por Fields y otros (2005) para evaluar la movilidad, aun cuando ninguno de los estudios aborde el otro concepto. 18. Ser que las distribuciones de los ingresos anuales reflejan de manera apropiada las tendencias en la distribucin de los ingresos seculares? En la medida en que la tecnologa y el desempeo econmico aumentan hacia niveles superiores, los ingresos estn menos sujetos a los disturbios transitorios. Si en aos anteriores la fortuna econmica de las unidades productivas estuvieron sujetas a mayores vicisitudes malas cosechas para algunos granjeros, prdidas por calamidades naturales para algunas unidades de produccin no agrcolas si la proporcin de empresarios individuales cuyos ingresos estuvieron sujetos a dichas calamidades fue mayor en dcadas anteriores, estas distribuciones anteriores del ingreso se veran ms afectadas por los disturbios transitorios. Kuznets (1955, 6). 19. Kuznets contina: Una sociedad econmica podra entonces ser juzgada de acuerdo con el nivel secular de la participacin en el ingreso que sta representa para una generacin determinada y para sus descendientes. El corolario importante es que el estudio de los cambios de largo plazo en la distribucin del ingreso debe distinguir entre los cambios en la participacin de los grupos residentes residentes dentro de una o dos generaciones y los cambios en la participacin del ingreso de los grupos que, juzgados de acuerdo con su nivel secular, migran hacia arriba o hacia abajo. 20. Generalmente se toma como el coeficiente de una regresin de mnimo cuadrado ordinario (OLS, por sus iniciales en ingls) de una regresin lineal de los ingresos de un hijo (o la educacin) sobre los 40

ingresos del progenitor, con controles de edad para ambas generaciones. Solon (2004) argumenta, en desarrollo del marco general desarrollado por Becker y Tomes (1979), que tal especificacin puede estar tericamente motivada en un marco que comparta una gran afinidad con la hiptesis de ingreso permanente comn empleada para analizar la movilidad intrageneracional. Se presume que los padres dividirn sus ingresos entre la inversin en sus hijos y su propio consumo, maximizando el bienestar a travs de las generaciones para que haya aumentos tanto en el consumo presente como en el ingreso de los hijos. Los hijos reciben, en efecto, dotaciones determinadas por la gentica, la reputacin y relaciones de sus familias, los correlatos de la raza, del valor adscrito al aprendizaje y otros similares, los cuales se ven reforzados a travs del gasto en educacin. 21. Roemer (2005) arguye que la igualdad de oportunidades en algunas circunstancias no implica necesariamente una correlacin cero entre generaciones las habilidades innatas y los valores heredados implican una resultados correlativos. 22. Este enfoque tambin brinda algunas ideas sobre la desigualdad transversal. La varianza del logaritmo de ingresos depende no slo de los mismos factores, con el mismo signo que la movilidad, sino tambin de la varianza de las innovaciones en el proceso de transmisin de las dotaciones. En consecuencia, dos pases con la misma elasticidad intergeneracional podran diferir en la desigualdad si tienen grados diferentes de heterogeneidad en cuanto a sus habilidades o dotaciones. 23. Al emplear una variedad de ndices tanto para la calidad del trabajo como para la educacin para varios pases de la OCDE y unos pocos pases en desarrollo, Checchi y Dardanoni (2002) encontraron consistentemente que Estados Unidos y el Reino Unido son los pases con mayor movilidad, mientras que Brasil cuenta con la menor movilidad. Sin embargo, mediante el empleo de otros estudios, en un intento por desarrollar comparaciones transitivas cuidadosas, Solon (2002) concluye que Estados Unidos y el Reino Unido cuentan sustancialmente con menor movilidad que, por ejemplo, Canad, Finlandia y Suecia. 24. La baja movilidad en Brasil es ratificada por Dunn (2003), Ferreira y Veloso (2003), y Bourguignon, Ferreira y Menndez (2003). 25. El conjunto de parmetros (, , r) requeridos para estimar w pueden ser calibrados de otros parmetros ms comnmente estimados en la literatura sobre valor de vida y sobre consumo. Con mayor preu(c)c 1 1 cisin = c11/ 11/ , donde = u(c) es la funcin de utilidad instantnea. En particular, los parmetros de Estados Unidos se emplean en virtud de que los de Brasil no estn disponibles. Murphy y Topel (2003, 23) estiman que = 0,346, y Browning, Hansen y Heckman (1999, 614) sugieren que est apenas por encima de uno, Empleando = 1.250, = 0,346 y c = $26,365, se obtiene un valor de a de 16,2. (El valor del consumo es el valor del ingreso per cpita de Estados Unidos en 1990 segn la informacin del conjunto 6,1 de las Penn World Tables, de conformidad con el ao para el que Murphy y Topel 2003 estiman ).

26. Numerosos autores (Glewwe 2004; Luttmer 2002) han destacado la necesidad de enfrentar el problema de separar el riesgo en el ingreso del error de medicin, es decir, la necesidad de extraer el componente de riesgo correcto de la muestra. Krebs, Krishna y Maloney (2004) debatieron la problemtica de extraer la medida de riesgo correcta de la informacin de panel ruidosa disponible. Estamos menos interesados en las conmociones transitorias que aun los hogares pobres pueden suavizar, que en las conmociones permanentes que los pobres no pueden suavizar.

C M O L L E GA M O S H A S TA A Q U ?

CAPTULO 3

Cmo llegamos hasta aqu?*

Las diferencias existentes en materia de desarrollo entre Amrica Latina y las economas avanzadas del mundo no surgieron de la noche a la maana. De hecho, es probable que sean el resultado de procesos histricos que, en algunos casos, se remontan al perodo de la Colonia. Ello plantea una serie de preguntas interesantes: Desde un punto de vista econmico, cunto ha crecido la regin desde su independencia de la Colonia? Cun atrasada se encontraba Amrica Latina respecto de las economas avanzadas en el siglo XIX? Se ha incrementado la brecha en forma sostenida a travs del tiempo? Cmo ha evolucionado histricamente la desigualdad en Amrica Latina y cmo lo ha hecho en otras partes del mundo? Podemos considerar que la alta desigualdad actual constituye una caracterstica permanente de la Amrica Latina moderna? En breve, cmo llegamos hasta aqu?

A MAYORA DE LOS PASES DE LA REGIN LATINOAMERI-

cana son de ingreso medio, y algunos de los ms ricos cuentan con un ingreso per cpita cercano al de los pases industrializados ms pobres, siendo aun superiores en el pasado. Por ejemplo, el PIB per cpita de Argentina en 2003 fue cerca de dos tercios del de Portugal, pero en 1930 Argentina se jactaba de ser la sptima economa ms grande del mundo, con un ingreso per cpita superior al de Canad o de Francia y casi tan alto como el de Estados Unidos. Sin embargo, la regin en su conjunto tiene un largo camino por recorrer para alcanzar los estndares de vida con los que cuentan las economas avanzadas. El ingreso per cpita actual de Amrica Latina es cerca del 30% del ingreso per cpita del mundo desarrollado, sobre la base de promedios ponderados por poblacin, y aproximadamente el 25% de los niveles de Estados Unidos. Aun cuando Amrica Latina lograra duplicar el nivel de crecimiento que registr para el perodo 1990-2003, la regin en su conjunto an necesitara cerca de 70 aos para alcanzar los niveles actuales de desarrollo de su vecino del norte. Las diferencias en la distribucin del ingreso tambin son dramticas. Los niveles de desigualdad en la regin estn muy por encima de aquellos de los pases desarrollados. Como seala el informe bandera del Banco Mundial 2004 sobre la regin latinoamericana, Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompien-

do con la historia? (De Ferranti y otros 2004), el coeficiente de Gini para la regin es de cerca de 0,55, comparado con 0,37 para los pases desarrollados, el ms alto del mundo junto con el del frica subsahariana.1 El impacto negativo que esta mayor desigualdad tiene sobre los niveles de pobreza de ingresos observados es significativo: si Amrica Latina tuviera el nivel de desigualdad del mundo desarrollado, sus niveles de pobreza de ingresos estaran ms cerca del 5% que la tasa actual del 25% estimada en el captulo 2.2 Claramente, las diferencias existentes en el desarrollo entre la regin y el mundo desarrollado no surgieron de la noche a la maana. De hecho, es probable que sean el resultado de procesos histricos que, en algunos casos, se remontan al perodo de la Colonia. Por ejemplo, De Ferranti y otros (2004) argumentaron que para entender la situacin contempornea, uno debe reconocer el papel que desempearon la herencia colonial (caracterizada por la desigualdad extrema que surgi tan pronto como los europeos iniciaron el proceso de colonizacin) y el marco institucional instaurado en aquel momento (que permiti a pequeos grupos de lite proteger las amplias rentas de las que disfrutaban y excluir a la mayora de la poblacin del acceso a la tierra, la educacin y el poder poltico). Ese informe tambin seal que tanto la desigualdad inicial como las instituciones que aparecieron fueron moldeadas en mayor medida por la dotacin de factores hallados

Este captulo se basa significativamente en el documento de base elaborado para este informe, Crecimiento y pobreza en Amrica Latina: una visin histrica, preparado por Leandro Prados de la Escosura. 41

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

por los poderes coloniales, los cuales favorecan el establecimiento de grandes latifundios y de actividades extractivas que dependan del trabajo forzado, que de la naturaleza misma de dichos poderes. Este tipo de argumento es propuesto por, entre otros, Engerman y Sokoloff (2006), quienes sostienen que el impacto de la herencia colonial puede ser observado no slo en los altos niveles de desigualdad en el ingreso sino tambin en la persistente pobreza. Esto se debe a que es probable que las disposiciones institucionales que sitan a las oportunidades generadas por el proceso de desarrollo ms all del alcance de amplios sectores de la sociedad, redunden en tasas de crecimiento reducidas, habida cuenta que las economas modernas requieren de una amplia participacin en actividades empresariales y de innovacin.3 Engerman y Sokoloff sealan, por ende, que la brecha en el ingreso per cpita entre Amrica Latina y los pases ms ricos se inici en los siglos XVIII y XIX. Haber (1997), por ejemplo, concluye que desde 1800 hasta principios de 1900 el PIB per cpita creci una y media veces en Mxico, mientras que no creci nada en Brasil. Durante este mismo perodo, el ingreso per cpita de Estados Unidos se multiplic por seis veces. Dicho de otra manera, mientras que el ingreso per cpita de Estados Unidos en 1800 no alcanzaba a ser el doble del de Mxico y cerca del mismo de Brasil, a principios de 1900 era aproximadamente cuatro veces el de Mxico y siete veces que el de Brasil. Anlogamente, Coatsworth (1998) sugiere que Amrica Latina cay en un retraso relativo entre cerca de 1700 y 1900. Al inicio de dicho perodo, las economas latinoamericanas (las cuales an eran colonias ibricas) eran aproximadamente tan productivas como aquellas de origen britnico. Durante la mayora de los siguientes 200 aos, sin embargo, las economas de Amrica Latina se estancaron mientras que las de Norteamrica observaron un crecimiento sostenido en los niveles de ingreso. De acuerdo con la evidencia que se presenta a lo largo de este captulo, a principios de 1900 los niveles de ingreso en Amrica Latina correspondan a cerca del 35% del de Estados Unidos y entre el 40% y el 50% del nivel de un ms amplio grupo de pases desarrollados. En consecuencia, podemos afirmar que, aun un siglo atrs, la brecha entre Amrica Latina y los pases ricos ya era bastante significativa. Si bien es cierto que esas condiciones iniciales ayudan a explicar la magnitud de la brecha actual de desarrollo de la regin, autores como Prados de la Escosura (2005) tambin han destacado el papel que han jugado los acontecimientos acaecidos durante la segunda mitad del siglo XX, cuando Amrica Latina parece haber perdido significativo terreno con relacin a los dems grupos de referencia que se podran considerar, incluido Estados Unidos, los pases desarrollados de la OCDE, Asia oriental, periferia europea (Grecia, Irlanda, Portugal y Espaa) y la misma Espaa. De hecho, la brecha de desarrollo latinoamericana respecto de los pases desarrollados puede haberse incrementado entre 15 y 20 puntos porcentuales desde 1950. En este captulo, evaluaremos cmo y cundo apareci la brecha de desarrollo latinoamericana y plantearemos algunos in42

terrogantes bsicos. Cunto ha crecido econmicamente Amrica Latina desde su independencia del reinado colonial? Cun grande era la brecha frente a las economas avanzadas en el siglo XIX? Se ha ampliado la brecha, de manera sostenida, a travs del tiempo? Cmo ha evolucionado la desigualdad en Amrica Latina histricamente y cmo lo ha hecho en otras partes del mundo? Se podra afirmar que la alta desigualdad de hoy es una caracterstica permanente de la Amrica Latina moderna? En breve, cmo llegamos hasta aqu? Es evidente que las respuestas precisas para estos interrogantes dependen, en gran medida, de la informacin. Por ello, para plantear el debate se debe tratar de medir la evolucin de los estndares de vida (ingreso o produccin per cpita y su distribucin a travs de diversos hogares o individuos). Este captulo es, sobre todo, una contribucin a ese esfuerzo en la medida en que presenta, analiza y compara las tendencias en el largo plazo (18502000) del ingreso per cpita y de la desigualdad en Amrica Latina con otros pases y regiones.

Ingreso per cpita en Amrica Latina: un enfoque comparativo de largo plazo


Existen dos pasos fundamentales para evaluar la evolucin de los niveles de ingresos de Amrica Latina a travs del tiempo. El primero consiste en compilar las series histricas de datos sobre las cuales basar el debate. El segundo es reconocer que el ejercicio de evaluacin de la evolucin de la regin es de naturaleza comparativa y que, por ende, se requiere decidir cul pas o regin se utilizar como punto de referencia. Abordaremos estos dos temas a continuacin.

Estimativos histricos del PIB per cpita en Amrica Latina


La investigacin sobre la historia econmica de Amrica Latina, desde una perspectiva cuantitativa, tiene an un largo trecho por recorrer y no disponemos de series completas de estimativos del PIB, generadas en forma homognea, que nos permitan realizar comparaciones internacionales a travs del tiempo. Los ltimos esfuerzos independientes para generar dichas series para Argentina, Chile, Colombia y Uruguay alivian la problemtica de evaluar el desempeo cuantitativo de Amrica Latina a travs del tiempo.4 Sin embargo la mayora de pases de Amrica Latina no dispone de la informacin sobre productos e ingresos antes de 1900 y, hasta donde podemos discernir, ningn pas latinoamericano cuenta con informacin comparativa confiable antes de 1850 (es decir, es imposible realizar comparaciones directas para la primera mitad del siglo XIX).5 Reconociendo estas limitaciones, el cuadro 3.1 compara las tasas de crecimiento per cpita para ocho de los principales pases de Amrica Latina con una poblacin acumulada que representa casi el 90% del total de la poblacin de la regin en 2003. Dichas tasas se presentan aproximadamente como puntos de referencia para cada decenio durante el perodo comprendido entre 1850 y 2000 (aunque se debe admitir que no se dispone de infor-

C M O L L E GA M O S H A S TA A Q U ?

CUADRO 3.1

Crecimiento econmico en ocho de los mayores pases de Amrica Latina (porcentaje sobre una base anual) Perodo 185070 187090 18901900 190013 191329 192938 193850 195060 196070 197080 198090 199097 19972000 187029 193880 19802000 18701980 18702000 Argentina 3,3 0,8 2,5 0,9 0,8 1,7 1,1 3,9 2,1 2,4 5,0 1,2 1,8 2,9 0,4 1,7 1,5 Brasil 0,2 0,2 0,9 2,2 1,4 1 1,6 3,7 3,1 5,8 0,2 1,5 0,0 0,8 4,5 0,4 1,8 1,6 Chile 1,7 2 1,2 2,3 0,9 0,8 1,3 1,5 1,9 0,9 1,2 6,1 0,9 1,6 1,8 2,9 1,3 1,6 Colombia 1,8 3,9 1,4 1,5 1,6 2,2 2,9 1,1 1,3 0,6 1,5 2,7 1,1 2,0 1,9 Mxico 0 2 1,5 1,9 0,4 0,4 3,5 2,3 3,4 2,5 0,1 1,0 0,5 1,5 3,9 0,2 1,9 1,7 Per 1,4 3,6 0,1 1,2 2,9 2,3 1,7 3,3 3,0 0,8 1,3 2,6 0,5 1,8 1,4 Uruguay 0,4 0,8 3,1 0,9 0,1 1,5 0,6 0,8 2,1 0,2 3,2 2,0 1,2 1,7 0,7 1,1 1,1 R.B. de Venezuela 1,2 2,6 1,5 2,6 6,8 0,5 4,3 3,4 2,4 0,1 1,9 1,1 3,2 3,0 3,5 1,0 2,7 2,1

Fuente: Prados de la Escosura (2005).

macin confiable sobre las tasas de crecimiento para cuatro pases para las dcadas de 1850 a 1870). Las estimaciones han sido tomadas de Prados de la Escosura (2005), quien en un documento base para este informe, gener series histricas de ingresos y de desigualdad comparables para un cierto nmero de pases latinoamericanos. El cuadro 3.1 indica que a lo largo del perodo comprendido entre 1870 y 2000 la Repblica Bolivariana de Venezuela observ la mayor tasa de crecimiento per cpita (2,1% por ao), seguido de cerca por Colombia (1,9%) y Mxico (1,7%). De los ocho pases sealados, Uruguay observ la menor tasa de crecimiento per cpita (1,1%) seguido por Per (1,4%) y Argentina (1,5%). Brasil y Chile pueden considerarse como casos intermedios con una tasa de crecimiento per cpita estimada del 1,6%. A estas tasas de crecimiento el PIB se duplica cada 45 aos, por lo que el PIB per cpita de estos pases sera aproximadamente 8 veces superior al nivel observado a finales de 1800. Un punto interesante que surge del cuadro es la baja varianza de la tasa de crecimiento promedio a lo largo del perodo comprendido entre 1870 y 2000. De hecho, excluyendo a Uruguay y a la Repblica Bolivariana de Venezuela las tasas de crecimiento de los restantes pases se sitan dentro de medio punto porcentual, desde 1,4 hasta 1,9%. En cuanto a la evolucin del crecimiento per cpita a travs del tiempo, el cuadro 3.1 sugiere que para la mayora de pases el perodo comprendido entre 1938 y 1980 fue el ms productivo. Esto es especialmente aplicable a Brasil y Mxico, pases en los que el crecimiento per cpita estimado para este perodo es de 4,5% y 3,9%, respectivamente. Chile es la excepcin habida cuenta que observ una tasa de crecimiento promedio del 1,8% durante este mismo perodo, comparada con la del 2,9% para el perodo comprendido entre 1980 y 2000.
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A excepcin de Chile, sin embargo, las ltimas dos dcadas del siglo XX no fueron muy positivas (Per y la Repblica Bolivariana de Venezuela experimentaron en realidad tasas de crecimiento per cpita negativas) en virtud de dos episodios negativos. El primero es la dcada prdida de los aos ochenta como resultado de la crisis de la deuda latinoamericana. El segundo es el perodo subsiguiente a las crisis financieras de Asia en 1997 y de Rusia en 1998. Si no fuera por el desempeo positivo de la regin entre 1990 y 1997, cuando los ocho pases en consideracin disfrutaron de un sustancial crecimiento positivo (la mitad de ellos observaron tasas de crecimiento per cpita de ms del doble del registrado en sus tendencias histricas), el comportamiento en la ltima parte del siglo XX hubiera sido mucho ms dramtico de lo que en realidad fue.6 Si se combinan las tasas de crecimiento presentadas en el cuadro 3.1 con estimativos recientes del nivel del PIB per cpita, se pueden obtener las tendencias histricas del PIB per cpita. Los estimativos de los niveles de ingreso per cpita para los ocho pases alrededor de 1900 presentados en el cuadro 3.1 sealan que Uruguay era el ms rico con un PIB per cpita de US$1.645 (en Paridades de Poder Adquisitivo PPA de 1980 de Geari-Khamis). Lo segua Argentina con US$1.375; Chile con US$1.209; Mxico con US$1.141; Per con US$491; Brasil con US$444; Colombia con US$427; y, la Repblica Bolivariana de Venezuela con US$407. El grfico 3.1 presenta las tendencias del PIB per cpita para los ocho pases latinoamericanos en consideracin (en PPA de 1980 de Geari-Khamis).7 Aun cuando el grfico muestra cierta dispersin en los niveles del PIB (especialmente hacia el final de la muestra), el paralelismo en la evolucin de los niveles de ingresos de los distintos pases es remarcable.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Convergencia de los ingresos en Amrica Latina


Una pregunta interesante surge de si la evidencia que nace de las tendencias de largo plazo estimadas apoya la hiptesis de convergencia de los niveles de ingresos entre los pases latinoamericanos. Es decir, lograron los pases inicialmente ms pobres crecer a un mayor ritmo que los pases inicialmente ms ricos a lo largo del siglo pasado? Para explorar la evidencia emprica sobre esta pregunta, el grfico 3.2 compara la tasa promedio de crecimiento anual observada por los diversos pases entre 1870 (o la fecha ms temprana disponible) y 2000, con el nivel de ingresos per cpita inicial correspondiente (registrado) en 1870. El grfico muestra claramente una correlacin negativa entre estas dos variables. La pendiente estimada para la regresin es 1,3 con un error estndar de 0,30. Aunque se debe ser cauto al extrapolar los resultados para slo ocho pases, la evidencia presentada indicara que los pases inicialmente ms pobres a finales de 1800 observaron un mayor crecimiento a lo largo de los siguientes 130 aos que los pases inicialmente ms ricos. Esto, a su vez, apoyara en alguna medida la hiptesis de la convergencia de los ingresos entre los pases latinoamericanos durante este perodo. El grfico 3.3 cambia, en alguna medida, el enfoque del anlisis y presenta la desviacin estndar entre pases del ingreso per cpita registrado. Esta es una medida de la dispersin del ingreso que puede ser tomada como una forma alternativa para explorar la posibilidad de una convergencia.8 Este grfico sugiere que la dispersin del ingreso per cpita entre pases se increment durante la primera poca de la globalizacin (1870-1913) y luego decreci durante la desglobalizacin del perodo entre las dos guerras, mientras que desde finales de los aos treinta hasta 1970 la dispersin del ingreso per cpita entre pases se increment nuevamente para decrecer una vez ms antes de alcanzar su punto histrico ms bajo en 1980. En general, el grfico 3.3 sugiere una convergencia en los niveles de ingresos per cpita a lo largo
GRFICO 3.2

Crecimiento per cpita y niveles de ingresos iniciales en ocho de los principales pases latinoamericanos

Fuente: Estimaciones del autor.

del perodo comprendido entre 1870 y 2000, aunque con altos y bajos que sugieren incrementos peridicos en la desigualdad entre pases.

Tendencias de largo plazo del PIB per cpita en Amrica Latina


Tras examinar la evidencia presentada para varios pases, analice la evolucin del ingreso per cpita a nivel regional. Los resultados se presentan en el cuadro 3.2 y en el grfico 3.4, los cuales presentan las cifras promedio regionales de crecimiento real del PIB per cpita, ponderadas por poblacin, (cuadro 3.2) y sobre los niveles de ingreso del PIB reales en la regin (grfico 3.4) a lo largo de los ltimos 150 aos. Adems de los ocho principales pases anteriormente sealados, tambin se evalan algunas otras economas latinoamericanas en los perodos de tiempo para los cuales se cuenta con series histricas de datos. Es claro que, a mayor cobertura temporal, menor cobertura de pases. Es posible sealar algunas particularidades del desempeo agregado de Amrica Latina. Primero, el diagnstico del desempeo de Amrica Latina parece bastante robusto (este resultado se debe, en parte, a la baja varianza de los tasas de crecimiento entre pases). Tras el lento comienzo registrado a mediados del siglo XIX, cuando el crecimiento del ingreso per cpita se hallaba bien por debajo del 1%, el crecimiento en Amrica Latina parece haber incrementado significativamente durante las dcadas de 1870 y 1880, desacelerado en la dcada de 1890 y acelerado una vez ms a principios del siglo XX. Desaceler nuevamente debido a la I Guerra Mundial y se estanc durante la Gran Depresin. Sin embargo, desde finales de la dcada de los aos treinta hasta 1980, Amrica Latina observ un vigoroso crecimiento. A lo largo de este perodo, dependiendo de la muestra en consideracin, el crecimiento parece haber fluctuado entre el 2,5 y el 3,0% (a estas tasas de crecimiento, el ingreso per cpita se dupli44

GRFICO 3.1

PIB per cpita para ocho de los principales pases latinoamericanos, 1850-2000

Fuente: Prados de la Escosura (2005).

C M O L L E GA M O S H A S TA A Q U ?

GRFICO 3.3

GRFICO 3.4

Dispersin del PIB per cpita entre pases en Amrica Latina, 1870-2000

Ingreso per cpita agregado en Amrica Latina, 1850-2000

Fuente: Estimaciones del autor.

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: Vase cuadro 3.2 para los grupos de pases.

ca ms o menos cada 25 aos). Empero, el cambio de fortuna registrado en la dcada de los aos ochenta permiti observar una cada promedio en el ingreso per cpita del 0,5% por ao (un decrecimiento agregado del 5% en los niveles de ingresos per cpita). Finalmente, se puede observar claramente la recuperacin registrada durante la dcada de 1990, la cual se extendi, como se seal anteriormente, hasta finales de la dcada. En general, los niveles de ingresos per cpita son ahora entre ocho y nueve veces mayores a los observados en 1850, pero apenas seis veces mayores a los niveles de 1900 y aproximadamente
CUADRO 3.2

dos y medio veces mayores a los de 1950. Con esta informacin a la mano, contamos ahora con la posibilidad de comparar la evolucin relativa del PIB en la regin con diferentes grupos de referencia.

Perspectiva comparativa
Cul es el desempeo del PIB per cpita de Amrica Latina comparado con el de otros pases y regiones del mundo? Generalmente, las comparaciones histricas de Amrica Latina han tomado a Estados Unidos como punto de referencia. No obstante, a lo largo del siglo XIX, aun las economas de Europa occidental observaron un PIB per cpita inferior al de Estados Unidos. Ello sugiere que comparar Amrica Latina nicamente con Estados Unidos podra sesgar el anlisis, en el sentido de que dicho pas cont con el mayor desempeo durante este perodo y, por ende, sera un muy limitado punto de referencia. Para tratar de controlar esta posibilidad, ampliamos nuestra perspectiva y consideramos el desempeo de diversos grupos. stos incluyen el grupo de pases desarrollados que hoy conforman la OCDE; Espaa, un pas con el que Amrica Latina comparte parcialmente su bagaje institucional; periferia europea, la cual incluye pases conocidos por la rpida equiparacin de sus niveles con los de la Unin Europea; y, Asia oriental (que comprende Hong Kong, China, la Repblica de Corea, Singapur y Taiwn, China) en reconocimiento del milagro asitico. El cuadro 3.3 presenta las tasas de crecimiento observadas por estos grupos de referencia a partir de 1850. Este cuadro indica que durante la segunda mitad del siglo XIX, Estados Unidos fue la economa de mayor crecimiento, con un aumento del PIB per cpita de casi 2% en promedio anual (alcanzando el 2,2% a los largo de 1850 a 1870). Las economas avanzadas de la OCDE crecieron a una tasa del 1,5%, y Espaa y el grupo de periferia europea crecieron a aproximadamente la mitad de la tasa observada por Estados Unidos (1% en cada caso).9
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Crecimiento per cpita agregado en Amrica Latina (porcentaje) Perodo 185070 187090 18901900 190013 191329 192938 193850 195060 196070 197080 198090 19902000 18701929 193880 19802000 18701980 18702000 LA20 LA15 LA10 LA6 1,7 0,4 2,2 1,0 0,1 2,3 2,4 3,2 3,4 0,5 1,5 1,4 2,7 0,5 1,8 1,7 LA4 0,2 1,4 0,5 1,8 0,9 0,4 2,6 3,0 3,2 3,7 0,2 1,3 1,2 3 0,6 1,9 2,1

2,3 2,9 3,3 0,5 1,3 2,9 0,4

1,2 0,1 2,1 2,3 2,9 3,3 0,5 1,3 2,6 0,4

2,3 1,2 0,2 2,1 2,3 3,0 3,3 0,4 1,3 2,6 0,4 1,6

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: LA20 = promedio ponderado por poblacin de los pases de Amrica Latina; LA15 = promedio ponderado por poblacin de LA10 + Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Panam; LA10 = promedio ponderado por poblacin de LA6 + Colombia, Cuba, Ecuador y Per; LA6 = promedio ponderado por poblacin de LA4 + Argentina y Uruguay; LA4 = promedio ponderado por poblacin de Brasil, Chile, Mxico y Venezuela.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 3.3

Crecimiento econmico de diversos grupos de referencia (porcentaje) Perodo 185070 187090 18901900 190013 191329 192938 193850 195060 196070 197080 198090 19902000 18501900 18701929 193880 19802000 18701980 18702000 Estados Unidos 2,2 1,6 1,8 1,9 1,6 0,5 4,7 1,7 2,9 2,1 2,1 1,9 1,9 1,7 2,9 2,0 2,0 2,0 Espaa 0,5 1,5 0,9 1,0 1,7 4,8 1,8 3,6 7,4 3,7 2,9 2,4 1,0 1,3 3,9 2,6 1,8 1,9 OCDE 1,5 1,4 1,5 1,6 1,3 0 3,2 2,7 3,4 2,4 2,1 1,9 1,5 1,4 2,9 2,0 1,9 1,9 PE 0,8 1,2 0,9 0,9 1,6 1,7 0,6 3,3 6,3 3,9 2,4 2,7 1,0 1,2 3,4 2,5 1,8 1,9 AO 0,8 0,7 0,7 1,9 2,4 4,4 3,6 5,6 7,0 5,7 4,8 1,0 2,5 5,2 1,7 2,3

Fuente: Estimaciones del autor con base en Maddison (2005). Nota: PE =Periferia Europea incluye Grecia, Irlanda, Portugal y Espaa. AO = Asia oriental abarca Hong Kong (China), Corea, Singapur y Taiwn (China).

Aun cuando no presentamos la informacin correspondiente a las economas de Asia oriental sino hasta 1870, los estimativos existentes sugieren que este grupo tambin creci a un mucho menor ritmo que Estados Unidos (los estimativos para las economas asiticas para el perodo comprendido entre 1870 y 1900 presentados en el cuadro 3.3 apuntaran hacia una tasa promedio de crecimiento per cpita de menos del 1% por ao). En consecuencia, como se seal anteriormente, Estados Unidos observ un desempeo significativamente superior durante este perodo al de todas las dems regiones consideradas. Sin embargo, a partir de 1960, Asia oriental se convirti en el grupo de ms rpido desarrollo, con tasas de crecimiento per cpita en el rango de 6 a 7% hasta la dcada de los aos ochenta. Ms an, aunque no al mismo nivel que las economas de Asia oriental, tanto Espaa como la periferia europea tambin superaron el desempeo de Estados Unidos y del grupo de la OCDE. Aun el grupo de la OCDE parece haber superado relativamente el desempeo de Estados Unidos a lo largo de la segunda mitad del siglo XX. Desde esta ptica, decidir si debemos considerar como exitosa a la experiencia de Amrica Latina durante este perodo depender en gran medida de los pases y regiones que se tomen como grupo de referencia. El grfico 3.5 ilustra la evolucin de las tendencias del ingreso (en relacin con Estados Unidos) para un grupo de cuatro pases latinoamericanos (Brasil, Chile, Mxico y la Repblica Bolivariana de Venezuela), as como para los otros cuatro grupos de referencia. El grfico arroja varias lecciones. Primero, en 1850 el PIB per cpita de Amrica Latina ya alcanzaba casi el 60% del nivel de Estados Unidos, mientras que los de Espaa y de periferia europea eran del 80 y del 75%, respectivamente. El grupo de la OCDE, en su conjunto, era ms rico que Estados Unidos (107%).
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Para el caso de Asia oriental, los primeros estimativos disponibles corresponden a 1870. En aquel entonces dicha regin era la ms pobre entre las regiones en consideracin, con niveles de ingresos per cpita que representaban apenas un 25% de los niveles de Estados Unidos. Es interesante que en 1980, 110 aos despus, la situacin permanezca casi igual, es decir, el resultado de todos los grupos en consideracin compartiendo algunas tendencias en relacin con Estados Unidos. Primero, todos perdieron terreno importante durante la segunda mitad del siglo XIX. Segundo, todos perdieron algn terreno en la primera mitad del siglo XX. Tercero, todos recuperaron parte del terreno perdido durante el perodo comprendido entre 1950 y 1980. De hecho, en 1980 el grupo de la OCDE an lideraba nuestros cuatro grupos de referencia, aun cuando sus niveles de ingresos relativos haban cado a aproximadamente el 80% de los de Estados Unidos. Los niveles de ingresos per cpita de Espaa y de periferia europea representaban el 50% de aquellos de Estados Unidos, mientras que los de Amrica Latina alcanzaban un 30% y los de Asia oriental se hallaban cerca, pero an por debajo, del 30%. En consecuencia, de 1850 a 1980 la movilidad fue muy limitada para nuestros grupos de pases. En trminos relativos, aquellos grupos que al inicio eran pobres en comparacin con Estados Unidos permanecieron en esa categora y los que eran ricos (tambin en comparacin con Estados Unidos) mantuvieron su posicin. Indicara esta falta de movilidad que los pases no pueden romper con su historia y que, en consecuencia, los estadios del desarrollo son dados e inmutables? La respuesta es que los pases y regiones pueden efectivamente romper con su historia tal y como una serie de desarrollos registrados a partir de 1980 lo confirman. Asia oriental logr ms que duplicar su ingreso relativo a lo largo de las ltimas dos dcadas del siglo XX, logrando pasar del 27% de los niveles de Estados Unidos en 1980 al 55% en
GRFICO 3.5

Ingresos per cpita de los cinco grupos en relacin con Estados Unidos, 1850-2000

Fuente: Estimaciones del autor.

C M O L L E GA M O S H A S TA A Q U ?

2000 (vase el grfico 3.5). Dicho de otra manera, en slo 20 aos las cuatro economas de Asia oriental ascendieron del ltimo lugar en nuestra clasificacin relativa a niveles comparables con aquellos observados por Espaa y periferia europea. Este logro resulta an ms sorprendente cuando consideramos que tanto Espaa como periferia europea tambin se movan en forma ascendente hacia los niveles de Estados Unidos y, de mayor trascendencia, hacia los niveles de la OCDE (grfico 3.6). Debemos admitir que las tendencias observadas por Espaa, periferia europea y Asia oriental durante las dcadas de 1980 y 1990 fueron, en gran medida, una continuacin de aquellas observadas a partir de 1950. Esto se presenta en el grfico 3.7, el cual muestra la evolucin de los niveles promedio de ingresos per cpita ponderados por poblacin para Amrica Latina en relacin con los diversos grupos de referencia. Si observamos en primer lugar el panel a, el cual compara a Amrica Latina con la OCDE, la imagen indica que la regin estaba perdiendo terreno durante la ltima porcin del siglo XIX. Sin embargo, el panel a tambin demuestra que Amrica Latina experiment una cada significativa a lo largo de la segunda mitad del siglo XX. Por ejemplo, los niveles de ingresos per cpita en Amrica Latina cayeron desde cerca del 45-50% de los niveles de la OCDE en 1950 a cerca del 30% en 2000. Amrica Latina bien habra podido experimentar entonces la paradoja del crecimiento acelerado (recordemos que la regin experiment su ms rpido crecimiento entre 1950 y 1980, con tasas de crecimiento per cpita dentro del rango del 3%), mientras que perda terreno en relacin con las economas avanzadas. Al comparar a la regin con Espaa (panel b), la imagen que surge es algo diferente. El ingreso per cpita de Amrica Latina a lo largo del perodo de 1850 a 1930 permaneci bsicamente constante en relacin con el de Espaa aunque, de todas formas, haya aumentado. A mediados del siglo XX, como resultado de la guerra civil espaola y de la autarqua posterior, Espaa experiment una recesin dramtica (los niveles de ingresos de Amrica Latina durante este perodo fueron 20% superiores a los de Espaa). No obstante, Espaa comenz a recuperar el terreno

perdido con su reincorporacin a la economa mundial en los aos cincuenta. Durante esta dcada Espaa creci ms rpido que Amrica Latina y experiment un crecimiento excepcional a lo largo de la dcada de los aos sesenta y principios de los setentas.10 Ms an, a pesar del casi estancamiento durante la transicin hacia la democracia (1975 a 1985), el crecimiento de Espaa super el promedio observado por la OCDE durante las dos ltimas dcadas del siglo XX. En los aos ochenta los ingresos en Amrica Latina en relacin con Espaa se encontraban ms o menos en los mismos niveles que los registrados cien aos atrs. Anlogamente, si colocamos a Amrica Latina al lado de la periferia europea (panel c) y Asia oriental (panel d), uno tambin llegara a la conclusin de que Amrica Latina tuvo un buen desempeo entre 1850 y 1950. Sin embargo, las cosas cambiaron a partir de 1950 y a lo largo de las siguientes cinco dcadas, cuando el desempeo de Amrica Latina decay significativamente en relacin con estos grupos. El grfico 3.8 tambin brinda una visin de la relevancia de la segunda mitad del siglo XX para comprender la magnitud de la brecha de desarrollo actual de Amrica Latina en relacin con diversas agrupaciones de pases. Este grfico se basa en los estimativos regionales de los niveles de ingresos per cpita de Maddison (2005), los cuales se remontan, en algunos casos, a 1500. De acuerdo con el grfico 3.8, Amrica Latina perdi terreno significativo en relacin con Europa occidental entre 1820 y 1870. Mejor durante la primera mitad del siglo XX. Para 1950 la posicin de la regin era similar a aquella observada en 1820. Despus de 1950, sin embargo, experiment una cada dramtica, en la que los ingresos relativos cayeron de cerca de 55% a cerca de un 30% en relacin con Europa occidental. En general, Amrica Latina parece haber perdido terreno a partir de mediados del siglo XIX en relacin con varios otros grupos de pases y este descenso parece haber sido particularmente marcado en la ltima mitad del siglo XX. Romper con este patrn histrico no resultar fcil pero, tal y como han demostrado Asia oriental, Espaa y la periferia europea, puede lograrse: los pases pueden situarse en una senda ascendente.

GRFICO 3.6

Desigualdad en el largo plazo


Amrica Latina, junto con el frica subsahariana, ha sido tradicionalmente conocida como la regin con la mayor desigualdad en el mundo, con un coeficiente de Gini por encima de 0,50 desde los aos sesenta. Qu explica este alto grado de desigualdad? Se han planteado varias interpretaciones alternativas sobre la materia, pero todas siguen, en gran medida, el argumento de la herencia colonial y de la persistencia de las instituciones fundamentales. Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompiendo con la historia? (De Ferranti y otros 2004) enfatiza el papel conjunto que juegan el acervo de factores y las instituciones. El acervo de factores, la tecnologa y la relativa escasez de recursos han tenido implicaciones importantes sobre los niveles de desigualdad iniciales. Por ejemplo, en Amrica Latina las caractersticas de las
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Ingresos de Espaa y periferia europea en relacin con los pases de la OCDE

Fuente: Estimaciones del autor.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 3.7

PIB per cpita en Amrica Latina en relacin con diversas agrupaciones de pases, 1850 - 2000

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: Vase el cuadro 3.2 para conocer la lista de los pases que conforman cada grupo.

colonias favorecieron el establecimiento de grandes plantaciones (como las de caa de azcar) y las actividades de minera que utilizaban mano de obra forzada. La estructura social que emergi como resultado permiti que una minora privilegiada controlara la mayora de las actividades productivas y donde, ms importante an, se excluy a la mayora de la poblacin del acceso a la tierra, a la educacin y al poder poltico. En comparacin, los poderes coloniales en Norteamrica aprendieron rpidamente que no haba oro alguno, pocos pueblos indgenas que explotar y tierras y climas que no soportaran la produccin de cultivos basados en grandes plantaciones de esclavos. De hecho, a diferencia
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del sur, la tierra en el norte era barata y la mano de obra escasa. Adicionalmente, los asentamientos europeos en Norteamrica se vieron menos afectados por problemas de salud. Tales circunstancias condujeron a una competencia abierta entre las primeras colonias para atraer inmigrantes a travs de la oferta de condiciones de trabajo favorables, lo que a su vez foment un sorprendente grado de igualdad.11 El tema de lo que cre el nivel inicial de desigualdad es claramente diferente del tema alrededor de por qu la desigualdad persisti a travs del tiempo. Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompiendo con la historia? arguye que la persistencia de la

C M O L L E GA M O S H A S TA A Q U ?

GRAFICO 3.8

PIB per cpita de Amrica Latina en relacin con Europa occidental, 1500-2001

Fuente: Maddison (2205).

desigualdad durante la Colonia y el primer perodo de la Independencia ocurri porque el nexo inicial de las instituciones sobrevivi, al igual que lo hizo la racionalidad de estas instituciones. Dadas las disparidades en materia de los recursos resultantes del perodo colonial, la lite criolla que se haba beneficiado de dichas disparidades durante esa poca pudieron ganar de manera rpida y efectiva el control de los pases independientes y determinar la estructura general de las instituciones de forma tal que favoreciera a sus intereses. Explicar las persistencia de la desigualdad durante el siglo XX es ms problemtico en virtud de que se registraron significativos cambios sociales, econmicos y polticos a lo largo de este siglo. Ms an, el crecimiento de las tasas de urbanizacin debi haber mitigado en parte la relevancia de la gran desigualdad en los patrones de propiedad de la tierra y de su impacto sobre la desigualdad de los ingresos. Adicionalmente, la modernizacin ha conducido a la mayora de los pases de Amrica Latina hacia sociedades ms abiertas y democrticas. Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompiendo con la historia? brinda una serie de conjeturas sobre este particular, incluyendo el lento crecimiento de la cobertura y la mala calidad de la educacin, una estrategia de desarrollo basada en la sustitucin de las importaciones y en el aislamiento de los mercados mundiales y, finalmente, unos mercados financieros imperfectos que bien han podido prevenir a quienes se encuentran en el rango ms bajo de la distribucin del ingreso de beneficiarse de las oportunidades econmicas, al restringirles el acceso al crdito. Infortunadamente no se ha realizado ninguna evaluacin cuantitativa sobre la desigualdad en el largo plazo en Amrica Latina que permita validar estos argumentos. La investigacin sobre las tendencias histricas de la desigualdad en el ingreso mundial de
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Bourguignon y Morrisson (2002) representa un buen ejemplo. La sabidura convencional y la falta de evidencias empricas los condujo a asumir que no se haban registrado cambios en la distribucin del ingreso en Amrica Latina desde la independencia hasta mediados del siglo XX. Podemos cuantificar las tendencias en la desigualdad del ingreso en la Amrica Latina moderna? Es posible inferir la evolucin de la desigualdad a partir de 1950 con base en observaciones directas de la distribucin del ingreso. Por ejemplo, en el cuadro 3.4 presentamos los coeficientes de Gini de varios pases de Amrica Latina, as como un promedio regional ponderado por poblacin. Este cuadro indica que la desigualdad permaneci bsicamente constante desde 1950 hasta 2000 entre 0,51 y 0,55 en el ndice de Gini. Debemos admitir que existe una significativa heterogeneidad entre pases. Por ejemplo, en Argentina el ndice de Gini creci notablemente, de 0,40 a 0,48 entre 1950 y 1990, pero pudo haber decrecido en la Repblica Bolivariana de Venezuela de un mximo de 0,61 a mediados del siglo XX a 0,45 cuatro dcadas ms tarde. De igual manera, El Salvador pudo haber experimentado un significativo empeoramiento de la desigualdad a lo largo del perodo comprendido entre 1950 y 1990, mientras que Honduras observ alguna mejora. La disponibilidad de informacin para el perodo previo a 1950 impide que se realicen comparaciones directas de la desigualdad. No obstante, es posible que uno explore empricamente la evolucin de la desigualdad del ingreso empleando indicadores indirectos y un puado de estudios de pas que siguen este enfoque. Uno de esos estudios es el trabajo pionero de Brtola (2005) para

CUADRO 3.4

Desigualdad en Amrica Latina 1950-2000, medida de acuerdo con los coeficientes de Gini (porcentaje) 1950 Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica El Salvador Honduras Mxico Panam Paraguay Per Repblica Dominicana R. B. de Venezuela Uruguay LAC4 LAC6 LAC15 Espaa 39,6 1960 41,4 57 48,2 54 50 42,4 55 60,6 50 61 37 46,2 53,2 54,8 1970 41,2 53 57,1 47,4 57,3 44,5 45,5 46,5 61,8 57,9 58,4 48,5 42,8 48 53,1 54,8 53,9 45,7 1980 47,2 53,4 57,1 53,1 48,8 48,5 42,1 48,4 54,9 50,9 47,5 45,1 43 43,6 44,7 49,1 53,2 51,9 36,3 1990 47,7 54,5 57,3 54,7 50,3 46 48,1 50,5 57 53,1 56,3 57 46,4 40,6 45,9 50,7 54,2 53,2 34,7

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61,3 50,5

Fuente: Altimir (1987); Londoo y Szkely (2000). Nota: Vase el cuadro 3.2 para conocer las definiciones de los grupos LAC4, LAC6 y LAC15.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Uruguay, el cual presenta estimativos rudimentarios de la distribucin del ingreso y de los coeficientes de Gini que se remontan a finales del siglo XIX. Igualmente notable es el trabajo de Williamson (1999), quien explor las consecuencias para la desigualdad de la primera fase de la globalizacin (1870-1914). Mostr, con base en la relacin entre el salario y la renta de la tierra, el incremento de la desigualdad interna de Argentina y Uruguay a lo largo de ese perodo. Brtola y Williamson (2003) retoman esa lnea de investigacin y arguyen que las tendencias de la desigualdad se revirtieron en el perodo entre las guerras, momento en el cual la marcada cada observada en la relacin entre el salario y la renta de la tierra ces, para luego incrementarse en alguna medida despus de los aos treinta. Calvo, Torre y Szwarcberg (2002) sugieren que el grado de desigualdad en Argentina cambi poco durante el siglo, mientras que Londoo (1995) arguye que los niveles de desigualdad observados en Colombia durante la dcada de 1990 eran probablemente muy similares a aquellos observados en 1938. En un documento de base elaborado para este informe, Prados de la Escosura (2005) se basa en Williamson (2002) para explorar la evolucin histrica en Argentina, Brasil, Mxico y Uruguay de la relacin del PIB por trabajador y el salario no cualificado entre 1850 y 1950 (o la fecha ms temprana posible). La racionalidad que sustenta este enfoque es que tal relacin compara los beneficios brindados al trabajo no cualificado con los beneficios brindados a todos los factores de produccin, es decir, el PIB. Como el trabajo no cualificado es el factor de produccin distribuido de manera ms uniforme en los pases en desarrollo, un incremento en la mencionada relacin sugiere que la desigualdad est aumentando. Sobre esta base Prados de la Escosura (2005) concluye que en Argentina, Chile y Uruguay la desigualdad del ingreso no parece haber cambiado mucho a lo largo del perodo mientras que Brasil y Mxico pueden haber experimentado algn deterioro de la distribucin del ingreso. En general, toda la evidencia que surge de estos estudios indica que, en promedio, Amrica Latina comenz el siglo XX con un muy alto nivel de desigualdad, el cual persisti por el resto del siglo, pese a las significativas variaciones en cada pas en diferentes perodos. Cmo se comparan estas tendencias con aquellas observadas en las economas avanzadas? Espaa experiment una significativa cada en la desigualdad del ingreso entre los aos setenta y noventa, cuando el coeficiente de Gini cay por ms de 10 punto porcentuales (vase la ltima fila del cuadro 3.4). Infortunadamente no existen estimativos directos para Espaa del coeficiente de Gini previo a 1970. Sin embargo, los indicadores indirectos existentes (Prados de la Escosura 2005) sugieren que la desigualdad del ingreso en Espaa ha estado decreciendo desde los aos cincuenta, cuando Espaa pudo haber tenido niveles de desigualdad comparables (si no superiores) a aquellos observados en Amrica Latina. Prados de la Escosura (2005) estima que en 1950 el coeficiente de Gini para Espaa era superior a 0,50. En consecuencia Espaa parece haber reducido su coeficiente de Gini por casi 15 puntos porcentuales entre 1950 y 1980 y, por aproxima50

damente 20 puntos porcentuales entre 1950 y 1990 (vase el grfico 3.9). Las estimaciones del ndice de Gini para Estados Unidos (vase el grfico 3.9) indican que, desde inicios del siglo hasta casi 1930, la desigualdad permaneci constante con un alto Gini de 0,60 (Plotnick y otros 1996). Esta estabilidad relativa fue interrumpida por la I Guerra Mundial, la cual parece haber tenido un efecto igualatorio, pero ms o menos a partir de 1920 la desigualdad comenz a crecer una vez ms, alcanzando su punto ms alto en 1929, previo a la II Guerra Mundial. Desde 1929 hasta 1951 la desigualdad del ingreso cay dramticamente del Gini predominante de 0,60 a aproximadamente 0,40. El Reino Unido experiment un patrn similar. Acemoglu y Robinson (2002) presentan evidencia indicando que el coeficiente de Gini para el Reino Unido podra haberse situado alrededor de 0,55 en la ltima dcada del siglo XIX. Luego, casi a todo lo largo del siglo XX, la desigualdad parece haber decrecido, aunque en gran medida la mayor parte de esta cada tuvo lugar entre 1940 y finales de los aos setenta. Atkinson (2003) se basa en las estadsticas de los impuestos sobre la renta para construir estimaciones sobre la participacin en el ingreso del percentil ms rico en el Reino Unido. Las estimaciones muestran que a inicios del siglo XX el 1% ms rico en el Reino Unido comparta alrededor del 20% del total de los ingresos personales; en 1940 el 17%; y, a finales de los aos setenta, cuando la tendencia a la baja en la desigualdad se revirti, apenas un mero 6% (grfico 3.10). Los resultados presentados en Atkinson (2003) tambin indican que la desigualdad del ingreso en Francia evolucion prcticamente de la misma manera que lo hizo en el Reino Unido (por lo menos hasta la dcada de 1980). A inicios del siglo XX, la participacin en el ingreso del percentil ms rico de Francia tambin era de alrededor del 20%, mientras que en la dcada de

GRFICO 3.9

Desigualdad del ingreso en Estados Unidos y Espaa, 1910-90

Fuente: Plotnick y otros (1996) para Estados Unidos; Prados de la Escosura (2005) para Espaa.

C M O L L E GA M O S H A S TA A Q U ?

GRFICO 3.10

Desigualdad del ingreso en el Reino Unido y Francia, 1910-90

crecimiento y del ingreso per cpita, entonces por qu Amrica Latina no puede tambin romper con su historia?

Notas
1. Vase el cuadro A19 del informe. Las cifras corresponden a mediados de la dcada de los aos noventa, por lo que los niveles actuales podran variar. 2. Esta inferencia est basada en los resultados que surgen de utilizar una aproximacin lognormal para la distribucin del ingreso. Vase el captulo 4 de este informe para un debate sobre ese supuesto en particular. 3. Vase asimismo el captulo 6 de este informe para un debate sobre cmo la exclusin social del proceso de desarrollo puede redundar en menores tasas de crecimiento del PIB. 4. Vase Corts Conde (1994, 1997) y Della Paolera, Taylor y Bzolli (2003) para Argentina; Greco (2002) para Colombia; Daz, Lders y Wagner (1998) para Chile; y, Brtola (1998) para Uruguay. 5. Ello no quiere decir, sin embargo, que no se disponga de informacin estimada para el perodo antes de 1850. De hecho, Maddison (2005) presenta informacin que datara desde 1500. 6. Vase Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005) para un anlisis acerca de las recientes experiencias de crecimiento latinoamericano, as como del impacto positivo del proceso de liberalizacin de los aos noventa sobre el desempeo del crecimiento de los diferentes pases. 7. Ntese que la informacin presentada en el cuadro 3.1 est en PPP en dlares constantes de 1980, por lo que la clasificacin de los pases por el PIB per cpita no coincide necesariamente con las clasificaciones presentadas en otros acpites de este informe, las cuales emplean PPP en dlares constantes de 1996 (cuando la fuente de la informacin son las Penn World Tables (PWT6.1) o PPP en dlares constantes de 2000 (cuando la fuente de la informacin son los Indicadores de Desarrollo Mundial). 8. Se tratara ahora de una convergencia- o en vez de una convergencia-. Vase Barro y Sala-i-Martin (1995) para un debate sobre los diferentes conceptos de convergencia. 9. El grupo de la OCDE considerado comprende Alemania, Australia, Austria, Blgica, Canad, Dinamarca, Espaa, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Holanda, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia y Suiza. 10. El ao de 1938 representa un desastre en materia de desempeo econmico para Espaa. 11. Lo importante para el nivel inicial de desigualdad no fue la identidad del poder colonizador sino las caractersticas mismas de las colonias. Las colonias britnicas de Honduras Britnicas, Guyana y Jamaica experimentaron niveles de desigualdad similares a los observados en la mayora de Amrica Latina. En comparacin, en Argentina, Costa Rica y Uruguay donde haban pocos nativos, la estructura social no fue tan desigual.

Fuente: Atkinson (2003).

1980 era de cerca del 7%. La diferencia principal entre estos dos pases es que la mayora de la cada en la desigualdad del ingreso en Francia tuvo lugar entre 1920 y 1950. Es notable que las estimaciones de Atkinson de la participacin en el ingreso del percentil superior tanto para Francia como para el Reino Unido sean consistentes con los muy altos niveles de desigualdad del ingreso a inicios del siglo. De hecho, si uno asumiera que el ingreso sigue aproximadamente una distribucin lognormal (vase el captulo 4), la desigualdad del ingreso en los dos pases en 1900 pudo bien haber sido de cerca de 0,60. As, la evidencia emprica presentada en esta seccin confirma, en gran medida, la conclusin de Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: rompiendo con la historia?, la cual seala que la desigualdad en Amrica Latina ha sido persistente y estable a lo largo del siglo pasado. Tambin confirma que la desigualdad en Europa y Estados Unidos parece haber disminuido significativamente a lo largo del siglo XX. Adicionalmente, el anlisis seala que los niveles de desigualdad en Amrica Latina desde los inicios y hasta mediados del siglo XX pueden no haber sido tan diferentes de los observados en Francia, Espaa, el Reino Unido y Estados Unidos, pero mientras estos pases redujeron significativamente las desigualdades en diversos momentos en el tiempo, Amrica Latina an debe hacerlo. La pregunta permanece: Si otros pases han logrado romper con su historia en los frentes del

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L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

CAPTULO 4

Los roles relativos del crecimiento y de la desigualdad en la reduccin de la pobreza*


El crecimiento es bueno para los pobres, pero el crecimiento acompaado de cambios distributivos progresivos es an mejor. Empero, podra considerarse que el mismo tipo de polticas son apropiadas para todos los pases que quieren reducir la pobreza rpidamente? Por ejemplo, deberan Chile y Nicaragua dos pases con niveles de desigualdad similares pero con niveles de ingresos dramticamente dismiles tratar de encontrar un equilibrio similar entre las polticas de promocin del crecimiento y de reduccin de la desigualdad? De igual manera, deberan Uruguay y Brasil los cuales cuentan con niveles de ingresos per cpita similares pero son los pases con menor y mayor desigualdad en la regin, respectivamente, adoptar polticas similares como parte de sus esfuerzos para reducir la pobreza?

A LTIMA DCADA HA SIDO TESTIGO DEL AUGE DE LA

literatura acerca de los vnculos existentes entre crecimiento, desigualdad y reduccin de la pobreza. Como resultado de este debate, ha surgido ms o menos un amplio consenso sobre algunas de las con-

clusiones. Primero, nadie parece dudar de la importancia del crecimiento para la reduccin de la pobreza. Los pases que histricamente han observado la mayor reduccin de la pobreza son aquellos que han experimentado perodos prolongados de crecimiento econmico sostenido (panel a del grfico 4.1). Por ejemplo, durante el perodo de 1981 a 2000, la tasa de pobreza de China cay de ms del 50% a cerca del 8%, gracias a la impresionante tasa de crecimiento de casi 8,5% anual. De la misma manera, entre 1993 y 2002 Vietnam redujo su tasa de pobreza a la mitad, de aproximadamente 58% a cerca del 29%, gracias a que creci a una tasa de cerca del 6% anual. Segundo, los cambios distributivos progresivos son buenos para la reduccin de la pobreza (vase el panel b del grfico 4.1). Si bien es difcil argumentar que la reduccin de la pobreza se puede lograr a travs de polticas de redistribucin en ausencia de crecimiento econmico, tambin lo es negar que el crecimiento asociado a cambios distributivos progresivos reducir en mayor

medida la pobreza, que el crecimiento que no altera en forma alguna la distribucin. Existen dos razones principales para ello. Una es que, en general, para un nivel de ingresos determinado, los cambios distributivos progresivos trasladarn recursos de los ms ricos a los ms pobres y, por ende, conducirn a la reduccin de la pobreza.1 La otra razn es que la pobreza responde en mayor medida al crecimiento cuando la distribucin del ingreso es ms equitativa. Este punto se ilustra en el panel c del grfico 4.1, el cual presenta la elasticidad total de la pobreza frente al ndice de Gini registrado para un determinado nmero de pases. La pendiente ascendiente de la lnea de regresin en este grfico indica que en la medida en que la desigualdad aumenta (es decir, en la medida en que uno se mueve hacia la derecha sobre el eje horizontal), la elasticidad del crecimiento respecto de la pobreza se torna menos negativa. As el cambio distributivo progresivo tendr, adems del impacto instantneo nico sobre la pobreza derivado puramente del efecto de redistribucin, un efecto de largo plazo derivado del incremento en la sensibilidad del crecimiento de la pobreza. La tercera conclusin es que no existe evidencia emprica slida que sugiera una tendencia general para el crecimiento, como tal, que haga que la distribucin del ingreso sea ms o menos equitativa (grfico 1, panel d). Por ejemplo, Dollar y Kray (2002)

Este captulo est basado en un documento de base Una relacin normal? Pobreza, crecimiento y desigualdad, elaborado para este informe por H. Lpez y L. Servn (2005a). 53

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 4.1

Crecimiento, desigualdad y reduccin de la pobreza en el mundo

Fuente: Calculado con base en informacin Povmonitor.

concluyeron que, en promedio, el ingreso del 20% ms pobre de la sociedad crece proporcionalmente con el ingreso promedio. Otros estudios que concluyeron que los cambios en el ingreso y los cambios en la desigualdad no estn relacionados incluyen Deininger y Squire (1996), Chen y Ravallion (1997) e Easterly (1999). Los pases de Amrica Latina analizados en el captulo 2 tambin se ajustan a este patrn: las correlaciones lineales entre los cambios en un determinado ndice de desigualdad y las tasas de crecimiento del ingreso siempre son insignificantes, sin importar ni el ndice de desigualdad ni la variable del ingreso (bien sea con base en encuestas o en las cuentas nacionales). Por ejemplo, la correlacin entre los cambios en el Gini para la distribucin del ingreso de los hogares y las tasas de crecimiento de esa variable es de slo 0,20. En consecuencia, el crecimiento sera favorable para los pobres o, por lo menos, tan favorable como para todos los dems en esa sociedad.2 En general, la discusin previa sugiere que una estrategia de desarrollo prctica debera apuntar tanto sobre la cuanta del crecimiento (es decir, lograr una alta tasa de crecimiento) como sobre la calidad del crecimiento (es decir, quin se beneficia con ese
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crecimiento). Infortunadamente un consejo tan general como ste no es muy til para efectos de poltica. De un lado, los logros tanto del crecimiento como de una distribucin del ingreso ms equitativa son resultado de una poltica, los cuales representan retos en s mismos. Pero ms all de esto, el debate deja sin resolver un nmero de preguntas en extremo relevantes para efectos de la estructuracin de polticas. Por ejemplo, cunto nfasis deberan los responsables de formular las polticas pblicas poner tanto en lograr una alta tasa de crecimiento como en alcanzar un patrn de crecimiento balanceado? Qu es ms aconsejable desde la perspectiva de la pobreza: una alta tasa de crecimiento relacionada con un incremento de la desigualdad o una baja tasa de crecimiento que mantenga la desigualdad a un nivel constante? Existen condiciones bajo las cuales los responsables de formular polticas puedan aceptar intercambios compensatorios entre el crecimiento y el deterioro de la distribucin del ingreso? Las respuestas a estas preguntas son crticas para lograr el equilibrio correcto entre las polticas de promocin del crecimiento y las de reduccin de la desigualdad en un determinado pas. Por ejemplo, si el crecimiento es la fuerza principal tras la reduccin de la pobreza en toda circunstancia, entonces las estrategias de

L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

reduccin de la pobreza deberan centrarse en el crecimiento y los responsables de formular polticas deberan pensar muy bien antes de implementar aqullas que, en nombre de una mejor distribucin del ingreso, conduzcan a una desaceleracin del crecimiento. Sin embargo, si se decide que las tendencias en los ingresos relativos son responsables de la mayor parte de los cambios en la pobreza, las estrategias de desarrollo tambin deberan prestar atencin al patrn de crecimiento y los responsables de formular polticas estaran dispuestos a aceptar intercambios compensatorios entre el crecimiento acelerado y la rpida reduccin de la pobreza.3 Claramente, entre estos dos casos extremos, es posible encontrar una multiplicidad de posibilidades en las que tanto el crecimiento como los cambios en la desigualdad sean importantes, a diversos niveles, para la reduccin de la pobreza y donde el conocimiento especfico sobre la importancia relativa de cada componente pueda ser til para efectos de poltica. Este captulo explora este tipo de preguntas de dos maneras complementarias. Primero, aplica las tcnicas estndar de descomposicin de la pobreza para identificar los componentes de crecimiento y de distribucin que corresponden a los cambios observados en la pobreza para 18 pases de Amrica Latina. Es decir, para cada caso particular, el cambio en la pobreza que puede atribuirse al crecimiento es separado del cambio en la pobreza que puede atribuirse a los cambios en la distribucin del ingreso. Luego, estas descomposiciones de varianza son empleadas para resumir la importancia relativa de las diferentes fuentes de los cambios en la pobreza. Este tipo de ejercicio se realiz en un documento reciente elaborado por Kraay (2005), quien concluye que en una muestra global de los pases en desarrollo el crecimiento de los ingresos promedio es muy importante para reducir la pobreza. Ms especficamente, Kraay estima que en el corto plazo el crecimiento es responsable de cerca del 70% de la variacin en la pobreza (de conformidad con una lnea de pobreza de US$1 por da). A medida que se extiende el horizonte de tiempo, la proporcin se incrementa a cerca del 95%. En otras palabras, los cambios en la reduccin de la pobreza son casi exclusivamente inducidos por el crecimiento en el ingreso medio. Esta conclusin podra justificar las estrategias de desarrollo basadas casi exclusivamente en el crecimiento como herramienta para reducir la pobreza. El anlisis en este informe enriquece este debate en dos dimensiones importantes. Primero, permite la comparacin entre los pases de Amrica Latina y el entorno global. Esta comparacin es interesante porque, dados los altos niveles de desigualdad en la regin, uno podra esperar que las estrategias de desarrollo en Amrica Latina deban reflejar los intereses tanto del crecimiento como de la desigualdad. Este captulo tambin explora (dentro del contexto latinoamericano) si los resultados responden a la eleccin de la lnea de pobreza. Este tema es crucial porque un pas puede establecer su lnea de pobreza muy alta, a fin de que un gran nmero de personas clasifiquen como pobres, o muy baja, con el propsito de centrar la atencin en los ms pobres de los pobres. Dnde se sita la lnea de pobreza, podra entonces determinar si los responsables de formular polticas de55

ben priorizar el crecimiento o la reduccin de la pobreza al momento de focalizar los diferentes segmentos de la poblacin. La segunda forma en que este captulo aborda el tema de la importancia relativa del crecimiento y de la redistribucin es a travs del uso de una aproximacin funcional particular para la distribucin emprica del ingreso. Ms especficamente, nos valemos de una funcin lognormal para simular la forma en la que el crecimiento y los cambios en la desigualdad afectan a los cambios en la pobreza bajo escenarios diferentes y, ms concretamente, a partir de diferentes niveles iniciales de desigualdad y de desarrollo. Una de las virtudes de este tipo de anlisis es que la funcin lognormal puede ser fcilmente calibrada con los valores observados en los pases, con el propsito de trascender las generalizaciones bsicas para llegar a una evaluacin de un determinado pas. El informe realiza dos contribuciones en este frente. Primero, aunque las tcnicas con parmetros se han tornado muy populares en los anlisis de pobreza (vase entre otros a Bourguignon 2004, y Kakwany y Son 2003), muy pocos esfuerzos se han realizado para corroborar si las aproximaciones empleadas se ajustan a la informacin real. En este sentido presentamos nuevos (y esperanzadores) resultados con respecto a la bondad del ajuste de la especificacin lognormal. La segunda contribucin es una tipologa de los pases de Amrica Latina con base en un anlisis terico que puede ser empleada como una gua para discriminar un tanto entre las prioridades del crecimiento y de la desigualdad al nivel de pas.

Los roles relativos del crecimiento y de la distribucin del ingreso para la reduccin de la pobreza
Los cambios en la pobreza pueden relacionarse con dos fuentes principales: los cambios en el ingreso medio y los cambios en los ingresos relativos. De conformidad con Bourguignon (2004), el grfico 4.2 ilustra grficamente este punto para una medida particular de la pobreza, el ndice de recuento de pobres (vase el recuadro 4.1 para una discusin ms formal sobre la materia). En el grfico la pobreza es simplemente el rea bajo la funcin de densidad a la izquierda de la lnea de pobreza, la cual se fija en US$1 por da para este caso. El grfico 4.2 muestra la manera como el cambio en la pobreza puede descomponerse utilizando un paso intermedio, cuando el ingreso medio o los ingresos relativos, o ambos, cambian de una distribucin inicial a una nueva distribucin. Primero, uno puede simular el impacto del movimiento de la distribucin inicial a una distribucin virtual determinada por la traslacin horizontal de la densidad original. El movimiento hacia esta densidad intermedia no involucra cambio alguno en los ingresos relativos y, por ende, puede emplearse para evaluar el impacto del crecimiento sobre la reduccin de la pobreza (gris claro en el grfico). Ntese que esto equivaldra a preguntarse sobre el cambio en la pobreza, que hubiese tenido lugar si el crecimiento hubiera sido el observado pero la distribucin del ingreso permaneciera

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

constante. El segundo movimiento simula el impacto de moverse desde la densidad virtual hacia la nueva distribucin real. Ello no involucra un cambio en el ingreso medio y, por ende, captura slo el impacto de los cambios en los ingresos relativos sobre la pobreza (gris oscuro en el grfico). Esto equivaldra ahora a preguntarse sobre el impacto que la redistribucin tuvo si los niveles de ingresos per cpita permanecieran constantes. Esta descomposicin simple brinda un marco estadstico bsico que puede ser utilizado para analizar empricamente la contribucin relativa del crecimiento y de los cambios en la distribucin del ingreso a la reduccin de la pobreza sobre la base de dos encuestas de hogares. El cuadro 4.1 presenta los resultados de la descomposicin de los cambios en el recuento de pobres para las dos lneas de pobreza (US$1 por da y US$2 por da) en 18 pases de Amrica Latina. Por ejemplo, en Argentina la pobreza (medida de conformidad con la lnea de pobreza de US$2 por da) creci por 11,9 puntos entre 1992 y 2004. Sin embargo, consideramos que si la distribucin de los ingresos relativos hubiera permanecido constante, la tasa de recuento de pobres se habra incrementado por slo 4,3 puntos. Los restantes (7,6 puntos) fueron causados por cambios en la forma de la distribucin del ingreso durante el perodo de 1992 a 2004, los cuales produjeron mayor desigualdad. Debemos admitir que los cambios en la distribucin afectaron la pobreza en forma diferente antes y despus de 2002. De hecho, la distribucin del ingreso se deterior durante los perodos de 1982 a 1988 y de 1998 a 2002 (contribuyendo a un incremento de la pobreza), pero mejor entre 2002 a 2004.

GRFICO 4.2

Descomposicin de la pobreza en los efectos de crecimiento y de distribucin

Fuente: Bourguignon (2004).

Existen otros pases en los que la distribucin del ingreso, en el largo plazo (tomando el largo plazo como el perodo entre la primera y la ltima encuesta sin importar el nmero de aos transcurrido entre stas), tambin ha actuado en contra de los pobres. Uno es la Repblica Bolivariana de Venezuela (1989-2003), don-

RECUADRO 4.1

Descomponiendo la pobreza en los efectos de crecimiento y de distribucin del ingreso

Existe una identidad que vincula a la pobreza con el ingreso medio y con la distribucin de ese ingreso entre los diferentes individuos u hogares. Es posible escribir formalmente P = P[y, L(p)], donde P es una medida de pobreza (por motivos de simplicidad puede asumirse que pertenece a la clasificacin de 1984 de FosterGreer-Thorbecke (FGT), como el recuento de pobres, la brecha de pobreza o el cuadrado de la brecha de pobreza), y es el ingreso per cpita y L(p) es la curva de Lorenz, la cual mide la distribucin del ingreso relativo. L(p) es el porcentaje del ingreso disfrutado por el 100 p% inferior de la poblacin. Los cambios en la pobreza entre el perodo 0 y el 1 pueden ser expresados como P0,1 = P[y1, L1 (p)] P[y0, L0 (p)]. Sumando y restando a la expresin de la derecha el resultado de la tasa de pobreza que hubiera surgido si el ingreso hubiera aumentado al nivel final de y1, pero la curva de Lorenz hubiera permanecido constante en L0 (p) es decir en P[y1, L0 (p)] se puede expresar como: (4.1) P0,1 = P[y1, L1 (p)] P[y0, L0 (p)] = P[y1, L0 (p)] P[y0, L0 (p)] + P[y1, L1 (p)] P[y1, L0 (p)].

El primer trmino de la derecha de la ecuacin 4.1 P[y1, L0 (p)] P[y0, L0 (p)] mide los cambios en la pobreza observados como resultado de los cambios en el ingreso medio (el componente de crecimiento). El segundo trmino P[y1, L1 (p)] P[y1, L0 (p)] captura los cambios en la curva de Lorenz cuando los niveles de ingresos permanecen constantes (el componente de distribucin). Ntese que esta descomposicin no es nica (aunque en principio es muy probable que las diferencias empricas entre las alternativas no sean muy grandes). Los cambios en la pobreza pueden ser expresados tambin utilizando como referencia la tasa de pobreza resultante si el ingreso hubiera permanecido constante en y0, pero la curva de Lorenz se hubiera desplazado hasta L1 (p): (4.2) P0,1 = P[y1, L1 (p)] P[y0, L0 (p)]

= P[y1, L1 (p)] P[y0, L1 (p)] + P[y0, L1 (p)] P[y0, L0 (p)].


En esta descomposicin alternativa el componente de crecimiento es explicado por P[y1, L1 (p)] P[y0, L1 (p)] y el componente de distribucin es capturado por P[y0, L1 (p)] P[y0, L0 (p)]. En principio estos dos componentes no tienen necesariamente que coincidir con P[y1, L0 (p)] P[y0, L0 (p)] y P[y1, L1 (p)] P[y1, L0 (p)].

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L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

CUADRO 4.1

Pobreza, crecimiento y redistribucin en Amrica Latina Lnea de pobreza a US$1 por da Pas Argentina Perodo 199298 19982002 20024 19922004 199397 19972002 19932002 19972002 199095 19952003 19902003 19922000 20004 199297 19972003 19922003 199096 19962003 19902003 199498 19912003 19972003 199099 19902002 199296 19962002 19922002 199398 19982001 19932001 19952002 19972002 19972002 198995 19952000 20003 19892003 20004 198998 19982003 19892003 Total (ii) 1,8 6,4 3,8 4,7 6,2 2,8 3,4 5,5 3,9 0,2 3,6 5,2 1,9 2,0 0,6 1,4 1,8 0,1 1,9 2,7 5,9 2,3 21,1 7,9 5,0 2,6 2,4 11,6 4,6 16,1 6,0 4,4 1,0 3,7 0,8 4,5 13,2 1,4 0,5 0,2 0,3 Crecimiento (iii) 0,0 3,2 2,7 1,0 5,1 1,0 4,4 3,3 1,9 0,4 1,3 0,1 3,1 0,8 0,6 1,6 1,3 0,2 1,6 1,4 5,0 1,1 9,2 8,0 4,0 3,1 0,9 5,9 2,1 7,9 0,2 6,2 0,0 1,0 3,9 3,1 7,5 3,6 0,1 0,7 0,3 Redistribucin Total (ii) 4,1 15,3 8,6 11,9 13,4 4,4 9,0 6,9 8,5 0,1 8,6 7,6 4,2 4,3 0,2 4,1 7,6 1,6 9,3 3,0 10,6 3,6 25,8 14,8 10,5 9,3 1,1 9,4 3,9 13,3 2,9 9,9 0,1 11,4 0,9 12,3 26,0 7,6 0,2 1,6 1,8 Lnea de pobreza a US$2 por da Crecimiento (iii) 0,1 10,9 5,0 4,3 12,6 1,8 10,7 5,4 3,7 0,9 2,6 0,9 11,2 3,1 1,8 5,3 7,3 1,4 8,4 3,3 8,6 1,6 17,5 15,3 9,7 7,3 1,9 6,6 3,3 10,0 0,6 10,8 0,0 3,1 7,5 9,6 20,2 8,5 1,3 3,8 1,8 Redistribucin

Bolivia (urbana)

Bolivia (nacional) Brasil

Colombia (urbana) Colombia (urbana) Costa Rica

Chile

Ecuador El Salvador Honduras Jamaica Mxico

Nicaragua

Panam Paraguay Per R.B. de Venezuela

Repblica Dominicana Uruguay

1,8 3,3 1,0 3,7 1,1 1,8 1,1 2,2 1,9 0,2 2,3 5,3 1,1 1,2 1,2 0,2 0,5 0,1 0,4 4,2 0,9 1,2 11,9 0,1 0,9 0,5 1,4 5,7 2,5 8,2 6,2 1,8 1,0 2,7 3,1 1,4 5,7 2,1 0,7 0,9 0,0

4,2 4,4 3,5 7,6 0,7 2,6 1,7 1,5 4,8 1,0 6,0 8,5 7,0 1,2 2,0 1,2 0,3 0,3 0,8 6,3 2,0 2,0 8,3 0,5 0,8 2,0 0,7 2,8 0,6 3,3 3,4 0,9 0,1 8,3 6,6 2,6 5,8 0,8 1,5 -2,2 0,0

Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005).

de cerca de 6 puntos porcentuales del incremento del 26% se pueden atribuir a un deterioro de la desigualdad del ingreso. Bolivia urbana tambin experiment un deterioro en la desigualdad del ingreso a lo largo del perodo de 1993 a 2002, aunque acompaado de un decrecimiento dramtico de la pobreza (9%) como resultado de un significativo componente de crecimiento (11%). De igual manera, la pobreza decreci en Costa Rica (1992-2003) y en Jamaica (1990-2002), pero habra podido decrecer an ms si la distribucin del ingreso no hubiera cambiado para mal. En comparacin, en Honduras (1997-2003) y en Ecuador (1994-1998) el deterioro de la distribucin del ingreso se acompa con un incremento en la pobreza. El caso de Ecuador
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merece especial atencin porque la contribucin del componente de distribucin (6,3%) fue suficiente para inclinar la balanza de un decrecimiento en la pobreza del 3,3% a un incremento del 3,0%. En otros pases el componente de distribucin contribuy a acelerar la reduccin de la pobreza. Por ejemplo, si la distribucin del ingreso hubiera permanecido constante en Brasil durante el perodo de 1990 a 2003, la pobreza hubiera cado slo 2,6% en vez de los 8,6 puntos observados. Otros pases en los que la distribucin del ingreso tendi a favorecer a los pobres en el largo plazo son Chile, El Salvador, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per y Repblica Dominicana. Entre este grupo el nico

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

pas en el que los cambios en la distribucin fueron relativamente importantes fue Panam, el cual experiment un decrecimiento de la pobreza del 6%, tal y como se mide con la lnea de pobreza de US$1 por da. Si la distribucin del ingreso hubiera permanecido constante, la pobreza se hubiera incrementado levemente (0,2%). Estos resultados indican que existe una fuerte heterogeneidad entre los pases de la muestra de Amrica Latina. En algunos pases, como Argentina, Ecuador y Panam, el componente de distribucin ha sido muy importante. En otros, como Bolivia, El Salvador y Jamaica, el componente de crecimiento ha sido claramente predominante. En el medio existen casos como el de Brasil y Nicaragua, donde ambos componentes tuvieron efectos similares. Dados los resultados de este nico ejercicio, llegar a conclusiones generales aplicables a la mayora de los pases parece muy arriesgado. Como alternativa, podramos tratar de resumir la informacin cruzada entre pases por medio de tcnicas de descomposicin de la varianza como las empleadas por Kraay (2005). Si los cambios en la pobreza (P) se expresan como un componente de crecimiento (Y) y un componente de distribucin (D), entonces P = Y + D. En consecuencia la expresin para la varianza de los cambios en la pobreza se podra formular como: Varianza (P) = Varianza (Y) + Varianza (D) + 2 Covarianza (Y, D). Esta expresin puede ser empleada ahora para definir la proporcin de los cambios en la pobreza explicados por el crecimiento como Varianza (Y) + Covarianza (Y, D) / Varianza (P). Cules seran entonces los cambios en los roles desempeados por el crecimiento y los cambios en los ingresos relativos en la regin latinoamericana? Los resultados de este ejercicio sugieren que es posible que el componente de distribucin sea un factor mucho ms importante de lo que la informacin global parece sugerir. De hecho, la proporcin de la varianza de los cambios en la pobreza (basado en una lnea de pobreza de US$1 por da para asegurar que sea comparable con la de Kraay 2005) atribuibles al crecimiento seran de aproximadamente el 50% tanto en el corto como en el largo plazo (grfico 4.3).4 A primera vista estos resultados parecen sugerir que existe la necesidad de que las polticas concentren simultneamente su atencin en la promocin del crecimiento y en la disminucin de la desigualdad. Dados los altos niveles de desigualdad predominantes en la regin latinoamericana, nuestra conclusin podra no producir sorpresas.5 Sin embargo, antes de llegar a la conclusin de que el crecimiento y la desigualdad en el ingreso son igualmente importantes en la regin, debemos reconocer que estos resultados son excesivamente sensibles a la lnea de pobreza que se emplee para calcular las cifras de pobreza. De hecho, la relevancia del crecimiento para la reduccin de la pobreza se incrementa en forma dramtica en la medida en la que se emplee la lnea de pobreza de US$1 por da o de US$2 por da (es decir, en la medida en la que el concepto de pobreza se torne ms incluyente). La relevancia del crecimiento tambin se incrementa cuando uno emplea lneas de pobreza nacionales en vez de lneas de pobreza internacionales, habida cuenta que los pases tienden a utilizar lneas de
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pobreza ms generosas (vase el grfico 4.4, el cual se concentra exclusivamente en los cambios en el corto plazo). En general, los resultados presentados subrayan la importancia, para la evolucin de la pobreza en Amrica Latina, tanto del crecimiento como de los cambios en la distribucin del ingreso. Independiente de la lnea de pobreza empleada, el componente de distribucin tiende a explicar como mnimo un 25% de la variacin en los cambios en la pobreza y como mximo un 50%. Esto es significativamente ms alto que lo que Kraay (2005) hall en su anlisis de una muestra de pases en desarrollo y se debe probablemente a la alta desigualdad predominante en la regin. Debemos anotar, sin embargo, que la eleccin de la lnea de pobreza es importante. Generalmente, en los pases con lneas de pobreza ms incluyentes (US$2 por da o una lnea nacional moderada), el crecimiento parece pesar ms que los cambios en la distribucin del ingreso. En los pases con lneas de pobreza ms excluyentes (US$1 por da o una lnea nacional extrema), la redistribucin parece jugar un papel ms importante en la reduccin de la pobreza. Alcanzar a diferentes segmentos de la poblacin requerira, entonces, polticas diferentes.

GRFICO 4.3

Proporcin de los cambios en la pobreza explicados por el crecimiento y la desigualdad

Fuente: Kraay (2005) y estimaciones del autor. Nota: La pobreza es definida como vivir con US$1 por da o menos.

L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

Crecimiento y desigualdad: observando la especificidad de los pases


El enfoque de descomposicin de la varianza que empleamos en la seccin anterior nos ha permitido identificar algunos elementos importantes relacionados con los roles relativos desempeados por el crecimiento y la distribucin del ingreso en la reduccin de la pobreza. No obstante, esos resultados son probablemente menos tiles si centramos nuestra atencin en la importancia relativa de cada componente a nivel individual de pas y sobre las caractersticas que la determinan. Por ejemplo, deberan Chile y Nicaragua dos pases con niveles similares de desigualdad pero con niveles de ingresos dramticamente dismiles tratar de lograr un balance similar entre las polticas de promocin del crecimiento y de reduccin de la desigualdad? De igual manera, deberan Uruguay y Brasil los cuales tienen niveles de ingresos per cpita similares pero son los pases con menor y mayor desigualdad en la regin, respectivamente, adoptar polticas similares como parte de sus esfuerzos para reducir la pobreza? O, para cualquier pas en particular, deberan los responsables de formular polticas implementar el mismo tipo de polticas cuan-

GRFICO 4.4

Proporcin de los cambios en la pobreza en Amrica Latina explicados por el crecimiento y la desigualdad

Fuente: Estimaciones del autor.

do se concentran en el universo de pobres que cuando se concentran en un grupo en particular, digamos, los ms pobres entre los pobres? Sera dable que la misma estrategia tenga los mismos efectos sobre todas las personas bajo la lnea de pobreza? Para responder a estas preguntas dependemos de herramientas que van ms all de las tcnicas estadsticas de descomposicin, con el propsito de relacionar los resultados observados con algunas caractersticas de los pases, las cuales pueden ser de utilidad para discernir qu tipo de polticas seran las ms apropiadas en cada pas. Una posible herramienta es el anlisis a partir de parmetros, el cual deber aproximarse a la distribucin real del ingreso a travs de una funcin con forma ms o menos manejable (es decir, un modelo matemtico que pueda relacionarse con algunas variables econmicas a fin de aproximarse a una distribucin emprica del ingreso). Esta funcin se empleara entonces para evaluar la injerencia de las condiciones especficas de pas en los efectos que sobre la reduccin de la pobreza tienen el crecimiento y los cambios en la distribucin (es decir, para observar la manera en que los cambios en las condiciones en un pas afectan el impacto que sobre la pobreza tienen el crecimiento y los cambios en los ingresos relativos predichos por el modelo). Este es, en gran medida, un ejercicio terico que puede ser completamente controlado y con el que se puede experimentar. Es claro que la utilidad de este enfoque depende de dos elementos crticos. El primero est relacionado con cun manejable es el enfoque utilizado. Si la forma de la funcin no puede relacionarse con las caractersticas de pas que son fcilmente observables ni puede ser empleado para discriminar entre pases (o conceptos de pobreza), entonces el enfoque pierde parte de su atractivo. El segundo elemento es el grado en el cual los parmetros seleccionados se ajustan a la informacin. Aun si la forma de la funcin es manejable y provee un marco terico excelente para encarar el problema planteado, sta podra brindar una muy mala aproximacin a la informacin real y ser, por ende, irrelevante. Existe una funcin que parece ser para nuestros propsitos la eleccin natural para aproximarse al tamao de la distribucin del ingreso: la distribucin lognormal. Esta es probablemente la aproximacin ms frecuente a las distribuciones empricas del ingreso en la literatura aplicada, la misma que parece cumplir con los dos criterios requeridos para que este enfoque sea til (vase el recuadro 4.2 para contar con una perspectiva histrica y con unos breves antecedentes que pueden justificar tericamente su uso en la prctica). Respecto a lo manejable, uno de los atractivos de la distribucin lognormal es su simplicidad, porque puede ser expresada como una funcin del ingreso medio y del coeficiente de Gini. Dados el PIB per cpita y el coeficiente de Gini en una economa, uno puede imaginarse la probabilidad de que un individuo tenga un nivel de ingresos especfico. Eso, a su vez, es todo lo que se requiere no slo para un anlisis esttico de la situacin de pobreza para distintas lneas de pobreza, sino tambin para el anlisis sobre cmo evoluciona la pobreza cuando se presentan cambios en los parmetros que describen la distribucin:
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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Cambio en la pobreza (%) = Crecimiento del ingreso (%) + G Cambio en el Gini (%)
donde y G son, respectivamente, la elasticidad parcial del crecimiento de la pobreza (es decir, el impacto sobre la pobreza de un aumento del 1% en los niveles de ingreso, manteniendo la desigualdad constante) y la elasticidad parcial de la desigualdad de la pobreza (es decir, el impacto sobre la pobreza del deterioro en un 1% en la desigualdad del ingreso, manteniendo constantes los niveles de ingreso). En consecuencia, para dados valores de y G, uno puede transformar el impacto del crecimiento y los cambios de la desigualdad en pobreza. Ms an, puede demostrarse que bajo la normalidad logartmica las elasticidades parciales y G dependen slo de tres elementos conocidos: el nivel del ingreso per cpita, la lnea de pobreza y el coeficiente de Gini (Lpez y Servn (2005a). El cuadro 4.2 presenta las elasticidades de crecimiento y de desigualdad respecto del recuento de pobres resultantes de varias combinaciones del coeficiente de Gini y la tasa de ingresos per cpita V a la lnea de pobreza z.

La revisin de este cuadro confirma el bien conocido resultado (vase por ejemplo a Ravallion 1997, 2004; Bourguignon 2003) que la elasticidad del crecimiento es menor (en valor absoluto) cuanto mayor sea el nivel de desigualdad. Por ejemplo, consideremos el caso de un pas cuyos niveles de ingresos per cpita son aproximadamente tres veces la lnea de pobreza (la columna correspondiente a v/z = 3 en el cuadro 4.2). Si en este pas los niveles de desigualdad son bajos (digamos un Gini de 0,3), una tasa de crecimiento del 1% conducira a un decrecimiento de la pobreza de cerca del 4%. En comparacin, si la desigualdad fuera alta (digamos un Gini de 0,6), la misma tasa de crecimiento conducira a un modesto decrecimiento de la pobreza (cerca del 0,9%). En consecuencia, la desigualdad menoscaba el efecto del crecimiento sobre la reduccin de la pobreza, tal y como se destaca en la literatura y, en pases con alta desigualdad, justifica hacer de la bsqueda de una mayor equidad en la distribucin del ingreso un objetivo prioritario de las polticas. Es claro que el mejoramiento de la distribucin del ingreso tiene un efecto doble sobre la reduccin de la pobreza. De un lado est el efecto neto positivo de redistribucin. Del otro, incrementa (el valor absoluto) la elasti-

RECUADRO 4.2

Tamao de la distribucin del ingreso

Abundante literatura que abarca ms de un siglo desde Pareto (1897) a Gibrat (1931), Kalecki (1945), Rutherford (1955), Metcalf (1969), Singh y Maddala (1976) y, ms recientemente, a Bourguignon (2003) y Kakwani y Son (2003) ha intentado aproximarse a la distribucin del ingreso. Estos autores han empleado diversas formas de funciones: Beta, Gama, Pareto, Champernowne, Dagum, Singh-Maddala, lognormal desplazada y lognormal. Entre stas, sin embargo, la ms comnmente utilizada en la investigacin aplicada es la funcin lognormal. Su uso en el contexto del ingreso fue liderado por Gibrat (1931), quien destac que sta ofreca un buen ajuste emprico de la informacin observada y que brindaba una primera justificacin terica con base en un modelo en el que los ingresos individuales estn sujetos a cambios proporcionales aleatorios. En su explicacin original del porqu el logaritmo del ingreso se poda comportar aproximadamente como una distribucin lognormal, Gibrat (1931) describi tres condiciones que deberan estar presentes para que la distribucin observada se aproximara a una forma lognormal. Primero, la distribucin del ingreso en cualquier momento en el tiempo debe derivarse de la del perodo anterior porque se asume que la variable que corresponde a cada miembro de la distribucin se ve afectada por un pequeo cambio proporcional. Segundo, las proporciones deben ser diferentes para los diferentes miembros de la distribucin. Tercero, estas diferencias deben determinarse de manera aleatoria a partir de una distribucin de frecuencia determinada. Ms an, Gibrat observ que fuere cual fuere la distribucin del ingreso en el perodo inicial, el ingreso se aproximara cada vez ms a la normalidad con el paso del tiempo. Una amplia literatura sigui al trabajo de Gibrat extendiendo su marco bsico y ofreciendo evidencia emprica adicional. Kalecki
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(1945) ampli el planteamiento original de Gibrat al lograr que los cambios negativos en el ingreso fueran menos probables en los niveles de ingresos bajos que en los altos y, de esa manera, explic el hecho de que la varianza del ingreso logartmico permaneciera constante a travs del tiempo. Rutherford (1955) expandi el modelo de Gibrat al introducir consideraciones sobre el nacimiento y la muerte. Tambin present evidencia emprica basada en la comparacin de los quintiles, tericos y observados, de la distribucin del ingreso, en busca de una forma de funcin que mejorara la lognormal. El grfico a continuacin ilustra la manera en que una distribucin lognormal podra reflejarse para diversos coeficientes de Gini.

Fuente: Lpez y Servn (2005a).

L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

RECUADRO 4.3

Las elasticidades totales del crecimiento de la pobreza y la eficiencia del crecimiento

La elasticidad total del crecimiento de la pobreza se presenta comnmente en la literatura sobre el desarrollo como un indicador de la eficiencia del crecimiento respecto de la pobreza. Se define como el cambio porcentual de la pobreza para una determinada tasa de crecimiento. Formalmente, si definimos esta elasticidad como , el crecimiento como g y el logaritmo de la pobreza como P, puede expresarse como = P/g. En consecuencia un mayor indicara una mayor eficacia del crecimiento para reducir la pobreza. Intuitivamente el desempeo en la reduccin de la pobreza podra mejorarse por dos vas: logrando altas tasas de crecimiento para una determinada elasticidad; o, logrando un mayor valor (en valor absoluto) de para una determinada tasa de crecimiento. Sin embargo, se debe ser cuidoso al interpretar estas cifras. Si se asume que el ingreso se ajusta a una distribucin lognormal, podramos expresar: (1) P = g + GG. < 0, G > 0

En consecuencia los cambios en la pobreza sern determinados por el componente del crecimiento g y por el componente de la distribucin GG. Podramos colegir entonces que la elasticidad bruta del crecimiento de la pobreza puede ser expresada como una funcin de las elasticidades del crecimiento parcial y de la desigualdad de la pobreza, as como de los cambios y del crecimiento observado en la desigualdad: = P/g = + GG/g. Esta expresin puede

ser utilizada ahora para analizar cmo cambia con G y g. Consideremos por ejemplo el caso de dos economas (pases, provincias o regiones) que son idnticas (es decir, los pases tienen valores similares para y G de manera tal que las diferencias en sern el resultado de diferencias en G y g. Asumamos tambin que, a lo largo de un perodo de tiempo, la desigualdad cambia en ambos sitios de la misma forma pero que las dos economas tienes tasas de crecimiento diferentes (g1 > g2 > 0). Es claro que si G > 0, la elasticidad total del crecimiento de la economa con la mayor tasa de crecimiento ser menor (ms alta en valor absoluto). Por ende, uno estara tentado a interpretar esto como si un pas estuviera ms a favor del crecimiento y ms a favor de los pobres, cuando la nica cosa diferente en estas economas es la tasa de crecimiento. Anlogamente, si G < 0 en ambas economas (es decir, que la desigualdad est decreciendo), la elasticidad total del crecimiento ser mayor en valores absolutos en la economa con el menor crecimiento. Una vez ms, uno estara tentado a interpretar esto como una diferencia en cuanto a qu tan favorables hacia los pobres son las estrategias de crecimiento: una economa experimenta un crecimiento ms rpido pero con el costo aparente de observar una menor elasticidad del crecimiento respecto de la pobreza, mientras que la otra economa experimenta un menor crecimiento pero con una ms rpida elasticidad del crecimiento. Estos ejemplos algo extremos deberan demostrar el peligro de leer ms de lo debido de una simple elasticidad.

cidad del crecimiento respecto de la pobreza y, por ende, hace que el futuro crecimiento sea ms efectivo en cuanto a la reduccin de la pobreza. Sin embargo, el cuadro 4.2 tambin indica que la pobreza en s misma (tal y como se mide por un bajo ingreso per cpita), es una barrera para la reduccin de la pobreza: para un determinado coeficiente de Gini, la elasticidad del crecimiento respecto de la pobreza decrece rpidamente (en valores absolutos) a medida que el ingreso promedio decrece en relacin con la lnea de pobreza. Por ejemplo, cuando el Gini es de 0,4 para un pas con un ingreso per cpita correspondiente a seis veces la lnea de pobreza, la elasticidad del crecimiento respecto de la pobreza es aproximadamente de 3,25%, mientras que para un pas con un ingreso per cpita igual a la lnea de pobreza sera de cerca de 0,8%. Esto sugiere que el crecimiento econmico tambin tiene un efecto doble sobre la reduccin de la pobreza: primero, el efecto directo del crecimiento del ingreso sobre el nivel promedio de ingresos; y, segundo, el efecto indirecto generado por un ms alto ingreso promedio a travs de la mayor elasticidad del crecimiento respecto de la pobreza correspondiente. Se obtienen resultados similares cuando uno examina la manera en la que el ingreso y los niveles de desigualdad afectan la elasticidad de la desigualdad respecto de la pobreza. Bajo la ma61

yora de los escenarios, una mayor desigualdad (menor ingreso) tambin disminuye el impacto que sobre la pobreza tienen los cambios progresivos en la distribucin. Como se ilustra en el cuadro 4.2, la elasticidad de la desigualdad cae en la medida en que la desigualdad aumenta (el ingreso decrece) para un determinado valor del ingreso promedio en relacin con la lnea de pobreza (para un determinado ndice de Gini). Ntese, sin embargo, que esta relacin es altamente no lineal y su signo se invierte a niveles muy bajos de desarrollo (capturados en el cuadro por los valores de V/z cercanos a 1), de forma tal que un alto coeficiente de Gini se asocia con una mayor elasticidad de la desigualdad (vase la ltima lnea del cuadro 4.2). Claro est que antes de proceder con este anlisis debemos reconocer que los lectores escpticos podran cuestionar si la forma de funcin seleccionada brinda una aproximacin razonable al mundo real, especialmente porque la evidencia emprica existente sobre este particular es muy limitada y usualmente est basada en estudios de pas individuales. Para cerrar la brecha existente entre la popularidad emprica de la distribucin lognormal y el sustento emprico de esa distribucin, Lpez y Servn (2005a) comparan la distribucin emprica de los quintiles para cerca de 800 observaciones de pas y ao con aquellas obtenidas tericamente a travs de la aproximacin

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 4.2

Elasticidades del crecimiento y de la desigualdad respecto de la pobreza (ndice de recuento de pobres) Elasticidad del crecimiento (Coeficiente de Gini) /z 6 3 2 1,5 1 0,30 6,05 3,94 2,80 2,06 1,16 0,40 3,25 2,18 1,60 1,23 0,78 0,50 1,95 1,33 1,01 0,80 0,55 0,60 1,22 0,86 0,66 0,54 0,39 /z 6 3 2 1,5 1 0,30 12,34 5,17 2,48 1,20 0,18 Elasticidad de la desigualdad (Coeficiente de Gini) 0,40 7,38 3,28 1,70 0,92 0,24 0,50 5,10 2,42 1,35 0,81 0,29 0,60 3,89 1,97 1,18 0,77 0,35

Fuente: Lpez y Servn (2005a).

lognormal. Ellos consideran que si la distribucin lognormal brinda una aproximacin razonable, entonces las diferencias entre las distribuciones tericas y las empricas no debera ser dramtica. Si, por el contrario, la distribucin lognormal brinda una psima aproximacin, entonces se esperara encontrar grandes diferencias entre las distribuciones tericas y las empricas. El grfico 4.5 presenta los diagramas de dispersin de los quintiles empricos (eje vertical) y los tericos (eje horizontal) para un nmero de muestras dependiendo de si la informacin original est relacionada con el ingreso (neto/bruto) o con el consumo. Los diferentes paneles tambin presentan una lnea de 45 grados (donde todas las observaciones deberan situarse en el caso de que la prueba de hiptesis sea verdadera). El grfico sugiere que la distribucin lognormal generalmente brinda una aproximacin razonable a la informacin real. Lpez y Servn (2005a) realizaron varias pruebas estadsticas sobre la informacin y encontraron que la informacin no puede rechazar la hiptesis nula de normalidad logartmica cuando la prueba se aplica a la distribucin del ingreso per cpita, independiente de si el ingreso se mide en trminos brutos (antes de impuestos y transferencias) o, en trminos netos (despus de impuestos y transferencias). Es cierto que, aun cuando la distribucin lognormal tambin parece brindar una muy buena aproximacin para la informacin del consumo, la misma hiptesis nula es rechazada invariablemente cuando se aplica a la informacin del consumo per cpita (vase el Anexo 4A para conocer los detalles). Los autores concluyen que, en general, sus resultados son alentadores para validar el uso del anlisis con parmetros basados en una distribucin lognormal para evaluar la pobreza. Sobre la base del debate previo, realizaremos ahora dos ejercicios para ilustrar la forma en la que el enfoque con parmetros puede ser utilizado para ayudar a medir la prioridad relativa de las polticas en favor del crecimiento y de la redistribucin cuando su objetivo comn es el de la reduccin de la pobreza. Consideremos primero el grfico 4.6, el cual presenta una serie de curvas isomtricas de la pobreza diagramadas bajo la hiptesis de normalidad logartmica para diferentes valores en el recuento de pobres. Cada una de estas curvas describe combinaciones del coeficiente de Gini y de las relaciones entre el ingreso medio per cpita y las lneas de pobreza que arrojan un recuento constante de pobres. Las curvas hacia el noreste del grfico corresponden a
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mayores niveles de la tasa de pobreza. La pendiente de estas curvas describe las compensaciones variables entre el crecimiento y la redistribucin. A mayor pendiente, mayor decrecimiento en el coeficiente de Gini requerido para mantener la pobreza constante ante un determinado decrecimiento en la relacin entre le ingreso medio y la lnea de pobreza. Las curvas se tornan cada vez ms inclinadas y cercanas entre s a medida que uno se desliza por ellas. En otras palabras, entre ms igualitaria y ms pobre sea una economa (tal y como se refleja a travs de un bajo coeficiente de Gini y de una relacin baja entre el ingreso medio y la lnea de pobreza, respectivamente), ser mayor el cambio en el coeficiente de Gini que se requerir para contrarrestar un cambio dado en el ingreso medio con respecto a la lnea de pobreza es decir, una mayor eficacia del crecimiento respecto de la redistribucin para atacar la pobreza. En la medida en que la economa se hace ms rica y ms desigual (segmento al noroeste del grfico), las curvas se hacen menos pendientes y, por ende, se necesita ahora un cambio menor en el coeficiente de Gini para contrarrestar un cambio dado en el ingreso medio respecto de la lnea de pobreza. En otras palabras, el cambio en la distribucin juega ahora un papel relativamente mayor en los cambios en la pobreza. Un anlisis alterno se beneficiara del cuadro 4.2 para simular directamente el impacto de escenarios alternativos de crecimiento. Los resultados se presentan en el cuadro 4.3. El panel a la izquierda del cuadro explica el impacto sobre la pobreza de un crecimiento del 1% sin que se presenten cambios en la desigualdad, mientras que el panel de la derecha simula el impacto de un crecimiento del 2% concurrente con un incremento en la desigualdad del 1%. Las celdas sombreadas (no sombreadas) del panel de la derecha indican que el resultado de la pobreza de ese panel es superior (inferior) al resultado de la pobreza presentado en el panel de la izquierda. Las simulaciones indican claramente que diferentes pases requieren diferentes tipos de polticas. El escenario con mayor crecimiento y un incremento concurrente en la desigualdad tiende a ser superior en los pases ms pobres e igualitarios. Anlogamente, las polticas que estimulan un menor crecimiento sin que se deteriore el ingreso seran una mejor alternativa en los pases ms ricos y desiguales. Ms an, tal y como lo muestra la parte no sombreada del panel de la derecha, el incremento de la desigualdad bajo este escenario alternativo tiende a dominar el

L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

GRFICO 4.5

Quintiles empricos y tericos

Fuente: Lpez y Servn (2005a)

efecto del crecimiento y, en diversos pases ricos o altamente desiguales, el impacto final sugiere un incremento de la pobreza. En consecuencia, los pases ricos y altamente desiguales debern prestar especial atencin a los aspectos de la distribucin. El grfico 4.7 ilustra la manera en la que podemos aprovechar el debate anterior para destacar las prioridades de las polticas de los pases (sean stas promotoras del crecimiento o reductoras de la desigualdad), sobre la base de diferentes condiciones iniciales. En este sentido es til iniciar a situar a los pases de Amrica
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Latina en un espacio de ingresos y de desigualdad comparable al utilizado en los cuadros 4.2 y 4.3.6 Dado que este es un ejercicio esttico, ampliamos la muestra de 18 pases del cuadro 4.1 para incluir 5 pases ms (Belice, Guatemala, Guyana, Santa Luca y Trinidad y Tobago), para los cuales se cuenta con por lo menos una medicin de la distribucin del ingreso.7 Como era de esperarse, este mapa muestra a los pases agrupados hacia el costado de mayor desigualdad del grfico (Gini mayor que 0,5). Esta agrupacin es an ms marcada para los

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GRFICO 4.6

GRFICO 4.7

Curvas isomtricas de la pobreza para el recuento de pobres

Mapeo de los pases de Amrica Latina en el espacio de la desigualdad del ingreso

Fuente: Lpez y Servn (2005a).

Fuente: Estimaciones de los autores.

pases de menores ingresos.8 Los nicos pases que se alejan aparentemente de la norma de los altos niveles de desigualdad son Uruguay y la Repblica Bolivariana de Venezuela, as como tres de los nuevos pases adicionados (los tres caribeos: Guyana, Santa Luca y Trinidad y Tobago), los cuales reportan ndices de Gini cercanos pero an por encima de los estndares internacionales. Hasta qu punto es posible crear una tipologa de los pases de la regin latinoamericana, con base en su crecimiento y en sus prioridades de disminucin de la desigualdad para reducir la pobreza? Dadas las dificultades para agrupar a los pases en un espacio bidimensional, reducimos primero el grfico 4.7 a una sola dimensin al calcular la tasa de crecimiento que cada uno de estos pases requerira alcanzar para poder compensar un incremento del 1% en el coeficiente de Gini y dejando la pobreza constante (esta estadstica pudiera ser considerada como la tasa marginal de sustitucin entre el crecimiento y los cambios en la desigualdad). Una estimacin ms alta de esta tasa de crecimiento compensatorio indicara que los cambios en la desigualdad son muy
CUADRO 4.3

relevantes para la reduccin de la pobreza en un determinado pas (dado un incremento en la desigualdad, la pobreza decrecer slo cuando el crecimiento sea muy alto). En comparacin, un valor bajo para esta tasa de crecimiento compensatorio indicara la relevancia del crecimiento (el crecimiento aunque acompaado de un deterioro en la distribucin del ingreso podra conducir a menor pobreza). Ntese que el inverso de esta estadstica puede interpretarse tambin como el mximo deterioro en la distribucin del ingreso que podra presentarse para que la pobreza disminuya cuando el crecimiento es del 1%. El cuadro 4.4 presenta estas estadsticas. El cuadro indica que, en un pas como Argentina, un deterioro del 1% en el coeficiente de Gini requerira de una tasa de crecimiento compensatorio de 2,5% para mantener la pobreza en un nivel constante. De igual manera, en Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica y Mxico el crecimiento debera ser superior al 2% para compensar un deterioro hipottico en la distribucin del ingreso. Ntese que todos estos pases estn situados en la porcin noreste del grfico 4.7 (es de-

Impacto de diferentes escenarios de crecimiento sobre la pobreza Panel A. Crecimiento neutral (Coeficiente de Gini) /z 6 3 2 1,5 1 0,30 6,05 3,94 2,80 2,06 1,16 0,40 3,25 2,18 1,60 1,23 0,78 0,50 1,95 1,33 1,01 0,80 0,55 0,60 1,22 0,86 0,66 0,54 0,39 /z 6 3 2 1,5 1 0,30 0,24 2,71 3,12 2,92 2,14 Panel B. Crecimiento con desigualdad (Coeficiente de Gini) 0,40 0,88 1,08 1,50 1,54 1,32 0,50 1,20 0,24 0,67 0,79 0,81 0,60 1,45 0,25 0,14 0,31 0,43

Fuente: Clculos de los autores.

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L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

CUADRO 4.4

Tasas de crecimiento requeridas para compensar un incremento del 1% en la desigualdad (porcentaje) Tasa de crecimiento compensatorio 2,5 2,4 2,3 2,1 2,1 2,1 2,0 1,9 1,9 1,8 1,8 1,7 Tasa de crecimiento compensatorio 1,6 1,5 1,5 1,5 1,4 1,2 1,1 1,1 1,1 1,0 0,8

Pas

Pas Per Santa Luca Guatemala Paraguay El Salvador R. B. de Venezuela Ecuador Nicaragua Guyana Bolivia Honduras

Argentina Chile Brasil Mxico Costa Rica Colombia Trinidad y Tobago Repblica Dominicana Panam Belice Uruguay Jamaica

Fuente: Estimaciones de los autores.

cir, todos son relativamente ricos y desiguales). Ntese tambin que aunque Brasil es ms desigual que Argentina o Chile, requerira una tasa de crecimiento inferior para compensar un incremento del 1% en el ndice de Gini. En todos estos pases las estrategias de crecimiento acompaadas con incrementos en la desigualdad conduciran probablemente a resultados desalentadores en el frente de la pobreza, a menos que el deterioro en la desigualdad sea en extremo modesto o la tasa de crecimiento muy alta. En el otro extremo del cuadro se encuentran Honduras y Bolivia, donde crecimientos del 0,8% y del 1%, respectivamente, seran suficientes para compensar un deterioro del 1% en la desigualdad del ingreso. Ecuador, Guyana y Nicaragua siguen a estos pases de cerca requiriendo una tasa de crecimiento compensatorio estimada de 1,1%. Estas bajas tasas de crecimiento deberan destacar la importancia del crecimiento para la reduccin de la pobreza en estos pases, donde (dejando de lado los aspectos de economa poltica) la reduccin de la pobreza parece estar impulsada principalmente por el crecimiento y donde el crecimiento, aun si se acompaa de incrementos moderados en la desigualdad, tendr xito en materia de reduccin de la pobreza. Entre estos dos extremos existe una continuidad de valores sin saltos aparentes, lo que parecera indicar que podran no existir agrupaciones bien definidas de pases con diferencias entre los grupos y similitudes al interior de los grupos. En todo caso Belice, Panam, Repblica Dominicana, Trinidad y Tobago y Uruguay parecen estar ms cerca del grupo liderado por Argentina, donde la reduccin de la desigualdad parece ser muy importante para la reduccin de la pobreza, mientras que El Salvador, Guatemala, Paraguay, Per, Santa Luca y Repblica Bolivariana de Venezuela parecen estar ms cerca del grupo de pases donde el crecimiento parece ser la mxima prioridad para la reduccin de la pobreza. Un ltimo aspecto que abordamos en esta seccin est relacionado con la interpretacin que se da a la relacin entre el ingreso medio y la lnea de pobreza. Hasta ahora hemos considerado que los valores alternativos de la relacin entre el ingreso medio
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y la lnea de pobreza reflejan diversos niveles de ingreso per cpita promedio con una lnea de pobreza determinada. Esta es probablemente la interpretacin natural al comparar el impacto del crecimiento y de la distribucin del ingreso sobre la reduccin de la pobreza entre los diferentes pases de Amrica Latina. Sin embargo, esta relacin tambin podra interpretarse de otra manera, es decir, como si reflejara lneas de pobreza alternativas con un nivel de ingreso per cpita promedio determinado. Por ejemplo, como sealamos en el captulo 2, es comn que los pases dependan de las cifras de pobreza calculadas de acuerdo con por lo menos dos lneas de pobreza: una lnea de pobreza ms alta que mida la pobreza moderada y una lnea de pobreza ms baja que mida la pobreza extrema (las contrapartes internacionales de estos conceptos podran ser las lneas de pobreza de US$2 por da y US$1 por da, respectivamente, en paridades de poder adquisitivo). Podemos dar un giro a nuestro anlisis para poder explorar cmo el enfoque apropiado de una estrategia de desarrollo de un determinado pas vara con el concepto de pobreza utilizado. Dados los niveles de ingreso per cpita, lneas de pobreza bajas redundarn a una relacin alta entre el ingreso medio y la lnea de pobreza (es decir, una lnea de pobreza baja desplazar a un pas hacia la parte superior de los cuadros 4.2 y 4.3 y del grfico 4.7). En consecuencia, el anlisis anterior sobre la relevancia del crecimiento y de la distribucin en pases relativamente ricos tambin se aplicara aqu. En comparacin, lneas de pobreza altas redundarn en una relacin baja entre el ingreso medio y la lnea de pobreza (es decir, una lnea de pobreza alta desplazar a un pas hacia la parte baja de los cuadros 4.2 y 4.3 y el grfico 4.7). En consecuencia, en la medida en que la lnea de pobreza aumente, la importancia relativa del crecimiento para la reduccin de la pobreza tambin crece y, manteniendo otros factores constantes, brinda una racionalizacin para transformar las prioridades de reduccin de la pobreza en polticas orientadas hacia el crecimiento y en contra de las polticas de redistribucin. En esencia, este anlisis arroja dos mensajes esenciales. Primero, para cualquier pas determinado, los elementos subyacentes de una estrategia de reduccin de la pobreza deberan ser altamente dependientes de la definicin de pobreza adoptada. Habida cuenta que las definiciones nacionales de pobreza difieren notablemente de la norma internacional, este anlisis implica que es justificable que dos pases que se basan en lneas de pobreza diferentes, pero son idnticos en los dems aspectos, implementen estrategias de reduccin de la pobreza diferentes. Segundo, y probablemente ms significativo para los propsitos de las polticas, llegar a diferentes grupos de pobres requiere de una serie de intervenciones diferenciadas que reconozcan y respeten sus idiosincrasias. En particular, este anlisis indica que aquellos que se encuentran en la extrema pobreza (aquellos por debajo de una lnea de pobreza relativamente baja) probablemente requerirn de intervenciones especficamente diseadas para tales efectos, mientras que los moderadamente pobres (aquellos por debajo de una lnea de pobreza relativamente ms alta) requerirn de intervenciones ms amplias dirigidas a elevar los ingresos de todos los individuos de esa sociedad.

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Conclusiones
Este captulo se inici mediante la formulacin de una serie de preguntas relacionadas con los elementos que deberan conformar el ncleo de una adecuada estrategia de reduccin de la pobreza. Debera tal estrategia tener un sesgo a favor del crecimiento o, por el contrario, concentrarse especialmente en reducir la desigualdad del ingreso? Cun importante es el nivel de desarrollo de un pas para la estrategia de reduccin de la pobreza elegida? Cul estrategia para la reduccin de la pobreza es mejor: una con una alta tasa de crecimiento acompaada de un aumento en la desigualdad o una con una tasa de crecimiento inferior que mantenga la desigualdad constante? Existen algunas condiciones bajo las cuales los responsables de formular las polticas puedan aceptar un intercambio compensatorio entre el crecimiento y un deterioro en la distribucin del ingreso? Encontramos que la respuesta a estas preguntas depende de las condiciones iniciales de cada pas, as como de su concepto de pobreza. En pases con niveles bajos de ingresos per cpita y una distribucin relativamente igualitaria, el crecimiento en el ingreso medio ser relativamente ms efectivo para reducir la pobreza que los cambios en la distribucin del ingreso. En comparacin, pases ms ricos y ms desiguales tendrn que sopesar cuidadosamente los objetivos de crecimiento y de distribucin del ingreso, habida cuenta que en esos casos aun pequeos incrementos en la desigualdad pueden tener un efecto negativo dramtico sobre la pobreza. En cuanto a la relevancia del concepto de pobreza empleado por cada pas, hemos argido a lo largo de este captulo que diferentes conceptos de pobreza pueden requerir estrategias diferentes. En cualquier pas determinado, si la pobreza se define de manera muy incluyente (es decir, si un pas emplea una lnea de pobreza muy alta en la que la mayora de la poblacin clasifica como pobre), entonces las estrategias que dependen del crecimiento sern ms adecuadas para reducir la pobreza que las estrategias que prioricen la redistribucin. En la medida en que el concepto de pobreza se haga ms restrictivo (es decir, en la medida en que la lnea de pobreza disminuya y menos personas califiquen como pobres), la relevancia de la redistribucin como herramienta para reducir la pobreza aumenta y la relevancia del crecimiento disminuye. En general, el mensaje central que surge de nuestro anlisis es que, dado el alto nivel de desigualdad predominante en Amrica Latina, parecera apropiado concentrarse tanto en el crecimiento como en la distribucin del ingreso, aun cuando el balance ideal entre stos vare de pas a pas.

la curva de Lorenz L(p). Dejando que G y denoten el coeficiente de Gini y la desviacin estndar del ingreso logartmico, respectivamente, Aitchison y Brown (1996, captulo 11) muestran que la normalidad logartmica implica: (4A.1) = 2 1 y,

1 + G 2

1 (4A.2) L ( p) = ( ( p) )

donde (.) denota la distribucin normal acumulativa. En consecuencia, un cambio en el coeficiente de Gini y, por ende, en , debe reflejarse en un cambio correspondiente en la curva de Lorenz. La informacin que el investigador usualmente encuentra disponible para una muestra de diversos pases es una informacin resumida sobre la forma de la curva de Lorenz. La proporcin del ingreso correspondiente a los diferentes quintiles de la poblacin provee un resumen de tal naturaleza: (4A.3) Q20 j = L (0,2 j ) Lo,2( j 1)) para j = 1, 2, 3, 4. Dado el mapeo uno a uno entre el coeficiente de Gini y la curva de Lorenz que se desprende de las ecuaciones 4A.1 y 4A.2, bajo la normalidad logartmica tambin debera haber un mapeo uno a uno entre el coeficiente de Gini y la participacin de cada uno de los quintiles (ecuacin 4A.3). En consecuencia, una prueba de la nulidad de la hiptesis de la normalidad logartmica puede basarse en la comparacin entre los quintiles tericos, digamos por ejemplo E20 j, con sus contrapartes tericas basadas en el Gini Q20 j. Siguiendo este enfoque, es posible realizar una prueba formal de la normalidad logartmica con base en el siguiente modelo de regresin:
it it it (4A.4) E20 , j = + Q20 j + j

donde j = 1, 2, 3, 4 denota el quintil del ingreso, j = 1, 2, ..., N es un ndice de pas y t = 1, 2, ..., Ti denota la fecha de la encuesta de ingresos (o de gastos) disponible para el pas i. En general Ti variar entre pases, lo que redunda en una muestra desequilibrait da. En la ecuacin 4A.4 los quintiles tericos Q20 j se construyen sobre la base de los coeficientes de Gini observados Git, tal y como lo sugieren las ecuaciones 4A.1 a 4A.3:
it 1 1 (4A.5) Q20 j = (0,2 j ) 2

it 1 1 1 + G ( 0 , 2 ( 1 )) 2 j 2

1 + G it 2

Anexo 4A Poniendo a prueba la normalidad logartmica del ingreso


Para probar la hiptesis de la normalidad logartmica del ingreso, Lpez y Servn (2005a) emplean el mapeo uno a uno que surge de la normalidad logartmica entre el coeficiente de Gini y
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Realizar la prueba de la normalidad logartmica del modelo 4A.4 es equivalente a realizar una prueba conjunta de nulidad de la hiptesis: = 0; = 1. Cules son los resultados de realizar esta prueba? El siguiente cuadro presenta los resultados de la estimacin del modelo 4A.4 con la siguiente estructura anidada para el trmino del error: t it it j = i + i + j .

L O S R O L E S R E L AT I V O S D E L C R E C I M I E N T O Y D E L A D E S I G UA L DA D E N L A R E D U C C I N D E L A P O B R E Z A

CUADRO ANEXO

Prueba de normalidad logartmica basada en el modelo del componente de error anidado Quintil observado Nmero de observaciones Nmero de pases HO
a

Todos 0,980 (0,015) 0,002 (0,002) 3.176 130 0,0100 0,0000 0,0027 0,410 0,041 0,000

Ingresos 1,007 (0,016) 0,001 (0,002) 2.420 98 0,0124 0,0000 0,0034 0,903 0,498 0,035

Gastos 0,894* (0,012) 0,013** (0,002) 756 65 0,0073 0,0000 0,0021 0,000 0,496 0,077

Bruto 1,009 (0,023) 0,001 (0,003) 1.472 75 0,0141 0,0000 0,0052 0,920 0,080 0,078

Neto 0,960* (0,016) 0,005** (0,002) 1.484 97 0,0259 0,0000 0,0019 0,048 0,031 0,000

Ingreso neto 1,009 (0,017) 0,001 (0,002) 892 55 0,0086 0,0000 0,0019 0,800 0,074 0,010

= 0; = 1 = 0 = 0

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: las desviaciones estndar robustas se presentan entre parntesis. a. se reportan los valores de p. * HO: = 1 rechazada al nivel del 5%. ** HO: = 1 rechazada al nivel del 5%.

La primera cosa que salta a la vista de este cuadro es que la pendiente y las intercepciones cuentan con valores muy cercanos a los valores esperados asumiendo que la prueba de hiptesis sea verdadera para 1 y 0, respectivamente. Ntese que en las muestras que incluyen observaciones sobre gastos (la primera, tercera y quinta columnas), las pendientes estimadas estn apenas por debajo de 1, mientras que estn un poco sobre 1 en las regresiones que incluyen slo observaciones basadas en los ingresos. Desde una perspectiva de estadstica podemos rechazar formalmente la hiptesis de nulidad de la pendiente con valor unitario en las submuestras netas y de gastos (tercera y quinta columnas). Por su parte, las intercepciones son positivas para las muestras que incluyen observaciones basadas en los gastos y negativas en aquellas que incorporan slo observaciones basadas en los ingresos. Al igual que con las pendientes, en la submuestras netas y de gastos podemos rechazar la hiptesis de nulidad de la intercepcin igual a cero. La parte inferior del cuadro presenta las pruebas de Wald de la hiptesis de nulidad de la normalidad logartmica. Partiendo de la premisa de que la hiptesis de nulidad es verdadera, la prueba estadstica sigue la forma de una distribucin chi cuadrado con dos grados de libertad. Como era de esperarse a la luz de la estimacin de los puntos, la hiptesis de nulidad puede rechazarse a un nivel de confianza del 5% para las dos muestras en las que las observaciones basadas en los gastos representan una proporcin importante del nmero total de datos. En comparacin, las muestras que contienen nicamente observaciones basadas en los ingresos muestran poca evidencia en contra de la hiptesis de nulidad los valores de p van desde 0,41 hasta 0,91. En la muestra total, en la cual las observaciones basadas en el
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gasto representan cerca del 20% del total, tampoco podemos rechazar la hiptesis de nulidad con un valor de p de 0,41.

Notas
1. La excepcin se presenta cuando los niveles de ingresos per cpita se encuentran por debajo de la lnea de pobreza, caso en el cual los cambios distributivos progresivos generan mayor pobreza. 2. Es cierto que el Banco Mundial (2005e) presenta evidencia para 14 pases, la cual insina una fuerte correlacin positiva entre el crecimiento y los cambios en la desigualdad durante los aos noventa. En particular, una tasa de crecimiento del 1% se asocia con un aumento del 0,5 en el coeficiente de Gini. El hecho de que el crecimiento y los cambios en la desigualdad parecen no correlacionarse entre s, no quiere decir que la desigualdad no aumentar en un determinado episodio de crecimiento. Ello quiere decir apenas que contar con la informacin sobre la tasa de crecimiento de un pas no aporta mucho para poder inferir posibles cambios en la desigualdad. 3. Desde luego esto no es necesariamente siempre el caso, habida cuenta de que muchas polticas pueden promover tanto el crecimiento como la igualdad. Sin embargo, alguna evidencia emprica sugiere que no todas las polticas tienen esta cualidad (Barro 2000; Lundberg y Squire 2003, y Lpez 2004), razn por la que algunos responsables de formular polticas podran verse obligados a aceptar intercambios compensatorios entre un crecimiento acelerado y una creciente desigualdad del ingreso. 4. Los resultados de corto plazo se basan en todos los posibles escenarios en un pas. Por su parte los resultados de largo plazo consideran nicamente la primera y la ltima encuesta para cada pas. En aquellos pases en los que se realizaron slo dos encuestas, los resultados de corto y de largo plazos son los mismos.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

5. De acuerdo con Ferranti y otros (2004), la nica otra regin que cuenta con niveles de desigualdad comparables a aquellos observados en Amrica Latina es el frica subsahariana. 6. Las cifras del ingreso medio/lnea de pobreza se han estimado utilizando el PIB per cpita valorado en PPA en US dlares constantes de 2000. Las relaciones corresponden aproximadamente a una lnea de pobreza de US$2 por da en dlares constantes de 2000.

7. Debemos admitir que los coeficientes de Gini para Belice, Guyana, Santa Luca y Trinidad y Tobago fueron estimados hace ms de 10 aos. 8. Es interesante que parezca haber una correlacin negativa entre los niveles de ingreso y los niveles de desigualdad. La correlacin entre el ingreso per cpita/lnea de pobreza y el coeficiente de Gini para los 23 pases de la muestra es 0,36 y significativamente diferente de 0.

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C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

CAPTULO 5

Crecimiento favorable a los pobres en Amrica Latina


No cabe duda que el crecimiento debe ser prioritario en cualquier estrategia de reduccin de la pobreza exitosa. Sin embargo, todas las estrategias de promocin del crecimiento son igualmente favorables para los pobres? Es posible que algunas de las polticas conduzcan a un mayor crecimiento sin alterar la pobreza o, peor an, que conduzcan a una mayor pobreza? En ese mismo sentido, cabra pensar que la composicin del crecimiento es importante o se puede considerar que todos los sectores son igualmente favorables para los pobres? Finalmente, cul es el papel que desempean los impuestos y las transferencias en este contexto? Deberan los responsables de formular polticas centrarse nicamente en mejorar la distribucin de los ingresos de mercado junto con el proceso de crecimiento, o deberan stos complementar estas acciones con intervenciones a travs de impuestos y transferencias que afecten directamente al ingreso disponible?

N EL CAPTULO 4 SE ARGUMENT QUE UNA RPIDA RE-

duccin de la pobreza en la regin requerira la implementacin de estrategias de desarrollo dirigidas simultneamente a lograr altas tasas de crecimiento sostenido y sociedades ms igualitarias. Este consejo general, sin embargo, deja sin resolver una serie de preguntas crticas para los responsables de formular las polticas: todas las estrategias de promocin del crecimiento son igualmente favorables para los pobres? Es posible que algunas de las polticas conduzcan a un mayor crecimiento sin alterar la pobreza o, peor an, que conduzcan a una mayor pobreza? Tendrn los responsables de formular polticas que enfrentar intercambios compensatorios entre un ms rpido crecimiento y una mayor desigualdad? En ese mismo sentido, cabra pensar que la composicin del crecimiento es importante o se puede considerar que todos los sectores son igualmente favorables para los pobres? Si la composicin del crecimiento es importante, deberan los responsables de formular polticas tratar de sesgar el crecimiento hacia algunos sectores en particular? Finalmente, cul es el papel que desempean los impuestos y las transferencias en este contexto? Este captulo explora estas temticas de tres maneras complementarias. Las aborda, en primera instancia, desde una perspectiva de poltica al mismo tiempo que repasa lo que conocemos acerca del efecto que sobre la desigualdad tienen algunas polticas de promocin del crecimiento. En muchas circunstancias el impacto positivo que una poltica tiene sobre el crecimiento se
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reforzar a travs de su impacto positivo sobre la distribucin del ingreso. Es igualmente posible, sin embargo, que algunas polticas a favor del crecimiento se asocien con una mayor desigualdad del ingreso. El potencial intercambio compensatorio que se generara podra, a su vez, conducirnos a una estrategia de desarrollo que, por un lado, redunde en un ms rpido crecimiento pero, por el otro, no genere cambios en la pobreza o quizs, hasta aumente los niveles de pobreza. En consecuencia, si el objetivo es reducir la pobreza, las polticas tendrn que ser consideradas de acuerdo con su impacto potencial tanto sobre la pobreza como sobre la desigualdad. A partir de all el captulo adopta una perspectiva sectorial y se concentra en si el crecimiento en diferentes sectores de la actividad econmica afecta a la pobreza de maneras diferentes. Como se argument en Ms all de la ciudad: la contribucin del campo al desarrollo (De Ferranti y otros 2005), las diferencias en la intensidad de mano de obra, la ubicacin de la actividad econmica o en los excedentes que se difunden entre sectores pueden generar un crecimiento en diferentes sectores con diferentes efectos sobre la pobreza. Queremos sealar, para anticipar algunas de las conclusiones de este captulo, que la composicin sectorial del crecimiento es efectivamente importante para la reduccin de la pobreza. Evaluamos, por ltimo, hasta qu punto las polticas dirigidas a mejorar la distribucin de los ingresos de mercado (definidos como la distribucin del ingreso entre los hogares determinado por las recompensas que el mercado otorga a los activos privados

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

y los esfuerzos individuales previos a la intervencin del gobierno) necesitan complementarse con intervenciones a travs de los impuestos y de las transferencias que afectan directamente al ingreso disponible (definido como la distribucin del ingreso despus de impuestos y transferencias). Los ingresos disponibles, despus de todo, representan el factor de distribucin que debe recibir especial consideracin en las estrategias de reduccin de la pobreza. La necesidad de recurrir a los impuestos y a las transferencias como una herramienta para reducir la pobreza depende, en gran medida, de si la distribucin del ingreso disponible es impulsada principalmente por los cambios en la distribucin de los ingresos de mercado o, alternativamente, por las intervenciones del gobierno basadas en instrumentos como los impuestos y las transferencias.

Todas las estrategias favorables al crecimiento son igualmente favorables para los pobres?
Si las polticas se pudieran categorizar fcilmente como promotoras del crecimiento o como reductoras de la desigualdad, los responsables de formular polticas podran alcanzar un objetivo de crecimiento desigualdad seleccionando un conjunto de polticas dirigidas a promover un alto crecimiento y otro conjunto encaminado a reducir la desigualdad. Sin embargo, en la prctica las cosas son siempre ms complejas no slo en virtud de las dificultades inherentes de seleccionar polticas adecuadas y ajustadas a la situacin especfica de un pas, sino tambin porque en la mayora de los casos las polticas pueden afectar simultneamente al crecimiento y a la desigualdad y, en algunos casos, producir aun resultados encontrados. El grfico 5.1 ilustra esta situacin a travs de la simple representacin de los vnculos existentes entre las polticas y la reduccin de la pobreza. En ese sentido demuestra que el efecto de una poltica sobre la reduccin de la pobreza depende no slo de su efecto sobre el crecimiento del ingreso y de la manera en la que el crecimiento se traduce en reduccin de la pobreza, sino tambin de su efecto simultneo sobre la desigual-

dad del ingreso y de la manera en la que los cambios en la desigualdad se traducen en reduccin de la pobreza. En el captulo 4 planteamos claramente que las polticas que contribuyen a un rpido crecimiento y a una menor desigualdad reducirn la pobreza. Sin embargo, es mucho menos clara la manera en la que una poltica de crecimiento que produce, a su vez, un incremento en la desigualdad afectar a la pobreza. Por ejemplo, si una poltica o un paquete de polticas conduce a un significativo crecimiento acelerado de, digamos, un 2% y, simultneamente, a un leve deterioro de la distribucin del ingreso, uno podra esperar que la pobreza disminuyera y, por consiguiente, considerar que el paquete de polticas es una alternativa aceptable aun si ste condujera a una mayor dispersin de los ingresos. En comparacin, si un paquete de polticas conduce slo a un modesto crecimiento pero incrementa sustancialmente la desigualdad, uno debera preocuparse por el potencial incremento de la pobreza asociada con ese paquete. Ms an, como el crecimiento y los cambios en la desigualdad afectan a la pobreza de manera diferente de un pas a otro, dependiendo de los niveles iniciales de ingresos y de desigualdad, podramos esperar que polticas semejantes favorables al crecimiento tengan efectos diferentes sobre la pobreza en distintos pases. Estas problemticas se complican ms an con las dinmicas y con las brechas temporales que se evidencian durante los procesos de ajuste de los niveles de ingresos y de desigualdad tras la implementacin de una poltica en particular. Esas brechas pueden generar dinmicas intertemporales de pobreza. Consideremos un conjunto de polticas favorables al crecimiento que tienen un impacto negativo sobre la desigualdad. Si los efectos del crecimiento y de la desigualdad se evidencian en distintos momentos, la intervencin mediante las polticas podra incrementar la pobreza en el corto plazo y disminuirla en el largo plazo. Este sera el caso si el efecto sobre la desigualdad se evidencia inmediatamente pero el del crecimiento slo se evidencia algn tiempo despus. Esta seccin explorar esta temtica.

GRFICO 5.1

El impacto simultneo de las polticas sobre el crecimiento y la desigualdad


Durante los ltimos aos se ha registrado un considerable incremento de los trabajos dedicados a analizar la forma en la que diferentes polticas afectan al crecimiento. Segn Durlauf y Quah (1999), el nmero de determinantes del crecimiento que han sido considerados en la literatura supera al nmero de pases contemplados en la serie de datos del crecimiento, por lo que una revisin de todos estos determinantes est fuera del alcance de este informe. En este orden de ideas, el cuadro 5.1 presenta una muestra parcial de las reas de poltica en las que el progreso es generalmente considerado como favorable al crecimiento, de los indicadores generalmente empleados para medir el progreso y de algunos de los trabajos empricos dedicados a analizar su relevancia. La literatura existente corrobora, por ejemplo, la idea de que los pases tienden a crecer ms rpido cuando cuentan con un mayor acervo de capital, un sector financiero ms desarrollado,
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Polticas, crecimiento, cambios en la distribucin y reduccin de la pobreza

Fuente: Autores.

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

CUADRO 5.1

Polticas econmicas y crecimiento: revisin de la evidencia rea de poltica Categora del indicador Resultados economtricos [+] Barro (1991, 2001); Mankiw, Romer y Weil (1992); Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005) [+] Barro y Lee (2001) [+] Murphy, Shleifer y Vishny (1991) [+] Coe y Helpman (1995) [+] Levine, Loayza y Beck (2000); Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005) [+] va el crecimiento total de la productividad de los factores: Beck, Levine y Loayza (2000) [+] slo para pases con sistemas financieros bien desarrollados: Rioja y Valev (2004). [] Kneller, Bleaney y Gemmell (1999) para la OCDE, Gupta y otros (2005) para los pases desarrollados [] Lee y Gordon (2005) [0] Lee y Gordon (2005) [] Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005) [+] SnchezRobles (1998); Bougheas, Demetriades y Mamuneas (2000); Easterly (2001); Esfahani y Ramrez (2003); Caldern y Servn (2004) [+] Caldern y Servn (2004) [+] Knack y Keefer (1995) [+] Mauro (1995) [+] Dollar y Kraay (2003); Acemoglu, Jonson y Robinson (2001, 2002); Hall y Jones (1999) [+] Ben-David (1993); Edwards (1998); Dollar y Kraay (2003) [+] Dollar (1992); Sachs y Warner (1995); Wacziarg y Welch (2003) [+] Frankel y Romer (1999); Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005)

I. Polticas estructurales e instituciones Educacin Tasas de matrcula, aos de escolaridad Calidad de la educacin Asignacin de talentos Inversin en I & D Desarrollo financiero Crdito privado domstico (% PIB) Pasivos lquidos (% PIB) Cargas fiscales Impuestos distorsivos Impuestos corporativos Impuesto a la renta, tasas marginales de impuestos Consumo gubernamental Acervo de infraestructura Calidad de la infraestructura Calidad institucional (Inteligencia de riesgo del entorno empresarial; Gua internacional de riesgo pas) Ausencia de corrupcin Indicadores de Kauffman y otros Exportaciones e importaciones (% PIB) ndice de orientacin hacia el exterior / apertura Apertura ajustada por geografa

Infraestructura

Buen gobierno

Apertura comercial

II. Polticas de estabilizacin Estabilizacin macroeconmica Tasa de inflacin del IPC Desequilibrios externos Crisis financiera Sobrevaloracin de la tasa de cambio real Crisis bancaria sistmica

[] Fischer (1993); Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005) [] para perodos de alta inflacin: Bruno y Easterly (1998); Fischer, Sahay y Vgh (2002) [] Dollar (1992); Easterly (2001); Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005) [] y mayor impacto a mayor sobrevaloracin: Collins y Razin (1999); Aguirre y Caldern (2005) [] Kaminsky y Reinhart (1999); DellArriccia, Detragiache y Rajan (2005); Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005)

Fuente: Autores. Nota: [+] implica una relacin positiva y significativa entre el crecimiento y la poltica econmica correspondiente. [] refleja una relacin negativa y significativa, y [0] denota que no existe una relacin desde un punto de vista estadstico entre las variables.

mejores instituciones, mayor apertura comercial, gobiernos ms reducidos, mejor infraestructura pblica y un mejor manejo macroeconmico. Debemos relevar nuestra responsabilidad acerca de dos aspectos. El primero de stos se relaciona con la unanimidad de estos resultados: en casi todas las reas incluidas en el cuadro 5.1, por lo menos uno de los trabajos reseados genera serias dudas acerca de la solidez de los resultados. Un clsico ejemplo, generalmente citado, es el trabajo de Levine y Renelt (1992), el cual examina si las conclusiones de los estudios de crecimiento existentes son robustas en relacin con los pequeos cambios que se realicen al conjunto de informacin condicionante. Ellos concluyen que casi todos los resultados son efectivamente muy frgiles (las excepciones son las tasas de inversin, la relacin entre comercio internacional y el PIB, y el nivel inicial de ingresos del pas en cuestin). El segundo, con el hecho de que el cuadro 5.1 no debe ser interpretado de forma tal que se entienda que un pas que trate de lograr un crecimiento rpido y sostenido debe tratar de lograr progresos en todas y cada una de estas reas simultneamente. De hecho, en la publicacin del Banco Mundial (2005c) se arguye que mientras que el crecimiento depende del logro, a travs
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del tiempo, de elementos esenciales como la acumulacin de capital humano y fsico, la asignacin eficiente de recursos dentro de la economa, la adopcin de tecnologas y la distribucin de los beneficios del crecimiento, la importancia de cada uno de estos elementos depende tanto del pas especfico como del perodo particular. Es decir, los pases deberan probablemente concentrarse en lograr progresos en las reas que son ms relevantes a sus condiciones iniciales y a su contexto especfico. La bsqueda de progresos en reas que no son relevantes para el pas especfico y el perodo en particular podra conducir a resultados decepcionantes. La literatura es mucho menos unnime acerca de cmo se espera que el progreso en las reas favorables al crecimiento, mencionadas en el cuadro 5.1, afecte a la desigualdad del ingreso. Como sugiere el cuadro 5.2, existe algn consenso alrededor de algunas reas. Por ejemplo, el progreso en los frentes de la educacin, el buen gobierno, la infraestructura y la estabilidad macroeconmica se asocian generalmente con una disminucin de la desigualdad del ingreso (vase tambin a De Ferranti y otros 2004). En otras palabras, las polticas que apoyen el progreso en esas reas podran ser consideradas como polticas de ganar-ganar,

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 5.2

Polticas econmicas y desigualdad del ingreso: Revisin de la evidencia rea de poltica Categora del indicador Evidencia

I. Polticas estructurales e instituciones Educacin Niveles de educacin Desigualdad educativa Desarrollo financiero

Cargas fiscales

Infraestructura

Buen gobierno Apertura comercial

[] para niveles de escolaridad y [+] para desigualdad educativa: Adelman y Morris (1973); Ahluwalia (1976); De Gregorio y Lee (2002) Crdito privado domstico (% PIB) [] Beck, Demirguc-Kunt y Levine (2004); Li, Squire y Zou (1998) [] mediante la reduccin del trabajo infantil: Dehejia y Gatti (2005) [+] Bonfiglioli (2004) [+] Bourguignon (2001) Liberalizacin del mercado de valores [0/+] en pases con sectores no agrarios ms grandes: Clarke, Xu y Zou (2003) [+] Das y Mohapatra (2003) Empleo pblico [] Milanovic (2000) Transferencias (% del PIB) [] Milanovic (2000) Gasto proyectado [] Kakwani y Perna (2000); Iradian (2005) Sistemas impositivos progresivos [] Iradian (2005) Consumo gubernamental [] Li y Zou (2002) [+] Dollar y Kraay (2002) [0] Kraay (2005) Acervo de infraestructura [] Estache y Fay (1995); Gannon y Liu (1997); Smith y otros (2001); Leipziger y otros (2003); Galiani, Gertler y Schargrodsky (2005) Calidad de la infraestructura [] Caldern y Servn (2004) Calidad institucional (Inteligencia de Riesgo del Entorno [+] en etapas iniciales y [] en etapas posteriores del desarrollo: Chong y Caldern (2000); Empresarial; Gua Internacional de Riesgo Pas) Li, Xu y Zou (2000) Exportaciones e importaciones (% PIB) [+] Barro (2000), Lundberg y Squire (2003) [+] en pases con abundante mano de obra calificada: Spilimbergo, Londoo y Szkely (1999) [0] Dollar y Kraay (2002, 2004) Aranceles [0] Edwards (1997); Milanovic y Squire (2005) [+] Milanovic (2005) Liberalizacin comercial [+] Morley (2000); [+] sobre los diferenciales de salario: Behrman, Birdsall y Szkely (2003)

II. Polticas de estabilizacin Estabilizacin macroeconmica Tasa de inflacin del IPC Crisis financiera Crisis bancaria sistmica

[+] y ms perjudicial para pases con alta inflacin o hiperinflacin: Easterly y Fischer (2001), Bulir (2001), Li y Zou (2002) [+] Baldacci. De Mello y Inchauste Comboni (2002); Honohan (2004)

Fuente: Autores. Note: [+] implica una relacin positiva y significativa entre la desigualdad y la poltica econmica correspondiente; [] refleja una relacin negativa y significativa, y [0] denota que no existe una relacin desde un punto de vista estadstico entre las variables.

en las cuales el impacto sobre la desigualdad refuerza el impacto sobre el crecimiento de las mismas. No obstante, en por lo menos tres de las otras reas las conclusiones cuentan con un carcter ms contradictorio y estn sujetas a controversia. stas se relacionan con el papel que desempean, al momento de determinar la desigualdad del ingreso, el sector financiero, el comercio internacional y el tamao del gobierno. Debemos ahora detenernos a revisar con mayor detenimiento la manera en la que el progreso en estas tres reas afecta a la distribucin del ingreso.

Desarrollo financiero
El efecto del desarrollo financiero sobre la desigualdad y la pobreza es, en teora, ambiguo. Los modelos tericos consideran que las imperfecciones del mercado financiero pueden perpetuar, a travs de la indivisibilidad de las inversiones, las desigualdades en la riqueza. Empresarios pobres que no disponen de garantas, historia crediticia o de conexiones se ven especialmente afec72

tados por las asimetras de la informacin, los costos de transaccin y de hacer cumplir los contratos, as como de otras imperfecciones de los mercados de capitales. Estos mercados de capitales pueden menoscabar la asignacin de recursos de capital a los empresarios pobres con proyectos de altos rendimientos (podran, por ejemplo, posponer la inversin en capital humano) y profundizar an ms las desigualdades (Banerjee y Newman 1994, Galor y Zeira 1993). En este caso, el desarrollo financiero podra reducir la pobreza no slo a travs de un mayor crecimiento mejorando la asignacin del capital, sino tambin a travs de una distribucin ms igualitaria del ingreso relajando las imperfecciones del mercado y brindando a los pobres el acceso a los mercados de crdito. Aparentemente estos efectos desempean un papel crtico para comprender los resultados que se presentarn en el captulo 6 respecto del impacto negativo de la pobreza sobre el crecimiento. Sin embargo, tambin es posible argir que el desarrollo financiero podra empeorar la desigualdad del ingreso (por lo menos en las etapas iniciales del desarrollo econmico). El desarrollo

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de los intermediarios financieros domsticos puede beneficiar principalmente a los ricos, habida cuenta que los sectores ms pobres de la economa dependen, en su mayora, de la banca informal y de las conexiones familiares para financiar sus proyectos. Greenwood y Jovanovic (1990), por ejemplo, argumentaron que la relacin entre el desarrollo financiero y la desigualdad del ingreso vara de acuerdo con la etapa de desarrollo econmico. En las etapas iniciales del desarrollo, el desarrollo financiero podra incrementar la desigualdad en la medida en la que slo los ricos tienen acceso al sector financiero. Tal acceso requiere de un costo de ingreso que los hogares pobres no pueden sufragar. A medida que los intermediarios financieros se desarrollan, los ingresos y los ahorros se incrementan y las desigualdades aumentan. En etapas posteriores, la proporcin de personas que cuentan con acceso y que se pueden beneficiar del desarrollo financiero aumenta. La distribucin del ingreso a travs de los agentes se estabiliza y el crecimiento converge hacia un nivel superior que el inicial. Qu nos sugiere la evidencia emprica en este frente? Infortunadamente una rpida revisin del cuadro 5.2 nos indica que la evidencia emprica tambin es contradictoria. De un lado, Beck, Demirguc-Kunt y Levine (2004) evalan la relacin entre desarrollo financiero, desigualdad y pobreza empleando una muestra representativa de pases, hallando que el desarrollo financiero incrementa la tasa de crecimiento del ingreso de los pobres ms que proporcionalmente, ejerciendo as un impacto que supera el efecto del desarrollo financiero sobre el crecimiento del ingreso promedio es decir, cerca de la mitad del impacto total del desarrollo financiero sobre la tasa de crecimiento del ingreso de los pobres no puede ser explicada por el impacto del desarrollo financiero sobre el crecimiento promedio. Sus estimaciones no slo son significativas sino que tambin sugieren un gran impacto econmico. Esta influencia positiva del desarrollo econmico sobre la desigualdad y la pobreza al nivel agregado es consistente con los estudios de caso de pas, los cuales muestran persistentes niveles de pobreza entre los hogares que carecen de acceso a los mercados de crdito. Jacoby (1994) y Jacoby y Skoufias (1997) concluyen que, en la presencia de conmociones adversas, los hogares en Per e India tienden a reducir las inversiones en capital humano en sus hijos. Anlogamente, Dehejia y Gatti (2005) sealan que las tasas de trabajo infantil son superiores en pases con mercados financieros subdesarrollados.1 Hallaron especficamente que el trabajo infantil est inversamente relacionado con el desarrollo financiero y es particularmente significativo entre los pases con ingresos bajos. Una segunda perspectiva de la literatura emprica plantea que dado que los sectores menos favorecidos de la poblacin tienen slo una pequea fraccin de los activos de un pas, el desarrollo financiero podra no afectar la desigualdad del ingreso y la pobreza. En general, se observa que, en muchos pases de Amrica Latina, una desproporcionada concentracin de instituciones financieras y de servicios estn situadas en las principales reas metropolitanas y, ms especficamente, en la ciudad capital. Esto puede llevar a algunos a pensar que el vnculo existente entre la
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pobreza y el acceso al crdito, a nivel regional, podra ser diferente del que sugiere la evidencia de los estudios de pases. Aun entre los resultados agregados existe evidencia de que el impacto del desarrollo financiero sobre la pobreza podra ser diferente para distintas actividades o grupos regionales. Un resultado agregado interesante del estudio de Clarke, Xu y Zou (2003) plantea que el desarrollo financiero podra reducir la desigualdad del ingreso, con un impacto muy superior (en valor absoluto) si el desarrollo financiero garantiza el acceso al sistema de los trabajadores en el campo. Ellos arguyen que al brindar acceso al crdito a los ms pobres entre los pobres generalmente la gente pobre en las reas rurales, se mejorar la distribucin del ingreso y se reducir la pobreza. Bonfiglioli (2004) arguye que el desarrollo financiero puede afectar la desigualdad de diversas maneras. Primero, mejora la distribucin del riesgo y, por ende, reduce la volatilidad del ingreso para una determinada porcin del sector de riesgo. Segundo, incrementa la proporcin de la poblacin que est expuesta al riesgo del ingreso. El primero de estos efectos tiende a reducir la desigualdad, mientras que el segundo la potencia. Al validar empricamente el modelo Bonfiglioli halla un resultado que se condice con las predicciones realizadas por Greenwood y Jovanovic (1990). La desigualdad aumenta con el nivel de desarrollo financiero hasta alcanzar un determinado nivel para luego decrecer.

Apertura al comercio internacional


La liberalizacin y la apertura comercial son generalmente vistas como elementos fundamentales de las estrategias de crecimiento exitosas. Sin embargo, la poltica comercial puede inducir el surgimiento de fuerzas opuestas a la distribucin del ingreso y al alivio de la pobreza. De un lado, en una economa de dos sectores con diferentes intensidades en las habilidades, el modelo Heckscher-Ohlin de comercio internacional predice que una reforma del comercio en un pas con abundancia de competencias incrementar el precio relativo de los bienes producidos en el sector intensivo en competencias. El teorema Stolper-Samuelson predice que este cambio en el precio de los bienes se traducir en un incremento en los salarios de los trabajadores en el sector intensivo en competencias de la economa. La liberalizacin debera entonces reducir las diferencias salariales si los cambios en los productos del mercado trasladan la produccin hacia la ventaja comparativa del pas, lo cual, de acuerdo con los supuestos del marco clsico, parecera beneficiar a los trabajadores con menor educacin frente a los trabajadores con mayor educacin en la mayora de los pases en desarrollo. De otro lado, un cmulo de posibles efectos contrarios podra conducir a una mayor dispersin en los salarios. Por ejemplo, el marco previo a la liberalizacin pudo haber protegido a los trabajadores no calificados, quienes se encuentran desempleados en virtud de la implementacin de la agenda de liberalizacin. Los bienes de capital pueden volverse ms baratos, permitiendo a los empresarios sustituir capital por trabajo. Ms an, habida cuenta

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

que los trabajadores con mayor educacin tienden a complementar el capital fsico, la demanda por las competencias desarrolladas puede crecer y, eventualmente, conducir a un cambio tecnolgico inducido por dichas competencias. Por ejemplo, De Ferranti y otros (2003) arguyen que los incrementos observados en los salarios de los trabajadores calificados en Amrica Latina se indujeron probablemente a travs del comercio, la inversin extranjera directa y las licencias otorgadas por Estados Unidos y otros pases de la OCDE. Por ende, es posible hallar argumentos tericos sensatos que sugieran que la desigualdad puede moverse en una u otra direccin con la apertura comercial. Entonces, qu es lo que dice la evidencia emprica sobre este particular? Una vez ms, la evidencia emprica est muy segmentada. En uno de los primeros estudios sobre el nivel agregado en las economas en desarrollo, Edwards (1997) evala si las desigualdades del ingreso son ms altas en las economas abiertas y si la liberalizacin del comercio conduce a una distribucin del ingreso menos igualitaria. Empleando informacin arancelaria y de barreras no arancelarias hall que la desigualdad es ms alta en pases con mayores distorsiones en su sector externo y que las reformas comerciales parecen no tener un impacto significativo sobre la distribucin del ingreso. Dollar y Kraay (2003) tampoco hallaron evidencia de que el comercio afecte a la desigualdad. Una imagen diferente surge tanto de Milanovic y Squire (2005), quienes brindan un anlisis crtico acerca de si la liberalizacin comercial incrementa la desigualdad salarial, como de Lundberg y Squire (2003) y Barro (2000), quienes estimaron el impacto del comercio sobre el coeficiente de Gini. La mayora de los estudios en esta corriente de la literatura encuentran que las reformas comerciales tienen un efecto negativo, aunque modesto, sobre la distribucin del ingreso. Milanovic y Squire tambin examinan los efectos de las reducciones arancelarias sobre la desigualdad en diferentes ocupaciones y hallaron que una reduccin de 1 punto en el arancel promedio se asocia con un incremento anual del 5,7% en la desigualdad interocupacional (implicando, por ende, un incremento anual de 1,2 puntos en el coeficiente de Gini para un pas con un Gini interocupacional de cerca de 24). Milanovic (2005) tambin evalu el impacto de la liberalizacin comercial sobre la distribucin del ingreso y concluy que una creciente liberalizacin comercial reduce la participacin en el ingreso de los ocho deciles inferiores e incrementa la participacin de los dos deciles superiores (en otras palabras, parecera que los grupos pobres y de ingreso medio son los ms afectados en la medida en que la economa de sus pases se integra al mercado mundial de bienes). La apertura parece beneficiar a las clases pobre y media slo cuando el nivel de ingreso alcanza un determinado umbral (el cual es estimado por Milanovic en cerca de US$8.000 en paridades de poder adquisitivo). Milanovic demuestra la relevancia econmica de sus resultados al considerar el impacto sobre la distribucin del ingreso de un incremento del 0,2 en la relacin entre comercio y PIB, de 0,7 a 0,9, la misma que fue el incremento promedio mundial entre
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1985 y 2000. En un pas con un ingreso medio de US$2.000 donde el ingreso medio de segundo decil es de US$800, una mayor apertura comercial reducira la participacin en el ingreso de dicho decil de la poblacin en un 3,8%, es decir, a un ingreso medio de US$760 (Milanovic, 2005, 33). Ms all de la pobreza de ingresos, la apertura comercial podra tener impactos sobre la pobreza, interpretada en un sentido amplio a travs de las vas analizadas en el captulo 2. Primero, el comercio internacional puede afectar a la pobreza a travs de su influencia sobre la tasa de mortalidad. El mejoramiento de los programas de salud en los pases en desarrollo puede explicarse a travs de la transmisin de las tecnologas de la salud desde las economas industrializadas. La idea detrs de este argumento es que el sector de la salud en los pases en desarrollo se torna ms productivo con el uso de nuevas tecnologas, disponibles ahora a travs de la importacin de bienes de capital. Papageorgiou, Savvides y Zachariadis (2005), por ejemplo, hallaron que el incremento en las importaciones provenientes de los pases responsables de realizar la investigacin y el desarrollo mdicos en el mundo, estn relacionadas con menores tasas de mortalidad. Soares (2005) arguye que aunque la difusin de tecnologas productivas explique en parte el proceso de difusin de las tecnologas de la salud, existen algunos aspectos cruciales que son especficos al sector. Primero, algunos aspectos de salud (como la higiene personal, la preparacin y el manejo de los alimentos y el tratamiento del agua, entre otros) son el resultado del proceso de produccin del hogar. En este caso, la absorcin de tecnologas de la salud podra depender de la acumulacin del conocimiento de los hogares. Adicionalmente, en la medida en la que las mejoras en la salud no dependen de intervenciones mdicas especficas, el papel que desempean las tecnologas es insignificante. Segundo, en cierta medida las tecnologas de la salud tienen caractersticas que corresponden a los bienes pblicos. La prestacin privada ineficiente podra conducir a la implementacin de diversos programas pblicos de salud. Eso implica que la difusin de las tecnologas de la salud va ms all de la caracterizacin de las nuevas tecnologas. Segundo, una nueva corriente de la literatura evala el impacto de la apertura al comercio internacional sobre la pobreza a travs de su impacto sobre el riesgo del ingreso. Las reformas comerciales pueden afectar el riesgo individual al reasignar el capital y los costos laborales a travs de las firmas y de los sectores, incrementando, por ende, tanto el riesgo laboral en el corto plazo como la elasticidad de los bienes y las funciones de la demanda laboral derivada. Si las conmociones crean mayores fluctuaciones en los salarios y el desempleo debido a una mayor elasticidad de la demanda, las reducciones arancelarias podran conducir a incrementos del riesgo del ingreso individual. No obstante, una mayor apertura puede reducir el riesgo del ingreso al reducir la volatilidad de los precios de los bienes que una economa autrquica puede enfrentar, relativos a los de una economa integrada a la economa mundial. Para resumir, la teora econmica no nos brinda indicaciones claras sobre la naturaleza de la relacin entre apertura y riesgo del ingreso. Cabe sealar, que los

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

trabajos empricos sobre la materia brindan resultados ambiguos. Por un lado, Fajnzylber y Maloney (2005d) no hallaron evidencia alguna que una mayor apertura incremente las elasticidades de la demanda laboral en Colombia y Chile y una evidencia muy dbil
RECUADRO 5.1

para Mxico. Por el otro, Krebs, Krishna y Maloney (2005) hallaron que la poltica comercial afecta el riesgo permanente del ingreso y arguyen que las magnitudes del bienestar son significativas (vase el recuadro 5.1).

Poltica comercial y riesgo del ingreso

Aunque gran parte de la literatura versa sobre el impacto de la liberalizacin comercial sobre los niveles de salarios o de ingresos, Krebs, Krishna y Maloney proponen una primera aproximacin a la estimacin emprica de los efectos de la poltica comercial sobre el riesgo del ingreso individual, as como de los efectos que los cambios en el riesgo del ingreso, inducidos por cambios en la poltica comercial, tienen sobre el bienestar. Utilizando encuestas de hogares y la informacin de produccin para Mxico entre 1987 y 1998, los autores concluyeron que los niveles arancelarios no afectan el riesgo del ingreso mientras que los cambios arancelarios s lo hacen. El riesgo del ingreso individual puede incrementarse en ms de 30% en caso de una reduccin del 5% en los aranceles. Adicionalmente, los autores hallaron que la poltica comercial afecta el impacto de otras conmociones macroeconmicas sobre el riesgo del ingreso. Por ejemplo, una apreciacin del 10% de la tasa de cambio real (RER por su sigla en ingls) incrementara el riesgo del ingreso en un 35% si los aranceles fueran del 10% y, en 60% si los aranceles fueran del 5%. En comparacin, una cada en el crecimiento del PIB del 5% incrementara el riesgo del ingreso en un 25% si el arancel es del 10% y, en 60% si el arancel es del 5%. En resumen, las reformas comerciales incrementan la sensibilidad del riesgo del ingreso respecto de las conmociones macroeconmicas. Este resultado es consistente con la prediccin de Newberry y Stiglitz (1984) de que las conmociones generadas por una productividad negativa tendran menores efectos de equilibrio sobre la produccin y el empleo en una economa cerrada que en una economa abierta.
Efectos de la reforma comercial en el bienestar Cambios en el riesgo del ingreso individual 0,005 (0,002)

Krebs, Krishna y Maloney estiman entonces los efectos sobre el bienestar utilizando un modelo general de equilibrio dinmico. El impacto directo de la reduccin arancelaria es un incremento en el riesgo del ingreso individual del 0,005 (a partir de un nivel medio de 0,008 a 0,013) y el costo del bienestar correspondiente es del 0,98% del consumo permanente si el coeficiente de aversin al riesgo relativo (CRAA por su sigla en ingls) es igual a 1 (bajo preferencias logartmicas). Para niveles superiores de aversin al riesgo (un coeficiente igual a 2), el costo del bienestar de un mayor riesgo del ingreso se incrementara a 1,96% del consumo a lo largo de la vida. Una apreciacin real del 10% incrementara el riesgo del ingreso de 0,008 a 0,011 con un arancel del 10%, y los costos del bienestar seran del 0,59% o del 1,18% del consumo a lo largo de la vida si los coeficientes de aversin al riesgo fueran iguales a 1 y 2, respectivamente. Para el caso de aranceles ms bajos (5%) el riesgo del ingreso individual se incrementa a 0,014 y los costos del bienestar correspondientes son del 1,18% y del 2,36% para los diferentes niveles de aversin al riesgo. Una cada en la produccin del 5% conducira a un mayor riesgo del ingreso (0,008 a 0,010) con costos del bienestar del 0,39% del consumo a lo largo de la vida si el coeficiente de aversin del riesgo relativo es igual a 1 o, del 0,78% si es igual a 2. Si se bajaran los aranceles a 5%, el riesgo del ingreso se incrementa a 0,013% y los costos del bienestar son mayores 0,98% y 1,96% del consumo a lo largo de la vida. Para resumir, el impacto de las reformas comerciales sobre el riesgo del ingreso individual, a travs de sus efectos directos e indirectos de amplificacin de los impactos de las conmociones macroeconmicas, es econmicamente significativo.

Simulacin Reforma comercia Reduccin arancelaria del 5% Factores macroeconmicos Nivel arancelario del 10% Menor crecimiento del PIB del 5% Apreciacin de la TCR del 10% Nivel arancelario del 10% Menor crecimiento del PIB del 5%

Cambio en el bienestar CRRA = 1 0,98 (0,39)

Cambio en el bienestar CRRA = 2 1,96 (0,79)

0,002 (0,001) 0,003 (0,001) 0,005 (0,001) 0,006 (0,002)

0,39 (0,20) 0,59 (0,20) 0,98 (0,29) 1,18 (0,40)

0,78 (0,40) 1,18 (0,39) 1,95 (0,59) 2,36 (0,80)

Apreciacin de la TCR del 10%

Fuente: Krebs, Krishna y Maloney (2005d). Nota: Los nmeros en parntesis corresponden a los errores estndar.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Tamao del gobierno


Una tercera rea de posible conflicto entre los objetivos del crecimiento y de la desigualdad se deriva de la manera en la que el gobierno emplea la poltica fiscal en la lucha contra la pobreza; un aspecto ms especfico es la relacin existente entre la desigualdad y el tamao del gobierno. A pesar del papel significativo que los gobiernos pueden desempear en la prestacin de bienes y servicios pblicos, los gobiernos tambin pueden sangrar los recursos de la actividad privada. Este es probablemente el caso cuando el gobierno impone cargas impositivas altas, asume funciones que le corresponden al sector privado, mantiene programas pblicos ineficaces y una gran burocracia. Entonces, en principio, gobiernos ms grandes tienden a perjudicar las perspectivas de crecimiento. Sobre este particular podra decirse que la literatura emprica sobre crecimiento muestra un alto grado de consenso. Sin embargo, el efecto del tamao del gobierno sobre la desigualdad es menos claro. Un factor que influye sobre ese efecto es la estructura del gasto. Si, por ejemplo, la mayora del gasto pblico est destinado a los sectores sociales y a otros programas como la infraestructura de los cuales los pobres posiblemente se beneficien, tiene un impacto sobre la evolucin de la desigualdad. Ms an, la estructura del gasto dentro de los sectores sociales tambin es importante. Por ejemplo, el grfico 5.2 muestra las curvas de incidencia absoluta de diversos programas de gasto pblico en la regin latinoamericana. Cada curva ha sido estimada con base en el promedio de las curvas de incidencia de cada pas; las lneas con pendientes ascendientes indican que los quintiles ms ricos se benefician ms que los quintiles ms pobres. Las curvas con pendientes descendientes indican un gasto progresivo. Este grfico demuestra que mientras que el gasto pblico en salud, educacin primaria y programas de transferencias en efectivo benefician ms a quienes se encuentran en la parte inferior de la distribucin que a quienes se encuentran en la parte superior, otros tipos de gasto social, como en educacin terciaria, pensiones, seguro de desempleo y subsidios a la electricidad, son altamente regresivos. El primer quintil de la poblacin, en particular, parece no beneficiarse con el todo del gasto social en educacin terciaria y pensiones, mientras que ms de la mitad del gasto en estos dos rubros beneficia al quintil superior. Es claro que niveles similares de gasto social agregado pueden tener impactos dramticamente diferentes sobre la desigualdad del ingreso dependiendo de los programas sociales que se estn implementando; se pueden obtener ganancias sustanciales en la reduccin de la pobreza mediante la simple reasignacin de recursos dentro de un determinado sector presupuestario. Tambin es dable argir que si el gasto pblico es una carga para la economa y el crecimiento, entonces es probable que el gobierno sea ms depredador que benvolo. Y un gobierno depredador puede estar motivado por el deseo de dirigir las rentas a grupos especficos, los cuales generalmente no son pobres. Aun donde los gobiernos tienen un carcter benvolo, una reduccin
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del sector pblico puede conducir a recortes en los programas que benefician a los pobres. Si el empleo pblico juega un papel de red de apoyo (mediante la sobrecontratacin para las unidades pblicas, con el posible fin de obtener el apoyo de determinados grupos), entonces la reduccin podra conducir a una creciente desigualdad. Ms an, existe alguna evidencia que indica que en general los gobiernos tienden a pagar salarios altos (por encima de las tasas del mercado) a trabajadores no calificados a expensas de los salarios ofrecidos por empleadores con mayores exigencias. Es claro que esta poltica posiblemente no conduce, desde ningn punto de vista, a ganancias en la eficiencia, pero debemos admitir que contiene un componente distributivo. La literatura emprica sobre la materia est, una vez ms, muy dividida y ofrece resultados para todos los gustos. Alguna evidencia emprica sugiere que los gobiernos ms grandes medidos sea por la mayor participacin de trabajadores en el sector pblico o por el mayor nivel de transferencias expresado como una relacin frente al PIB tienden a asociarse con una menor desigualdad (Milanovic 2000). Li y Zou (2002) tambin concluyen que un mayor gasto pblico se asocia con una menor desigualdad. Sin embargo Dollar y Kraay (2002) hallaron que los ingresos de los pobres decrecen ante un mayor gasto pblico aun despus de controlar los niveles de ingreso promedio (es decir, el tamao del gobierno se asocia con una creciente desigualdad del ingreso). Kraay (2005) hall que el gasto pblico no tiene un efecto significativo sobre el coeficiente de Gini.

En pro del crecimiento o en pro de los pobres: Existen intercambios compensatorios?


El debate anterior indica que, en general, para un nmero de reas de poltica el progreso represente posiblemente una situacin ganar-ganar en el sentido de que ste conducir a un mayor crecimiento y a una menor desigualdad (y, por ende, a una menor pobreza). No obstante, existen algunas reas en las que pueden surgir conflictos. Las tres reas anteriormente analizadas que potencialmente conducen a intercambios compensatorios entre el crecimiento y la desigualdad, son especialmente significativas para Amrica Latina. Una mayor profundizacin del sistema financiero aparece como un elemento crtico del desarrollo sostenible de Amrica Latina. Los aspectos comerciales han recibido suficiente atencin en virtud de los esfuerzos de liberalizacin en curso en la regin. De igual manera, como argimos a continuacin, el tamao de los gobiernos de Amrica Latina es menor al que se esperara, aun despus de controlar los niveles de desarrollo. Infortunadamente el hecho de saber que el progreso en determinadas reas de poltica puede crear algunos intercambios compensatorios entre el crecimiento y la desigualdad, es apenas til cuando se trata de inferir los impactos sobre la pobreza. Ms an, los estudios dedicados a estimar el impacto simultneo de las polticas sobre el crecimiento y la desigualdad, con el fin de que se puedan comparar los resultados correspondientes a los mismos insumos de manera ms o menos precisa, son muy escasos (Li y Zou 2002, y Lundberg y Squire 2003) y ninguno consi-

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GRFICO 5.2

Incidencia del gasto pblico en Amrica Latina

Fuente: Estimaciones del autor utilizando informacin provista por Lindert, Skoufias y Shapiro (2005). Nota: Cada grfico presenta la incidencia de un rubro del gasto pblico. En cada uno de los casos, con base en la informacin disponible, la curva se estima como el promedio de las curvas de incidencia especficas al pas para Argentina, Chile, Colombia, Guatemala, Mxico, Repblica Dominicana y Uruguay.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

dera el impacto concomitante sobre la reduccin de la pobreza. Para comenzar a abordar estas falencias deseamos basarnos en un estudio reciente del Banco Mundial sobre la regin latinoamericana elaborado por Norman Loayza, Pablo Fajnzylber y Csar Caldern, Crecimiento econmico en Amrica Latina y el Caribe: hechos estilizados, explicaciones y prospectiva (2005). Antes de proceder desearamos hacer una aclaracin. Ocuparse de estos aspectos es extremadamente complejo. Efectivamente, como algunos estudiosos del desarrollo sealan, si la profesin econmica y la del desarrollo an no tienen una imagen completamente clara acerca de lo que funciona o no respecto del crecimiento econmico, parecera pretencioso abordar el tratamiento no slo de la manera en la que las polticas afectan la tasa de crecimiento sino tambin de la forma en la que las polticas afectan los patrones de crecimiento. Deseamos destacar que no pretendemos abrir debate alguno sobre la forma en la que las polticas especficas podran afectar a la pobreza. Nuestro propsito es sencillamente explorar la relevancia prctica de los potenciales intercambios compensatorios entre el crecimiento econmico y la desigualdad cuando el objetivo central de la poltica es el de la reduccin de la pobreza. Para ser ms especficos sobre la manera en la que estas simulaciones se han realizado, nos basamos en Loayza, Fajnzylber y Caldern, quienes relacionan las tasas de crecimiento entre paCUADRO 5.3

Regresiones sobre el crecimiento y la desigualdad Variable Desigualdad acumulada PIB per cpita inicial Brecha de produccin inicial Educacin Profundidad financiera Apertura comercial Carga gubernamental Infraestructura pblica Buen gobierno Estabilidad de precios Volatilidad cclica Desequilibrios externos Crisis bancaria Condiciones externas 0,018 (3,80) 0,237 (8,52) 0,017 (6,7) 0,006 (4,28) 0,01 (3,14) 0,015 (3,18) 0,007 (2,71) 0,001 (0,68) 0,005 (1,89) 0,277 (3,76) 0,006 (3,90) 0,029 (7,42) 0,072 (4,98) Crecimiento Cambio en el Gini reportado 0,242 (13,32)

0,022 (2,77) 0,014 (2,83) 0,024 (3,04) 0,018 (2,71) 0,016 (3,32) 0,005 (1,74) 0,008 (2,16) 0,112 (1,41) 0,002 (0,32) 0,021 (4,02) 0,051 (1,87)

Fuente: Loayza, Fajnzylber y Caldern (2005); Lpez (2004). Nota: Los nmeros en parntesis corresponden a la estadsticat.

ses con las reas de poltica contempladas en los cuadros 5.1 y 5.2, as como otras variables de control como la convergencia de transicin, la reversin cclica y las condiciones externas (vase el anexo 5A). La primera columna del cuadro 5.3 presenta los resultados obtenidos del modelo emprico de regresin. Sugiere que los pases que han logrado progresos en las variables anteriormente descritas como determinantes del crecimiento han tendido a crecer ms. El segundo paso de este ejercicio es el de procesar un modelo similar que relacione los cambios en la desigualdad (tal y como los mide el ndice de Gini) con el mismo conjunto de determinantes de las polticas, excluyendo aquellos dirigidos a capturar la convergencia en el ingreso y la reversin cclica e incluyendo la desigualdad acumulada, con el nimo de capturar la posible convergencia en la desigualdad y un ajuste dinmico. La segunda columna del cuadro 5.3 presenta los resultados de estimacin de este segundo modelo. Este ejercicio combinado nos permite explorar el impacto simultneo del progreso logrado a travs de las diferentes polticas sobre el crecimiento y la desigualdad. Los resultados presentados en el cuadro 5.3 indican que, de manera consistente con los debates previos, algunas reas de poltica pueden acarrear intercambios compensatorios entre el crecimiento y la desigualdad. Especficamente, mientras que un sector financiero ms desarrollado, una economa ms abierta al comercio internacional y un gobierno ms pequeo pueden estar asociados con un crecimiento ms acelerado, tambin parecen estar relacionados con mayores niveles de desigualdad en el ingreso. Cmo se relacionan estos resultados con los cambios en la pobreza? Para explorar si existe un intercambio compensatorio entre el crecimiento y la pobreza, vinculado al potencial intercambio compensatorio entre el crecimiento y la desigualdad de estas polticas, empleamos los resultados del cuadro 5.3 con las elasticidades del crecimiento y de la desigualdad estimadas bajo el supuesto de la normalidad logartmica de los niveles de ingresos (vase el captulo 4). Recordemos que bajo la normalidad logartmica el impacto que tienen los cambios en el crecimiento y en la desigualdad sobre la pobreza depende del ingreso per cpita inicial y de los niveles de desigualdad de un determinado pas. En consecuencia, el cuadro 5.4 presenta los resultados de la simulacin para diferentes valores del ndice de Gini y de los niveles de ingresos per cpita respecto de la lnea de pobreza. Este cuadro tambin permite diferenciar entre el impacto de corto y de largo plazos de las polticas sobre la pobreza, lo cual podra generar dinmicas de pobreza cuando los ritmos de ajuste de los niveles de ingreso per cpita y de desigualdad son diferentes. Algunas lecciones emergen de este ejercicio. Primero, las polticas tienen un impacto de largo plazo sobre la pobreza claramente diferenciado del de corto plazo. En el largo plazo, se estima que el progreso en las tres reas de poltica contribuye a la reduccin de la pobreza, pero en el corto plazo existe la posibilidad de que se presente un intercambio compensatorio entre el crecimiento y la pobreza (es decir, un crecimiento acompaado de una mayor pobreza causada por el deterioro paralelo de la distribucin del ingreso). El cuadro tambin muestra que las rdenes de magni78

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tud estimadas para los impactos de corto plazo son mucho menores que aquellas del largo plazo, lo cual debera arrojar algunas luces sobre los costos de corto plazo frente a los beneficios de largo plazo de las diferentes polticas. Con esto dicho, sin embargo, no deseamos minimizar el potencial impacto negativo, aun si fuera slo temporal, que algunas polticas pueden tener sobre la pobreza, especialmente cuando temporal puede significar varios aos. Segundo, diferentes pases pueden reaccionar de diversas maneras a la misma poltica. El cuadro 5.4 indica que aun cuando la misma poltica tenga el mismo efecto sobre el crecimiento y la desigualdad, su impacto sobre la reduccin de la pobreza sera diferente dependiendo del pas. Como sealamos en el captulo 4, la pobreza en los pases ms ricos y con mayor desigualdad es relativamente ms reactiva a los cambios en la desigualdad que a los cambios en el ingreso medio. Al mismo tiempo, la pobreza en los pases ms pobres y ms igualitarios es relativamente ms reactiva al crecimiento que a los cambios en la desigualdad del ingreso. Esta conclusin implica que, ante la ausencia de mecanismos compensatorios o de polticas complementarias, los responsables de formular polticas podran estar en mejor posicin para implementar polticas que involucren intercambios compensatorios entre el crecimiento y la desigualdad en los pases ms pobres y ms igualitarios. En el caso de los pases ms ricos y con mayor desigualdad, los responsables de formular polticas podran contar con la necesidad de considerar implantar mecanismos
CUADRO 5.4

compensatorios adecuados junto con las polticas que tengan efectos de intercambio compensatorio entre el crecimiento y la desigualdad.

Complementariedades y no linealidades en el proceso de desarrollo


Implican estas conclusiones que las estrategias de reduccin de la pobreza deberan tender a evitar las polticas que involucren potenciales intercambios compensatorios entre el crecimiento y la pobreza? La respuesta a esta pregunta es, inequvocamente, no. Existe alguna evidencia (Gallego y Loayza 2002; Caldern y Fuente 2005, y Loayza, Oviedo y Servn 2005) que desde una perspectiva de desarrollo econmico importa tanto la cantidad de una poltica implementada como la composicin general de la poltica, algo que los modelos empleados en el ejercicio de simulacin no pueden capturar. De hecho, una limitacin importante de nuestras simulaciones es que stas estn basadas en relaciones lineales simples que asumen, implcitamente, que los responsables de formular polticas pueden obtener el resultado deseado en los frentes del crecimiento o de la desigualdad, a travs de lograr progresos en una sola rea de la poltica sin abordar otras potenciales restricciones sobre la economa. En la prctica, sin embargo, parece temerario asumir que una estrategia de reduccin de la pobreza puede basarse nicamente en polticas de naturaleza ganar-ganar sin abordar el tratamiento

Elasticidades del crecimiento neto de la pobreza para determinadas polticas Impactos de corto plazo Coeficiente de Gini LP / PIB per cpita Desarrollo del sector financiero 0,16 0,33 0,5 0,66 0,9 1,1 Liberalizacin comercial 0,16 0,33 0,5 0,66 0,9 1,1 Carga gubernamental 0,16 0,33 0,5 0,66 0,9 1,1 0,3 0,14 0,05 0,02 0,00 0,00 0,00 0,25 0,08 0,03 0,01 0,00 0,00 0,14 0,03 0,00 0,01 0,01 0,01 0,4 0,09 0,03 0,01 0,01 0,00 0,00 0,15 0,06 0,02 0,01 0,00 0,00 0,09 0,03 0,01 0,00 0,01 0,01 0,5 0,06 0,03 0,01 0,01 0,00 0,00 0,11 0,04 0,02 0,01 0,00 0,00 0,07 0,02 0,01 0,00 0,00 0,00 0,6 0,05 0,02 0,01 0,01 0,00 0,00 0,08 0,04 0,02 0,01 0,01 0,00 0,05 0,02 0,01 0,01 0,00 0,00 0,3 1,32 1,03 0,79 0,63 0,44 0,33 2,17 1,71 1,31 1,05 0,74 0,55 4,21 2,95 2,15 1,66 1,14 0,83 Impactos de largo plazo Coeficiente de Gini 0,4 0,65 0,54 0,43 0,35 0,28 0,23 1,07 0,89 0,72 0,58 0,46 0,38 2,18 1,59 1,21 0,93 0,72 0,58 0,5 0,36 0,29 0,25 0,22 0,18 0,16 0,59 0,48 0,42 0,37 0,29 0,26 1,27 0,90 0,73 0,61 0,47 0,40 0,6 0,17 0,18 0,16 0,12 0,11 0,12 0,27 0,30 0,27 0,20 0,18 0,19 0,70 0,60 0,49 0,36 0,30 0,31

Fuente: Lpez (2004). Nota: LP/PIB per cpita es la relacin entre la lnea de pobreza y el PIB per cpita. El cuadro se estim bajo el supuesto de que el ingreso observara una distribucin lognormal.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

de cuellos de botella en otras reas, como el sector financiero o las distorsiones del comercio exterior, especialmente si el progreso en esas reas puede conducir potencialmente a una mayor desigualdad en el ingreso. Consideremos, por ejemplo, un pas que libera los flujos de capital pero no muestra respeto alguno por la propiedad privada. Sera sorprendente que ese pas lograra obtener los beneficios de la inversin extranjera directa. De pronto sera ms plausible que ese pas experimentara una fuga del capital domstico. Los modelos lineales simples no pueden explicar las complementariedades, entendidas stas como las interacciones que se evidencian en y entre las polticas y las condiciones nacionales, regionales o individuales, pero pueden no obstante ser extremadamente relevantes. Gallego y Loayza (2002), por ejemplo, estiman que la bonificacin extra disfrutada por aquellos de buen desempeo que implementan conjuntamente una serie de medidas de promocin del crecimiento y eliminan los cuellos de botella en las diferentes reas, se sita por encima de 1 punto porcentual de su tasa de crecimiento. A un nivel ms prctico, Lederman, Maloney y Servn (2005) arguyen que los efectos del Nafta variaron ostensiblemente entre los diferentes tipos de trabajadores, empresas y regiones de Mxico. Los trabajadores ms calificados y con mayor educacin parecen haberse beneficiado ms que los trabajadores con menores niveles de calificacin. Las empresas de mayor envergadura tambin parecen haberse beneficiado ms que las pequeas y medianas empresas, probablemente en virtud de su mayor acceso al crdito despus de la crisis financiera de 1994. De igual manera, los productores agrcolas comerciales con acceso a los terrenos irrigados parecen haber experimentado mayores ganancias de productividad, mientras que los menores productores no experimentaron efecto alguno. Finalmente, los Estados con mayores niveles iniciales de educacin, mejor infraestructura y mejores instituciones locales lograron acelerar la convergencia de sus ingresos hacia Estados Unidos, mientras que se present poco o ningn movimiento hacia la convergencia entre los estados ms pobres del sur de Mxico. Podramos decir que algunas de las complementariedades de poltica son ms crticas que otras para una reduccin de la pobreza exitosa? La literatura reciente registra algunos intentos por evaluar la relevancia de la complementariedad de la poltica para el crecimiento, aunque la mayora de los estudios se han concentrado en la posible complementariedad entre slo dos polticas o determinantes del crecimiento. Entre aquellos que han recibido una significativa atencin se encuentran la educacin y las instituciones. Complementariedad de las polticas y la educacin El papel que desempea la educacin como un complemento importante de las polticas en el proceso de crecimiento es evidente: la educacin no es slo un insumo en el proceso de produccin; tambin puede determinar la tasa de innovacin tecnolgica y facilitar la absorcin de tecnologas. De Ferranti y otros (2003), por ejemplo, arguyen que la interaccin entre la tecnologa y las
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destrezas es crtica al momento de determinar el crecimiento, la productividad y la distribucin del ingreso entre los individuos. Ese informe tambin seala que existe evidencia que sugiere que los bajos niveles de calificacin restringen la adquisicin de tecnologa a travs del comercio y de la inversin extranjera directa. La literatura acadmica tambin le ha dedicado una significativa atencin al tema. Levin y Raut (1997), por ejemplo, demuestran el alto grado de complementariedad existente entre el capital humano y el crecimiento en el sector de exportaciones para una muestra de pases semiindustriales. Sealan que es probable que el sector de las exportaciones sea capaz de emplear el capital humano de manera ms eficiente que el resto de la economa. Este sera el caso, por ejemplo, para los pases en los que los trabajadores educados son capaces de adaptarse con mayor celeridad al uso de tecnologas sofisticadas y a los rpidos cambios de produccin requeridos para contar con la competitividad necesaria para los mercados mundiales. De igual manera Borensztein, De Gregorio y Lee (1998) presentan evidencia de la complementariedad existente entre la inversin extranjera directa y el capital humano. Arguyen que la inversin extranjera directa slo contribuye a una mayor productividad y a un mayor crecimiento econmico cuando el pas receptor tiene la capacidad suficiente para absorber las tecnologas avanzadas. Esta complementariedad de la educacin hacia el crecimiento es importante para Amrica Latina. Porque aun cuando el registro de las tasas netas de matrcula en educacin primaria es muy alentador, la mayora de los pases latinoamericanos cuenta con dficit masivos en la matrcula en educacin secundaria (grfico 5.3). Este dficit en educacin secundaria es aparente aun despus de ejercer un control sobre los niveles de ingresos. Al con-

GRFICO 5.3

Tasas de matrcula en educacin secundaria en relacin con el PIB per cpita para determinados pases latinoamericanos

Fuente: De Ferranti y otros (2003).

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

trolar los niveles de ingresos, se estima que el dficit de matrcula en educacin secundaria para la regin est cerca del 19%. Para la educacin terciaria, el dficit estimado es menor pero an supera el 10%. En consecuencia, la baja existencia de capital humano calificado en Amrica Latina no slo limita la posibilidad de adoptar tecnologas, sino que tambin puede estar afectando la manera en la que otras polticas, como la liberalizacin de las cuentas de comercio o de capital, influyen sobre el proceso de crecimiento. Complementariedad de las polticas y las instituciones Una segunda rea que ha recibido especial atencin como un potencial complemento de las polticas es la calidad institucional. Las instituciones, entendidas como las reglas y normas que rigen el comportamiento humano (North 1990), establecen bsicamente las reglas del juego para una sociedad. La importancia de las instituciones en el proceso de desarrollo se ha reconocido de tiempo atrs data por lo menos de los escritos de Adam Smith. Ms recientemente, se ha argumentado que es posible que las polticas de promocin del crecimiento, incluidas las reas de la acumulacin de capital humano y de apertura comercial, sean menos efectivas donde las instituciones polticas y de otra naturaleza son dbiles. En consecuencia, sostienen estos argumentos, los efectos adversos de las instituciones dbiles sobre el desempeo econmico se ven reforzados por sus interacciones con otras polticas. El Banco Mundial (2005c), por ejemplo, seala que la efectividad de la liberalizacin financiera sobre el crecimiento depende, en gran medida, de las instituciones subyacentes: intermediarios; mercados, y del marco informativo, reglamentario, legal y judicial. Cuando la supervisin y la regulacin financiera son dbiles, la liberalizacin puede alentar a las instituciones financieras domsticas a acumular un riesgo excesivo a travs de un excesivo apalancamiento y a expandir el crdito hacia actividades demasiado riesgosas. Como resultado los recursos financieros pueden hallarse asignados a actividades que no son las ms productivas. En esos casos, no debera sorprendernos si la liberalizacin del sector financiero no cumple con las expectativas (y acaso resulte en una crisis). Al nivel acadmico, Caldern y Fuentes (2005) exploraron si la evidencia emprica apoya esta visin y concluyeron que la calidad institucional parece jugar un papel preponderante para la comprensin del impacto que sobre el crecimiento tienen tanto la liberalizacin del sector financiero como la apertura comercial. Ms an, estas polticas no slo tienen un mayor impacto sobre el crecimiento cuando las instituciones son slidas, sino que en pases con baja calidad institucional el impacto del crecimiento puede ser, en realidad, negativo. Un claro ejemplo es el de una liberalizacin del sector financiero que acaba en una crisis por falta de supervisin. De igual manera, Loayza, Oviedo y Servn (2005) estiman que los altos niveles de regulacin estn asociados con una mayor volatilidad macroeconmica, un menor crecimiento y una mayor informalidad en los mercados laborales. Sin
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GRFICO 5.4

Instituciones y niveles de ingreso per cpita

Fuente: Estimaciones del autor con base en informacin de Kaufmann, Kraay y Mastruzzi (2004).

embargo, este efecto se observa principalmente en pases con una baja calidad institucional. A medida que la calidad institucional aumenta, el impacto negativo de la regulacin sobre el desempeo macroeconmico y el crecimiento desaparece. Es este tipo de complementariedad de las polticas relevante en el contexto latinoamericano? El grfico 5.4 presenta el promedio para los seis ndices contemplados en la base de datos de calidad institucional medida contra el nivel de ingreso per cpita logartmico de cada pas, elaborada por Kaufmann, Kraay y Mastruzzi (2004). El grfico indica la existencia de una muy cercana asociacin entre los niveles de ingresos per cpita y la calidad institucional, lo que sugiere, a su vez, que una comparacin de la calidad institucional con base en indicadores absolutos podra resultar engaosa. Para abordar parcialmente este aspecto, el cuadro 5.5 expresa los valores del desempeo relativo de los pases en la regin, controlando los niveles de ingresos. Ms especficamente, el cuadro presenta la diferencia entre el ndice institucional observado y su valor esperado. El cuadro 5.5 demuestra que dos tercios de los pases de la muestra cuentan con un signo negativo, lo cual indica un bajo desempeo institucional. Los pases con un claro signo positivo son Chile, Costa Rica, Panam, Trinidad y Tobago y Uruguay. Brasil, El Salvador y Mxico estn agrupados alrededor de la lnea de regresin y el resto estn bien por debajo de sta. Hait, Paraguay y la Repblica Bolivariana de Venezuela tienen los signos negativos ms evidentes. Es claro, como en el caso de la educacin, que muchos pases latinoamericanos pueden estar limitando la efectividad de algunas de sus polticas de reduccin de la pobreza al no mejorar la calidad de sus instituciones.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 5.5

Calidad institucional en Amrica Latina Pas Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala Hait Honduras Calidad institucional 0,34 0,43 0,01 1,25 0,55 0,77 0,66 0,06 0,65 1,59 0,51 Pas Jamaica Mxico Nicaragua Panam Paraguay Per R. B. de Venezuela R. Dominicana Trinidad y Tobago Uruguay Mediana Calidad Institucional 0,05 0,04 0,32 0,16 0,78 0,35 0,97 0,25 0,3 0,54 0,32

Fuente: Estimaciones del autor con base en informacin de Kaufman, Kraay y Mastruzzi (2004).

Importa la composicin del crecimiento?


En la seccin previa abordamos el tratamiento de diversos aspectos de poltica relacionados con el crecimiento favorable a los pobres. La determinacin de los efectos del crecimiento sobre la pobreza tambin puede abordarse desde un punto de vista sectorial. Ms all de los aspectos contables relacionados con el tamao de un sector, existe un nmero de razones por las que el crecimiento en algunos sectores puede aliviar la pobreza en mayor medida que el crecimiento en otros sectores.2 Una razn es la relacin existente entre la localizacin geogrfica de la produccin de un sector y la incidencia sobre la pobreza en esa rea. De acuerdo con este argumento, en ausencia de movilidad espacial, el crecimiento en los sectores localizados donde viven los pobres tendra posiblemente un gran impacto sobre el alivio de la pobreza (el captulo 7 presenta el anlisis sobre la movilidad espacial, la pobreza y el crecimiento). La evidencia emprica parece apoyar este argumento. El grfico 5.5 presenta las diferentes tasas de pobreza en las zonas urbanas y rurales de un determinado nmero de pases latinoamericanos. El grfico revela que las tasas de pobreza rural tienden a ser muy superiores a las tasas de pobreza urbana. En Per, por ejemplo, cerca de dos tercios de la poblacin rural es pobre, comparada con el 4% en las zonas urbanas. La mediana de las tasas de pobreza rural para los 14 pases contemplados en los grficos es de 52%; la mediana de las tasas pobreza urbana es de 19%. En consecuencia, podramos decir que el crecimiento en el sector agrario es ms favorable a los pobres que el crecimiento en el sector no agrario? En Ms all de la ciudad: la contribucin del campo al desarrollo, De Ferranti y otros (2005) hallaron que, en promedio, la expansin de las actividades agrcolas en Amrica Latina contribuira menos a la reduccin general de la pobreza que la expansin de sector no agrario. Sin embargo, este resultado se debe, en gran medida, al menor tamao del sector agrario. De hecho, en relacin con su tamao, el crecimiento agrario en Amrica Latina tiende a ser ms favorable a los pobres que el crecimiento general en los sectores no agrarios. Una segunda explicacin de por qu algunos sectores tienen un mayor impacto sobre la reduccin de la pobreza que otros,
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est relacionada con los posibles excedentes que se difunden entre sectores. Si un sector acta como locomotor de otros sectores, entonces se esperara que el crecimiento en el sector locomotor tenga un mayor impacto sobre la pobreza. El grfico 5.6 ilustra este punto para una economa con dos sectores (rural y no rural) utilizando los resultados obtenidos por Bravo-Ortega y Lederman (2005). Ms especficamente, el panel a del grfico 5.6 muestra el incremento porcentual estimado en el sector no rural asociado con un incremento del 1% en el PIB rural para Amrica Latina,

GRFICO 5.5

Tasas de recuento de pobres en zonas rurales y urbanas

Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005). Nota: La pobreza es definida como vivir con US$2 por da o menos.

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

GRFICO 5.6

Excedentes potenciales que se difunden entre el PIB rural y el no rural

Fuente: Bravo-Ortega y Lederman (2005).

otros pases en desarrollo excluyendo Amrica Latina y los pases desarrollados con altos ingresos. Este panel muestra que los pases en desarrollo, incluida Amrica Latina, experimentaron los efectos positivos que surgen del crecimiento en el sector rural. En promedio, un incremento de 1% en las actividades rurales se traducira en un incremento del 0,12% en las actividades no rurales. De otro lado, el panel b de este grfico muestra que el crecimiento en el sector no rural tendra un impacto bastante modesto (y estadsticamente insignificante) sobre el crecimiento rural en Amrica Latina. Para otros pases en desarrollo y en los pases desarrollados con altos ingresos, el crecimiento en el sector no rural est asociado con una reduccin de la produccin rural, conocido como el efecto de gravitacin. En general, un efecto de esta asimetra es que los diferentes sectores conducen a diferentes tasas de reduccin de la pobreza aun si stas tienen la misma participacin en el PIB y un impacto similar sobre la pobreza, controlando el crecimiento. La intensidad de mano de obra del crecimiento tambin puede explicar por qu el crecimiento en diferentes sectores parece tener distintos efectos sobre la pobreza. Loayza y Raddatz (2005) destacan que las diferencias en las intensidades relativas de mano de obra de varios sectores contribuyen a explicar por qu sus efectos sobre el alivio de la pobreza difieren. Entonces, qu tanto difiere la intensidad relativa de la mano de obra entre sectores y entre pases? Guarda el patrn de las elasticidades del crecimiento sectorial concordancia con las intensidades relativas de mano de obra? El grfico 5.7 ilustra la distribucin, a nivel nacional, de las intensidades relativas de la mano de obra correspondientes a seis sectores econmicos en un pas. La agricultura es, claramente, el sector con mayor intensidad de mano de obra: la relacin entre la mediana de la intensidad de mano de obra y el tamao del sector es de cerca de 1,4 y la mayora de los valores correspondientes en los pases superan a 1. La construccin, las manufacturas y los servicios pueden agruparse en otra categora de intensidad de
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mano de obra, con una mediana en las relaciones alrededor de 1. El sector de la construccin merece especial atencin en virtud de que la distribucin, a nivel nacional, de las intensidades relativas de mano de obra est muy dispersa alrededor de la media. La minera y los servicios pblicos son los sectores con menor intensidad de mano de obra, con medianas en las relaciones cercanas a 0,5 y distribuciones moderadamente concentradas. La nocin de que la intensidad relativa de mano de obra determina la influencia de un sector sobre el alivio de la pobreza es consistente con el patrn de los coeficientes de crecimiento sectorial contemplados en el cuadro 5.6. Este cuadro presenta los resultados de la regresin de los cambios en el recuento de pobres respecto del crecimiento sectorial y de la participacin del sector en el total del valor agregado. Dado el tamao de la muestra disponible y la relativamente amplia dispersin entre pases, se emplearon tres especificaciones diferentes. La primera es una especificacin sin restriccin alguna. La segunda atrae, entre s, a los sectores que parecen tener efectos similares sobre la pobreza. La tercera controla asimismo el impacto de las observaciones extremas o por fuera del rango. El cuadro indica que el crecimiento en la agricultura parece tener un claro y significativo efecto sobre la reduccin de la pobreza. El crecimiento en las manufacturas, la construccin y los servicios tambin parece tener un efecto de reduccin de la pobreza, estadsticamente significativo a niveles marginales. En comparacin, el crecimiento en la minera y los servicios pblicos no parece ayudar a reducir la pobreza, una vez que se controla el crecimiento en esos sectores. En consecuencia, la agricultura, el sector de mayor intensidad de mano de obra, presenta la mayor elasticidad del crecimiento de la pobreza, mientras que la minera y los servicios pblicos cuentan con las menores elasticidades para la reduccin de la pobreza. Las manufacturas, los servicios y la construccin se sitan en el medio tanto de la intensidad de mano de obra como de los efectos de reduccin de la pobreza.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 5.6 GRFICO 5.7

Reduccin de la pobreza y crecimiento sectorial Parcialmente restringida, robusta 13,08 (2,03) 4,256 (1,40) 1,241 (1,68) 4,256 (1,40) 1,241 (1,68) 1,241 (1,68)

Intensidad relativa de mano de obra por sector Parcialmente restringida 15,952 (2,37) 4,521 (1,39) 1,235 (1,64) 4,521 (1,39) 1,235 (1,64) 1,235 (1,64)

Crecimiento del sector Agricultura Minera Manufacturas Servicios pblicos Construccin Servicios

Sin restricciones 15,228 (1,80) 4,575 (1,17) 2,051 (1,42) 5,463 (0,86) 1,477 (0,33) 0,480 (0,19)

Fuente: Loayza y Raddatz (2005). Nota: El cambio en el recuento de pobres es la variable dependiente. Las estadsticast se encuentran entre parntesis. Las tasas de crecimiento estn ponderadas por participacin. Fuente: Loayza y Raddatz (2005). Nota: Excluye los valores por fuera del rango.

El papel de los impuestos y las transferencias en la reduccin de la desigualdad del ingreso


Hasta ahora nos hemos concentrado en el impacto que las diferentes polticas y sectores tienen sobre la reduccin de la pobreza, a travs de sus efectos sobre los ingresos de mercado. En la prctica, sin embargo, la distribucin relevante para efectos de la pobreza es la del ingreso disponible, la cual tiene en cuenta el papel de redistribucin que el gobierno desempea a travs de los impuestos y las transferencias. En consecuencia, cul es el papel que desempea el presupuesto gubernamental y, ms especficamente, los impuestos y las transferencias en la explicacin de la distribucin del ingreso disponible en Amrica Latina? Cules son las posibilidades de lograr progresos en este frente? En un estudio reciente Lindert, Skoufias y Shapiro (2005) presentan estimaciones del coeficiente de Gini para ocho pases de Amrica Latina antes y despus de las transferencias. Sus conclusiones indican que, en siete de estos pases, las transferencias pblicas (definidas como asistencia social ms seguro social) contribuyen modestamente a disminuir los niveles de desigualdad del ingreso. En Per las transferencias tienen el efecto contrario y contribuyen a una mayor desigualdad (vase el grfico 5.9). El cambio promedio en el coeficiente de Gini de los ingresos de los hogares como resultado de las transferencias pblicas para los ocho pases contemplados en el grfico 5.9, es de cerca del 1%. De igual manera, de acuerdo con el Banco Mundial (2005d), la desigualdad del ingreso en El Salvador permanece inalterada aunque se estime antes o despus de las transferencias. Finalmente, anlisis realizados para este informe demuestran que las transferencias pblicas podran contribuir a disminuciones en el coeficiente de Gini de cerca de 4 puntos en Bolivia; de 2 a 3 puntos en Costa Rica; de 1 a 2 puntos en Ecuador, Nicaragua, Paraguay, Uruguay y la Repblica Bolivariana de Venezuela, y de 1 punto o menos en Honduras.
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La relevancia de la intensidad de mano de obra sectorial tambin se desprende del grfico 5.8, el cual muestra una regresin parcial que vincula el cambio en la pobreza con el crecimiento sectorial ponderado por la intensidad de mano de obra. Este grfico confirma el patrn negativo que est bien establecido por la mayora de las observaciones de la muestra. En consecuencia, parece que adicionalmente a la proporcin del crecimiento, el grado de la intensidad de mano de obra de dicho crecimiento es estadstica y econmicamente relevante para explicar la reduccin de la pobreza. Destacamos, sin embargo, que estos resultados no deben ser considerados como una razn para la adopcin de polticas industriales que, en el nombre de una mayor elasticidad del crecimiento de la pobreza, sesguen la composicin sectorial del crecimiento hacia algunos sectores. Tales polticas podran conducir a que un pas se aleje de sus ventajas comparativas porque los responsables de formular polticas podran enfrentar intercambios compensatorios entre una mayor elasticidad de la pobreza y una menor tasa de crecimiento para la economa en general. Sin embargo, eliminar los sesgos, especialmente en contra del sector de la agricultura, y superar la subinversin en bienes pblicos (como la educacin y la infraestructura) en las zonas rurales son aspectos completamente diferentes. De acuerdo con De Ferranti y otros (2005), el gasto pblico en general en Amrica Latina se asigna aparentemente con un sesgo a favor de las zonas urbanas. De igual manera, los resultados discutidos en esta seccin tambin apoyan la eliminacin de los sesgos laborales, inducidos o no por las polticas, para que se puedan generar oportunidades efectivas para los pobres en las actividades econmicas en crecimiento.

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

GRFICO 5.8

Cambios en la pobreza y crecimiento intensivo en mano de obra en el mundo

Fuente: Loayza y Raddatz (2005).

En cuanto al impacto de los impuestos sobre la distribucin del ingreso, Engle, Galetoviv y Raddatz (1998) estiman que en 1996 el coeficiente de Gini despus de impuestos para Chile era de 0,496, comparado con el coeficiente de Gini antes de impuestos de 0,488 esto, pese al hecho de que el sistema fiscal de Chile es el ms eficaz de Amrica Latina, recauda la mayora del impuesto a la renta personal y tiene las tasas marginales ms altas. Ms an, estos investigadores estiman que aunque se eliminaran las concesiones fiscales del impuesto a la renta personal y se gravara el ingreso subvaluado, la mejora en el ndice de Gini sera apenas marginal. Arguyen, en consecuencia, que a mayor desigualdad existente en la distribucin de los ingresos de mercado, menor ser el efecto de redistribucin de los impuestos progresivos. Aun cuando la evidencia que surge de estos estudios es verdaderamente muy limitada, indica que en la mayora de los pases de Amrica Latina la desigualdad en los ingresos de mercado probablemente no difiere mucho de la desigualdad en el ingreso disponible. En comparacin, el papel desempeado por instrumentos como los impuestos y las transferencias en los pases desarrollados es aparentemente mucho ms significativo. De acuerdo con Atkinson (2003), por ejemplo, el coeficiente de Gini de los ingresos de mercado en el Reino Unido es de cerca de 0,53, mientras que el coeficiente de Gini del ingreso disponible es mucho menor: alrededor de 0,35. Es decir, los impuestos y las transferencias reducen la desigualdad del ingreso en el Reino Unido en 18 puntos porcentuales, medido de conformidad con el coeficiente de Gini. Atkinson realiza estimaciones similares para Alemania, Canad, Finlandia y Suecia. No nos proporciona los elementos de juicio para comparar el papel desempeado por los impuestos y las transferencias en Estados Unidos pero, de acuerdo con el U.S.
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Census Bureau, el coeficiente de Gini del ingreso antes de impuestos y transferencias es de 0,47, mientras que la OCDE estima un Gini de 0,34 para el ingreso disponible en Estados Unidos. Una imagen similar surge de la informacin proporcionada por Euromod, una fuente de informacin microarmonizada sobre los diferentes componentes del ingreso antes y despus de la redistribucin a travs del sistema de beneficios fiscales para 15 miembros de la Unin Europea (UE).3 Como puede observarse en el panel a del grfico 5.10, la informacin de Euromod contiene estimaciones del coeficiente de Gini que son virtualmente idnticos a las proporcionadas por Atkinson (2003) para aquellos pases en los que existe coincidencia; con excepcin del Gini del ingreso de mercado en Suecia, donde el valor es de 0,45. El panel a tambin muestra que el coeficiente de Gini para los ingresos de mercado del Reino Unido e Irlanda son similares: un alto 0,53 y 0,52, respectivamente. Sorprendentemente, aun los pases nrdicos de la UE15, los cuales son tradicionalmente elogiados por sus niveles de igualdad, tambin muestran una gran desigualdad en los ingresos de mercado. Los ndices de Gini para Dinamarca, Finlandia y Suecia son 0,49, 0,49 y 0,45, respectivamente. Los pases ms igualitarios en trminos de ingresos de mercado son Austria y Holanda con coeficientes de Gini de 0,38 y 0,39, respectivamente. De acuerdo con la informacin de Euromod, el Gini promedio ponderado por poblacin antes de impuestos y transferencias para los pases de la UE15 es de 0,47. Sin embargo, despus de impuestos y transferencias el coeficiente de Gini es sustancialmente ms bajo en todos los pases.4 Para la UE15 en general es de 0,33. Es decir, en la UE15 los impuestos y las transferencias disminuyen el coeficiente de Gini en 14 puntos. Esta disminucin es an mayor en Dinamarca e

GRFICO 5.9

El impacto de las transferencias pblicas sobre la desigualdad del ingreso

Fuente: Lindert, Skoufias y Shapiro (2005). Nota: Un valor positivo indica que la desigualdad decrece cuando las transferencias se tienen en cuenta.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Irlanda donde los impuestos y las transferencias reducen el Gini en 20 y 19 puntos, respectivamente. Aun los pases que menos distribuyen a travs del sistema de beneficios fiscales (Grecia, Italia y Portugal) logran disminuir sus coeficientes de Gini por encima de los 10 puntos. Un ltimo comentario: aunque puedan surgir algunos problemas para efectos de comparacin, la UE15 y Estados Unidos tienen bsicamente los mismos niveles de desigualdad antes y despus de impuestos y transferencias. Una pregunta natural que surge de este debate y que es de gran relevancia para la poltica fiscal, desde el punto de vista de redistribucin, es: es ms o menos importante el papel desempeado por los impuestos que el desempeado por las transferencias en los pases de la UE? Para abordar la respuesta, el panel b muestra el coeficiente de Gini para los ingresos de mercado antes y despus de impuestos y de las contribuciones a la seguridad social. Este panel sugiere que el coeficiente no cambia mucho para los pases de la UE en general, disminuyendo apenas 2 puntos despus de impuestos; en algunos pases como Dinamarca, Finlandia y Suecia, por el contrario, aumenta. La razn para ello se encuentra plasmada en el panel c, el cual indica que el coeficiente de Gini para los impuestos es muy similar al coeficiente de Gini para los ingresos de mercado entre los diferentes pases europeos. Si los impuestos son una proporcin constante del ingreso para todos los puntos en la distribucin (es decir, si tienen una estructura plana), el coeficiente de Gini no cambiar del todo despus de impuestos. Sin embargo, la historia que presenta el panel d, el cual compara los coeficientes de Gini para las transferencias y los ingresos de mercado, es radicalmente diferente. Para los pases de la UE15 en general, el Gini de las transferencias es un bajo 0,04, indicando una casi perfecta asignacin igualitaria de las transferencias a lo largo de la distribucin del ingreso. En consecuencia, la mayora de la redistribucin observada en los pases de la UE proviene del componente de transferencias en vez del componente de impuestos. Ello no quiere decir que los impuestos no sean importantes. De hecho, en virtud de que stos financian las transferencias, son cruciales. No obstante, la relevancia de los impuestos para la reduccin de la desigualdad del ingreso parecera estar ms relacionada con el nivel de los impuestos que con su estructura (de hecho, el coeficiente de correlacin entre la redistribucin y el nivel de impuestos como un porcentaje del PIB es de 0,41). Qu podemos aprender de esto? Primero, la evidencia anteriormente presentada seala que la redistribucin se lleva a cabo principalmente a travs de las transferencias en vez de los impuestos. Esta conclusin sugiere, teniendo en cuenta el potencial impacto negativo de los impuestos sobre la eficiencia econmica, que los responsables de formular polticas interesados en el uso de los instrumentos de beneficios fiscales para abordar las temticas de las desigualdad del ingreso y de la pobreza deberan, en primera instancia, abordar la composicin y estructura de los programas de transferencias existentes y, de requerir recursos adicionales, recurrir a los impuestos para aumentar el recaudo al mismo tiempo que se minimizan las distorsiones econmicas.
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Segundo, la informacin tambin sugiere que esta es un rea en la que Amrica Latina puede lograr progresos. Aun si se asume que el coeficiente de Gini de los ingresos de mercado en Amrica Latina est 4 puntos por encima del Gini del ingreso disponible (lo que a la luz de la evidencia presentada parecera un estimativo alto), por lo menos la mitad de las diferencias en la desigualdad del ingreso disponible entre Amrica Latina y Europa (o Estados Unidos) se pueden atribuir a las diferencias en la eficacia de los sistemas fiscales y de transferencias.5 Sin embargo, es imperativo sealar que se deben tomar las precauciones necesarias cuando se pretenda disear polticas con base en estos hechos estilizados. Primero, estas estimaciones no incluyen las transferencias en especie, como aquellas relacionadas con la salud pblica, la educacin o la vivienda, cuyo sesgo no fue examinado en este informe. Segundo, el nivel de los impuestos y de las transferencias puede, en s mismo, afectar el nivel observado de desigualdad en los ingresos de mercado, efecto de difcil explicacin sin un cuidadoso diseo de modelos. Finalmente, en este momento no es imposible separar las transferencias realizadas por los ricos a los pobres a travs de las pensiones, las cuales son transferencias intertemporales de los actualmente ricos a s mismos (o a otros como ellos) durante el retiro, momento en el cual los ingresos son bajos. En consecuencia, es posible que nuestro anlisis sobreestime la magnitud del efecto de redistribucin de las transferencias.

Por qu los impuestos y las transferencias en Amrica Latina tienen un impacto de redistribucin tan bajo?
Diversas razones pueden explicar el motivo por el cual los impuestos y las transferencias en Amrica Latina tienen tan bajo impacto de redistribucin. Primero, los ingresos fiscales totales como porcentaje del PIB son generalmente bajos. Esto es cierto aunque se midan los ingresos en trminos absolutos (en 2000, los pases de Amrica Latina recaudaban en promedio la mitad de lo que recaudaban los pases industrializados) o a travs del nivel del PIB per cpita individual de los pases. El grfico 5.11 muestra que slo tres pases de Amrica Latina cuentan con ingresos fiscales por encima de la lnea de regresin (Honduras, Nicaragua y Uruguay), mientras que slo uno (Brasil) tiene ingresos sobre la lnea de regresin. El resto de la regin est recaudando menos de lo que se esperara, habida cuenta de sus niveles de desarrollo dramticamente menos en algunos casos, especialmente Argentina, con un 12% del PIB, y Colombia, El Salvador y Paraguay, con un 8% del PIB. Este mal desempeo regional es particularmente relevante porque, aun cuando la estructura fiscal puede no ser el factor ms importante desde el punto de vista de la redistribucin, la cantidad de impuestos importa tanto como factor para mitigar la fluctuacin en los ingresos de mercado (vase el recuadro 5.2) como factor determinante del presupuesto general disponible para utilizar en el gasto. Una pregunta natural que surge es si el mal desempeo de la regin en materia de ingresos es generado por el mal desempeo

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

GRFICO 5.10

Coeficiente de Gini en determinados pases antes y despus de impuestos y transferencias

Fuente: Estimaciones del autor con base en informacin de Euromod (2004).

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 5.11

Ingresos fiscales totales frente al ingreso per cpita a travs del mundo

Fuente: Estimaciones del autor.

RECUADRO 5.2

Impuestos, transferencias y desigualdad

El impacto general del presupuesto gubernamental depende de los efectos combinados de los impuestos y de los gastos. Un sistema progresivo de transferencias financiado a travs de un impuesto proporcional es progresivo en general. Ms an, las rentas personales pueden dificultar cambios desequilibrantes en la distribucin del mercado, aun donde el sistema fiscal es puramente proporcional. Un ejemplo simple puede ayudarnos a ilustrar esta aseveracin. Supongamos que existe un grupo al que nos referiremos, por motivos de conveniencia, como los pobres, quienes representan una proporcin p de la poblacin y tienen un ingreso de mercado cero. Los pobres reciben una transferencia del Estado, b, financiada a travs de un impuesto proporcional a una tasa t sobre el ingreso del resto, 1 p, de la poblacin. La transferencia es ingreso neutral en la medida en que la sumatoria de los ingresos de mercado es igual a la sumatoria de los ingresos netos despus de impuestos y transferencias.

Supongamos ahora que la desigualdad en los ingresos de mercado de los no pobres se incrementa, dejando la media inalterada, para que el mismo impuesto t financie la misma transferencia. Un incremento determinado en el coeficiente de Gini para los ingresos de mercado se traduce en un incremento correspondiente en la desigualdad en el ingreso disponible de 1 t. Con una tasa de impuestos de 50%, un incremento en la desigualdad del mercado de 5 puntos porcentuales correspondera a un incremento de 2,5 puntos en la desigualdad en el ingreso disponible. En consecuencia, los pases con bajos niveles de impuestos encontrarn grandes similitudes en el mapeo de los cambios en la desigualdad en el ingreso de mercado y en la desigualdad en el ingreso disponible, mientras que esta asociacin ser mucho menor en los pases con niveles de impuestos ms altos.
Fuente: Basado en Atkinson (2004).

de una categora de impuestos especfica o si es causado por problemas generalizados en el marco impositivo. Para abordar esta problemtica, el cuadro 5.7 presenta las cifras estimadas de lo que no estara recaudando cada uno de los diversos pases de Amrica Latina, controlando los niveles de in88

gresos per cpita (definido como la diferencia entre el ingreso fiscal recaudado en cada pas y el valor pronosticado una vez que las diferencias en los niveles de ingresos son tenidas en cuenta). El cuadro muestra claramente que la mediana por pas en la regin est recaudando 4 puntos porcentuales del PIB menos de lo

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

CUADRO 5.7

Cunto menos est recaudando Amrica Latina? (% del PIB) Pas Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Mxico Nicaragua Panam Paraguay Per R. B. de Venezuela Repblica Dominicana Uruguay Mediana Total 12,3 3,6 0,7 3,6 8,6 3,3 7,7 9,4 1,4 5,2 3,2 3,5 8,0 4,6 6,4 4,0 1,8 4,0 Empresa 1,2 1,5 1,3 2,4 1,6 1,0 1,1 1,0 2,4 2,3 1,0 0,6 0,7 6,0 1,2 0,7 1,0 Personal 4,4 1,5 3,7 4,0 2,7 3,0 1,5 2,0 3,6 0,7 3,4 2,6 2,0 3,5 1,1 3,4 2,9 Bienes y servicios 3,4 1,5 0,8 2,9 1,7 0,0 0,5 1,5 1,0 4,5 3,2 1,5 1,4 3,4 1,6 1,9 0,6 Comercio internacional 1,1 2,7 1,9 0,4 1,7 0,1 1,6 1,8 1,9 2,4 0,4 1,0 1,4 0,9 2,9 0,8 1,2 Propiedad 0,3 1,1 0,5 0,5 0,3 0,4 0,3 0,3 0,5 0,2 0,1 0,1 0,2 0,1 0,3 0,8 0,3

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: = no disponible. Un valor negativo indica que el pas est recaudando menos de lo que debera, teniendo en cuenta su nivel de ingreso per cpita.

que se esperara, con Argentina, Colombia, El Salvador, Guatemala y Paraguay mostrando niveles de recaudo que estn 7,5 puntos porcentuales por debajo del valor pronosticado. El cuadro muestra que la regin est recaudando menos sin importar si se trata de impuestos a la renta personal, de sociedades, a la propiedad, de bienes y servicios o de comercio. Es necesario destacar que para el caso de los impuestos a las rentas personales, ni un solo pas est recaudando por encima o a la par de las expectativas. En efecto, el nico impuesto que Amrica Latina parece estar recaudando ms o menos de acuerdo con la experiencia internacional es el impuesto de bienes y servicios.6 Al trasladarnos al gasto, el primer aspecto que merece atencin es que no todas las transferencias son iguales. De hecho, dadas las diferencias en la incidencia y en los valores unitarios, hemos dividido las transferencias de proteccin social en dos categoras amplias: Seguridad Social (SS): transferencias para las cuales los beneficiarios realizan aportes que involucran algn grado de riesgo comn pero en las que los beneficios que se perciben no son directamente proporcionales a lo que se aporta; y, Asistencia Social (AS): transferencias para las cuales los beneficiarios no realizan aportes de riesgo comn. Dentro de esta segunda categora los programas de transferencia condicional de efectivo (CCT por su sigla en ingls) como Bolsa Escola en Brasil, los programas de Subsidio nico Familiar (SUF) y Solidario de Chile, Familias en Accin en Colombia, Programa de Asignacin Familiar en Honduras y Oportunidades, previamente conocido como Progresa, en Mxico, parecen vehculos
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particularmente atractivos. Bajo estos programas, la transferencia est condicionada por la inversin de los hogares en educacin y en la salud de sus miembros. Este tipo de programa ofrece el doble beneficio de contribuir a la inmediata reduccin de la desigualdad y de la pobreza a travs del componente de la transferencia en efectivo y a una disminucin sostenida de la pobreza en el mediano y largo plazos a travs de la acumulacin asociada de capital humano, por parte de los beneficiarios. En ese sentido, estas transferencias no representan un intercambio compensatorio entre el crecimiento y la redistribucin, como podra ser el caso con las meras transferencias de efectivo tradicionales. El bajo impacto de las transferencias sobre la desigualdad del ingreso se presenta aunque en Amrica Latina los programas de asistencia social, particularmente los programas de transferencia condicional de efectivo, tiendan a estar bien enfocados. El problema es que sus valores unitarios son pequeos (grfico 5.12), lo cual limita considerablemente su capacidad de redistribuir el ingreso. En Per, por ejemplo, el valor unitario de las transferencias de seguridad social (pensiones) es aproximadamente 10 veces superior al valor de los programas alimentarios de asistencia social. En algunos casos, los programas de seguridad social como las pensiones y el seguro de desempleo tienen valores unitarios mucho ms altos, pero estos programas tienden a ser regresivos principalmente porque se puede acceder a ellos slo a travs del empleo en el mercado laboral formal.7 Como los hogares pobres tienden a trabajar en el mercado laboral informal, no tienen acceso a estos beneficios. No obstante, estos programas constituyen una porcin significativa del gasto pblico total, la mayora de la cual se

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

RECUADRO 5.3

Transferencias condicionales en efectivo en Colombia

El programa de Familias en Accin es un programa de transferencias condicionales en efectivo que ha incrementado exitosamente la acumulacin del capital humano en regiones de baja densidad y alta pobreza en Colombia. El programa se inici en 2001 en medio de un alto desempleo, un crecimiento econmico lento, un conflicto armado en aumento y de crecientes tasas de pobreza. Aunque las evaluaciones de impacto para el programa Oportunidades de Mxico sugeran que el diseo poda ser efectivo, los escpticos en Colombia argan que Familias en Accin generara una cultura de dependencia y desplazara la labor de los adultos, que el efectivo sera desviado hacia el consumo de los adultos, que los ndices de fertilidad incrementaran y que los efectos sobre el capital humano observados en Mxico era anmalos y, por tanto, que no podran replicarse en Colombia. Un programa muy bien diseado e implementado, aunado a unas evaluaciones de impacto cuidadosamente diseadas, demostraron no slo que los crticos estaban equivocados sino que un programa de esta ndole tena gran potencial en las zonas rurales pobres. Los objetivos del programa Familias en Accin eran los de complementar los ingresos de las familias extremadamente pobres con hijos/hijas menores de 18 aos, mediante: La reduccin del ausentismo y de las tasas de desercin de los estudiantes. Mejorar la salud de los menores de 7 aos. Mejorar las prcticas de cuidado de la salud para los nios y nias, incluida la nutricin y la estimulacin temprana, y frenar la violencia intrafamiliar. Familias en Accin se implement en 631 municipios, cubriendo el 58% de todas las zonas de baja densidad, y benefici a cerca de un milln de nios y nias de 340.000 familias. Antes del inicio del programa, la poblacin objetivo tena gastos mensuales del hogar de menos de US$30 per cpita, 10% de los nios y nias estaban severamente desnutridos, cerca del 50% de los nios y nias menores de 6 aos estaban enfermos, y 9% de los nios y nias en edad de asistir a la educacin primaria y 37% de aquellos en edad de asistir a la educacin secundaria no estaban asistiendo a la escuela. Las familias elegibles eran aquellas viviendo en la indigencia y en un municipio objetivo. Las familias con nios/nias menores de 7 aos eran elegibles para una transferencia bimestral equivalente a US$17 si cumplan con las citas de control de crecimiento y desarrollo para sus hijos a lo largo del perodo de dos meses. Las madres con nios/nias en edad escolar reciban el equivalente a US$5,50 por mes por cada nio o nia que cumpliera con los requisitos de asistencia de la educacin primaria y US$10 por

cada nio o nia que cumpliera con los requisitos de asistencia de la educacin secundaria. La evaluacin de impacto, utilizando un muestreo aleatorio, demostr que dos aos despus de su implementacin el programa Familias en Accin haba tenido impactos significativos sobre la salud: El consumo de alimentos, especialmente de protenas y de lcteos, se increment. Las vacunaciones incrementaron entre 7 y 12 puntos porcentuales. La estatura de los nios y nias se increment entre 0,62 y 0,75 centmetros y su peso entre 0,32 y 0,48 kilogramos. Las enfermedades disminuyeron en 11 puntos porcentuales. Y en educacin: La asistencia a la educacin secundaria aument entre 4,6 y 10,1 puntos porcentuales. La asistencia a la educacin primaria aument 3 puntos porcentuales. El programa no gener los efectos incentivos adversos que se tema. Las evaluaciones mostraron: El trabajo infantil decreci un promedio de 80 horas al mes. El trabajo de los adultos aument entre 3,6 y 6,5 puntos porcentuales. Los participantes estaban 2,5 puntos porcentuales menos proclives a emigrar. La tasa de natalidad disminuy entre 9 y 13 puntos porcentuales. El consumo adulto de alcohol, tabaco y otros no aument. El futuro del programa parece asegurado, habida cuenta de los resultados tan positivos. El gobierno ha implementado el programa en zonas urbanas piloto para determinar su efectividad en zonas de alta densidad y pobreza y, dependiendo de los resultados que arrojen las futuras evaluaciones de impacto, planea ampliar la cobertura para que cobije a toda la poblacin pobre para el ao 2019. A mayor escala, el programa Familias en Accin demuestra que los programas exitosos de transferencias condicionales en efectivo, como Oportunidades en Mxico y Bolsa Escola en Brasil, pueden ser replicados en otros lugares. La cuidadosa evaluacin nos ha proporcionado nueva evidencia que pone de manifiesto el poder de acumulacin de capital humano de las transferencias condicionales en efectivo, con algunas de las prdidas de eficiencia pronosticadas.

financia a travs de los impuestos generales (en virtud del dficit en aportes). En la mayora de los casos, aun los subsidios netos a la seguridad social (aquellos financiados por los impuestos generales, netos de las contribuciones) son varias veces ms altos que
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el gasto en los programas de asistencia social planificados (grfico 5.13). En consecuencia, existen oportunidades tanto para lograr ahorros fiscales y mejoras en la equidad a travs de la reduccin del

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

GRFICO 5.12

Composicin del gasto de proteccin social en Amrica Latina

Fuente: Lindert, Skoufias y Shapiro 2005. Nota: La informacin corresponde al ao ms reciente disponible.

zonte temporal de 10 aos en un escenario simple de impuestos y transferencias. La poltica de redistribucin que consideramos, gravara todos los ingresos a la misma tasa y asignara los beneficios en cantidades per cpita iguales. En este caso, la disminucin en el coeficiente de Gini es similar a la tasa de impuestos. Esta poltica de redistribucin simple, aunque no est dirigida hacia los pobres, no dista mucho del sistema fiscal real de varios pases (incluidos aquellos de la UE15 anteriormente analizados), donde los impuestos son casi proporcionales y el gasto pblico per cpita no vara sustancialmente con el ingreso. Nuestras simulaciones suponen que no existen costos de eficiencia (es decir, que el incremento en los impuestos y las transferencias no afecta el crecimiento), algo que en realidad pudiera ser irrealista dados los costos de eficiencia que generalmente se asocian con los impuestos. Para efectos de comparacin, estimamos asimismo las tasas de crecimiento que se requeriran para lograr los mismos objetivos de reduccin de la pobreza cuando el crecimiento no est acompaado de cambios en la distribucin, as como los aumentos en los impuestos correspondientes a una tasa de crecimiento promedio de 3% por ao para un horizonte temporal de 10 aos. El cuadro 5.8 presenta los resultados de las primeras dos simulaciones y el grfico 5.14 muestra la tasa incremental de impuestos asociada con la tercera simulacin. Por ejemplo, de acuerdo con el cuadro 5.8, Costa Rica debera crecer a un ritmo anual del 2,6% durante la prxima dcada para reducir la pobreza en un 25%, asumiendo que no se registran cambios en la desigualdad. Las tasas de crecimiento correspon-

dficit de las pensiones y del aumento del acceso de los trabajadores informales y de los pobres. Los impactos sobre la redistribucin y la pobreza de los programas bien enfocados, como las transferencias condicionales en efectivo, podran robustecerse a travs de una mayor cobertura y de mayores transferencias unitarias, siempre y cuando estas reasignaciones se acompaen del diseo de incentivos que promuevan esfuerzos laborales y vinculen a los beneficiarios a servicios complementarios para ayudarles a superar la asistencia en efectivo.

GRFICO 5.13

Impacto de los programas de seguridad social y de asistencia social sobre la desigualdad

Simulacin de paquetes de redistribucin


En las secciones anteriores debatimos la estructura de los impuestos en Amrica Latina y evaluamos la situacin de las transferencias pblicas, pero hasta ahora no hemos abordado el esfuerzo fiscal que corresponde hacer a la regin para reducir la pobreza a travs del instrumento de impuestos y transferencias. La respuesta que demos a esta temtica es crtica para evaluar tanto las posibilidades de lograr una rpida reduccin de la pobreza, a travs de la redistribucin en el corto plazo, y el potencial de mejoramientos en este frente en el largo plazo. Esta seccin brinda una primera mirada a esta temtica con el propsito de ilustrar el orden de magnitud de los esfuerzos requeridos. En ese orden de ideas presenta los resultados de simular las tasas incrementales de impuestos asociadas con una reduccin de la pobreza del 25%, del 50% y del 75% en un hori91

Fuente: Lindert, Skoufias y Shapiro (2005). Nota: Los valores positivos indican una reduccin en la desigualdad.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 5.8

Resultados de las simulaciones de una tasa de crecimiento neutral al ingreso y de una mayor tasa de impuestos Crecimiento neutral Tasa de crecimiento del ingreso Pas Argentina (2004) Bolivia (2002) Brasil (2003) Chile (2003) Colombia (2004) Costa Rica (2003) Ecuador (2003) El Salvador (2003) Honduras (2003) Mxico (2002) Nicaragua (2001) Panam (2002) Paraguay (2002) Per (2002) R. B. de Venezuela (2000) Repblica Dominicana (2004) Uruguay (2003) 25% 2,2 3,5 2,4 1,4 3,1 2,6 2,3 2,7 2,3 2,6 2,5 2,2 3,7 2,4 2,1 1,5 1,2 50% 5,0 8,6 5,4 3,4 9,9 6,1 5,4 6,4 5,6 7,2 5,5 5,3 9,5 5,5 4,8 3,4 2,6 75% 10,2 20,8 12,8 8,1 17,3 14,2 10,5 13,9 9,8 25,9 9,8 10,1 27,2 10,2 9,2 6,3 5,4 25% 5,6 19,0 5,3 2,3 8,2 4,5 14,5 19,0 12,8 10,9 20,9 4,4 16,8 11,1 14,4 4,4 2,7 Redistribucin Mayor tasa de impuestos 50% 10,5 31,4 9,9 4,8 17,0 8,5 25,2 31,8 22,9 21,4 33,2 8,8 28,0 19,6 25,3 8,7 5,5 75% 15,8 40,9 15,9 8,7 25,1 13,3 34,3 42,2 30,1 32,8 42,0 12,9 37,3 26,9 34,8 13,2 9,5

Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005).

dientes a los objetivos de reducir la pobreza en un 50% y en 75% son de 6,1% y 14,2%, respectivamente. Debemos anotar que aun cuando la rpida reduccin de la pobreza en la regin demanda una significativa aceleracin en las tasas de crecimiento observadas, las estimaciones contempladas en el cuadro 5.8 no son completamente irreales. La mediana de la tasa de crecimiento per cpita de las estimaciones asociadas con una reduccin de la pobreza del 25% es 2,4%, mientras que la del segundo objetivo es del 5,5%. El tercer objetivo reducir la pobreza en un 75% requerira una tasa de crecimiento menos realista de cerca del 10%. Si observamos ahora el aumento requerido en las tasas de impuestos para reducir la pobreza a travs de la distribucin, las estimaciones en el cuadro 5.8 indican que si el objetivo es reducir la pobreza a la mitad en un perodo de 10 aos, las tasas de impuestos de la regin deberan aumentar entre un 5% (Chile) y un 33% (Nicaragua). Los valores de la mediana asociados con los tres objetivos de reduccin de la pobreza en nuestras simulaciones son del 11%, 20% y 29%. Estas mayores tasas de impuestos generaran, a lo largo del perodo de 10 aos, la misma reduccin de la pobreza que las tasas de crecimiento neutral que estimamos en la primera simulacin. No es necesario aclarar que estas alzas de los impuestos parecen irreales desde un punto de vista prctico. Ms aun, con estas mayores tasas de impuestos sera muy difcil mantener nuestro supuesto de que no se observan costos de eficiencia asociados a la poltica de impuestos y de transferencias en la prctica, si se permitiera la presencia de algn impacto negativo sobre el crecimiento del ingreso, uno esperara que se presentara la necesidad de imponer una an mayor tasa de impuestos. Es obvio que las dos simulaciones presentadas en el cuadro 5.8 son casos extremos. El grfico 5.14 intenta ilustrar los bene92

ficios de una pobreza que se reduce a la mitad, a lo largo de un perodo de 10 aos, con una tasa de crecimiento per cpita del 3% por ao. Aun si los aumentos en los impuestos fueran menores que los reportados en el cuadro 5.8, an son muy significativos y, en la mayora de los casos, estn por encima de los niveles de impuestos de cada pas dado su nivel de ingresos per cpita.
GRFICO 5.14

Aumento en la tasa de impuestos requerida para reducir la pobreza a la mitad en 10 aos

Fuente: Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005). Nota: Esta proyeccin supone una tasa de crecimiento del 3%.

C R E C I M I E N T O F AV O R A B L E A L O S P O B R E S E N A M R I C A L A T I N A

Por ejemplo, Bolivia, El Salvador, Nicaragua y Paraguay requieren aumentos en los impuestos por encima del 12%. En general, un mensaje que surge de este anlisis es que, aunque los impuestos y las transferencias pueden complementar el crecimiento planificado en las estrategias de desarrollo de Amrica Latina, asumiendo que este instrumento pueda sustituir al crecimiento para lograr la reduccin de la pobreza en el mediano plazo, parece irrealista. En consecuencia, las polticas que abordan la evolucin del ingreso de mercado en trminos de su crecimiento y de su redistribucin, tendrn que ser parte central de las estrategias de desarrollo en la regin.

Conclusiones
En este captulo hemos explorado una serie de temticas de particular inters para los responsables de formular polticas que se encuentran en proceso de disear las estrategias de reduccin de la pobreza. Primero, hemos planteado que existen diversas reas favorables al crecimiento en las cuales Amrica Latina necesita progresar, y en las cuales se pudieran observar intercambios compensatorios con la desigualdad y aun con los objetivos de reduccin de la pobreza en el corto plazo. Por ejemplo, diversos estudios han hallado que la apertura comercial (un rea de particular relevancia dados los esfuerzos de liberalizacin en la regin) pueden conducir a una mayor desigualdad a travs de una mayor divergencia entre los ingresos salariales. Este resultado puede relacionarse, en gran medida, con la muy deseable adopcin de tecnologas que tienden a contar con un sesgo a favor de las destrezas, robusteciendo as los beneficios y la demanda por una educacin, fenmeno presente a nivel mundial. No obstante, los pobres y las regiones pobres podran rezagarse en el corto plazo. En el largo plazo, sin embargo, la evidencia presentada en este captulo sugiere que todas las polticas favorables al crecimiento conducirn a una menor pobreza sin considerar su impacto sobre la desigualdad. Tambin argumentamos que estos resultados indican que los gobiernos podran requerir adoptar polticas complementarias al interior de sus fronteras facilitando el acceso a la educacin, ampliando la infraestructura a las zonas atrasadas para brindarles la oportunidad de aprovechar los beneficios de la liberalizacin y ofreciendo transferencias condicionales a los campesinos pobres que pudieran verse perjudicados durante la transicin. Estas polticas complementarias podran mitigar significativamente los efectos de la desigualdad mientras que potencian considerablemente los efectos del crecimiento, permitiendo al pas que aproveche plenamente las oportunidades que brinda la apertura comercial. Se podra plantear un argumento paralelo con base en las preocupaciones de que una mayor apertura podra incrementar los riesgos que los trabajadores enfrentan. Aunque a presente se cuenta con poca evidencia que sugiera que esto es cierto, los programas de apoyo al ingreso podran mitigar el impacto sobre la pobreza y sobre los efectos de desincentivacin de acumulacin de capital humano, si ese fuera el caso. Otro aspecto que exploramos en el captulo es si las diferencias en el crecimiento sectorial afectan el impacto del crecimiento
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sobre la reduccin de la pobreza. Concluimos que la composicin del crecimiento es importante para la reduccin de la pobreza y destacamos que las polticas que inducen sesgos sectoriales en el crecimiento podran chocar en el largo plazo con el aprovechamiento de la ventaja comparativa natural de un pas, conduciendo a ineficiencias que impiden el crecimiento. Es decir, los responsables de formular polticas que pretendan sesgar el crecimiento hacia sectores con una alta elasticidad del crecimiento de la pobreza, podran enfrentar intercambios compensatorios entre una alta elasticidad del crecimiento de la pobreza y un mayor crecimiento. Cosa distinta es asegurarse de que los sesgos en las polticas y las ineficiencias respecto de, por ejemplo, el desarrollo se corrijan y que las oportunidades de crecimiento se potencien a travs del eficiente suministro de bienes pblicos y de la formulacin de polticas de innovacin a nivel sectorial y nacional. Los ingresos de los pobres, incluidos aquellos de la agricultura y de actividades por fuera de la granja, aumentan ostensiblemente con una mayor apertura comercial, en la medida en que el gasto rural se concentra en el suministro de bienes pblicos (vas rurales de comunicacin, salud y educacin, investigacin y desarrollo, servicios de extensin) y en que los sesgos de poltica en contra de la movilidad laboral (generosidad fiscal para las actividades capital intensivas, mercados laborales rgidos) se corrigen. Finalmente, el captulo explor la medida en que las polticas dirigidas hacia la reduccin de la pobreza, a travs de los ingresos de mercado, requieren complementarse con impuestos y transferencias. Concluimos que lograr un patrn de gasto pblico, con mayor redistribucin y eficiencia, cercano a los patrones de la OCDE reducira significativamente la pobreza y la desigualdad. Sin embargo, habida cuenta de la importancia del crecimiento para el objetivo de reduccin de la pobreza, los responsables de formular polticas puedan desear asegurarse de que los esfuerzos en esos frentes tengan impactos favorables sobre el crecimiento. Ello implicara lidiar primero con algunas de las debilidades del gasto pblico, incluidas la naturaleza regresiva de algunos de los rubros de mayor costo, como la educacin terciaria, los subsidios a la electricidad y las pensiones. Vale la pena destacar, una vez ms, que el mayor nivel de respuesta a los pobres proviene de los programas de asistencia social, especialmente de los programas de trasferencias condicionales en efectivo, los cuales adems de situarse entre los ms progresivos en Amrica Latina, sujetan la transferencia a la condicin de comprometerse con la acumulacin de capital humano. Finalmente, en el frente de los impuestos, los primeros temas en la agenda seran los de fortalecer los programas contra la evasin de impuestos y abordar el alto nivel de exenciones existente.

Anexo 5A Simulacin del impacto de las polticas favorables al crecimiento sobre la pobreza
Los modelos empricos empleados para evaluar el impacto que las polticas favorables al crecimiento tienen sobre la pobreza toman la siguiente forma: yit yit1 = yit + xit + t + t +

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

it y git git1 = git1 + xit + i + t + it, donde y es el logaritmo del ingreso per cpita, g es el logaritmo del coeficiente de Gini, x representa el conjunto de variables explicativas diferentes de la medida extempornea del ingreso o de la desigualdad, y son efectos no observados de pas, y son los efectos de tiempo especfico y, y son los trminos de error. Los subndices i y t representan al pas y el perodo temporal. Ms all de expresar el impacto que los coeficientes de las diferentes polticas podran tener sobre el crecimiento y la desigualdad, estos modelos pueden ser utilizados para obtener las estimaciones sobre cmo los cambios en la pobreza se asociaran con un cambio en x en una poltica j. La presencia de las dinmicas nos permite diferenciar entre el impacto inmediato que un cambio en una determinada poltica tiene tanto sobre el ingreso como sobre la desigualdad y el impacto de largo plazo que surge de la retroalimentacin dinmica. Por ejemplo, cambios en la poltica j conducirn en el corto plazo a:

dp = j +j , dx j donde p es el logaritmo de la medida de la pobreza.8 En el largo plazo estos cambios conducirn a:9
(5A.1) (5A.2)
j j dpLR = . dx j

Es claro que si las dinmicas en los modelos originales son similares (es decir, si es similar a ), entonces la ecuacin 5A.1 se transforma en 5A.2 ajustada para que = . Pero si una de las variables se ajusta ms rpido que la otra, tambin deberamos esperar encontrar dinmicas en la pobreza. En 5A.1 y 5A.2, y son las elasticidades de crecimiento y de la desigualdad de la pobreza que pueden obtenerse al suponer que el ingreso asume una distribucin lognormal.

Notas
1. Existen diversos mecanismos a travs de los cuales el desarrollo de los mercados de crdito puede afectar el trabajo infantil. Al nivel del hogar, las restricciones de crdito pueden prevenir que los hogares tomen la decisin ptima respecto de intercambiar la contribucin del nio o nia al ingreso corriente del hogar por los beneficios futuros de su educacin escolar. En particular, los hogares pueden recurrir al trabajo infantil con el fin de sortear conmociones transitorias en los ingresos. Los mercados de crdito tambin pueden afectar potencialmente la

demanda de trabajo infantil a travs del impacto que stos generan sobre el desarrollo de las empresas. 2. Desde un punto de vista contable, es posible que el crecimiento en los mayores sectores de la actividad econmica tenga un mayor impacto sobre la reduccin de la pobreza, que el crecimiento en los sectores ms pequeos. Intuitivamente, si un sector cuenta con una menor participacin en la actividad econmica, entonces es probable que menos personas (tanto pobres como no pobres) se beneficien del crecimiento en ese sector y, por ende, que el sector contribuya slo un poco a la reduccin de la pobreza. 3. http://www.econ.cam.ac.uk/dae/mu/emodstats/index.htm 4. Excluir las contribuciones a la seguridad social no altera mucho los resultados. 5. Como se seal en el texto, el coeficiente de Gini del ingreso disponible para la UE15 es de 0,33 (cerca de 20 puntos porcentuales por debajo del de Amrica Latina). En comparacin, el coeficiente de Gini para los ingresos de mercado es de 0,47 (cerca de 10 puntos porcentuales por debajo del de Amrica Latina cuando asumimos que el Gini de la desigualdad en el ingreso de mercado se reduce por 4 puntos porcentuales a travs de los impuestos y las transferencias). En consecuencia, de los 20 puntos porcentuales de diferencia en los coeficientes de Gini para el ingreso disponible, 10 puntos se pueden atribuir a una mayor desigualdad en el ingreso de mercado y el resto al papel desempeado por las intervenciones gubernamentales. Es claro que las estimaciones de los coeficientes de Gini de los ingresos de mercado que estn apenas 4 puntos porcentuales por encima de los coeficientes de Gini del ingreso disponible para Amrica Latina implicaran una an mayor relevancia de los impuestos y de las transferencias. Si para la regin en general, por ejemplo, los impuestos y las transferencias disminuyeran el Gini por slo 1,3 puntos porcentuales (el promedio para los pases contemplados en el grfico 5.9), entonces los impuestos y las transferencias explicaran cerca de dos tercios de las diferencias en la desigualdad del ingreso disponible entre Europa y Amrica Latina. 6. Aunque la desviacin del valor pronosticado es menor en el caso del impuesto a la propiedad, el volumen del impuesto a la propiedad tiende a ser mucho menor que el volumen del impuesto a los bienes y servicios. 7. Lindert, Skoufias y Shapiro (2005) presentan evidencia que indica que los quintiles ms ricos de la poblacin tienden a recibir una mayor proporcin del gasto total en seguridad social, mientras que, en general, los quintiles ms pobres reciben una mayor proporcin del gasto en asistencia social. 8. En estricto sentido, tambin se debera considerar un trmino de error que surge de utilizar una aproximacin discreta a un intervalo infinitesimal. 9. Supone que 0 y 0. Si el parmetro que controla las dinmicas es 0, todos los ajustes se registraran inmediatamente.

94

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

CAPTULO 6

Importa la pobreza para el crecimiento?*

Existe amplia evidencia de que el crecimiento reduce la pobreza. Esto justifica tener un paquete favorable al crecimiento en el corazn de cualquier estrategia de reduccin de la pobreza. Sin embargo, tambin podemos decir que la reduccin de la pobreza sea buena para el crecimiento? Existe la posibilidad de ingresar en un crculo virtuoso a travs del cual el crecimiento reduzca la pobreza y, a su vez, la reduccin de la pobreza conduzca a un crecimiento ms acelerado?

OS CAPTULOS PREVIOS HAN EXPLORADO EL VNCULO

existente entre el crecimiento y la pobreza, concentrndose en el efecto de reduccin de la pobreza que tiene el crecimiento y de los factores que lo determinan. Se argument que en los pases ms pobres y ms igualitarios las estrategias de desarrollo dirigidas a reducir la pobreza deberan centrarse en el crecimiento. Sin embrago, en la medida en que los pases se vuelven ms ricos, los responsables de formular polticas deberan buscar un equilibrio entre los aspectos relacionados con el crecimiento y la distribucin porque, en esas circunstancias, la pobreza podra ser mucho ms sensible a los cambios en el ingreso relativo que a los cambios en el ingreso medio.1 Tambin abordamos la temtica relacionada con el hecho de que los patrones de crecimiento asociados a polticas y sectores especficos sean ms favorables a los pobres en algunas circunstancias que en otras. Concluimos que aun cuando la mayora de las polticas favorables al crecimiento sern, en el largo plazo, igualmente favorables a los pobres (en el sentido de que los pobres reciben algunos beneficios de la determinada poltica), en principio podemos esperar que el crecimiento tendr diferentes efectos de corto plazo sobre la pobreza dependiendo de las polticas con las cuales est asociada. El debate sobre cun favorable a los pobres es un patrn de crecimiento, puede ser muy atractivo desde un punto de vista inte-

lectual, pero de poca relevancia prctica si no existe, para empezar, crecimiento de tipo alguno o si el crecimiento es demasiado bajo para actuar sobre la pobreza. Esta puede ser, de hecho, la raz del problema porque, como algunos especialistas del desarrollo arguyen, los niveles de pobreza existentes a nivel mundial estn posiblemente relacionados, en mayor medida, con el insuficiente crecimiento experimentado por los pases en desarrollo, a lo largo de las ltimas dcadas, que a patrones particularmente anmalos de crecimiento. En la actualidad la mediana anual de ingreso per cpita en los pases en desarrollo es US$3.000, cifra que indica apenas un modesto progreso desde 1975, cuando la mediana de los niveles de ingresos era de cerca de US$2.500. A lo largo de este mismo perodo, la mediana del ingreso per cpita en los pases desarrollados aument de cerca de US$15.000 a ms de US$25.000. En este orden de ideas y dado que lograr el crecimiento cualquier tipo de crecimiento es un gran reto en s mismo, deberamos centrar entonces el debate sobre el crecimiento y la pobreza, o crecimiento favorable a los pobres, en la forma de lograr el crecimiento y slo entonces considerar la manera de asegurar que su patrn sea favorable a los pobres? Este captulo sostiene que, por el contrario, el desalentador desempeo de los pases en desarrollo hace que el vnculo crecimiento-pobreza sea an ms crtico. El bajo crecimiento no slo implica que un pequeo deterioro en la desigualdad del ingreso podra conducir a una mayor po-

Este captulo se basa significativamente en el documento base Muy pobres para crecer, preparado para este informe por H. Lpez y L. Servn (2005b). 95

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

breza (vase Cord, Lpez y Page 2005), sino que la pobreza, en s misma, puede constituirse en barrera para el crecimiento, tal y como sugieren diversos modelos tericos contemplados en la literatura econmica. En otras palabras, los pases no crecen a un mayor ritmo porque son muy pobres para crecer. A su vez, esta causalidad entre pobreza y crecimiento abre la puerta a la existencia de trampas de pobreza, en las cuales la pobreza y el crecimiento interactan en un crculo vicioso en el que la pobreza conduce a un menor crecimiento y ste conduce, a su vez, a una mayor pobreza. El atractivo terico de las trampas de pobreza es obvio: estos modelos explican un nmero de hechos estilizados sobre el vnculo pobreza-crecimiento (como el desalentador desempeo de los pases en desarrollo frente al mundo desarrollado o la existencia de clubes de convergencia2 ), los cuales no pueden ser explicados por el modelo de crecimiento neoclsico. Ms all del atractivo terico, algunos aspectos relacionados con la visin del proceso de desarrollo ofrecida por las trampas de pobreza pueden tener importantes implicaciones de poltica. Primero, a un nivel estratgico, la existencia de trampas de pobreza debera mitigar el debate sobre si las estrategias de desarrollo deberan depender ms de polticas favorables al crecimiento o de polticas favorables a los pobres, habida cuenta de que las estrategias que no tengan en cuenta la relacin de dos vas entre la pobreza y el crecimiento probablemente conducirn a resultados decepcionantes: sin crecimiento la pobreza no decrecer, pero el crecimiento ser difcil de alcanzar a menos que las limitaciones que afectan a los pobres sean abordadas. Segundo, si un pas se encuentra atrapado en un equilibrio indeseable, las polticas de mercado podran no ser suficientes para romper con el crculo vicioso entre pobreza y crecimiento, requirindose posiblemente polticas que alteren la dinmica del desarrollo. En este sentido, un primer paso para determinar qu tipo de polticas se requieren para superar la trampa de la pobreza, sera el de realizar trabajos analticos, especficos a los pases, que combinen los anlisis sobre crecimiento y pobreza y desentraen el potencialmente complejo conjunto de interacciones que operan en un determinado pas. Tercero, a un nivel ms operativo, una consecuencia de la posible existencia de trampas de pobreza es que la mayor ganancia que el crecimiento podra obtener (y, por ende, la reduccin de la pobreza) provendra probablemente de polticas que no slo promuevan el crecimiento sino que, a su vez, logren un impacto directo e independiente sobre la pobreza a travs del cual se reduzca la carga negativa de la pobreza sobre el crecimiento. Este captulo profundiza el anlisis de estas temticas. Motiva el debate mediante una breve exposicin de los argumentos presentados en la literatura especializada, los cuales sugieren que la pobreza puede auto-reforzarse y, potencialmente, conducir a mltiples equilibrios. Luego se examina la evidencia emprica sobre las dinmicas del ingreso per cpita. Primero, repasa las experiencias recientes en materia de crecimiento en los pases desarrollados y en desarrollo, llegando a la conclusin de que los pases en desarrollo han tenido, sistemticamente, un muy pobre desempeo frente al de los pases desarrollados. De hecho, la evidencia presentada su96

giere una distribucin bimodal del ingreso, en la que los pases muestran una tendencia a agruparse alrededor, sea de un equilibrio eficiente de alto nivel o de un equilibrio ineficiente de bajo nivel. Este agrupamiento es consistente con una de las predicciones emanadas de los modelos de las trampas de pobreza. De particular inters resultan las conclusiones en materia de la distribucin de ingresos entre pases en la regin latinoamericana. Al compararla con la informacin a nivel mundial, esta distribucin parece ser casi unimodal, insinuando que la mayora de los pases de Amrica Latina pertenecen al mismo club de convergencia y, por ende, comparten las mismas dinmicas en el proceso de desarrollo en la regin. Cuando nos preguntamos asimismo a qu grupo de pases pertenece la regin los ricos o los pobres los resultados son contradictorios. De un lado, es difcil argir que la regin est estancada en el equilibrio bajo e ineficiente (aunque debemos admitir que alguna evidencia sugiere que unos pocos pases en la regin como Bolivia, Honduras y Nicaragua podran estar atrapados en el club de los pases pobres).3 De otro lado, la regin no parece pertenecer tampoco al club de los pases ricos. Sera ms lgico entonces situar a la regin en un estadio intermedio, es decir, en algn lugar entre los muy pobres y los muy ricos. Finalmente, el captulo presenta nueva evidencia emprica que sugiere que la pobreza impide la inversin y el crecimiento, especialmente donde el grado de desarrollo financiero es limitado. Este hecho parece guardar consistencia con los modelos tericos estilizados en los que las imperfecciones del mercado financiero evitan que los pobres aprovechen al mximo sus oportunidades de inversin y sugiere que existe un mecanismo particular a travs del cual la pobreza afecta al crecimiento. Debemos admitir que este mecanismo no es necesariamente excluyente; ms an, existen otros canales, como la educacin, la salud y la innovacin, a travs de los cuales una alta pobreza puede contribuir a generar menores tasas de crecimiento. En cualquier caso, deseamos destacar que este captulo y este informe en general no pretenden sentar las bases para un debate acerca de la existencia de trampas de pobreza (definidas como la existencia de mltiples estadios continuos), reconociendo que la evidencia emprica sobre la materia es, en el mejor de los casos, contradictoria. Por el contrario, su objetivo central es si la evidencia emprica apoya una versin menos robusta de los pronsticos derivados de los modelos de las trampas de pobreza, a saber, que la pobreza tiende a frenar el crecimiento.

Visin del proceso de desarrollo desde la perspectiva de las trampas de pobreza


Durante los ltimos aos hemos presenciado un inusitado auge en la literatura terica dirigida a explicar por qu la pobreza puede auto-reforzarse y, por ende, por qu los pases que comienzan siendo pobres continan siendo persistentemente pobres en el largo plazo (vase la encuesta de Azaridis y Stachurski 2005). En la visin tradicional del desarrollo (presentada esquemticamente en el grfico 6.1), se considera que los limitantes de los pases

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

(instituciones, polticas, conmociones internas y externas, entre otros) son, en su mayora, exgenos (es decir, que no se determinan dentro del sistema). En comparacin, la literatura sobre trampas de pobreza destaca la posibilidad de que la pobreza, retroalimente al crecimiento, dinmica que tiene el potencial de crear trampas de pobreza y que genera una imagen muy diferente del proceso de desarrollo (grfico 6.2). Una diferencia crucial entre las dos visiones del desarrollo es que en la visin de las trampas de pobreza, pueden registrarse diversos equilibrios que son estables y que se auto-refuerzan de manera tal que los inicialmente pobres permanezcan pobres y los inicialmente ricos permanezcan ricos. El grfico 6.3 ilustra este punto mediante la comparacin de los resultados del modelo neoclsico de crecimiento con rendimientos decrecientes a escala (panel a) con el modelo que exhibe rendimientos crecientes a escala (panel b). Para el caso del modelo neoclsico de crecimiento, el equilibrio es determinado exclusivamente por la interseccin de la curva del ahorro y la inversin per cpita (s y) y la curva de la tasa de depreciacin del capital per cpita (d k). Sin embargo, si la funcin de produccin experimenta un salto tecnolgico (descrito con mayor detalle ms adelante) se presentaran dos estadios constantes y los pases tenderan hacia uno u otro equilibrio dependiendo de su posicin inicial. Podra pensarse que el equilibrio inferior representa una trampa de la pobreza. Los pases con un capital inferior a kL creceran y convergeran inicialmente hacia el estadio constante kL. Los pases situados entre kH y k convergeran hacia kH. En consecuencia, los pases inicialGRFICO 6.1

GRFICO 6.3

Mltiples equilibrios en la presencia de rendimientos crecientes a escala

Visin tradicional de la relacin crecimiento-pobreza

Fuente: Autores.
GRFICO 6.2

Visin de las trampas de pobreza de la relacin crecimiento-pobreza

mente pobres convergeran hacia el equilibrio bajo e ineficiente, generando una distribucin bimodal del ingreso entre pases. En estas circunstancias, las polticas dirigidas a eliminar las distorsiones del mercado que impiden que la economa se traslade hacia su equilibrio podran ser altamente efectivas en el logro de su objetivo. El problema es que la economa podra estarse dirigiendo hacia un equilibrio ineficiente. En consecuencia, los modelos de las trampas de pobreza tienen la capacidad de explicar tanto por qu las economas pobres pueden tener una tendencia a desempearse por debajo de las economas ricas, como por qu los beneficios de buenas polticas no se materializan. Cules son los mecanismos que conducen a este tipo de retroalimentacin de la pobreza hacia el crecimiento? Diversos canales, los cuales divergen del modelo neoclsico bsico, han sido explorados en la literatura.4 Analizamos brevemente tres de esos canales aqu.
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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Rendimientos crecientes a escala y trampas de pobreza


Como sugerimos anteriormente, un mecanismo que tiene el potencial para conducirnos a trampas de pobreza es la existencia de rendimientos crecientes a escala (esto se ilustra en el panel b del grfico 6.3). Los rendimientos crecientes pueden aparecer cuando la adopcin de nuevas y mejores tecnologas tiene un costo fijo asociado. Murphy, Shleifer y Vishny (1989), por ejemplo, arguyen que aun si las tecnologas modernas estuvieran libremente disponibles para los pases pobres, cuando el tamao del mercado domstico es muy pequeo en relacin con el costo fijo que se requiere para adoptar la nueva y ms eficiente tecnologa, las empresas podran no contar con los incentivos suficientes para hacerlo. Como resultado, las economas inicialmente ms ricas pueden entrar en un crculo virtuoso, mientras que las economas inicialmente ms pobres pueden acabar atrapadas por tecnologas menos eficientes y menores niveles de ingresos. Los rendimientos crecientes tambin pueden surgir en la presencia de procesos de produccin complementarios que actan a manera de incentivo para que las firmas contraten trabajadores con competencias similares, en cuyo caso el incentivo de la educacin se incrementa a medida que el acervo de trabajadores capacitados se incrementa (Kremer 1993).

ficos (Brasil y Paraguay), supera los 30 puntos. En consecuencia, si una persona rica como una pobre cuentan con una misma tasa de retorno en un proyecto, probablemente la persona rica invertir mucho ms que la persona pobre. En otras palabras, las oportunidades y los costos de obtener prstamos pueden ser muy diferentes para las personas ricas y las pobres, jugando en contra de este ltimo grupo. Los mercados de capitales imperfectos aunados a los costos fijos suponen que importantes segmentos de la poblacin se encuentran excluidos de las oportunidades de inversin. Banerjee y Newman (1994), por ejemplo, destacan el efecto que la riqueza inicial de un individuo tiene sobre el nivel de inversin fsica cuando existen limitaciones crediticias. En consecuencia, altas tasas de pobreza pueden traducirse en bajas tasas de inversin y, por ende, en menor crecimiento. Galor y Zeira (1993) proponen un argumento similar. Anotan que las personas situadas en el rango inferior de la distribucin del ingreso pueden no contar con los recursos para sufragar los gastos de educacin o con el acceso al sector financiero para solicitar los crditos. En este caso las altas tasas de pobreza se traducen en bajos logros educativos porque los individuos pobres posiblemente optan por dejar el sistema educativo y ocuparse en

Mercados imperfectos y trampas de pobreza


Un segundo mecanismo susceptible de generar trampas de pobreza est relacionado con la existencia de potenciales imperfecciones en el mercado del crdito y de los seguros. Con mercados de capitales perfectos, las decisiones de inversin en el capital fsico o en el humano dependen de los retornos esperados (probablemente ajustados por riesgo) de la inversin y de los costos asociados. Cuando los retornos sean superiores al costo del capital los individuos tendrn el mismo incentivo para invertir sin importar su nivel inicial de ingresos: tericamente, los pobres podran tomar prestado el capital que necesitan para realizar la inversin y pagar el crdito con los rditos de la inversin. Sin embargo, en la vida real y especialmente en los pases en desarrollo los mercados financieros y de capitales estn plagados de imperfecciones. En muchas economas, amplios sectores de la poblacin pueden no tener del todo acceso al crdito. En algunos casos, se niega el acceso al crdito porque los pobres no pueden brindar las garantas necesarias. En otros casos, los operadores financieros pueden enfrentar dificultades para hacer valer los contratos por lo que el acceso al crdito de un individuo pudiera verse limitado por su riqueza inicial; aquellos con poca o ninguna riqueza pudieran quedar excluidos del mercado de capitales. Ms an, aun aquellos que cuentan con acceso al crdito pueden enfrentar limitantes significativas. Habida cuenta que las tasas de depsitos tienden a ser muy inferiores a las de los prstamos (grfico 6.4), el costo de oportunidad del capital es menor para quienes necesitan prestar menos. Por ejemplo, el rango promedio de las tasas de inters (prstamos menos depsitos) para el 2003 en los pases de Amrica Latina, contemplados en el grfico 6.4, es de cerca de 10 puntos porcentuales, pero en pases espec98

GRFICO 6.4

Rango de las tasas de inters en Amrica Latina, 2003

Fuente: Base de datos WDI. Nota: El grfico presenta las tasas de prstamo menos las de depsito.

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

trabajos que no requieren calificacin alguna y de baja remuneracin. Debemos sealar que este efecto va mucho ms all que la menor oferta de oportunidades de educacin en los pases pobres y se centra del lado de la demanda. Como arguyen De Ferranti y otros (2003), los niveles de educacin son un complemento esencial para el avance tecnolgico y son, por ende, un elemento crucial para la comprensin de las tasas de crecimiento (recuadro 6.1).

Mecanismos institucionales y trampas de pobreza


La literatura terica tambin destaca el papel que desempea el marco institucional en la generacin de trampas de pobreza. Por ejemplo, Engerman y Sokoloff (de prxima publicacin) arguyen que las instituciones que sitan las oportunidades econmicas ms all del alcance de amplios sectores de la sociedad, conduzcan probablemente a menores tasas de crecimiento porque las economas modernas requieren de una amplia participacin en las actividades empresariales y de innovacin. Adicionalmente, la tendencia natural de aquellos que ostentan el poder es la de tratar de perpetuarse en el poder, lo cual conduce a que el marco institucional se auto-refuerce y se mantenga. Estos dos elementos ayudan a explicar la tendencia de la pobreza y de los marcos institucionales deficientes a coexistir y perdurar en el tiempo. En ese mismo contexto, Mauro (2002) evala el bajo crecimiento econmico en pases con una persistente corrupcin y anota que algunos pases parecen estar atrapados en un equilibrio ineficiente caracterizado por la corrupcin generalizada y sin ninguna perspectiva de mejoramiento. Arguye que una de las razones de por qu es tan difcil desterrar la corrupcin generalizada puede ser simplemente que los individuos no encuentren sentido alguno a combatirla, aun si todos estuvieran en mejores condiciones si se eliminara la corrupcin. Por ejemplo, si la corrupcin est generalizada dentro de la administracin, los servidores pblicos podran hallar difcil negarse a aceptar un soborno a cambio de favores porque sus superiores podran estar esperando una participacin del mismo. En comparacin, en las burocracias que son generalmente honestas, una amenaza real de castigo impide que los servidores pblicos se comporten de manera deshonesta. Este es un ejemplo de una complementariedad estratgica, a travs de la cual si un agente acta de una manera se torna ms beneficioso para otro agente actuar de la misma manera. La ten-

dencia de la corrupcin a perdurar, junto con el impacto negativo de la corrupcin sobre el crecimiento (Mauro 1995), explicaran entonces por qu algunos pases podran estar atrapados en equilibrios ineficientes. Para resumir, una variedad de mecanismos que generalmente no se ajustan a los supuestos subyacentes sobre los que reposa el modelo neoclsico pueden no slo causar la pobreza sino tambin perpetuarla en el largo plazo. Ms an, muchos de estos mecanismos bien pudieran estar interactuando y reforzndose entre s. Por ejemplo, la corrupcin puede exacerbar los problemas de acceso al crdito si el sector pblico subsidia o garantiza el crdito para algunos sectores privilegiados de la sociedad, a expensas de los sectores ms pobres de la poblacin. De igual manera, los marcos institucionales que carecen de mecanismos slidos de observancia de las leyes pueden desalentar la inversin en sectores en los cuales los derechos de propiedad intelectual tengan un alto valor para la empresa. Esto, a su vez, puede disminuir la demanda de trabajadores calificados y, por ende, los incentivos para que los trabajadores inviertan individualmente en su educacin y formacin. La prxima seccin resea alguna de la evidencia existente sobre la relevancia prctica de estos modelos.

Evidencia emprica sobre las trampas de pobreza


Durante las ltimas dcadas el mundo se ha dividido, cada vez ms, en dos clubes uno de pases ricos y el otro de pases pobres. El grfico 6.5 presenta las medianas de las tasas de crecimiento para los pases industrializados y en desarrollo entre 1963 y 2003.5 Tambin presenta la informacin de la mediana de las tasas de crecimiento per cpita para Amrica Latina. El grfico indica que, aparte de un corto perodo en la segunda mitad de los aos setenta y de principios del presente siglo, el pas en desarrollo tipo ha experimentado tasas de crecimiento inferiores al pas rico tipo. Durante el perodo comprendido entre 1963 y 2003, la mediana del crecimiento per cpita en los pases industrializados ha superado a la mediana del crecimiento en los pases en desarrollo por un promedio de ms de un 1% por ao.6 Ms an, se evidencian dos perodos temporales los aos sesenta e inicios de los setenta y, de mediados a finales de los aos ochenta en los cuales las diferencias registradas se encuentran consistentemente en el rango del 2% por ao.

RECUADRO 6.1

Educacin y tecnologa

Las diferencias de productividad entre pases y entre empresas en un mismo pas se ven profundamente afectadas por las diferencias en las destrezas y en la tecnologa. No es una sorpresa entonces que los tigres asiticos Hong Kong (China), la Repblica de Corea, Singapur y Taiwn (China) los cuales exhiben tasas totales de crecimiento de la productividad de los factores muy por encima del promedio, tambin tengan un mejor desempeo que Amrica Latina en materia de destrezas y tecnologa. Lo mismo es cierto
99

para algunas de las economas exitosas cuya produccin est basada en los recursos naturales. Chile, el pas con mejor desempeo de Amrica Latina, observ sustanciales aumentos concomitantes en la productividad y en el mejoramiento de las destrezas, as como en todos los indicadores relacionados con la transferencia de tecnologa y de la innovacin.
Fuente: De Ferranti y otros 2003.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Amrica Latina parece no ser la excepcin entre los pases en desarrollo: el desempeo del crecimiento de la regin a lo largo de esos 40 aos fue relativamente similar al que se observ en otros pases en desarrollo. Las diferencias entre Amrica Latina y todos los pases en desarrollo fueron notorias durante tres perodos: a principios de los aos ochenta, cuando Amrica Latina sufri los embates de la crisis de la deuda y registr medianas de las tasas de crecimiento por debajo de 0,1%; inicios de los aos noventa, cuando la regin observ un mejor desempeo que el resto de los pases en desarrollo, y finales de los aos noventa, cuando Amrica Latina experiment, una vez ms, una significativa desaceleracin tras las crisis financieras asitica en 1997 y Rusa en 1998. El bajo desempeo de los pases en desarrollo con relacin a los pases desarrollados parece an ms dramtico cuando uno observa la evolucin de las medianas de los niveles de ingreso per cpita a lo largo del tiempo (grfico 6.6). La brecha entre los niveles de ingreso per cpita de los pases ricos y de los pobres ha crecido constantemente, en virtud de que los pases en desarrollo han experimentado menores tasas de crecimiento por prolongados perodos temporales. A principios de los aos sesenta, el nivel de ingresos de la mediana de los pases desarrollados era seis veces superior al nivel de ingresos de la mediana de los pases en desarrollo; hoy da el ingreso en la mediana de los pases desarrollados es casi nueve veces superior (lo cual representa un incremento del 50% en la brecha). Ms dramtico aun resulta que el ingreso del pas ms rico en ese entonces, Suiza, representaba casi 50 veces el ingreso del pas ms pobre, Malawi. Hoy da, el pas ms rico es Luxemburgo, el cual cuenta con un nivel de ingreso per cpita que, en paridades de poder adquisitivo, representa cerca de 120 veces el de Sierra Leona, ahora el pas ms pobre. El uso de la mediana como estadstica de resumen es algo limitado porque no muestra la heterogeneidad existente al nivel

de pases. An as, si nos concentramos en la evolucin del ingreso pas por pas (cuadro 6.1), la mayora de los pases latinoamericanos (a excepcin de la Repblica Dominicana) tienen niveles de ingresos en la actualidad que estn por debajo de los niveles que tenan en 1960 en relacin con los pases de la OCDE. Los pases de Amrica Latina no slo han perdido terreno durante los ltimos 25 aos sino que, en algunos casos, el decrecimiento ha sido muy significativo. Tomemos el caso de Argentina, el pas ms rico de la regin en 1960 con un nivel de ingresos per cpita cercano al de los pases industrializados (85%). Cuarenta aos ms tarde el ingreso relativo en Argentina ha decrecido al 43% del nivel de los pases industrializados. En forma similar, el ingreso relativo per cpita en Nicaragua ha decrecido del 49% en 1960 ha cerca del 12% en 2000. Tres pases de Amrica Latina (Bolivia, Hait y Honduras) cuentan hoy con niveles del PIB per cpita ajustados por PPP que corresponden a menos del 10% de los ingresos de los pases desarrollados. En 1960 ningn pas de la regin contaba con un ingreso relativo por debajo del 20%. En general esta evidencia se contradice con los pronsticos de convergencia del modelo neoclsico simple y, por el contrario, es ms congruente con lo que Lant Pritchett (1997), economista del Banco Mundial, denomin la gran divergencia: Sin importar la manera en que se resuelva el debate sobre si se ha presentado alguna convergencia condicional en tiempos recientes, el hecho que la masiva divergencia de los ingresos absolutos y relativos entre pases, una de las caractersticas ms abrumadoras del perodo de crecimiento econmico moderno, permanece, hecho que por dems debe ser dilucidado a la luz de un modelo de crecimiento y desarrollo econmico completamente satisfactorio.

Clubes de convergencia
Qu explicara esta aparente divergencia entre pases desarrollados y en desarrollo? Se podra atribuir a la existencia de ml-

GRFICO 6.5

GRFICO 6.6

Crecimiento en los pases desarrollados (OCDE) y en desarrollo, 1963-2003

El ingreso en Amrica Latina en relacin con los pases de la OCDE, 1960-2002

Fuente: Base de datos WDI. Nota: El grfico presenta un promedio mvil de los ltimos tres aos de la mediana del crecimiento per cpita para cada uno de los grupos de pases.

Fuente: Estimaciones del autor.

100

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

CUADRO 6.1

Ingreso medio en Amrica Latina y el Caribe en relacin con los pases industrializados Pas Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala Guyana Hait Honduras Jamaica Mxico Nicaragua Panam Paraguay Per R. B. de Venezuela R. Dominicana Trinidad y Tobago Uruguay Amrica Latina 1960 0,85 0,22 0,30 0,37 0,32 0,46 0,22 0,38 0,26 0,30 0,31 0,20 0,29 0,42 0,49 0,26 0,25 0,41 0,69 0,21 0,49 0,62 0,31 1970 0,72 0,15 0,28 0,30 0,27 0,37 0,16 0,32 0,22 0,23 0,18 0,15 0,28 0,39 0,46 0,28 0,21 0,35 0,54 0,18 0,46 0,43 0,28 1980 0,64 0,14 0,38 0,26 0,27 0,38 0,19 0,24 0,23 0,20 0,18 0,15 0,19 0,44 0,26 0,29 0,27 0,30 0,38 0,22 0,53 0,43 0,26 1990 0,40 0,10 0,29 0,26 0,27 0,29 0,16 0,17 0,16 0,16 0,11 0,11 0,18 0,34 0,13 0,21 0,21 0,18 0,26 0,19 0,32 0,33 0,19 1998 0,52 0,10 0,29 0,36 0,25 0,32 0,14 0,18 0,15 0,17 0,07 0,10 0,15 0,33 0,12 0,24 0,19 0,19 0,25 0,22 0,32 0,37 0,21 2003 0,43 0,09 0,27 0,36 0,24 0,34 0,13 0,17 0,15 0,15 0,06 0,09 0,14 0,32 0,12 0,24 0,17 0,19 0,17 0,24 0,38 0,29 0,19

Fuente: Estimaciones del autor con base en un PIB per cpita (US$2.000 PPP) de los indicadores de desarrollo mundial para varios aos. La informacin previa a 1975 ha sido estimada utilizando las tasas de crecimiento per cpita disponibles para el perodo comprendido entre 1960 y 1975 y el nivel del PIB per cpita de 1975.

tiples estadios del desarrollo hacia los cuales los diferentes pases convergen, creando as los clubes de convergencia? De ser as, dnde se encuentra Amrica Latina en esta imagen? Existen adems clubes de convergencia regional que conduzcan a grupos regionales de desarrollo o, en cambio, se puede visualizar a la regin como una sola entidad? Abordaremos ahora ests temticas. Clubes de convergencia en niveles absolutos de ingresos La primera pregunta est relacionada con las dinmicas de los niveles de ingresos per cpita entre pases y con la existencia de los clubes de convergencia. El panel del grfico 6.7 presenta los histogramas del ingreso per cpita en 1960 y en 1999 estimados para 102 pases con base en la Penn World Table (PWT6.1). Los histogramas sugieren que mientras que a principios de los aos sesenta la distribucin del ingreso pareca seguir una distribucin unimodal, para finales de los aos noventa se haba transformado en una distribucin trimodal, con un pico bajo en US$1.100; un pico intermedio en US$5.000, y un tercer pico cercano a US$35.000.7 En el panel b intentamos discriminar entre clubes de convergencia y presentamos los histogramas para los tres grupos de pases. Empleamos una perspectiva similar a la utilizada por Mayer-Foulkes (2003), en su estudio sobre los clubes de convergencia en materia de expectativa de vida, y dividimos la muestra en cuatro grupos. El primer grupo incluye a los pases cuyos niveles de ingresos per cpita se encontraban por debajo de US$3.400 tanto en 1960 como en 1999. Este es el nivel de in101

gresos per cpita del pas industrializado ms pobre en 1960 (Portugal), el cual est muy cercano al pico observado en 1960. Nos referimos a este grupo como el bajo-bajo. El segundo grupo incluye a los pases con niveles de ingresos per cpita superiores a los US$3.400 tanto en 1960 como en 1999. Este es el grupo alto-alto. El tercer grupo (bajo-alto) incorpora a los pases con niveles de ingresos per cpita por debajo de los US$3.400 en 1960 y por encima de los US$3.400 en 1999. Ningn pas se clasific dentro del cuarto grupo, que tericamente corresponde al grupo alto-bajo, y el nmero de pases en cada uno de los otros tres grupos es muy balanceado. El panel b muestra tres comportamientos marcadamente diferentes. Los pases inicialmente ricos presentan las mayores tasas de crecimiento per cpita. La mediana del ingreso del club alto-alto aument de cerca de US$7.500 en 1960 a cerca de US$22.000 en 1999 (cuadro 6.2). Los pases en transicin (el grupo bajo-alto) tambin observaron un crecimiento considerable (de una mediana del ingreso de cerca de US$2.400 en 1960 a cerca de US$5.400 en 1999), pero la tasa promedio de crecimiento anual es menor a la del grupo alto-alto por aproximadamente 0,7 puntos porcentuales. Finalmente, el grupo bajo-bajo muestra muy bajo crecimiento. La mediana del ingreso para los 37 pases en este grupo increment de cerca de US$1.050 en 1960 a slo US$1.300 en 1999, lo cual supone un crecimiento promedio anual de cerca de 0,5 puntos porcentuales. Es claro que los picos en el histograma para 1999 podran no corresponder a los equilibrios de los diferentes grupos, especial-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 6.7

Histogramas del ingreso per cpita, dcada de 1960 frente a la dcada de 1990

Fuente: Penn World Tables (PWT) 6.1. Nota: El panel superior presenta los histogramas de la distribucin del ingreso per cpita entre pases (102 pases) en 1960 y 1999. El panel inferior presenta las transiciones de tres grupos de pases: bajo-bajo representa a los pases que tanto en 1960 como en 1999 tenan niveles de ingresos per cpita inferiores a US$3.400; alto-alto representa a los pases que tanto en 1960 como en 1999 contaban con niveles de ingresos superiores a los US$3.400; y, bajo-alto representa a los pases que en 1960 estaban por debajo de los US$3.400 pero en 1999 estaban por encima de esa cifra.

mente si los grupos estn en una transicin hacia un estadio ms avanzado. Hacia dnde se dirigen entonces estos grupos? El anexo de este captulo presenta un procedimiento simple que puede ser utilizado para estimar el estadio constante para cada grupo. Los resultados del uso de este procedimiento sugieren que existe una convergencia pero hacia tres estadios avanzados completamente diferentes. El equilibrio estimado para el ingreso per cpita del grupo bajo-bajo estara alrededor de US$1.700. Para el grupo bajo-alto el equilibrio estara cerca de US$11.000 y para el grupo alto-alto el equilibrio estara muy por encima de los niveles actuales. Cmo calificara Amrica Latina en este contexto? Se observa en Amrica Latina la misma distribucin bimodal o trimodal
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que en el resto del mundo o se podra decir que todos los pases de la regin pertenecen al mismo grupo? Para responder a estas preguntas, el grfico 6.7 presenta un histograma similar al del panel a del grfico 6.6 pero limita la muestra a Amrica Latina. Al compararla con la muestra total, la distribucin estimada del ingreso per cpita entre pases para Amrica Latina parece ser unimodal tanto para inicios de la dcada de 1960 como para finales de la dcada de 1990. El pico en 1960 se sita alrededor de US$3.000, lo cual es absolutamente congruente con la informacin mundial. El pico en 1999 se sita alrededor de US$8.000, lo cual supone un crecimiento promedio anual en el rango del 2,5%, aproximadamente en el medio de las tasas de crecimiento de los grupos alto-alto y bajo-alto a nivel mundial.

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

CUADRO 6.2

Mediana del ingreso de los clubes de convergencia Mediana del ingreso Club Bajo-bajo Bajo-alto Alto-alto Pases 37 33 32 1960 1.046 2.395 7.417 1999 1.277 5.442 21.632 Incremento anual (%) 0,51 2,13 2,78

Fuente: Estimaciones del autor.

medio de crecimiento anual de Nicaragua se encontraba en territorio negativo). Por lo menos tres pases de la regin parecen haber tenido un desempeo ms congruente con el registrado por el grupo bajo-bajo del grfico 6.7, razn por la cual estos pases bien pudieran estar atrapados en el equilibrio bajo. En otras palabras, detrs del grfico 6.8 pudiera hallarse una distribucin bimodal, con un segundo estadio constante hacia la parte inferior de la distribucin que no es tan aparente porque la masa de probabilidad es muy baja (es decir, porque slo unos pocos pases pertenecen a ese grupo). Clubes de convergencia de ingresos relativos Una forma alternativa de mirar la distribucin del ingreso entre pases est basada en el anlisis de los niveles de ingresos relativos y en la probabilidad de que un pas se mueva de un estadio a otro estadio de desarrollo. En el anexo tcnico de este captulo repasamos algunos detalles metodolgicos y presentamos algunos resultados empricos que pueden ser utilizados para estimar los valores de equilibrio para la distribucin del ingreso. El grfico 6.9 presenta los resultados para cinco estadios de desarrollo relativo. Los pases ms pobres del mundo se encuentran en el estadio 1: aquellos con niveles de ingresos per cpita por debajo del 25% del ingreso per cpita promedio a nivel mundial. Un grupo de pases un poco ms ricos pero an relativamente pobres se encuentran en el estadio 2: aquellos con niveles de ingresos per cpita entre el 25% y el 50% del ingreso per cpita promedio a nivel mundial. El estadio 3 incorpora a los pases que cuentan con niveles de ingresos entre el 50% y el promedio mundial. Los estadios 4 y 5 comprenden a los pases ms ricos: aquellos con ingresos per cpita entre el promedio mundial y el doble del promedio mundial y, aquellos con ingresos por encima del doble del promedio mundial, respectivamente.

Cmo interpretamos estos resultados? Eso depende de si vemos el vaso medio lleno o medio vaco. Si se trata de un vaso medio lleno, parecera difcil argir que la regin se encuentra atrapada en el equilibrio bajo e ineficiente (el equilibrio correspondiente a cerca de US$1.700). Sera ms probable, teniendo en cuenta el punto inicial de partida y la evolucin de los niveles de ingresos a lo largo de este perodo, caracterizar a la regin como perteneciente al grupo de transicin bajo-alto (para el cual el equilibrio del ingreso per cpita estimado estara cerca del rango de US$11.000). Si consideramos que se trata de un vaso medio vaco, la regin parece no pertenecer tampoco al equilibrio alto-alto. En general, la mejor manera de describir a la regin sera la de un estadio intermedio en algn punto entre los muy pobres y los muy ricos. Sin embargo, existe un punto que debemos destacar antes de continuar nuestro anlisis. La cuidadosa observacin del grfico 6.8 indica que la dispersin del ingreso regional en 1999 es significativamente superior a la de 1960. Esto se debe al relativo buen desempeo de algunas de las economas que eran ms ricas desde un comienzo (Chile, Mxico y Uruguay) y al modesto desempeo de algunas de las economas ms pobres (Bolivia, Honduras y Nicaragua), las cuales observaron inicialmente tasas promedio de crecimiento anual por debajo de 0,5% (la tasa pro-

GRFICO 6.8

Histogramas del ingreso per cpita en Amrica Latina, dcada de 1960 frente a la dcada de 1990

Fuente: Penn World Tables (PWT) 6.1. Nota: El grfico presenta los histogramas de la distribucin del ingreso per cpita entre pases (18 pases) para Amrica Latina en 1960 y 1999.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 6.9

Picos gemelos

Fuente: Quah 1993 y estimaciones del autor.

El grfico 6.9 presenta el equilibrio estimado por Quah (1993) sobre la base de la informacin del perodo entre 1962 y 1984, as como el equilibrio que resulta de realizar el anlisis con base en una muestra ampliada que abarca desde 1960 hasta 1999. El grfico revela un nmero de observaciones interesantes. Primero, ambas muestras sugieren la presencia de clubes de convergencia a ambos extremos de la distribucin del ingreso: hay una agrupacin de pases pobres alrededor de un equilibrio para bajos ingresos per cpita y una segunda agrupacin alrededor del equilibrio para pases con altos ingresos (es decir, los pobres tienden a seguir siendo pobres y los ricos tienden a seguir siendo ricos). Sin embargo, mientras que la muestra de 1962 a 1984 muestra un cuadro que se divide de manera prcticamente simtrica, la muestra de 1960 a 1999 arroja una distribucin claramente sesgada hacia el equilibrio inferior (es decir, la agrupacin de pases pobres cuenta con mayor membresa). En otras palabras, mientras que la evidencia apunta hacia la existencia de algn tipo de bimodalidad, al ampliar la muestra la frecuencia de pases que en el largo plazo forman parte del primer estadio se incrementa por cerca de 20 puntos porcentuales (de 0,24 a 0,43). Esta conclusin implica que los estimativos actualizados pronostican que un mayor nmero de pases se est rezagando (por lo menos en relacin con el promedio mundial). Este hecho se investiga ms a fondo en el grfico 6.10, el cual compara la distribucin en 1999 con el equilibrio estimado. El grfico sugiere que a menos que se registren cambios en las dinmicas de transicin del proceso de crecimiento, sera razonable esperar que el nmero de pases en el primer estadio crezca. A diferencia de nuestro anlisis anterior, donde la evidencia emprica apuntaba hacia una caracterizacin de tres clubes, este cuerpo de evidencia guarda mayor congruencia con la existencia de dos clubes de convergencia. Uno est compuesto por pases muy pobres, con reglas de admisin aparentemente laxas; con base en la informacin para 1999, ms del 40% de los pases pertenecen a este club. El segundo club el de pases ricos es mucho ms exclusivo, estimndose que slo cerca del 20% de los pases pertenecen
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a l. (El 40% restante de los pases se encuentra situado en algn lugar entre estos dos clubes de convergencia). La diferencia de contar con dos o con tres clubes de convergencia es crucial para Amrica Latina, habida cuenta de la conclusin que sealamos anteriormente sobre el hecho de que la regin se sita en algn lado entre el equilibrio inferior y el superior. Para evaluar este punto, replicamos nuestro ejercicio pero utilizando nicamente la informacin de Amrica Latina. Los resultados sugieren que existen importantes diferencias en relacin con el equilibrio estimado de largo plazo (grfico 6.11). Como en el grfico 6.8, los resultados que se obtienen para la regin no muestran evidencia sobre una posible bimodalidad. Por el contrario, parece evidenciarse un equilibrio de largo plazo alrededor del estadio 3. Sin embargo, la distribucin del ingreso entre pases no es simtrica, y el equilibrio de largo plazo calculado con base en la matriz estimada de transicin sita al 80% de los pases de Amrica Latina en los estadios 2 y 3, pases cuyos ingresos varan desde el 25% del promedio mundial hasta el promedio mundial. Estos resultados son consistentes con aquellos obtenidos en el anlisis previo y demuestran que la regin se encuentra en un equilibrio bien por debajo del promedio mundial. Los estimativos tambin revelan una tendencia preocupante para los pases de Amrica Latina de agruparse alrededor del extremo inferior de dicho equilibrio. En este orden de ideas, lo nico que podemos hacer es especular que un grupo de pases en la regin no pertenecen al estadio de equilibrio 3 y, por el contrario, convergen alrededor del estadio 2. Clubes de convergencia en torno a otras dimensiones de la pobreza Hasta ahora nos hemos concentrado en la distribucin del ingreso per cpita entre pases. Sin embargo, no existe razn alguna para limitar el anlisis a la dimensin del ingreso del bienestar. Los clubes de convergencia pueden involucrar aspectos especficos de la salud. Por ejemplo, la teora de los salarios eficientes en Dasgupta y Ray (1986) supone la posible existencia de una trampa de baja productividad y baja nutricin. Mayer-Foulkes (2003) arguye que tambin se puede evidenciar la existencia de clubes de convergencia en las dinmicas de la expectativa de vida. El grfico 6.12 presenta los histogramas de la expectativa de vida entre pases para 1960 y 2002. Estos histogramas indican la presencia de un patrn de dos picos para ambos perodos. Es evidente asimismo que la masa del pico inferior decrece entre 1960 y 2002, mientras que la masa del pico superior se incrementa. Estas cifras son bsicamente una rplica de las de Mayer-Foulkes (2003) y sealan que la informacin sobre la expectativa de vida entre pases es consistente con la existencia de tres clubes de convergencia (con un nmero diferentes de miembros): uno para el equilibrio inferior, uno para el equilibrio superior y uno para el tercer grupo de transicin.

Pruebas formales de la hiptesis de las trampas de pobreza


La evidencia emprica que evaluaremos apoya una distribucin multimodal de los niveles de ingresos per cpita entre pases, la

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

GRFICO 6.10

GRFICO 6.11

Equilibrio y distribucin en 1999

Estadios latinoamericanos: un pico?

Fuente: Estimaciones del autor.

Fuente: Estimaciones del autor.

cual es consistente con los pronsticos de los modelos de las trampas de pobreza. Sin embargo, como Azariadis y Stachurski (2006) arguyen, uno debe ser extremadamente cuidadoso para evitar tomar estos hallazgos empricos como evidencia de la existencia de trampas de pobreza. De hecho, en un estudio reciente, Bloom, Canning y Sevilla (2003) destacan que una distribucin multimodal de los niveles de ingresos entre pases tambin es congruente con la existencia de diferencias fundamentales entre los pases que redundan en diferentes equilibrios nicos para cada pas. En consecuencia, en principio uno debe poder determinar si la bimodalidad es resultado de la similitud entre dos pases en estadios del desarrollo completamente diferentes (es decir, trampas de pobreza) o de las diferencias fundamentales entre dichos pases. Con estas ideas en mente, Bloom, Canning y Sevilla (2003) van ms all de la mera descripcin de la distribucin del ingreso nacional entre pases y encuentran que la existencia de los picos gemelos en la informacin se debe probablemente ms a mltiples equilibrios que a las fuerzas fundamentales. Esto, a su vez, apoya la hiptesis de que las trampas de pobreza con equilibrios inferiores y superiores subyacen en las dinmicas del ingreso per cpita. Una manera alternativa para determinar la existencia de las trampas de pobreza es la de investigar las fuentes especficas de los mltiples equilibrios. Un acercamiento de tal naturaleza es la calibracin de los modelos congruentes con la hiptesis de las trampas de pobreza. Una vez que se ha calibrado el modelo se puede evaluar su relevancia. Graham y Temple (2004), por ejemplo, calibraron un modelo de equilibrio general para dos sectores y exploraron la medida en la cual el modelo es capaz de explicar la informacin real. El modelo considera un sector agrcola tradicional con rendimientos decrecientes y un sector no agrcola con rendimientos crecientes (similar al de nuestro debate previo sobre las trampas de pobreza en la presencia de rendimientos crecientes a escala). Como se pudo observar, el nivel de rendimientos crecientes result ser uno de los parmetros cruciales para sus105

tentar las simulaciones y, dependiendo de su valor estimado, el modelo es susceptible de explicar entre un 15% y un 60% de la varianza de los ingresos. Sin embargo, el anlisis de Graham y Temple cuenta con las mismas limitaciones para el contexto latinoamericano. En particular, como los autores reconocen, el modelo parece explicar las diferencias existentes en el ingreso entre pases de bajos y medianos ingresos mejor de lo que explica las diferencias entre pases de medianos ingresos y pases desarrollados. En consecuencia, mientras que los resultados obtenidos brindan algunas ideas sobre por qu algunos pases de frica son tan pobres, tienen menos que ofrecer en relacin con las posiciones actuales de Amrica Latina frente a los pases industrializados. Kraay y Raddatz (2005) tambin calibraron modelos agregados simples capaces de generar trampas de pobreza a travs de los bajos ahorros o la baja tecnologa a niveles bajos de desarrollo.8 La idea fundamental de estos modelos es que si la tasa de ahorro o la productividad crecen por encima de un determinado umbral de desarrollo, se podra entonces identificar elementos de cuasi trampas de pobreza en la informacin. Para evaluar la relevancia emprica de estos modelos, Kraay y Raddatz exploran si las tasas de ahorro exhiben una suerte de relacin no lineal implcita en el modelo para la existencia de trampas de pobreza y si los efectos de escala sobre la productividad son de una magnitud congruente con el modelo terico. A diferencia de las conclusiones de Graham y Temple, sus hallazgos no parecen apoyar decididamente la existencia de trampas de pobreza basadas en estos mecanismos. En particular, su modelo con base en la tecnologa sugiere que, para que exista una trampa de la pobreza, los estimativos de los rendimientos a escala deberan situarse en el rango del 1,4 al 2,5. Este intervalo es muy superior del que se observa generalmente en la literatura, en la que la mayora de los estudios reportan rendimientos crecientes constantes o moderados. Otra vertiente de la literatura emprica sobre las trampas de pobreza ha explorado la existencia de las no convexidades aprovechando la evidencia economtrica existente. Mckenzie y Woodruff (2004), por ejemplo, examinan la relevancia emprica

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 6.12

Clubes de convergencia en materia de expectativa de vida

Fuente: Estimaciones del autor.

de suponer que los costos mnimos de la puesta en marcha de una empresa son altos en relacin con la riqueza y que los rendimientos del capital son bajos a niveles bajos de inversin (vase Banerjee y Newman 1993). Empleando la informacin microempresarial de Mxico, Mckenzie y Woodruff demuestran que la mediana para los niveles de inversin en nuevas empresas en algunos sectores son muy bajos (cerca de US$100: el equivalente a menos de la mitad de los ingresos mensuales para un trabajador con un salario bajo). Tambin demuestran que el rendimiento marginal del capital es bastante alto aun para los bajos niveles de capital invertido (en el rango de US$200), concluyendo en consecuencia que la evidencia mexicana no apoya el hecho de que este planteamiento en particular pueda justificar la existencia de trampas de pobreza. De igual manera, Loksjin y Ravallion (2004) ponen a prueba la existencia de un efecto de umbral en los ingresos de los hogares utilizando informacin de Rusia y Hungra. No encontraron evidencia que apoye la hiptesis de las trampas de pobreza (aunque s encontraran que el ajuste en el ingreso causado por conmociones no es lineal). Sus resultados indican que los hogares tienden a reponerse de las conmociones pasajeras, aunque el proceso de ajuste es ms lento para los individuos ms pobres. Sin embargo, Jalan y Ravallion (2002) usando informacin agrupada de los hogares en China encontraron que la dotacin agregada de capital fsico y humano desempea un importante papel en el crecimiento del consumo de los hogares, conclusin que, de acuerdo con los autores, es consistente con la existencia de trampas de pobreza regionales. Debemos reconocer que, en general, la evidencia emprica sobre la existencia de trampas de pobreza es, en el mejor de los casos, contradictoria. Cmo explicamos entonces la existencia
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de clubes de convergencia si contamos asimismo con una la relativa falta de evidencia sobre la existencia de las trampas de pobreza? Una posibilidad es que las trampas de pobreza existan pero que los modelos economtricos empleados para probar tal hiptesis sean incapaces de capturar las dinmicas contenidas en la informacin. Otra posibilidad es que las trampas de pobreza no existan en un estricto sentido terico (mltiples equilibrios creados, por ejemplo, al aumentar los rendimientos a escala o cualquier otro mecanismo), pero que la pobreza sea an una barrera para el crecimiento que cause que los pases pobres encuentren ms difcil crecer que los pases ricos. En este contexto, Azairiadis y Stachurski (2006) utilizan una definicin ms general y clasifican cualquier mecanismo susceptible de auto-reforzarse, que contribuya a que la pobreza se perpete, como una trampa de la pobreza. Observemos que, con esta definicin alternativa en mente, el aspecto esencial desde una perspectiva de poltica no es si el proceso de desarrollo se caracteriza a travs de la existencia de mltiples equilibrios, sino a travs de cun persistentes y cunto se auto-refuerzan estos mecanismos para lograr encerrar la pobreza por perodos determinados. Pero... existe evidencia emprica que sugiera que la pobreza puede representar una barrera para el crecimiento? La siguiente seccin explora esta temtica.

Cul es la evidencia emprica del impacto de la pobreza sobre el crecimiento?


En los ltimos aos se ha registrado un renovado inters tanto por la relacin terica como por la emprica entre la desigualdad y el crecimiento. A nivel terico se han presentado dos tipos de argumento: los de economa sociopoltica y los de las limitaciones para la acumulacin de factores.

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

Los argumentos de economa sociopoltica destacan el papel que la alta desigualdad puede desempear en la toma de decisiones por parte de diversos agentes y la manera en la que estas decisiones pueden influir sobre el crecimiento. Alesina y Rodrik (1994) sugieren que la alta desigualdad puede conducir a un menor crecimiento si el nivel de impuestos tiene un impacto negativo sobre la acumulacin de capital, si los impuestos son proporcionales al ingreso pero los beneficios del gasto pblico se distribuyen de manera equitativa entre todos los individuos (lo cual implicara que los niveles de impuestos y de gastos preferidos por los individuos estn inversamente relacionados con su ingreso) y, si la tasa de impuestos elegida por el gobierno es aquella preferida por el votante medio. De la misma manera Alesina y Perotti (1996) arguyen que las sociedades altamente desiguales crean incentivos para que los individuos se involucren en actividades que, como el crimen, estn por fuera de los mercados normales y que la inestabilidad sociopoltica desalienta la acumulacin por las permanentes alteraciones del orden y la incertidumbre en el futuro. En ambos casos, los altos niveles de desigualdad podran conducir a un menor crecimiento en el futuro. Por su parte, los argumentos de las limitaciones para la acumulacin de factores destacan la posibilidad de que algunos individuos se encuentren excluidos del proceso econmico porque no disponen ni de los recursos ni de los medios para vincularse, a travs del crdito, a actividades econmicas productivas. Por ejemplo, como sealamos anteriormente, Galor y Zeira (1993) arguyen que el proceso de desarrollo se caracteriza a travs de la complementariedad entre el capital fsico y el humano de manera tal que el crecimiento aumente en la medida en que se incrementa la inversin en capital humano. Sin embargo, las limitaciones al crdito pueden impedir que los individuos pobres puedan invertir en educacin y, por ende, afectar las perspectivas de crecimiento al reducir el nmero de individuos con capacidad para invertir en capital humano. Aghion, Caroli y Garca-Pealosa (1999), de igual manera, demuestran que si existen rendimientos decrecientes a las inversiones en capital humano y si las imperfecciones del crdito implican que las inversiones individuales dependen, en mayor medida, de las dotaciones iniciales, entonces la concentracin de la inversin en un menor grupo de gente ms rica afectar negativamente al crecimiento. Debemos admitir que, para un determinado nivel de ingreso, una mayor desigualdad conducir a una mayor pobreza. Observemos, sin embargo, que el argumento ofrecido por la limitacin en la acumulacin de factores es, en mayor medida, un argumento de pobreza que de desigualdad. An as, hasta donde hemos podido constatar, la hiptesis de que los pases que cuentan con altos niveles de pobreza crecen a un menor ritmo no ha sido puesta a prueba. Parra llenar ese vaco, Lpez y Servn (2005b), en un documento de base para este informe, hacen un primer intento por proporcionarnos una evaluacin emprica fehaciente del impacto de la pobreza sobre el crecimiento (vase el anexo tcnico).
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Los principales resultados son: La pobreza siempre tiene un impacto negativo sobre el crecimiento, que es significativo tanto estadstica como econmicamente. Este efecto negativo parece evidenciarse a travs de la inversin, en el sentido de que una mayor pobreza frena la inversin lo que, a su vez, reduce el crecimiento. La informacin sugiere que este mecanismo opera slo a bajos niveles de desarrollo financiero, lo cual es congruente con los pronsticos realizados por los modelos tericos que subrayan el hecho de que las imperfecciones del mercado financiero son un mecanismo fundamental de las trampas de pobreza. Revisaremos ahora estas conclusiones con mayor detalle.

La pobreza es nociva para el crecimiento


Lpez y Servn (2005b) parten de la observacin de que si la pobreza obstaculiza el crecimiento, entonces los pases con un mayor nivel de pobreza inicial deberan crecer con menor rapidez que otros pases comparables con una menor pobreza inicial, manteniendo todo lo dems constante. Esta hiptesis es una versin ms dbil de los pronsticos derivados de los modelos analticos sobre trampas de pobreza, en la medida en que para fundamentarlo no se requiere hallar evidencia de los mltiples equilibrios sino pruebas empricas de que la pobreza tiende a frenar el crecimiento. Utilizando un modelo de crecimiento ampliado para incorporar una adecuada medida de pobreza entre las variables explicativas, los autores encuentran que, tras controlar otros factores, la pobreza tiene un impacto negativo y fuertemente significativo sobre el crecimiento que tambin es econmicamente significativo. En promedio, un incremento del 10% en la pobreza reduce el crecimiento anual por 1 punto porcentual. Esta conclusin es robusta para un nmero de alternativas sencillas a las especificaciones bsicas de Lpez y Servn (2005b)9 , incluidas: El uso de lneas de pobreza alternativas. El impacto estimado de un cambio en el recuento de pobres sobre el crecimiento es muy parecido a pesar de la lnea de pobreza (US$2, US$3 o US$4 por da) que se utilice en el clculo del ndice de pobreza. Los cambios en la lnea de pobreza tienen un impacto sobre el coeficiente estimado de cerca de 0,01. El uso de diversos conjuntos de variables de control. El cambio en el control parece tener slo un impacto moderado sobre el impacto negativo estimado de la pobreza sobre el crecimiento. Dependiendo del conjunto de variables empleado, un incremento del 10% en el recuento de pobres reduce las perspectivas de crecimiento entre un 0,7 y un 1,3. El empleo de diversas medidas de pobreza (recuento de pobres, brecha de pobreza o el cuadrado de la brecha de pobreza). Cambiar la definicin de pobreza s afecta los coeficientes de pobreza estimados, los cuales no son comparables entre

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

definiciones. Sin embargo, los coeficientes continan siendo negativos y estadsticamente significativos; en valores absolutos, los coeficientes de la brecha de pobreza y del cuadrado de la brecha de pobreza tienden a ser superiores al que corresponde al recuento de pobres. El uso de distintos mtodos de estimacin. Uno de los problemas de utilizar informacin endgena es que la estimacin estndar de los Mtodos de Movimiento Generalizado (GMM por su sigla en ingls) con base en los instrumentos internos podra no eliminar plenamente el potencial sesgo de causalidad inversa. Para controlar este problema, Lpez y Servn (2005b) tambin presentan los resultados basados en muestras representativas que no deberan producir causalidad inversa (aunque debemos admitir que podran estar sujetos a sesgos de efectos fijos). Los resultados tambin confirman el impacto negativo de la pobreza sobre el crecimiento. Agregar la desigualdad a los modelos de regresin. Al agregar la desigualdad a los modelos empricos, el signo, la relevancia y la magnitud del efecto de la pobreza disminuye algo en valor absoluto y la estimacin es menos precisa. Sin embargo, se mantiene altamente significativa, sugiriendo que la variable de pobreza captura un verdadero efecto de pobreza en vez de un efecto de desigualdad. Este resultado tambin es robusto cuando se aade la desigualdad y el cuadrado de la desigualdad para controlar la posible relacin no lineal entre la pobreza y la desigualdad.

En principio, la conclusin de que la pobreza disminuye el crecimiento no descarta necesariamente la convergencia de los ingresos entre pases (convergencia condicional en este caso) pronosticada por el modelo neoclsico, pero los estimativos empricos de Lpez y Servn (2005b) parecen apuntar hacia la existencia de un umbral de pobreza ms all del cual se presentara una divergencia. Por ejemplo, con los estimativos de base de Lpez y Servn existira divergencia para los niveles de recuento de pobres (con una lnea de pobreza de US$2 por da) por encima del 10%.

Canales de transmisin desde la pobreza hasta el crecimiento


Cules son los canales a travs de los cuales la pobreza podra influir sobre el crecimiento? Una rpida revisin de la literatura terica sugiere un nmero de potenciales canales entre los que se encuentran la inversin, el capital humano (tanto la educacin como la salud), la innovacin y la movilidad, y el riesgo.

Pobreza e inversin
Varios modelos tericos sobre las trampas de pobreza explotan el resultado de que los altos niveles de pobreza (generalmente aunados con las limitaciones al crdito) probablemente afectarn negativamente la tasa de inversin. Pero... qu sabemos en realidad sobre la relacin entre pobreza e inversin? Aunque la literatura le ha prestado mucha atencin al impacto de los niveles de

RECUADRO 6.2

Diferente para Amrica Latina?

Aunque los resultados de Lpez y Servn (2005b) no consideren explcitamente si el impacto de la pobreza sobre el crecimiento vara por regin geogrfica, ampliar el modelo para poder poner a prueba esta posibilidad es relativamente simple. De hecho, hemos recalculado sus modelos bsicos para permitir que los niveles de pobreza de Amrica Latina tengan un impacto sobre el crecimiento diferente al del promedio para el grupo (es decir, estamos permitiendo que la regin latinoamericana sea diferente). Presentamos los resultados de este ejercicio en el cuadro de este recuadro. El cuadro sugiere que Amrica Latina podra ser en realidad diferente. En particular, los estimativos de los coeficientes para
Pobreza y crecimiento: diferente para Amrica Latina?

Amrica Latina siempre son negativos y significativos (en otras palabras, la pobreza reducira ms el crecimiento en Amrica Latina que en otro pas semejante del planeta). La magnitud de la variable ficticia latinoamericana disminuye significativamente, en valor absoluto, a medida que la lnea de pobreza empleada para calcular el recuento de pobres incrementa: desde 0,23 bajo una lnea de pobreza de US$2 por da a cerca de -0,10 bajo una lnea de pobreza de US$4 por da (aunque debemos admitir que el error estndar para el primer caso es muy superior que el del segundo).

Lnea de pobreza US$2 por da Todos Parmetro 0,114 (0,02) LAC ficticia 0,237 (0,08) Todos 0,128 (0,02) US$3 por da LAC ficticia 0,165 (0,05) Todos 0,140 (0,02) US$4 por da LAC ficticia 0,098 (0,03)

Fuente: Estimaciones del autor.

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I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

ingresos sobre la tasa de inversin (vase por ejemplo a Ben-David 1995), se sabe muy poco acerca del impacto de la pobreza sobre la inversin. Con el nimo de dar un primer vistazo a este tema, clasificamos a 99 pases para los cuales disponemos de informacin sobre el ingreso, la pobreza y la inversin, para un determinado ingreso per cpita, a mediados de la dcada de los aos noventa.10 Luego distribuimos a los pases en 10 grupos de 10 pases cada uno (el ltimo grupo cuenta con 9 pases). Los 10 pases ms pobres se encuentran en el primer grupo, los 10 siguientes en el segundo grupo y as sucesivamente. En consecuencia los 9 pases ms ricos conforman el dcimo grupo. El grfico 6.13 presenta la mediana del ingreso (logartmico) en el panel a, la pobreza (lnea de pobreza de US$2 por da) en el panel b, y la formacin bruta de capital fijo en relacin con el PIB, en el panel c, para cada grupo.11 La evaluacin de este grfico revela un claro patrn no lineal en la relacin entre ingreso, pobreza e inversin. Por ejemplo, el recuento de pobres cae en forma dramtica entre el primer y el cuarto grupo de cerca de 66% a menos del 8%, pero despus decrece modestamente a medida que se va subiendo en la escala de clasificacin de los grupos de ingreso. De igual forma, la inversin se incrementa del 14% al 22% del PIB entre el primer y el cuarto grupo y despus permanece prcticamente constante entre el cuarto y el dcimo grupo. Ntese que estas no linealidades no son impulsadas por la informacin del ingreso (panel a) subyacente, cuya asociacin con la inversin parece estar bien explicada por un patrn lineal. El grfico sugiere una asociacin ms cercana entre la pobreza y la inversin que entre los niveles de ingresos y la inversin. De hecho, el coeficiente de correlacin entre las series de ingresos en el panel a y las series de inversin en el panel c es de 0,55 (es decir, la inversin tiende a ser ms alta en los pases ricos), mientras que el coeficiente de correlacin entre las series de inversin y las series de pobreza presentadas en el panel b es de 0,77. Esta aparente cercana asociacin entre pobreza e inversin prevalece ante un anlisis economtrico? Aparentemente s. Lpez y Servn (2005b) estimaron el impacto de la pobreza sobre la inversin empleando el modelo del acelerador simple y hallaron que, manteniendo todo lo dems constante, un incremento del 10% en la pobreza puede asociarse con un decrecimiento en la inversin de cerca de 6 a 8 puntos porcentuales. Este resultado es robusto inclusive ante el uso de diversas lneas de pobreza y parmetros de inversin. Esta conclusin nos sugiere una posible explicacin para el efecto negativo de la pobreza sobre el crecimiento: una mayor tasa de pobreza conduce a una menor tasa de inversin, lo que a su vez conduce a un menor crecimiento. De hecho, cuando se realiza el anlisis economtrico del impacto de la pobreza sobre el crecimiento controlando la inversin, resulta que las tasas de rendimientos pertenecen a la ecuacin de crecimiento pero que la pobreza no forma parte de las diversas especificaciones (es decir, el impacto de la pobreza sobre el crecimiento es explicado por la variable de la inversin).12
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GRFICO 6.13

Ingreso, pobreza e inversin

Fuente: Lpez y Servn (2005b). Nota: El grfico presenta la mediana del ingreso, el recuento de pobres (lnea de pobreza de US$2 por da) y la inversin (formacin bruta de capital fijo como % del PIB) por grupo de pases. Los 99 pases han sido clasificados de acuerdo con sus ingresos en la dcada de los aos noventa y luego agrupados en 10 grupos de 10 pases cada uno (excepto el ltimo grupo que est conformado por 9 pases). Los pases ms pobres conforman el grupo 1 y los ms ricos en el grupo 10.

El papel que desempea el sector financiero


Como sealamos anteriormente, los modelos tericos de las trampas de pobreza tienden a explotar el impacto conjunto de una alta pobreza y las limitaciones del crdito sobre el crecimiento.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

La idea fundamental es que la pobreza podra tener posiblemente un mayor efecto sobre la inversin cuando el desarrollo del sector financiero es incipiente. En consecuencia, uno esperara hallar asimismo que el impacto de la pobreza sobre la inversin se ve afectado por el grado de desarrollo del sector financiero. El cuadro 6.3 presenta los resultados de estimar empricamente una ecuacin de la inversin (basada en el modelo del acelerador simple) ampliada con dos variables dirigidas a capturar cualquier potencial diferencia en el efecto de la pobreza sobre la inversin en pases con un sector financiero altamente desarrollado (PobrezaDFA), as como en aquellos con un sector financiero menos desarrollado (PobrezaDFB).13 Los resultados de este ejercicio indican que, como se esperaba, las tasas de inversin tienden a ser altamente persistentes, procclicas y dependen negativamente del costo de los bienes de capital. Ms an, el impacto de la pobreza sobre la inversin es ms adverso en pases con sectores financieros menos desarrollados. De hecho, la pobreza no parece afectar la inversin cuando se registran altos niveles de desarrollo del sector financiero y las limitaciones al crdito para los pobres pueden no ser tan importantes. Estos hallazgos son congruentes con los de Giuliano y RuizArranz (2005), quienes analizan el impacto de las transferencias de los trabajadores inmigrantes sobre la inversin y el crecimiento. Giulano y Ruiz-Arranz encuentran que, por lo general, las transferencias tienen un impacto positivo sobre la inversin pero
CUADRO 6.3

que este impacto disminuye con el nivel de desarrollo del sector financiero. En otras palabras, las transferencias parecen aliviar las limitaciones de crdito de los pobres y, a travs de este canal, contribuyen a la acumulacin de capital y al crecimiento.

Pobreza y educacin
Existe una clara relacin entre la educacin y la reduccin de la pobreza. La educacin tiene un muy fuerte impacto sobre el potencial de ingresos, ampla la movilidad laboral, promueve la salud de padres e hijos y reduce la fertilidad y la mortalidad infantil. Por ejemplo, la evaluacin del Banco Mundial sobre la pobreza en El Salvador (Banco Mundial 2005) estim que el ingreso per cpita de un hogar cuya cabeza de familia tena educacin primaria era un 13% ms alto que el de un hogar con una cabeza de familia sin educacin. El incremento en el ingreso de un jefe de hogar con educacin secundaria era de cerca del 26% frente al de aquel con educacin primaria, mientras que el incremento promedio en el ingreso del jefe de hogar con educacin universitaria era de aproximadamente un 38%. De igual manera, la evaluacin del Banco sobre la pobreza en Honduras (Banco Mundial 2001a) report que, en las reas urbanas durante la dcada de los aos noventa, los trabajadores con 7 aos de escolaridad incrementaban sus ingresos laborales por 9% sobre los trabajadores con 6 aos de escolaridad, mientras que un

Desempea el sector financiero un papel en la interaccin entre la pobreza y la inversin? FBCF Variable Inversin (t - 1) Ingreso (in logs) (t - 1) Crecimiento (t ) PPP (t - 1) Trminos de intercambio (t ) PobrezaDFA ($2) (t - 1) PobrezaDFB ($2) (t - 1) PobrezaDFA ($3) (t - 1) PobrezaDFB ($3) (t - 1) PobrezaDFA ($4) (t - 1) PobrezaDFB ($4) (t - 1) (1) 0,721 (0,04) 0,005 (0,00) 0,524 (0,04) 0,004 (0,00) 0,079 (0,02) 0,031 (0,03) 0,055 (0,03) (2) 0,716 (0,04) 0,011 (0,00) 0,507 (0,04) 0,001 (0,00) 0,089 (0,02) (3) 0,735 (0,05) 0,010 (0,01) 0,498 (0,04) 0,001 (0,00) 0,100 (0,02) (4) 0,653 (0,03) 0,005 (0,00) 0,620 (0,04) 0,000 (0,01) 0,071 (0,02) 0,016 (0,03) 0,057 (0,02) FBC (5) 0,656 (0,03) 0,006 (0,00) 0,616 (0,05) 0,000 (0,01) 0,078 (0,02) (6) 0,674 (0,03) 0,002 (0,01) 0,612 (0,05) 0,001 (0,01) 0,079 (0,03)

0,002 (0,03) 0,059 (0,02) 0,003 (0,03) 0,039 (0,03)

0,011 (0,03) 0,038 (0,02) 0,025 (0,03) 0,010 (0,03)

Fuente: Lpez y Servn (2005b), cuadro 9. Nota: Los nmeros entre parntesis son los errores estndar. El cuadro presenta los resultados de ejecutar una regresin de la inversin sobre las variables de la primera columna. En las columnas 1, 2 y 3 utilizamos la relacin entre la formacin bruta de capital fijo (FBCF) y el PIB como parmetro de inversin. En las columnas 4, 5 y 6 utilizamos la relacin entre la formacin bruta de capital (FBC) y el PIB. Las PPP es el parmetro del precio de los bienes de capital y, PobrezaDFB y PobrezaDFA son los recuentos de pobres de los pases con bajo y alto desarrollo del sector financiero, respectivamente. La lnea de pobreza empleada para cada variable se presenta en US$.

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I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

incremento en la escolaridad a 14 o 16 aos generaba ingresos adicionales correspondientes a un 14%. Los incrementos en los ingresos, para las reas rurales, generados por niveles de escolaridad semejantes se estimaron en el 11% y el 18%, respectivamente. La educacin tambin es vital para lograr un crecimiento econmico sostenido y, por ende, una reduccin de la pobreza sostenida. Como sealamos en el captulo 5, el capital humano desempea un papel preponderante en el crecimiento de largo plazo. La educacin contribuye directamente a la productividad de los trabajadores y a una ms rpida asimilacin de la tecnologa e innovacin. Este punto es particularmente relevante para el crecimiento en Amrica Latina porque la mayora de los pases de la regin cuentan con dficit masivos en la tasa de matrcula para la educacin secundaria (De Ferranti y otros 2003). Se estima que el dficit para la regin es del 19%, pero en algunos pases es an ms alto. En Brasil, por ejemplo, se estima que el dficit de matriculacin en educacin secundaria es del 36% y en la Repblica Bolivariana de Venezuela del 42%. Sin embargo, como se analizar con mayor detalle en el captulo 9, la pobreza tambin puede afectar los niveles de educacin de forma tal que la relacin entre la reduccin de la pobreza y la educacin sea de causalidad doble. En el cuadro 6.4 presentamos los resultados de estimar un modelo economtrico simple para los aos de escolaridad secundaria utilizando informacin entre pases.14 Adems de la variable dependiente retrazada incorpora, entre las variables explicativas, los siguientes indicadores: ingresos per cpita para controlar el nivel de desarrollo de un pas, la relacin entre docentes y alumnos para capturar la cantidad y la calidad de los esfuerzos realizados a nivel pas y la pobreza (tal y como la mide el ndice de recuento de pobres utilizando lneas de pobreza de US$2, US$3 y US$4 por da). El cuadro 6.4 muestra que, tal y como se esperaba, la educacin secundaria es altamente persistente. Tambin indica que los pases ms ricos (tal y como lo expresan los niveles de ingresos per cpita) cuentan con poblaciones con mayor educacin, y que una menor calidad de la educacin (tal y como la expresa una mayor relacin entre docentes y alumnos) se asocia con poblaciones con menor educacin. Finalmente, mayores niveles de pobreza generalmente redundan en un menor promedio de aos de educacin secundaria. En general, este debate destaca la posibilidad de que la pobreza y el crecimiento interacten a travs del canal de la educacin. Como subraya la literatura sobre el crecimiento y los microdeterminantes de la pobreza, mayores niveles de educacin conducen a un mayor crecimiento y a mayores niveles de ingresos de los hogares y, en consecuencia, a una menor pobreza. Al mismo tiempo, menores niveles de ingresos retroalimentan al sistema y redundan en una mayor educacin, generando el potencial para que se cree un crculo virtuoso entre el crecimiento y la pobreza.

CUADRO 6.4

Conduce la pobreza a una menor educacin secundaria? La variable dependiente es el promedio de aos de educacin secundaria Educacin secundaria (t 1) Ingreso Relacin Docentes/Alumnos Pobreza (US$2 por da) Pobreza (US$3 por da) Pobreza (US$4 por da) 0,95 (0,00) 0,12 (0,01) 0,01 (0,00) 0,08 (0,04) 0,94 (0,00) 0,11 (0,01) 0,01 (0,00) 0,94 (0,00) 0,08 (0,01) 0,01 (0,01)

0,09 (0,03) 0,16 (0,03)

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: Los nmeros entre parntesis son los errores estndar. El cuadro presenta los resultados de efectuar una regresin de los promedios de aos de educacin secundaria sobre las variables. Aunque no se presenta, las pruebas estndar para las especificaciones no indican un problema en particular con el modelo estimado o con los instrumentos utilizados.

dos vas existente entre el ingreso y la salud. La evidencia emprica indica, por una parte, que mayores niveles de ingresos conducen a mejores indicadores de salud. Pritchett y Summers (1996), por ejemplo, estiman que la elasticidad del ingreso en el largo plazo de la mortalidad de infantes y nios en los pases en desarrollo se sita entre 0,2 y 0,4. Calculan, con base en estos estimativos, que ms de 500.000 muertes de nios en los pases en desarrollo, slo en 1990, pueden atribuirse al pobre desempeo econmico registrado durante los aos ochenta. Por la otra, existe un nmero de canales a travs de los cuales la salud puede afectar el crecimiento y los niveles de ingresos. Eficiencia productiva. Los trabajadores saludables son ms productivos. Cuando la salud mejora, se puede obtener un mayor rendimiento productivo con cualquier combinacin de destrezas, capital fsico y conocimiento tecnolgico. Una manera de ver este efecto es pensar en la salud como otro componente del capital humano, anlogo al componente de las destrezas. Capacidad de aprendizaje. La salud desempea un importante papel en la determinacin de la tasa de rendimiento de la educacin. Los nios y nias que estn bien nutridos y alertas aprovechan mucho ms una determinada cantidad de estudio. Creatividad. As como una persona saludable es ms efectiva en la produccin de bienes y servicios, probablemente tambin es ms eficiente en la produccin de nuevas ideas y, por ende, en su habilidad para innovar (vase tambin ms adelante). Expectativa de vida. Los incrementos en la expectativa de vida tienen un efecto directo sobre el nivel promedio de destrezas de la poblacin. Esto es una consecuencia de dos fuerzas. Cuando la probabilidad de morir joven es alta, la

Pobreza y salud
Los pases ms pobres tienen indicadores de salud inferiores a los de los pases ricos, probablemente en virtud de la causalidad de
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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

tasa de descuento tambin lo es, haciendo ptimo que la gente empiece a trabajar a temprana edad y no permanezca en el sistema educativo por mucho tiempo. De manera similar, cuando la expectativa de vida es corta, la tasa de depreciacin del capital humano es alta, haciendo que su acumulacin sea menos rentable. Fogel (1994), por ejemplo, arguye que la nutricin y la salud tienen una significativa influencia sobre la productividad laboral y estima que cuando el trabajo es ajustado por la intensidad (medida en caloras), la mejor nutricin bruta explica casi un tercio del crecimiento econmico en el Reino Unido desde 1800. De igual manera, Boucekkine, De la Croix y Licandro (2003) estiman que las mejoras observadas en la mortalidad entre los adultos desde el siglo XVIII explican el 70% de la aceleracin del crecimiento que tuvo lugar antes de la era industrial. Ellos arguyen que las mejoras exgenas en la mortalidad entre los adultos entre 1600 y 1800 aument los incentivos para formar capital humano y, como consecuencia, la inversin en educacin creci, lo que a su vez produjo un efecto positivo sobre el crecimiento econmico. Mayer-Foulkes (2001) ha estudiado el impacto de largo plazo de la salud sobre el crecimiento econmico en Amrica Latina. Aunque es incapaz de desentraar la contribucin relativa de factores como la nutricin y la mortalidad entre los adultos, sus resultados indican que las mejoras generales en materia de salud para los adultos pueden asociarse con un incremento sostenido del crecimiento anual de entre el 0,8% y el 1,5%. En consecuencia, la pobreza tambin puede afectar el crecimiento a travs del canal de la salud. Una alta pobreza puede redundar en una menor salud, lo que se retroalimenta en un menor crecimiento y crea la posibilidad de generar un crculo vicioso.

Pobreza e innovacin
Hasta hora la discusin ha sugerido que la pobreza puede frenar el crecimiento econmico al estrangular la capacidad de una economa para acumular varias formas de capital productivo. Sin embargo, existe otro vnculo potencial entre la pobreza y el crecimiento, el cual est relacionado con otros factores de produccin. Ms an, el efecto negativo de la pobreza sobre la acumulacin de capital puede, en s mismo, obstaculizar la innovacin cuando se requiere que la inversin de capital cubra los costos de innovacin. Por ejemplo, la introduccin de nuevos productos de exportacin puede requerir inversiones para comprender las reglamentaciones de los mercados y los estndares para los productos, o simplemente para experimentar con varios planes de negocios para lograr un eficiente proceso de produccin. De igual manera, las innovaciones ms sofisticadas con valor comercial slo pueden lograrse a travs de inversiones en investigacin y desarrollo. Ahora bien, ambos tipos de innovacin pueden requerir por lo menos un mnimo de educacin. En consecuencia, la pobreza, la cual se asocia con bajos niveles de capital humano y fsico, tambin puede asociarse con bajos niveles de innovacin a nivel nacional (para un determinado nivel de ingresos per cpita).
112

En otras palabras, la pobreza es susceptible de limitar efectivamente el nmero de potenciales innovadores, no porque los miembros de la comunidad no sean talentosos, sino porque la pobreza les impide que hagan las inversiones necesarias para desarrollar innovaciones con sentido econmico. Si bien los vnculos entre pobreza e innovacin permanecen inexplorados, reconociendo que nuestro conocimiento sobre los factores generadores de la innovacin y el progreso tcnico en general es bien modesto, el reciente estudio de Klinger y Lederman (2005) arroja algunas luces sobre esta importante temtica. Estos autores estudiaron los determinantes para dos tipos de innovacin, a saber, la introduccin de nuevos productos de exportacin y la actividad de patentes entre pases a travs del tiempo. Este estudio presenta los llamados efectos marginales de la poblacin y la pobreza, y su interaccin frente al nmero de nuevos productos exportados por una muestra de 70 pases entre 1944 y 2003. Presenta asimismo los efectos marginales para la actividad de patentes durante las dcadas de los aos ochenta y noventa. Vale la pena destacar que estos anlisis controlaron una gran diversidad de variables que tambin pueden afectar la actividad innovadora.15 En cualquier caso, Klinger y Lederman hallaron que la mediana del efecto (o efecto tpico) de la pobreza sobre los descubrimientos para exportacin es de cerca del 0,02; para la actividad de patentes es de cerca de 0,06. En otras palabras, por cada incremento de un 1% en la tasa de pobreza de un pas, el nmero de innovaciones de exportacin decrece por un 0,02% y el nmero de patentes decrece por un 0,06%. Dado que el valor monetario de las exportaciones y las patentes puede ser muy alto, las consecuencias econmicas de la pobreza, a travs de estos canales, deberan ser preocupantes. Ms interesante an resulta el hecho de que la evidencia emprica tambin sugiere que la pobreza afecta la innovacin al afectar al nmero de potenciales innovadores con que cuenta un pas. Tanto para las innovaciones de exportacin como para las patentes, el efecto del tamao de la poblacin sobre la actividad innovadora decrece con la pobreza. Una posible explicacin para este resultado es que la pobreza reduce el nmero de personas con suficiente capital humano y fsico requeridos para generar innovaciones.

Pobreza, movilidad y riesgo


De acuerdo con De Ferranti y otros (2000), la volatilidad es considerablemente mayor en todas las regiones en desarrollo que en las economas industrializadas. Las economas menos diversificadas de los pases de bajos ingresos y las limitaciones al acceso de financiacin externa, exponen a estos pases a un mayor riesgo y, por ende, a una mayor volatilidad. Esto se traduce a su vez en una mayor volatilidad de los estimativos del salario agregado y de las tasas de desempleo. En consecuencia, la pobreza parece conducir a un mayor riesgo. Al mismo tiempo, la movilidad a travs de la distribucin del ingreso puede tener impactos que promueven el crecimiento. Hart (1981, 9) por ejemplo, arguye que es la movilidad la que pro-

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

porciona el garrote para quienes no quieren moverse hacia abajo en la distribucin y la zanahoria para quienes desean moverse hacia arriba. En trminos generales la acumulacin de capital humano que es tan crtica para la movilidad intergeneracional tiene efectos sobre el crecimiento; una mayor posibilidad de moverse hacia arriba en la escala de ingresos estimula una mayor inversin, lo que a su vez conduce a un mayor crecimiento. La movilidad tambin es vista como un indicador de eficiencia: altos niveles de fluctuaciones en el ingreso pueden ser tomados como evidencia de que los individuos se estn moviendo de manera fluida entre un punto y otro, en respuesta a los cambios en la oferta y en la demanda de trabajo. Una legislacin laboral que genera mercados laborales segmentados en los que se racionan, para ciertos tipos de trabajadores, los buenos empleos, las limitaciones de liquidez que impiden que los individuos migren hacia regiones ms prsperas o los mercados financieros deficientes que niegan a los buenos empresarios los recursos necesarios para que puedan crecer, restringen la movilidad y conducen a una deficiente asignacin de los recursos. stos podran ser asimismo elementos de trampas de pobreza, las cuales se tratan explcitamente de la imposibilidad para que los grupos de bajos ingresos se muevan hacia arriba en la distribucin. El captulo 2 argument, sin embargo, que el elemento impredecible de la movilidad constituye riesgo que afecta adversamente al bienestar. Por esta razn, las sociedades avanzadas han desarrollado seguros y otros mecanismos para reducir el riesgo que los individuos y las familias deben enfrentar. Las simulaciones que miden cun adversas al riesgo son las personas sugieren que estos efectos en el bienestar son importantes. Adicionalmente, una nueva corriente en la literatura (Krebs 2003) arguye que el riesgo tambin tiene efectos negativos sobre el crecimiento. Como se seala en el captulo 9, las decisiones de los individuos sobre invertir en educacin dependen en gran medida de los rendimientos de largo plazo percibidos. Pero como en cualquier inversin, un mayor riesgo para los rendimientos esperados genera un menor atractivo. Cunha, Heckman y Navarro (2005) arguyen que la asistencia a la universidad es menor que la esperada, dado el relativamente alto rendimiento promedio de la educacin porque aproximadamente el 40% de la variabilidad observada en los ingresos pos-universitarios es impredecible: si los individuos pudieran tomar sus decisiones basadas en sus ingresos reales, el 25% de los egresados de la escuela secundaria preferiran ser egresados de la universidad y 31% de los egresados de la universidad no hubieran ido a la universidad. En consecuencia, comentan los tres: La incertidumbre sobre los futuros resultados afecta ostensiblemente las decisiones educativas y existe un mbito muy amplio para futuras decepciones (54). En pases en los que los trabajadores enfrentan conmociones prolongadas en sus ingresos laborales, sea por los recurrentes perodos de desempleo o por la volatilidad en los altos ingresos causada tal vez por la inflacin, o donde la enfermedad frecuente impide trabajar, el incentivo de invertir en educacin puede ser menor an. Los menores niveles de educacin resultantes frenan, a su vez, el crecimiento.
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Este es, entonces, otro ejemplo en el que dos dimensiones de la pobreza salud y riesgo perjudican al crecimiento, y sus magnitudes parecen importantes. Krebs, Krishna y Maloney (2005) intentaron evaluar empricamente el efecto que las disminuciones en el nivel de riesgo del ingreso de Argentina y Mxico a los niveles de Estados Unidos, tienen sobre la acumulacin de capital humano y el crecimiento. Sus conclusiones indican que si Mxico pudiera disminuir su riesgo del mercado laboral a los niveles de Argentina, podra incrementar potencialmente su tasa de crecimiento en forma permanente por cerca de medio punto porcentual (cuadro 6.5). El aumento en el crecimiento que se requerira para aumentar la medida de bienestar total por una cantidad equivalente tiene dos componentes: el primero es la prdida directa atribuible a la aversin al riesgo de los trabajadores y de las familias, efecto correspondiente a una prdida permanente en el crecimiento del 0,59%; el segundo es el efecto adicional que surge en virtud de que el riesgo tambin hace que los trabajadores y las familias inviertan menos en la formacin de capital humano, lo cual tiene un impacto directo sobre el bienestar del 0,48%. En general, el efecto de rebajar el riesgo en Mxico a los niveles de Argentina equivale a incrementar el crecimiento por algo ms de un 1%, un incremento sustancial para un pas en el que las tasas de crecimiento oscilan alrededor del 2%. Si Argentina pudiera reducir su riesgo a los niveles de Estados Unidos el efecto sera menos dramtico el crecimiento slo aumentara cerca del 0,2%, pero an significativo en el largo plazo. Estos son slo estimativos aproximados. Es obvio que las economas de Argentina y Mxico distan claramente de la de Estados Unidos y, ms fundamentalmente, los modelos algebraicos simples no pueden capturar todos los efectos subyacentes. Sin embargo, el ejercicio sugiere que la magnitud de los efectos que surgen de la presencia del riesgo en Amrica Latina es significativa y que el riesgo necesita, por ende, ser tratado como una dimensin importante para una efectiva estrategia de reduccin de la pobreza y el crecimiento. Las polticas para disminuir el riesgo son benficas no slo desde el punto de vista de la pura vulnerabilidad, sino que tambin pueden ser cruciales para el crecimiento.

Conclusiones
Este captulo explor la posible existencia de vnculos entre el crecimiento y la reduccin de la pobreza, a travs de los cuales el
CUADRO 6.5

El impacto del riesgo sobre el crecimiento Factor Riesgo del ingreso Tasa de crecimiento (%) En educacin (%) Prdida directa debido al riesgo (%) Prdida debida al crecimiento (%) Prdida de bienestar total (%) Estados Unidos 0,15 2,00 28,12 Argentina 0,18 1,81 25,8 Mxico 0,21 1,33 21,8 0,59 0,48 1,07

Fuente: Krebs, Krishna y Maloney (2005b) para Argentina y Mxico; Meghir y Pistaferri (2004) para Estados Unidos.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

crecimiento reduce la pobreza y una menor pobreza, a su vez, contribuye a un ms rpido crecimiento. En ese orden de ideas revisamos algunos de los posibles argumentos tericos que apoyan la existencia de tales vnculos. Entre los ms sobresalientes se encuentran los argumentos de la literatura sobre las trampas de la pobreza que sugieren que los pases del mundo estn cada vez ms divididos en dos clubes de convergencia los ricos y los pobres. La membresa en el club de los pobres se considera una gran desventaja para el crecimiento y, en consecuencia, para la reduccin de la pobreza. A continuacin el captulo evalu la evidencia emprica en este frente y hall resultados contradictorios. De un lado, presentamos la evidencia sobre los clubes de convergencia para los niveles de ingresos tanto absolutos como relativos: los pases ricos convergiendo hacia el equilibrio del club de los ricos y los pases pobres hacia el equilibrio del club de los pobres. De acuerdo con estas mediciones, Amrica Latina parece ser una entidad homognea que est convergiendo hacia un equilibrio situado en alguna parte entre el club de los ricos y el de los pobres. De otro lado, tambin repasamos algunos de los estudios empricos que han puesto formalmente a prueba si la bimodalidad en la distribucin del ingreso entre pases es inducida por las trampas de pobreza. En este sentido, la mayora, aunque no todos, de estos estudios tienden a rechazar la hiptesis de las trampas de pobreza. Finalmente nos planteamos una pregunta sencilla. Aunque no exista evidencia de las trampas de pobreza en estricto sentido, es posible que la pobreza represente una barrera para el crecimiento? Abordamos el tratamiento de esta temtica desde dos perspectivas. Primero, evaluamos la evidencia emprica contenida en un documento de base elaborado para este informe, el cual concluy que los pases con mayor pobreza tienden a crecer menos que los pases con menores niveles de pobreza. Los estimativos presentados a lo largo de este captulo sugieren que un incremento del 10% en el ndice de recuento de pobres reduce las perspectivas de crecimiento por casi 1 punto porcentual. Segundo, exploramos una serie de potenciales canales a travs de los cuales la pobreza podra conducir a un menor crecimiento. Esta evidencia indica que en pases con mayores tasas de pobreza la acumulacin de capital humano y fsico (educacin y salud) es menor. La evidencia tambin sugiere que los pases con mayores niveles de pobreza tienen menores niveles de innovacin (un elemento crtico para el crecimiento) y un mayor riesgo. Debemos anotar que el sector financiero puede desempear un papel preponderante en muchos de estos canales, sea a travs de la imposicin de limitaciones financieras para los pobres que bien pudieran impedirles hacer inversiones en capital humano y fsico o impidindoles que se protejan contra el riego. En consecuencia, el desarrollo y operacin del sector financiero tambin parecen importar para el potencial efecto de retroalimentacin de la pobreza hacia el crecimiento. En general, los resultados de este captulo sugieren dos mensajes centrales. Primero, el enfoque del debate crecimiento-pobreza debe trasladarse de los posibles efectos del crecimiento sobre los pobres (sobre el cual se ha compilado amplia evidencia) hacia la
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relacin entre el crecimiento y la pobreza. Ese cambio en el enfoque debera mitigar el debate sobre si las estrategias de desarrollo deberan depender ms en polticas a favor del crecimiento o a favor de los pobres, en virtud de que las estrategias que no tengan en cuenta la relacin de dos vas entre la pobreza y el crecimiento conducirn probablemente a resultados desalentadores: la pobreza no disminuir sin el crecimiento, pero el crecimiento ser muy difcil de alcanzar a menos que tambin se aborde el tratamiento de las limitaciones que afectan a los pobres. Segundo, a un nivel ms operativo, considerando que la pobreza y el crecimiento son parte del mismo problema, sugerira que la mayor ganancia para el crecimiento (y, por ende, para la reduccin de la pobreza) posiblemente provendra de polticas que no slo promuevan el crecimiento, sino que tambin ejerzan un impacto independiente y directo sobre la pobreza reduciendo, en consecuencia, la fuerza de arrastre de la pobreza sobre el crecimiento.

Anexo 6A
Clubes de convergencia y equilibrios de largo plazo
Una manera de estimar el equilibrio de largo plazo en el ingreso per cpita para cada club de convergencia est basada en el concepto de convergencia- (vase Barro y Sala-i-Martin 1995). Este concepto se basa en la estimacin del siguiente modelo simple: (6A.1)

[ln(Y

1999

) ln(Y1960 ) ]/ 39 = + ln(Y1960 ) ,

donde Y denota el ingreso per cpita y el subndice se refiere a un determinado ao. Los valores < 0 indicaran una convergencia (convergencia- para ser ms precisos) y podra esperarse que los pases en este grupo se agruparan alrededor de los valores de equilibrio en el largo plazo. Por su parte los valores > 0 indicaran una divergencia y sera dable esperar que se pueda observar que la dispersin en la distribucin del ingreso per cpita entre pases se incremente a medida que pasa el tiempo. Finalmente, para = 0 no existe ni convergencia ni divergencia. Este modelo simple puede ser empleado para estimar el valor esperado del ingreso a lo largo del tiempo cuando < 0, lo cual es determinado por /. El cuadro a continuacin presenta los resultados de estimar el anterior modelo para la muestra global de pases y para los tres clubes anteriormente sealados (bajo-bajo, bajo-alto y alto-alto). La primera cosa que vale la pena destacar es que, a la luz del grfico 6.7, la muestra global presenta una divergencia ( > 0). Sin embargo, cuando realizamos la estimacin para cada uno de los tres clubes obtenemos convergencia, los valores estimados de siempre son negativos (aunque debemos admitir que para el grupo alto-alto los estimativos no son significativos, lo que a su vez puede sugerir que aunque no haya divergencia podra no haber, tampoco, convergencia).

Clubes de convergencia y transicin de los pases


Con el nimo de explorar la distribucin de los ingresos entre pases, Quah (1993) toma el nivel de ingresos de cada pas en

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

Clubes de convergencia Parmetro Club Todos Bajo-bajo Bajo-alto Alto-alto 0,0033* (0,0017) 0,0117* (0,003) 0,0178* (0,0069) 0,006 (0,004) 0,007 (0,014) 0,087* (0,024) 0,165* (0,053) 0,07* (0,036) Equilibrio US$ Divergencia 1,717 10,600 120,000

Clubes de convergencia y transiciones de los pases en Amrica Latina


El ejercicio anterior puede replicarse utilizando la informacin correspondiente exclusivamente a Amrica Latina. La matriz de transicin para este caso es:

MLAC =

Fuente: Estimaciones del autor. *Significativo a nivel del 5%.

relacin con el promedio mundial; asigna cada observacin a uno de cinco estadios; 0-0,25, 0,25-0,5, 0,5-1, 1-2, y 2 o ms (es decir, el primer estadio incluye a los pases ms pobres y el quinto a los ms ricos); calcula una matriz de transicin que mide la probabilidad de que un pas en un estadio migre a otro estadio, promediando las transiciones registradas en un ao para cada uno de los aos comprendidos entre 1962 y 1984, y evala el equilibrio de largo plazo congruente con la distribucin esttica. Al replicar estos clculos pero utilizamos la informacin correspondiente desde 1960 hasta 1990 obtenemos la siguiente matriz de transicin:

M=

donde un elemento tpico mij mide la probabilidad de que un pas en el estadio i se traslade al estadio j. As, por ejemplo, la probabilidad de que un pas en el primer estadio permanezca en ese estadio es de cerca del 99%, mientras que la probabilidad de que migre al segundo estadio es de aproximadamente un 1%. De manera similar, las probabilidades de que un pas en el segundo estadio permanezca en el mismo estadio, migre al tercero o retorne al primer estadio son del 93%, 2,6% y 3,8%, respectivamente. Ello sugiere que la probabilidad de que una economa en el estadio 2 se rezague y retorne al primer estadio es algo superior a la probabilidad de que migre hacia el estadio 3. Este tipo de comportamiento asimtrico tambin se aplica para los pases en el estadio 3 y ms marcadamente para los del estadio 4, donde la probabilidad de retrasarse es ms del doble de la probabilidad de avanzar. Empleando la matriz de transicin M, ahora es posible calcular el equilibrio de largo plazo asociado para la distribucin de los niveles de ingresos permitiendo que el horizonte de tiempo de las iteraciones se ample. Este ejercicio arroja los siguientes valores de equilibrio para cada uno de los 5 estadios en consideracin: 0,43, 0,15, 0,12, 0,12 y 0,18.
115

Existen por lo menos dos diferencias importantes entre MLAC y M. Primero, M presenta una mayor persistencia en el primer y quinto grupos que MLAC (la persistencia estimada de los estadios 2, 3 y 4 es muy similar en ambos casos). Mientras que la probabilidad estimada de que una economa en el estadio 1 o 5 de la muestra global se mantenga en el mismo estadio es de cerca del 99%, se estima que la probabilidad para esta misma situacin en Amrica Latina es del 87% y del 85%, respectivamente. En consecuencia, parecera que la regin latinoamericana observa una mayor movilidad en los extremos de la distribucin que la muestra global: tanto para salir de la extrema pobreza como de la extrema riqueza parece ser ms fcil en Amrica Latina que en el resto del mundo. La segunda diferencia est relacionada con la probabilidad de que un pas de Amrica Latina en los estadios 3 o 4 migre hacia un estadio superior: esa probabilidad parece menor en Amrica Latina que en el resto del mundo. En particular, un pas de Amrica Latina en el estadio 3 tiene cerca de la mitad de la probabilidad de migrar hacia el estadio 4 que un pas semejante de la muestra global (1,6% y 3,1%, respectivamente). Ms dramtico an es el hecho de que la probabilidad estimada de que un pas de Amrica Latina migre del estadio 4 al estadio 5 es nula. Estas diferencias arrojaran valores de equilibrios regionales alrededor de 0,052, 0,33, 0,47, 0,14 y 0.

Estimacin del impacto de la pobreza sobre el crecimiento


La estrategia emprica que Lpez y Servn (2005b) emplean para explorar los vnculos entre la pobreza y el crecimiento contenidos en la informacin est basada en sumar un parmetro de pobreza apropiado a una regresin emprica estndar del crecimiento entre pases: (6A.2) ,

donde y es el logaritmo del ingreso per cpita, p es una medida de la pobreza, x representa un conjunto de variables de control diferentes del ingreso retrasado (analizado brevemente), i es un efecto especfico de pas y it es un trmino de error independiente e idnticamente distribuido (i.i.d.). Sin embargo, varios aspectos de esta estrategia emprica merecen especial atencin.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Aspectos de estimacin La estimacin de la mencionada ecuacin presenta dos retos fundamentales, a saber: la presencia de efectos especficos de pas y la posible simultaneidad de algunas de las variables explicativas con el crecimiento. Estos problemas se abordan a travs del empleo de un estimador GMM (el sistema de estimador planteado por Arellano y Bover 1995) que se basa en instrumentos internos. Es cierto que, con instrumentos altamente persistentes, el mtodo de estimacin podra no eliminar plenamente el potencial sesgo de causalidad inversa. Para controlar este problema, Lpez y Servn (2205b) tambin presentan los resultados con base en muestras representativas, las cuales no deberan estar sujetas a la causalidad inversa. En este contexto, cambiar el mtodo de estimacin no afecta de manera dramtica los resultados. Variables de control La literatura emprica sobre el crecimiento ha experimentado con tal cantidad de conjuntos alternativos de variables explicativas que, de acuerdo con Durlauf y Quah (1999), para 1998 el nmero de factores individuales de regresin que haba sido considerado como potenciales variables explicativas en las regresiones del crecimiento exceda el nmero de pases en la serie estndar de datos sobre el crecimiento. En vez de sumar a la ya extensa variedad de modelos de crecimiento Lpez y Servn (2005b) usan una especificacin de lnea de base que depende de los controles empleados por Perotti (1996), Forbes (2000), Banerjee y Duflo (2003) y Knowles (2005). Sin embargo, Lpez y Servn tambin experimentan con dos conjuntos alternativos para verificar si los resultados son sensibles a los cambios en los controles. El hallazgo fundamental es que al cambiar los controles no afecta significativamente el impacto estimado de la pobreza sobre el crecimiento. Variables faltantes El problema de las variables faltantes es muy comn en este tipo de anlisis. En este contexto, sin embargo, la variable de la desigualdad merece especial atencin. Una relativamente amplia literatura ya relaciona la desigualdad con el crecimiento. Por ejemplo, Asesina y Rodrik (1994) y Perotti (1996) encuentran que, con base en una muestra representativa, existe una relacin negativa entre la desigualdad y el crecimiento, mientras que Li Zou (1998) y Forbes (2000) obtienen el resultado contrario empleando informacin de panel agregada. Barro (2000) concluye que la desigualdad puede afectar al crecimiento en diversas direcciones dependiendo de nivel de ingresos de un pas, mientras que Banerjee y Duflo (2003) concluyen que la respuesta del crecimiento a los cambios en la desigualdad tiene forma de U invertida. Dada la relacin entre desigualdad y pobreza, excluir la desigualdad de la ecuacin podra conducir a que la variable de la pobreza capturara un puro efecto de desigualdad en vez de uno de un efecto pobreza. Los hallazgos empricos en este sentido confirman que el impacto estimado de la pobreza sobre el crecimiento no es el resultado de que la pobreza acte como un representante de la desigualdad ni en forma lineal ni no lineal.
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Notas
1. Es claro que, dada la aversin de las sociedades hacia los altos niveles de desigualdad en los ingresos (vase De Ferranti y otros 2004), tambin se podra justificar la necesidad de prestarle atencin a los aspectos de distribucin, con base en argumentos de economa poltica. 2. Un club de convergencia, se refiere a la tendencia de los pases a converger hacia equilibrios diferentes en los niveles de ingresos per cpita. Por ejemplo, Quah (1993), entre otros, presenta evidencia que sugiere que la distribucin del ingreso entre pases podra caracterizarse a travs de una estructura con dos picos en la que pobres y ricos se agrupan alrededor de los dos equilibrios diferentes. 3. Es muy probable que Hait tambin pertenezca a este grupo aunque no est contemplado en la muestra. 4. Vase Azariadis y Stachurski (2005) para conocer la totalidad de la encuesta y, Lustig, Arias y Rigolini (2003) para una resea no tcnica. 5. Para efectos de este informe, el grupo de pases industrializados o desarrollados contempla las economas de la OCDE que no son elegibles para obtener crditos del Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento. El grfico 6.5 se elabor de la siguiente manera: primero calculamos la mediana de la tasa de crecimiento anual para todos los pases contemplados en el grupo para los cuales se cuenta con informacin en los indicadores de desarrollo mundial. Luego suavizamos la informacin aplicando un filtro con base en el promedio mvil de los ltimos tres aos. 6. Debemos admitir que, si el anlisis incorporara una ponderacin por poblacin, la historia sera diferente para los aos noventa: el crecimiento per cpita sera aproximadamente igual tanto para los pases en desarrollo como para los pases industrializados. China e India explicaran casi la totalidad de esta igualacin, no slo porque cuentan con casi el 40% de la poblacin mundial durante esta dcada, sino tambin porque India y, especialmente, China cuentan con excelentes registros de crecimiento. Estas diferencias reflejan las diversas maneras en las que el desempeo econmico puede medirse. Si la unidad de medida preferida son los individuos, entonces los promedios ponderados seran probablemente lo ms til. Si, por el contrario, la unidad de anlisis son los pases (como es el caso cuando uno se concentra en las polticas y el desempeo de los pases), entonces las medianas resultan ms apropiadas. 7. Debemos admitir que sera dable argir que la distribucin en los aos sesenta cuenta con dos picos: uno alrededor de US$3.000 y otro cerca de los US$13.000. 8. Para los ahorros, Kraay y Raddatz (2005) emplearon un marco de agentes representativo, lo cual excluye la posibilidad de la existencia de un mercado de crditos fallido. En el modelo de Solow que utilizan, el papel desempeado por los saltos en el ahorro y en la tecnologa son mucho menos intercambiables. 9. En general los resultados son robustos para controles cercanos al 90%. 10. Este enfoque es similar al de Ben-David (1995), quien se concentr en el impacto de los niveles de ingresos sobre la inversin. Escogimos la dcada de los aos noventa porque es el perodo para el cual se encuentran disponibles el mayor nmero de observaciones de pobreza. 11. Los resultados se mantienen prcticamente inalterados si se emplea la formacin bruta de capital (GFC por su sigla en ingls) como el parmetro de inversin. 12. Este resultado es robusto, inclusive ante el uso de diversos parmetros de la tasa de inversin.

I M P O R TA L A P O B R E Z A PA R A E L C R E C I M I E N T O ?

13. PobrezaDFA es igual al recuento de pobres cuando el volumen de crdito al sector privado en un pas/ao de anlisis es superior a la mediana de la muestra y cero en los dems casos. PobrezaDFB es igual al recuento de pobres cuando el volumen de crdito al sector privado en un pas/ao de anlisis es menor que la mediana de la muestra y cero para los dems casos. Claramente, PobrezaDFA + PobrezaDFB = Pobreza. 14. La estimacin se realiz utilizando el estimador con instrumentos internos del sistema GMM. Este estimador controla los efectos fijos no observados y la potencial endogeneidad de las variables explicativas. La informacin es la misma de Lpez y Servn (2005b), excepto para la relacin entre docentes y alumnos y gasto en educacin, la cual proviene de los Indicadores de Desarrollo Mundial.

15. Klinger y Lederman (2005) controlan para el PIB per cpita, crecimiento de las exportaciones, tamao de la poblacin, concentracin sectorial de la innovacin, actividad innovadora anterior, gasto en investigacin y desarrollo (para el caso de las patentes otorgadas por la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos) y las exportaciones a Estados Unidos (para el caso de las patentes otorgadas por la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos). Los autores obtuvieron resultados similares cuando usaron la participacin de la poblacin con menos de una educacin secundaria, pero fueron incapaces de diferenciar entre los efectos de la pobreza tanto sobre el capital humano como sobre el capital fsico, reduciendo as la participacin efectiva de la poblacin con capacidad de generar innovaciones productivas.

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DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

CAPTULO 7

Dimensiones subnacionales del crecimiento y de la pobreza

Las tasas de pobreza al interior de los pases de Amrica Latina difieren tanto como entre estos pases. Ms an, algunos grupos de unidades subnacionales parecen comportarse como clubes de convergencia, sugiriendo la existencia de trampas regionales de pobreza. La presencia de externalidades de la aglomeracin y de mecanismos equilibrantes dbiles, especialmente a travs de la migracin, crean importantes intercambios compensatorios en las polticas dirigidas a las regiones rezagadas.

6 EXPLOR LA FORMA EN QUE LA REGIN se compara con la distribucin general del ingreso mundial y concluy que, salvo unas excepciones importantes, la regin se sita en una posicin intermedia entre los pases de altos ingresos y los realmente pobres. Sin embargo, comparar las regiones al interior de los pases revela asombrosas diferencias en la prosperidad con magnitudes semejantes a las que se presentan internacionalmente. Por ejemplo, en 2000, el ingreso per cpita en la municipalidad ms pobre de Brasil era apenas el 10% de aquel de la ms rica; en Mxico, el ingreso per cpita en Chiapas era slo el 18% de aquel de la capital. La movilidad de las unidades subnacionales a lo largo de la distribucin del ingreso ha sido estudiada tanto como el movimiento de los pases e individuos a lo largo de la distribucin del ingreso mundial. Se presenta tambin una preocupacin similar por la existencia de trampas de pobreza, aunque con algunos giros especficos al nivel geogrfico de anlisis. El informe regional bandera del Banco Mundial 2005 para Amrica Latina, Ms all de la ciudad: la contribucin del campo al desarrollo (De Ferranti y otros 2005) presenta evidencia eficaz acerca de que la cantidad y la calidad del empleo se ve profundamente afectado por las caractersticas regionales y arguy que existe mbito para polticas de desarrollo enfocadas territorialmente. Construyendo sobre esas bases, nos concentraremos primero en la evidencia sobre la desigualdad geogrfica, la concentracin espacial y la movilidad regional en Amrica Latina. Enfocaremos nuestro debate principalmente en Brasil, Chile y Mxico, pases
L CAPTULO

que han generado la ms minuciosa informacin y trabajo analtico hasta el momento. Para los casos de Brasil y Mxico consideraremos tambin la informacin relacionada con la convergencia regional de las estimaciones del bienestar que no estn vinculadas con el ingreso. Luego presentamos algunas posibles explicaciones sobre la existencia de clubes regionales de convergencia, la falencia de los mecanismos de equilibrio del ingreso al interior de un pas y, finalmente, a determinados aspectos de las polticas.

Qu es la desigualdad espacial, cmo se mide y cules son las tendencias regionales?


Para capturar la relevancia de la geografa, se pueden descomponer los ndices tradicionales de desigualdad alrededor de la dimensin espacial y de las tasas de pobreza estimadas para cada una de las dimensiones espaciales.1 Comparada con una serie temporal en la que la informacin se ordena de manera natural, la definicin de las unidades espaciales relevantes estado, departamento, provincia, municipalidad o, quizs, desagregaciones an ms minuciosas es ms arbitraria. Como Shorrocks y Wan (2005) muestran, observando varios pases, el componente de desigualdad debido a la diferencia entre regiones geogrficas promedia alrededor del 12% para la desigualdad global, alcanzando un mximo del 51% dependiendo de las subdivisiones de la informacin empleada. En trminos generales esto es congruente con la conclusin de Kanbur y Venables (2005) en el sentido de que la evidencia emprica disponible sugiere que la desigualdad espa119

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 7.1

Variacin de la pobreza regional en Amrica Latina

Fuente: Estimaciones del autor.

cial podra explicar, como mximo, un tercio de la desigualdad total entre las personas (es decir, la desigualdad entre individuos); en otras palabras, la mayora de la desigualdad ocurre al interior de las unidades espaciales. Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005) identificaron un patrn similar para Amrica Latina y el Caribe. Las diferencias regionales dan cuenta de ms del 20% de la desigualdad en Paraguay y en Per, y ms del 10% en la Repblica Bolivariana de Venezuela y en la Repblica Dominicana. En el resto de Amrica Latina, las diferencias regionales parecen contribuir sustancialmente menos. Sin embargo, esta conclusin parece decirnos mucho ms sobre cun marcadas son las diferencias idiosincrsicas entre la gente, que sobre cun pequeas son las diferencias en el bienestar entre las unidades espaciales. El grfico 7.1 muestra que la variacin de las tasas de pobreza entre regiones es muy amplia en muchos de los pases de Amrica Latina. En Bolivia, Honduras, Mxico y Per, la diferencia en los recuentos de pobres entre regiones es superior a 40 puntos porcentuales. El hecho de que algunas regiones de Per tengan recuentos de pobres por debajo del 10% mientras que otras permanecen por encima del 70% habla por s solo de la importancia de incorporar las consideraciones espaciales al anlisis de la pobreza.

Identificacin de la concentracin espacial


Ms all de saber que la pobreza se encuentra concentrada en determinadas unidades geogrficas, tambin desearamos conocer si estas unidades son contiguas, conformando tal vez una agrupacin regional, o si las municipalidades o estados pobres se dis120

tribuyen en forma aleatoria entre los ricos. Tambin desearamos saber si tales patrones espaciales son persistentes estaremos lidiando con regiones espacialmente atrapadas en un crculo vicioso de bajo crecimiento-baja inversin-bajo crecimiento, como explicamos en el captulo 6? La literatura emergente en materia de econometra espacial proporciona las herramientas y los indicadores para iniciar el anlisis de estos interrogantes (recuadro 7.1). Cabe sealar, asimismo, que algunos recientes han calculado la distribucin espacial del ingreso y la forma en que sta ha evolucionado a travs del tiempo en Brasil, Chile y Mxico. Examinaramos, idealmente, el ingreso promedio de los hogares o las tasas de pobreza en vez de los ingresos per cpita estatales, pero las amplias series de informacin requeridas para estas variables no se encuentran disponibles, por lo que trabajamos principalmente con el PIB per cpita a nivel estatal. Presentamos, para cada uno de estos tres pases, un conjunto de cifras y estadsticas comparables (vase el recuadro 7.1) para evaluar el grado de agrupacin espacial, as como los patrones de movilidad estatales dentro de la distribucin del ingreso nacional. El panel superior en cada uno de los grficos 7.2, 7.4 y 7.5 presenta la desviacin estndar que se emplea en la literatura para capturar la convergencia sigma entre los de los ingresos logartmicos per cpita de las unidades subnacionales junto con la I de Moran, la cual captura la concentracin espacial (agrupamiento) de esos ingresos. El panel intermedio muestra los grficos de dispersin de Moran que permitan visualizar si los estados estn agrupados en vecindarios con niveles de ingresos similares clubes de convergencia de alto o de bajo nivel, o si estn distribuidos ms o menos en forma aleatoria al comienzo y al final del perodo muestra. Por ltimo, el panel inferior presenta los ncleos estocsticos o densidad tridimensional de movilidad introducida por Quah (1997) para estudiar las dinmicas del ingreso.2 La ventaja de estos ncleos sobre los simples grficos de dispersin de la distribucin del ingreso es precisamente que uno puede identificar los cambios de posicin que podran no visualizarse a travs de una imagen esttica idntica de las distribuciones. Cada ncleo presenta el ingreso estatal relativo al del pas (relativo a pas) en el tiempo t sobre el eje Y, y en el tiempo t + 5 o t + 10 sobre el eje X. La informacin sobre la posicin de cada estado dentro de la distribucin del ingreso del pas a travs de diversos perodos plurianuales se integra para conformar cada ncleo. Si no existe movimiento alguno entre los estados, los ncleos consistiran de un simple plano vertical situado a lo largo de la lnea de 45 grados. El hecho de que exista cierta movilidad los estados s cambian de posicin relativa brinda el volumen al ncleo. S se presentara mucha movilidad pero ninguna convergencia (en otras palabras, si los estados simplemente intercambiaran sus posiciones) entonces veramos un tazn invertido o media esfera. Si realizamos un corte paralelo al eje X observaremos la distribucin de los estados para cada ingreso inicial diez (o cinco en el caso de Mxico) aos despus. Una significativa convergencia en el ingreso conducira a una rotacin del ncleo hacia el eje Y: los estados con menores ingresos en t tendran ingresos relativos ms altos en t + 5 y viceversa. La divergencia conducira a lo inverso.

DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

RECUADRO 7.1

Herramientas para detectar la asociacin espacial

La literatura sobre estadsticas espaciales ha propuesto una serie de mtodos e indicadores para capturar la interrelacin entre reas geogrficas (Anselin 1988, 1995; Griffith 1996). La magnitud de la dependencia espacial de una determinada variable de un conjunto de unidades espacialmente distribuidas, como el ingreso per cpita regional de los estados brasileos, puede evaluarse a travs de la estimacin de una estadstica global de dependencia espacial como la I de Moran, que se plantea de la siguiente manera: , donde N es el nmero de regiones, wij son los elementos de una matriz binaria (N N) de contigidad W (toma el valor de 1 si las regiones i y j comparten una frontera comn y 0 si no), S es la sumatoria de los elementos de W y, zi y zj son vectores normalizados del ingreso per cpita logartmico de cada estado. Valores positivos de la I de Moran muestran que existe una dependencia espacial positiva, lo que indica una agrupacin de valores similares para los atributos, mientras que los valores negativos se asocian con agrupaciones de valores dismiles. Para estudiar an ms el patrn espacial de la informacin es importante investigar no slo si la distribucin del ingreso regional global de un pas est concentrada espacialmente, sino tambin especficamente en cules estados ocurre la concentracin y si los valores altos o bajos del N zj N ij w ij ziingreso estn agrupados. Enfocaremos nuestro anlisis en los I= N S zi2indicadores locales de asociacin espacial (LISA por su sigla en i =1 ingls), tal y como los desarroll Anselin (1995), y en la interpretacin del diagrama de dispersin de Moran (Anselin 1993). Es importante destacar dos propiedades de LISA. Primero, el valor de una estadstica local para cada observacin indica la magnitud (significativa) de la agrupacin espacial de valores similares alrededor de esa observacin. Eso implica que el indicador local Li nos permite inferir la importancia estadstica del patrn de asociacin espacial en esa localidad. Segundo, la sumatoria de los indicadores locales de asociacin espacial para todas las observa-

ciones es proporcional al indicador global de asociacin espacial (Anselin 1995).


Ii = Nzi j w ij z j
N

N 2 i =1 i

El diagrama de dispersin de Moran, el cual es un complemento grfico de LISA que puede emplearse para visualizar la (in)estabilidad local, nos proporciona apoyo adicional para la interpretacin de las estadsticas locales. El diagrama de dispersin de Moran muestra los valores de Wzi frente a zi, donde W es la columna estandarizada (es decir, las columnas que sumen 1) de la matriz de contigidad de primer orden y zi son los valores estandarizados del ingreso per cpita. En el caso que nos ocupa, diagramamos los ingresos per cpita logartmicos estandarizados de un estado contra su rezago espacial (estandarizado tambin), el cual corresponde al ingreso promedio ponderado (per cpita y logartmico) de un estado vecino. El diagrama de dispersin de Moran divide el espacio x-y en cuatro reas distintas, correspondientes a cuatro tipos posibles de asociacin espacial entre un estado y sus vecinos. En el cuadrante I los estados ricos con sus vecinos ricos; en el cuadrante II los estados pobres tiene vecinos ricos; en el cuadrante III los estados pobres estn rodeados de vecinos pobres; y, en el cuadrante IV los estados ricos tienen vecinos pobres. Los estados situados en los cuadrantes I y III representan la asociacin de valores similares (correlacin espacial positiva), mientras que los estados situados en los cuadrantes II y IV muestran la asociacin de valores opuestos (correlacin espacial negativa). La concentracin de estados en los cuadrantes I y III debe esperarse de un escenario en el que los estados ricos y pobres se agrupan por separado, generando reas diferenciadas de altos y bajos ingresos. Si los estados se localizaran en forma aleatoria, ocupando lo cuatro cuadrantes sin un patrn comprensible, no existira dependencia espacial. A pesar de que se registre una agrupacin espacial identificable, es posible hallar inestabilidades locales para algunas observaciones individuales.

Brasil: lenta convergencia general y signos claros de polarizacin espacial


Brasil representa un caso en el que se ha observado una disminucin general de la desviacin estndar de los ingresos per cpita estatales, insinuando un proceso de convergencia (vase el grfico 7.2). Al mismo tiempo, la evidencia (I de Moran) rechaza enfticamente la idea de que los ingresos se distribuyen en forma aleatoria entre los estados. El diagrama lo confirma al mostrar que la mayora de los estados se encuentran en los cuadrantes I y III: los estados ricos se encuentran en los vecindarios ricos (su retraso espacial) y los pobres entre los pobres. Las estadsticas locales de Moran, que ofrecen un parmetro de la relacin espacial de un estado con su vecino inmediato, muestran que el ingre121

so est concentrado en dos agrupaciones espaciales bien definidas: la regin noreste con bajos ingresos Piau (PI), Cear (CE), Ro Grande do Norte (RN), Paraba (PB), Pernambuco (PE) y Baha (BA) y la ms prospera regin sureste que comprende Ro de Janeiro (RJ), So Paulo (SP), Paran (PR) y Minas Gerais (MG). Observar a travs del tiempo revela dos hechos importantes. Primero, una comparacin entre los diagramas de dispersin de 1970 y 2000 muestra una clara persistencia sustancial en las posiciones relativas de los estados; estos mismos patrones se encuentran, de manera ms sutil, tan atrs como la informacin nos permite observar 1939. Segundo, al mismo tiempo que los ingresos de los estados en Brasil parecen estar convergiendo, la informacin sugiere, contra toda lgica, que la agrupacin espa-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 7.2

Dinmicas espaciales y del ingreso en Brasil

cial se ha incrementado a lo largo del mismo perodo. Los ncleos clarifican an ms esta situacin. La relativamente modesta convergencia en los ingresos no produce una rotacin apreciable de la diagonal de la agrupacin y la estrechez general de los ncleos sugiere que existe relativamente muy poca movilidad entre los estados. Ms an, se observan dos picachos bien definidos que sugieren la existencia de clubes de convergencia similares al del patrn de los picos gemelos detectado por Quah (1997) para la distribucin del ingreso mundial (junto con un pequeo picacho para los muy ricos, los cuales superan el ingreso promedio nacional por cerca de 2,5 veces) que, de acuerdo con la I de Moran, parecera estar consolidndose cada vez ms con el tiempo.3 La informacin ms desagregada al nivel municipal permite alcanzar una an ms clara definicin de este patrn. El panel de la izquierda del grfico 7.6 muestra que la distribucin del ingreso que observaba forma de campana en 1970 se ha transformado en una distribucin bimodal, o de dos picachos, en 2000. El diagrama de dispersin de la informacin municipal (grfico 7.3) sugiere que hay menos desviaciones extremas en 2000 que en 1970 y, por ende, una menor dispersin general. Sin embargo, la concentracin diagonal se ha dividido en dos grupos muy definidos, con las municipalidades y vecindarios ricos alejndose de las municipalidades ms pobres en vecindarios pobres. Esto se observa con menor claridad en el diagrama de dispersin a nivel de los estados: Sao Paulo y Ro son menos extremos que antes en virtud de que otros estados los han alcanzado, pero la agrupacin de los estados con ingresos moderados, en el medio, no existe. Otra evidencia confirma tambin el hecho de que la accin se observa realmente a nivel de los estados: en 1970, el 60% de la desigualdad entre municipalidades se poda atribuir a las diferencias entre los estados de los que formaban parte; en 2000, esa cifra ha aumentado al 72%. El dramtico descenso en la desigualdad entre 1970 y 2000 ha sido casi en su totalidad (98%) debido a la disminucin de la desigualdad al interior de los estados.

Chile: divergencia y concentracin espacial


Aroca y Bosch (2000) hallaron evidencia contundente parecida sobre la agrupacin espacial en Chile (grfico 7.4). Hallaron, en particular, una agrupacin de bajos ingresos que comprende las regiones sureas VIII, IX y X, la cual estaba tambin presente en la dcada de los aos sesenta. Nuevamente, se presenta una convergencia general en los ingresos regionales al mismo tiempo que se evidencia una mayor concentracin espacial en la dcada de los aos noventa, un perodo de rpido crecimiento general de la economa chilena. El impresionante incremento en el indicador general de dependencia espacial fue causado por la aparicin de una agrupacin de altos ingresos per cpita en el norte del pas, especialmente alrededor de las regiones I, II y III, aunque las fuerzas econmicas que impulsaron a cada estado no parecen estar muy relacionadas. Esta vez, sin embargo, los ncleos no presentan una visin tan clara de los clubes de convergencia, debido,
122

Fuente: Estimaciones del autor.

DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

GRFICO 7.3

Dinmicas espaciales y del ingreso a nivel municipal en Brasil

Fuente: Estimaciones del autor.

en parte, a que las relativamente pocas observaciones no permiten una clara definicin de los ncleos, pero, en general, parecera que existe una distribucin unimodal (un picacho) con algunas desviaciones extremas. Una vez ms, la alineacin de los ncleos alrededor del eje de 45 grados y su estrechez general sugiere relativamente poco movimiento entre los estados. En resumen, hasta 1995 Chile representaba otro caso de convergencia en los ingresos con una mayor concentracin espacial. Recientemente, sin embargo, ambas fuerzas se estn moviendo en la misma direccin hacia la divergencia.

Mxico: apertura, divergencia y concentracin espacial


Mxico muestra un caso de aumento de las disparidades del ingreso entre estados, aunado a una mayor agrupacin espacial el inverso del proceso de convergencia y desagregacin que se inici alrededor del perodo de liberalizacin unilateral (1987) y continu hasta la suscripcin del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (Nafta por su sigla en ingls) en 1995. Como en Brasil y en Chile, existe clara evidencia en las diversas estadsticas de Moran sobre los clubes de convergencia y la polarizacin en Mxico; de nuevo, los ncleos sugieren muy poca movilidad entre estados y la aparicin de otro caso de picos gemelos (grfico 7.5). Aroca, Bosch y Maloney (2005) demuestran que la mayora del incremento tanto en la dispersin como en la concentracin espacial es explicada por los estados adyacentes de Oaxaca, Guerrero y Chiapas, los cuales se han rezagado y han sido incapaces de aprovechar las nuevas oportunidades econmicas, consolidando, por ende, la tradicional agrupacin de bajos ingresos existente en el sur. La mayor dispersin de los ingresos per cpita no parece estar impulsada por el surgimiento de una dinmica regin nortea en Mxico: los estados fronterizos se han beneficiado de su proxi123

midad con Estados Unidos, pero, ms all de esos estados fronterizos, parece haber poca evidencia sobre un marcado incremento en los ingresos de los estados y se presenta una cuasi distribucin aleatoria de los ingresos y de las tasas de crecimiento en el centro del pas. En este contexto, de estarse formando una agrupacin emergente, parecera estarlo haciendo alrededor de un grupo de estados cercanos al Distrito Federal de Mxico. Tampoco resulta obvio que la distancia de Estados Unidos deba condenar a los estados del sur a su posicin tradicional en lo ms bajo de la distribucin, habida cuenta de la proximidad de la costa del sur al puerto de Miami y de las sustanciales redes frreas que conectan a todo el sur de Mxico con el puerto de Veracruz; manteniendo todo lo dems constante, los estados del sur deberan estar bien posicionados para experimentar un auge econmico por la liberalizacin comercial (recuadro 7.2).

Estimaciones del bienestar no relacionadas con el ingreso


Habiendo dicho eso, como sealamos en el captulo 2, el ingreso es slo una de las dimensiones del bienestar y centrarse exclusivamente en l puede ocultar la evolucin del bienestar considerado ms ampliamente. El grfico 7.6 muestra que la distribucin de la expectativa de vida en municipios brasileos no sigue el mismo patrn de bimodalidad incremental que observan los ingresos. Como puede observarse en el grfico 7.7, Mxico presenta una situacin similar. La dispersin de las tasas de mortalidad infantil, mortalidad, alfabetizacin y asistencia escolar muestra una tendencia constante de decrecimiento en los ltimos 30 aos, pese a la convergencia inicial y a la posterior divergencia de los ingresos. Ambos casos sugieren, en primer lugar, que las tendencias de la distribucin del bienestar regional pueden estar mejorando y, en segundo lugar, que las polticas de lucha contra la

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 7.4

GRFICO 7.5

Dinmicas espaciales y del ingreso en Chile

Dinmicas espaciales y del ingreso en Mxico

Fuente: Estimaciones del autor.

Fuente: Estimaciones del autor.

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DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

GRFICO 7.6

Distribucin de los ingresos municipales y expectativa de vida en los municipios brasileos

Fuente: Estimaciones del autor.

pobreza, independientes de aquellas dedicadas a promover el crecimiento, pueden desempear un papel crucial.

Por qu observamos clubes de convergencia regional?


El captulo 6 revis la literatura sobre por qu se presentan clubes de convergencia entre los pases y gran parte de esta lgica tambin se aplica a las regiones. Dos puntos de vista reciben particular atencin en dicha literatura. Primero, la literatura sobre la Nueva Geografa Econmica se centra en la interaccin de las externalidades de la aglomeracin resultante de, por un lado, la disponibilidad de mano de obra especializada o de insumos intermedios y de los excedentes tecnolgicos y, por la otra, de los costos de transporte (vase Krugman 1991, 1993a; y, Fujita, Krugman y Venables 1999). Una vez que la aglomeracin ha comenzado en un determinado lugar, por la razn que sea, aun por un accidente histrico tal y como Krugman (1993a) seala, las fuerzas que retroalimentan y perpetan la situacin entran en juego. Anlogamente, la falta de los efectos de aglomeracin conduce al patrn inverso: las comunidades indgenas remotas puede contar con muy poca mano de obra para atraer a la industria, un mercado local muy pequeo para satisfacer y, por ende, pocas economas de escala que aprovechar. En el medio pueden encontrarse las pequeas islas caribeas donde existen pocas economas de escala en infraestructura, gobernabilidad o an diversificacin capaces de enfrentar las conmociones y donde el pequeo acervo de mano de obra calificada puede hacer que estos pases sean menos atractivos para la inversin extranjera.4 Segundo, las ventajas naturales anclan a las industrias a sus localizaciones actuales. Davis y otros (1997) arguyen que las teo125

ras del comercio basadas en las dotaciones tradicionales, como el marco HOV , se desempean tan bien como teora de la localizacin de la produccin en las regiones japonesas que, la literatura de la Nueva Geografa Econmica, nos ofrecen realmente muy poco para nuestra mayor comprensin. Ellison y Glaeser (1999) hallan que slo el 21% de las industrias de Estados Unidos exhibe niveles de concentracin geogrfica significativamente superior a aquella pronosticada por ventajas naturales como el clima

GRFICO 7.7

Indicadores sociales en Mxico, por perodo

Fuente: Estimaciones del autor.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

RECUADRO 7.2

Incrementarn las disparidades regionales con la liberalizacin comercial? Nafta y Mxico

Muchos de los trabajos que analizaron los impactos de la reforma comercial y que pronosticaron el impacto del Nafta sobre Mxico, examinaron la potencial respuesta de industrias especficas pero no abordaron el tratamiento de cmo podra verse afectada su localizacin. Hanson (1997) sugiri, alrededor de los ejes de la nueva geografa econmica, como un posible escenario, que las industrias podran escoger situarse cerca del mercado de Estados Unidos, en la frontera, alejndose de la aglomeracin tradicional del Distrito Federal de Mxico, centralmente posicionada para atender el mercado domstico. Los beneficios de la proximidad a la frontera podran disiparse con una mayor distancia y, como algunos han argido, conducir a una creciente dispersin del bienestar entre el norte y el sur. Existen, sin embargo, otros elementos que tambin debemos considerar. Para empezar, la nueva geografa econmica no est libre de cierta ambigedad: Behrens y Gaigne (2003), por ejemplo, sugieren que la conclusin de que la liberalizacin comercial incrementa la polarizacin geogrfica depende principalmente del modelo especfico que adopten los costos de transporte. Segundo, Krugman y otros (vase Head y Mayer, de prxima publicacin, para un anlisis sobre la materia) han sealado la sorprendente persistencia de los patrones de distribucin de la industria a travs de muy amplios perodos temporales y de cambios significativos en el entorno econmico. Esta persistencia puede surgir del poder de las externalidades de aglomeracin acumuladas y motivado inicialmente por algn accidente histrico trivial, desde la perspectiva de Krugman, o quizs de la innegable importancia de las ventajas naturales que anclan a las industrias con su localizacin actual. De acuerdo con los puntos de vista tanto de la nueva geografa econmica como del modelo Heckscher-Ohlin-Vaneck (HOV), no queda claro si el repentino aumento de la demanda externa y el incremento de la oferta de insumos de menor precio y mayor calidad pueden conducir a un desplazamiento de los polos de crecimiento no fronterizos existentes o a su fortalecimiento. En Mxico, este tipo de consideraciones sugieren que los patrones de pos-integracin geogrfica del desempeo econmico pueden ser ms sutiles y ms difciles de pronosticar. Los mayores costos de exportacin desde instalaciones industriales establecidas en el centro, como en Quertaro, Aguascalientes o Guadalajara, podran compensarse a travs de su bien entrenada mano de obra y de los menores niveles de congestin. Las empresas domsticas y las posibles extranjeras en estas reas que atienden el mercado

mexicano podran fortalecerse an ms mediante el acceso a insumos de menor precio y mayor calidad provenientes del exterior y del riesgo reducido derivado, especialmente, del Nafta. Ms an, la localizacin de algunas potenciales industrias de crecimiento est impulsada, sin lugar a dudas, por dotaciones inamovibles que no se encuentran necesariamente concentradas en la frontera. As, el Nafta cuenta con el potencial de estimular las reas no fronterizas con dotaciones naturales a travs de la eliminacin en Estados Unidos, en 1994, de las restricciones a las importaciones de mangos (producidos en Guerrero y Michoacn), pias (Veracruz, Oaxaca y Tabasco) y uvas, as como de la eliminacin gradual para los tomates (Jalisco) y los aguacates (Michoacn) que culmina en 2008. Tanto la produccin agrcola como las exportaciones obtuvieron importantes ganancias en el perodo posterior al Nafta. Adicionalmente, formas alternativas al transporte por carretera podran ofrecer transporte de bajo costo hasta el mercado de Estados Unidos para las regiones no fronterizas. Los dos mayores aeropuertos despus del de la Ciudad de Mxico se encuentran en Jalisco (centro-sur) y Yucatn (sur). La capacidad de carga area, junto con el alto nivel del capital humano y el buen gobierno, fueron los factores crticos para que la planta de Intel se situara en Costa Rica, al sur de Mxico. Yucatn tambin se puede beneficiar del puerto de Progreso, de bajo calado, el cual brinda acceso a los puertos de Estados Unidos situados en el golfo de Mxico, as como a aquellos de Centro y Suramrica y el Caribe. No es sorprendente entonces que en 2003 Yucatn tuviera la segunda ms alta concentracin de empleo en maquila de un estado no fronterizo, superada slo por Jalisco. El puerto de Veracruz, punto de entrada a Mxico para la primera influencia de globalizacin en el siglo XVI, permanece como el puerto de mayor importancia con importantes redes frreas y de carreteras que conectan a los estados centrales y sureos con los puertos del golfo de Mxico. Dado este fcil acceso por va acutica, manteniendo todas las dems dotaciones constantes, parece plausible encontrar un polo en el sur o un corredor en el sureste que goce de los mismos beneficios de proximidad que vera una de las regiones que se est rezagando. De hecho, a la fecha existe poca evidencia de que la liberalizacin unilateral de 1985 o el Nafta hayan conducido a una correlacin entre el crecimiento y la distancia desde la frontera.

Fuente: Aroca, Bosch y Maloney (2005).

o los recursos naturales. Redding y Vera-Martin (2004) demuestran que en teora y en 45 regiones de Europa las dotaciones de factores son importantes para determinar la localizacin de la produccin.5 Ambas perspectivas contribuyen a explicar la muy alta persistencia de los patrones de concentracin de la actividad econmica anteriormente documentada y, en ciudades importantes de la
126

regin. Medelln, Colombia, Sao Paulo, Brasil, y Monterrey, Mxico, crecieron alrededor de una industria de recursos naturales, usualmente la minera, pero posteriormente se diversificaron, a menudo a industrias muy diferentes. Estas visiones tambin pueden contribuir a explicar las diferencias en lo que Jalan y Ravallion (2002) denominan capital geogrfico, el cual puede determinar si el nivel de vida del que gozan los hogares es creciente o est

DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

estancado. Los elementos que componen este capital son las redes viales, los excedentes tecnolgicos trasladados de productores avanzados a aquellos menos avanzados, y los servicios de salud. La evidencia sobre la importancia de estos factores es contradictoria en Amrica Latina y el Caribe. Duarte, Ferreira y Salvato (2003) arguyen que las diferencias del ingreso entre regiones en Brasil reflejan claramente las diferencias en los niveles de capital humano, ms all de las diferencias en los rendimientos que pudieran surgir de las complementariedades con otras dotaciones regionales, como las redes viales; ellos estiman que si los estados del noreste contaran con la misma dotacin en materia de educacin que los estados en el sureste, la brecha promedio del ingreso se cerrara casi completamente. De otro lado, en Per, Escobal y Torero (2005) encuentran fuertes complementariedades entre los activos privados (capital humano) y los activos pblicos (transporte, telefona y alcantarillado): el incremento en el gasto de las familias en respuesta a una serie de intervenciones dirigidas a acumular activos pblicos a menudo multiplicaba los efectos de los activos privados. Si uno cree que ser pobre no contar con activos en este contexto constituye una trampa de pobreza estrictamente definida, la lgica de Lpez y Servn (2005b), descrita en el captulo 6, en el sentido de que la pobreza en estas y otras dimensiones obstaculiza el crecimiento, tambin sera aplicable. Aunque la evidencia hasta el momento es limitada, estos dficits de activos tambin pueden reducir la transmisin de los impulsos de crecimiento desde las reas dinmicas hasta las reas ms pobres. El efecto de reduccin se puede presenciar a travs de diversos canales (De Vreyer y Spielvogel 2005): los productores establecen vnculos con empresas en otras regiones; los mercados en crecimiento de los centros dinmicos crean nuevas oportunidades para las empresas de municipalidades vecinas; nuevas tecnologas o ideas son copiadas o diseminadas de otra manera.6 Estos excedentes son el tema de una literatura emergente sobre externalidades espaciales, las cuales son capturadas por una estimacin de la magnitud del excedente conocida como multiplicador espacial (Anselin 2003). Los estimativos actuales de los multiplicadores promedio arrojan resultados relativamente pequeos. Bosch (2003) encuentran que para Mxico un incremento del 10% en el crecimiento en un estado conduce a entre un 1,5% y un 6,5% de crecimiento en los estados vecinos.7 De Vreyer y Spielvogel (2005) encuentran que para Brasil un incremento del 10% en el ingreso per cpita promedio de una municipalidad aumenta la tasa de crecimiento de las municipalidades vecinas por un 2,6%; hallazgo coherente con Bosch, Aroca, Fernndez y Azzoni (2003).8 Estas son estimaciones promedio que bien podran sobrestimar los traslados de excedentes hacia regiones pobres; ms an, sugieren que es improbable que los impulsos de crecimiento desde ciudad de Mxico o desde So Paulo tengan mayor efecto de estimulacin sobre las regiones perifricas de sus pases. El hecho de que un fuerte impulso de crecimiento en un estado se disipe rpidamente es congruente con la observacin sobre
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reas de alta y baja actividad econmica en un mismo pas. Menos claro, sin embargo, es por qu los ingresos y, por consiguiente, los niveles de pobreza difieren entre regiones donde el movimiento de capital, trabajo y tecnologa debieran, en teora, igualar los ingresos y, por ende, las tasas de pobreza. Lucas (1990) brind una explicacin sobre la razn por la cual el capital no fluye hacia los pases pobres partiendo de las diferencias en los niveles de capital humano, lgica que tambin se aplicara al interior de los pases. Por ejemplo, informacin muy rudimentaria de Mxico sugiere que la inversin extranjera directa tiende a pasar sobre las reas con bajos niveles de alfabetizacin como los estados del sur de Mxico (Aroca y Maloney 2002). Un informe del Banco Mundial sobre los estados del sur de Mxico (Banco Mundial 2003) seala algunos otros elementos requeridos para complementar a la inversin extranjera, incluidos la falta de una adecuada infraestructura, sistemas financieros dbiles, derechos de propiedad inciertos y una atmsfera de conflicto. Los flujos de conocimiento, sealados en Cerrando la brecha en educacin y tecnologa (De Ferranti y otros 2003) como esenciales para el crecimiento y la prosperidad, estn estrechamente relacionados con el capital y con la acumulacin de educacin y requieren de un conjunto ms sensible de condiciones para florecer (Maloney y Rodrguez-Clare 2005). Habida cuenta de que las ciudades capitales de la regin estn atrasadas frente a los sistemas nacionales de innovacin, se podra esperar an menos de las regiones rezagadas.

Constituye la migracin un mecanismo equilibrante?


El hecho de que la migracin de regin a regin sea, aparentemente, un mecanismo equilibrante relativamente limitado es, tal vez, ms sorprendente. Generalmente, se considera que la migracin es inducida a travs del mercado laboral, por lo que los salarios a nivel estatal son, en este caso, un parmetro ms relevante que las diferencias en el PIB per cpita. Aunque los salarios en Mxico muestren menos variacin que el PIB per cpita, existen brechas persistentes y los estados del sur permanecen en la parte ms baja de la distribucin con salarios apenas correspondientes al 50% de los estados con los salarios promedio ms altos. En general, en Amrica Latina, estas brechas salariales a menudo se sitan entre un 15% y un 40% despus de controlar las diferencias entre los trabajadores, pero pueden ser an mayores en pases con marcadas diferencias geogrficas.9 De hecho, la mayora de la migracin es del campo hacia las ciudades y la informacin de Brasil, Colombia y Per revela que, en estos pases, los salarios urbanos son, a menudo, dos o tres veces ms altos que los salarios rurales. Los flujos migratorios son menores a lo que se hubiera esperado dados estos diferenciales salariales.10 En Mxico, la migracin neta desde los estados empobrecidos de Chiapas, Guerrero y Oaxaca representa entre el 2% y el 2,5% de la poblacin para un perodo de 5 aos; se identifican tasas similares en las regiones rezagadas VIII, IX y X en Chile. Una rpida comparacin indica

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

que esta escasez de migracin podra tener un impacto sobre las brechas salariales: en Repblica Dominicana, donde las brechas en los ingresos entre las zonas rurales y las urbanas es menor al 10%, los inmigrantes representan el 44% de la fuerza laboral urbana; en Bolivia, donde la brecha en los ingresos es del 50%, los inmigrantes representan menos del 10% de los trabajadores urbanos. Al tratar de comprender los determinantes de estos flujos, Aroca y Hewings (2002) y Aroca y Maloney (de prxima publicacin) hallaron que los determinantes de la migracin interregional en Chile y Mxico, respectivamente, estn ms o menos en lnea con la corriente principal de la literatura sobre migraciones. Las variables del mercado laboral como los salarios, niveles de desempleo y costos de transporte afectan la migracin de manera predecible. Sin embargo, la capacidad de respuesta a los diferenciales salariales no es lo suficientemente significativa como para emparejar los diferenciales.11 Al tratar de explicar las bajas elasticidades y la baja movilidad general, una amplia literatura seala a las limitaciones de liquidez la incapacidad de obtener crdito contra los beneficios que se obtendran si una familia migrara, existiendo clara evidencia de ello en Mxico.12 Tanto las limitaciones de liquidez como los riesgos asociados con la migracin pueden mitigarse, en algn grado, a travs de la existencia de redes de inmigrantes ya establecidos en destino; una amplia literatura documenta que los inmigrantes en Estados Unidos tienden a provenir de reas que han sido tradicionalmente fuentes de migracin. Tambin puede presentarse una saturacin de los mercados laborales urbanos y una expansin de los bolsones de pobreza en las zonas aledaas a las ciudades (Lucas 1988). Otros impedimentos adicionales podran incorporar los derechos de propiedad inciertos en la regin de origen y las barreras culturales o de lenguaje. Aroca (2005b) plantea otra explicacin interesante. Anota que en Chile entre 1993 y 2003 no existi, en esencia, una correlacin entre el desempleo y el crecimiento en el nivel subnacional, mientras que s exista una relacin negativa e importante al nivel nacional. Esto podra explicarse en parte mediante el hecho de que el porcentaje de individuos que viven en una regin pero trabajan en otra es casi el doble del porcentaje de emigrantes por ao. Ms an, viajar hasta el sitio de trabajo en otra localidad parece estar estrechamente relacionado con los flujos de inversin extranjera directa hacia esa localidad de destino e inversamente relacionado con los costos de vivienda en dicha rea. En consecuencia, podra ser que en trminos del ingreso real neto de costos locales, viajar hasta el lugar de trabajo en otra localidad se prefiera a la migracin y constituya un significativo, pero poco evaluado, mecanismo de ajuste. Finalmente, en congruencia con nuestro argumento a favor de los enfoques multidimensionales del bienestar y del anterior debate sobre indicadores sociales convergentes, puede ser que, despus de todo, el dinero no sea lo ms importante. Arias y SosaEscudero (2004) concluyen que, despus de controlar el acceso a los servicios bsicos y las caractersticas socioeconmicas, los residentes en las zonas rurales en Bolivia no se consideran a s mis128

mos ms pobres que la poblacin urbana a pesar de que es ms posible que sean pobres de ingresos. Aunque Chuquisaca, una regin con una alta proporcin de poblacin indgena, es la segunda regin ms pobre de acuerdo con el ingreso, sus residentes se califican a s mismos como los menos pobres del pas. En consecuencia, la atraccin geogrfica y cultural puede compensar la pobreza de ingresos y prevenir un mayor arbitraje de los diferenciales de ingreso espacial.13 Ms an, la vida en destino podra ser menos atractiva de lo que los ingresos sugieren. Como mencionamos en el captulo 2, los residentes de la provincia de Buenos Aires, la segunda ms rica en Argentina, se califican a s mismos como ms pobres que casi todas las otras regiones del pas. Esta autocalificacin podra reflejar los efectos negativos de la aglomeracin (congestin) de vivir en grandes zonas urbanas o una mayor conciencia de la pobreza relativa ante la presencia de diferenciales de ingresos muy significativos.

El vnculo de vuelta al crecimiento y los aspectos de poltica


Qu implican estas desigualdades persistentes en el ingreso espacial (si son menos obvias que el bienestar) y la falta de movilidad laboral para el crecimiento y las polticas? El tema del crecimiento es, de hecho, menos sencillo de lo que aparenta a primera vista y que, a la vez, complica el debate de las polticas. Al nivel de las unidades subnacionales, todos los argumentos esbozados en el captulo 6 para demostrar que los factores relacionados con la pobreza pueden detener el crecimiento se comprueban y, en ese caso, se puede argir que las polticas son las encargadas de mejorarlo. Adicionalmente, Kanbur y Venables (2005), entre otros, han subrayado el hecho de que las desigualdades regionales aunadas con las divisiones tnicas, lingsticas o religiosas proporcionan terreno frtil para el surgimiento del conflicto interno, lo cual puede perjudicar el crecimiento de la economa en general.14 An as, en el mundo de la nueva geografa econmica la razn para reorientar los recursos hacia las zonas menos favorecidas se torna menos claro y, hasta la fecha, la literatura ha sido muy prudente respecto de las recomendaciones de poltica. Esta literatura arguye, fundamentalmente, que si las externalidades existentes significan que las actuales aglomeraciones poseen en realidad el mayor potencial para el crecimiento, entonces concentrarse en las regiones pobres redundar en realidad en una reduccin del crecimiento a nivel nacional. El objetivo debera ser entonces el de encontrar una manera de trasladar a las personas y a los recursos a los centros de riqueza existentes. El recuadro 7.3 sugiere que tal intercambio compensatorio entre la equidad y el crecimiento fue aparentemente importante en Espaa. Por lo general, e infortunadamente, la literatura ofrece muy poca gua acerca de si las externalidades relacionadas con la aglomeracin son ms importantes que aquellas que conducen a la dispersin de las actividades, por lo que no sabemos si las aglomeraciones existentes son demasiado amplias o demasiado reducidas. Como ejemplo del agnosticismo reinante, Krugman (1999,

DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

RECUADRO 7.3

Intercambios compensatorios en las polticas regionales: la experiencia espaola

De la Fuente (2002) estima que los fondos europeos de cohesin, los cuales se crearon para remediar las desigualdades regionales al interior de la UE, contribuyeron significativamente al crecimiento de las regiones ms pobres de Espaa y a la reduccin de las disparidades regionales. Sin embargo, tambin seala que ha existido un costo de oportunidad en trminos de la eficiencia general para el pas. Esto se sugiere en el grfico a continuacin, el cual presenta el rendimiento (producto marginal) de la infraestructura en las regiones de Espaa en 1995. Las regiones objetivo 1 son aquellas regiones ms pobres que fueron seleccionadas por los fondos de cohesin, todas las cuales mostraban rendimientos por debajo del promedio. Es claro que los mayores rendimientos se encuentran en Madrid, Catalua y las Islas Baleares que no son
Beneficios de los fondos europeos de cohesin para las diversas regiones espaolas, 1995

Fuente: De la Fuente (2002). Nota: Desviaciones porcentuales del promedio nacional.

regiones objetivo 1 y que, de hecho, son las ms ricas. En otras palabras, un ms alto rendimiento general para el pas se hubiera obtenido si los fondos se hubieran asignado a las regiones ms desarrolladas. Adicionalmente, De la Fuente (2003) simula la convergencia de Espaa hacia la media de ingresos europea y la convergencia de las regiones objetivo 1 hacia la media de ingresos espaola bajo tres posibles escenarios: el ingreso real relativo (BASE); el ingreso relativo resultante de la ausencia de fondos de cohesin (SIN); y el resultado de la distribucin eficiente de los fondos entre todas las regiones espaolas de acuerdo con los rendimientos marginales de la infraestructura. Una vez ms los resultados sugieren que los fondos de cohesin contribuyeron a la convergencia de las regiones seleccionadas hacia la media nacional, as como la convergencia espaola hacia el nivel de ingreso europeo. En realidad la brecha del ingreso entre Espaa y la Unin Europea de los 15 (UE15) se cerr por 2,9 puntos entre 1993 y 2000, y la brecha en los ingresos relativos entre las regiones objetivo 1 y el resto de Espaa decreci 2,2 puntos. En el segundo escenario, la convergencia hacia la media europea fue de slo 1 punto y la brecha entre las regiones objetivo 1 y las otras se increment 5,6 puntos. Finalmente, si los fondos de cohesin se hubieran distribuido eficientemente entre todas las regiones, el crecimiento general de la economa espaola hubiera logrado equipararse ms rpidamente con el de otros miembros de la Unin Europea (cerrando la brecha por 3,9 puntos). Sin embargo, la brecha entre las regiones objetivo 1 y el resto de Espaa se hubiera incrementado por 7,4 puntos, aun por encima de lo que la brecha hubiera sido en ausencia de los fondos europeos.

160) seala: Uno puede tener opiniones tengo la seguridad en mis entraas y, an ms, en mis pulmones de que Ciudad de Mxico es demasiado grande pero las corazonadas no son un fundamento slido para las polticas.

Tasas de pobreza frente a las densidades de pobreza


Chomitz (2005), sin embargo, arguye que un uso ms refinado de la informacin espacial puede atenuar, hasta cierto punto, estos potenciales intercambios compensatorios. El grfico 7.8 muestra dos mapas de Brasil, uno que contempla las tasas de pobreza y el otro las densidades de pobreza, o el nmero de gente pobre. Los mapas muestran claramente que las mayores tasas de pobreza se observan en los estados rurales del norte, mientras que las grandes ciudades, tanto en el norte como en el sur, muestran las ms altas concentraciones de gente pobre. Lo mismo es cierto en Bolivia, donde los estados fronterizos con Argentina y Chile tienen la ms alta proporcin de gente pobre pero no muchos de ellos, mientras que las regiones desarrolladas con un alto poten129

cial de crecimiento La Paz, Cochabamba y Santa Cruz tienen el mayor nmero de pobres. En consecuencia, habida cuenta de que las aglomeraciones existentes no son muy amplias, los intercambios compensatorios tericos podran ser menos importantes de lo que pensamos inicialmente en otras palabras, una gran proporcin de los pobres estn, de hecho, en las reas con un mayor potencial de crecimiento. Las observaciones de Chomitz nos permiten definir cuatro categoras espaciales diferentes (cuadro 7.1) que podran implicar distintas polticas, algunas de las cuales permiten invertir en reas con un gran potencial de crecimiento y un gran nmero de pobres. Las reas con las ms altas tasas de pobreza y la menor densidad capturan la esencia de los intercambios compensatorios de Chomitz. En reas con baja densidad poblacional, el costo por persona de la infraestructura es ms alto o, alternativamente, los rendimientos de la inversin son bajos en relacin con las reas de mayor densidad, las cuales pueden beneficiarse plenamente de las economas de escala. Es improbable que las reas con altas tasas

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 7.1

Tipologa de las acciones adecuadas de conformidad con la tasa y la densidad de pobreza Tipo de rea Tipo de proyecto Baja tasa de pobreza Alta tasa de pobreza Baja densidad de pobreza Ningn programa especial necesario Inversiones sin economas de escala Investigacin y desarrollo agrcola Educacin Transferencias en efectivo Alta densidad de pobreza Inversiones para robustecer la demanda laboral Programas autoselectivos de lucha contra la pobreza Carreteras rurales, otra infraestructura

Fuente: Chomitz (2005).

y baja densidad de pobreza desarrollen un dinamismo econmico significativo y, por ende, las polticas requieren enfocarse ms directamente sobre el alivio de la pobreza y sobre programas que desarrollarn las habilidades que pueden ser utilizadas en otras regiones ms dinmicas. Los programas de transferencias condicionales de efectivo u otras iniciativas de educacin y salud o, quizs, de investigacin y desarrollo agrcola seran los ms apropiados en estas circunstancias. En las reas con bajas tasas y alta densidad de pobreza, a menudo las zonas urbanas o las rurales con relativamente alta densidad, donde las fuerzas de aglomeracin ya han actuado, las polticas dirigidas a promover el crecimiento tienen buenas oportunidades de llegar hasta los pobres y de traducirse en importantes reducciones de la pobreza. El mayor problema es asegurarse que los grupos con mayor riqueza no sean quienes capturen el flujo de recursos. Por esta razn, los mecanismos de autoseleccin

como aquellos previstos en los programas de intercambio de beneficios por trabajo de Argentina y Colombia son particularmente apropiados. Con esto dicho, los programas de transferencias condicionales de efectivo como Familias en Accin en Colombia u Oportunidades en Mxico, en los cuales el enfoque es particularmente bueno, han sido utilizados en este tipo de situaciones.15 Las reas con altas tasas y alta densidad de pobreza cuentan con el potencial para beneficiarse de los proyectos que presentan economas de escala y estn sujetos a bajos niveles de filtracin de los recursos a los no pobres. Las inversiones en infraestructura como las carreteras rurales pueden ser un buen ejemplo de proyectos exitosos para estas reas (recuadro 7.4). Desde un punto de vista prctico, el creciente uso de mapas detallados de la pobreza para identificar a los grupos pobres para luego enfocar las polticas de pobreza rinde dividendos. Elbers y otros (2004) mostraron que en Camboya, Ecuador y Madagascar, asignar los recursos a grupos de la poblacin geogrficamente

GRFICO 7.8

Las tasas de pobreza frente a las densidades de pobreza en Brasil

Densidad de pobreza 2000 Poblacin por km2


0 - 0,69 0,70 - 1,27 1,28 - 2,02 2,03 - 2,90 2,91 - 4,10 4,11 - 5,77 5,78 - 8,45 8,46 - 13,56 13,57 - 26,99 27,00 - 1212,32

Tasa de pobreza 2000 Porcentaje de la poblacin con ingresos per cpita < R$37,75
0-5 6-7 8-9 10 - 13 14 - 20 21 - 29 30 - 37 38 - 44 45 - 51 52 - 82

Producido por: Equipo de Anlisis Espacial DECRG-IE Fuente: Atlas de desarrollo humano en Brasil e IBGE
0 500 1.000

Producido por: Equipo de Anlisis Espacial DECRG-IE Fuente: Atlas de desarrollo humano en Brasil e IBGE
1.500 2.000 km

130

DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

RECUADRO 7.4

Carreteras rurales y reduccin de la pobreza en El Salvador

El Salvador cuenta con una alta densidad poblacional en reas rurales, la cual corresponde a la categora de alta tasa y alta densidad de pobreza del cuadro 7.1. El pas aument su tasa de inversin del 1% del PIB en 1998-99 al 1,9% del PIB en 2002-3. Este incremento se concentr, en su mayora, en la rehabilitacin de la red principal de carreteras despus del terremoto de 2001, la pavimentacin de las principales carreteras de gravilla y el mantenimiento. Cerca del 26% de los 2.200 cantones alrededor del pas se beneficiaron directamente de las mejoras. Se considera que las carreteras rurales contribuyen a la reduccin de la pobreza a travs del acceso a la educacin y la salud, y a la expansin de los mercados para los productos agrcolas. Para medir las mejoras en el acceso, Yepes (2004) estim dos indicadores empleando un panel de hogares rurales: la distancia promedio de los hogares hasta las vas pavimentadas y la distancia hasta la plaza de mercado en las reas rurales. Ambos indicadores estn estre-

chamente ligados con el nivel de pobreza. Los hogares ms pobres viven casi el doble de lejos a una va pavimentada y tienen un 25% ms de tiempo de viaje hasta la plaza de mercado que los hogares no pobres. Durante el perodo comprendido entre 1999 y 2001, se observaron significativas mejoras en ambos indicadores para los hogares en extrema pobreza: el tiempo de viaje se redujo de 53 a 46 minutos, el nivel aproximado de los hogares moderadamente pobres. Un estudio sistemtico del impacto sobre la pobreza de estas mejoras sugiere que la extrema pobreza se redujo un 8,8% para el grupo de control, mientras que en los cantones en los que se mejoraron las vas la pobreza cay un 13,9%. La contribucin neta del 5% a la reduccin de la extrema pobreza por la mejora de las carreteras rurales es sorprendente para tan corto perodo de tiempo.
Fuente: Yepes (2004).

definidos, con base en su estatus relativo de pobreza, podra lograr la misma efectividad en la reduccin de la pobreza con el 40% menos de los recursos que los que requieren los mtodos tradicionales.

Y si la ciudad de Mxico fuera, de hecho, demasiado grande?


La historia sugiere, sin embargo, que los responsables de formular polticas juzgan a menudo que las aglomeraciones existentes son demasiado grandes, o que otras consideraciones los conducen a resistirse de abandonar regiones completas a bajos niveles de actividad econmica y a programas extensivos de transferencias en efectivo. De hecho, como Ms all de la ciudad y otros recientes informes del Banco Mundial han sealado, Amrica Latina cuenta con amplia experiencia en materia de ambiciosos programas de desarrollo regional que han sido relativamente exitosos, y este informe no pretende realizar una resea comprehensiva de la literatura existente.16 La ahora amplia literatura de la OCDE sobre los efectos de las polticas de inversin identifica, por lo general, que sta tiene un impacto positivo sobre el crecimiento y, en algunas ocasiones, la desigualdad aunque como sugiere el caso de Espaa, una vez ms, estas polticas no maximizan, necesariamente, el crecimiento nacional.17 La evidencia existente para Amrica Latina y el Caribe es menos prolija pero en general congruente.18 Lo que amerita destacarse, sin embargo, es que las polticas regionales tradicionales han, hasta cierto punto, omitido el debate sobre el papel que desempea el capital humano, la transmisin del conocimiento, la innovacin y el mejoramiento de los entornos econmicos los mismos factores que se correlacionan consistentemente con las diferencias regionales en el ingreso (vase el captulo 6).
131

En un intento por capturar el impacto del desarrollo de un amplio conjunto de intervenciones, Bosch y Cobacho (2005) modelan los efectos directos e indirectos de cinco tipos de inversin regional federal en Mxico (industria, agricultura, infraestructura y comunicaciones, educacin y salud) no slo sobre el crecimiento del PIB, sino tambin sobre parmetros ms amplios del bienestar como la mortalidad infantil y la educacin; trabajar con un marco de ecuaciones simultneas les permite modelar los efectos cruzados de los diversos tipos de inversin.19 El cuadro 7.2 muestra que la inversin en las actividades productivas (industria y agricultura) afecta positivamente al crecimiento. En congruencia con Caldern y Servn (2004), el gasto pblico en infraestructura y comunicaciones tambin tiene estos efectos, aunque parte de stos se registran a travs del canal de reduccin de la mortalidad infantil al mejorar el acceso al agua potable. La inversin social en educacin y salud incrementa los aos de escolaridad y reduce la mortalidad infantil y estos efectos se retroalimentan, a su vez, a travs del aumento en el crecimiento general. Las estimaciones tambin sugieren que estas polticas han sido responsables de la convergencia observada en las medidas de la pobreza no relacionadas con el ingreso en momentos en que los ingresos per cpita de los estados divergan.20

Conclusiones
Para resumir, las disparidades regionales en la pobreza y el ingreso son amplias y persistentes. En dos de los tres pases estudiados, la dispersin general en los ingresos per cpita de los estados se est reduciendo, mientras que para los tres casos la distribucin espacial se mueve en la direccin contraria, tornndose ms concentrada. Generalmente, el flujo equilibrante de factores, es-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 7.2

Efectos de la inversin pblica en Mxico, 1970-2000 Inversin pblica Actividades productivas Industria Agricultura Infraestructura y comunicaciones Inversin social Educacin Salud Crecimiento del PIB per cpita Mortalidad infantil Aos de escolaridad

0,0068 0,0302 0,0394 0,0043 0,0018

0,0224 0,0870 0,0211 0,0052 0,0022

Fuente: Bosch y Cobacho (2005). Nota: Todos los coeficientes son significativos al nivel del 5%. El coeficiente del PIB incorpora tanto los efectos directos como los indirectos a travs de las otras dos variables.

pecialmente la migracin, no operan con el vigor suficiente como para igualar los ingresos, por lo que los responsables de formular polticas necesitan articular las de corte regional. El intercambio compensatorio que plantea la nueva geografa econmica entre la inversin en las aglomeraciones con altas tasas de rendimiento y las reas ms pobres que arrojaran menores rendimientos para el crecimiento general, debe ser tenido en cuenta como un problema especfico del anlisis al nivel regional. Aunque las polticas decidan enfocarse sobre las reas avanzadas con programas contra la pobreza bien diseados para las reas de baja densidad de pobreza, o si intenta poner en marcha una estrategia comprehensiva para desarrollar tales reas de baja densidad de pobreza, las lecciones arrojadas por el captulo 6 se aplican: es probable que una estrategia comprehensiva que tenga en cuenta los factores que retroalimentan directamente al crecimiento, a partir de la acumulacin de acciones para combatir la pobreza a travs de un amplio frente, sea ms exitosa que los enfoques ms tradicionales centrados, en forma reducida, en los incentivos a la produccin.

Notas
1. Vase Shorrocks y Wan (2005). Para medir la contribucin a la desigualdad simplemente dividimos la muestra en un conjunto de regiones geogrficas y luego calculamos los dos componentes de la desigualdad agregada; un promedio ponderado de la desigualdad regional (componente interno de grupo) y el trmino del componente entre grupos, el cual captura la desigualdad atribuible a las variaciones en los ingresos promedio entre regiones. 2. Vase Quah (1997) para una descripcin detallada de la interpretacin del proceso de estimacin e interpretacin de los ncleos. 3. Laurini, Andrade y Valls Periera (2004) confirman la presencia de estos dos picos a nivel municipal. 4. Vase Banco Mundial (2005f) para un tratamiento amplio de los retos que enfrenta el Caribe. 5. Tericamente demuestran que este es el caso, sin importar el grado de movilidad de los factores. Desde esa misma perspectiva Bernstein y Weinstein (2002) reintroducen la importancia de los costos de transporte como medio para anclar la indeterminacin intrnseca al HOV cuando el nmero de productos excede el nmero de factores. 6. Vase Bottazi y Peri (2003) para conocer el estudio sobre los excedentes transferidos entre regiones en Italia. 132

7. Tras permitir que los efectos del crecimiento de los estados vecinos acten con estas variables, particularmente la alfabetizacin, el impacto del excedente se reduce a slo un 0,6%. 8. El efecto espacial de las variables explicativas es congruente con Chomitz (2005), quien demuestra que el crecimiento del ingreso en regiones cercanas parece producir un efecto de excedente positivo sobre los salarios y el empleo. Sus estimativos para reas no metropolitanas muestran que un incremento del 10% en regiones vecinas cercanas se asocia con un incremento de la regin objetivo del 7% en los salarios y un aumento del 2% en el empleo. 9. Vanse los estudios de base resumidos en la prxima seccin y las evaluaciones de pobreza de otros pases del Banco Mundial. 10. De hecho, los pases difieren de maneras que an comprendemos muy poco. En Bolivia y la Repblica Dominicana, por ejemplo, la migracin entre ciudades es dominante (especialmente a las ciudades ms grandes), aunque la migracin estacional y la temporal al sector rural en Bolivia es del mismo orden que la migracin a las ciudades. Por ende, la nocin de que la migracin es un flujo de una sola va parece seriamente limitada. En ambos pases, los ingresos mejoraron a travs de la migracin. Es decir, pese a la potencial falta de contactos y de conocimiento sobre la ciudad, los inmigrantes consiguieron empleos urbanos competitivos para su nivel de habilidades. En consecuencia, es probable que la migracin reduzca la pobreza de manera directa e indirecta, a travs de las transferencias. Vase Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2004). Para el caso de Mxico, vase Taylor (2001) y Taylor, Yez-Naude y Cern (2004). 11. Siguiendo la tcnica desarrollada por Gabriel, Shack-Mrquez y Wascher (1993) para examinar esta misma pregunta en Estados Unidos, Aroca y Hewings (2002) y Aroca (2005a) concluyen que, para valores plausibles de las elasticidades de la demanda y de la oferta local de trabajo, la migracin slo arbitra una proporcin de las conmociones en los salarios. 12. Vase Aroca y Maloney (de prxima publicacin). Las especificaciones tradicionales han incorporado tanto el salario de destino como el de origen, siendo este ltimo generalmente insignificante. Sin embargo, si los salarios son ingresados como un salario relativo, Wj/Wi, y como un trmino independiente de salario inicial que captura las limitaciones de liquidez, ambas variables adoptan valores muy significativos y del signo esperado. 13. Los inmigrantes urbanos se ubican inicialmente en vecindarios de su mismo origen tnico, lo cual sugiere que las redes pueden reducir los costos reales de migrar y que un mnimo de aglomeracin podra ser necesaria para generar mayores flujos migratorios.

DIMENSIONES SUBNACIONALES DEL CRECIMIENTO Y DE LA POBREZA

14. Una corriente emergente de la literatura sobre crecimiento ha documentado el impacto de los ndices de fragmentacin y de polarizacin sobre el crecimiento. Vanse Easterly y Levine (1997), Rodrik (1999), Brock y Durlauf (2001), y Alesina y otros (2003). 15. Vase Gertler, Martnez y Rubio (2005). Ellos demostraron que, en Mxico, los programas de transferencias condicionales de efectivo condujeron a incrementos de largo plazo en los estndares de vida que se mantuvieron aun despus de terminados los programas; que los rendimientos de inversin fueron bastante altos y que los hogares contaban con limitaciones tanto de liquidez como de crdito. 16. A manera de ejemplo, los programas brasileos de incentivos fiscales para el desarrollo regional, con alto perfil, siempre se han considerado decepcionantes por una serie de razones, incluidas las ineficiencias y la pobre administracin. Estos esfuerzos tambin se han visto perjudicados por el crdito, por ejemplo, que otorga el Banco del Desarrollo de Brasil (Bndes), con base en criterios no regionales como la promocin de las exportaciones. Estudios recientes sugieren que los subsidios regionales para el norte y el noreste representan slo el 12% de los subsidios totales para la promocin de las exportaciones y la industrializacin, los cuales tienden a favorecer las regiones industrializadas del sur. Vanse Calmon (2003) y Banco Mundial (2005a). 17. Easterly y Rebelo (1993) encontraron una relacin positiva entre la inversin pblica en transporte y comunicaciones y el crecimiento general empleando una muestra de 100 pases. Knight, Loayza y Villanueva (1993) tambin identificaron los efectos positivos de la inversin sobre el crecimiento para los pases de la OCDE. Como sealamos anteriormente, De la Fuente (2002) muestra que, en Europa, los fondos estructurales y de cohesin han desempeado un papel preponderante en la reduccin o, por lo menos, el mantenimiento de las dispa-

ridades entre pases, pero tambin seala los posibles peligros de asignar ineficientemente los escasos recursos. Ms recientemente, Caldern y Servn (2004) muestran cmo la infraestructura pblica ha sido un factor determinante para la promocin del crecimiento y la reduccin de la desigualdad. Foster y Arajo (2001) identifican los efectos positivos que sobre la reduccin de la pobreza han tenido las mejoras en los servicios bsicos de infraestructura (electricidad, agua potable y telecomunicaciones) en Guatemala. 18. Ramrez y Nazmi (2003) identificaron los efectos positivos de la inversin sobre el crecimiento, utilizando una muestra representativa de pases latinoamericanos. Rodrguez-Oreggia y Rodrguez-Pose (2004), utilizando una muestra representativa de las regiones de Mxico, hallaron un efecto significativo para el perodo comprendido entre 1970 y 1985, el cual desaparece durante el perodo comprendido entre 1985 y 2000. 19. El modelo contempla tres ecuaciones principales. El crecimiento del PIB per cpita se determina a travs de la educacin, la mortalidad infantil, los diferentes tipos de inversin y un nmero de variables de control. De la misma manera, los aos de escolaridad dependen directamente de las inversiones en educacin, infraestructura y otros controles. Finalmente, la mortalidad infantil se ve afectada por los aos de escolaridad y las inversiones en salud e infraestructura. En consecuencia, el gasto pblico en educacin tiene un efecto directo sobre la educacin e indirecto sobre el crecimiento y la mortalidad infantil. La infraestructura puede afectar directamente al crecimiento y, a travs de sus efectos, las variables sociales. 20. Ms an, como lo sugiere el Banco Mundial (2003), un enfoque de mltiples objetivos que aborde directamente la educacin y la salud probablemente producira dividendos para el crecimiento.

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D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

CAPTULO 8

Determinantes micro del ingreso: Mercados laborales, pobreza y trampas?*


Los captulos precedentes se concentraron en los aspectos espaciales y comparativos entre pases de la coexistencia, en Amrica Latina, de una alta y persistente pobreza junto con bajas tasas de crecimiento econmico. Los dos prximos captulos amplan este anlisis a travs de la lente de los hogares e individuos. Este captulo examina el papel que el trabajo y otros activos, as como sus rendimientos de mercado, desempean en la persistente generacin de bajos ingresos y de desigualdad en la regin. Concluye que la inversin pblica y las polticas dirigidas a promover la acumulacin de activos por parte de los pobres (incluidos los rendimientos equitativos a sus inversiones) facilitaran su movilidad y permitiran maximizar el aprovechamiento de las complementariedades en la generacin de ingresos, esenciales por dems para asegurar que los pobres puedan participar y beneficiarse del proceso de crecimiento.

cidad de ciertos grupos de la poblacin para aumentar su potencial de generacin de ingresos en el largo plazo. Abordar el tratamiento de esta situacin requiere de la cabal comprensin de los factores que impiden que las familias pobres no tengan que desempearse en actividades econmicas de baja productividad. La literatura sobre trampas de pobreza seala que los principales determinantes de la incapacidad de los pobres para aprovechar las oportunidades del crecimiento son los activos insuficientes, los umbrales para los rendimientos de esos activos, los costos fijos o de intercambio de las transiciones productivas y el acceso limitado al crdito o a los seguros.1 De particular inters resulta la capacidad de los pobres para utilizar su trabajo (su activo de mayor abundancia) en empleos asalariados, empleos autnomos o sus propias microempresas. Los ingresos del trabajo representan a menudo ms de dos tercios del ingreso total del hogar de los pobres en Amrica Latina.2 El valor del trabajo refleja las diferencias de productividad entre los trabajadores y los empleos, los desequilibrios en la oferta y la demanda sectorial y regional, y los factores no inherentes al mercado. Las trampas de bajos ingresos pueden surgir de las deficiencias en las dotaciones que aumentan la productividad (calidad) de los activos laborales (como el capital hu*

LA PERSISTENCIA DE LA POBREZA SURGE DE LA INCAPA-

mano o la infraestructura), as como de las diferencias en los ingresos que surgen de las barreras a la movilidad en el mercado laboral (como la discriminacin o las restricciones a la migracin) y que no estn relacionados con las destrezas. Este captulo examina algunos de los mecanismos que pueden impedir que los pobres de Amrica Latina participen en el proceso de crecimiento, permaneciendo, por ende, en la pobreza persistente. Infortunadamente, se ha compilado muy poca informacin de panel de largo plazo para la regin, lo cual limita la capacidad de realizar anlisis profundos sobre la duracin de la pobreza y sus principales determinantes a lo largo de regin.3 El captulo se basa ms bien en la limitada, pero altamente consistente, evidencia disponible sobre la materia. A partir de la informacin arrojada por una muestra representativa, el captulo debate sobre la variacin en el nivel y en la senda del crecimiento de los ingresos laborales entre los individuos con diferentes destrezas, demografa y caractersticas del empleo, prestando especial atencin a la importancia cuantitativa de las potenciales barreras a la movilidad (segmentacin entre sectores, ocupaciones o localidades) como fuente de trampas de bajos ingresos o de pobreza. El captulo analiza, a continuacin, los principales determinantes del crecimiento de los ingresos y de la persistencia de la pobreza, con base en el trabajo analtico de una nica encuesta de panel de

Este captulo se basa en los estudios de Arias y Daz (2004); Gasparini, Gutirrez y Tornarolli (2005); Sosa-Escudero y Lucchetti (2004), y SosaEscudero y Cicowiez (2005), as como en los anlisis de base para este informe de Bustelo (2005), de Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2005) y de Sosa-Escudero, Marchionni y Arias (2005). 135

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

hogares en El Salvador rural y en la consistente evidencia de otros pases. El captulo presta especial atencin a las complementariedades (efectos de los umbrales o de la agrupacin) entre los activos que se distribuyen pblicamente y las caractersticas de los hogares (observadas y no observadas) como inductores del crecimiento del ingreso familiar. El captulo presenta dos conclusiones principales. Primero, la segmentacin del mercado laboral en la regin es fuente de bajos ingresos de segundo orden en relacin con los bajos niveles de productividad. Gran parte de los bajos ingresos y, en consecuencia, de la pobreza no se genera directamente a travs del mercado laboral, sino que refleja las diferencias en las dotaciones productivas de los trabajadores (especialmente la educacin) y los niveles generales de productividad en los pases de la regin. La reduccin de las disparidades en los ingresos especficamente asociadas con el gnero, la etnia y la raza, la economa informal, la ocupacin, el sector de empleo o la localizacin geogrfica tendran un mayor impacto inmediato sobre la desigualdad que sobre la pobreza, particularmente en los pases ms pobres de la regin. Los efectos de retroalimentacin de la desigualdad en la valoracin del trabajo sobre la acumulacin del capital humano (analizados en el captulo 9) y el papel desequilibrante desempeado por las caractersticas desconocidas de los trabajadores (como la calidad de la educacin, la capacidad para participar en el mercado laboral y las conexiones familiares) merecen mayor atencin como potenciales fuentes de trampas de pobreza. Segundo, el detallado anlisis de El Salvador rural y la consistente evidencia de otros pases sugieren que las trampas de pobreza a nivel de los hogares son un fenmeno de importancia prctica en Amrica Latina y el Caribe. No todos se benefician por igual del crecimiento: muchas veces los individuos y las familias con paquetes de caractersticas favorables (observadas y no observadas) cosechan, con mayor celeridad que el promedio, un crecimiento en el ingreso esto es especialmente cierto para quienes tienen una mayor movilidad. La existencia de complementariedades importantes entre las inversiones pblicas y las caractersticas de los hogares sealan que las familias pobres a menudo carecen del nivel mnimo requerido de activos privados y pblicos para aprovechar a plenitud las oportunidades del crecimiento. Si bien la carencia de dotaciones familiares es el principal inductor de bajos ingresos y de pobreza persistentes, la alta volatilidad y la incapacidad de asegurarse contra las conmociones son, asimismo en mayor medida que en los pases desarrollados, fuentes importantes de variacin en los ingresos. Las polticas dirigidas a mejorar el funcionamiento de los mercados laborales, incluidas unas instituciones y unas reglamentaciones slidas, deberan facilitar el crecimiento de la productividad al mismo tiempo que se salvaguarda la equidad en el mercado laboral. Los pobres cuentan, por lo general, con desventajas en diversas dimensiones. Las polticas e inversiones pblicas en un rea (por ejemplo el crdito o la construccin de carreteras) pueden producir impactos heterogneos dependiendo del nivel de activos y otras condiciones iniciales que afectan a los pobres. Una mnima coordinacin de las intervenciones pblicas, en las reas
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pobres, podra contribuir a maximizar el aprovechamiento de las sinergias y a superar las potenciales trampas de pobreza que afectan a los hogares con un conjunto de caractersticas desfavorables.

La distribucin de los ingresos: el papel que desempean las dotaciones de los trabajadores y los mercados laborales
Existen dos perspectivas diferentes sobre la manera en la cual el mercado laboral afecta la pobreza y la desigualdad (Fields 2004). Una de stas sostiene que los ingresos son principalmente determinados por la interaccin entre la oferta y la demanda de trabajo en mercados laborales competitivos y libres de fricciones. Las diferencias en los salarios surgen de las diferencias de la productividad marginal del trabajo y de las preferencias de los trabajadores, lo cual, a su vez, depende de las caractersticas individuales observadas (como la educacin y la experiencia laboral) o no observadas (como las destrezas no valoradas o la diligencia) y de la calidad del entorno econmico e institucional, la cual determina los niveles generales de productividad. En este contexto, la baja productividad laboral resultante de, por ejemplo, bajo capital humano o de innovaciones tecnolgicas es la principal razn para los bajos ingresos persistentes. Un nmero de investigadores se adhiere a una visin alternativa sobre la valoracin del trabajo en los pases en desarrollo, la cual podra caracterizarse mejor a travs de mercados dualistas y segmentados donde las diferencias en los ingresos entre trabajadores con las mismas destrezas surgen de la discriminacin (racial o de gnero) o de las barreras a la movilidad entre ocupaciones (como empleos formales e informales), sectores (agrcola de subsistencia o trabajos por fuera del campo) y de localizacin (reas rurales o urbanas). Estas barreras pueden relacionarse con las instituciones del mercado laboral, como los sindicatos, los salarios mnimos y otras reglamentaciones laborales, as como con las conexiones en el mercado laboral y los costos de movilizacin. En esta segunda visin, son los mercados laborales en s mismos los que generan ventajas desiguales y trampas de bajos ingresos. Esta distincin es artificial aunque analticamente til. La desigualdad en la valoracin de las destrezas tiene efectos de retroalimentacin en los incentivos a la inversin en destrezas e innovacin. Como se analiza en el captulo 9, menores rendimientos a la escolaridad asociados con la exclusin pueden contribuir a mantener las trampas de baja educacin. Estudios recientes han identificado que el proceso de reubicacin laboral contribuye entre un 15% y un 50% al crecimiento de la productividad en una economa (BID 2004). La informalidad, por ejemplo, puede asignar significativos recursos a actividades de baja productividad. Careciendo del acceso al capital, muchos micro y pequeos empresarios no pueden capitalizar las ganancias de productividad a travs de las economas de escala y de la innovacin, y pueden hasta quedar atrapados en un equilibrio bajo: en virtud de la baja productividad no pueden sufragar los costos de participar en las instituciones formales, pero la informalidad, a su vez, limita el

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

potencial de crecimiento de la productividad. En consecuencia, un mercado laboral fluido es importante para lograr aumentos sostenibles en la productividad en la regin. Una considerable evidencia indica que la heterogeneidad no observada entre los individuos con el mismo capital humano, sector de empleo y caractersticas demogrficas es muy importante para explicar los niveles diferenciales de ingresos en Amrica Latina y el Caribe. Una gran proporcin (entre el 40% y el 60%) de la desigualdad en los ingresos en la regin permanece inexplicada por las caractersticas medidas de los trabajadores.4 Los factores no observados por el analista como la calidad de la educacin, los antecedentes familiares, las conexiones en el mercado laboral y la diligencia individual se distribuyen en forma desigual entre los trabajadores. Estas caractersticas pueden otorgar una ventaja en el acceso a los trabajos mejor remunerados, afectando los rendimientos de las destrezas y la valoracin del trabajo en el mercado laboral. Los trabajadores de familias pobres podran estar desproporcionadamente desaventajados en cuanto a estos determinantes no observados de los ingresos. Con estos temas en mente, este captulo repasa aquello que se conoce sobre las principales fuentes de las diferencias y los niveles de ingresos en la regin, as como los vnculos con la pobreza y con la desigualdad del ingreso en general.5

sos, dadas las caractersticas observadas, por lo que el retorno de la educacin podra depender de la dotacin de un trabajador de las caractersticas no observadas. Los ingresos tambin dependen de los factores de la demanda, ms generalmente, del entorno econmico e institucional de un pas. Las tendencias de la productividad laboral en la regin imitan el tibio crecimiento general de la productividad, medidas de acuerdo con la productividad total de los factores, la cual fue negativa en la dcada de los aos ochenta y misrrima en la dcada de los aos noventa. En comparacin, el este de Asia experiment un incremento sostenido en la productividad y en los ingresos laborales durante este mismo perodo. Lograr una significativa reduccin de la pobreza en pases con una base de ingresos baja (donde los trabajadores no calificados perciben muy poco), punto que se ilustra en el grfico 8.1. El grfico presenta ilustraciones hipotticas para una muestra de 12 pases donde los ingresos de los trabajadores no calificados se equiparan con aquellos de los trabajadores mexicanos el pas con los ingresos por hora no calificados ms altos (medido en dlares de paridad de poder adquisitivo) de dicha muestra. En este escenario, en los pases ms pobres, la proporcin de trabajos con baja remuneracin decrecera por ms de, o por lo menos, igual que en el escenario en el que la fuerza laboral tiene una educacin secundaria universal a los niveles predominantes de ingresos. Estos resultados, aun-

Ingresos y productividad: la educacin y la calidad del entorno econmico


Un factor esencial detrs de los bajos niveles de ingresos persistentes en la regin es la productividad baja y estancada. Los salarios reales se movieron uno a uno con la productividad entre mediados de los aos ochenta y principios de los aos 2000 (BID 2004), pero la productividad laboral se estanc durante este perodo, en el que la mitad de los pases exhibi un decrecimiento. En consecuencia, el mbito para unas ganancias sostenidas en el ingreso ha sido limitado, reflejando en parte la lenta acumulacin de destrezas en la regin y las tendencias generales en la productividad. La educacin es el determinante individual de los ingresos de mayor importancia, representando cerca de un tercio de la desigualdad total de los ingresos en la regin. Un estudio identific las disparidades en las dotaciones de educacin y en los rendimientos de la educacin como uno de los principales factores que inducen las diferencias en la pobreza y en la desigualdad de ingresos entre Brasil, Mxico y Estados Unidos (Bourguignon, Ferreira y Leite 2002). En la mayora de los pases de Amrica Latina se requiere de altos niveles de educacin para poder escapar de la pobreza. Como se analiza con mayor detalle en el captulo 9, en promedio, los trabajadores latinoamericanos con un diploma universitario perciben entre una y media a tres veces ms que los trabajadores no educados, mientras que aquellos que cuentan apenas con educacin secundaria ganan una y media veces ms. Ms an, los rendimientos de la escolaridad tienden a ser superiores (a menudo entre 2 y 4 puntos porcentuales) para los trabajadores ubicados ms arriba en la distribucin de los ingre137
GRFICO 8.1

La productividad y los salarios van de la mano

Fuente: Con base en el BID (2004).

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

que altamente artificiales, subrayan el hecho de que abordar una baja productividad general a travs de mejoras en el entorno econmico e institucional (por ejemplo, a travs de polticas de promocin de la inversin privada y el cambio tecnolgico) pueden llegar muy lejos en la reduccin de la pobreza en la regin.6

Disparidades de los ingresos no relacionadas con las destrezas


Los diferenciales en los ingresos ajustados por el capital humano son cuantitativamente importantes en la regin. Las desigualdades en el ingreso asociadas con el gnero y el origen tnico o racial se atribuyen a menudo a la discriminacin en el mercado laboral. La desigualdad sectorial, ocupacional o de localizacin de los ingresos puede reflejar una segmentacin que impida la movilidad laboral hacia empleos mejor remunerados o a diferenciales de ingresos relacionados con los beneficios marginales o las caractersticas no monetarias de los empleos. Si bien es cierto que las mujeres experimentan algn grado de discriminacin en el mercado laboral, no parece ser de primer orden. La brecha de gnero en los ingresos medios (ajustados por la educacin y la potencial experiencia) vara entre el 12% en Mxico y el 47% en Brasil, y mejor durante la dcada de los aos noventa hasta casi equipararse con la brecha de gnero en Estados Unidos, la cual es, sin embargo, mucho ms amplia que la de los dems pases de la OCDE. La brecha de gnero en Amrica Latina tambin refleja el efecto que el papel que la mujer desempea en el hogar tiene sobre su participacin en la fuerza laboral y sobre su eleccin de ocupacin.7 Ms an, las mujeres no enfrentan, por lo general, una desventaja en los rendimientos a sus inversiones en escolaridad. La raza y la etnia son una fuente ms significativa de desventaja para los ingresos.8 Las poblaciones indgenas en la regin perciben, en promedio, entre un 40% y un 60% menos que las poblaciones no indgenas, mientras que los pardos (mestizos) y los pretos (negros) en Brasil perciben apenas algo ms del 50% de los ingresos medios de los blancos. Las tasas de pobreza tambin son ms altas para las poblaciones indgenas en Bolivia, Guatemala, Per y entre los descendientes de africanos en Brasil. La insuficiente evidencia sugiere que estas mayores tasas de pobreza surgen en gran parte de las desventajas que los no blancos encaran respecto del capital humano (cantidad y calidad) y de sus rendimientos.9 En Brasil, luego de ajustar las brechas del ingreso con base en la raza por la escolaridad de los trabajadores, la educacin de los padres y la calidad de la educacin, un trabajador no blanco comn, con una educacin secundaria, enfrenta una desventaja en el ingreso medio a lo largo de su vida del 16%; si bien es significativa, dista mucho de ser la brecha no ajustada de ingresos que corresponde al 50%. A diferencia de las conclusiones sobre el gnero, las diferencias en los rendimientos de la escolaridad entre grupos tnicos y raciales son significativas (a menudo entre 1 y 3 puntos). Aunque reflejen brechas en la calidad de la educacin o discriminacin en el mercado laboral, estas desigualdades en los rendimientos pueden desalentar la acumulacin de
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destrezas por parte de las poblaciones no blancas (vase el captulo 9). La evidencia indica que podra existir una mayor discriminacin salarial en los empleos mejor remunerados para cualquier nivel de destrezas.10 Por ejemplo, los ingresos de los pardos mejor remunerados en Brasil son similares a aquellos de los trabajadores blancos mejor remunerados, pero cuando comparamos los trabajadores en la parte inferior de la escala salarial, los pardos y los pretos enfrentan las mismas desventajas de ingresos en relacin con los blancos. En consecuencia, el tono del color de la piel afecta las oportunidades de movilidad, de manera tal que el dicho el dinero blanquea se aplica slo a los pardos. En Chile, la brecha de gnero se ampla del 10% a cerca del 40% a medida que las mujeres se mueven hacia la parte alta de la distribucin del ingreso. Los rendimientos de la experiencia son similares para mujeres y hombres en la parte baja de la distribucin del ingreso, pero son significativamente menores en la parte superior de la distribucin. En consecuencia, parecera que es ms dable que la discriminacin en el mercado laboral se produzca cuando no se puede negar el acceso de los trabajadores a los empleos mejor remunerados con base en sus atributos productivos observados (Darity y Mason 1998). Los pobres se emplean generalmente en la agricultura, la construccin, los sectores de comercio al detal y las ocupaciones informales, y tienden a vivir en reas rezagadas, todo lo cual causa que sus salarios sean inferiores sin importar sus destrezas.11 Como sealamos en el captulo 7, las brechas en los ingresos regionales al interior de Amrica Latina son tambin cuantitativamente significativas, dado que las regiones ms pobres carecen de recursos naturales as como de las externalidades de aglomeracin en materia de destrezas, infraestructura y otros factores de produccin. De particular inters resultan las brechas de ingresos entre los empleos formales e informales. Los trabajadores asalariados en la economa informal y los autnomos representaban entre el 25% y el 70% del empleo en los pases de la regin. La brecha promedio de ingresos entre los trabajadores en pequeas empresas (una representacin del empleo informal asalariado) y aquellos de las grandes empresas es de cerca del 30% (semejante a la brecha en Estados Unidos) y vara entre el 17% y el 51% entre los pases (BID 2004). Los ingresos promedio del trabajador autnomo (la mayora de quienes tambin son informales) son comnmente inferiores a aquellos de los trabajadores asalariados. Las brechas entre los ingresos formales y los informales surgen principalmente de las bajas dotaciones de destrezas, a pesar de las desiguales recompensas de las destrezas. Cerca de dos tercios de la brecha de ingresos formales e informales es explicada por las diferencias en las dotaciones de destrezas de los trabajadores, y el resto por la menor remuneracin de estas destrezas en el sector informal.12 Ms an, el patrn de la brecha de remuneracin de los sectores formal e informal a lo largo de la escala de ingresos es congruente con un sector informal de dos niveles. El grfico 8.2 ilustra este caso en Bolivia. Descompone la brecha de ingresos entre los sectores formal e informal en un componente atribuible a las di-

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

ferencias en las caractersticas medidas de los trabajadores en distintos sectores y en otro componente atribuible a las diferencias en las que el sector remunera esas caractersticas para los trabajadores en el percentil 10, el percentil mediano y el percentil 90 de ingresos en cada sector. El ltimo de estos componentes es a menudo entendido, aunque no sin cuestionamientos, como una medida de la segmentacin. Los resultados sugieren que podra existir una segmentacin para los trabajadores informales asalariados en empleos con una baja o una remuneracin promedio y para los autnomos en empleos con baja remuneracin, para el conjunto de sus destrezas. En los empleos mejor remunerados para cualquier nivel de destrezas, los rendimientos de las destrezas son similares entre sectores para que estos trabajadores se puedan movilizar entre stos con pocas penalizaciones salariales. Patrones similares se evidencian en Argentina, Brasil y la Repblica Dominicana. En general, la evidencia anteriormente resumida sugiere que los diferenciales de ingresos no relacionados con las destrezas son una fuente, de segundo orden, de bajos ingresos en relacin con las diferencias en las dotaciones productivas de los trabajadores. Si bien el debate sobre la importancia de estos diferenciales de ingresos para polticas contina, es claro que facilitar la movilidad laboral es crucial para que los pobres puedan escapar de esa condicin. Esta temtica se aborda en la siguiente seccin.

Segmentacin del mercado y movilidad


La literatura aplicada sobre qu hace que el crecimiento sea favorable a los pobres se ha concentrado en la manera en la que los patrones del crecimiento afectan la pobreza. Como sealamos en el captulo 5, los estudios han demostrado que el crecimiento trae consigo una mayor reduccin de la pobreza cuando se extiende a las reas geogrficas o a los sectores donde se concentran los pobres de forma tal que se haga un uso ms intensivo del trabajo no calificado. Este informe no contempla los temas complejos como las fuentes de crecimiento o la economa poltica de la intervencin gubernamental que rodean las polticas industriales (o selectivas) para inducir un sesgo sectorial al crecimiento. En cualquier caso, la evidencia aqu proporcionada y en el informe bandera regional de 2005 Ms all de la ciudad: la contribucin del campo al desarrollo (De Ferranti y otros 2005) apunta en otra direccin. Los ingresos de los pobres prosperan cuando stos tienen la capacidad para diversificarse hacia actividades econmicas viables. Habida cuenta que el desarrollo involucra una disminucin del sector agrcola y una creciente urbanizacin, la reduccin de la pobreza en el largo plazo depende crucialmente de la capacidad de los pobres para dedicarse a actividades econmicas dinmicas (competitivas). En algunos casos la segmentacin del mercado puede impedir la movilidad porque los trabajadores en los sectores, ocupaciones y regiones de bajos ingresos enfrentan

GRFICO 8.2

Brecha de ingresos entre los sectores formal e informal en Bolivia, 2002

Fuente: Con base en Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2004). Nota: Regresiones de ingresos controlando la educacin, experiencia laboral, actividad econmica, gnero, origen tnico, demografa y efectos regionales, y corregido por las diferencias en las probabilidades de eleccin autnoma de cada uno de los sectores.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

altos costos o barreras a la movilidad. En otros casos, las diferencias en los beneficios no monetarios de los empleos implican que la movilidad experimentada podra ser menor a la esperada en virtud de los diferenciales de los ingresos observados. Un aspecto importante est relacionado con los movimientos desde la agricultura de subsistencia hacia las cosechas de alto rendimiento o hacia actividades rurales por fuera de la granja. Como el informe bandera regional de 2005 destaca, la evidencia de los estudios de pas subraya la importancia crucial de que los hogares pobres que cuentan con paquetes mnimos de activos (principalmente, el capital humano y las carreteras rurales) y con alguna proteccin contra el riesgo (como las transferencias y las redes de apoyo) puedan emprender sus estrategias de diversificacin productiva. Por ejemplo, Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2005), utilizando informacin de panel para El Salvador, hallaron que los hogares con mayor educacin y aquellos que cuentan con otros activos como el acceso estable a la electricidad y la proximidad a una carretera pavimentada son ms propensos a depender de actividades fuera de la granja para generar sus ingresos. Ms an, estos efectos son multiplicativos. La mayor proximidad a las carreteras rurales incrementa las posibilidades de que los individuos con una mayor dotacin inicial de activos se trasladen de las actividades agrcolas a empleos por fuera de la granja, comparados con aquellos con menores dotaciones iniciales de activos. Las transferencias refuerzan el impacto de la educacin sobre la probabilidad de dejar la agricultura. Esto significa que es ms probable que las familias que carecen de un paquete mnimo de activos y de capacidad de mitigacin del riesgo se beneficien directamente de las oportunidades de empleo por fuera de la granja inducidas por las inversiones rurales. Una pregunta esencial, en las reas urbanas, es la medida en la cual la participacin en los sectores formal e informal refleja una segmentacin o una eleccin voluntaria. La visin convencional sobre la inferioridad de los trabajos informales ha sido cuestionada (Maloney 2004). Una visin alternativa seala que muchos de los trabajadores asalariados informales o autnomos (especialmente los jvenes, las mujeres casadas y los no calificados) podran elegir voluntariamente este sector como punto de entrada a la fuerza laboral, con el propsito de disfrutar de los beneficios no monetarios como una mayor flexibilidad, de la capacidad de hacer uso de sus destrezas empresariales para mejorar la movilidad y de evitar gravosas reglamentaciones. Al estudiar los patrones de las transiciones entre estadios del empleo (incluidos aquellos que estn desempleados y aquellos por fuera de la fuerza laboral) en Argentina, Brasil y Mxico, Bosch y Maloney (2005) encuentran significativa evidencia que apoya esta ltima visin. El grfico 8.3 ilustra este punto para Mxico. Los patrones de movilidad entre sectores son congruentes con el hecho de que los sectores muestren un grado aceptable de integracin y de que las transiciones no sean inducidas exclusivamente por los diferenciales de ingresos, aunque el impacto sobre los trabajos informales sea mayor durante los perodos de desaceleracin. Sin embargo, como sealamos anteriormente, una proporcin no insignificante de trabajadores informales enfrentan penaliza140

ciones en los ingresos que son demasiado amplias y que no pueden ser compensadas por los beneficios no monetarios; estas penalizaciones en los ingresos podran estar relacionadas con las trampas de baja productividad resultantes de la carencia de destrezas o de limitaciones al crdito. Ms an, dado que el acceso a la seguridad social (como la salud o las pensiones) permanece ligado al contrato formal de empleo en la mayora de la regin, y dado que los trabajadores informales enfrentan un mayor riesgo de desempleo, ellos podran encontrar poco estmulo para incrementar sus destrezas y diversificarse hacia ocupaciones ms promisorias (tanto formales como informales). Reconociendo la considerable heterogeneidad existente en el sector informal, los investigadores estn comenzando a coincidir en que el sector informal cuenta con dos componentes: los trabajadores que eligen voluntariamente este sector y se ajustan ms fcilmente a las motivaciones empresariales, y aquellos que utilizan este sector como su ltimo recurso de empleo. El tamao relativo de cada uno de estos nivele depende de los contextos especficos de cada pas, particularmente en lo que atae al nivel de productividad en el sector formal, la demografa y la composicin de las destrezas de la fuerza laboral y los incentivos resultantes de las reglamentaciones fiscales y laborales. Finalmente, como sealamos en el captulo 7, el patrn espacial del crecimiento puede influir sobre el efecto que la reduccin de la pobreza tiene sobre una determinada tasa de crecimiento, especialmente si el transporte y la conectividad en el mercado son bajas y los costos de la migracin son altos. Ese captulo destac algunos de los aspectos relacionados con los factores geogrficos y culturales que pueden contribuir a los diferenciales persistentes en los ingresos espaciales y, por ende, ser una fuente de las trampas de pobreza. Los estudios de caso de pas de los determinantes de la migracin de los hogares indican que es ms probable que los jvenes medianamente educados (secundaria o primaria), las mujeres y las pequeas familias migren hacia localidades urbanas, pero que los individuos de las localidades ms pobres y las poblaciones indgenas son ms dados a las migraciones entre reas rurales (Tannuri-Pianto, Pianto y Arias 2004; De Ferranti y otros 2005; vase tambin Taylor, Ynez-Naude y Cern 2004 y, Taylor 2001 para Mxico). La persistencia de las brechas de los ingresos regionales y los pequeos flujos migratorios deberan recibir mayor atencin en la agenda poltica de la regin.

Inductores micro de los cambios en la distribucin del ingreso


En esta seccin determinamos la importancia cuantitativa de los diversos determinantes del ingreso que inducen la senda del crecimiento de los ingresos de los individuos con caractersticas diferentes. Para esto aislamos la contribucin cuantitativa que los diferentes factores han impulsado en transformaciones anteriores de la distribucin del ingreso. Este ejercicio tambin nos ayuda a conocer el perfil de los trabajadores que se han beneficiado del crecimiento, as como de los trabajadores que se han rezagado. Observamos particularmente los cambios en la pobreza y en la

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

GRFICO 8.3

Transiciones entre los sectores asalariados formal e informal y entre el empleo asalariado y el empleo autnomo en Mxico, 1987-2001

Fuente: Bosch y Maloney (2005).

desigualdad en algunos pases seleccionados. Los estudios recientes para Argentina (1992-2001), Bolivia (1992-2002), Per (1997-2002) y la Repblica Dominicana (1997-2002) emplean simulaciones micro relativamente comparables de las distribuciones hipotticas del ingreso que permiten que las destrezas no observadas de los trabajadores afecten los rendimientos de las caractersticas de los trabajadores.13 El presente anlisis profundiza las descomposiciones simples de la distribucin del ingreso presentadas en el captulo 4. El objetivo principal es hallar respuestas a la pregunta: cul sera el nivel de pobreza (desigualdad) en el pas si el factor X (como la educacin o sus rendimientos) no hubieran cambiado? La pregunta se responde a travs de la simulacin de la distribucin del ingreso que surge a travs de los cambios en el factor relevante mientras que todos los otros se mantienen constantes, es decir, mediante la estimacin de una distribucin hipottica (vase el Anexo 8A). Los pases seleccionados reflejan una variedad de tendencias de la pobreza y la desigualdad en la regin. Argentina sufri un aumento dramtico en la pobreza de ingresos y en la desigualdad durante la dcada de los aos noventa. Per tambin observ un significativo aumento en ambas variables entre 1997 y 2002. Bolivia experiment una modesta reduccin en la pobreza urbana durante la primera mitad de la dcada de los aos noventa, seguida por un incremento entre 1997 y 2002. La Repblica Dominicana no observ prcticamente ningn cambio en la pobreza durante este perodo, pero s un importante aumento en la desigualdad de los ingresos laborales. Los cuadros 8.1 y 8.2 presentan los principales resultados en Argentina y Per. En general, los cambios en la pobreza y en el ingreso en la regin en perodos recientes de crecimiento econmico y desace141

leracin reflejan diversas fuerzas micro, algunas de las cuales retroalimentan el proceso mientras que las otras se contradicen entre s. Las fuerzas que conducen a la mayor desigualdad en el crecimiento del ingreso son las dominantes y explican la desconexin entre el desempeo general de la economa y los ingresos de las familias situadas en la parte baja de la distribucin, en diversos pases. Existen dos factores comunes que resultan de particular importancia. Primero, el efecto de desigualdad generado por una pequea mejora en el nivel de educacin de la fuerza laboral es ampliamente notorio y se acenta con el alza en los rendimientos de la educacin superior. Los ingresos de los trabajadores no calificados, principalmente en la agricultura, tienden a rezagarse y a impedir que las familias en las zonas rurales se beneficien del crecimiento y escapen de la situacin de pobreza. Segundo, los investigadores reconocen cada vez ms la importancia de las destrezas no medidas de los trabajadores como determinante del desempeo del mercado laboral, las cuales incluyen la calidad de la educacin, las conexiones en el mercado laboral y la habilidad individual (como la audacia o la diligencia). El efecto de los cambios en los rendimientos de la educacin sobre la desigualdad del ingreso es reforzado por el cambio desigual en los rendimientos entre los trabajadores en distintos niveles de la distribucin ajustada del ingreso (excepto en Argentina). Esta conclusin podra sugerir que entre los trabajadores con mayor educacin, quienes egresaron de un mejor colegio o cuentan con mejores conexiones en el mercado laboral, han sido capaces de mantenerse en los empleos mejor remunerados. Adicionalmente, la por lo general pequea contribucin de los factores individuales a los cambios en la pobreza y en la de-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

CUADRO 8.1

Descomposicin de los cambios en la pobreza y en la desigualdad en Argentina, 1992-2001 Desigualdad Efecto Cambio observado en las horas de trabajo 1. Todos los coeficientes Rendimientos de la educacin Brecha de gnero Rendimientos para las regiones Nmero de nios y nias 2. Estructura de la educacin 3. Estructura de los nios y nias Cambio observado en los ingresos 1. Todos los coeficientes Rendimientos de la educacin Brecha de gnero Rendimientos para las regiones Rendimientos para los sectores 2. Estructura de la educacin Ginia 8,0 2,9 0,8 0,1 0,1 0,1 0,3 0,1 7,5 1,6 0,4 0,7 0,1 0,7 0,8 Pobreza FGT(0) 17,3 7,5 1,2 0,8 0,4 1,0 0,4 0,1 7,6 1,1 1,1 0,4 0,0 0,4 0,9 FGT(2) 17,3 2,1 0,3 0,2 0,1 0,4 0,2 0,1 7,6 0,7 0,4 0,1 0,0 0,1 0,2

Fuente: Con base en Bustelo (2005). a. Con base en un ingreso de los hogares equivalente. F.G.T. = Indicador de Foster, Greer y Thorbecke
CUADRO 8.2

Descomposicin de los cambios en la pobreza y en la desigualdad en Per, 1997-2002


DESIGUALDAD POBREZA

Efectos Observados 19972002 Rendimientos de la educacin Brecha salarial con base en el gnero Rendimientos de la experiencia Educacin Regiones Sectores

Ginia 3,5 1,0 1,3 6,5 1,0 1,5 0,7

FGT(0) 6,3 0,3 1,1 8,3 0,2 0,1 0,9

FGT(2) 2,7 0,2 0,9 4,1 0,1 0,3 0,2

Fuente: Con base en Sosa-Escudero y Lucchetti (2004). a. Con base en un ingreso de los hogares equivalente.

sigualdad seala lo inadecuadas que resultan las explicaciones individuales sobre las fuentes de los cambios en la distribucin. Es ms probable que los individuos con un conjunto de caractersticas favorables puedan aprovechar mejores oportunidades laborales a travs del proceso de crecimiento. En la siguiente seccin presentamos evidencia sobre este particular.

Determinantes de las dinmicas del ingreso: lecciones desde El Salvador rural


Nuestro debate previo sobre las principales fuentes de las diferencias de los ingresos laborales en la regin y su evolucin a travs del tiempo se bas en la informacin de una muestra representativa; este enfoque supone que la senda del crecimiento de los ingresos (y de sus determinantes), para cualquier individuo y para su posicin relativa en la distribucin del ingreso, est bien representada a travs de la senda del crecimiento de los in142

gresos promedio y de la clasificacin de un individuo tipo con caractersticas semejantes. Por ejemplo, el cambio en los ingresos promedio de un trabajador tipo con educacin universitaria es tomado como una representacin del incremento experimentado por todos los trabajadores con educacin universitaria. Como sealamos en el captulo 2, este enfoque pudiera no proporcionarnos las respuestas adecuadas a preguntas como: si la pobreza es transitoria o permanente. Tampoco nos revela los factores que hacen que la pobreza sea transitoria para algunos individuos y permanente para otros. Para poder responder estas preguntas se requiere de series de informacin longitudinal, las cuales no estn disponibles, por lo general, en Amrica Latina. El siguiente debate presenta, con algn detalle, la importancia emprica de algunos de los mecanismos que pueden conducir a trampas de pobreza, a travs del uso de un panel nico de informacin para cerca de 500 hogares rurales de El Salvador (Fusades-Universidad de Ohio State, en adelante Basis) con seguimiento permanente durante un perodo de seis aos (1995-2001; vase el anexo 8A). Aunque seis aos no es un perodo muy amplio, es un gran avance sobre los paneles de uno o dos aos que se han utilizado tradicionalmente en Amrica Latina para estudiar la movilidad. Este conjunto de informacin tambin permite un anlisis ms minucioso de la confluencia de caractersticas desfavorables que pueden estar conspirando para generar una pobreza y una desigualdad persistentes. Nos hemos basado en los estudios existentes a partir de esta informacin y en nuevos anlisis de los principales determinantes micro del crecimiento de los ingresos, explicando el papel desempeado por la heterogeneidad no explicada de los hogares e individuos en El Salvador rural.14 Adems de la disponibilidad de informacin de mejor calidad, El Salvador brinda un excelente contexto para estudiar estos temas. El pas ha logrado considerables mejoras en materia de pobreza y otros indicadores de las condiciones de vida durante los aos noventa. La pobreza rural cay 20 puntos de acuerdo con la encuesta nacional de hogares y 28 utilizando la informacin Basis, la cual proporciona informacin sobre los ingresos rurales con mayor detalle y, probablemente, mayor precisin (vase Banco Mundial 2005e). Gran parte del progreso en las reas rurales est relacionado con una significativa diversificacin econmica desde la produccin agricultura tradicional de granos bsicos, caf y azcar hacia actividades productivas por fuera de la granja; importantes inversiones en infraestructura que mejoraron el acceso a los mercados; y, un importante influjo de transferencias internacionales. An as, la mitad de los salvadoreos en las reas rurales permanecen en la pobreza y un cuarto vive de la mera subsistencia. Aunque los resultados de un estudio de pas no pueden ser directamente extrapolados a la regin en su conjunto, brindan importantes conocimientos acerca de las mecnicas de los ingresos y de las dinmicas de la pobreza en un contexto de una importante reduccin de la pobreza inducida por estrategias privadas e inversiones pblicas. Analizaremos primero los hallazgos sobre los determinantes del crecimiento del ingreso y sobre la importancia de las complementariedades entre los determinantes del ingreso (observados y no observados).

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

La informacin Basis confirma que los determinantes del crecimiento del ingreso son bastante similares a aquellos contemplados en las funciones para muestras representativas del ingreso. Numerosos anlisis con base en esta informacin indican que las dotaciones de activos (tierra, educacin), el acceso a los mercados y a la infraestructura (carreteras y crdito), las estrategias de administracin del riesgo por parte de los hogares (diversificacin productiva, desarrollo de microempresas y transferencias) y, la demografa de los hogares (tamao, composicin y gnero) afectan el crecimiento del ingreso familiar. Los cuadros 8.3 y 8.4 presentan los resultados de las regresiones de los efectos aleatorios (EA) y los efectos fijos (EF) de los salarios individuales y de los ingresos per cpita de los hogares sobre las caractersticas socioeconmicas relevantes (Tannuri-Pianto, Pianto y Arias 2005).15 Los resultados EF se presentan para tres cuantiles de la distribucin ingresos-renta con el propsito de identificar si los rendimientos de las caractersticas observadas dependen de los determinantes del ingreso no observados (no estimados). La siguiente seccin analiza los resultados con mayor detalle. Los principales resultados generales son: Los empleos por fuera de la granja implican una prima salarial, la cual vara de acuerdo con el gnero y el nivel inicial de educacin del trabajador.16 Trasladarse a una actividad por fuera de la granja aumenta el salario promedio de los hombres en un 14%. Sin embargo, slo las mujeres bien educadas se benefician de participar en el sector productivo no agrcola, habida cuenta que para el caso de las mujeres con una educacin por debajo del promedio (tres y cinco aos en la agricultura tradicional y en los

sectores no agrcolas, respectivamente) se pueden experimentar inclusive prdidas salariales. Los hogares que emprenden actividades no agrcolas con mayor intensidad acumulan una ganancia del 17% en sus ingresos. Sorprendentemente, no se presenta una diferencia significativa entre los ingresos de los hogares en actividades agrcolas tradicionales y no tradicionales, lo cual sugiere que la diversificacin parcial hacia cultivos no tradicionales no logra generar un aumento en los ingresos agrcolas una vez que se imponen los controles para las caractersticas de los hogares y los efectos de idiosincrasia que afectan la seleccin de la actividad. Los rendimientos de la educacin en el sector agrcola son, al parecer, bajos y por lo menos dos veces mayores en el empleo no agrcola, tal y como se ha podido identificar a travs de los trabajadores que cambian de sector. Los cambios en la educacin no se correlacionan de manera significativa con el ingreso promedio, probablemente como consecuencia de una muy poca variacin real en los niveles de educacin a lo largo del panel. Las ganancias en los ingresos atribuibles a la educacin para un hogar que permanece predominantemente en la granja son menores (1,1%) que si se hubiera trasladado a actividades no agrcolas, aunque, una vez ms, este hallazgo puede contar con un sesgo hacia abajo (el efecto es el doble de grande en la regresin de los efectos aleatorios). Los trabajadores que estn ms cercanos a los mercados perciben mayores salarios, quizs porque tienen que afrontar menores costos de transaccin (en tiempo y dinero) asociados con su participacin en la economa de mercado. Los ingresos decrecen

CUADRO 8.3

Determinantes de los salarios individuales en las reas rurales, El Salvador Ecuaciones de los ingresos individuales Regresiones de las medias Efecto sobre los salarios logartmicos por hora, en colones de 2001 Educacin Experiencia Experiencia 2 Cabeza del hogar Mujer Principal sector no agrcola Distancia al paradero de bus (km.) Distancia al paradero de bus 2 Distancia al paradero de bus * educacin No agrcola * Mujer No agrcola * Educacin Constante Variables ficticias regionales y anuales
Fuente: Con base en Tannuri-Pianto y otros (2005). * Significativa al 10%. ** Significativa al 5%. *** Significativa al 1%.

Regresiones de los efectos fijos de cuantiles 25 50 Coeficientes 75

Efectos fijos

Efectos aleatorios Coeficientes

0,011 0,028** 0,033

0,135* 0,047*** 0,0017* 0,002 0,236* 0,023* 1,203*** S

0,021*** 0,014*** 0,021** 0,114** 0,018 0,205*** 0,045*** 0,0023*** 0,001 0,153** 0,043*** 1,144*** S

0,008 0,018 0,002

0,013 0,018 0,005

0,014* 0,022 0,013

0,156* 0,031* 0,0003 0,003* 0,118 0,013 1,150* S

0,252* 0,039* 0,0012 0,001 0,157 0,008 1,230* S

0,316* 0,038* 0,0017 0,000 0,228* 0,009 1,220* S

143

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CUADRO 8.4

Determinantes del ingreso per cpita de las familias en las reas rurales, El Salvador Ecuaciones de los ingresos individuales Regresiones de las medias Efecto sobre el ingreso logartmico anual per cpita, en colones de 2001 Trabajadores con educacin promedio Nmero logartmico de trabajadores en el hogar Nmero logartmico de nios/nias y personas de edad Distancia a carretera pavimentada Distancia a carretera pavimentada 2 Electricidad Crdito formal Otro crdito Transferencias (*10,000) Subsidios (*1,000) ndice de diversificacin de actividades Nmero de microempresas Sector agrcola no tradicional Sector no agrcola Constante Variables ficticias regionales y anuales
Fuente: Con base en Tannuri-Pianto y otros (2005). * Significativa al 10%. ** Significativa al 5%. *** Significativa al 1%.

Regresiones de los efectos fijos de cuantiles 25 50 Coeficientes 75

Efectos fijos

Efectos aleatorios Coeficientes

0,011* 0,118*** 0,052** 0,005 0,0002 0,058 0,153*** 0,005 0,0122 0,0012 0,001 0,076*** 0,013 0,163*** 9,367*** S

0,026*** 0,131*** 0,073*** 0,006* 0,0002** 0,023 0,110** 0,007 0,0115 0,0010 0,000 0,084*** 0,046 0,185*** 9,301*** S

0,004 0,075* 0,036* 0,001 0,0000 0,029* 0,008 0,030 19,3000 0,8320 0,001 0,077* 0,006 0,145* 9,210* S

0,007 0,086* 0,042* 0,002 0,0000 0,020 0,008 0,022 9,2500 2,6000 0,001* 0,062* 0,019 0,147* 9,300* S

0,012* 0,108* 0,084* 0,006* 0,0002* 0,021 0,040 0,023 9,1500 3,9300 0,000 0,089* 0,034 0,156* 9,450* S

a medida que la distancia al mercado aumenta, cayendo por casi 4% por kilmetro y alcanzando una penalizacin mxima del 27% para los trabajadores que habiten a 10 kilmetros de un paradero de buses (ms del 80% de los trabajadores viven por lo menos a esa distancia). De igual manera, los hogares que se ubican ms cerca de una carretera pavimentada tambin perciben mayores ingresos per cpita, efectos muy similares para quienes perciben ingresos salariales. Contar con o lograr el acceso al crdito formal afecta positivamente los ingresos por un 15%, mientras que el crdito informal no tiene un efecto discernible sobre el ingreso promedio de la familia. La capacidad de la familia para diversificar los riesgos tiene un impacto variado sobre los ingresos. La diversificacin del ingreso (medida de conformidad con el ndice de Diversificacin de Simpson), las transferencias y los subsidios no afectan el ingreso per cpita promedio de las familias.17 Sin embargo, iniciar una microempresa aumenta el ingreso cerca del 8%. Estos resultados ofrecen alguna tranquilidad en el sentido de que las conclusiones derivadas de la muestra representativa de los diferenciales en el ingreso son una buena aproximacin para los inductores del crecimiento del ingreso. A continuacin nos concentraremos en el papel que desempean las comple144

mentariedades entre las inversiones pblicas y las caractersticas de los hogares (observadas y no observadas) que conducen a un menor crecimiento del ingreso para muchas familias pobres. Rara vez se pueden aislar estos efectos con informacin de muestras representativas dada la alta colinealidad entre las caractersticas socioeconmicas (como la alta confluencia de caractersticas desfavorables entre los pobres), problema que puede solucionarse a travs de la variacin en el tiempo de la informacin del panel.

Las complementariedades y las condiciones iniciales son importantes


Uno de los mecanismos principales sobre los que se basan las trampas de pobreza es la existencia de umbrales mnimos y de complementariedades estratgicas causadas por externalidades o por la insuficiente coordinacin en la produccin o en la generacin de ingresos. Esto puede surgir ante la limitada capacidad para enfrentar conmociones catastrficas, restricciones en el mercado del crdito (como resultado de la informacin imperfecta sobre el crdito o las bajas garantas) y los costos fijos de realizar una inversin que el hogar no puede amortizar en el corto plazo. Los hogares pueden estar incapacitados para prestar o ahorrar la cantidad mnima necesaria para superar los costos fijos o el desembolso necesario para que la inversin sea rentable, sea sta la apropiacin de una tcnica ms eficiente para cosechar sus culti-

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vos o la inversin en educacin superior. En otras palabras, los bajos rendimientos iniciales a las inversiones pueden impedir que se realicen las inversiones que se tornan rentables slo cuando superan un determinado umbral. Las complementariedades estratgicas se presentan cuando las decisiones individuales o las tasas privadas de rendimientos de las inversiones dependen de la dotacin inicial de activos de la familia y el amplio cmulo de capital. Por ejemplo, el hecho de que un hogar se beneficie de la pavimentacin de las carreteras rurales podra depender de sus niveles de activos y de capital humano, as como de su acceso al crdito. Esta interdependencia puede ocasionar fallas en la coordinacin que impiden que regiones completas o grupos de poblacin se diversifiquen hacia actividades econmicas con mayores rendimientos. Es posible que se requiera un mnimo de coordinacin en la inversin a nivel nacional, regional o de grupo para que las potenciales inversiones rentables y la diversificacin del ingreso se materialicen. Estas temticas pueden examinarse de dos maneras: primero, mediante la inclusin de trminos no lineales y de interacciones entre las caractersticas relevantes observadas en las regresiones del ingreso (ingresos laborales) presentadas en los cuadros 8.3 y 8.4; y, segundo, permitiendo que los rendimientos de las caractersticas observadas dependan del ingreso condicional o del cuantil del ingreso del hogar o del trabajador, es decir, de la clasificacin en la distribucin del ingreso (ganancias) que obtendra si todos los trabajadores tuvieran las mismas caractersticas observadas (vase el Anexo 8A para conocer los detalles metodolgicos).18 El cuantil condicional de un hogar o trabajador depende de las caractersticas no observadas, como la calidad de la educacin, la tica del trabajo o las diferencias en la productividad del hogar diferencias en los mtodos de cosecha o de productividad de la tierra. Los coeficientes de los cuantiles que aumentan (decrecen) significativamente indican que los determinantes del ingreso no observado operan como complementos (sustitutos para) las caractersticas medidas relevantes. Por ejemplo, los hogares con una idiosincrasia de produccin baja podran beneficiarse menos de contar con el acceso al crdito o de una mayor cercana al mercado, en cuyo caso los rendimientos del crdito y de las carreteras rurales ser menor para los cuatiles inferiores de la distribucin condicional del ingreso. Los resultados indican que las complementariedades juegan un importante papel en la determinacin de las familias rurales que aprovechan plenamente las oportunidades de crecimiento del ingreso (Tannuri-Pianto, Pianto y Arias 2005). Los individuos y los hogares con un acervo de caractersticas favorables observadas o no observadas obtienen un ms rpido crecimiento del ingreso, especialmente aquellos que migran de la agricultura. Algunos de estos hallazgos se presentan en el grfico 8.4. Las principales conclusiones se resumen a continuacin: A menudo se requiere un nivel mnimo de educacin (un promedio de seis aos entre los miembros de la familia) para que los hogares puedan beneficiarse de las ganancias en los ingresos inducidas por las mejoras en el acceso a las
145

carreteras y al crdito, as como para apalancar las transferencias. El impacto de la proximidad a las carreteras y del capital humano sobre el crecimiento del ingreso depende de los determinantes no observados del ingreso. Una mayor cercana a las carreteras no afecta el ingreso de los hogares en el 25% inferior de la distribucin del ingreso, habida cuenta de sus caractersticas observadas, mientras que aquellos situados en el 25% superior obtienen las mayores ganancias en el ingreso. Las transferencias de mayor cuanta se correlacionan con aumentos en los ingresos laborales slo para los hogares con mayor educacin y con una idiosincrasia de mayor productividad. Para el caso de aquellos con menor educacin, la correlacin de la regresin es negativa, lo cual podra sugerir que las transferencias actan como una especie de red de seguridad (suavizan las conmociones negativas del ingreso) o que podran inducir efectos negativos sobre la oferta laboral (aumentar el salario mnimo que los individuos aceptaran para trabajar). Estos resultados ponen de manifiesto evidencia sobre la existencia de efectos de umbral y de interaccin (agrupacin) que impiden que los pobres se beneficien plenamente de las inversiones rurales y de sus propias estrategias de diversificacin, y podra tambin impedirles emprender inversiones potencialmente rentables. Es ms probable que los individuos con caractersticas desfavorables se dediquen a empleos con baja remuneracin en la agricultura y a empleos por fuera de la granja. El crdito informal, las transferencias y los determinantes no observados del ingreso complementan el capital humano de un hogar en la generacin de ingresos. En muchos casos, parece que se requiere un mnimo de educacin primaria para que los hogares puedan beneficiarse plenamente de los beneficios del crdito y de las transferencias. Ms an, el acceso a las carreteras sustituye parcialmente la falta de educacin (y al contrario) de forma tal que las inversiones en el transporte rural produzcan mayores beneficios para los hogares ms aislados o con menor educacin, los cuales tienen mayor probabilidad de ser pobres. Los estudios en Per (Saavedra y Torero 2004) y en otros pases de Centroamrica (Banco Mundial 2004c) arrojaron resultados similares. Se requiere un mnimo de coordinacin de las intervenciones pblicas en las reas rurales para que se puedan maximizar estas sinergias y as superar los efectos de umbral asociados, los cuales limitan los ingresos de los hogares con un acervo de caractersticas desfavorables. Habiendo definido los principales determinantes micro del crecimiento del ingreso y hallado que, por lo general, stos interactan de forma tal que se refuerzan o se compensan, es natural preguntarnos si las dinmicas del proceso de generacin de ingresos son tales que el estatus de bajos ingresos y, en consecuencia, la pobreza tienden a perdurar a lo largo del tiempo. Es decir, cules son las posibilidades de que una familia de bajos ingresos en El Salvador en 1995 an sea una familia de bajos

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GRAFICO 8.4

Complementariedades en el proceso de generacin de ingresos en El Salvador rural

Fuente: Con base en Tannuri-Pianto y otros (2005). Nota: Se presenta el impacto de las transferencias para los cambios marginales de 1.000 colones.

ingresos en 2001? Cunta de esta persistente pobreza se puede atribuir a las caractersticas idiosincrsicas o transitorias de las familias (estimadas y no estimadas) y cunto a las conmociones externas o a la suerte? Abordaremos, a continuacin, el tratamiento de stas.

Ingresos y persistencia de la pobreza: conmociones y dotaciones observadas y no observadas


Las dinmicas del ingreso se pueden comprender mejor a travs de la hiptesis del ingreso permanente-transitorio de Friedman y Kuznets (1954), la cual asume la existencia de dos componentes en la determinacin del ingreso a travs del tiempo. Uno es el componente permanente que refleja el potencial de ingresos en el largo plazo de un individuo o familia en relacin con sus ca146

ractersticas productivas, como el capital humano, otros activos y las destrezas no estimadas. El segundo es el componente transitorio, el cual captura los factores externos, como las transiciones econmicas, las conmociones individuales especficas o, simplemente, un mero error de medicin, el cual causa que los ingresos se alejen de su nivel permanente. En los trabajos empricos subsiguientes, la temtica relacionada con el ingreso y la persistencia de la pobreza ha sido estudiado desde la perspectiva de la movilidad intergeneracional del ingreso y, ms recientemente, de la vulnerabilidad de la pobreza. En esencia, ambas visiones se preguntan cun probable es que un hogar con determinadas caractersticas se encuentre en la pobreza en un momento determinado en el futuro. La respuesta depende esencialmente de las perspectivas de consumo en el largo plazo de dicho hogar y de la volatilidad del consumo que enfren-

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

te. En teora, un hogar puede ser permanentemente pobre porque sus dotaciones rinden nicamente un potencial de bajos ingresos o porque se ve sistemticamente afectado por conmociones en el ingreso que no tiene la capacidad de suavizar. Cada uno de estos factores depende del estado y de la evolucin de las caractersticas del hogar (observadas y no observadas) y del entorno agregado. La literatura sobre la movilidad intergeneracional del ingreso ha sealado el primer aspecto. Iniciando con los ya clsicos trabajos de Lilliard y Willis (1978) y MaCurdy (1982) en Estados Unidos y siguiendo, ms recientemente, con el de Geweke y Keane (2000), la literatura se ha concentrado en los pases desarrollados donde la informacin de panel de largo plazo permite examinar la persistencia del ingreso en el largo plazo. Una segunda corriente, ms comn en pases en desarrollo y regiones como Amrica Latina, emplea informacin de panel de corto plazo o de muestras representativas para examinar los vnculos entre la pobreza y la incapacidad de administrar el riesgo (vase por ejemplo Chaudhuri, Jalan y Suryahadi (2002); Chaudhuri (2000); Pritchett, Suryahadi y Sumarto (2000); Jalan y Ravallion (1999), y Ravallion y Chaudhuri (1997). La vulnerabilidad atribuible a la alta volatilidad requiere de intervenciones para reducir y administrar los riesgos, mientras que la vulnerabilidad atribuible a las dotaciones insuficientes requiere de polticas que promuevan la acumulacin de dotaciones y el potencial de ingresos en el largo plazo. El cuadro 8.5 ilustra los aspectos transitorios (vulnerabilidad) y permanentes (persistencia) de la pobreza rural en El Salvador. La informacin Basis revela la considerable volatilidad del ingreso que encaran los salvadoreos en las reas rurales.19 Los resultados demuestran que, en un ao cualquiera, la tasa de pobreza oculta los movimientos individuales constantes hacia dentro y hacia fuera de la pobreza. Cerca de 6 de cada 10 hogares rurales cay en la pobreza temporalmente entre 1995 y 2001, aunque ms de la mitad de stos contaba con un flujo de ingresos por encima de la lnea de pobreza durante la mayora de este perodo. Adems del riesgo inherente vinculado con los ingresos rurales, esta volatilidad refleja una serie de conmociones agregadas incluidos dos terremotos y el impacto de la cada en los precios del caf sobre los productores del grano. Al mismo tiempo, aproximadamente 4 de cada 10 hogares nunca superaron el umbral de la pobreza: un cuarto de los hogares permaneci pobre durante todo el perodo, mientras que el 13% siempre se mantuvo por encima del umbral de la pobreza. Este hallazgo pone de manifiesto la importancia de los determinantes estructurales de la pobreza en El Salvador rural. Qu factores hacen que la pobreza sea transitoria para algunos individuos y permanente para otros? Cul es el papel que juegan los factores incontrolables, como las conmociones econmicas o las externalidades no aprovechadas como la falta de bienes pblicos? Estudios recientes con informacin de El Salvador apuntan hacia algunas valiosas respuestas, las cuales se muestran en el grfico 8.5. El capital humano, la proximidad a los mercados y la dependencia en la agricultura de subsistencia (representacin de la aversin al riesgo o de la incapacidad de autoprotegerse contra el riesgo) de una familia en relacin con la
147

vulnerabilidad de la pobreza, aumentan la probabilidad de que ese hogar salvadoreo haya permanecido permanentemente pobre entre 1995 y 2001. El nivel de capital humano fue un factor predominante para determinar la probabilidad de que las familias cayeran en la pobreza o se convirtieran altamente vulnerables a caer en la pobreza. Rodrguez-Meza y Gonzlez-Vega (2004), en su estudio con base en la informacin de El Salvador, hallaron evidencia de que los riesgos que enfrentan los hogares para poder materializar sus futuras perspectivas de consumo, dadas sus caractersticas actuales (observadas y no observadas), son una posible causa de trampas de pobreza. Su estudio mostr que la recuperacin de una conmocin del ingreso en las reas rurales es muy rpida para los relativamente ricos pero mucho ms lenta para los pobres. Sin embargo, este resultado podra ser profundamente sensible a los mtodos de estimacin, habida cuenta que se utiliza un corto perodo temporal para identificar dinmicas del ingreso altamente no lineales. En un estudio de base para este informe, Sosa-Escudero, Marchionni y Arias (2005) utilizan un enfoque diferente centrado en las fuentes de la persistencia del ingreso. La evidencia muestra que las conmociones transitorias en el ingreso son una fuente importante de la variacin de los ingresos entre las familias rurales en El Salvador, en mayor medida que en los pases desarrollados.20 Sin embargo, la correlacin de las conmociones negativas es relativamente baja (0,24) en esta informacin. A lo largo de la vida, las conmociones positivas se cancelan unas con otras de forma tal que las conmociones transitorias no resultan ser importantes determinantes en cuanto a si los ingresos de un individuo de un hogar permanecen igual a las dotaciones, incluidos los determinantes no observados del ingreso. En efecto, cerca de dos tercios de la persistencia en los estadios de bajos y de altos ingresos se puede atribuir a las diferencias idiosincrsicas entre las familias, incluida la heterogeneidad no observada. Los determinantes observados del ingreso, principalmente la educacin, responden por cerca de la mitad de esta persistencia en el ingreso. En conse-

CUADRO 8.5

Pobreza permanente y transitoria en El Salvador rural, 1995-2001


Porcentaje con ingresos per cpita promedio por debajo de la lnea de pobreza durante el perodo Porcentaje con ingresos per cpita promedio por encima de la lnea de pobreza durante el perodo

Estadios

Porcentaje de hogares

Permanentemente pobres (los 4 perodos) Transitoriamente pobres 3 de los 4 perodos 2 de los 4 perodos 1 de los 4 perodos No pobres Porcentaje de hogares

25,1 61,9 24,8 19,7 17,2 13,1 100

25,1 27,9 21,1 6,0 0,9 n.a. 53,0

n.a. 33,9 3,8 13,8 16,4 13,1 47,0

Fuente: Con base en Beneke de Sanfelu y Shi (2004). Nota: n.a. = no aplica.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 8.5

Fuentes de la pobreza persistente y de los bajos ingresos en El Salvador rural

cuencia, el potencial de bajos ingresos es un buen parmetro para pronosticar los bajos ingresos en el futuro. En otras palabras, mientras que una gran proporcin de la desigualdad total en la muestra representativa (estimada de acuerdo con la varianza de los ingresos logartmicos) es explicada por la inestabilidad del ingreso, la desigualdad en el ciclo de vida surge, en gran parte, del componente permanente del ingreso, particularmente de las caractersticas productivas de las familias y de sus miembros que no varan relativamente a travs del tiempo. Parecera que, entonces, es ms probable que ser persistentemente pobre en El Salvador rural sea el resultado de la falta de dotaciones necesarias para escaparse de una vida de bajos ingresos que de la incapacidad de protegerse contra las conmociones en los ingresos. Muchas de estas dotaciones pueden ser influenciadas a travs de polticas, aunque no siempre en el corto plazo; en particular, toma entre una y dos dcadas para que una familia acumule los niveles de capital humano suficientes para escapar de la pobreza.

Implicaciones para las polticas


Los hallazgos estudiados en este captulo sugieren diversos acercamientos de poltica que podran mejorar las perspectivas de un crecimiento ms igualitario y una mayor reduccin de la pobreza: La mayora de los diferenciales en los ingresos y, por ende, de la pobreza y la desigualdad del ingreso en Amrica Latina y el Caribe no se generan a travs de los diferenciales en el ingreso en los mercados laborales; estos diferenciales revelan, por el contrario, lo que las empresas y los trabajadores ofrecen en el mercado. Muchas de las disparidades de la pobreza y de los ingresos en la regin reflejan el nivel de productividad de las empresas y las diferencias entre las dotaciones laborales de los trabajadores; las distorsiones en la asignacin de los trabajadores y de los empleos son de segundo orden de importancia. Lo que s es importante son los efectos de retroalimentacin de la acumulacin de capital humano generados por el mercado laboral a travs de la valoracin del trabajo (rendimientos de los ingresos). Existe la necesidad de revertir el papel desequilibrante de las caractersticas no estimadas de los trabajadores (como las deficiencias en el desarrollo temprano de los nios y nias, la calidad de la educacin y las conexiones en el mercado laboral) para lograr mayores salarios. Esto se analizar con mayor detalle en el captulo 9. Los mercados laborales parecen no operar bajo una segmentacin dominante. La reduccin de las disparidades residuales en los ingresos asociadas con el gnero, la raza o el origen tnico, la informalidad, la ocupacin, el empleo sectorial y la localizacin geogrfica tendran un mayor impacto sobre la reduccin de la desigualdad general que sobre la reduccin de los niveles de pobreza, conclusin sintomtica de los bajos niveles generales de productivi148

Fuente: Con base en Sosa-Escudero, Marchionni y Arias (2005); y, Beneke de Sanfelu y Shi (2004). Nota: El modelo 1 contempla variables ficticias temporales y el modelo 4 agrega controles para las caractersticas de las familias incluyendo los efectos de interaccin. Las estimaciones de tiempo y de persistencia individual no suman la persistencia total por lo que no deben compararse. La comparacin relevante es el cambio en cada uno de los componentes que se trasladan del modelo 1 al modelo 4.

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?

dad laboral. Reducir la proporcin de estas brechas de ingresos relacionadas con la discriminacin y las fricciones en el mercado laboral, aunque de segundo orden de importancia, podra estimular los incentivos para que los grupos desaventajados inviertan en la adquisicin de destrezas y facilitar la movilidad de los trabajadores. Cerrar las brechas de la educacin (tanto en cantidad como en calidad) y otras caractersticas productivas de los trabajadores podra contribuir en gran medida a reducir las amplias disparidades de los ingresos en la regin. Sin embargo, esto no ser suficiente para reducir significativamente la pobreza. En la mayora de los pases los bajos niveles de productividad laboral son una de las mayores limitantes para el potencial de ingresos. En consecuencia, las polticas que promuevan un entrono econmico e institucional conducente a un crecimiento de la productividad son vitales para reducir la incidencia de los empleos con baja remuneracin y para hacer que las inversiones en el desarrollo de destrezas sean ms atractivas. Las intervenciones en el mercado laboral, incluidas las reformas en la legislacin laboral y en su aplicacin, deberan enfocarse en lograr un mejor equilibrio entre la proteccin de los trabajadores y en desencadenar el potencial del crecimiento de la productividad en la regin. Es decir, acciones dirigidas a reducir las prcticas discriminatorias o los sesgos de localizacin especfica y a facilitar la movilidad de los trabajadores, como asegurar el efectivo cumplimiento de las reglamentaciones de salario justo y de promocin con base en los mritos, servicios de intermediacin del mercado laboral, horarios de trabajo ms flexibles y la creacin de centros de atencin infantil. La evidencia de El Salvador rural indica que pese a la considerable persistencia en los sectores de especializacin de los individuos y de los hogares, existe campo para que las polticas pblicas promuevan la movilidad. La educacin y el acceso a los servicios (como la electricidad y el agua potable) y a los mercados (carreteras) afectan las probabilidades de transitar indistintamente entre los sectores agrcola y no agrcola. Los pobres cuentan con desventajas en diversas dimensiones. Encontramos evidencia significativa de las importantes complementariedades entre las inversiones rurales y las caractersticas de los hogares rurales (observadas y no observadas) en la determinacin de las probabilidades de participar en un sector y de los rendimientos de sus dotaciones productivas. Las polticas e inversiones pblicas en un rea (como el acceso al crdito o la construccin de carreteras) pueden tener impactos heterogneos dependiendo de las condiciones iniciales en las que se encuentran los pobres, particularmente de las dotaciones productivas observadas y no observadas. Se puede incrementar el acceso a los mercados a travs de las inversiones en infraestructura bsica, la cual contribu149

ye a lograr que un hogar tenga la capacidad de alcanzar un nivel mnimo de riqueza, las destrezas educativas necesarias o las credenciales requeridas para trasladarse hacia ocupaciones modernas. El desarrollo rural podra hacerse ms efectivo mediante un mnimo de coordinacin de los programas y de las inversiones rurales como la educacin, la construccin de carreteras y la creacin de planes de microcrdito de manera tal que beneficien en mayor medida a las familias ms aisladas y pobres. Las intervenciones de poltica que generan sinergias y acaban con los mecanismos que se refuerzan mutuamente para conducir hacia las trampas de pobreza podran dar inicio a un crculo virtuoso entre el crecimiento y la amplia reduccin de la pobreza. Las polticas nacionales de desarrollo deben contar con una perspectiva de largo plazo para otorgar a las inversiones requeridas para romper con la persistencia de los bajos ingresos y de la pobreza (por ejemplo en la formacin del capital humano) el tiempo necesario para madurar y para traducirse en significativas mejoras de los ingresos familiares.

Anexo 8A Informacin y detalles metodolgicos


Informacin
La mayora de los anlisis realizados para este captulo se basan en la encuesta de panel conducida por la Fundacin Salvadorea para el Desarrollo Econmico y Social (Fusades) en El Salvador y el Programa de Finanzas Rurales de la Universidad de Ohio State, en Columbus, Ohio. La encuesta recoge informacin sobre los activos demogrficos, ocupacionales y fsicos (como la infraestructura, la tierra y la vivienda) entre otras caractersticas que afectan las dinmicas del ingreso de los hogares rurales, as como sobre sus estrategias para administrar el riesgo. El conjunto de la informacin de panel se compone de cuatro observaciones bienales para los aos 1995, 1997, 1999 y 2001. La muestra principal empleada en nuestro anlisis est integrada por 449 hogares que fueron observados en estos cuatro aos. La tasa de atricin (individuos que se retiraron del panel) es de cerca del 30% y se present prcticamente entre el primer y el segundo perodo cuando se decidi que la encuesta se continuara a manera de panel. La evidencia de estudios previos indica que la atricin no parece tener un impacto significativo sea sobre la composicin de la muestra o sobre la validez de las inferencias estadsticas de esta muestra (vase Rodrguez-Meza y Gonzlez-Vega 2004 para conocer mayores detalles sobre el particular).

Mtodos de estimacin
Breve resea sobre las regresiones de cuantiles La tcnica de regresin de cuantiles (Koenker y Bassett 1978) es ampliamente utilizada en los estudios de base para este captulo y para el captulo 9, porque proporciona una rica caracterizacin

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

del efecto de las variables explicativas sobre la distribucin condicional de la variable dependiente (como la distribucin del ingreso). Cuando existe una considerable heterogeneidad no observada en la informacin, los modelos lineales de regresin de los promedios proporcionan slo una limitada caracterizacin de esta distribucin y del papel desempeado por los factores explicativos. El anlisis de las regresiones de los cuantiles de ingresos es til dada la desigualdad del ingreso en Amrica Latina y el Caribe, as como las limitaciones de las encuestas existentes en materia de la compilacin de toda la informacin relacionada con los determinantes relevantes del ingreso. Por ejemplo, podemos estimar las lneas de regresin para varios percentiles de la distribucin ajustada (condicional) de los salarios, es decir, la distribucin de los ingresos resultante si todos los trabajadores cuentan con las mismas caractersticas observables. Por ejemplo, la regresin de las medianas (el cincuentavo cuantil) parte la muestra en la mitad (la mitad de los residuales por encima y la mitad por debajo de la lnea de regresin) y arroja los mismos resultados que los mnimos cuadrados ordinarios (MCO, regresin de los promedios) cuando la distribucin de los salarios es simtrica. Esto permite que los determinantes salariales no observados interacten con las estimaciones de las destrezas observadas. Esta interaccin es capturada por los coeficientes de regresin, los cuales varan entre los percentiles de la distribucin ajustada de los salarios. De esta manera podemos recuperar los diferentes impactos de las variables explicativas a travs de la distribucin sin imponer ninguna suposicin previa, como la normalidad o la varianza constante de los errores de regresin. Los resultados tambin son robustos para las observaciones aisladas en la informacin de los salarios. Supongamos que X es una variable ficticia para el gnero (mujer = 1). El coeficiente de la regresin de cuantiles mide la brecha de gnero de los salarios entre una mujer y un hombre con educacin y experiencia similares en el mismo cuantil condicional de la distribucin de los salarios. Por ejemplo, el coeficiente en el percentil 90 arroja la desventaja salarial que enfrentan las mujeres en el 10% superior de los empleos mejor remunerados para cualquier nivel de destrezas observadas, mientras que el coeficiente del percentil 10 arroja la brecha para las mujeres en el 10% inferior de los empleos en la escala salarial. Ahora supongamos que X representa los aos de educacin formal. El mtodo MCO proporciona una estimacin de los rendimientos de la educacin, el promedio para el total de la poblacin. Sin embargo, los rendimientos individuales de la educacin pueden depender de algn factor no observado como la calidad de la educacin, las destrezas no estimadas o las conexiones en el mercado laboral y, por ende, pueden existir diferencias entre los trabajadores (grfico 8A.1). De hecho, estudios recientes para varios pases sugieren que los rendimientos son mayores para los trabajadores en la parte superior de la distribucin. Ms an, es posible que los rendimientos a la educacin aumenten para los trabajadores en los cuantiles superiores de la distribucin de los salarios y decrezcan para quienes se encuentran en los cuantiles inferiores, dejando los rendimientos promedio inalterados (grfico 8A.2). Las regre150

GRFICO 8A.1

Diferencias en los rendimientos de la educacin

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: MCO = Mnimos Cuadrados Ordinarios; y RC = regresin de cuantiles.

GRFICO 8A.2

Cambios en los rendimientos a travs del tiempo

Fuente: Estimaciones del autor. Nota: MCO = Mnimos Cuadrados Ordinarios; y RC = regresin de cuantiles.

siones de cuantiles permiten evaluar estas importantes diferencias potenciales. Explicacin de los cambios en la distribucin de los ingresos Las simulaciones microeconomtricas de las distribuciones hipotticas son tiles para caracterizar los cambios pasados en la distribucin y para simular el impacto distributivo de los cambios sobre los factores econmicos y las polticas pblicas. La idea es la de simular la distribucin de los ingresos laborales en el tiempo t como una funcin de las caractersticas individuales observables que afectan los salarios y el empleo, los parmetros que determinan los efectos de estas caractersticas sobre los salarios

D E T E R M I N A N T E S M I C R O D E L I N G R E S O : M E R C A D O S L A B O R A L E S , P O B R E Z A Y T RA M PA S ?
Qy ij ( | x ij ) = ij + x , ij ( )

de mercado por hora de trabajo y los resultados del desempleo (participacin y horas de trabajo), as como de las caractersticas no observables. Una distribucin hipottica en el tiempo t1 se genera tomando algunos de sus determinantes (parmetros o la distribucin de las caractersticas) como si fueran los del tiempo t2 y despus comparando esta distribucin hipottica con la distribucin real observada en el tiempo t1. La diferencia entre las dos distribuciones se puede atribuir a la diferencia en los determinantes seleccionados entre t1 y t2. Este mtodo asla la contribucin de los cambios en las caractersticas observadas de los hogares (dotaciones), los rendimientos a esas caractersticas y la heterogeneidad no observada de los rendimientos. Cuatro estudios Gasparini y otros (2004) para Bolivia; SosaEscudero y Lucchetti (2004) para Per; Sosa-Escudero y Cicowiez (2005) para la Repblica Dominicana, y Bustelo (2005) para Argentina utilizan estos mtodos para estimar las regresiones para una forma reducida de modelo de oferta laboral con dos ecuaciones, una para el nmero de horas de trabajo y otra para los salarios. Las variables explicativas incorporan las medidas tipo del capital humano de los trabajadores (ecuacin y experiencia, representados por la edad y su cuadrado), las caractersticas demogrficas (como el gnero y el origen tnico), las caractersticas de los empleos (sector de actividad e indicadores de informalidad laboral) y la localizacin geogrfica. Las ecuaciones de los ingresos se estiman por separado para jefes y no jefes de hogar, tanto en las reas rurales (excepto en Argentina) como en las urbanas. Las descomposiciones se realizan para uno o dos perodos en los aos noventa y a principios de los aos 2000 con base en la informacin de las encuestas nacionales de hogares. El anlisis de descomposicin es enriquecido con las estimaciones de las ecuaciones de los cuantiles de ingresos que son empleadas para generar las distribuciones hipotticas cuando todo el grupo de rendimientos a la educacin (variando entre cuantiles) cambia o para los cambios en cada uno de los coeficientes de los cuantiles de rendimiento. Este procedimiento, empleado a lo largo del informe, puede proporcionar una caracterizacin ms rica de los cambios, pasados y pronosticados, en la distribucin del ingreso, generados por cambios econmicos y sociales o por intervenciones de las polticas. Al investigar los cambios en la estructura educativa, particularmente, podemos simular el nuevo salario individual correspondiente a la mejora en la educacin de acuerdo con el perfil salarial y educativo del determinado percentil al que pertenecen los individuos. Vase cada estudio para conocer mayores detalles sobre el particular. Regresin de cuantiles para informacin de panel Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2005) estiman las recientes ampliaciones de las regresiones de cuantiles para la informacin longitudinal, permitiendo as efectos individuales especficos. En las regresiones de los mnimos cuadrados lo equiparable sera la estimacin de un modelo de efectos fijos para un panel de hogares balanceado. Koenker (2004) considera el siguiente modelo de funciones de cuantiles condicionales, yij, para la respuesta de una observacin j sobre el individuo i
151

(8.A1)

j = 1,, mi , i = 1,, n.

En esta formulacin tiene un efecto puro de cambio de localizacin sobre los cuantiles condicionales de la respuesta. Se permite que los efectos de las covariantes, xij, dependan del cuantil de inters, , pero las s no. En los mtodos de mnimos cuadrados, uno puede transformar y y X para que representen desviaciones de los promedios individuales, y luego estimar ^ a partir de la informacin transformada. Esta descomposicin de las proyecciones no es posible en la regresin de cuantiles y requerimos abordar directamente la totalidad del problema y las complejidades de estimacin asociados con ste. Para ello empleamos el algoritmo propuesto por Koenker (2004) y confiamos en la autosuficiencia (300 iteraciones) para obtener los errores estndar para los estimativos de los coeficientes de la regresin de cuantiles. Anlisis de la persistencia del ingreso Sosa-Escudero, Marchionni y Arias (2005) aplicaron, en su estudio de la persistencia del ingreso en El Salvador rural, el modelo de panel lineal con correlacin de serie de primer orden del trabajo clsico de Lillard y Willis (1978). Este es un modelo lineal dinmico para el ingreso de los hogares con autocorrelacin de primer orden: (8A.2) (8A.3) yit = xit + i + it . it = i,t-1 + it, || < 1,

2 donde i ~ iid (0, 2 ), it ~ iid (0, ), son independientes entre s y de xit . En esta especificacin las potenciales fuentes de persistencia son xit, i y la presencia de la correlacin seriada en el proceso de error de la observacin especfica. i representa la heterogeneidad no observada individual especfica y la estructura de correlacin serial en el trmino del error representado el estadio de dependencia de las conmociones. La estimacin consistente de todos los parmetros se hace con base en los mtodos de los momentos como en Baltagi (2001, 82-83). La estrategia emprica contempla lo siguiente:

Efectuar la prueba robusta de Bera, Sosa-Escudero y Yoon (2001) para medir la presencia de heterogeneidad no observada, estadios de dependencia o ambas, con base en un modelo nulo de no persistencia (MCO agrupado simple). Estimar el modelo dinmico empleando variables instrumentales para obtener algunos parmetros relevantes y corroborar la validez de la especificacin de LillardWillis. Poner en prctica el enfoque Lillard-Willis: estimar un modelo de base para medir la persistencia general (empleando slo yi,t-1, como factor de regresin); controlando xi,t y xi,t-1; controlando asimismo ui y luego la presencia de xi,t y xi,t-1 bajo una correlacin serial de los errores. Se consideran cuatro especificaciones de modelo: el modelo 1 slo

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

incorpora variables ficticias para el tiempo; el modelo 2 agrega las caractersticas educativas y demogrficas bsicas as como controles geogrficos; el modelo 3 agrega el crdito, acceso al mercado y otras caractersticas econmicas, y el modelo 4 agrega las interacciones entre las ltimas caractersticas. Vase Sosa-Escudero, Marchionni y Arias (2005) para conocer ms detalles sobre el particular.

Notas
1. Para conocer estudios sobre la persistencia de la pobreza con base en el enfoque de los activos, vase Carter y Barret (2005) y Attanasio y Szkely (2002) para Amrica Latina. 2. Vase De Ferranti y otros (2004) y las evaluaciones de la pobreza de los pases del Banco Mundial, los cuales se encuentran disponibles en www.worldbank.org\lac\poverty. 3. Para conocer los estudios recientes sobre frica, vase Barret Carter y Little (de prxima publicacin). 4. El R2 de las regresiones de los ingresos en Brasil, controlando todas estas caractersticas est, por lo general, entre 0,4 y 0,6. 5. Vase De Ferranti y otros (2003 y 2004) y BID (2004) para conocer encuestas mucho ms comprehensivas de los estudios sobre los ingresos en la regin. 6. Vase BID (2004), De Ferrranti y otros (2003) y las evaluaciones de pobreza recientes del Banco Mundial para Bolivia, Brasil, Ecuador, Per y Repblica Dominicana para conocer los estudios especficos de pas sobre la importancia de la productividad como mecanismo para escapar de la pobreza y de los bajos ingresos. 7. Las mujeres tienden a tener una participacin ms intermitente en la fuerza laboral (el promedio de la tasa de participacin en la regin es del 48%, comparada con el 52% en el este de Asia y con el 70% en Estados Unidos). La experiencia real de las mujeres en el mercado laboral es inferior a la de los hombres por una serie de razones, particularmente la maternidad. Las mujeres casadas participan en empleos del sector informal que les otorga una mayor flexibilidad horaria, por lo que su menor remuneracin puede reflejar en parte una prima de flexibilidad. Vase Kim y Polachek (1994), Cox Edwards, Duryea y Ureta (2001), y Cunningham (2001). 8. Vase, por ejemplo, los estudios de Hall y Patrinos (2005), y Arias, Yamada y Tejerina (2004). 9. Las diferencias en la escolaridad y otras caractersticas representan ms del 70% de las brechas del ingreso con base en la etnia en Bolivia, Guatemala y Ecuador, y cerca del 50% en Per. 10. En materia de raza y etnia en Brasil, vase Arias, Yamada y Tejerina (2004); en Bolivia, Gasparini y otros (2004), y en Per, Sosa-Escudero y Lucchetti (2004). En materia de gnero en Chile, vase Montenegro (2001).

11. Los diferenciales de ingresos sectoriales promedian entre el 10% y el 15% en la regin (despus de iniciar las restructuraciones econmicas), no muy diferentes de los de Estados Unidos; sin embargo, algunos diferenciales alcanzan ms del 40% en algunos sectores y pases (BID 2004). 12. Vase Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2004a) para Bolivia; Carneiro y Henley (2002) para Brasil; Banco Mundial (2005b) para la Repblica Dominicana, y Bustelo (2005) para Argentina (aun cuando Bustelo no corrige en virtud de la eleccin autnoma hacia los sectores informal o formal). 13. Los estudios fueron elaborados por Gasparini y otros (2004) para Bolivia; Sosa-Escudero y Lucchetti (2004) para Per, Sosa-Escudero y Cicowiez (2005) para la Repblica Dominicana y ampliaciones de los anlisis realizados por Bustelo (2005) para Argentina. Vase Bourguignon, Ferreira y Lustig (2005) para conocer estudios con micro-simulaciones parecidas. 14. Nos basamos en Tannuri-Pianto y otros (2005); el documento de base elaborado para este informe por Sosa-Escudero, Marchionni y Arias (2005); Beneke de Sanfeliu y Shi (2004); Rodrguez-Mesa y GonzlezVega (2004); Lanjouw (2001), y otra bibliografa all contenida. 15. Estos ltimos son robustos inclusive para los sesgos de variables omitidas en virtud de que los efectos son identificados desde dentro de la covarianza del perodo entre las variables socioeconmicas (como los trabajadores que cambian de sector o los cambios en las distancias existentes hasta las carreteras) y los ingresos o los salarios. Sin embargo, los resultados de los EF para las variables con poca variacin en el tiempo como la educacin (una pequea proporcin de los trabajadores permanece en la escuela) podra estar sesgada hacia abajo (en virtud de la mayor relacin entre la informacin relevante y la no relevante). En este caso los RE son preferibles, habida cuenta que stos reflejan tanto la variacin en la muestra representativa como la variacin dentro del perodo. 16. La clasificacin sectorial de los individuos y de los hogares agricultura y empleos fuera de la granja, tradicionales y no tradicionales est basada en la ocupacin primaria y en el nmero de horas empleadas en cada sector. Vase Tannuri-Pianto, Pianto y Arias (2005) para conocer mayores detalles. 17. El ndice de diversificacin se crea mediante el conteo de cada una de las diferentes fuentes de ingresos ponderada por su contribucin al ingreso total de la familia; captura la capacidad de los hogares de diversificar las actividades econmicas (como los cultivos cosechados y la variedad de microempresas) en las que sus miembros participan. 18. Este enfoque se beneficia de los desarrollos recientes en materia de regresin de los cuantiles para generar informacin longitudinal (Koenker 2004). Vase el anexo. 19. Beneke de Sanfeliu y Shi (2004) reportaron que cerca del 80 al 85% de los hogares se mueven por lo menos un decil hacia arriba o hacia abajo, y entre 30 y 45% se movieron dos deciles o ms entre perodos. 20. Freije y Souza (2002), empleando una metodologa similar, reportan resultados semejantes para la Repblica Bolivariana de Venezuela.

152

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

CAPTULO 9

Rompiendo el ciclo de la inversin insuficiente en el capital humano en Amrica Latina*


El capital humano es esencial para mejorar la productividad de los pobres en Amrica Latina, y para acelerar el crecimiento y reducir la pobreza. Cul es la razn para que los pobres en Amrica Latina no acumulen suficiente capital humano? Cules seran las principales polticas para asegurar que los pobres adquieran las destrezas mnimas necesarias para romper con el ciclo de la pobreza y de la insuficiencia de capital humano? Este captulo concluye que una brecha educativa mantiene a aquellos con un bajo nivel educativo en la pobreza. Esa brecha es producto de una combinacin de las limitaciones en la liquidez y de los rendimientos imperfectos y desiguales de la educacin.

L CAPITAL HUMANO, EN SU SENTIDO MS AMPLIO, IN-

corpora los niveles de educacin, de salud y de nutricin de la poblacin. Pese a la incertidumbre generada por los resultados de los estudios empricos entre pases, el capital humano (representado por los niveles de educacin o de salud) es considerado generalmente como uno de los determinantes fundamentales del crecimiento. En un informe previo de esta serie, por ejemplo, De Ferranti y otros (2003) describen las razones por las cuales las inversiones en educacin son fundamentales para lograr una mayor productividad, una rpida adaptacin tecnolgica e innovacin, todos los cuales son esenciales para el crecimiento sostenido. El captulo 8 demostr que los niveles adecuados de educacin son necesarios para que las familias pobres en Amrica Latina puedan beneficiarse plenamente de las oportunidades de crecimiento y para reducir la desigualdad de los ingresos en el largo plazo. Por su parte, el captulo 7 destac que la evidencia emprica para muestras representativas de pases demuestra que la pobreza puede afectar los niveles de educacin, abriendo as la posibilidad de que exista una causalidad mutua en esta relacin. Este captulo examina los mecanismos que pueden sustentar esta causalidad mutua y su influencia sobre el decepcionante nivel de modernizacin de las destrezas y de la pobreza persistente en la regin. Est dirigido, en particular, a mejorar la compren-

sin de las principales barreras y de las oportunidades de promover de manera significativa el ritmo del progreso educativo y de la reduccin de la pobreza en Amrica Latina y el Caribe. El captulo inicia con un hecho bien conocido: las familias que no cuentan con educacin secundaria tienden a ser pobres y a no invertir lo suficiente en la educacin para que sus hijos puedan salir de la pobreza. Una serie de preguntas se tornan entonces esenciales: Se est perpetuando esta situacin a travs de las generaciones? Se podra esperar que las fuerzas del mercado rompan con este ciclo de pobreza y baja educacin, por ejemplo, a travs de un crecimiento sostenido? Ser que los mecanismos que se autorefuerzan tienden a reproducir este ciclo? De ser as, cules son stos y qu tipo de intervenciones de poltica pblica se requiere para abordarlos? El captulo demuestra que Amrica Latina est dividida entre individuos con un alto grado de educacin y aquellos quienes no cuentan con educacin. Esta divisin es simultneamente fuente y resultado de ingresos de mera subsistencia entre generaciones. Habida cuenta de que la educacin de los padres y sus ingresos estn estrechamente correlacionados con los logros educativos de los nios y nias, la brecha educativa tambin se auto-refuerza entre generaciones. El mecanismo dominante en la mayora de

Este captulo se basa en el documento de base elaborado para este informe por O. Arias, A. M. Daz y V. Fazio. 153

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

pases es una funcin de las dinmicas viciadas de la inversin: los rendimientos a la educacin son bajos cuando es ms barato invertir y se tornan ms atractivos cuando los costos de la educacin son difciles de sufragar. Corroboramos estos hallazgos en diez pases, demostrando que: Los rendimientos de la escolaridad son esencialmente planos cuando los estudiantes asisten a la escuela primaria y secundaria y se incrementan nicamente cuando se ha concluido la educacin secundaria. Este patrn es congruente con el sesgo de destrezas existente en la demanda laboral que surge del cambio tecnolgico en la regin (De Ferranti y otros 2003). Los costos de oportunidad (los ingresos familiares no percibidos a travs de los potenciales ingresos de los hijos o hijas) y los costos directos son ms altos para las familias pobres con hijos o hijas en los ltimos aos de educacin secundaria y en el nivel terciario, haciendo as que las limitaciones de liquidez sean ms contundentes. En algunos casos los rendimientos totales de las inversiones en educacin slo se materializan cuando se ha concluido la educacin secundaria o terciaria. En la mayora de los pases, las familias pobres gozan de rendimientos por debajo del promedio a la educacin terciaria (y en algunas ocasiones a la secundaria), quizs en virtud de las desventajas en los factores familiares requeridos para desarrollar destrezas en la casa (como los antecedentes familiares o las actitudes hacia la educacin) y la falta de acceso a las escuelas de mejor calidad o a los empleos mejor remunerados. Estos hallazgos sugieren que no puede esperarse que el valor de las opciones de un diploma de educacin secundaria o universitaria, por s solo, zanjee la divisin educativa en Amrica Latina. Las familias pobres tienen que justipreciar sus necesidades presentes de subsistencia frente a las inversiones en educacin, las cuales ofrecen un pago remoto e incierto. El resultado final: invierten en ascender por la escala educativa mientras sea barato pero se detienen cuando se torna ms costoso y cuando los rendimientos totales de su inversin no pueden materializarse en virtud de los bajos rendimientos acadmicos de los nios y nias o porque no cuentan con la capacidad para sufragar los costos de una educacin de mayor calidad. Las familias se basan tambin, desde luego, en otras consideraciones no monetarias de gran importancia al invertir en la educacin de sus hijos o hijas. Pero a menudo la agobiante realidad econmica de la pobreza prevalece. Se requieren polticas comprehensivas para romper con los ciclos viciosos de la pobreza y los bajos logros educativos en la regin. Estas polticas deben superar con creces las estrechas polticas educativas y contemplar estrategias integradas para el desarrollo de destrezas de largo plazo que corrijan las deficiencias en el desarrollo temprano de los nios y nias pobres, fortalezca
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la adquisicin de las competencias definidas para cada curso y la culminacin del proceso educativo, mejore la calidad de la educacin de los pobres y del funcionamiento de los mercados laborales.

La transicin educativa en la regin: progreso lento y desequilibrado


Quisiramos, como punto de partida, ilustrar dos importantes hallazgos contemplados en el informe bandera de 2003 sobre la educacin y la tecnologa (De Ferranti y otros 2003). Primero, la modernizacin de las destrezas a travs de la educacin, la llamada transicin educativa, ha sido mucho ms lenta en Amrica Latina y el Caribe que en Asia oriental, aunque ambas regiones partieron de los mismos logros educativos en 1960 (grfico 9.1). Segundo, la transicin en gran parte de Amrica Latina se ajusta a una distribucin piramidal, con un nmero inferior de personas con educacin secundaria que con educacin primaria. En comparacin, Asia del Este se movi hacia una distribucin con un mayor nmero de trabajadores con educacin secundaria que con

GRFICO 9.1

Amrica Latina experimenta una lenta transicin educativa

Fuente: Con base en De Ferranti et al. (2003).

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

educacin primaria o terciaria. Algunos pases de Amrica Latina, como la Repblica Dominicana y El Salvador, fundaron escuelas de educacin terciaria incluso a expensas de la educacin secundaria y, en consecuencia, desarrollaron un an mayor medio faltante con educacin secundaria. Como resultado, la mayora de la regin cuenta con significativos dficit de educacin secundaria y terciaria (grfico 9.2) y una menor acumulacin en el promedio de aos de escolaridad, parmetro de primera instancia de las destrezas. El informe bandera de 2003 y el reciente acompaante del Informe sobre el desarrollo mundial: Servicios para los pobres (Banco Mundial 2004d) analizaron los factores institucionales que afectan los mercados educativos y la prestacin de la educacin en la regin. En este captulo nos concentramos en los vnculos especficos entre la educacin y la pobreza, as como su transmisin intergeneracional.

Pobreza y capital humano: una relacin de dos vas


La pobreza se puede relacionar con la acumulacin de capital humano como causa y como efecto. El hecho de que mayores logros educativos durante la juventud conducen a mayores ingresos ms adelante, es tal vez la conclusin ms documentada

en la literatura emprica microeconmica.1 Al mismo tiempo, la pobreza conduce a menor formacin de capital humano a travs de diversos mecanismos que analizaremos a continuacin. Los grficos 9.3 y 9.4 ilustran la relacin de dos vas entre la pobreza y la escolaridad para nuestra muestra de pases latinoamericanos y del Caribe, clasificados de conformidad con su desarrollo educativo general (vase el Anexo 9A). El grfico 9.3 muestra que en todos los pases la proporcin de individuos pobres se reduce sistemticamente en la medida en que el nivel educativo del jefe del hogar aumenta.2 De hecho, un jefe de familia debe contar, por lo menos, con un diploma de educacin secundaria para poder reducir significativamente la pobreza. Las tasas de pobreza son entre 25 y 40 puntos porcentuales ms bajas entre las familias cuyo jefe se ha graduado de la secundaria que entre aquellas familias cuyo jefe no ha concluido la educacin primaria. La educacin universitaria es el nico medio para contar con un nivel de ingresos que permita cumplir satisfactoriamente con sus obligaciones: en gran parte de los pases menos del 10% de los individuos que pertenecen a un hogar cuyo jefe de familia se ha graduado de la universidad se encuentran en situacin de pobreza. Las regresiones de la pobreza de numerosas evaluaciones del Banco Mundial corroboran que es comnmente dos o tres

GRFICO 9.2

La mayora de los pases de Amrica Latina cuentan con un dficit de matrcula tanto en la educacin secundaria como en la terciaria

Fuente: Con base en De Ferranti et al. (2003). Nota: El dficit es la brecha entre el logro educativo real de un pas y lo que espera de acuerdo con su ingreso per cpita. La informacin es de cerca de 2000.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 9.3

Existe mayor pobreza en las familias cuyos padres cuentan con menos educacin

Fuente: Con base en la informacin de Sedlac.

veces menos probable que los hogares en los que los proveedores principales (jefe y cnyuge) cuentan con educacin secundaria y adicional sean pobres.3 El grfico 9.4 ilustra el flujo invertido para el ciclo: las familias pobres invierten mucho menos en el capital humano de sus hijos o hijas. Una mucha menor proporcin de nios y nias y de jvenes latinoamericanos de familias pobres que de familias ricas logran llegar a la educacin secundaria y terciaria. La proporcin con nicamente educacin primaria es entre 20 y 30 puntos ms alta entre los pobres; la brecha de educacin universitaria alcanza 20 puntos porcentuales o ms entre pases como Argentina, Bolivia, Chile, Colombia y Per. La brecha de logros entre los pobres y los no pobres es mucho menor en el nivel secundario, aunque an flucte entre 15 y 20 puntos en Brasil, Mxico y Nicaragua. La distribucin relativamente ms igualitaria de estudiantes en la escuela secundaria refleja el ya sealado fracaso en materia de expansin masiva de la educacin secundaria en la regin. En consecuencia, la aceleracin del desarrollo educativo en la regin requiere que se llene el medio faltante de la pirmide de la educacin a travs de una modernizacin de las destrezas ms igualitaria. La historia indica que bajo las actuales tasas nacionales de progreso, podra tomar de dos a cuatro dcadas para zanjar las brechas de escolaridad entre pobres y no pobres en estos pases.4 Diversos mecanismos que se auto-refuerzan podran impedir la equiparacin y conducir a una persistente insuficiencia de inversin o a la desaceleracin en la formacin del capital humano, y a trampas de pobreza. Todas stas se analizarn a continuacin.
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GRFICO 9.4

Los nios, nias y jvenes de las familias pobres cuentan con bajos logros educativos

Fuente: Con base en informacin de Sedlac.

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

Formacin de capital humano: fuentes de las trampas de baja inversin


La formacin de capital humano es un proceso sinrgico que se inicia desde muy temprana edad. Un amplio cmulo de la literatura documenta la importancia de una adecuada salud y nutricin para el desarrollo de la capacidad cognitiva, la disposicin para aprender en la escuela y la mayor productividad durante la vida adulta.5 La adquisicin de educacin formal y de formacin desde la niez hasta la edad adulta se traduce en el desarrollo de destrezas susceptibles de ser mercadeadas (Heckman 1997, 2000). En consecuencia, los aos de escolaridad son slo una medida de primera instancia de las destrezas personificadas por los individuos. El elemento de productividad del nivel educativo de un individuo depende de la calidad de la formacin familiar y escolar durante la infancia, la niez y la adolescencia. Los determinantes de la inversin en capital humano son capturados en el reconocido modelo del capital humano y de comportamiento en el hogar de Becker (1965, 1975). Los padres toman las decisiones educativas para sus hijos, con el propsito de maximizar el bienestar de todos los miembros del hogar, a travs de la asignacin de recursos (incluido el tiempo en el hogar) entre el consumo, el trabajo, la educacin formal y el ocio. La educacin es una inversin que implica el intercambio de costos actuales por beneficios futuros, es decir, con base en los rendimientos esperados. Los costos incluyen desembolsos como las matrculas, las mensualidades y otros gastos relacionados, as como los costos de oportunidad indirectos del tiempo (incluidos los ingresos no percibidos por el trabajo) y los costos no monetarios relacionados con la aptitud y la disposicin para aprender. Los beneficios privados relacionados con los mayores niveles de educacin son, por lo general, mayores ingresos futuros en el mercado laboral pero tambin contemplan la mayor capacidad de desenvolverse cabalmente en la sociedad moderna. Los costos y los beneficios de la escolaridad se ven afectados por factores de la oferta y la demanda relacionados con las caractersticas de los hogares, las inversiones pblicas y el funcionamiento de los mercados educativos y laborales. Entre los principales factores de la oferta, el bajo acceso a los colegios que ofrecen los cursos requeridos y las deficiencias en el sistema educativo pueden limitar el progreso escolar de los nios, nias y jvenes. En el lado de la demanda, el ingreso familiar o la riqueza, la educacin del padre y la madre, el nmero de hijos o hijas y el desigual acceso a los empleos mejor remunerados pueden afectar el acceso a los colegios de mayor calidad, la actitud y el tiempo que la familia le dedica a la educacin escolar y, por ltimo, el desempeo escolstico del menor y los rendimientos de la educacin. La literatura sobre trampas de pobreza destaca la existencia de diversos mecanismos que se auto-refuerzan, los cuales pueden conducir a transiciones escolares lentas aunadas con una persistente pobreza en economas enteras o en algunos grupos de la poblacin (Azariadis y Stachurski 2005; Bowles, Durlauf y Of. 2004). A continuacin describiremos estos mecanismos y sus implicaciones empricas.
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Limitaciones al crdito y rendimientos cada vez ms dispares: muy pobre para costear la educacin
La incapacidad de sufragar los costos educativos es el inhibidor ms reconocido de la formacin de capital humano. Las restricciones al crdito y la indivisibilidad de las inversiones en capital humano pueden conducir a trampas de pobreza y de baja inversin, autosostenibles, aun cuando los rendimientos de la educacin sean altos (Galor y Zeira 1993; Ljungqvist 1993). Esto se presenta por lo general cuando las familias deben invertir en la educacin de sus hijos o hijas por un prolongado perodo de aos antes de que la educacin rinda sus frutos. Las inversiones educativas son un perfecto ejemplo de las situaciones en las que la seleccin adversa, el riesgo moral y la carencia de garantas aceptables pueden conducir a una inversin menos que ptima por parte de los pobres. Diversos estudios muestran que el costo de oportunidad de los nios, nias y jvenes que pueden trabajar en el hogar o percibir un salario en el mercado laboral es el factor preponderante que hace que las inversiones educativas no sean atractivas para las familias muy pobres (Basu 1999; Strauss y Thomas 1995). Esta situacin es an ms difcil para las familias con muchos hijos o hijas menores (Behrman, Pollak y Taubman 1989; Haveman y Wolfe 1995), as como en las zonas rurales y periurbanas con escuelas pblicas remotas y una deficiente infraestructura bsica. Los costos directos, como las cuotas escolares, al nivel de pos-secundaria se tornan relativamente cada vez ms gravosos para las familias pobres. Las limitaciones de liquidez y la incapacidad de tomar prestado contra futuros ingresos mayores conducen a la baja inversin. Ms an, muchas familias pobres pueden contar con una baja inversin en educacin porque los beneficios totales de la inversin son muy remotos. La probabilidad de alcanzar el nivel terciario es menor para los nios y nias de familias pobres, por lo que, a su vez, pueden enfrentar menores rendimientos esperados y una mayor incertidumbre en la materializacin de las ganancias en los ingresos producto de la escolaridad. Esto puede suceder cuando los rendimientos de la educacin se incrementan intensamente con el nivel de educacin, como ha sido ampliamente documentado para el caso de Amrica Latina (De Ferranti y otros 2003; BID 2004; Bourguignon, Ferreira y Lustig 2005). Tambin pueden presentarse efectos de diploma o de credencial, por medio de los cuales las ganancias en los ingresos se acumulan slo para quienes han concluido la educacin secundaria o tienen un grado universitario.6 En este caso, el valor de la opcin de concluir la educacin secundaria y continuar en la universidad se torna en el incentivo primordial para asistir a la escuela. Para una familia pobre la tasa de rendimiento de la educacin podra compensar el costo de posponer el consumo presente (su tasa de descuento) slo cuando los nios y nias pueden concluir un nivel mnimo de educacin (tal como la primaria o la secundaria). En consecuencia, es ms probable que los nios y nias pobres abandonen el colegio antes o una vez que alcancen los niveles educativos en los cuales las limitaciones de liquidez se tornan ms gravosas, como es el caso de la transicin de la educa-

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

cin secundaria a la universitaria. A continuacin analizaremos algunos de los mecanismos que podran reducir los rendimientos de la educacin para los pobres.

Efectos intergeneracionales y de aglomeracin: muy pobre para beneficiarse de ms educacin


Mltiples debilidades en el proceso de desarrollo de destrezas puede inhibir el desarrollo de las habilidades escolares y del mercado laboral de los nias, nias y jvenes pobres y, por ende, disminuir tanto los logros educativos como los rendimientos de su educacin. La formacin de capital humano es un proceso de largo plazo sujeto a una serie de importantes externalidades intergeneracionales y de aglomeracin. Los entornos familiares y comunitarios tienen un importante papel que desempear en el desarrollo temprano de las destrezas cognitivas y no cognitivas, crticas para el proceso escolar. Las falencias en el desarrollo de estas destrezas en el hogar o en los primeros grados escolares acumulan o entorpecen la disposicin de aprendizaje de los nios y nias. La calidad de la escuela es, desde luego, esencial para el desarrollo de las destrezas bsicas, tanto cognitivas como de solucin de problemas, que complementan la educacin y se traducen inmediatamente en una mayor productividad en el mercado laboral. Estas destrezas mltiples se evidencian en la habilidad escolstica (disposicin de aprendizaje en la escuela) y en la habilidad en el mercado laboral (capacidad de adquirir destrezas en el trabajo) individuales. Si bien es cierto que las habilidades escolares y de mercado laboral se correlacionan, pueden conducir a diferentes resultados de escolaridad y de mercado laboral. Las habilidades escolares se reflejan en los resultados acadmicos y conducen a mayores logros educativos (incluido la calidad de su contenido), mientras que las habilidades de mercado laboral se refieren a aquellas necesarias para aprender y adaptarse a las diferentes tareas y entornos de solucin de problemas. Los trminos laicos de estas destrezas son la inteligencia de texto y la inteligencia callejera. En el mercado laboral estas habilidades se traducen en mayores rendimientos sin importar el nivel de educacin que un individuo haya alcanzado.7 Los nios y nias de familias desaventajadas cuentan con mayor riesgo de desnutricin, enfermedades, entornos familiares menos conducentes al aprendizaje y a recibir una educacin de menor calidad. Tienden, por ende, a desarrollar una menor motivacin y disposicin de aprendizaje, as como a contar con menores niveles de destrezas no cognitivas complementarias a la educacin. Es difcil remediar completamente el impacto que las deficiencias en los primeros aos del nio o nia pueden tener sobre el desarrollo de las habilidades en la juventud y en la edad adulta a travs de la educacin formal o de la capacitacin.8 En consecuencia, los nios y nias pobres pueden enfrentar importantes deficiencias de aprendizaje en el largo plazo, aun en ausencia de limitaciones de liquidez para asistir a la escuela. Estas deficiencias pueden conducir a una mayor repeticin de cursos, progreso retardado, menores rendimientos esperados a la escola158

ridad en su edad adulta y, por ltimo, pocas posibilidades de transicin hacia la educacin superior. La exclusin social causada por la discriminacin manifiesta o los sesgos en la asignacin de la inversin pblica pueden impedir que las familias pobres se beneficien de las externalidades de produccin del capital humano (como los excedentes espaciales o del mercado laboral). La segregacin residencial puede conducir a una insuficiente inversin en las escuelas de las comunidades pobres as como a factores sociolgicos negativos, como la ausencia de ejemplos positivos y externalidades para el aprendizaje (efectos de grupo de pares), atrapando a los nios y nias de las familias pobres en los bajos niveles de educacin.9 La falta de conexiones en el mercado laboral o la discriminacin pueden obstaculizar su acceso a los empleos mejor remunerados disponibles para su nivel de educacin. Aunque las prcticas discriminatorias pueden perjudicar la eficiencia de las empresas que maximizan los beneficios, existe evidencia de que los efectos de la exclusin sobre la formacin de capital humano y el estatus socioeconmico pueden persistir por generaciones, inmune a las presiones de competitividad del mercado (Borjas 1992; Heckman 1997). Tambin existen externalidades en la formacin de capital humano relacionadas con las interdependencias entre las inversiones privadas en el desarrollo de destrezas y la formacin ms amplia de capital, particularmente de la aglomeracin de destrezas y de la innovacin tecnolgica. Es menos probable que los pases o regiones que carecen de un nivel de destrezas mnimo (en general, una fuerza laboral con alguna educacin secundaria) atraigan ms tecnologa e inversiones, domsticas e internacionales, en tecnologa y en reas que requieran mayores destrezas en investigacin y desarrollo (I&D).10 La falta de inversiones en tecnologa retiene el crecimiento de la demanda de destrezas y, por ende, la capacidad de mantener rendimientos atractivos para los ms altos niveles de educacin en el marco de una expansin masiva de la educacin. La subsiguiente desaceleracin en las transiciones hacia los cursos superiores de educacin impide, a su vez, la modernizacin tecnolgica y refuerza el ciclo de bajas destrezas y baja innovacin. El resultado de todos los mecanismos descritos es la alteracin de las expectativas de los pobres respecto de los potenciales rendimientos en el largo plazo de las inversiones en educacin. Aun si los rendimientos promedios de la educacin son altos, podra existir una considerable variacin en los rendimientos de la escolaridad para los nuevos partcipes en el mercado laboral. Mientras que la evidencia apunta hacia una relacin procclica entre las crisis macroeconmicas y la matrcula educativa en la regin (dado que la disminucin de los costos de oportunidad predomina sobre las limitaciones de liquidez), poco se sabe acerca del impacto en la regin de la siempre presente volatilidad en las inversiones de largo plazo en materia de asistencia a la educacin secundaria y universitaria.11 stas y otras fuentes de incertidumbre en materia de rendimientos pueden atrapar a los pobres en niveles no ptimos de educacin pese a los decididos esfuerzos pblicos para expandir el acceso a la educacin a travs de la remocin de las limitaciones de infraestructura y de crdito.

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

Identificacin de las trampas de baja inversin en capital humano: en busca de los culpables
Cmo podemos examinar la relevancia emprica de estos mecanismos para explicar las lentas transiciones educativas en muchos pases de Amrica Latina? Los requerimientos de informacin para poder llevar a cabo las pruebas empricas apropiadas de las hiptesis relevantes son prohibitivos a saber, una amplia serie de informacin de panel que cobije a una muestra representativa de familias, incluyendo indicadores netos de nutricin, salud y habilidades cognitivas y no cognitivas de los nios, nias y adultos, junto con las caractersticas socioeconmicas estndar. En un reciente estudio detallado de Mxico, Mayer-Foulkes (2004) se bas en la evidencia de una encuesta especializada sobre la salud de los hogares, as como de encuestas de ingresos y gastos de una muestra representativa, para examinar los mecanismos que generan trampas de desarrollo humano. Basndonos en su anlisis, revelamos la evidencia que apoya las siguientes regularidades empricas en los diez pases en los que nos hemos concentrado: Una distribucin educativa con mltiples picos (agrupacin de cursos) que muestra una brecha persistente entre aquellos con bajos niveles de educacin y aquellos con altos niveles. La evidencia tambin muestra persistentes retrasos en las transiciones a los cursos superiores, los cuales estn estrechamente relacionados con el ingreso familiar y la exclusin. Rendimientos crecientes y heterogneos de la educacin. Debemos sealar que los rendimientos que se tornan significativamente ms atractivos a mayores niveles de educacin muestran considerables picos para los cursos de graduacin (efectos de diploma), y son ms bajos para los individuos provenientes de familias o regiones pobres, con menores destrezas o desaventajadas. Marcados efectos intergeneracionales en la formacin de capital humano, especialmente los claros efectos de las limitaciones de liquidez (como los bajos ingresos familiares y un gran tamao familiar) y de los factores familiares limitantes en el largo plazo (como la baja educacin del padre y de la madre, y de los efectos familiares sobre los rendimientos de la educacin) sobre el progreso educativo de los nios, nias y jvenes. Al examinar estas hiptesis nos basamos en las encuestas de calidad de vida recientes para estimar en cada pas un conjunto completo de rendimientos Mincerianos de la educacin. stos miden la variacin entre los niveles de educacin y las caractersticas observadas y no observadas de los trabajadores (vase el Anexo 9). Tambin realizan el seguimiento de los microdeterminantes del progreso en los cursos de los individuos entre los 6 y los 25 aos, prestando especial atencin al efecto de los factores familiares sobre las probabilidades de transicin entre cada curso, al mismo tiempo que da cuenta de la naturaleza secuencial de las decisiones de inversin en educacin (vase el Anexo 9).
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Una evidencia capaz de sustentar una combinacin de estos elementos sera ms convincente para poder comprobar la existencia de trampas de baja inversin en el capital humano. Por ejemplo, es ms probable evidenciar la existencia de trampas de baja inversin cuando los logros educativos son bajos a pesar de que los rendimientos de la educacin son altos (para todos los niveles educativos y para todos los trabajadores), y cuando las limitaciones de liquidez afectan el progreso hacia los cursos superiores de educacin. Las trampas de pobreza tambin pueden surgir cuando la divisin entre la baja educacin y la alta educacin se registra a un nivel de educacin suficiente para poder cumplir a cabalidad con las obligaciones. Revisamos minuciosamente la evidencia para cada pas, con el propsito de alcanzar conclusiones sobre la importancia cuantitativa de los mecanismos subyacentes.

La escala educativa en Amrica Latina: una brecha educativa persistente


Se puede pensar en las transiciones educativas como en un ascenso de una escala, donde en cada escaln o curso los individuos y sus familias deciden si deben o no continuar hasta el siguiente peldao. Si los logros educativos se determinaran exclusivamente mediante el gusto individual por la educacin, el porcentaje de personas en cada escaln no variara de manera significativa con el ingreso u otras demografas. Los grficos 9.5, 9.6 y 9,7 muestran las distribuciones de los logros educativos de la poblacin en edad laboral (de 15 a 65 aos) de los diversos grupos de ingreso, localizacin y cohortes para cuatro pases seleccionados que representan la variedad de progresiones educativas observadas. stos describen el porcentaje de individuos en cada peldao de la escala educativa.12 El grfico 9.5 comienza con las distribuciones de Bolivia, Chile, Mxico y Nicaragua. stas ayudan a visualizar el agrupamiento general de los individuos alrededor de cursos especficos (barras ms altas) y tambin ofrecen resmenes de las posibilidades de encuadre de destrezas que enfrentan las empresas. Dos agrupaciones diferentes de cursos sobresalen en Chile (aquellos que concluyen la educacin bsica y los graduados de la educacin secundaria) y en Mxico (aquellos que han concluido la educacin primaria y aquellos que alcanzan la educacin secundaria media). Una tercera agrupacin, de menor tamao, se evidencia en estos pases para quienes han concluido la educacin terciaria y ms. La distribucin de las destrezas en Bolivia y Nicaragua est ms diluida (con picos centrados alrededor de los cursos ms bajos), sntoma del fracaso en concluir exitosamente los cursos que otorgan diploma y de transiciones atrasadas en los cursos (estudiantes de mayor edad). La agrupacin de cursos en Argentina, Brasil y Colombia imita a la de Mxico, con uno de los picos al concluir la educacin secundaria y con una mayor dispersin para Argentina y Brasil. La distribucin en Per se asemeja bastante a la distribucin de cursos de Chile, pero con una mayor densidad de graduados universitarios, mientras que la Repblica Dominicana y El Salvador imitan la distribucin de cursos de

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Bolivia y Nicaragua. Sera ms difcil para las empresas en los ltimos cuatro pases asimilar a los trabajadores con inversiones ms intensivas en tecnologa. La agrupacin de logros educativos se traduce en una brecha educativa entre la poblacin estrechamente relacionada con la clase con base en los ingresos y el rea de residencia. El grfico 9.6 presenta las distribuciones educativas del 30% ms pobre y del 30% ms rico para los casos representativos de Argentina, Brasil, El Salvador y Mxico. Las dos agrupaciones de cursos ob-

servadas en Chile y la modesta agrupacin para la educacin terciaria se refuerzan significativamente entre las clases con base en los ingresos tanto en Argentina como en Mxico, excepto que la conclusin de la educacin secundaria media no representa una fuente de divisin educativa en cuanto a los ingresos para los mexicanos. La conclusin de la educacin secundaria es la lnea clara de divisin entre los ms pobres y los ms ricos en Brasil, mientras que muy pocos de los salvadoreos en edad laboral han concluido la educacin primaria. Las agrupaciones de ingresos

GRFICO 9.5

Logros educativos de la poblacin en edad laboral, por pas

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de encuestas de hogares.

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ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

con base en los cursos escolares en Chile, Colombia y Per son similares a los de Brasil, aunque en diversos grados y con agrupaciones ms visibles para los graduados universitarios. Nicaragua y, en menor grado, Bolivia y la Repblica Dominicana imitan las agrupaciones en El Salvador. Los latinoamericanos ms ricos no sobresalen por su asistencia a la universidad. El mejor desempeo en esta rea se registra en Argentina, Colombia y Mxico, donde cerca de un tercio de los individuos de las familias ms

ricas obtienen un ttulo universitario, comparados con ms de la mitad de los adultos en Estados Unidos y Canad. Los cortes de las agrupaciones educativas para las fuerzas laborales urbanas y rurales son ms sorprendentes an (grfico 9.7). En Brasil, Bolivia, El Salvador y Nicaragua la mayor parte de los trabajadores rurales no ha logrado llegar ms lejos que la educacin primaria, y aproximadamente entre el 20% y el 30% de los trabajadores no tiene escolaridad alguna. Apenas un 15% de los

GRFICO 9.6

Logros educativos del 30% ms pobre y del 30% ms rico en Argentina, Mxico, Brasil y El Salvador

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de la encuesta de hogares.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

trabajadores en Mxico alcanzan la educacin superior media, mientras que un 10% ha concluido un curso completo de educacin secundaria en Chile, Colombia y Per.13 En consecuencia, las familias rurales que no pueden migrar a los centros urbanos no pueden depender de la educacin como mecanismo de movilidad hacia mejores empleos. A excepcin de los pases ms desarrollados en materia de educacin, la brecha educativa de la poblacin parece sostenerse a

travs del tiempo, siendo las transiciones educativas prolongadas y desiguales an la norma entre los individuos ms jvenes. El grfico 9.8 ilustra la tipologa de las transiciones educativas para tres cohortes coetneos (edades entre los 15 y los 25 aos, entre los 26 y los 40 aos, y entre los 41 y los 65 aos) que asistieron a la escuela durante los ltimos 60 aos (cada uno abarcando prcticamente dos dcadas) en Argentina, Colombia, El Salvador y Mxico.14 Pese al progreso en los logros educativos, las agrupa-

GRFICO 9.7

Logros educativos para las reas urbanas y rurales en Nicaragua, El Salvador, Brasil y Bolivia

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

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ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

ciones alrededor de los cursos por debajo de la exitosa conclusin de la educacin secundaria son importantes en muchos pases. En los pases con menor desarrollo educativo, el progreso en los logros educativos no es an notorio en la fuerza laboral ms joven y la superacin de los cursos ms altos es escasa todava. Por ejemplo, 20% de la fuerza laboral joven de El Salvador no cuenta an con escolaridad alguna, apenas un poco menos que cohortes de mayor edad. Colombia presenta una transicin ba-

lanceada con un pico nico al concluir exitosamente la educacin secundaria, mientras que la educacin pos-secundaria es an escasa para las dos cohortes de menor edad. Es decir, muestran signos de estarse moviendo hacia una distribucin educativa con forma de diamante. Chile y Per observan un patrn semejante. La escala educativa en Mxico permanece en gran medida de dos picos para la cohorte ms joven, con agrupaciones en la exitosa conclusin de la educacin secundaria media tornndose ms pro-

GRFICO 9.8

Logros educativos para tres grupos de diferentes edades en Argentina, Colombia, Mxico y El Salvador

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

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REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

nunciadas (30% de los jvenes). Argentina es el nico caso en el que los jvenes parecen estar en una transicin educativa balanceada que rompe con la barrera de la educacin pos-secundaria y apunta hacia una distribucin educativa con forma de pirmide invertida. No obstante, cerca del 20% de los argentinos en edad productiva y 30% de la cohorte de mayor edad cuentan nicamente con un ttulo de educacin bsica.
GRFICO 9.9

La informacin sobre los nios, nias y jvenes asistiendo a la escuela indican que los patrones de las transiciones educativas se estn reforzando. El grfico 9.9 presenta las tasas netas de matrcula de los individuos entre los 6 y los 18 aos para la mayora de pases en la regin. La demanda de la educacin, sealada por tasas de matrcula casi universales, es fuerte hasta los 13 aos, edad correspondiente a la exitosa conclusin de la educacin pri-

Los bajos logros educativos se refuerzan dentro de las actuales cohortes

Fuente: Con base en Urquiola y Caldern (2004). Nota: La informacin de Argentina incluye slo las reas urbanas.

Fuente: Con base en Cabrol (2002). Nota: La informacin de Argentina incluye slo las reas urbanas.

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ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

maria en la mayora de los pases. Las tasas netas de matrcula empiezan a decrecer rpidamente despus de esta edad, con excepcin de Argentina, Chile y Jamaica, donde las tasas de desercin se aceleran nicamente despus de los primeros aos de la educacin secundaria (entre los 15 y los 18 aos). Un anlisis ms profundo de esta informacin realizado en numerosos estudios de pas demuestran que la cada en las tasas de matrcula es, en general, ms evidente entre los nios, nias y jvenes provenientes de familias pobres.15 El suave descenso en la matrcula durante el ciclo secundario, para la mayora de los pases, sugiere que la carencia de instituciones de educacin secundaria no es el principal factor de induccin. Una razn vlida para el agudo decrecimiento en la matrcula es que los nios y nias latinoamericanos experimentan transiciones atrasadas, principalmente por causa de la repeticin de cursos. El grfico 9.9 tambin presenta el muy bajo desempeo de la regin en cuanto a asegurar altas tasas de progreso, a tiempo, hacia el siguiente curso. El lento progreso a tiempo hacia el siguiente curso, aunado con la alta matrcula, conduce a un alto ndice de nios y nias por encima de la respectiva edad para el grado que estn cursando. Por ejemplo, en muchos pases de Amrica Central, el 40% o el 50% de los nios y nias son dos o ms aos mayores que la edad promedio al ingresar a la educacin secundaria (Banco Mundial 2004b). El cuadro 9.1 presenta el pobre registro de la mayora de pases en la regin en materia de transformar el contacto de los nios, nias y jvenes con el sistema educativo en aos de escolaridad. Compara, para cada uno de los pases, un estimado de los aos promedio que han asistido a la escuela (un sistema educativo de 1 a 12 con un rango de edades entre los 6 y los 18 aos, propuesto por Urquiola y Caldern 2004) con el promedio real de cursos que los menores han cursado satisfactoriamente. La primera columna captura el nmero de aos que se espera que un nio o nia asista a la escuela dados los patrones de matrcula en ese determinado pas. Proporciona un resumen til de los recursos (en un una escala temporal) empleados por los pases para mantener a los nios y nias en la escuela.16 La brecha respecto de los cursos reales concluidos satisfactoriamente (tercera columna) indica la eficiencia con la que los sistemas educativos transforman el promedio de aos de asistencia a la escuela en el nmero promedio de cursos aprobados. Los nios y nias latinoamericanos asisten, en promedio, entre dos y cuatro aos ms en la escuela de lo necesario para concluir exitosamente un curso de educacin secundaria. Los pases con logros de educacin ms bajos por ejemplo, Belice, Brasil y Nicaragua tienden a estar entre los pases de peor desempeo en cuanto a este indicador. Sin embargo, pases como la Repblica Dominicana, Jamaica y Uruguay, los cuales sobresalen por mantener a los nios y nias en la escuela, son relativamente ineficaces en transformarlos en aos de escolaridad. Este lento progreso a tiempo disminuye la acumulacin de destrezas, reduce los rendimientos de la educacin (a travs de la demora para ingresar al mercado laboral) y posiblemente incrementa el riesgo de una eventual desercin.
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CUADRO 9.1

Promedio de aos de escolaridad del sistema educativo 1 a 12 y exceso de aos de asistencia a la escuela, entre los 6 y los 18 aos, alrededor de 2000 Nmero promedio Promedio de aos de cursos a la escuela asistidos a la escuela 12,1 12,1 11,5 11,1 11,2 11,7 10,4 10,6 11,4 11,0 10,5 10,7 11,8 10,0 10,5 11,4 10,6 8,6 8,8 9,7 8,2 10,4 9,8 9,5 9,0 8,9 8,8 8,7 8,7 8,7 8,6 8,4 8,4 8,3 8,0 7,8 7,3 6,6 6,2 5,9 5,9 5,5 Exceso promedio de aos asistidos concluidos con xito 1,7 2,3 2,0 2,1 2,3 2,9 1,7 1,9 2,7 2,4 2,1 2,3 3,5 2,0 2,7 4,1 4,0 2,4 2,9 3,8 2,7

Pas Chile Argentinaa Panam Per Bolivia Jamaica Ecuador Mxico Uruguaya R.B. de Venezuela Colombia Paraguay R. Dominicana El Salvador Costa Rica Brasil Belice Honduras Haita Nicaragua Guatemala

Fuente: Con base en Urquiola y Caldern (2004). a. Informacin para las reas urbanas nicamente.

Para resumir, el xito de Amrica Latina en materia del mejoramiento de los niveles promedio de educacin, con una matrcula casi universal para la educacin primaria, no ha sido suficiente para revertir la persistente brecha educativa entre la poblacin, excepto en los pases con un mayor avance educativo. Slo Chile, Colombia y Per muestran signos de estar movindose rpidamente hacia una distribucin educativa en forma de diamante. Argentina parece estarse moviendo tambin en esta direccin, aunque con un mayor horizonte temporal, mientras que Brasil presenta un progreso lento pero sostenido. La poblacin en los otros pases se puede clasificar en dos grupos, uno de individuos con baja escolaridad (por lo general menos por debajo de la educacin secundaria) y el otro con individuos ms educados (secundaria y superior). Estos patrones de logro educativo se observan consistentemente entre niveles de ingresos y lneas regionales, con los residentes rurales y las familias ms pobres atrapadas predominantemente en el grupo de baja educacin. Los patrones de progreso escolar de las cohortes actuales de estudiantes indican que esta brecha educativa es reiterativa como resultado de las tasas de repeticin de cursos y de desercin. Habida cuenta de que se requiere, por lo menos, la exitosa conclusin de una educacin secundaria para que las familias pobres puedan tener la posibilidad real de escapar de los niveles de subsistencia, esta brecha educativa podra auto-reforzarse e inducir la pobreza a travs de las generaciones de una familia. Por qu entonces es que las familias pobres no estn induciendo a sus hijos e hijas a alcanzar el nivel educativo suficiente

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

para mejorar sus posibilidades de escapar de este potencial ciclo de pobreza intergeneracional? Como sealamos anteriormente, las restricciones de liquidez, la deficiente infraestructura y los bajos rendimientos de la educacin son los responsables. A su vez, stos se vinculan con los factores familiares tanto de corto (el ingreso, por ejemplo) como de largo plazo.
GRFICO 9.10

Restricciones de liquidez, factores familiares e inversiones educativas: una mirada previa


Las razones que los nios, nias y jvenes latinoamericanos aducen para estar fuera del colegio apuntan de manera consistente hacia una combinacin de altos costos de oportunidad, bajos beneficios percibidos y limitaciones de acceso.17 El grfico 9.10

Los nios, nias y jvenes pobres no asisten a la escuela en virtud de los altos costos y los bajos beneficios

Fuente: Estimaciones del autor con base en informacin de las encuestas de hogares.

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ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

muestra cmo el nfasis relativo de cada factor vara de acuerdo con el grupo de edad, el gnero y el nivel de pobreza en los cuatro pases seleccionados. Se puede observar el siguiente patrn: Las razones relacionadas con el trabajo (costos directos y de oportunidad) tienden a ser las ms importantes en todos los pases, especialmente entre los nios, los jvenes en edad escolar pos-secundaria y los pobres. Los bajos beneficios son ms importantes entre los pobres, los nios y nias en edad escolar primaria y secundaria, particularmente en Bolivia y El Salvador. Otras razones, incluidas la preez, los problemas familiares u otras idiosincrasias son ms preponderantes entre las nias jvenes y entre los ricos, particularmente en Chile y Colombia. El acceso fsico limitado parece ser, en general, el factor de menor importancia, pero se evidencia especialmente entre los nios y nias en edad escolar primaria, particularmente en Chile, Colombia, Repblica Dominicana y Nicaragua. El grfico 9.11 muestra que la relacin entre las inversiones educativas y las representaciones de algunos de los factores anteriormente sealados son ampliamente consistentes con autoevaluaciones. El costo de la educacin parece ser muy importante principalmente para los jvenes de edad escolar pos-secundaria. El panel superior del grfico muestra que el costo de oportunidad, representado por la contribucin de los ingresos de los jvenes al ingreso total de la familia, de enviar a los nios y nias a la escuela es insignificante en la mayora de los pases. Si bien es cierto que el ingreso no percibido aumenta para los adolescentes de edad escolar secundaria, aun representa menos del 10% de los ingresos familiares. Es muy probable que la mayor preocupacin de las familias pobres por el consumo presente en vez de por el futuro (es decir, una mayor tasa de descuento) haga que las restricciones de liquidez sean ms gravosas en la transicin de la educacin secundaria hacia la terciaria. La prdida de ingresos para las familias pobres que invierten en educacin pos-secundaria es ms significativa que para los relativamente ricos, fluctuando entre el 10% y el 17% para los jvenes ms pobres y entre el 14% y el 22% para los moderadamente pobres (excepto en la Repblica Dominicana). La prdida de ingresos, adicional a los altos costos educativos de las escuelas privadas de educacin secundaria y de las universidades de mayor calidad, debera contrastarse con la expectativa de los mayores rendimientos de la educacin pos-secundaria.18 Es casi seguro que, aun para las familias ms pobres con acceso a las escuelas pblicas, la alta dependencia de sus familias en sus ingresos para poder salir adelante impida las transiciones hacia cursos de educacin superior. No debe sorprendernos, entonces, que los nios y nias pobres en Amrica Latina comiencen a rezagarse significativamente respecto de los no pobres en el promedio de aos de escolaridad en su adolescencia y como jvenes adultos (panel inferior).
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Finalmente, como sealamos en el captulo 2, los padres con mayor educacin tienden a tener familias con mayor educacin. El grfico 9.12 ilustra este hecho para Brasil, Colombia y la Repblica Dominicana, demostrando la estrecha correlacin entre la educacin de los padres y los logros educativos, as como la manera en la que los niveles de ingreso, el acceso a las escuelas (representado por el rea) y la raza median en esta relacin. La educacin de los padres compensa los bajos ingresos y la falta de acceso tanto en Colombia como en la Repblica Dominicana. En Brasil, los pretos (negros) estn atrapados en una trampa de baja educacin intergeneracional. Las diferencias en los rendimientos de la educacin podran sustentar esta desigualdad en la movilidad educativa. Examinaremos ahora esas diferencias.

El valor de la educacin privada: Cul es su rendimiento? Para quin?


Los numerosos estudios dirigidos a estimar los rendimientos de la educacin en Amrica Latina apuntan hacia los siguientes hechos estilizados: En general, los rendimientos promedio son relativamente altos en comparacin con los de otras regiones del mundo, pero existe una significativa variacin en los rendimientos entre los pases de la regin (Psacharopoulos y Patrinos 2004). La educacin contribuye significativamente a incrementar la desigualdad de los ingresos: el rendimiento promedio de la educacin terciaria se increment, mientras que los rendimientos para quienes concluyeron exitosamente la educacin secundaria o la primaria permanecieron mediocres o disminuyeron a lo largo de la dcada de los aos noventa en las mayora de pases (De Ferranti y otros 2003, 2004; BID 2004; Bourguignon, Ferreira y Lustig 2005). Las tendencias de los rendimientos de la educacin se atribuyen principalmente, aunque no indiscutiblemente, a los cambios relativos en la demanda causados por la liberalizacin de los mercados y el cambio tecnolgico paralelo que favorecen a los trabajadores con mayores destrezas (Bourguignon, Ferreira y Lustig 2005; De Ferranti y otros 2003, 2004; BID 2004). Si los rendimientos de la educacin terciaria son altos y se estn incrementando, entonces por qu no vemos ms nios y nias latinoamericanos (incluyendo una mayor cantidad de ricos) movindose hacia lo ms alto de la escala educativa? Un minucioso anlisis de los rendimientos de la educacin en nuestra muestra de diez pases sugiere que el patrn de los rendimientos podra ser parte importante de la historia detrs de la persistente brecha educativa en varios de estos pases. Existen dos conclusiones principales. Primero, los rendimientos de la educacin son disparejos, y a menudo los ttulos son muy importantes en muchos casos la educacin slo parece atractiva si las inversiones de

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 9.11

Los costos de oportunidad y las brechas de escolaridad aumentan para los nios, nias y jvenes en edades educativas de secundaria y postsecundaria

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

largo plazo necesarias para concluir exitosamente por lo menos el ciclo completo de ecuacin secundaria y alguna educacin terciaria se pueden llevar a cabo. Segundo, en la mayora de pases los altos rendimientos promedio de la educacin terciaria no estn disponibles a todos por igual; en particular, las familias pobres
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tienden a contar con rendimientos a sus inversiones en mayores niveles de educacin significativamente inferiores al rendimiento promedio del mercado. El grfico 9.13 presenta una imagen de varias estimaciones de los rendimientos promedio de la educacin en los diez pases. Estos

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

GRFICO 9.12

La baja educacin se reproduce por generaciones, especialmente entre los pobres

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares. El grfico para Brasil es tomado de Arias, Yamada y Tejerina (2004).

indicadores dan respuesta a preguntas especficas sobre el proceso de inversin en la educacin. El panel superior de la izquierda muestra la evolucin de la prima promedio de los ingresos para la educacin a medida que los individuos suben cada peldao de la escala educativa desde ninguna escolaridad hasta la culminacin de la universidad, mientras que el panel superior de la derecha presenta simplemente los rendimientos por ao resultantes de dividir dicha prima por el nmero de grados cursados. Los dos paneles informan acerca del incremento acumulativo en los ingresos promedio de una exitosa progresin escolar. En otras palabras, una familia cuya hija apenas est comenzando la escuela, responde la pregunta: En promedio, cunto ms ganar si ella logra alcanzar el grado A (total y por ao concluido)? El panel inferior de la izquierda muestra el cambio acumulativo en los rendimientos marginales por ao al interior de cada nivel educativo, estimado como un promedio mvil de la diferencia de curso a curso en los coeficientes de rendimiento presentados en el panel superior de la derecha. stos revelan las ganancias prome169

dio adicionales en los ingresos atribuibles a la exitosa culminacin de cada curso de educacin primaria, secundaria y terciaria, y podran ser los indicadores relevantes para la familia al momento de tomar la decisin de si el nio o nia debe permanecer otro ao ms en la escuela, habida cuenta que ha alcanzado ya el grado A. Finalmente, el panel inferior de la derecha presenta la prima promedio en los ingresos para cada nivel educativo, definido de acuerdo con el sistema educativo de cada pas. La distancia vertical entre los puntos proporciona la media marginal de los rendimientos para cada nivel de educacin. Estos rendimientos reflejan el valor promedio real adscrito por los mercados laborales locales a un ttulo y, por ende, capturan cualquier efecto de seal del mercado laboral sobre la conclusin de los ciclos.19 Para un nio o nia que apenas comienza la escuela, los rendimientos marginales subyacentes dan respuesta a la pregunta: En promedio, cunto ms ganar si alcanza/concluye el nivel educativo X? Las comparaciones entre pases de la informacin presentada en este panel deben realizarse con sumo cuidado en virtud de las variaciones en las estructuras de los sistemas educativos.

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

GRFICO 9.13

Las tasas de rendimiento promedio de la educacin se incrementan al nivel terciario

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

A medida que se sube por la escala educativa, los rendimientos promedio de la educacin se incrementan de manera casi similar entre los pases, aunque las diferencias se amplan considerablemente en los cursos ms altos. El promedio de los rendimientos anuales en los diez pases es de cerca del 6% para la culminacin de los ocho aos de educacin bsica, 7,5% para los graduados de educacin secundaria y del 11% para los graduados de la universidad.20 Los menores y mayores rendimientos en la muestra se observan consistentemente en Brasil y El
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Salvador, fluctuando desde el 2,3% por ao en El Salvador hasta el 9,8% en Brasil para un ciclo de educacin bsica de ocho aos, desde el 3,4% hasta el 11,8% para un ttulo de secundaria y desde el 8% hasta el 16,9% para un ciclo de educacin terciaria de cinco aos. Podemos evidenciar algunos patrones dicientes. Los rendimientos marginales de cada curso subsiguiente permanecen constantes o decrecen para los primeros ocho aos de educacin bsica, se incrementan en los primeros aos de educacin se-

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

cundaria y se disparan con la conclusin y la superacin de la educacin secundaria.21 Excepto en Brasil, Mxico y Per, los rendimientos anuales promedio de la inversin en el ciclo de educacin bsica estn por debajo del 10%. Argentina, Chile, El Salvador y la Repblica Dominicana tienen los rendimientos promedio notablemente ms bajos para la educacin bsica, fluctuando entre el 2% y el 4% por ao. Los rendimientos marginales son, por lo general, ms altos para quienes cuentan con alguna educacin terciaria o para quienes la concluyen satisfactoriamente (paneles inferiores), mientras que los rendimientos promedio de concluir el ciclo de educacin secundaria son ms significativos en Brasil, Colombia y Mxico e insignificantes en Bolivia, El Salvador y la Repblica Dominicana. En Argentina, Brasil, El Salvador y Nicaragua el valor total de la educacin universitaria se acumula slo hasta despus de obtener el diploma o de completar totalmente el programa de cuatro o cinco aos en una universidad. Quienes planeen trabajar y estudiar para financiarse la universidad van a enfrentar mayores dificultades en estos pases. Una conclusin crucial es que, con excepcin de las limitaciones de liquidez y de acceso, el valor de la opcin de contar con un diploma de educacin secundaria o universitaria pudiera ser el incentivo ms grande para que los jvenes pobres en Amrica Latina zanjen la brecha educativa. Los retornos planos y bajos de la educacin bsica en todos los pases y de la educacin secundaria en los pases menos avanzados, sugieren que los trabajadores que no culminan estos ciclos, digamos los trabajadores con cuatro a ocho aos o nueve a doce aos de escolaridad, son fcilmente sustituibles en el mercado laboral. La conclusin de los grados ms altos de la educacin es lo que hace que la inversin en la educacin temprana brinde una mayor recompensa. A menos que las perspectivas de alcanzar los niveles ms altos de educacin sean buenas, los jvenes pobres cuentan con pocos incentivos para continuar ms all de la educacin bsica. An as, consideramos que estos rendimientos promedio de la educacin nos proporcionan una idea clara de los incentivos existentes para realizar una inversin en educacin para todos? Existen dos razones por las cuales la respuesta podra ser negativa. Primero, los rendimientos de la educacin pueden variar entre los trabajadores de acuerdo con el gnero, el origen tnico o racial, la localizacin de la residencia y otras caractersticas no observadas (no estimadas), como la calidad de la educacin, los factores de naturaleza familiar y la audacia individual.22 Segundo, en la medida en que los individuos y las familias actan con base en los rendimientos esperados de la educacin para tomar sus decisiones escolares, los estimativos de los rendimientos promedio de la educacin pueden no representar con precisin los rendimientos reales para quienes no se encuentran asistiendo a la escuela. Por ejemplo, los rendimientos de la educacin terciaria podran reflejar la calidad promedio (capacidad) de quienes ya cuentan con una educacin universitaria. Exploraremos ahora la relevancia emprica de estos aspectos (excepto del gnero, el cual est menos correlacionado con la pobreza y las limitaciones de acceso a la educacin).
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Variaciones en los rendimientos de la educacin: dimensiones rural y racial


Los incentivos de ingresos para los trabajadores rurales son similares a en algunos pases an ms altos que los de los trabajadores urbanos. El grfico 9.14 demuestra que existen pocas diferencias en los rendimientos de la educacin en los mercados laborales urbanos y rurales, y cuando las diferencias son ms visibles, estn a favor de los trabajadores rurales. En Brasil, Chile y Nicaragua, los rendimientos de la educacin, particularmente aquellos de la educacin secundaria, son apenas mayores en las reas urbanas, pero en Bolivia, Mxico y Per, son mucho ms altos para los trabajadores rurales a lo largo de todos los niveles educativos. Otros pases, incluida Colombia, no muestran brechas entre los trabajadores urbanos y los rurales. Estos resultados reflejan la creciente importancia de las ocupaciones por fuera de la granja en las economas rurales. La mayora de los trabajadores rurales sin educacin en toda Amrica Latina estn empleados en la agricultura, donde la educacin es menos productiva, mientras que los ms calificados cuentan con empleos por fuera de la granja. Dado que los ingresos en las reas rurales parten de una base ms baja, los trabajadores empleados por fuera de la granja obtienen mayores beneficios en los ingresos de la educacin que los trabajadores con similares caractersticas en las reas urbanas. En consecuencia, la falta de dividendos para los ingresos de la escolaridad no debera constituir un impedimento de primer orden para que las familias rurales inviertan en la educacin, excepto para quienes no puedan participar de las actividades econmicas rurales en crecimiento. La influencia de la desigualdad racial sobre los rendimientos de la educacin es mayor, aun cuando la discriminacin en los mercados laborales pueda no ser la responsable. Diversos estudios han hallado que las poblaciones indgenas y afrodescendientes cuentan con limitaciones de acceso a los empleos mejor remunerados. En Bolivia, Brasil, Guatemala y Per, estas poblaciones cuentan con rendimientos de la educacin que son de 1 a 3 puntos porcentuales ms bajos que los de los blancos.23 Esto acrecienta la desventaja en los logros educativos que fluctan en promedio desde dos hasta tres aos de escolaridad. Existe evidencia de que las diferencias en otros componentes del capital humano estn significativamente relacionadas con estos resultados. Estudios en Bolivia y Brasil (Mercado, Andersen y Muriel 2003; Arias, Yamada y Tejerina 2004) muestran que la menor calidad de la educacin y la educacin de los padres no blancos puede explicar ms sobre la brecha en los rendimientos que la discriminacin en el mercado laboral. Las diferencias en la educacin formal de los padres en Brasil da cuenta de 1 punto porcentual del margen de los rendimientos promedio de los hombres blancos en relacin con los pretos y 0,5 puntos porcentuales de la brecha en relacin con los pardos (mestizos brasileos) (grfico 9.15). El hecho de que los blancos asistan a la escuela en estados con una mejor calidad relativa de la educacin, contribuye a explicar la mitad de su ventaja restante en los rendimientos de la educacin. En general, tras incorporar las diferencias racia-

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GRFICO 9.14

Los rendimientos de la educacin difieren en los mercados laborales urbanos y rurales

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

les en la cantidad y la calidad de la educacin individual y en la historia familiar, la brecha de ingresos promedio entre los trabajadores brasileos blancos y no blancos se reduce del 46% al 16% de la desventaja en los ingresos no relacionados con el potencial productivo de los trabajadores. Sin embargo, la desigualdad en el mercado laboral relacionado con el color de la piel impone grandes prdidas de ingresos para los negros en los empleos mejor remunerados para cualquier tipo de destrezas. Como muestra el grfico 9.15, mientras que los pretos y los pardos situados en la parte inferior de la escala
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salarial disfrutan de rendimientos similares de la educacin, el quintil de pardos mejor remunerado disfruta de una ventaja en los rendimientos de la educacin de cerca de 1 punto porcentual sobre el quintil de pretos con destrezas observadas semejantes. Este hallazgo es consistente con los estudios que demuestran que es ms probable que exista la discriminacin en el mercado laboral cuando no se puede negar el acceso de los trabajadores no blancos a los empleos mejor remunerados dentro de las diversas ocupaciones partiendo de la base de sus atributos productivos observados (Darity y Mason 1998). Si bien es cierto que se re-

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

GRFICO 9.15

Las diferencias en los rendimientos de la educacin en Brasil reflejan principalmente una desigualdad en el capital humano y un efecto secundario relacionado con el color de la piel

Fuente: Con base en Arias, Yamada y Tejerina (2004). Nota: La informacin abarca nicamente las reas urbanas.

quiere ms investigacin para conocer las fuentes de la desigualdad de los ingresos por razones tnicas o raciales en la regin, debemos aceptar que estas poblaciones cuentan con menores incentivos para invertir en la educacin, los cuales deben ser abordados a travs de intervenciones de poltica en materia de capital humano y de mercado laboral.

Destrezas no observadas y los rendimientos marginales para quien ingresa al mercado laboral
Un sinnmero de estudios muestra que los rendimientos de la educacin pueden variar entre los individuos de una misma raza, gnero, experiencia laboral o sector de empleo en virtud de la complementariedad entre la educacin y los determinantes no observados de los ingresos.24 Estos ltimos estn relacionados con las mltiples destrezas que constituyen las capacidades escolares y de mercado laboral individuales que pueden generar mayores canales para alcanzar mayores niveles de educacin, as como los empleos mejor remunerados para cualquier nivel de educacin especfico. La informacin sobre la calidad de las escuelas, la historia familiar, las conexiones en el mercado laboral y las caractersticas comunitarias en la temprana niez pueden servir de
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representaciones de estas capacidades pero, por lo general, no aparecen en las encuestas de hogares. No obstante, es importante incorporar stas y otras fuentes de variacin en los costos y beneficios de la educacin entre familias e individuos. Los rendimientos promedio de la educacin pueden ser una mala representacin de los incentivos reales que deben sopesar los individuos con menor escolaridad para subir por la escala educativa. Existen dos posibilidades especficas de relevancia (Carneiro y Heckman 2003, y Card 2001). Primera, se puede presentar una seleccin de la crema a travs de la cual los estudiantes de mejor calidad (aquellos con mayores capacidades o rendimientos) tienen una mayor posibilidad de alcanzar una educacin universitaria (o secundaria), mientras que los menos talentosos (bajos rendimientos) estn ms propensos a unirse a la masa de menos educados. En este caso los rendimientos para los individuos menos propensos a asistir a la universidad (los menos talentosos) sern inferiores a los rendimientos promedio de los que ya cuentan con una educacin universitaria. Segunda, de enfrentar gravosas limitaciones de liquidez, muchos alumnos talentosos que abandonan la educacin secundaria podran no tener la posibilidad de asistir a la universidad pese a las altas ganancias de ingresos esperadas. Esto es particularmente cierto para aquellos que estn en los empleos no calificados mejor remunerados y enfrentan mayores prdidas de ingresos si deciden continuar con su educacin. En consecuencia, muchos potenciales alumnos universitarios podran contar con rendimientos superiores al rendimiento promedio de un graduado universitario. La determinacin de cul efecto es predominante depende de cun estrecha sea la correlacin entre los costos y los beneficios educativos a lo largo de los niveles de ingresos y de educacin. En cualquier caso, los rendimientos promedio de la educacin secundaria o universitaria son insuficientes para evaluar los incentivos a la inversin educativa para jvenes elegidos de manera aleatoria de entre la poblacin o para aquellos provenientes de familias desaventajadas. Cmo influye este aspecto sobre la pregunta de la baja inversin en capital humano y de la pobreza? El segundo caso es un claro ejemplo de una baja inversin en la educacin generada por las restricciones de crdito que puede ser abordado a travs de transferencias condicionales de efectivo o programas de prstamos estudiantiles. Se requiere mayor evidencia sobre el papel que desempean los factores familiares de largo plazo u otras externalidades en la generacin de bajos rendimientos de la educacin para evaluar el tema de la baja inversin en el primer caso. Por ejemplo, si los rendimientos son generalmente bajos en virtud de un deficiente sistema escolar o de polticas econmicas poco slidas, entonces, desde una perspectiva privada, las inversiones familiares en educacin pueden ser a la medida de los rendimientos existentes.25 Las polticas ms apropiadas para promover una mayor educacin no requieren necesariamente estar ligadas directamente con la pobreza. Las diferencias en las estimaciones empricas de los rendimientos de la educacin entre grupos de ingresos pueden ser tiles para identificar si las limitaciones de liquidez de corto plazo o los

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efectos familiares de largo plazo son ms significativos. Dado que las familias ms pobres enfrentan mayores limitaciones de liquidez, sus rendimientos estimados de la educacin podran ser ms altos porque, marginalmente, slo los ms talentosos (con muy altos rendimientos esperados) se educan ms. Sin embargo, los retornos para las familias ms prsperas seran ms altos en la medida en que stas tienen mayor margen para producir mayores aptitudes escolares y destrezas laborales. Si bien es cierto que existen individuos brillantes y trabajadores tanto en las familias ricas como en las pobres, los factores que afectan la disposicin de aprendizaje, la calidad de la educacin y las conexiones en el mercado laboral tienden a reducir los rendimientos de las inversiones en educacin de las familias pobres. Estos efectos de desventaja deben acumularse y, por ende, ser ms visibles en los niveles educativos ms altos. Con el propsito de examinar la importancia de estos aspectos, estimamos una serie de rendimientos de la educacin y evaluamos si los rendimientos son menores para las familias pobres. Introdujimos funciones de ingresos a travs de 10 percentiles diferentes de la distribucin del salario condicional en cada pas, es decir, para los trabajadores desde la parte inferior hasta la parte superior de la escala salarial ajustados por su demografa y niveles de destrezas. El grfico 9.16 presenta los rendimientos de cada nivel de educacin para los trabajadores en los percentiles salariales 20, 50 y 80 en determinados pases, los cuales representan los rendimientos de la educacin para los trabajadores en empleos de baja, mediana y mejor remuneracin para cualquier nivel de destrezas.26 Al tomar la posicin de los trabajadores en la escala salarial ajustada como una representacin de su capacidad no observada, las diferencias en los rendimientos a lo largo de la escala salarial reflejan las variaciones en sus destrezas no estimadas. En la mayora de los pases los rendimientos de la educacin, particularmente al nivel terciario, son mayores para los trabajadores que tienen los empleos mejor remunerados para su nivel de destrezas. Las diferencias son bien amplias en Chile, El Salvador y Nicaragua, donde los trabajadores universitarios (alta capacidad) mejor clasificados disfrutan de rendimientos de la educacin terciaria que son un 30% o un 40% ms altos que los rendimientos de los graduados universitarios en empleos con menor remuneracin. Los rendimientos en la educacin bsica y secundaria son similares al rendimiento promedio salvo en Brasil y Chile, donde los rendimientos de la culminacin de la educacin secundaria son un 30% o un 40% ms altos para los trabajadores mejor remunerados. Los rendimientos en Per y la Repblica Dominicana son aproximadamente constantes a lo largo de toda la escala salarial. Existe evidencia adicional de que los pobres tienden a beneficiarse menos de la educacin superior. El grfico 9.17 presenta los resultados de seguir un procedimiento que diagrama los rendimientos de la educacin de los trabajadores (reflejando implcitamente la clasificacin del capital humano no estimado) en relacin con la clasificacin de los ingresos per cpita de sus familias (vase el Anexo 9A). Los rendimientos de la educacin univer174

sitaria (completa o incompleta) tienden a ser mayores para las familias ms ricas en todos los pases en los que pudimos observar diferencias significativas. Las brechas en los rendimientos entre los ricos y los pobres son un tanto dbiles (por ejemplo, un 30% en Chile y un 40% en Nicaragua), reflejando el hecho de que algunos trabajadores de familias pobres tambin se benefician de las capacidades laborales no observadas complementarias a la educacin. Sin embargo, los pobres enfrentan menores rendimientos a la educacin terciaria, puesto que tienden a contar con una desventaja desproporcionada en la generacin de destrezas tanto en el hogar como en la escuela. Debemos sealar que los rendimientos de la educacin bsica y secundaria son relativamente constantes a lo largo de las lneas de ingresos familiares y, en algunos pases como Argentina, Colombia y El Salvador, podran favorecer levemente a los pobres. Los rendimientos bajos y planos de los niveles ms bajos de educacin desincentivan la inversin de manera similar tanto de los pobres como de los ricos. El grfico 9.18 muestra que las diferencias en los rendimientos de la educacin opacan los incentivos de realizar inversiones adicionales en educacin secundaria y superior para los trabajadores clasificados en la parte inferior de la escala salarial ajustada (aquellos con bajas destrezas no estimadas). Por ejemplo, en Bolivia y Chile las ganancias en los ingresos marginales de contar con alguna educacin terciaria se sitan cerca del 80% para los trabajadores mejor remunerados, pero slo del 30% al 40% para quienes se desempean en los empleos con menor remuneracin. Los diferenciales de los rendimientos son menos asombrosos en otros pases como El Salvador y Nicaragua, pero an son significativos y se acumulan con los bajos rendimientos marginales generales de la educacin terciaria. Bolivia es uno de los pocos pases en la muestra en el que los rendimientos marginales de la educacin son mayores para los trabajadores situados en la parte inferior de la escala laboral; esto se evidencia en la transicin de la educacin primaria a la secundaria y en la culminacin de la educacin terciaria. Recordemos que los rendimientos marginales de contar con alguna educacin terciaria son ms bajos para los trabajadores bolivianos clasificados en la parte inferior de la escala. Es decir, los pocos trabajadores bolivianos clasificados en la parte inferior de la escala que logran alcanzar la educacin terciaria disfrutan de mayores ganancias en los ingresos a lo largo del proceso, pero gozan de los mismos rendimientos de la inversin una vez que han obtenido su ttulo universitario. Esto ltimo indica que las limitaciones de liquidez obstaculizan las transiciones hacia los cursos ms altos en Bolivia. Qu es lo que est detrs de estas diferencias en los rendimientos de la educacin? Como sealamos anteriormente, la educacin y los ingresos pueden estar estrechamente correlacionados entre generaciones. Los pobres tambin cuentan con limitaciones en los factores familiares de largo plazo que afectan tanto los logros educativos como los ingresos en la edad adulta, como la escolaridad en el hogar, la riqueza familiar (que permite adquirir una educacin de mayor calidad) y las conexiones familiares. La

ROMPIENDO EL CICLO DE LA INVERSIN INSUFICIENTE EN EL CAPITAL HUMANO

GRFICO 9.16

Rendimientos de cada nivel educativo para los tres niveles de la distribucin de los ingresos

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares. Nota: Los tres niveles (20 percentil de ingresos, 50 percentil de ingresos y 80 percentil de ingresos) estn ajustados con base en la experiencia, el gnero y el rea de residencia.

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GRFICO 9.17

Correlacin entre los rendimientos de cada nivel de educacin y la pobreza

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

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historia familiar y la calidad escolar informacin rara vez compilada en las encuestas permanecen inexplicadas en este anlisis, lo que podra ocasionar la errnea interpretacin de los rendimientos de la educacin, as como del impacto de las limitaciones de liquidez de corto plazo sobre los logros educativos. Un examen de la informacin de Colombia y de la Repblica Dominicana, los nicos dos pases con informacin confiable sobre la educacin de los padres en las encuestas recientes, indica que los hijos o hijas de los padres con mayor educacin perciben mayores ingresos, pero los rendimientos de la educacin no estn sobreestimados en virtud de este hecho. Dejar de considerar los efectos de la educacin de los padres sobre los ingresos de sus hijos o hijas sobreestima los rendimientos de la educacin entre un 3% y un 7%, excepto para los rendimientos de la educacin primaria de los trabajadores de menor remuneracin y de la educacin terciaria de los trabajadores mejor remunerados, los cuales estn sobreestimados en un 40% y un 11%, respectivamente. De la misma manera, como se evidencia en el grfico 9.18, Arias, Yamada y Tejerina (2004) hallaron que los rendimientos de la educacin en Brasil estn sobreestimados por cerca de un 10%, en virtud del impacto conjunto de la historia familiar sobre la educacin de los nios, nias y jvenes, y sobre sus ingresos como adultos. Aunque an escasa, esta evidencia es extraordinariamente consistente con el consenso existente en la literatura alrededor de que los rendimientos de la educacin en Estados Unidos estn ligeramente sobreestimados por cerca de un 10%. Esto sugiere que los rendimientos estimados de la educacin presentados aqu

no tergiversan severamente la relacin entre ingresos y escolaridad.27 Adicionalmente al bien conocido efecto positivo sobre los logros educativos de los nios y nias, la educacin de los padres aumenta los ingresos de sus hijos e hijas. En Colombia y la Repblica Dominicana, los ingresos de los hijos e hijas se incrementan entre un 20% y un 35% (7% a 15%) por cada uno de los padres con una educacin universitaria (secundaria) comparado con un padre o madre con slo educacin primaria. Esto puede reflejar un impacto sobre los rendimientos de la educacin que es difcil de aislar con la informacin proporcionada por las muestras representativas. Empleando informacin longitudinal, Altonji y Dunn (1996) hallaron que los rendimientos de la educacin son mayores para los nios y nias con padres con mayor educacin. Arias, Yamada y Tejerina (2004) encontraron que en Brasil se registran sustanciales ganancias en los ingresos para mayores niveles de educacin de los padres, los cuales varan entre los grupos raciales. La educacin del padre genera mayores ganancias en los ingresos ms significativas entre los blancos, mientras que la educacin de la madre es ms importante para incrementar el ingreso de los no blancos. Los autores interpretan esto como si sugiriera que la educacin del padre puede ser asociada con la riqueza y, por ende, con la calidad de la educacin y con las conexiones familiares en el mercado laboral. Por su parte, la educacin de la madre parece capturar las diferencias en la generacin de destrezas en el hogar, en virtud de la baja participacin de las mujeres en la fuerza laboral en el momento en el que estos traba-

GRFICO 9.18

Los rendimientos de la educacin son generalmente ms bajos para los trabajadores situados en la parte inferior de la escala salarial

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares.

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jadores fueron educados. Esto quiere decir que los efectos de la educacin de los padres deben ser explicados antes de proceder a interpretar una correlacin entre los bajos ingresos familiares y los bajos logros educativos como evidencia de las limitaciones de liquidez de corto plazo. La evidencia restante sobre el impacto de la calidad de la educacin en Amrica Latina sugiere que sta es una fuente significativa de variacin de los rendimientos de la educacin. El estudio de Brasil, de Arias, Yamada y Tejerina (2004), midi el impacto de la calidad de la educacin sobre los rendimientos escolares a partir de las variaciones entre estados y entre cohortes en la relacin alumnos por docente representantes de la calidad de la educacin. El grfico 9.19 presenta sus principales hallazgos: los trabajadores educados en los estados con una menor relacin alumnos por docente (digamos, por 10 estudiantes) cuentan con rendimientos promedio de la educacin ms altos (0,9 puntos porcentuales por cada ao escolar). Para los nios y nias pobres de Amrica Latina los cursos con un gran nmero de estudiantes no estn fuera de lo comn, especialmente para aquellos en las escuelas urbanas marginales. La relacin alumnos por docente tambin se correlaciona con otros insumos crticos del proceso educativo, como el tiempo de instruccin, los materiales educativos y la educacin y experiencia del docente. En otro estudio so-

bre Brasil, Albernaz, Ferreira y Franco (2002) encontraron que otros indicadores de la calidad de la educacin, como el nivel educativo de los docentes y la infraestructura escolar, tienen efectos significativos sobre el desempeo educativo de los nios y nias. Mizala y Romaguera (2002) resumen la evidencia para otros pases en la regin. En consecuencia, es posible que las diferencias en la calidad de la educacin expliquen una proporcin importante de las brechas en los rendimientos de la educacin entre los pobres y los no pobres en la regin. Esto pone de manifiesto la crucial importancia de mejorar la calidad de la oferta educativa para los pobres. Para resumir, el alto valor adscrito a una educacin universitaria en Amrica Latina no est al alcance de todos. Los trabajadores con educacin universitaria que cuentan con un menor capital humano no estimado, particularmente los pobres, no reciben los mismos rendimientos de la educacin que otros trabajadores con una educacin universitaria. Los factores familiares de largo plazo, particularmente la calidad de la educacin y la educacin de los padres, son al parecer determinantes importantes de la productividad de las inversiones en educacin y de los ingresos como adultos. Si bien es cierto que los rendimientos totales de la educacin terciaria para los pobres son significativos, an las ms tenues limitaciones de liquidez podran quitarle rpidamente a

GRFICO 9.19

Las diferencias en la calidad de la educacin conducen a diferenciales en los rendimientos de la educacin en Brasil

Fuente: Arias, Yamada y Tejerina (2004). Nota: El diagrama de la izquierda est basado en la informacin administrativa escolar de varios aos tomada del Anuario Estadstico de Brasil. El diagrama de la derecha muestra la regresin ajustada de las estimaciones de los rendimientos promedio de la educacin por estado, cohorte y origen racial, as como las relaciones alumnos/docente correspondientes. Ambas variables se describen como desviaciones de sus medias al interior de la cohorte. Los rendimientos se estimaron para los varones, jefes de hogar, con regresiones de los ingresos de Mincer controlando la educacin de los padres.

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los nios, nias y jvenes provenientes de familias desaventajadas la posibilidad de alcanzar los cursos ms altos de educacin. En la prxima seccin sopesamos la evidencia sobre la contribucin relativa de los factores de la pobreza de corto y de largo plazo en la persistencia de la brecha educativa en Amrica Latina.

Pobreza de corto o de largo plazo: cul es ms apremiante para las inversiones educativas?
Discernimos la importancia relativa de las limitaciones de liquidez y de los factores familiares de largo plazo que impiden que los nios y nias latinoamericanos adquieran la educacin suficiente para escapar de la pobreza a travs de regresiones de supervivencia (riesgo) (vase el Anexo 9A). Este anlisis es comn en estudios clnicos del efecto de un nuevo tratamiento mdico sobre las posibilidades de supervivencia de los pacientes de una enfermedad despus de que ha transcurrido un cierto perodo de tiempo. Examinamos la forma en la que las caractersticas individuales y familiares afectan el riesgo de que los nios, nias y adolescentes (entre los 6 y los 25 aos de edad) no se matriculen en la escuela (primaria, secundaria o terciaria) en un curso determinado (una representacin de la desercin escolar) dado el nmero de grados cursados, capturando por ende la secuencia del proceso total de inversin en la educacin.28 Los ingresos, como representacin del acceso fsico, los rendimientos de la educacin y la demografa de las familias pueden ser considerados como tratamientos en la medida en que pueden manipularse de acuerdo con las diferentes intervenciones de poltica. Las variables escolares que afectan el proceso de aprendizaje y de escolaridad no forman parte de este anlisis en virtud de la falta de informacin, por lo que su efecto es capturado por las caractersticas socioeconmicas de las familias que influyen sobre la capacidad de acceder a escuelas de mayor calidad. El anlisis se llev a cabo para Brasil, Chile, Colombia, El Salvador, Nicaragua y la Repblica Dominicana con el propsito de demostrar los efectos a lo largo de la pendiente del desarrollo educativo en la regin. El grfico 9.20 presenta los principales resultados. Las conclusiones se resumen a continuacin: Los efectos de familia son muy importantes. Tener una madre con slo una educacin primaria, comparado con el hecho de tener una madre con educacin universitaria, incrementa el riesgo de desercin escolar como un 160% en Chile y un 60% en El Salvador. Un padre con baja educacin incrementa an ms el riesgo del fracaso escolar por hasta un 140% en Chile y un 40% en la Repblica Dominicana. stos son impactos sustanciales teniendo en cuenta el alto grado de emparejamiento selectivo de anlogos en la regin. Estos riesgos se disminuyen por un 50% o por un 66% cuando los padres cuentan con una educacin secundaria; los nios y nias de padres centroamericanos con educacin secundaria tienen la misma posibilidad que los nios y nias de padres con educacin universitaria de avanzar a lo largo de la escala educativa. En Colombia, tener abuelos con poca educacin incrementa el riesgo del fracaso escolar de nios, nias y jvenes aun en los casos en los que la educacin de los padres, los ingresos
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y otras caractersticas familiares hayan sido explicadas. Es decir, el bajo logro educativo tiende a persistir categricamente a travs de tres generaciones familiares. Los efectos de la ecuacin de la madre y de la abuela son extraordinariamente parecidos pero son menores para la educacin de los abuelos que para la de los padres (vase el grfico 9.19). Es posible que el condicionamiento simultneo sobre los ingresos actuales y sobre la educacin de padres y abuelos arroje estimaciones ms puras de las limitaciones de liquidez y de la calidad del desarrollo de destrezas en el hogar y en las escuelas. En consecuencia, los resultados parecen confirmar que los factores familiares de corto y de largo plazos (historia familiar, limitaciones de liquidez) y la calidad de la educacin son esenciales para acelerar la formacin de capital humano en la regin. Existe evidencia adicional de que las mayores expectativas en los rendimientos de la educacin (en los cursos ms altos) y una mejor calidad del entorno familiar se correlacionan con un progreso escolar ms estable. Los nios y nias de familias no blancas enfrentan un mayor riesgo de desercin escolar temprana: 20% en Colombia y Nicaragua, y entre un 17% y un 52% para los pardos, pretos y los pueblos indgenas en Brasil. Ms an, los nios, nias y jvenes provenientes de hogares cuyo jefe es una mujer, enfrentan un riesgo tres o cuatro veces mayor de desercin escolar en Brasil, Chile y la Repblica Dominicana, aunque la desercin escolar no se ve afectada por el hecho de que la madre sea una trabajadora asalariada o autnoma. Habida cuenta que estamos eliminando los factores de historia familiar, estos ltimos efectos reflejan posiblemente los ms bajos rendimientos de la educacin esperados para los no blancos, as como las limitaciones de los padres solteros para proporcionar a sus hijos e hijas una supervisin escolar de calidad (como realizar las tareas) y para servirles de ejemplo. Aunque los efectos son pequeos, alguna evidencia muestra que la expectativa de mayores rendimientos de la educacin para los cursos ms altos tambin fomenta un progreso escolar ms constante. Utilizando una representacin, aunque imperfecta, de los diferenciales en los rendimientos de la educacin que los nios y nias podran enfrentar en virtud de las habilidades inherentes a sus familias, encontramos que aquellos con mayores rendimientos familiares por la conclusin de la educacin secundaria (Brasil y Nicaragua) y de la educacin universitaria (Chile y Nicaragua) tienen menos posibilidades de abandonar la escuela.29 En conjunto, estos hallazgos reafirman nuevamente el papel que desempean los factores familiares de largo plazo en el mejoramiento de la productividad y de los incentivos de las inversiones educativas. Las limitaciones de liquidez desempean un pequeo pero significativo papel. Los nios, nias y jvenes provenientes del 20% ms pobre de las familias enfrentan un riesgo mayor de fracaso escolar que aquellos provenientes de familias de la clase media: la diferencia flucta desde el 55% en Brasil hasta el 20% en Chile. El riesgo es un 50% menor para las familias en el segundo quintil y se desvanece a medida que las familias se tornan ms ricas, sugiriendo que estar por debajo de un umbral de subsistencia

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GRFICO 9.20

Factores que tienen un impacto sobre el avance a lo largo de la escala educativa

Fuente: Estimaciones del autor con base en la informacin de las encuestas de hogares. Nota: Estas son relaciones de riesgo en trminos porcentuales de una regresin de riesgo de los logros educativos sobre un conjunto de caractersticas familiares. En Colombia y en la Repblica Dominicana, las regresiones incluyen la educacin de los abuelos.

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interfiere con el progreso escolar. En Nicaragua, por ejemplo, slo los nios y nias provenientes del 40% ms pobre de las familias enfrentan un mayor riesgo de fracaso escolar que las familias ms ricas. En El Salvador y Nicaragua las transferencias internacionales las cuales son, en este contexto, una fuente relativamente exgena de ingresos disminuyen el riesgo del fracaso escolar, aunque en forma modesta. Los nios, independientemente de que sean pobres o ricos, enfrentan un riesgo mucho ms alto de desercin escolar que las nias en Brasil, Nicaragua y la Repblica Dominicana (entre el 40% y el 60%), y un riesgo moderadamente superior en Chile y Colombia (entre el 13% y el 17%). Ms an, cada hijo adicional (entre los 6 y los 12 aos de edad) incrementa el riesgo de fracaso escolar para cualquiera de sus otros hermanos o hermanas (entre el 4% y el 22% entre pases), mientras que un mayor nmero de nios y nias en edad de educacin secundaria disminuye el riesgo en Brasil, El Salvador y la Repblica Dominicana (entre el 5% y el 22%). Todos estos efectos se obtuvieron controlando la educacin de los padres y las representaciones de los rendimientos familiares de la educacin, y son, por ende, altamente indicativos de que las limitaciones de liquidez son gravosas, en diferente medida, en todos los pases. Las limitaciones al acceso fsico permanecen operativas y ms gravosas cuando los rendimientos son mayores. El riesgo del fracaso escolar es un 40% ms alto en las reas rurales de Brasil, Colombia y Nicaragua (todos pases con altos rendimientos de la educacin) y un 20% o un 30% ms alto en las reas rurales de El Salvador y de la Repblica Dominicana (con los menores rendimientos). La deficiente infraestructura (representada por las carreteras sin pavimento) incrementa el riesgo de desercin escolar por un 80% en Nicaragua y un 30% en la Repblica Dominicana. Las regiones ms pobres en Brasil, Chile y Colombia, donde la infraestructura bsica es generalmente ms deficiente, muestran mayores riesgos de fracaso escolar, pero stos se tornan ms dbiles o se revierten despus de ajustarlo por las caractersticas socioeconmicas familiares. Los emigrantes cuentan con mayor riesgo de desercin escolar en Colombia (15%, es posible que capturando en parte el desplazamiento relacionado con la violencia), en Nicaragua (45%) y en la Repblica Dominicana (70%); Brasil es el nico pas en el que enfrentan un menor riesgo (5%). Sin embargo, la oferta de escuelas no parece ser la consideracin ms importante de migracin. Por ejemplo, slo el 14% de los dominicanos entre los 3 y los 22 aos de edad que emigraron en los ltimos cinco aos esgrimieron argumentos relacionados con las escuelas; una proporcin similar buscaba oportunidades de ingresos. Qu conclusiones podemos sacar de estos resultados y del anlisis precedente? La leccin principal es que las limitaciones en los factores familiares de largo plazo, la liquidez y el acceso a la educacin conspiran, en diferentes grados, para generar trampas de baja inversin en el capital humano, que impiden un progreso educativo sostenido y balanceado en la regin. Los dos elementos principales que interactan en el ciclo vicioso resultante son los patrones de los rendimientos de la educacin que
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hacen que la inversin en educacin sea poco atractiva para muchas familias pobres, a saber, los rendimientos bajos y planos para el ciclo de educacin bsica de ocho aos, se incrementan significativamente en el nivel terciario pero son ms bajos para las familias pobres y slo se cristalizan plenamente cuando se concluye el ciclo, y las limitaciones de liquidez derivadas de los ingresos de subsistencia y de las restricciones de crdito. El alcance de las trampas de baja inversin y el peso relativo de los factores participantes vara entre pases. Es posible identificar algunos patrones posiblemente responsables de reforzar la brecha educativa al interior de los pases: Chile, Colombia y Per son los pases relativamente mejor posicionados en nuestra muestra para experimentar una ms rpida transicin hacia una distribucin educativa con forma de diamante (base secundaria amplia); estos tres pases se favorecen de rendimientos de la educacin relativamente altos y parejos, y de una proporcin relativamente inferior de poblacin en edad productiva con una muy baja educacin (mucho menos en Colombia). Los potenciales factores limitantes son los rendimientos desiguales de la educacin (especialmente en Chile) y las limitaciones de liquidez y de aprendizaje relacionadas con las dotaciones educativas y de riquezas familiares, as como con el origen tnico, las cuales conducen a brechas de calidad escolares y del hogar para los hijos e hijas de los pobres. La desigual transicin educativa en Bolivia y los muy bajos logros educativos en Nicaragua son el resultado de un conjunto similar de factores limitantes. Las limitaciones de liquidez, exacerbadas por unos rendimientos relativamente altos que se materializan plenamente slo cerca de, o una vez obtenido el ttulo y por las mayores brechas en la infraestructura de educacin secundaria, juegan un papel preponderante. Los bajos niveles de destrezas en estos dos pases constituyen un mayor riesgo de que stos caern en un ciclo auto-reforzado de baja tecnologa, de baja demanda de destrezas y de bajas inversiones en destrezas e innovaciones. En Argentina, una alta proporcin de familias pobres con baja educacin de los padres, bajos rendimientos de la educacin para el ciclo de primaria y secundaria, rendimientos inciertos para la educacin terciaria (materializada con la obtencin del ttulo) y una alta tasa de descuento en el futuro, podran estar impidiendo que los nios y nias pobres participen en la rpida transicin de las cohortes de edad reciente hacia la casi gratuita educacin secundaria y terciaria pblica.30 Los bajos logros educativos y la alta desigualdad educativa en Brasil surgen probablemente de la interaccin de mltiples fuentes: rendimientos de la educacin secundaria y terciaria altos pero muy desiguales (ms bajos para los pobres), persistentes efectos familiares intergeneracionales, apremiantes limitaciones de liquidez y cuellos de botella en la oferta local. La aguda brecha educativa en

REDUCCIN DE LA POBREZA Y CRECIMIENTO: CRCULOS VIRTUOS OS Y CRCULOS VICIOS OS

Mxico refleja una situacin similar pero menos marcada, la cual ha sido ampliamente documentada por MayerFoulkes (2004). Finalmente, la aceleracin de las transiciones educativas en El Salvador y en la Repblica Dominicana est limitada principalmente por los muy bajos rendimientos de la educacin, adems de los ya bajos ingresos generales, relacionados en gran parte con la disposicin de los pobres para aprender (como resultado de la baja escolaridad de los padres) y, particularmente, la deficiente calidad de la educacin.31 En consecuencia, las limitaciones de liquidez en estos pases no parecen tener la misma importancia que aumentar los incentivos a las familias para que realicen inversiones sostenidas en educacin. No pretendemos que stas sean vistas como explicaciones exhaustivas sobre los bajos logros educativos en estos pases, sino como importantes vnculos con la pobreza y con su transmisin intergeneracional. Patrones similares pueden estar operando en otros pases latinoamericanos donde los nios, nias y jvenes pobres no logran concluir exitosamente los cursos ms altos. Cada uno de stos amerita un examen detallado en estudios especficos de pas, en los que se incorporen tambin anlisis institucionales de los sistemas educativos.

Consecuencias para las polticas de formacin de capital humano


Este captulo examin la forma en que la brecha educativa entre dos grupos de individuos con baja y alta escolaridad en Amrica Latina representa tanto una fuente como un resultado de los ingresos de subsistencia a lo largo de las generaciones. Como en cualquier inversin, la confluencia entre la oportunidad (rendimientos atractivos) y la posibilidad (liquidez, calidad educativa y entornos familiares) es esencial para la acumulacin de capital humano. Las familias pobres en Amrica Latina carecen, en diferentes niveles, de elementos de stas. La principal consecuencia general de los resultados analizados es la necesidad de contar con estrategias integradas de largo plazo para el desarrollo de destrezas que aprovechen las sinergias del proceso de acumulacin de capital humano a lo largo del ciclo de vida en el que tanto las familias como las escuelas desempean un papel esencial. Algunas de las consecuencias especficas para las polticas de formacin de capital humano (nutricin, salud, educacin y formacin) son: Nivelar el campo inicial de juego para los nios y nias en riesgo. Es imperativo abordar el impacto desequilibrante de las deficiencias en el desarrollo temprano de los nios y nias y las deficiencias de los padres sobre los logros educativos de los nios y nias pobres y de su capacidad de obtener mayores rendimientos de la educacin en su edad adulta. Aunque las deficiencias nutricionales son muy difciles de corregir despus de los primeros dos aos, cerca de la mitad de los pases de Amrica Latina y el Caribe no
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se encuentran en la senda de dar cumplimiento al Objetivo del Milenio de las Naciones Unidas de reducir a la mitad la malnutricin para el 2015. Se debera priorizar las intervenciones bien enfocadas y dirigidas a fortalecer las capacidades de