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La petite guerre africaine, entre conqute, contre-gurilla et contre-insurrection (1...

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Revue historique des armes


268 | 2012 : Insurrection, contre-insurrection
Dossier

La petite guerre africaine, entre conqute, contregurilla et contre-insurrection (1880-1900)


The African small war: between conquest, counter-guerrilla, and counter-insurgency (188 -1! "

JULI !"#$!UR#I$
p. 23-31

Rsums
%ran&ais n'(ish ))ectue *our ("essentie( entre 1880 et 1+00, (a conqu,te co(onia(e de ("#)rique de ("-uest a (on'tem*s t *rsente comme une . *etite 'uerre / tout en tant *onctue((ement ana(0se comme un con)(it insurrectionne( auque( i( devenait, d1s (ors, ncessaire de r*ondre *ar des mesures contre-insurrectionne((es2 3(us *rosa4quement, (a 'uerre a)ricaine )ut une 'uerre de conqu,te o5 (es techniques de ("em6uscade et de (a sur*rise, tr1s 6ien ma7trises *ar (es 'uerriers 8oucou(eurs d"#hmadou ou (es sofas de 9amor0, )urent (on'tem*s (a r1'(e avant que (e 6(ocus, (a 'uerre de si1'e et (es techniques de )orti)ication ne donnent ("avanta'e au: ;(ancs2 <e*endant, dans son voca6(e comme dans ses modes d"action, (a 'uerre co(onia(e de (a )in du =I=e si1c(e em*runta tr1s (ar'ement au: techniques de (a 'uri((a et de (a contre-'uri((a, de ("insurrection et de son coro((aire contre-insurrectionne(2 <arried out most(0 6et>een 1880 and 1+00, the co(onia( conquest o) ?est #)rica has (on' 6een touted as a @sma(( >ar@ >hi(e 6ein' ana(0Aed occasiona((0 as an insur'ent con)(ict in >hich it thus 6ecame necessar0 to res*ond >ith counter-insur'enc0 measures2 Bore direct(0, the #)rican >ar >as a >ar o) conquest >here the techniques o) am6ush and sur*rise, mastered ver0 >e(( 60 the 8oucou(eur >arriors o) #hmadou or so)as o) 9amor0, had (on' 6een the ru(e 6e)ore 6(ocCade, sie'e >ar)are and )orti)ication techniques 'ave the advanta'e to >hites2 Do>ever, in its terms and in its modes o) action, co(onia( >ar)are o) the (ate nineteenth centur0 6orro>ed heavi(0 )rom the techniques o) the 'uerri((a and o) the counter-'uerri((a, o) insur'enc0 and o) its coro((ar0 counter-insur'enc02

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Entres dindex
Mots-cls : co(onisation, 'uri((a, *e tite 'ue rre

Texte intgral
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!urant (e de rnie r tie rs du =I=esi1c(e , (e s uro*e ns *arte nt E (a conqu,te du monde e n s"intre ssant *(us *articu(i1re me nt E ("#)rique , contine nt inconnu e t e ncore ine :*(or2 3our (e s %ran&ais, (e *roce ssus s"inscrit initia(e me nt dans une dime nsion co(onia(econsistant E dote r ("#('riede("hinterland (e*(us vaste *ossi6(e 2 n mai 18+0, dans un te :te )ame u: a**e ( (e . discours de la perpendiculaire /, u'1neFtie nne , (eche ) du . 3arti co(onia( /, ta6(it (e s contours r,vs decenouve (e nse m6(eim*ria(2 3roGe tant d"e n'(o6e r dans un m,me *rim1tre tous (e s *a0s situs E ("oue st de (a 8unisie , du (ac 8chad e t du <on'o, i( e ntre voit dGE ("ach1ve me nt de (a conqu,te de ("e nse m6(e de ("#)rique de ("-ue st dont (e *roGe t a t initi di: anne s au*aravant2 -rche str simu(tanme nt de *uis ("#('rie , (e9n'a( e t (e s com*toirs du 'o()edeHuined1s (ed6ut de s anne s 1880, (e*roce ssus dedomination s"ta(ee n e ))e t sur E *e u *r1s 20 anne s au cours de sque ((e s (e s *rinci*au: e nne mis de s %ran&ais s"incarne nt dans (e s )i'ure s du 8oucou(e ur #hmadou e t de 9amor02 I *artir de 18+0, (e s te ntative s de *ai: ou de tr,ve s (aisse nt (a *(ace 12 3our autant, E de s com6ats si r'u(ie rs qu"i( e st *ossi6(ede*ar(e r de'ue rre com*te te nu de (a moda(it de s com6ats e t de s )orce se n'a'e s cJt )ran&ais, i( ne s"a'it que d"une . *e tite 'ue rre / que ("on qua(i)ie rait auGourd"hui vo(ontie rs de . 'ue rre de 6asse inte nsit /2 9ur un *(an o*rati), e ((e e m*runte au: tactique s de("insurre ction e t de(a contre -insurre ction quand cen"e st *as tout sim*(e me nt E (a 'ue rre de 'uri((a2 n )ait, e u 'ard au dnue me nt de s *re mi1re s co(onne s soudanaise se t E (a *art d"initiative(aisseau: o))icie rs, (a . *e tite'ue rre / a)ricainede(a )in du =I=esi1c(esedve (o**eau croise me nt de s traditions 'ue rri1re s de("#)riquede("-ue st qui *rivi('ie nt (a massede s so(dats au dtrime nt de (a te chnique tout e n tant de *(us e n *(us inve stie s *ar (a scie nceKde s arme s, de(a )orti)icationL a**ortede("-ccide nt2 Muant E 9amor0 e t #hmadou, i(s nesont quetr1s rare me nt considrs commede s insur's, ("un tant *e r&u commeun 'rand 'ue rrie r, ("autrecommeun che ) *o(itique 2

Lexpansion franaise en Afrique


Lexpansion saharienne et nigrienne
3

!1s sa 'e n1se , (e*roGe t de(a conqu,tede(a 6ouc(edu $i'e r *roc1dede(a vo(ont de s . #('rie ns / Kco(onia(iste s d"#('rie L d"(ar'ir (e urarri1re *a0smoins sur (a 6ase d"une conqu,te te rritoria(e que sur ce ((e d"un *ro'ramme des*cu(ation comme rcia(e 2 Le se ntre *rise s initia(e se ntre voie nt e ne ))e t une union e ntre. ("#)rique6(anche / N autre me nt dit ("#('rieN e t ("#)rique noire qui se rait matria(ise*ar (a construction d"unevoie)e rre*assant *ar (a m0thique8om6ouctou2 <etranssaharie n trouve rait son com*(me nt a)ricain

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dans une voie transni'rienne tourne vers (e 9n'a(2 Le massacre de (a mission %(atters K1881L a0ant *our un tem*s sonn (e '(as des e:*ditions sahariennes, (a dcouverte du $i'er s"o*1re *ar (e 9n'a( o5 (e souvenir de %aidher6e N ("un des *remiers *enseurs d"un m*ire )ran&ais en #)rique N est touGours vivace2 I *artir de 1880, sous ("'ide du 'ouverneur ;ri1re de ("Is(e, que(ques o))iciers des trou*es de marine Kin)anterie et arti((erieL sont envo0s en mission de reconnaissance vers (e haut 9n'a( a)in de dterminer que( serait (e *oint de Gonction )erroviaire entre (e 9n'a( et (e $i'er2 <"est (e tem*s des e:*(orations 'o'ra*hiques de ("#)rique qui *assionnent ("o*inion *u6(ique2 Bais tr1s vite, sur (e terrain, (es o))iciers constatent que (es che)s du haut-$i'er N connus sous des titres divers de roi, rak, damel, tunka, faama, almamy N se montrent tr1s soucieu: de marquer (eur autorit et re)usent 6ien souvent (e *assa'e au: e:*(orateurs2 L"e:*rience dou(oureuse de Ha((ieni, en)erm *endant *(usieurs mois E $an'o *ar (e che) toucou(eur de 9'ou, su))it E convaincre (es tats-maGors de (a ncessit d"or'aniser une *ro'ression *(us *ra'matique et *(us s0stmatique 22 #utrement dit, E (a sim*(e e:*(oration 'o'ra*hique succ1de ("e:*dition mi(itaire qui *rvoit une insta((ation (e (on' du $i'er o5 se trouvent (es em*ires d"#hmadou et de 9amor02

Les empires africains dAhmadou et de Samory


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#hmadou K18OO-18+8L est ("un des hritiers d" (-DadG -mar, conqurant toucou(eur qui, sur )ond de r)ormisme musu(man a)ricain, a domin (a va((e du 9n'a( et une *artie du haut-$i'er de 18PP E 186Q2 !iri'eant ("em*ire d1s 1862 de*uis 9'ou sur (e $i'er, #hmadou est ce*endant tr1s vite contraint de *arta'er (e *ouvoir avec ses )r1res KBoctar et #'ui6ouL et cousins K8idGani au BacinaL tandis que (es %ran&ais (ui im*osent d1s 1880 un *rotectorat qui contri6ue E ("a))ai6(ir davanta'e2 9es *ossessions tant c(ates en trois tron&ons N $ioro dans (e Raarta, 9'ou sur (e $i'er et !in'uira0 dans (a r'ion du haut-$i'er N #hmadou est *er&u comme (e . Jugurtha du Soudan / O et im*ressionne de moins en moins (es %ran&ais qui assistent, *(us au sud, E (a naissance de ("em*ire de 9amor0, (e )utur . Napolon des Savanes / Q2 $ entre 18O0 et 18OP sur (es 6ords du Bi(o, ce dernier est (e )i(s de Laa)i(a 8our, Ba(inC de (a r'ion du haut- $i'er, a'ricu(teur animiste2 I ("S'e adu(te, 9amor0 s"attache E une caravane et a**rend (e mtier de dyula, c"est-E-dire de commer&ant am6u(ant, au sein d"une cor*oration qui *ro)esse un is(am modr2 n 18PO, sa vie 6ascu(e quand sa m1re est ca*ture *ar (es <isss, dans (a r'ion de RanCan2 La ('ende retient qu"i( se )ait esc(ave E sa *(ace et se voit contraint d"a**rendre ("art de (a 'uerre P2 3ro'ressant ra*idement dans (a ma7trise des armes, 9amor0 s"ta6(it E son com*te E 9ananCoro sur (e haut$i'er et se )ait reconna7tre kltigui Kche) de 'uerreL E O0 ans2 <oura'eu:, a*te au com6at, n"hsitant *as E *a0er de sa *ersonne, i( s"im*ose d"autant mieu: au*r1s de ses sofas N 'uerriers r'u(i1rement enr'iments N qu"i( a**uie son recrutement sur une r*artition des *rises Kca*ti)s et matrie(sL Gu'e su))isante et quita6(e2 I( a))irme sa *uissance dans (a r'ion du -uassou(ou, en (a s0m6o(isant d"a6ord en 18TO *ar (e titre *o(itique de faama de ;issandou'ou, avant de (ui donner une orientation *(us re(i'ieuse et *(us im*ria(e avec ce(ui d"almamy 6 en 188Q, date E (aque((e son em*ire couvre une

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sur)ace de Q00 000 Cm2 entre (es sources du 9assandra au sud et (es )ronti1res des 8oucou(eurs au nord2 %ort d"une trou*e estime E 1P 000 sofas, 6n)iciant de ce )ait d"une incontesta6(e su*riorit numrique, i( ne *eut que se heurter au: %ran&ais qui, eu: aussi et *our de sem6(a6(es raisons commercia(es, *roGettent de s"insta((er sur (e $i'er2

Tactique des colonnes soudanaises


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Le 6 se*tem6re 1880, (e ministre de (a Barine, ("amira( Jaur'ui6err0 T, *(ace (a r'ion situe entre (e haut-9n'a( et (e haut-$i'er N a**e(e (e . Daut -%(euve / N sous tute((e mi(itaire, (i6rant ainsi (es o))iciers de (a direction *o(itique insta((e E 9aint-Louis2 9on o6Gecti) consiste autant E acc(rer (e *rocessus de conqu,te que de concentrer (es *ouvoirs mi(itaires et civi(s dans (es mains des o))iciers a)in de (eur accorder une (ar'e mar'e de manUuvre2 I( cherche aussi E trouver des hommes vo(ontaires ca*a6(es de ne *as s"e))ra0er des rava'es de (a )i1vre Gaune2 <"est ainsi qu"i( nomme (e che) de 6atai((on Hustave ;or'nis-!es6ordes commandant du . Daut-%(euve / 82 <et arti((eur de marine, ancien *o(0technicien, met en *(ace (es *remi1res co(onnes soudanaises caractrises *ar des qui*es constitues d"un *ersonne( de to*o'ra*hes, de t('ra*histes, d"ouvriers et de tirai((eurs, (e tout ne d*assant Gamais O00 hommes2 !ans un *remier tem*s, i( s"a'it de Ga(onner (a . (i'ne /, en ("occurence (e haut-9n'a(, *uis (e $i'er avec des *ostes censs assurer (e soutien (o'istique des )utures co(onnes2 -r, si ("essentie( de (a mission consiste E mettre en *(ace (es in)rastructures avant de se (ancer en direction de ;amaCo vers (e nord, rien n"interdit au che) de ("e:*dition d"entre*rendre des reconnaissances vers (e sud2 3renant *rte:te de ("attaque d"un vi((a'e *rot' des %ran&ais, Rnira, ;or'nis-!es6ordes en *ro)ite donc *our s"e:ercer E (a . *etite 'uerre / )ace E 9amor0, ce((e-ci se caractrisant avant tout *ar des com6ats re(evant *(us de ("escarmouche que de (a 'uri((a2 La *remi1re rencontre a (ieu en )vrier 18822 ;or'nis-!es6ordes dis*ose d"une co(onne com*ose de que(ques centaines d"hommes K200 hommes dont P0 uro*ensL )ace au: Q 000 sofas de 9amor0, mais (a dis*arit des )orces en'a'es est (ar'ement com*ense *ar ("armement2 8ant en mtro*o(e qu"au: co(onies, (a r)(e:ion sur ("em*(oi de ("arti((erie en co(onne a *ro'ress de*uis 18T0 et ;or'nis-!es6ordes s"est d"ai((eurs (ui-m,me si'na( *ar un artic(e conc(uant E (a ncessit de ne n'(i'er . aucun des avantages que peut procurer un armement suprieur / +2 <"est *ourquoi, (aissant (e )ort de Rita au: mains de *(us de 2P0 hommes, )on&ant t,te 6aisse dans une r'ion inconnue, i( sait qu"i( *eut com*ter sur (es quatre *i1ces de monta'ne emmenes avec (ui2 I( inau'ure ainsi une tactique soudanaise destine E se *renniser 102

La petite guerre africaine


Lembuscade et la surprise
9

La tactique des . 9oudanais / i((ustre vrita6(ement (a ca*acit d"ada*tation des o))iciers co(oniau: au: conditions (oca(es tout en montrant (a )ai6(esse de (a strat'ie initia(e d"e:*ansion co(onia(e2 Le vote des 6ud'ets, (es chan'ements

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ministrie(s *arisiens in)(uent tr1s directement sur (es o))iciers qui n"ont *as, autant qu"on ("a dit, (a . 6ride sur (e cou /2 !ans une d*endance a6so(ue de 3aris ou de 9aint-Louis *our ("o6tention des crdits de )onctionnement, des autorisations de vo0a'es au d*art de (a mtro*o(e ou de (a si'nature des dcrets d"a**(ication tout en ne dis*osant d"aucun te:te r'(ementaire )i:ant (es moda(its de ("en'a'ement 11, i(s sont en ra(it (e *(us souvent tenus de )aire *reuve d"initiative2 9ur (e terrain, )aute d"un soutien constant du *ouvoir *o(itique ve((itaire ou sim*(ement insta6(e 12, )aute 'a(ement de *ouvoir entre*rendre une 'uerre dans (a (on'ue dure *uisque (es cam*a'nes sont s0stmatiquement interrom*ues *ar ("hiverna'e 1O, (es o))iciers recourent E (a . *etite 'uerre / ou 'uerre de 'uri((a qui n"est autre qu"une 'uerre d"em6uscades N ventue((ement con&ue comme une 'uerre d"avant-*ostes N ins*ire de ce((e que *ratiquent (es sofas de 9amor02 !ans (a *(u*art des cas, i( s"a'it de sur*rendre ("adversaire dans ce que (es o))iciers *rennent ("ha6itude de qua(i)ier de . sur*rise / 1Q2 <e((e -ci est souvent *rcde d"une reconnaissance e))ectue *ar un *etit dtachement de s*ahis ou, E d)aut, *ar des c(aireurs (ocau: dont on s"assure (a (o0aut en (es recrutant dans (es vi((a'es voisins sur (a 6ase de ("ada'e . lennemi de mon ennemi est mon ami /2 L"intervention, quant E e((e, *rivi('ie en 'nra( une )ormation de com6at *ar)aitement structure N (a )ormation en carr, sim*(e ou dou6(e N *ar srie de 'rou*es com*acts de 20 E O0 hommes, o5 (es tirai((eurs doivent char'er 6a4onnette au canon ou tirer sur ordre de )a&on E ne *as cder E (a *anique tout en conomisant (es munitions 1P2 !ans (e cadre de (a . *etite 'uerre /, (e com6at ra**roch est rare et touGours considr comme lultima ratio, (es o))iciers se servant de (eurs connaissances techniques *our *rivi('ier d"autres tactiques2

Le blocus et la guerre de sige


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%aute de dis*oser de so(dats en nom6re su))isant, (es trou*es 6(anches r*u'nent initia(ement E (a 'uerre de si1'e tout en *renant acte de son rJ(e dans (a 'uerre intra-a)ricaine2 Loin de ("ima'e d"F*ina( de vi((a'es a)ricains constitus de huttes de *ai((e, ("#)rique de ("-uest est a(ors couverte de 'randes cits )orti)ies a**e(es (es tata 162 9i e((es n"ont certes rien E voir avec (es *(aces )ortes euro*ennes, e((es servent tout de m,me de *oint d"ancra'e *o(itique et mi(itaire au: *rinci*au: che)s a)ricains1T et sont *articu(i1rement nom6reu: dans (a r'ion de Rita, c"est-E-dire entre (e 9n'a( et (e $i'er, es*ace convoit *ar (es 8oucou(eurs, 9amor0 et 6ientJt (es %ran&ais2 #**e(es indi))remment )orts, vi((a'es )orti)is ou tata N (e dionfoutou si'na(ant en outre (a *rsence d"un donGon N ces constructions en *is ont a(ors vocation E *rot'er (es ha6itants des vi((a'es des reAAous ou des ca*tures d"esc(aves mais (es 8oucou(eurs s"en servent 'a(ement comme d"une 6ase E (eur im*(antation mi(itaire2 u 'ard E ("im*ortance de ses trou*es, 9amor0 est ("un des *remiers E or'aniser (e si1'e s0stmatique de ces cits en uti(isant touGours (a m,me technique, E savoir (a construction d"un cam* mi(itaire circu(aire constitu *ar des redoutes )orti)ies K(es sanyL2 n ra(it, ses 6(ocus sont souvent asseA (Sches et im*ar)aits et ne (ui *ermettent *as touGours d"ai((eurs d"en tirer (e mei((eur *arti 182 <ette 'uerre de si1'e intresse aussitJt (es . 9oudanais / qui sont, *our ("essentie(, des arti((eurs de marine2 I ce titre, i(s ont re&u E 3o(0technique une dou6(e )ormation d"arti((eur et d"o))icier du 'nie qui )ait

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deux des spcialistes la fois de lartillerie et de la construction des forts et fortins. Ils trouvent aussi depuis le dbut des annes 1870 se documenter sur la guerre de sige dans les revues darmes spcialises 19. ace la pnurie de leur mo!ens en "ommes # les$uels% de surcro&t% prissent de la fivre 'aune ou du c"olra # ils ne rpugnent pas longtemps utiliser les ( attaques de vive force ) pour rduire les constructions en pis de leurs adversaires *0. +ne fois les fameux tata dtruits% les ( ,oudanais ) installent leur propre dispositif sur les dcombres des prcdentes cits -.ita% /afadi% ,i0asso% .ong1 de fa2on conserver% par la fortification% la supriorit $uils avaient par larmement et lemploi du feu.

La fortification ou le maillage du territoire


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Il ne sagit pas l cependant de tec"ni$ues de guerre spcifi$uement africaines. 3lles correspondent% en ralit% une volution plus globale des combats $ui ont d' t t"oriss pour le t"4tre europen au 5I5e sicle avant de sappli$uer en 6fri$ue *1 tout en empruntant dailleurs parfois aux expriences du 57IIIe sicle **. 8out en sadaptant aux conditions locales% les officiers coloniaux amnent cependant en 6fri$ue une tec"nicit plus grande dans leurs modes de combat. 9elle:ci se per2oit aisment dans lemploi dune artillerie lourde mais aussi dans les fortifications $ui% aprs avoir t ralises en pis% sont de plus en plus souvent consolides par de la pierre ou du ciment *;. 9est le cas par exemple de la garnison de /iagassola $ui se transforme partir de 188< en ( une fortification en pierre et tages, type de btiment que Samory navait jamais vu ) *=. >ans un espace souvent mconnu o? lemploi 'udicieux du terrain profite surtout lennemi% la fortification ne poursuit cependant pas le m@me but $uen mtropole% o? le s!stme ,r de Aivires vise crer une ceinture dfensive. >librment offensif% le pro'et de construction des forts coloniaux a pour but essentiel douvrir la route du /iger% la ( rue du Soudan )% et de contribuer au renforcement du maillage dun territoire convoit mais encore partiellement occup. 9on2u le long des grandes voies de circulation% il a pour ob'ectif premier dassurer une meilleure logisti$ue aux futures colonnes c"arges de con$urir les avant:postes% de limiter les effets de la supriorit numri$ue des forces africaines. 3nfin% cette installation rend effective la prsence fran2aise aux !eux des principaux concurrents% les populations africaines rsistantes mais aussi les 6nglais et 6llemands *<. ,!mbolis par le pavillon% le fort matrialise la prsence fran2aise tout en "istoricisant le processus de con$u@te -1879 B Cafoulab D 1881 B .ita D 188; B Cama0o D 188< B /iagassola D 1888 B ,iguiri D 1891 B ,gou et ,ansanding% mais aussi .an0an D 189; B >'enn D 189= B 8ombouctou D etc.1. Il autorise en dfinitive la puissance coloniale revendi$uer telle ou telle partie de territoire alentour tout en permettant in fine de percevoir la rsistance africaine comme un processus insurrectionnel.

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La lutte des Africains, rsistance ou insurrection ?


Les enjeux de dfinition gographique
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Ee processus de dnomination gograp"i$ue ne prcde pas la con$u@te. Il lui est consubstantiel% si bien $ue la dfinition du mot ( ,oudan ) # procs minemment politi$ue # fonctionne comme un mar$ueur de domination. 6ux alentours de 188;% $uand les premiers contours du ,oudan commencent se dessiner% le terme dsigne simplement la rgion comprise entre Ca0el et le /iger% cest::dire tout le "aut: ,ngal. Eexpression est encore toute imprgne des discours et pro'ets du milieu du 5I5e sicle% $ui prvo!aient de runir dun seul tenant le ,ngal et la Fuine et en intgrant une partie du ( ,oudan occidental )% o? se trouvait la rgion du Cour rpute pour son or *G. Ees pro'ets dexploration puis de con$u@te lis au transsa"arien donnent une autonomie au ,oudan en largissant ses contours par une ouverture plus grande vers lintrieur de l6fri$ue. 6vec Corgnis:>esbordes partir de 188<% le ,oudan dborde largement sur le /iger% $ui devient la limite orientale atteindre puis% aprs une priode dinaction coloniale # conscutive la criti$ue de ( err! le 8on0inois ) # le processus de dfinition reprend une orientation trs nettement extensive au dbut des annes 1890. H cette date% sur la base des missions ralises # celle de Cinger notamment *7 # et eu gard aux ngociations europennes sur le partage de l6fri$ue% lide $ue le ,oudan correspond lensemble de la boucle du /iger simpose dans lesprit des principaux colonialistes *8. Iar lutilisation du vocable ( ,oudan fran2ais )% on assiste bien lmergence dune construction gograp"i$ue $ui dlimite clairement lespace convoit dans un cadre nigrien tout en linscrivant d' dans la sp"re dinfluence des ran2ais. >ans les dbats contemporains% les principaux colonialistes nvo$uent gure ,amor!% si ce nest pour considrer $uil finira par se rallier aux ran2ais en acceptant un protectorat% de gr ou de force.

Rsistance et politique de la terre brle


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Jr% aprs avoir trait plusieurs fois avec les ran2ais sur la base de la reconnaissance daires dinfluence respectives% ,amor! finit par refuser de se plier leurs exigences% dautant $ue la pression coloniale se fait de plus en plus forte. 3n cons$uence% partir de la fin du lanne 1890% le fils spirituel de Corgnis:>esbordes% le colonel 6rc"inard% entreprend de rduire les 8oucouleurs avant de soccuper de lalmamy. 3n moins de deux ans -1890 et 18911% laction exerce par le colonel 6rc"inard et son ad'oint 9ombes aboutit au dmantlement de lempire toucouleur tandis $ue commence une lutte active contre ,amor!% 'ug coupable davoir fait alliance avec 6"madou. Kuoi$ue rduite% la colonne 9ombes arrive m@me emp@c"er ,amor! dtablir le contact avec la ,ierra Eeone britanni$ue o? lalmamy pense pouvoir se ravitailler en armes *9. >u coup% coinc au nord et au sud:est% le grand c"ef noir se voit contraint de $uitter la rgion du "aut:/iger. Il entreprend alors un

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immense exode vers lest% o? les Clancs ne se sont encore $u peine aventurs. Eoin de ses terres% entrant dans des rgions o? il nest pas ncessairement le bienvenu% ,amor! est contraint de modifier sa tacti$ue en prati$uant une gurilla s!stmati$ue% double de la prati$ue de la raLLia des esclaves et de la politi$ue de la terre brMle. 9elle:ci a autant pour fonction de lui permettre de se ravitailler $ue demp@c"er les ran2ais de le suivre dans la boucle du /iger car% avec lallongement des distances% les colonnes ne peuvent le suivre au ris$ue de ne pouvoir @tre ravitailles. 3ntre:temps cependant% le processus de dfinition gograp"i$ue sac"ve avec lide $ue la boucle du /iger appartient dsormais en grande partie aux ran2ais. Il permet de considrer $ue ,amor! nexerce pas une rsistance mais se trouve dans une situation insurrectionnelle.

La construction de la figure de linsurg


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6u milieu de lanne 189=% ,amor! sinstalle au .ndougou% cest::dire au sud des Ntats de Cabemba et de sa forteresse de ,i0asso protge des ran2ais% rorganisant son empire autour de la valle de la ,assandra et de la grande ville de .ong dans des rgions encore partiellement inconnues des ran2ais. 9ependant% dans la mesure o? au m@me moment les ran2ais entreprennent de lier le ,oudan la 9Ote dIvoire en un seul tenant% ils en viennent considrer $ue ,amor! est dsormais sur leurs terres et $ue toute opposition relve de linsurrection. 9e ne sont pas les militaires $ui tiennent ces positions% car globalement tous con2oivent une certaine estime pour celui $uils regardent comme un grand c"ef de guerre. Ea figure de linsurg est davantage une construction intellectuelle des colonialistes% en particulier de ceux de mtropole $ui% en tant trs loin des vnements% ne saisissent $ue lcume des volutions africaines ;0. 6u demeurant% cette image finit par se confondre avec celle du rsistant ou du rvolt sans $uil ! ait de nuances apportes% sauf dans le cadre politi$ue o? il est tou'ours prfrable de faire passer une expdition pour une ( opration depolicee t non deconqute ) ;1. Jn 'ustifie les interventions en dfendant le principe de protection des villages atta$us par ,amor!. H partir de 189G% les affrontements se faisant plus fr$uents et plus violents% les autorits politi$ues prennent la dcision den finir avec ,amor! et renforcent singulirement les colonnes de fa2on pouvoir le circonscrire ;*. Ees oprations menes tout au long de lanne 1898 aboutissent la surprise de Fulmou le *9 septembre 1898% cest::dire la capture de ,amor! et sa troupe de <0 000 personnes% sans aucune effusion de sang% par la petite $uipe du capitaine Fouraud $ui dispose alors de moins de ;00 "ommes ;;. >urant prs de *0 ans% la lutte contre ,amor!% 6"madou ou tous les autres grands c"efs de guerre africains ne relve pas stricto se nsu de la lutte contre: insurrectionnelle. Ea plupart du temps% il sagit dune simple con$u@te. +ne fois celle:ci ac"eve% il arrive dans certains cas $uil ! ait des mouvements dopposition aussitOt $ualifis dinsurrection comme cest le cas en ,ierra Eeone britanni$ue en 1898. Pais avant 1900% le vocable dinsurrection ne sappli$ue gure l6fri$ue% les premires grandes luttes insurrectionnelles tant celles des Qerreros face aux 6llemands en 190= ou celles des Palgac"es partir de 190<. Flobalement% la guerre africaine se caractrise par un immense dcalage entre les effectifs africains% tou'ours trs nombreux mais mal outills et peu organiss% et des troupes europennes dont le nombre se rduit de plus en plus pour @tre remplaces # dans des proportions tou'ours modestes # par

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des tirailleurs de la Lone sa"lo:sngalienne $ui disposent dune supriorit tec"ni$ue sans cesse croissante. >u fait des disproportions numri$ues% la guerre africaine emprunte cependant dans sa tacti$ue toutes les mt"odes de la guerre insurrectionnelle% lexception peut:@tre de la rec"erc"e de renseignements ( militaires ) -au sens moderne du terme1 $ui nen est encore $u ses balbutiements% encore $ue la ( connaissance du milieu ) reste une priorit pour les commandants des colonnes.

Notes
1 ANP36+5 -Rac$ues1% De quoi fut fait lempire, les guerres coloniales au X Xe si!cle% Iaris% 9/A, ditions% *011. * F6EEI3/I -capitaine1% "ission de#ploration au $aut%&iger' (oyage au Soudan fran)ais * +,-.%+,,+% Iaris% Qac"ette% 188<. ; 76EC3A8 -F. pseudon!me de 7ictor 9"erbulieL1% ( Ee ,ultan 6"madou et la 9ampagne du colonel 6rc"inard dans le ,oudan fran2ais )% /evue des deu# mondes% 1er dcembre 1890% tome 9II% p. G7;:G8G% p. G8<. = ,amor! ou ,amori. 6ucun travail sur lui ne saurait @tre entrepris sans le recours limmense t"se dSves Ierson% ,amori% une rvolution d!ula% >a0ar% t"se I 6/% 19G8. ,ur les opration mnes contre ,amor! et sur sa capture voir au ,ervice "istori$ue de la >fense -arc"ives ( Fuerre )1 B ,Q>TFA% < Q 1 et < Q 19*. < ,i on suit les travaux dSves Ierson% la tradition des esclaves guerriers proviendrait moins de la traite ngrire $ue de la rvolution dyula # cest::dire le passage dune socit dirige par des animistes une socit dirige par des d!ulas musulmans. G 9orruption de 3mir al Puminim $ui signifie ( empereur des cro!ants ). Feorges Iaroisse estime $ue le terme dsigne celui $ui est l"ritier de lancien conseil des 1; des Ieul". H ce titre% il cumule lautorit politi$ue et religieuse. Feorges Iaroisse% ( EIslam dans la Fuine fran2aise )% /evue de l slam% octobre 189G% no 1*% p. 177:19G. 7 9olonialiste convaincu% lamiral Rean:Cernard Raurguiberr! -181<:18871 mne une carrire dofficier de la marine avant de devenir dput des Casses:I!rnes -18711 puis snateur inamovible en dcembre 1879. ,a position lui assure la ma&trise dun levier indispensable au renouveau de lexpansion coloniale. Il est nomm ministre de la Parine en 1879:1880 puis en 188* et 188;. 7oir rancis Ierrot% ( Euniforme et la toge. Ees officiers lus l6ssemble nationale -1871:187<1 )% Iarlement-s1% Aevue d"istoire politi$ue% *011T*% no 1G% p. =9:G0. 8 Fustave Corgnis:>esbordes-18;9:19001. Acit de ses campagnes soudanaises sous le titre ( Intration au ,oudan ) dans la /evue maritime et coloniale de 1881 -de 'uillet dcembre1 et 188*. 7oir galement au ,ervice "istori$ue de la >fense% son dossier de carrire B ,Q>TFA% 11 Sd **. 9 F+NAI/ -capitaine 3.1% ( >e la place de lartillerie dans les colonnes pendant les marc"es offensives )% /evue dartillerie% fvrier 187<% volume <% p. =00:=*G et surtout de Fustave Corgnis:>esbordes lui:m@me B ( >e lemploi du fusil rptition dans la marine )% /evue maritime et coloniale% 'uillet 187G% t. E% p. 11<:1*9. +n manuel de lartillerie de marine para&t lanne suivante. 10 Il sert de modle ses successeurs 9ombes% Coilve% re!% mais surtout 6rc"inard. Jn les appelle de fa2on gnri$ue les ( ,oudanais ). Fallieni a t lui aussi un ( ,oudanais )% mais il c"erc"e rapidement se dmar$uer de ce groupe au fur et mesure $ue lon criti$ue ses mt"odes. 11 7oir ce su'et le trs instructif livre dNtienne IroL% 0a 1actique dans le Soudan' 2uelques combats et pisodes de guerre remarquables% Iaris% Caudoin% 1890. 1* 3n mo!enne% six gouvernements par lgislature entre 1881 et 1890. 1; Iriode de 'uin septembre. ANP36+5 -Rac$ues1% De quoi fut fait lempire, op'cit'% p. 1;. 1= ,urprise de Cir el:F"arama en fvrier 1881 -massacre de mission latters1 D surprise du Jueva0o en avril 188= -,amor! contre Corgnis:>esbordes1 D surprise du ata0a: >'ingo en 'anvier 188G entre re! et ,amor! D surprise de ort: aurax en septembre 189* -colonne >odds1 D surprise de 8ombouctou en fvrier 189= $ui entra&ne

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le massacre de la colonne Connier face aux 8ouaregs D surprise de Fulmou le *8 septembre 1898 -capture de ,amor! par le capitaine Fouraud1. 1< Ea $uestion des munitions est fondamentale car cest elle $ui assure la supriorit des Clancs sur les /oirs. 9es derniers ont en gnral un armement de moindre $ualit mais surtout davantage de difficults $ue les Clancs pour se ravitailler en munitions. 1G Ees ouvrages ou articles de Cinger donnent de nombreuses illustrations de tatas dont le plus fameux est celui de ,i0asso. CI/F3A -capitaine1% ( >u /iger au golfe de Fuine III )% 0e 1our du "onde% 1er semestre 1891% t. E5I% p. ;;:=8. 17 7oir notamment B P3IEE6,,J+5 -9laude1% ( Ilans danciennes fortifications -8ata1 en pa!s Palin0 )% 3ournal de la Socit des 4fricanistes% 19GG% t. ;G% fasc. 1% p. *9:==. /ous le suivons ici pour la description de certains tatas. 18 ,amor! assige .nira pendant neuf mois. Il prend et pille la ville peu avant larrive des ran2ais. 3n revanc"e% il c"oue devant la forteresse de ,i0asso aprs un trs long sige de 1< mois. 19 ( Ea guerre de sige dans lavenir )% Aevue militaire de ltranger% 1er 'uin 187;% no 10;% vol. ;% p. ;==:;=G D ( Ees atta$ues de vive force dans la guerre de sige )% /evue militaire de ltranger% ; articles successifs entre mars et avril 188=. *0 ( Juverture des brc"es dans les fortifications en pis )% /evue militaire de ltranger% 1< mai 188<% no G**% vol. *7% p. <<<:<G;. *1 AJF+38 -9"ristop"e Pic"el1% 0officier dinfanterie en campagne ou application de la fortification la petite guerre% Iaris% >umaine% 18<G et gnral aid"erbe% Ee ,ngal% Ea rance dans l6fri$ue occidentale% Iaris% Qac"ette% 1889. ** II96+8:PJ//3A68 -,andrine1% 0a 5etite guerre au X( e si!cle% Iaris% Nconomica% *010. 7oir galement le compte rendu de Rean:Iierre Cois dans la /evue 6istorique des armes% *011% no *G;% p. 1;G. *; Ees premiers articles spcialiss faisant mention de lutilisation du ciment par des officiers du gnie -en rance1 datent de 1887. *= I3A,J/ -Sves1% Samori, une rvolution dyula% op.cit.% p. G7; *< Eauteur est probablement Corgnis:>esbordes lui:m@me% ( Ea 9ampagne de 1881: 188* dans le ,oudan )% 0a &ouvelle /evue% novembre 188*% t. 5I5% p. =<:G0. *G 9JEI/ -docteur1% ( Ee ,oudan occidental )% /evue maritime et coloniale% tome E557III% 'uillet 188;% p. <:;*. *7 CI/F3A -Eouis:Fustave1% Du &iger au golfe de 7uine par le pays de 8ong et le "ossi 9+,,-%+,,.:% Iaris% Qac"ette% 189*. *8 ,37I/:>3,IE693, -Eouis1% ( Ee ,oudan fran2ais )% Aevue fran)aise de ltranger et des colonies et ;#ploration% FaLette gograp"i$ue% 1< fvrier 1890% no 88% tome 5I% p. *< :;<. 6vec Feorges >emanc"e% Ntienne IroL% Fustave Cinger% cet auteur est lun des premiers colonialistes vo$uer le ,oudan dans sa limite nigrienne. *9 7oir le rcit $uen fait Pangin% lad'oint de 9ombes. P6/FI/ -9"arles1% ( Eettres du ,oudan% septembre 1891: octobre 189= )% /evue des deu# mondes% t. E7II% 1er 'uin 19;0% p. <G=:<98% lettre du *7 septembre 1891% p. <G9:<71. ;0 ENJ86A> -Rac$ues1% ( 9"roni$ues gograp"i$ues )% <ulletin de la Socit de gograp6ie de "arseille% ;e trimestre 1897% tome 55I D no ;% p. *8G:;*0. ;1 6non!me% ( Ee Iarlement )% 0e 5etit 3ournal du * mars 189<% p. *. ;* E3CJ/ -6ndr1% 0a 5olitique de la =rance en 4frique% Iaris% Ilon:/ourrit% 1901% p. 8;:8=. ;; 6/>+A6I/ -Rulie d1% 0a >apture de Samory, lac6!vement de la conqute de l4frique de l?uest% Iaris% ,J8396% *01*.

Pour citer cet article


/frence papier

Julie dAndurain, La petite guerre africaine, entre conqute, contre-gurilla et contre-insurrection (1880-1 00! , Revue historique des armes, "#8 $ "01", "%-%1&
/frence lectronique

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Julie dAndurain, La petite guerre africaine, entre conqute, contre-gurilla et contre-insurrection (1880-1 00! , Revue historique des armes "#n ligne$, %&8 ' %01%, (is en ligne le %8 ao)t %01%, consult le 0* no+e(,re %01-. /0L 1 2ttp133r2a.re+ues.org34*0&

Auteur
Julie dAndurain Agrge et docteur en 2istoire de luni+ersit de 5aris-67 8or,onne, elle est actuelle(ent enseignant-c2erc2eur au 9:#; (<cole (ilitaire! et c2arge de cours = 5aris-8or,onne. #lle +ient de pu,lier 1 La Capture de Samory. Lachvement de la conqute de lAfrique de lOuest (8aint-9loud, 8oteca, %01%!.
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u!"ne Carrias, a !ense militaire allemande ">e?te intgral$ 5rface de Aatrice Beuser, postface de ;ranCois Dr, <cono(ica, %010, E1* pages
5aru dans Revue historique des armes, %&E ' %011

Rmy Porte #dition et annotation$, e commandement su!r"me de larme allemande du gnral von #al$enhayn, %&%'-%&%( ">e?te intgral$ <dition 8oteca, %010, -48 pages
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Droits dauteur
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