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Les thmatiques du

Centre dtudes en sciences sociales de la dfense

Thmatique N 18 Janvier 2009 De lIra lIrak : Transferts dexprience contre-insurrectionnelle dans larme britannique

Elie Tenenbaum

Thmatique N18 De l'IRA l'IRAK. Transferts d'exprience contre-insurrectionnelle dans l'arme britannique Introduction
Dans son discours sur ltat de lUnion pour lanne 2006, le Prsident des tats-Unis, George W. Bush voquait la guerre contre la terreur (War on Terror) dans laquelle il a engag sa nation, comme la longue guerre (Long War) de sa gnration 1. Ce terme de Long War a peu peu pris sa place aux cts de celui de guerre contre la terreur et lui est mme prfr par un certain nombre dauteurs, comme le spcialiste des questions militaires, James Carafano, qui a co-publi ds 2005 un ouvrage intitul Winning the Long War : Lessons from the Cold War for Defeating Terrorism and Preserving Freedom. Mais les observateurs aviss de la scne internationale auront not que ce terme nest pas un concept ad hoc invent par les conservateurs amricains. Il dsigne dabord la stratgie terroriste adopte depuis 1977 par lIrish Republican Army (IRA) dans sa lutte contre larme britannique en Irlande du Nord 2. Bien que la rfrence lIrlande du Nord ne soit que rarement explicite parmi les auteurs qui emploient lexpression, la mtaphore nord-irlandaise 3 a de plus en plus de succs, notamment depuis la fin de lOpration Banner en mars 2007 et lengagement de ce qui est considr comme lun des plus loquents exemples de processus de paix russi avec l accord du Vendredi Saint en avril 1998. Cet intrt pour lexprience nord-irlandaise tmoigne de linfluence grandissante du paradigme contreinsurrectionnel 4 au sein de la rflexion sur lanti-terrorisme. Ainsi le trs influent penseur David Kilcullen, conseiller stratgique de Condoleeza Rice voit dans lavnement du terrorisme international une forme dinsurrection globale 5. De fait, ladoption de mesures anti-terroristes contreinsurrectionnelles pousse les appareils de dfense occidentaux se replonger dans leurs expriences contre-insurrectionnelles passes. Cette approche renouvele de lanti-terrorisme vient faire cho une autre mutation du monde contemporain. En effet, la fin de la Guerre froide a vu lapparition de nouvelles formes dengagement des forces armes ltranger : interventions humanitaires et oprations de maintien de la paix se succdent depuis 1991. Les caractristiques de ces nouvelles missions rvlent des similarits structurelles essentielles avec les oprations de contre-insurrection qui staient dveloppes dans le sillage des guerres de dcolonisation. Ainsi la notion trs actuelle de guerre parmi la population ,
1 Our own generation is in a Long War against a determined enemy , George W. Bush, State of the Union speech, janvier 2006. 2 Brendan OBrien, The Long War ; The IRA and Sinn Fin, Dublin, OBrien Press, p. 23. 3 Emmanuel-Pierre Guittet ; Didier Bigo, Vers une nord-irlandisation du monde ? , Cultures & Conflits, n56, hiver 2004, p. 5. 4 Ariel Merari, Du terrorisme comme stratgie dinsurrection , in Chaliand Grard (dir.), Les Stratgies du terrorisme, 2002, pp. 73-112 5 Kilcullen David, Countering global insurgency: a strategy for the war on terrorism , Journal of Strategic Studies, vol. 28, n4, aot 2005, pp. 519-617.

dveloppe par le gnral britannique Rupert Smith 6 et reprise par la doctrine franaise de lArme de Terre 7, rappelle fortement les problmatiques contre-insurrectionnelles, telles quelles ont t dveloppes dans le pass des petites guerres de Callwell (1898) aux oprations de basse intensit de Kitson (1971) en passant par la guerre dans la foule de Nmo (1956) et la contre-insurrection de Galula (1963). Ces deux problmatiques le retour de la guerre non-conventionnelle et ladoption dun paradigme contre-insurrectionnel dans la lutte contre le terrorisme convergent de manire vidente dans les oprations extrieures actuellement menes en Afghanistan et en Irak, devenues de facto les laboratoires stratgiques de la ractualisation des savoir-faire coloniaux en OPEX [oprations extrieures] 8. Dans cette problmatique gnrale du retour des doctrines contre-insurrectionnelles, lexprience britannique trouve une place part. Sa spcificit tient entre autres sa richesse. Fort dune pratique de deux sicles dimperial policing, lappareil militaire britannique sest trouv confront depuis 1945 plus frquemment quaucun autre des situations de contre-insurrection : en Palestine (1945-1948), en Malaisie (1948-1960), au Kenya (1952-1960), Aden (1964-1967) et en Irlande du Nord (1969-2007). Dans ce corpus dexpriences, celle de lIrlande du Nord est peut-tre la plus intressante tudier dans le cadre dun ventuel transfert dexprience vers les oprations en cours en Irak. Parce qutant la plus rcente, elle est susceptible davoir le plus grand impact sur les pratiques actuelles de larme britannique. En termes constructivistes, on parlerait de reprsentation gnrationnelle 9 : du fait mme que nombre dofficiers britanniques ont t forms par les pratiques oprationnelles en Ulster, elles tendront davantage se reflter dans leurs actions futures. Ds lors, il peut apparatre comme lgitime de sinterroger sur les modalits du transfert dexprience contre-insurrectionnelle au sein de larme britannique. Bien quil soit sans doute possible de mener une telle tude sur les diffrents fronts passs et prsents, par souci de concision et de clart, nous nous concentrerons sur les ventuels transferts entre les deux thtres doprations que sont lIrlande du Nord et lIrak. Dans ce dessein, il conviendra en premier lieu de poser les concepts et le contexte sur lesquels repose la contre-insurrection, puis de mettre en vidence les modalits dun tel transfert, et enfin dun analyser le contenu et les limites dans les pratiques militaires.

6 Rupert Smith, The Utility of Force, Londres, Penguin, 2006. 7 Centre de Doctrine et dEmploi des Forces (CDEF), Gagner la bataille conduire la paix Les forces terrestres dans les conflits aujourdhui et demain (FT-01), Paris, janvier 2007. 8 Christian Olsson, Guerre totale et/ou force minimale ? Histoire et paradoxes des curs et des esprits , Cultures et conflits, n67, janvier 2008. 9 Lide est introduite par Robert Jervis dans son ouvrage principal, Perspeptions and Misperceptions in International Relations, Princeton (NJ), Princeton University Press, 1976.

La contre-insurrection britannique, concepts et contexte

Principes fondamentaux de la contre-insurrection

La contre-insurrection nest pas un concept premier dans la pense militaire. Il sagit, comme son prfixe lindique, dune notion ractive, linitiative provenant de linsurrection. Or ce terme lui-mme est loin dtre ais saisir. Il est souvent aujourdhui employ de manire confuse, se mlant de nombreux autres connexes comme gurilla, conflit asymtrique, guerre irrgulire (ou non conventionnelle), conflit de basse intensit, guerre rvolutionnaire, etc. Afin darticuler une rflexion sur des bases saines, il est ncessaire de procder des distinctions de concepts et de poser clairement les fondements thoriques ainsi que le contexte historique dans lesquels nous allons voluer.

De la gurilla linsurrection
La gurilla, ou petite guerre comme elle tait appele jadis, est un phnomne ancien, remontant aussi loin quil est possible de trouver des sources crites. Cette invariabilit historique tient ce quelle dcoule dun concept particulirement simple et banal dans les relations sociales : lasymtrie. La gurilla, cest la guerre du faible contre le fort. Selon Grard Chaliand, spcialiste incontest des affrontements asymtriques, la gurilla se dfinit comme une forme de conflit particulier utilise par le faible contre le fort, [caractrise] par le refus du combat frontal dcisif, lemploi du harclement et de la surprise 10 . En cela, le premier texte de la civilisation occidentale, La Bible, contient dj des exemples de conflits asymtriques, le plus clbre tant lpisode du jeune David affrontant le gant Goliath dans la valle dlah (Samuel, 1 : 17). Certes, il sagit dabord dun duel, mais comment souvent dans la Bible les rcits sont autant de mtaphores. Or, que symbolise ce combat, si ce nest le triomphe du faible sur le fort par lemploi dune technique sortant des conventions de la guerre dalors un combat lpe et au bouclier ? LAnabase de Xnophon ou encore la Guerre des Gaules de Jules Csar, narrent elles aussi, les tribulations darmes classiques aux prises avec des adversaires asymtriques. Ainsi, lun des ennemis les plus redoutables de Csar est certainement le roi belge, Ambiorix, chef des burons, qui pratiquait des coups de mains contre la XIVe lgion, et senfuyait immdiatement par la suite dans la fort 11 ce que les experts amricains appellent hit and run tactic, et qui est une caractristique de la gurilla prvalant jusqu aujourdhui dans les valles du Waziristan. Lempire romain doit faire face jusqu sa chute, de rbellions permanentes la plus clbre tant la rvolte desclaves mene par Spartacus de 73 71 av. J.-C. entranant ce que lon qualifierait aujourdhui de conflits asymtriques. Au Moyen-ge, les jacqueries paysannes succdent aux rvoltes hrtiques (Vaudois, Cathares, Hussites), et des formes tout fait classiques de gurillas apparaissent dans des luttes quasi-nationales, en France contre les Anglais, en Hongrie contre les Turcs, etc. Lpoque moderne est, elle aussi, le tmoin de soulvements en Suisse, aux Pays-Bas, en Amrique o lasymtrie est sans cesse prsente. Mais cest bien entendu partir de la Rvolution franaise et des guerres napoloniennes quelle connat sa conscration dans le cadre de nombreuses luttes nationales
10 Grard Chaliand, Les guerres irrgulires, Paris, Gallimard, 2008, p. 19. 11 Jules Csar, Guerre des Gaules, trad. Lopold-Albert Constans, Paris, Les Belles Lettres, 1996, Livre VII, 24, 25.

contre lenvahisseur: dabord sur le sol franais en Vende (1793-1799), puis dans le Tyrol (1809), Naples (1810), en Russie (1812), en Prusse (1813) et surtout en Espagne (1809-1812) o le terme de gurilla entre jamais dans le vocable de lhistoire militaire. Aprs une brve accalmie, les conflits asymtriques connaissent la fin du XIXe sicle une recrudescence du fait de la seconde vague de colonisation, en Afrique et en Asie du Sud, o des petites armes europennes industrialises et professionnelles se heurtent des combattants locaux, souvent dsorganiss et accusant un retard technologique de plusieurs sicles cest aussi le cas dans les guerres indiennes de lOuest amricain. La grande exprience asymtrique du dbut du XXe sicle, voire de toute lhistoire contemporaine, est celle de la guerre rvolutionnaire , mene par les communistes de Mao Zedong contre les nationalistes de Tchang Kai-Shek entre 1927 et 1949 les deux ennemis salliant temporairement contre limprialisme japonais de 1937 1945. Mao doit affronter des troupes nationalistes nombreuses et mieux quipes. Pour faire face, il dcide de faire reposer toute sa stratgie sur les masses paysannes, mlant ainsi lantique pense stratgique chinoise (Sun Tzu, Sun bin, Wu Qi) avec lidologie marxiste-lniniste. Enfin, aprs un bref retour de la guerre asymtrique en Europe lors de la Seconde Guerre mondiale dans la rsistance contre loccupant, ce type de conflits sinscrit essentiellement dans le cadre des guerres de dcolonisation, aussi appeles guerres de libration nationale par les belligrants nontatiques qui les dclenchent. Ces derniers se mettent massivement lcole maoste moins par conviction politique que par souci stratgique , quils adaptent plus ou moins leur problmatique locale aux Philippines, en Indochine, en Malaisie, en Algrie, en Guine, au Kenya, en Angola, en Amrique latine, etc.

Le concept dinsurrection
Il est important de noter que la gurilla est une tactique davantage quune stratgie. Rappelons que la stratgie est lart demployer des moyens militaires des fins politiques (buts de guerre), tandis que la tactique consiste employer des moyens militaires des fins elles aussi militaires (buts dans la guerre). Expression de lasymtrie guerrire depuis lAntiquit, la gurilla est donc une tactique : embuscades, raids, harclement, mobilit et furtivit sont autant de techniques permettant dchapper sur le terrain un puissant adversaire. Elle est la guerre de la puce , pour reprendre lexpression du spcialiste de la gurilla, Robert Taber 12. Mais quen est-il des fins politiques pour lesquelles sont mobiliss ces moyens tactiques ? Il sagit doprer un changement politique majeur, et, en principe, de prendre le pouvoir dans l tat dans lequel se droule la lutte arme. Cest pourquoi la stratgie correspondant lemploi de la gurilla dans les conflits contemporains est appele guerre rvolutionnaire . Daprs lexpression de Mao Zedong : il sagit de prendre le pouvoir par la violence (rvolution), mais non pas par un soulvement populaire spontan, ni par un coup dtat, mais par un combat dans la dure, men avec mthode (guerre). Compte tenu du sens politiquement charg des termes rvolutionnaire et contre12 Robert Taber, The War of the Flea, Londres, Granada Publishing, Ltd, 1965.

rvolutionnaire , le penseur franais expatri aux tats-Unis, David Galula substituer ceux d insurrection et contre-insurrection .

13,

propose de leur

En ce sens restreint, linsurrection est une forme relativement rcente de conflit, au contraire de la gurilla. Par ailleurs, il convient de noter que la gurilla, nest quun des outils tactiques la disposition de linsurrection, et nen constitue nullement le centre de gravit. Afin dexplorer plus avant ce nouveau concept dinsurrection, reprenons notre point de dpart : lasymtrie. Il existe une asymtrie initiale entre linsurg et les forces loyalistes que Galula analyse de manire clairante dans les termes suivants : Linventaire des forces en prsence lore dune guerre rvolutionnaire montre gnralement une supriorit considrable des moyens matriels chez le loyaliste. Celui-ci possde toutes les marques du pouvoir national et international : reconnaissance diplomatique, lgitimit de lexercice du pouvoir excutif, lgislatif et judiciaire, contrle de ladministration et de la police, accs aux ressources industrielles et agricoles sur place et ltranger [] commandement des forces armes et possibilit de les renforcer. Il est au pouvoir, alors que linsurg, ne ltant pas, ne possde aucun ou trs peu des ces moyens. La situation sinverse dans le domaine des ressources immatrielles. Linsurg possde un atout considrable : [] une cause sur laquelle fonder son combat. A contrario, le loyaliste doit supporter une lourde charge : celle du maintien de lordre travers le pays. La stratgie de linsurg va, de faon naturelle, viser convertir ses atouts immatriels en des ressources matrielles, et la stratgie du loyaliste viser ne pas puiser ses forces dans un combat contre des puissances immatrielles 14. Compte tenu de cette asymtrie impliquant une domination matrielle du loyaliste, linsurg ne peut se permettre daffronter ce dernier dans un combat dit conventionnel ou clausewitzien, visant la destruction des forces armes et la conqute du territoire 15. La gurilla, par ses techniques spcifiques de ruses et de raids, constitue lchappatoire traditionnelle cette asymtrie, mais elle ne peut que rarement dboucher sur une victoire du gurillero sans une aide conventionnelle Juan Martn Dez, El Empecinado, na pu que tenir en chec les armes de Napolon, il fallut attendre les troupes rgulires de Wellington pour le dfaire. Linsurrection moderne ne fonde pas sa stratgie sur la gurilla bien que cette dernire soit un point essentiel mais cherche dplacer le centre de gravit de laffrontement sur un terrain entirement diffrent, sur lequel il aura plus doccasions de compenser son dsavantage matriel 16. La population constitue ce terrain diffrent. Au lieu de chercher conqurir le territoire et dtruire larme ennemie, linsurg vise contrler physiquement la population et obtenir son soutien actif 17. Par quelles armes conquiert-il ce nouveau terrain ? Par un ensemble dactions de toute nature rpond Trinquier, ancien combattant dIndochine et dAlgrie, et thoricien de la guerre
13 David Galula, Counterinsurgency. Theory and practice, New York, Praeger Security International, 1964. Trad. par Philippe de Montenon, Contre-insurrection. Thories et Pratiques, Paris, Economica, 2008. 14 David Galula, op. cit., p. 15. 15 Carl von Clausewitz, De la Guerre, Livre I, Chapitre 2, trad. Laurent Muriawec, Paris, Perrin, 2006. 16 David Galula, op. cit., p. 16. 17 Ibidem.

moderne, politiques, sociales, conomiques, psychologiques, armes, etc. 18. Classiquement, linsurg dveloppe une organisation politico-administrative (OPA) qui vise peu peu devenir un gouvernement parallle aspirant remplacer le gouvernement loyaliste. Les populations sont soit persuades de soutenir et dintgrer lOPA par la propagande et laction psychologique, soit dissuades de ne pas le faire par un terrorisme coercitif exerc leur encontre. La gurilla est une composante essentielle de la lutte insurrectionnelle, mais il ne sagit pas uniquement dune tactique asymtrique permettant au faible dinfliger des pertes au fort. Dans une insurrection, elle est une stratgie visant provoquer une inscurit permanente [qui] achve de couper la masse du gouvernement 19. Les actions terroristes sont elles aussi un outil de linsurrection. Elles peuvent constituer un lment coercitif visant contraindre les populations par la terreur de rejoindre le camp de linsurrection. Mais il peut aussi sagir de montrer lincapacit du gouvernement protger ses citoyens, provoquant ainsi un rejet paradoxal de ce dernier, rcupr par linsurrection. Enfin le terrorisme peut exprimer une stratgie de provocation : par quelques attentats spectaculaires, les insurgs esprent provoquer une raction excessive du loyaliste au cours de laquelle celui-ci sengagera dans une rpression aveugle contre sa population ds lors quil existe une communaut essentiellement suspecte comme les Franais de Souche Nord-Africaine en Algrie ou les Catholiques en Irlande du Nord donnant ainsi linsurrection toutes les preuves de la justesse de sa cause. Ainsi isol de sa population, le loyaliste devient peu peu une coquille vide, limite larme, au gouvernement (et ventuellement au soutien de puissances trangres), qui, in fine, tombe comme un fruit mr dans la main des insurgs. La population devient ainsi le nouveau centre de gravit, la force profonde, pour reprendre lexpression de Pierre Renouvin 20, qui anime la guerre insurrectionnelle.

Le concept de contre-insurrection
Face cette rvolution stratgique rsultat direct de la dmocratisation, puis de la massification de la guerre aux XIXe et XXe sicles , la force matrielle du loyaliste, puissance de feu industrielle accumule avec patience et rigueur, ne lui est pas plus utile que lpe, la lance et le bouclier de Goliath ne le furent contre la fronde de David. Le caractre central de linsurg moderne est quil nest plus un franc-tireur comme jadis, mais un partisan. Cette notion a t explore avec richesse par le philosophe allemand Carl Schmitt. Pour ce dernier, le partisan se distingue des autres combattants par quatre caractres : irrgulier (non-tatique), politis, mobile et tellurique 21. Ce dernier caractre rappelle que le partisan insurg se bat sur son terrain, cest--dire au sein dune population dont il fait initialement partie. Ce tellurisme est exprim
18 Roger Trinquier, La guerre moderne, Paris, Economica, (1960), 2008, p. 5. 19 Ximens (Maurice Prestat ; Saint-Macary), Essai sur la guerre rvolutionnaire , Revue militaire dinformation, n281, numro spcial, fvrier-mars, 1957, cit in Grard Chaliand, op. cit., p. 654. 20 Pierre Renouvin, Jean-Baptiste Duroselle, Introduction lHistoire des Relations Internationales, Paris, A. Colin, 1970. 21 Carl Schmitt, Thorie du partisan, Paris, Flammarion, 1992 (1963), p. 234.

par la clbre mtaphore de Mao selon laquelle le partisan est, au sein de la population, comme un poisson dans leau 22. Le principe fondamental de la contre-insurrection tient en une rponse cette mtaphore que lon retrouve chez de nombreux auteurs militaires dans la priode 1950-1960 : pour combattre linsurg il faut sortir de leau tous les petits poissons et les empcher dy retourner ; alors ils mourront 23. En dautres termes, il sagit de couper linsurrection de sa base populaire, par divers moyens dplacement et/ou contrle des populations, action psychologique, renseignement, oprations militaires de contre-gurilla, etc. Cest prcisment lemploi de ces moyens qui suscite le dbat sur les diverses doctrines et pratiques contre-insurrectionnelles. En effet, comme laffirme le thoricien Edward Luttwak, il existe une manire facile et fiable de battre nimporte quelle insurrection [consistant ] contre-terroriser les populations, la peur de reprsailles lemportant sur le dsir ventuel daider linsurrection 24. Luttwak donne un exemple qui fut pratiqu par de nombreuses armes doccupation dans lhistoire, notamment lAllemagne nazie : Chaque fois que lon croit les insurgs prsents dans une aire relativement circonscrite [] les notables locaux pourraient tre contraints de les remettre aux autorits sous peine de chtiments croissants, allant jusquaux excutions de masse 25. Naturellement, aucune dmocratie librale, partageant les valeurs occidentales contemporaines quant au respect de la vie, de la dignit humaine et du droit international des conflits arms, ne serait prte se livrer une dmarche impliquant ce genre dexactions systmatiques. Ainsi, le Field Manual de la British Army ddi aux oprations de contre-insurrection mentionne lventualit dune telle approche lusure (attritional), mais la rejette aussitt affirmant quelle nest pas approprie pour une dmocratie librale, et que lon considrera quune approche dure quelque problme insurrectionnel que soit ne peut jouer quun rle strictement limit dans des oprations modernes de contre-insurrection 26. La difficult pour les armes occidentales engages dans des oprations de contre-insurrection tient donc prcisment cette retenue 27 relativement leurs capacits dans lusage de la force, qui leur est impose par le gouvernement. Ce dernier est, comme souvent dans une dmocratie moderne, le reflet dune opinion de plus en plus sensible la violence. Cette pression dmocratique joue un rle stratgique primordial, en ce quelle influe directement sur les fins et la dtermination dans la guerre. Les populations peuvent ainsi dcider quau-del dun certain point, il vaut mieux perdre la guerre
22 La mtaphore est de Mao Zedong, mais elle est reprise par le gnral vietnamien Vo Nguyen Giap, dans son ouvrage Guerre du peuple, arme du peuple, Hano, 1965. 23 Sir Robert Thompson, Defeating communist insurgency. Experiences from Malaya and Vietnam, Londres, Chatto & Windus, 1966, pp. 123-124. On trouve une expression similaire dans Roger Trinquier, op. cit., p. 5. 24 Edward N. Luttwak, Les impasses de la contre-insurrection , Politique trangre, 2006/4, Numro anniversaire, p. 859. 25 Ibidem. 26 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, volume 1 Combined Arms Operations, Part 10 Counterinsurgency operations [Strategic and Operational Guidelines], Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2001, p. B-2-2-3. 27 Do lexpression trompeuse de conflit de basse intensit , aujourdhui en partie rejete. En effet, il arrive souvent que des oprations de contre-insurrection se rvlent de trs forte intensit (la bataille de Falloujah en 2004 en est un exemple), mme si elles restent limites au regard des capacits de destruction des armes modernes.

que son me . Il arrive que le prix moral payer pour une dmocratie soit trop grand, cest ce qui transforma les drapages des armes franaise en Algrie et amricaine au Vietnam en scandales politiques, provoquant in fine un chec complet de leur engagement. Larme britannique offre ce titre un exemple unique dune dmocratie, engage de manire continue dans des oprations de contre-insurrection ltranger et sur son territoire depuis 1945 et tant parvenue combiner un certain succs stratgique avec un maintien acceptable de ses valeurs librales. Une telle exprience a t propre forger une culture stratgique pour la British Army.

Existe-t-il une culture contre-insurrectionnelle britannique ?


La notion de culture stratgique
Bien que son intuition soit fort ancienne probablement ds lAntiquit, lorsque, par exemple, les Grecs se sont aperus quils ne menaient pas la guerre de la mme manire que les Perses , la notion de culture stratgique na t formalise quassez rcemment. Aprs une premire approche empirique propose par lhistorien britannique, Basil Liddell Hart, qui voyait dans lapproche indirecte une British way in warfare 28, il faut attendre la fin des annes soixante-dix, et ltude de Jack Snyder sur la culture stratgique sovitique 29 pour voir le concept merger un tant que tel. Il est possible de dfinir la culture stratgique dans les termes de Colin S. Gray comme un ensemble de modes de pense et daction concernant la force [qui] rsulte des perceptions de lexprience historique nationale, des aspirations la conformit culturelle ressentie par chaque citoyen et de toutes les expriences typiquement nationales : gographie, philosophie et pratique politique, mode de vie 30. Depuis les annes 1990, le terme a t parfois concurrenc par celui de culture militaire 31, lorsquil sintressait spcifiquement aux armes il sagit alors d un cas particulier de culture organisationnelle lui permettant ainsi de smanciper du cadre strictement national : par exemple, la culture militaire de lUS Army nest pas celle de lUS Air Force, ni celle dun diplomate amricain. Nous utiliserons ici indiffremment les termes de culture stratgique et de culture militaire. Comme en loccurrence nous nous intressons une stratgie militaire prcise, la contre-insurrection, nous parlerons aussi de culture contre-insurrectionnelle que lon peut dfinir aisment partir des dveloppements prcdents. Il existe un vif dbat propos de la causalit et de la positivit de la notion de culture stratgique regroupant trois principales coles : contextualiste, instrumentaliste et causale 32. Comme nous navons
28 Basil Liddell Hart, British Way in Warfare, Londres, Faber, 1932. 29 Jack Snyder, The Soviet Strategic Culture : implications for Limited Nuclear Options, R-2154-AF, Santa-Monica (Cal.), RAND Corporation, septembre 1977. 30 Cit par Bruno Colson, Culture stratgique , in Thierry de Montbrial ; Jean Klein (dir.), Dictionnairede stratgie, Paris, PUF, 2000, p. 151. 31 R.A.D. Applegate ; J.R. Moore, The nature of military culture , Defense Analysis, 1990, n3, p. 302-305. 32 Stphane Roussel ; David Morin, Les multiples incarnations de la culture stratgique et les dbats quelle suscite , in Stphane Roussel (dir.), Culture stratgique et politique de dfense. Lexprience canadienne, Outremont (Qubec), ditions Athna, 2007, p. 23.

pas le loisir dentrer dans ces considrations au cours de cette tude, nous nous en tiendrons lapproche la plus modeste, propose par la premire gnration 33 de penseurs (Jack Snyder, Colin Gray, David Jones). En effet, pour lcole contextualiste, la culture stratgique nest pas le principal facteur explicatif. Elle constitue plutt une variable intermdiaire, un complment dautres hypothses 34. Il nest donc pas question de nier entirement la rationalit stratgique, ni lapproche organisationnelle ou personnelle. La culture est un facteur causal non ngligeable, mais en aucun cas unique. Enfin, nous verrons en conclusion quil est possible de dconstruire cette notion de culture stratgique, den dgager le discours sous-jacent et son intrt politique. Nanmoins, nous nous attacherons pour linstant sa valeur opratoire.

La continuit historique de lexprience britannique


Il est probable quaucun autre pays dans lhistoire moderne na accumul autant dexpriences contreinsurrectionnelles que le Royaume-Uni travers la constitution puis le long dclin de son empire colonial. Historiquement, cest lArme de Terre britannique (British Army) qui fut charge de mettre en uvre ces oprations, souvent situes outre-mer. Messieurs, lAngleterre est une le, et je devrais marrter l , affirma Andr Siegfried en guise douverture de son cours en Sorbonne sur lhistoire des les britannique. En effet, si laphorisme napolonien selon lequel tout tat fait la politique de sa gographie , doit tre valid, cest bien dans le cas de la Grande-Bretagne. Le rsultat de cette insularit fut que lAngleterre ne fut jamais srieusement menace sur terre que par des conflits limits avec les Gallois et les cossais, avant que ces derniers ne soient les premiers dune longue srie passer sous la coupe anglaise. Ainsi, alors que les tats continentaux devaient reposer sur leurs armes pour assurer leur existence, la GrandeBretagne fondait sa scurit sur sa marine (Royal Navy) 35. Cette stratgie britannique principalement maritime prit forme partir du XVIe sicle, notamment suite la dfaite de lArmada espagnole en 1588. La puissante Royal Navy permit Londres dacqurir des comptoirs et des colonies (Amrique, Indes, Mditerrane), assurant la prennit de son commerce. Cest de la ncessit de dfendre ces possessions doutre-mer quest ne la British Army 36. Ainsi contrairement ses homologues europennes, larme britannique a une origine coloniale. Sa principale tche, ds le XVIIe sicle fut celle dune police impriale (imperial policing) et non la dfense nationale, laisse la Navy. Au cours de ces sicles prospres, la British Army se heurta aux nombreuses rbellions indiennes, ses rivaux coloniaux (la France entre autres, lors de la guerre de Sept Ans) et ses propres colons (guerre dIndpendance amricaine). Autant dpreuves dont elle ne
33 Ibidem, p. 23. 34 Ibidem, p. 24. 35 Robert Cassidy, Counterinsurgency and the Global War on Terror. Military culture and Irregular warfare, Londres, Praeger, Security International, 2006, p. 75. 36 Ibid., p. 76.

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sortit pas ncessairement victorieuse, mais dont elle tira assurment de riches enseignements thoriques et surtout pratiques. Au milieu du XIXe sicle, alors que la Couronne sengageait dans une nouvelle vague de colonisation, cette fois-ci dirige en grande partie vers lAfrique, plus de 80 % de ses troupes stationnaient outre-mer 37 . La colonisation de lAfrique saccompagna dinnombrables petites guerres (small wars) contre les tribus locales, rsistant un imprialisme bott. La British Army, professionnalise et brillamment rorganise par la rforme Cardwell de 1858 38, fut largement victorieuse de ces conflits lexception dune double dfaite en Afghanistan en 1842 et en 1881. Un officier nomm Charles E. Callwell rdigea dans les annes 1890 un clbre manuel, sous le titre Small Wars 39, qui reste ce jour au programme des lectures de lAcadmie militaire de Sandhurst. Sur le thtre continental, gnralement conventionnel et symtrique, la British Army ne fut que rarement son aise. Lors des guerres napoloniennes, elle ne prit pied sur le continent quen 1812, par une manuvre dtourne de Wellington, dbarquant au Portugal, attaquant le Grand Empire par son talon dAchille, avec des tactiques indirectes. Le corps expditionnaire britannique en Crime (1854) fut plus clbre par sa dsastreuse charge de cavalerie Balaklava que par la prise de Sbastopol. Enfin, il faut attendre 1914 pour voir un nouvel engagement majeur en Europe venu doutre-Manche. Les incroyables pertes subies par larme sur les champs de bataille de Passchendaele et de la Somme dgotent dfinitivement la British Army de toute approche frontale. Au lendemain de la Grande Guerre, le grand historien militaire anglais, Basil Liddell Hart, prne un retour ce quil conoit comme une authentique manire britannique de faire la guerre , cest--dire en suivant une stratgie fabienne du nom du dictateur romain Fabius Maximus, dit Cunctator, qui combattit Hannibal par des tactiques de contournement et dvitement lors de la Seconde guerre punique 40. Cette doctrine visant chercher le ventre mou de ladversaire, sera systmatiquement adopte par Churchill lors de la Seconde Guerre mondiale au grand dam de ses allis amricains, partisans dune approche plus frontale dans la tradition de Jomini 41.
37 Ibid., p. 76 38 Jock Haswell, The British Army : A Concise History, Londres : Book Club Associates, 1977. 39 Charles E. Callwell, Small Wars : Their Principles and Practice, Lincoln NE : University of Nebraska Press, 1996, (3e d., original publi en 1896). 40 Cette technique est dcrite en dtail par Plutarque dans Les Vies Parallles (Vie de Fabius Maximus), on y retrouve en effet les grands principes de la guerre asymtrique qui transforment les forces de lennemi en faiblessse. Il [Fabius] se tourna contre Hannibal, non pour le combattre pied pied, mais dans l'intention rflchie de l'user et de l'puiser en opposant le temps son lan, l'argent sa pauvret, le nombre sa pnurie d'hommes. Il dominait donc toujours la cavalerie d'Hannibal en restant camp dans des lieux montagneux; et, si l'arme ennemie ne bougeait pas, lui-mme restait tranquille ; si elle s'branlait, il descendait des hauteurs pour tourner autour d'elle, et il se montrait par intervalles, juste assez pour n'tre pas forc de combattre malgr lui et pour inspirer l'adversaire, par son retard mme, la crainte d'tre attaqu. Tranant de cette faon, les choses en longueur, il tait mpris de tout le monde, et il avait une mauvaise rputation dans son camp. Les ennemis aussi le prenaient pour un poltron sans aucune valeur, l'exception du seul Hannibal. Car il n'y avait que ce grand homme pour comprendre l'habilet de cette tactique. Hannibal se persuada qu'il fallait, par tous les procds de la ruse et de la violence, amener Fabius livrer combat; sinon, c'en serait fait des Carthaginois; car, ne pouvant se servir des armes qui faisaient leur supriorit, ils gaspilleraient et gcheraient ce dont ils manquaient, les hommes et l'argent. Plutarque, Vie de Fabius Maximus, Chapitre V. 41 Bruno Colson, La culture stratgique amricaine. Linfluence de Jomini, Paris, Economica/FEDN, 1993.

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La Premire Guerre mondiale et ses lendemains enferment deux expriences fondatrices pour la culture britannique de la guerre irrgulire. La premire est celle de T.E. Lawrence (1888-1935), officier de renseignement britannique qui organisa le soulvement des tribus arabes contre lempire Ottoman. Il revt la caractristique unique d avoir t la fois un participant, un organisateur et un observateur dune gurilla, non comme ces prdcesseurs europens, du ct de la contre-insurrection, mais au contraire du ct des insurgs 42. La seconde exprience fondatrice est celle de la guerre dindpenda nce irlandaise (1919-1921) qui opposa lIrish Republican Army (IRA) sous le commandement de Michael Collins aux troupes britanniques, peine sorties des tranches franaises. Cette guerre est considre comme lune des premires guerres de libration nationale , alliant la tactique de gurilla et une forte implication de la population. On retiendra surtout du ct britannique les innovations du brigadier-gnral Colin McVean Gubbins, futur commandant du Special Operations Executive (premire force spciale de lhistoire moderne) lors de la Seconde Guerre mondiale. En Irlande, les Britanniques jettent les bases de leur approche contre-insurrectionnelle, en se fondant sur un certain nombre dunits spciales, comme lexplique Pierre Abramovici : Le MI6 et le Special Branch (la police politique) jusquici utilise dans la lutte antirvolutionnaire en Grande-Bretagne mme et gnralement dans lradication des rseaux pro-bolcheviques qui pullulent Londres en ces priodes troubles, organisent leurs propres units spciales. [] Quant larme proprement dite, elle mobilise diffrentes units appeles les Permanent Raiders avec des officiers venus de la campagne de Russie ainsi que le gang du Caire form de coloniaux venus dgypte. Toutes forces combines sous lautorit du gnral Ormonde Winter. [] Trois annes de terrorisme, de contre-terrorisme, de gurilla et de contre-gurilla, des oprations de guerre psychologique. 43 Si lexprience irlandaise se clt par un chec, la British Army en tire les leons pour les appliquer au reste de lempire. Les Britanniques apprennent de leurs erreurs, ralisent limpact ngatif quont produit les exactions des Black and Tans, suppltifs de lArmy, qui avaient pour effet de jeter la population dans les bras de lIRA. Cest le principe de la force minimale qui va peu peu se mettre en place , mme sil faudra attendre plusieurs dcennies pour quil soit formalis. Il sera bientt considr comme la caractristique principale de la culture britannique 44. Mais lon se mprend souvent sur sa signification, il ne sagit pas tant de ne pas user de la force, que de lemployer avec parcimonie. Comme nous le verrons par la suite, si les Britanniques nhsitent pas agir ponctuellement avec violence, voire avec brutalit, ils sont dsormais partisans dune approche quotidienne plus minimaliste. Le but est dviter le sentiment dune occupation militaire au sein de la population. Lemploi de ce qui deviendra par la suite les forces spciales est aussi inaugur en Irlande. Pratiquant des actions allant du coup de main lassassinat cibl qui annonce la pratique des escadrons de la
42 Grard Chaliand, Les guerres irrgulires, Paris, Gallimard, 2008, p. 82. 43 Pierre Abramovici, Considrations sur lorigine des forces spciales , in Centre dEtude dHistoire de la Dfense, Les Forces Spciales (actes du colloque des 11 et 12 juin 2001), Cahiers du CEHD, n32, 2007, p.86. 44 Robert Cassidy, The British Army and Counterinsurgency : The Salience of a Military Culture , Military Review, maijuin 2005, pp. 53-58.

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mort , classique de la guerre contre-insurrectionnelle 45, en passant par loutil fondamental du renseignement oprationnel. Les forces spciales verront leur vritable naissance lors de la Seconde Guerre mondiale avec le SOE puis les SAS en 1947 et ds lors ne quitteront plus lventail stratgique britannique. Par ailleurs, les Anglais ont ralis en Irlande limportance de laction psychologique, notamment sous les deux formes de propagandes. La propagande blanche, o le gouvernement promeut sa cause par des tracts, des missions de radio, des articles de journaux, etc. Mais aussi la propagande noire, pratiquant la dsinformation et lintoxication sans que lorigine puisse en tre localise 46, crant par exemple de faux tracts censs provenir de linsurg et discrditant sa cause auprs des populations. Les Britanniques sont rests jusqu ce jour particulirement en pointe sur ces oprations psychologiques (Psychological Operations, souvent contractes en PSYOPS) qui occupent tout un chapitre dans leur doctrine actuelle de contre-insurrection 47. Le monde de laprs-1945 apporte une nouvelle srie de conflits pour la puissance coloniale. Les peuples soumis dans les sicles passs se dressent contre leurs matres europens et rclament leur indpendance au bout du fusil. Les Britanniques sopposent rarement frontalement ce dsir de souverainet, mais souhaitent en gnral sassurer quune fois mancipe, lancienne colonie reste dans le giron conomique et culturel de la Couronne via le Commonwealth. Cest lorsque les groupes indpendantistes refusent de se plier cette forme de soft power que les Britanniques entrent dans une guerre de dcolonisation. Suivant lexemple irlandais des annes vingt, Whitehall se htait de reconnatre lindpendance du pays, avec un gouvernement qui lui soit proche, ralisant ainsi une scission au sein des indpendantistes entre ceux qui acceptaient lindpendance suivant les termes proposs par lancien matre et ceux qui poursuivaient la lutte en qute d une mancipation plus complte. Ce coup politique permettait de donner la guerre de dcolonisation une couleur de guerre civile o les Britanniques ntaient plus des colonisateurs mais des allis du pouvoir officiel. Lissue de linsurrection dpend, comme nous lavons vu plus haut, du ralliement de la population lun ou lautre des deux camps. Londres se heurta surtout des groupes nationalistes dobdience communiste, dabord en Malaisie (1948-1960), o la Malayan National Liberation Army, cherche alors mettre en branle une guerre rvolutionnaire selon les principes de Mao. Les Britanniques dclarent lindpendance du pays, instaurent un gouvernement quils soutiennent. Ils russissent couper les rebelles du soutien populaire 48 notamment grce un programme de dplacement des populations chinoises vers les

45 Non sans un important apport des Franais, voir entre autre, Marie-Monique Robin, Les escadrons de la mort. Lcole franaise, Paris, La Dcouverte, 2008. 46 Roger Faligot, Guerre spciale en Europe, Paris, Flammarion, 1980, p. 91. 47 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, volume 1 Combined Arms Operations, Part 10 Counterinsurgency operations [Strategic and Operational Guidelines], Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2001, p. B-10 (The Psychological Dimension). 48 La contre-insurrection tait toutefois presque gagne davance, du fait que la MLNA tait presque exclusivement compose de la minorit chinoise de Malaisie, trs isole de la majorit malaise.

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Nouveaux Villages 49, o ils seraient labri de la subversion communiste. Ce programme, ensuite export sans succs au Vietnam, fut coordonn par le gnral Sir Robert Thompson, autre pre fondateur de la contre-insurrection britannique. Il inaugure le principe de contrle des populations 50, ncessaire dans lespoir de retirer leau aux poissons . Dautres campagnes de contre-insurrection contre des groupes dinspiration marxiste furent ensuite menes Aden contre le Front National de Libration (1963-1967) en se soldant par un chec, du fait de lincapacit mener une contre-insurrection dans les termes expliqus plus haut 51. Enfin dans une moindre mesure, au Dhofar (Oman) contre le Popular Front of Liberation of Oman (1962-1975), o les SAS y exercrent leurs talents de conseillers militaires, mais sans implication de troupes rgulires 52. Il faut aussi ajouter dautres contre-insurrections, contre des nationalismes non-marxistes comme les sionistes de Palestine (1945-1948) ou les Mau Mau au Kenya (1952-1956). Cest au cours de cette dernire campagne que sillustra le major Frank Kitson, dernier pilier de la culture contreinsurrectionnelle britannique. Ce dernier appliqua les principes prcdemment mentionns (force minimale, action psychologique, units spciales, contrle des populations). Quoique dj partie intgrante de la culture militaire britannique, Kitson y ajoute son intrt pour un renseignement dambiance dune part et des dirty tricks ( sales coups ) dune autre. Ces derniers consistent par exemple en lemploi danciens insurgs rallis la cause loyaliste, appels pseudo-gangs, pour infiltrer les groupes rebelles afin den tirer des informations, et ventuellement de semer la doute et la suspicion au sein de lennemi 53. Comme nous le verrons, ces techniques seront par la suite transposes en Irlande du Nord et probablement en Irak actuellement. En 1968, les empires coloniaux ont vcu, et lre de la contre-insurrection semble rvolue. Alors qu la mme priode, la France tire, croit-elle dfinitivement, un trait sur cet aspect de son histoire militaire en se tournant rsolument vers lEurope et la force de dissuasion, le Royaume-Uni sapprte entrer dans un nouveau conflit qui va entretenir ce savoir faire accumul depuis plusieurs sicles. Le spcialiste des questions militaires Rod Thornton, rsume parfaitement ce point : Avec la fin de lempire et la dcision du gouvernement de se retirer lEst de Suez, linsurrection dAden devait symboliser le baroud dhonneur de larme en terme de contre-insurrection. Mais alors que les forces se prparaient un avenir de garnison en Allemagne et quelles sapprtaient oublier leurs techniques contre-insurrectionnelles, les Troubles commencrent en Irlande du Nord ds 1969 54.
49 Sir Robert Thompson, Defeating Communist insurgency. Experiences from Malaya and Vietnam, Londres, Chatto & Windus, 1966. 50 En ralit ce principe avait dj t propos par Kitchener lors de la guerre des Boers, mais sous la forme beaucoup plus brutale de camps de concentration, o la population boer fut interne manu militari afin de vider le Transvaal des civils et de supprimer lambiguit sur lidentit des combattants. Lire Thomas Pakenham, The Boer War, Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1979. 51 Colin McInnes, Hot War, Cold War. The British Armys way in warfare, Londres, Brasseys, 1996, p. 134-144. 52 Walter Ladwig III, Supporting allies in counterinsurgency : Britain and the Dhofar Rebellion , Small Wars & Insurgencies, vol. 19, n1, mars 2008, pp. 74-104. 53 Frank Kitson, A Bunch of Five, Londres, Faber and Faber, 1977. 54 Rod Thornton, Historical origins of the British Armys counterinsurgency and counter-terrorist techniques , Conference paper, Geneva Centre for the Democratic control of Armed Forces, 2000, p. 2.

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Dploye pendant prs de quarante ans dans le cadre de lOpration Banner (1969-2007), la British Army a donc connu en Irlande du Nord une exprience cruciale qui constitue le chanon manquant entre les guerres coloniales passes et les oprations extrieures de laprs-Guerre froide (notamment dans les Balkans) et surtout de laprs-11 septembre (Afghanistan, Irak). Cest par Banner que la culture contre-insurrectionnelle britannique a t entretenue et a pu assurer sa continuit.

L'Irlande du Nord et l'Irak : les enjeux d'une comparaison


Lexprience nord-irlandaise : maintien de lordre ou contre-insurrection ?
La prsence britannique en Irlande remonte au Xe sicle, mais cest surtout partir dHenry VII (14911547) quelle se fit sentir de manire dmographique avec linstallation de colons anglicans (nouvelle religion instaure par le Tudor) venus dAngleterre, puis de presbytriens, venus dcosse. Ces plantations du XVIe sicle marqurent le dbut dune difficile cohabitation entre une minorit protestante, protge par Londres, et donc unioniste, avec une majorit catholique, pauvre et mprise, se percevant comme un peuple sous domination trangre 55. Aprs une histoire longue et mouvemente que nous naurions pas le loisir de narrer ici, lIrlande obtint son indpendance lissue dune guerre douloureuse (1919-1921) qui prit fin avec le Government of Ireland Act (1921). Toutefois Londres parvint conserver six comts de la province dUlster (Antrim, Armagh, Down, Fermanagh, Londonderry, Tyrone) o les Protestants unionistes constituaient une majorit. Ces comts furent appels Irlande du Nord bien que le terme dUlster soit souvent utilis, ce dernier reste inexact puisque la province comptait neufs comts dont trois furent rattachs au nouvel tat du sud. Sous les diffrents Premiers ministres qui se succdent Stormont (le sige du Gouvernement nordirlandais), les gouvernements unionistes pratiquent une politique discriminatoire lgard de la minorit catholique. Ceci sexprime par des trucages politiques comme le bourrage durnes ou un dcoupage lectoral destin affaiblir la reprsentation catholique au Parlement (gerrymandering), ainsi quune discrimination sociale ( ghettosation de la population catholique), conomique (discrimination lembauche), et culturelle (ngation de la langue et de la culture irlandaise dans les coles, les thtres, les journaux, etc.). Malgr cela, la situation reste relativement calme jusqu la fin des annes soixante. LIrish Republican Army (IRA), reliquat nord-irlandais de lorganisation para-militaire de la guerre dindpendance, ne parvient pas dclencher une insurrection au sein de la minorit catholique. Il faut attendre 1969 et la rpression dune manifestation pacifique du mouvement pour les droits civiques (NICRA) pour dclencher la priode dite des Troubles . Les Troubles sont un euphmisme politique utilis par Londres pour qualifier le conflit qui se droule en Irlande du Nord jusqu la fin des annes 1990, linstar des vnements pour la guerre dAlgrie en France. LIRA rcupre vite la contestation et la tourne en insurrection. En face, les Unionistes sont organiss depuis quelque temps dj en milices
55 Marc Mulholland, The Longest War. Northern Irelands troubled history, Oxford University Press, 2002.

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dautodfense comme lUlster Volunteer Force (UVF). La police locale, le Royal Ulster Constabulary (RUC), est vite dborde, et la British Army est appele pour rtablir lordre. LIRA se radicalise ds 1972 travers sa branche dissidente, la Provisional IRA (PIRA) 56. Jusquen 1976 , la PIRA mne une vraie stratgie dinsurrection reposant sur le soulvement des masses catholiques. Face cette radicalisation, Londres sintresse la transposition des mthodes prouves lors des conflits coloniaux. Au printemps, Frank Kitson, qui vient de publier sa thse Oxford sous le titre Low Intensity Operations, est nomm commandant de la 39 e Brigade dInfanterie en charge de la rgion de Belfast. Ce dernier milite pour une approche rsolument contre-insurrectionnelle pour la rsolution des troubles. Son programme est jug fantasque et trop ambitieux 58, certaines propositions sont retenues mais on lui prfre un plan plus traditionnel de maintien de l ordre. Mais face la spirale de violence, le plan Kitson gagne peu peu du terrain, bien que ce dernier ait t mut ds 1972 semble-t-il pour des raisons de scurit personnelle, lIRA ayant fait de son limination une priorit. Scissions provoques (manipulation), arrestations slectives, assassinats cibls (escadrons de la mort), action psychologique, contrle des populations, apparaissent bientt dans ce qui est dsormais appel la Long War. Si le terme de contre-insurrection na jamais t officiellement employ, cest parce que ce dernier renvoie gnralement aux guerres coloniales et posait des problmes politiques vis--vis doprations situes sur le territoire national alors prcisment que lIRA cherchait prsenter le conflit comme une guerre coloniale. Mais il ne fait pourtant pas de doute aux yeux de tous quil sagissait doprations de contre-insurrection, le terme est mme utilis de multiples reprises dans le rapport officiel du MoD sur Banner 59.
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Finalement lIRA choue dans sa tentative dinsurrection populaire (notamment du fait dune forte infiltration du mouvement), et doit se rfugier dans le terrorisme qui lui permet de subsister, mais de plus en plus loigne de sa base. Le conflit suit une histoire en dent-de-scie 60, qui dbouche finalement sur la dfaite politique de lIRA en 1998 travers lAccord du Vendredi saint (Good Friday Agreement) o cette dernire renonce la lutte arme. Un nouveau schisme a lieu en 1998 avec la cration dune aile jusquau-boutiste, la Real IRA. Cette branche essentiellement terroriste nest toutefois pas parvenue en endiguer le processus de paix. Les missions de larme sont passes graduellement de la contreinsurrection au contre-terrorisme, puis au maintien de la paix, dans un environnement de plus en plus bnin. Lopration Banner a pris fin en juillet 2007. Le clbre historien et polmologue, Martin van Creveld, a affirm que la British Army avait remport en Irlande du Nord un succs unique contre une force irrgulire. Toutefois, lon doit
56 En 1972, l IRA Officielle, dobdience marxiste, dcide de renoncer en grande partie la lutte arme, tandis que lIRA Provisoire, plus nationaliste, choisit de poursuivre le combat. Il en rsulte un effacement progressif de lOfficial IRA au profit des Provos . 57 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner. An Analysis of Military Operations in Northern Ireland, Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2006. 58 Roger Faligot, , Guerre spciale en Europe. Le laboratoire irlandais, Paris, Flammarion, 1980, p. 40. 59 MINISTRY OF DEFENCE, Army Code 71842, Operation Banner. An Analysis of Military Operations in Northern Ireland, Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2006. 60 On notera entre autres lpisode des grves de la fin de prisonniers qui dbouchent sur la mort de leur leader, Bobby Sands (1982), provoquant un vritable scandale dans lopinion. Mais aussi laide de la Libye de Khadafi lIRA qui signe une internationalisation du conflit.

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reconnatre que lArme na pas gagn de quelque manire que ce soit, mais plutt que les buts politiques recherchs ont t atteints, savoir un processus politique a t tabli sans un niveau inacceptable de violence . Or comme lexplique bien Clausewitz 61, la victoire en soi naurait aucun sens, ds lors que cest la politique qui fait appel la guerre comme instrument, le rsultat de lusage de la force ne doit tre jug qu laune de la ralisation des objectifs politiques. En ce sens, les oprations de contre-insurrection en Irlande du Nord peuvent tre considres comme russies, quoique non comme une victoire au sens restreint de destruction des forces ennemies, mais cette conception nest finalement que de peu dintrt du point de vue stratgique.

Laventure irakienne
Le 19 mars 2003, le Royaume-Uni participait linvasion 62 de lIrak au sein des troupes de la Force Multinationale en Irak (MNF-I) dans le cadre de lOpration Telic 63. Un total de 45 000 militaires fut dploy pour cette premire phase des oprations de combat et subirent des pertes minimales (quatre hommes). Mais alors que le 1er mai 2003, le Prsident Bush annonait la fin officielle des oprations majeures dans le pays, dbutait une phase dite de stabilisation et de reconstruction (S&R) ou Phase IV 64, qui allait se rvler bien plus ardue pour la Coalition. En effet, ds lt 2003, des violences clatent dans tout le pays, en plein effondrement social et politique. Les troupes de la Coalition doivent bientt affronter une insurrection plusieurs visages 65 : * une insurrection globale , selon lexpression de David Kilcullen 66, illustre essentiellement par le relais dAl Qada en Msopotamie , fond et dirig par Abou Moussab al-Zarkaoui jusqu sa mort en 2006. Ce groupe fut adoub en octobre 2004 par Ben Laden et le bureau central dAl Qada 67, sans que ce dernier ait pour autant une forte influence sur sa filiale irakienne comme en tmoigne la clbre controverse entre Zarkaoui et Zawahiri ;
* les lments de lancien rgime , gnralement militants du parti Baas, suivent une stratgie

dinsurrection politique sur le modle classique dcrit plus haut. De confession sunnite, ils tendent se rapprocher de groupes religieux radicaux pour contrer linfluence chiite grandissante ;

61 Carl von Clausewitz, op. cit., Livre VIII, Chapitre 6b. 62 Le terme dinvasion nest bien entendu jamais employ par la Coalition qui lui prfre celui de Major Combat Operations Phase. 63 Ministry of Defence, Army Code 71844, Stability Operations In Iraq (Op TELIC 2-5). An analysis from a Land Perspective, Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff (restricted), juillet 2006, p. A-1. 64 Andrew Garfield, Succeeding in Phase IV : British perspective on the U.S. Effort to Stabilize and Reconstruct Iraq, Foreign Policy Research Institute, septembre 2006. 65 Ministry of Defence, Army Code 71844, Stability Operations In Iraq, . 66 David Kilcullen, Countering Global Insurgency , Journal of Strategic Studies, volume 28, n4, aot 2005, pp. 597-617. 67 Les liens entre Al Qada centrale et ses filiales rgionales sont sujets dbats entre les experts du terrorisme. Voir notamment le dbat entre Marc Sageman, Leaderless jihad, 2008 et Bruce Hoffman, hfd

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* un grand nombre de groupuscules islamo-nationalistes du triangle sunnite , basculant entre linfluence des deux acteurs prcdents. Certains sont proches dAl Qada en Irak comme les membres de la Shura des Moudjahiddines, devenue en 2006 ltat islamique dIrak ou comme Jamaat Ansar alSunna . Dautres sont plus proches des baasistes comme larme islamique dIrak ou lArme de Mahomet ; * enfin les groupes chiites, principalement dans le sud du pays (administr par les Britanniques), se divisent en deux principaux mouvements : larme du Mahdi de Moqtada al-Sadr, la Brigade Badr dAbdel Aziz Hakim, branche arme du Conseil suprme de la rvolution islamique en Irak (renomm depuis 2007 Conseil suprme islamique irakien). Ces mouvements, du fait de leur confession, sont les vecteurs privilgis de linfluence iranienne. La British Army, en charge de la rgion sud, et notamment de la ville de Bassora dut faire face linsurrection la plus organise linsurrection chiite mais qui faisait peut-tre de cette zone la moins chaotique, dans la mesure o un interlocuteur pouvait tre clairement identifi. Dans le reste du pays, les tats-Unis cherchaient mettre sur pied un gouvernement reprsentatif de la population, soit avec une lgre majorit chiite. Il en rsulta le boycott par les Sunnites du gouvernement et le manque complet de lgitimit de ce dernier. Peu peu, le pays senfonait dans les troubles dun tat failli connaissant des conflits plusieurs niveaux (confessionnel, ethnique, politique, international, etc.).

Une analogie controverse


Face lchec croissant de la phase de stabilisation, constat ds 2004 (avec notamment la bataille de Falloujah), les stratges de la Coalition se sont tourns vers les diverses oprations analogues russies par les armes occidentales dans lhistoire rcente. Si les premires analogies fleurirent concernent le Vietnam, rfrence ultime des militaires amricains en matire de contre-insurrection, elle pose vite ses limites : il est plus difficile politiquement mais certainement pas stratgiquement de tirer les leons dune dfaite que dappliquer la recette dune victoire. Lventail de contre-insurrections russies est dj plus restreint. partir de la fin 2006 68, la rfrence lIrlande du Nord se multiplie dans la presse et les discours stratgiques. En octobre 2006, un spcialiste amricain de linsurrection et du terrorisme, interrog par le Washington Times sur la situation en Irak affirme : couter un gnral britannique fait sens car les Britanniques ont dcouvert, au cours dune longue et difficile exprience, les manires de forcer un groupe arm abandonner la lutte. [] Ils ont dvelopp une mthode de renseignement local qui mit lIRA dos au mur [] LIRA finit par abandonner la lutte lorsquelle comprit quelle ne pouvait pas gagner 69. En janvier 2007, un diplomate amricain Bagdad qui servit de mdiateur dans le processus de paix nordirlandais, annonce la BBC quil souhait appliquer Bagdad la mme mthode des petits pas qui a fait ses preuves Belfast 70. En juin 2007, le Secrtaire dtat lIrlande du Nord, Peter Hain, dclare son
68 lexception dun article publi en 2004 dans la revue militaire Royal United Services Institute (RUSI Journal) : Conor ONeill, Terrorism, Insurgency and the Military Response from South Armagh to Falluja , RUSI Journal, octobre 2004, volume 152, n4, pp. 22-25. 69 Rowan Scarborough, Northern Ireland holds Iraq lessons , The Washington Times, 23 octobre 2006. 70 Mike Wooldridge, Northern Irelands lessons for Iraq , BBC News, Baghdad, 23 janvier 2007.

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tour quil serait intressant de sinspirer du processus politique nord-irlandais pour lIrak, et la mme semaine, le commandant des troupes amricaines en Irak, David Petraeus, annonce vouloir sinspirer de lexprience nord-irlandaise pour mener sa stratgie de contre-insurrection. Un article de The Independant reconnat que si Belfast nest pas Bassora [et quil] y a dnormes diffrences entre les deux conflits, des leons peuvent nanmoins tre tires de lexprience nord-irlandaise 71. Toutefois la comparaison, voire dans certains cas lanalogie, entre les deux pisodes nest pas accepte par tous. Dans un article remarqu publi par le Council on Foreign Relations, deux spcialistes de chacune des rgions en question, sinsurgent contre ce type de rapprochement quils considrent comme un dangereux faux espoir 72. Tout dabord, les forces en prsences ne sont pas comparables : alors qu leur acm, les forces de scurit en Irlande du Nord ont dpass les 30 000 hommes 73 pour une population locale dun million et demi, les effectifs de la MNF-I ont pein atteindre les 170 000 pour une population de 40 millions, soit un ratio forces de scurit/population cinq fois suprieur en faveur de lIrlande de Nord. Dun point de vue qualitatif, la situation est encore plus disparate. LIrlande du Nord tait partie intgrante du Royaume-Uni, qui plus est, quelques kilomtres de la Grande-Bretagne, et ses habitants taient des ressortissants nationaux. La pression sur Londres pour ne pas abandonner la lutte tait donc trs forte et lasymtrie dintrts, caractristique des guerres insurrectionnelles relativement limite. Ce nest pas le cas de lIrak, guerre de choix, des milliers de kilomtres du territoire national. Il en dcoule aussi une proximit culturelle bien plus grande entre les forces britanniques et la population nord-irlandaise quentre les forces de la coalition et les Irakiens. Or, linsurrection se nourrit de ce sentiment de corps tranger que provoque le stationnement de forces trangres dans un pays. Enfin sur un plan plus politique, Simon et Stevenson font remarquer que si la division chiites-sunnites peut faire cho au clivage catholiques-protestants dans les deux cas les forces de scurit jouant le rle du pig in the middle 74 , en toute rigueur, il nen est rien. Car la contrepartie irakienne des Protestants serait les Chiites, or ces derniers, bien au contraire des loyalistes de Belfast, considrent les troupes de la Coalition comme des envahisseurs et n hsitent pas les prendre pour cibles loccasion (Nadjaf, Karbala, Sadr City et plus rcemment Bassora). Ainsi, alors que les Britanniques disposaient leur arrive en Irlande du Nord dun soutien initial de 60 % de la population (frange loyaliste), les 55 % de chiites irakiens sont loin de constituer des auxiliaires analogues.

71 David McKittrick, The lessons Northern Ireland holds for Iraq , The Independant, 1er aot 2007. 72 Steven Simon; Jonathan Stevenson, Northern Irelands Arch Irrelevance , Op-Ed, Council on Foreign Relations, 25 juillet 2007. 73 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner. An Analysis of Military Operations in Northern Ireland, Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2006. 74 Le pig in the middle , est un jeu enfantin traditionnel en Grande-Bretagne et en Irlande o un des enfants doit intercepter la balle que schangent les deux autres. Lhistorien Desmond Hamill a assimil ce jeu la position de la British Army dans le conflit nord-irlandais. Voir Desmond Hamilll, A Pig in the middle : The Britsh Army in Northern Ireland, Londres, Methuen, 1985.

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Pour toutes ces raisons, les deux auteurs rcusent profondment tout rapprochement entre les deux conflits. De mme, le colonel Alexander Alderson, qui participe la rdaction de la prochaine doctrine de contre-insurrection britannique, affirme quil est important de reconnatre que, malgr les nombreux recoupements possibles entre Belfast et Bassora, chaque campagne pose des problmes uniques et requiert des solutions stratgiques oprationnelles et tactiques ad hoc 75. Toutefois lanalogie reste encore vivace, comme en tmoigne lappel le 6 juillet 2008 de Martin McGuinness, numro deux du gouvernement dIrlande du Nord (Sinn Fin) et ancien combattant de lIRA, sinspirer de lexemple irlandais pour la rsolution du conflit irakien 76. Il nest pas question ici daffirmer ou dinfirmer la validit de cette analogie, voire de cette comparaison. Il sagit plutt de constater que celle-ci existe, des degrs divers, au sein de llite politique et militaire anglo-amricaine et favorise de ce fait la transmission volontaire dun savoir-faire nord-irlandais en direction de lIrak. Cest cette transmission que nous nous proposons dtudier.

Transfert d'exprience : les armes peuvent-elles apprendre de leur pass ?


Les armes modernes sont des organisations complexes. Certes, elles diffrent des autres organisations en ce quelles sont spcialises dans lapplication institutionnelle de la violence 77. Nanmoins malgr cette caractristique unique, elles nen sont pas moins des organisations rencontrant les mmes problmes que dautres administrations routine bureaucratique, rticence au changement, redondance des activits, etc. Des disciplines comme la sociologie des organisations, la gestion (management) et la stratgie dentreprise ont apport des concepts opratoires applicables aux forces armes en tant quorganisations, notamment en ce qui concerne les transmissions de savoir-faire. Le terme consacr par la sociologie des organisations est celui dapprentissage organisationnel tel quil a t dvelopp par Argyris et Schn en 1978 78. Il est possible de dfinir lapprentissage organisationnel comme un processus par lequel une organisation exploite de nouveaux savoirs et connaissances issus dexpriences ou dtudes afin dajuster les normes, doctrines et procdures institutionnelles de manire minimiser les erreurs passes et maximiser les succs venir 79. Comme cette dfinition le laisse entendre, le transfert dexprience constitue une partie, mais pas la totalit, du processus dapprentissage qui concerne la transmission mais aussi lexploitation de nouveaux savoirs, issus dexpriences ou dtudes (conseil). En loccurrence, nous nous intresserons ici
75 Alexander Alderson, Revising the British Armys Counter-Insurgency Doctrine , RUSI Journal, aot 2007, volume 152, n4, p. 9. 76 Dpche Reuters, Northern Irland to Iraq, learn from us , Reuters, 6 juillet 2008. 77 K. Lang, Military Organization , in James G. March (dir.), Handbook of organization, Chicago, Rand McNally, 1965, p. 838. 78 Chris Argyris ; David A. Schn, Organizational learning. A Theory of action perspective, Reading (Massachusetts), AddisonWesley, 1978. 79 Richard Downie, Learning from conflict: The U.S. Military in Vietnam, El Salvador, and that Drug War, Westport, CT: Praeger, 1998.

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essentiellement au transfert dexprience, puisquil sagit de montrer comment le savoir-faire acquis en Ulster a pu tre transfr en Irak. Une grande partie de la littrature sur lapprentissage organisationnel se fonde sur une conception du savoir (knowledge) introduite par le philosophe Michael Polanyi dans son ouvrage Personal Knowledge : Toward a Post-critical philosophy (1958). Selon lui, il existerait deux types de savoir : le savoir tacite et le savoir explicite. Reprenant lexemple donn par Polanyi lui-mme, un cycliste saura tenir en quilibre sur un vlo (savoir tacite) sans pour autant savoir lexpliquer en termes physiques (savoir explicite). Le chercheur allemand, Thomas Rid, reprend ce modle pour son tude sur la politique de communication de lU.S. Army, il illustre ainsi les deux concepts : Le savoir est appel explicite lorsquil est transmissible travers un discours clair et formel. [] Le savoir tacite sacquiert sans passer par un discours, mais par limitation et la copie des procdures et des pratiques des collgues ou camarades. Ainsi, si tous les membres dune organisation taient limogs ou si une batterie dartillerie tait entirement dcime, son savoir explicite serait encore accessible travers les manuels de formation. Mais son savoir tacite serait perdu avec ses vecteurs humains. 80 Le transfert dexprience fonctionne dynamiquement travers un cycle propos par le spcialiste de lapprentissage organisationnel, Ikujiro Nonaka 81. Ce dernier distingue quatre phases : linternalisation transforme le savoir explicite en savoir tacite ; la socialisation permet de faire circuler le savoir tacite entre membres de lorganisation ; lexternalisation est le processus qui fait passer un savoir tacite vers un savoir explicite ; enfin, la combinaison cherche compiler et harmoniser les savoirs explicites. Nous nous proposons dappliquer ces quatre lments notre tude de cas, sur le transfert dexprience contre-insurrectionnelle au sein de la British Army.

Internalisation : enseignement, instruction, entranement


Comme lcrit le chef descadron Cresswell, officier britannique au Collge Interarmes de Dfense, lorsquon arrive sur le terrain, ce nest pas le moment de commencer lire Lyautey ou Templar. Le chef sur place rpond la situation laquelle il est confront, et donc sil existe une British Touch [], elle doit tre capitalise dans notre culture ou scolarit militaire 82. Cet officier touche ainsi du doigt la ncessit de sapproprier un savoir pour le rendre oprationnel lorsque lon arrive sur le terrain , gnralement dans un moment de stress naturellement engendr par la situation de danger physique pour soi et ses hommes. En ce sens la notion de culture stratgique, tudie plus haut, recoupe en grande partie celle de savoir tacite. Une culture, lorsquelle est oprationnelle, est effectivement un
80 Thomas Rid, War and Media Operations. The US military and the press from Vietnam to Iraq, New York, Routledge, 2007, pp. 27-28. 81 Ibidem, p. 27. 82 Chef dEscadron Cresswell, Les leons de lpoque coloniale sont-elles toujours valides ? , La Tribune du CID, Paris, Juin 2007.

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savoir tacite, en ce quelle simpose comme une vidence la conscience de lofficier. Lobjectif central de la scolarit militaire est dinternaliser ce savoir-faire, cest--dire de forger cette culture stratgique. La British Army fait de grands efforts en matire de formation de ses cadres. En ce qui concerne les officiers, cest tout dabord lAcadmie militaire royale de Sandhurst qui se charge dun enseignement gnraliste. Il recouvre gnralement la lecture de grands textes de la pense stratgique (Sun Tzu, Clausewitz, Corbett, Liddell Hart) ainsi que des cours option qui peuvent concerner certaines formes de guerres comme la contre-insurrection. Frank Kitson se plaignait en 1971 que la subversion et linsurrection taient considres comme des sujets spcialiss 83 qui ntaient jamais enseigns dans le tronc commun des tudes militaires. Ainsi dans les annes soixante, les seuls cours approfondis dispenss sur la question ltaient la School of Military Intelligence 84, au grand dam de Kitson, pour qui, la contre-insurrection concernait autant les artilleurs et les fantassins que les officiers de renseignement. Force est de constater que la situation na pas considrablement volu 85, mme si les engagements en Irak et en Afghanistan remettent de plus en plus en avant les problmatiques de stabilisation complexe. Par ailleurs lhistoire militaire reste le fondement de lenseignement britannique 86, favorisant ainsi dans lesprit de lofficier lunit profonde des engagements de la British Army depuis ses dbuts, comme nous lavons montr plus haut. De ce point de vue, lenseignement militaire britannique est positiviste, plei nement et sans complexe : la connaissance du monde est fonde sur des faits tir de lexprience, de lobservation et [] les leons cumules de lhistoire, places dans le contexte actuel 87. Mme si ce positivisme peut reprsenter des dangers on se souviendra du mot de Valry selon lequel lhistoire justifie ce que lon veut car elle contient des exemples de tout , il contribue trs certainement transmettre de gnration en gnration la culture stratgique britannique. En effet, dans une tude mene auprs dofficiers britanniques, Andrew Garfield note quun certain nombre de mythes sont vhiculs par la scolarit militaire propos des campagnes passes (Malaisie, Kenya, Irlande du Nord), entretenant limage dune arme britannique ayant toujours agi en accord avec les principes bien compris de la contre-insurrection, ce qui est videmment une erreur historique. Mais selon Garfield, ironiquement, ces mythes renforcent dans le bon sens une approche britannique de la contre-insurrection [prservant] la perception selon laquelle ces principes fondamentaux ont t suivis avec succs dans le pass, et doivent en consquence tre appliqus lavenir 88. En ce qui concerne lenseignement dans les coles dapplication (Arms Schools), cest la pratique qui est dabord mise en avant : par le biais de stages de formation, de simulations et dexercices ralistes qui
83 Frank Kitson, Low Intensity Operations. Subversion, Insurgency, Peace-Keeping, Londres, Faber & Faber, 1971, p. 169. 84 Ibidem, p. 168. 85 Selon Daniel Marston, enseignant Sandhurst, les lves-officiers ne disposeraient que dune journe ddie la contreinsurrection. Sean D. Naylor, General saw police forces play counterinsurgency role , 4 aot 2008. 86 Entretien avec un officier suprieur de la British Army, le 10 septembre 2008. 87 Colin McInnes, The British Armys New Way in Warfare : A Doctrinal Misstep ? , Defense & Security Analysis, volume 23, n2, juin 2007, p. 134. 88 Andrew Garfield, Succeeding in Phase IV : British perspective on the U.S. Effort to Stabilize and Reconstruct Iraq, Foreign Policy Research Institute, septembre 2006, p. 54.

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contribuent ainsi faire passer le commandement dans le savoir tacite. Les situations de contreinsurrection y sont largement reprsentes et tudies. Cest aussi le lieu dtude de la doctrine. Comme nous le verrons par la suite, la doctrine est un concept relativement neuf dans lappareil de df ense britannique, habitu depuis toujours une approche pragmatique favorisant le savoir-faire tacite. Il faut dailleurs attendre 1989 pour que le ministre adopte une doctrine officielle et harmonise 89. La doctrine de larme de Terre est prsente sous la forme du Field Manual. La Partie 10 90 de ce dernier, rdige en 2001 et actuellement en cours de rvision, est entirement consacre la contre-insurrection. Bien quelle semble reprsenter un savoir tout fait explicite, la doctrine est toutefois cense contribuer linternalisation, comme lexplique la prface de la British Defence Doctrine : La connaissance, la comprhension de la doctrine, ainsi que son application contribue la clart de la pense dans le chaos de la crise et de la guerre. Une doctrine saine procure une approche et un mode de pense communs, qui nest pas lis par des rgles prescriptives. Elle conduira, travers linstruction, un comportement cohrent, une confiance mutuelle et une action collective correctement ordonne91 La doctrine se veut donc un dispositif , au sens o lentend le philosophe italien Giorgio Agamben. Ce dernier appelle dispositif tout ce qui a, d'une manire ou d'une autre, la capacit de capturer, d'orienter, de dterminer, d'intercepter, de modeler, de contrler, et d'assurer les gestes, les conduites, les opinions et les discours des tres vivants 92. La doctrine britannique est en effet construite comme un outil destin internaliser dans lesprit de chaque soldat, mais surtout de chaque officier, les rflexes dsirs. Il sagit bien ici dengendrer un savoir tacite. La doctrine ne supprime pas pour autant le libre-arbitre. Ainsi le Field Manual Part-10, concernant les oprations de contre-insurrection est sous-titr Guidelines , terme plus vague montrant que la tradition de pragmatisme et de mfiance lgard dun excs de thorisation, prsent de longue date dans la culture britannique civile et militaire est conserve. La doctrine nest en aucun cas un programme tant aux officiers tout esprit dinitiative. Bien au contraire, il est conu par le commandement comme une incitation la prise de dcision et lautonomie. Enfin, larme britannique met en place des Pre-deployment training programs, ces derniers incluent la (re)lecture de documents doctrinaux, ainsi que des cours sur la culture locale de la zone de dploiement 93 ces derniers incluant jusqu la construction de villages-tests uniquement destins lentranement des troupes avant dploiement. Selon le gnral de brigade, Frank Kitson, dj voqu plus haut, la vritable indication que lexprience avait servi en Irlande du Nord [cest--dire quil y avait eu un
89 Lieutenant-Colonel J.W. Rollins, Doctrine and Command in the British Army : an Historical overview , Doctrine, n9, juin 2006, p. 86. 90 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, volume 1 Combined Arms Operations, Part 10 Counterinsurgency operations [Strategic and Operational Guidelines], Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2001. 92 Giorgio Agamben, Quest-ce quun dispositif, Paris, Rivages, 2007, p. 31. 93 Andrew Garfield, Succeeding in Phase IV : British perspective on the U.S. Effort to Stabilize and Reconstruct Iraq, Foreign Policy Research Institute, septembre 2006, p. 19, p. 93.

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transfert dexprience] se refltait dans la formation des units avant leur dploiement en Irlande du Nord. Lentranement tait actualis, efficace et trs flexible. Les tactiques ennemies taient tudies et les transformations rapidement prises en compte 94. Ce type de formations semble se perptuer aujourdhui pour les troupes britanniques avant leur dpart pour l Irak ou lAfghanistan. Leur efficacit tient entre autres lemploi de personnels ayant t eux-mmes en situation de combat, leurs conseils prennent alors la force de lauthenticit des leons apprises au prix fort sur le terrain. Mais il s agit dj du processus de socialisation.

Socialisation : vtrans, systme rgimentaire et communauts de pratiques


Le processus de socialisation est fondamental dans le processus de transfert dexprience. Il est celui par lequel le savoir tacite est vhicul au sein dun groupe humain. Sa spcificit tient sa nature informelle, qui favorise le transfert par des discussions intersubjectives ayant souvent recours aux mtaphores et aux analogies 95. On comprendra aisment que les vtrans 96 constituent un vecteur tout fait privilgi de ce type de transferts. Ce rle des anciens est bien connu dans les processus dapprentissage organisationnel civils 97 (la formation par les pairs dans le compagnonnage en est un exemple) ou militaires (le principe mme de vtran date de lAntiquit romaine ou les vtrans taient des soldats ayant effectu vingtcinq annes de services). En ce qui concerne notre tude nous retiendrons deux modes de transmission : le systme rgimentaire et les communauts de pratiques. * Le systme rgimentaire est le caractre organisationnel le plus saillant de la British Army 98. Hritier dune longue tradition remontant au Moyen-ge, consacr par la rforme de Cardwell au XIXe sicle, il fait du rgiment le centre de gravit de la vie militaire britannique. Pour lofficier britannique, le systme rgimentaire signifie un attachement motionnel des valeurs traditionnelles et une loyaut individuelle, davantage quune simple structure de commandement. De plus, les rgiments disposent gnralement dune attache gographique, comme le Royal Irish Regiment issu dIrlande du Nord, les Scots Guards originaires dcosse, ou le Royal Welsh bas au Pays de Galles. Chacun de ces rgiments possde des valeurs (souvent illustres par la devise), des traditions (blason, code vestimentaire, etc.), une histoire, voire une mythologie, soigneusement entretenues par ses membres engendrant ainsi un puissant esprit de corps.

94 Entretien de John Nagl avec Frank Kitson (Devon, 2005), cit in John Nagl, Learning to eat soup with a knife, The University of Chicago Press, New York, 2006, p. 204. 95 Thomas Rid, op. cit., p. 31. 96 Nous entendons ici le terme de vtran au sens moderne, cest--dire celui dun soldat ayant de longs tats de service (Trsor de la Langue Franaise, VETERAN , A.2.b.) 97 Alison Fuller ; Lorna Unwin, Older and wiser ? Workplace learning from the perspective of experienced employees , International Journal of Lifelong Education, volume 24, n1, janvier 2005, pp. 21-39. 98 Robert Cassidy, Robert Cassidy, Counterinsurgency and the Global War on Terror, p. 94.

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Le systme rgimentaire constitue donc le cadre idal pour permettre au vtran de tenir pleinement sa place et de jouer son rle de passeur de mmoire. Au contact des pratiques et des anecdotes dofficiers ou de sous-officiers expriments, les nouvelles recrues tendent se charger dune exprience qui nest pas directement la leur. Il apparat vident que ce type de transferts est oprant pour des rgiments comme le Royal Irish Regiment, intgrant l ancien Ulster Defence Regiment, ayant stationn en Irlande du Nord tout au long de lopration Banner, et aujourdhui partiellement dploy en Irak. Il faut toutefois nuancer linfluence que peuvent exercer directement les vtrans de lIrlande du Nord sur les rgiments engags depuis 2003 en Irak. En effet, bien que Banner nait officiellement pris fin quen 2007, la priode o lengagement militaire en Irlande du Nord correspondait peu ou prou une contre-insurrection correspond davantage aux annes 1970-1990 le dernier soldat britannique trouver la mort dans le conflit remonte 1997. Ainsi lexprience vritablement influente se trouve essentiellement chez des officiers suprieurs (officiers subalternes lors des troubles) ou des sousofficiers suffisamment gs. Il ne faut toutefois pas sous-estimer la capacit dinfluence dun petit nombre de personnalits marquantes sur un groupe en situation de stress comme cest le cas en Irak, o les soldats en manque de repre ont tt fait de se rattacher une analogie, aussi dplace soitelle. * Le terme de communaut de pratiques (communities of practice, souvent abrges en CoPs) est issu des travaux danthropologie cognitive de Jean Lave et dEtienne Wenger, relatifs au processus dapprentissage en groupe. Cette notion sest rapidement tendue aux tudes en management et finalement aux forces armes. Il recouvre le principe dun partage dexprience effectu sur une base informelle et non-hirarchique, son degr dorganisation peut varier, allant de la runion de comit au brainstorming. Dans le monde militaire, les communauts de pratiques sont typiquement les runions informelles dans les clubs dofficiers trs ancrs dans la tradition britannique , les sminaires dans certains tablissements de la scolarit militaire et tout simplement les discussions btons rompus entre les hommes. Les innovations technologiques rcentes ont largi les possibilits de la notion. lorigine se situe lexpansion du web 2.0, volution du rseau Internet vers une configuration o lutilisateur nest pas seulement consommateur mais aussi producteur dinformation. Sur le web 2.0, les communauts de pratiques prennent la forme de blogs communautaires, sortes de forums de discussions tendus o les militaires (et parfois les civils) peuvent changer leurs vues sur leurs diffrentes expriences. La plus clbre CoP amricaine, le Small Wars Journal, est prcisment ddie aux oprations de contreinsurrection et de guerre irrgulire. En octobre 2006 un dbat virulent a clat sur le forum du SWJ en raction larticle du Washington Times intitul Northern Ireland holds Iraq lessons 99, quant lanalogie possible entre les deux conflits et les leons tirer de Banner. En Grande-Bretagne, le forum le plus connu et le plus frquent ce jour est sans doute ARmy Rumour SErvice (ARRSE, arrse.co.uk) 100. On y trouve des membres des forces armes britanniques, mais aussi des anciens combattants ou des rservistes ayant fait des tours en Irlande ou en Irak. La culture qui sy dveloppe est assez
99 Rowan Scarborough, Northern Ireland holds Iraq lessons , The Washington Times, 23 octobre 2006. 100 Marc Hecker ; Thomas Rid, Communication en Oprations extrieures : Evolution du traitement mdiatique des Oprations, Les documents du C2SD, paratre.

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provocatrice, peu respectueuse du politiquement correct et assez loigne des discours consensuels qui peuvent sexprimer dans les documents doctrinaux. Ces forums servent donc bien de vecteurs privilgis pour le transfert de savoir tacite en matire de contre-insurrection.

Externalisation et combinaison : retours dexprience et rflexions doctrinales


Les deux dernires tapes du cycle dapprentissage organisationnel sont lexternalisation et la combinaison. Lexternalisation consiste faire passer le savoir tacite accumul par les soldats sur le terrain en savoir explicite remployable afin de le rinjecter, au cycle suivant dans la scolarit militaire. Quant la combinaison, il sagit essentiellement de la compilation de ces nouveaux savoirs explicites et leur harmonisation des fins de rdactions doctrinales. Le premier lment institutionnel fondamental lexternalisation est le rapport ralis immdiatement aprs une opration (After Action Report). Celui-ci est souvent rdig par un officier ayant particip l opration en question ou, tout le moins, la suite dentretiens dtaills avec du personnel militaire ayant t au contact. Les AAR sont bien souvent des documents irremplaables qui donnent le ton et lambiance dans laquelle se sont droules les oprations. Ils contribuent massivement en cela la formalisation de ces expriences. Mais le travail de fond se met gnralement en place avec le Retour dExprience (RETEX), appel lessons learned au Royaume-Uni et aux tats-Unis. Plus dvelopp que les After Action Reports, rdigs chaud et manquant souvent de dimension stratgique, les RETEX contiennent souvent une analyse plus perspicace, double dune srie de recommandations et de leons proprement parler, quil serait judicieux de tirer des oprations tudies. Ds lors, il est particulirement intressant pour notre sujet de relever quen juillet 2006, deux documents RETEX ont t publis conscutivement : le premier portait sur lopration Banner en Irlande du Nord, et le second sur lOpration Telic en Irak 101. La publication quasi-conjointe de ces deux documents et la similitude danalyse en termes dapproche et de vocabulaire ne laisse que peu de doute quant la volont institutionnelle de bnficier de transferts dexpriences, dun thtre lautre. La dernire phase, dite de combinaison, consiste dans le dveloppement dun cadre conceptuel cohrent permettant de soutenir une littrature doctrinale. Au Royaume-Uni, cest notamment le travail de lArmy Doctrine Committee (ADC) et du Development, Concepts and Doctrine Centre (DCDC). Le retour dexprience est le principal fondement sur lequel est construite la doctrine britannique 102 bien plus que la doctrine amricaine par exemple. De fait le FM-Part 10 COIN de 2001 regorge dexemples historiques les plus varis tirs des diverses guerres coloniales menes par la Couronne au

101 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner. An Analysis of Military Operations in Northern Ireland, Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff, juillet 2006. Ministry of Defence, Army Code 71844, Stability Operations In Iraq (Op telic 2-5). An analysis from a Land Perspective, Londres, prepared under the direction of the Chief of General Staff (restricted), juillet 2006. 102 Alexander Alderson, Revising the British Armys Counter-Insurgency Doctrine , p. 8.

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XXe sicle 103. Cest dailleurs le mme organisme, le DCDC, qui est charg de la rdaction des RETEX et de llaboration de la doctrine tout comme en France, le Centre de Doctrine et dEmploi des Forces (CDEF). Le DCDC a donc la lourde tche de raliser le pont entre lanalyse historique [RETEX] et ce dont le soldat aura besoin lavenir 104, en deux mots, les affres de la prospective. En effet, il existe actuellement dans le monde des tudes stratgiques une discussion sur la validit du modle de la contre-insurrection classique 105, hrit des annes 1960, dans les oprations actuelles. Dans ce dbat, le colonel Alderson, qui travaille actuellement sur la nouvelle doctrine de contre-insurrection britannique, conclut que rien na suffisamment chang pour invalider les principes ou l approche [classique]. Au contraire, les fondamentaux doivent tre renforcs, notamment en ce qui concerne la primaut du politique, la coordination gouvernementale et la lutte pour couper les insurgs du soutien de la population. [] Les principes sont sains et le modle britannique a, peut-tre contre toute attente, prouv son adaptabilit face aux nouvelles conditions 106. Quelles que soient les conclusions auxquelles aboutissent les organes de recherches doctrinales, force est de constater une fracheur intellectuelle dans le dbat stratgique. Ce climat est possible parce que la rflexion institutionnelle s accompagne en permanence dune pense acadmique, avec qui elle dialogue travers un certain nombre de revues et notamment le Royal United Services Institute (RUSI) Journal ou Survival (revue de lInternational Institute of Strategic Studies) dans lesquelles peuvent sexprimer les militaires en charge de la rflexion doctrinale ainsi que les chercheurs et universitaires spcialiss sur les questions de dfense. Ce climat douverture, caractristique du monde anglo-saxon ds lors qu il sagit de questions stratgiques, favorise certainement la crativit conceptuelle. Nous avons dsormais pos les concepts fondamentaux de la contre-insurrection, dgag le contexte historique de larme britannique, mis en vidence la problmatique de lanalogie entre les deux conflits, et enfin dfini l outil mthodologique du transfert dexprience. Il nous reste prsent analyser le transfert dans les faits, cest--dire la continuit de pratiques contre-insurrectionnelles.

De Belfast Bassora : analyse des pratiques contre-insurrection-nelles. Effectivit et limites du transfert dexprience
Afin danalyser un champ aussi vaste que les pratiques contre-insurrectionnelles de larme britannique, il est ncessaire de suivre une approche mthodique. La typologie est une des ces mthodes, elle
103 LIrlande du Nord ny figure pratiquement pas pour les raisons politiques dj voques. Ainsi, mme en 2001, Banner ne pouvait tre qualifie de contre-insurrection sous peine de donner raison lIRA. Dsormais que Banner a pris officiellement fin et que la doctrine COIN est en cours de rcriture, il serait intressant de voir si lIrlande du Nord fait sa rapparition dans le prochain document du DCDC. 104 Alexander Alderson, Revising the British Armys Counter-Insurgency Doctrine , p. 8. 105 Lire notamment, David Kilcullen, Counterinsurgency Redux , Survival, n48, Hiver 2006-07 et Frank G. Hoffman, Neo-classical Counterinsurgency ? , Parameters, t 2007, pp. 71-86. 106 Alexander Alderson, Revising the British Armys Counter-Insurgency Doctrine , p. 9.

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consiste ici classer les diffrentes caractristiques de la pratique contre-insurrectionnelle britannique. Plusieurs auteurs se sont dj penchs sur la question 107 et les mmes concepts apparaissent souvent au cours de leurs analyses. Nous adopterons ici la typologie propose par Andrew Garfield dans son tude Succeeding in Phase IV 108, ralise pour le Foreign Policy Research Institute, pour laquelle son quipe a ralis de nombreux entretiens avec des militaires britanniques de tous rangs. Garfield dgage six grands principes qui guident les oprations de stabilisation et de reconstruction 109 britanniques depuis 1947. Les six principes sont les suivants : un objectif raliste (que nous appellerons modestie politique ), une grande patience dans le dveloppement oprationnel, la qute du soutien populaire, la primaut du civil, la force minimale et enfin la priorit du renseignement laquelle nous ajouterons le recours aux oprations spciales.

Modestie politique
En Irak, comme dans toutes leurs oprations de contre-insurrection menes au cours du second vingtime sicle, les Britanniques ont maintenu une certaine modestie dans leurs objectifs. Au contraire des tats-Unis qui avaient pour objectifs initiaux de faire de lIrak une dmocratie librale mme de propager son modle dans tout le Moyen-Orient, les Britanniques se sont fixs comme but le dveloppement dun tat politiquement viable sur la scne intrieure et internationale [] suivi dun retrait honorable aprs quun effet limit mais positif de lintervention eut t assur et enfin la transmission de leffort de reconstruction une agence internationale 110. Cet objectif est loin dtre ais raliser mais il est certainement plus raliste que la vision wilsonienne un temps mise en avant par Washington. Garfield affirme quun certain nombre de ses interviews ont cit les similitudes avec les conditions de rsolution du conflit nord-irlandais 111. Lobjectif fondamental en Irak comme en hier Irlande du Nord est daboutir une situation politique stable et acceptable au vu des normes internationales. En un mot, il sagit datteindre une lgitimit politique, interne et externe. Or celle-ci ne peut tre atteinte que par un gouvernement suffisamment reprsentatif et efficace. Ainsi la modestie politique peut tre dfinie comme la limitation des buts de guerre ltablissement dun gouvernement suivant ces deux critres, et seulement ceux-ci.
107 Robert M. Cassidy, The British Army and Counterinsurgency : The Salience of a Military Culture , Military Review, mai-juin 2005 ; Colin McInnes, The British Armys New Way in Warfare : A Doctrinal Misstep ? , Defense & Security Analysis, volume 23, n2, juin 2007, pp. 127-141 ; Rod Thornton, Historical origins of the British Armys Counterinsurgency and Counter-terrorist techniques , Conference paper, Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces, 200X ; Christopher Tuck, Northern Ireland and the British Approach to Counter-Insurgency , Defense & Security Analysis, volume 23, n2, juin 2007, pp. 127-141. 108 Andrew Garfield, Succeeding in Phase IV : British perspective on the U.S. Effort to Stabilize and Reconstruct Iraq, Foreign Policy Research Institute, septembre 2006. 109 Le terme correspond en fait la dfinition de la Phase IV des oprations de la Force Multi-Nationale en Irak. Mais Garfield lassimile ds lintroduction de son tude la contre-insurrection. 110 Andrew Garfield, op. cit., p. iv. 111 Ibidem, p. 13.

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* Reprsentativit : elle nimplique pas ncessairement un systme dmocratique ni mme lectif. Il sagit surtout dviter lmergence dun pouvoir coup de la population dans la mesure o, comme on la vu, la contre-insurrection est une bataille pour sassurer le soutien de la population, cest assumer demble la dfaite que de mettre en place un gouvernement dans lequel le peuple ne saurait se reconnatre. Dans le cas dtats en proie des clivages ethniques ou religieux, le terme de reprsentativit prend tout son sens. En Irlande du Nord, cette reprsentativit passait par un accord de partage du pouvoir sur une base confessionnelle ce que le politologue nerlandais Arend Lijphart a dsign par le consociationalisme 112 qui attribuait la minorit catholique une influence suprieure ce qu elle reprsentait dmographiquement. Selon Garfield, cest une approche similaire qui a t suivie en Irak dans l espoir rallier les Sunnites modrs 113, carts du pouvoir aprs la chute de Saddam. Mais, comme nous lavons dj vu, la communaut chiite, cense reprsenter le camp loyaliste, tait loin dtre aussi discipline que les Unionistes irlandais. Par ailleurs, les Amricains ne sont pas parvenus temps intgrer les Sunnites au processus, ce qui a eu pour effet un processus de radicalisation aboutissant la guerre civile dans une partie du pays. Quoiquil en soit, il est clair que lexprience nord-irlandaise a de ce point de vue exerc une influence qui sest, au final, rvle assez sclrosante en favorisant une analogie facile mais en ralit peu opratoire. * Efficacit : elle signifie que le gouvernement assure les services publics minimums au premier rang desquels la scurit physique de ses citoyens. La contre-insurrection doit donc se traduire par des oprations scuritaires (contre-gurilla et contre-terrorisme) mais aussi par des oprations civiles de dveloppement (reconstruction des infrastructures de transport public, canalisations, lectricit, services postaux, ducation) qui donneront au nouveau gouvernement sa lgitimit aux yeux de la population et priveront linsurrection darguments pragmatiques qui portent souvent davantage que lidologie. En Irlande du Nord comme en Irak, les oprations scuritaires ont souvent pris le pas sur les oprations de dveloppement pour des raisons videntes sans un minimum de scurit, toute nouvelle infrastructure sera immdiatement dtruite par linsurrection, le contre-insurg est donc toujours tent de repousser le dveloppement aprs la neutralisation des forces ennemies, et ce faisant senferre dans une attitude purement scuritaire o il perd le soutien de la population. Mais en Ulster, c est pourtant ce type dentreprises, comme la rnovation urbaine de Belfast et la destruction des ghettos catholiques 114 qui a pu, au final jouer en faveur de Londres. En Irak, comme en Afghanistan, c est le rle des Provincial Reconstruction Teams (PRT), des quipes civilo-militaires charges de laide au dveloppement conomique et social dans les provinces 115. Ds 2005, les Britanniques ont mis en place une PRT Bassora o ils ont travaill notamment la reconstruction et lamnagement des infrastructures ddies au transport arien.

112 Arend Lijphart, Democracy in Plural Societies: a Comparative Exploration, New Haven, Yale University Press, 1977. 113 Andrew Garfield, op. cit., p. 42. 114 Roger Faligot, Guerre spciale en Europe, p. 189. 115 Provincial Reconstruction Teams : Building Iraqi Capacity and Accelrating the Transition to Iraqi Self-Reliance , U.S. Department of State, Bureau of Public Affairs, novembre 2007.

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Bien que le principe de reconstruction ne soit en rien spcifique lcole contre-insurrectionnelle britannique, il est vraisemblable dassumer quen ce point aussi lhritage historique a pu jouer dans la gestion de ce type doprations.

Patience stratgique
En Irlande du Nord, si lIRA fut la premire expliciter lide de guerre longue dans sa stratgie, cest prcisment parce quelle tait que consciente que la British Army, forte de son exprience coloniale, avait intrioris le fait que la contre-insurrection est une affaire dannes, voire de dcennies. Or il est gnralement admis parmi les spcialistes 116 que lIRA a finalement dpos les armes lorsquelle a ralis que les Britanniques taient prts maintenir leurs troupes le temps quil leur serait ncessaire pour stopper les violences. Cest une ide simple qui avait t bien comprise au XIX e sicle lors des guerres de conqute coloniale : si vous souhaiter que la population se rallie vos vues, la premire des choses est quelle soit persuade que vous tes prt rester jusqu ce que vous soyez satisfait. Sans cet lment simple mais crucial, les locaux auront tendance jouer lattentisme, ds lors que votre dpart nest quune question de temps. En ce qui concerne lIrak, il semblerait que cette leon ait t oublie puisqu il a t reproch aux forces britanniques davoir fait preuve dune grande hte dans la gestion post-conflit du fait de leur dsir de se retirer au plus vite 117 entre autres, du fait de limpopularit de cette aventure militaire au sein de lopinion britannique. Le retrait a dailleurs t amorc en 2007 118. Mais selon Garfield, les militaires britanniques prsents que savent instinctivement que lengagement dans un conflit asymtrique a toutes les chances dtre prolong et que la patience est donc une vertu 119. De fait, la plupart dentre eux estiment que, mme dans les conditions les plus optimales, loccupation devrait encore durer de cinq sept ans. Et compte tenu des checs des annes 2004-2006, lon se dirige davantage vers dix quinze ans. De ce point de vue, il est possible daffirmer que lexprience nord-irlandaise de prs de quarante annes de prsence contre-insurrectionnelle a suffisamment marqu les Britanniques pour quils ne se fassent plus aucune illusion sur lissue possible de leur engagement en Irak. Cest peut-tre prcisment cette lucidit sur le temps ncessaire un rglement du conflit qui les a pousss, comme nous le verrons par la suite, opter parfois pour une politique de hands off sur le terrain.

116 John Newsinger, British Counterinsurgency. From Palestine to Northern Ireland, Basingstoke, Palgrave, 2002, pp. 151-194. 117 Entretien avec Christian Olsson, 12 juillet 2008. 118 Britain to cut troops in Iraq to 2,500 in 2008 , International Herald Tribune, 8 octobre 2007. 119 Andrew Garfield, op. cit., p. 16.

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Gagner le soutien de la population


La population, comme nous avons pu le voir prcdemment, constitue le centre de gravit de la guerre insurrectionnelle 120. Obtenir son soutien franc et actif quivaut gnralement une victoire totale du contre-insurg sur son ennemi. Comme lexplicite trs bien la doctrine britannique, linsurrection cherche forcer un changement politique, il sensuit que le centre de gravit ne peut tre atteint que par une action politique. 121 Le premier mettre totalement en vidence cet aspect est le gnral Templar, qui, lors de la campagne en Malaisie, introduit lide dune bataille pour gagner le cur et les esprits (hearts and minds) des populations locales. De mme, lun des principes fondamentaux de la contre-insurrection tabli par Sir Robert Thompson est que le gouvernement doit lutter en priorit contre la subversion politique plutt que contre les gurilleros 122. Dans cette optique de guerre des ides, les Britanniques ont dvelopp au cours de leurs nombreuses expriences toute une gamme dinstruments, aptes rallier la population leur cause.

Campagnes de communication et action psychologique


Bien que le terme soit aujourdhui banni du vocabulaire des armes occidentales, la propagande est un aspect central de toute guerre contre-insurrectionnelles. Le concept, aussi flou soit-il, du cur et des esprits , est une allusion plus ou moins dguise la propagande ou laction psychologique, telle quelle fut nomme en France dans les annes cinquante et soixante. Le terme contemporain est celui doprations dinformation (Info Ops). Il sagit toujours de sadresser aux attentes des populations locales, dexpliquer et de montrer sous un bon jour laction loyaliste, et enfin de remettre en cause lidologie des insurgs par diffrents moyens. LIrlande du Nord a t un vaste terrain dexprimentation doprations psychologiques (PSYOPS) par larme britannique. En effet dans les annes 1970, des stages rguliers dinitiation laction psychologique sont organiss au Joint Warfare Establishment de Old Sarum (Salisbury) pour les cadres civils et militaires envoys en Irlande 123. Ils y apprennent lart de la propagande, blanche lorsquil sagit de promouvoir la cause du gouvernement (la source est alors connue), noire quand il sagit de discrditer ladversaire (dans ce cas, lorigine loyaliste de lopration est normalement tue). * La propagande blanche fut naturellement trs prsente en Ulster travers des tracts, des affiches, des journaux financs par Londres ou simplement de tendance unioniste, ou encore des radios ou chanes tlvises avec une perspective plus proche de celle du gouvernement comme la BBC. Des oprations similaires ont, bien entendu, t menes en Irak par les troupes Britanniques : tracts, aide sociale mais aussi tout simplement une attitude sympathique du personnel notamment lors des premiers temps de l occupation Bassora o les Occidentaux taient encore perus dans le pays chiite comme des
120 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, volume 1 Combined Arms Operations, Part 10 Counterinsurgency operations, p. B-2-4-13 121 Ibidem. 122 Sir Robert Thompson, Defeating Communist insurgency, in Grard Chaliand, op. cit., p. 695. 123 Roger Faligot, op. cit., p. 99.

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librateurs du joug baasiste. Ce type doprations psychologiques est important dans la mesure o il permet de ne pas laisser le champ libre linsurg pour dvelopper son argumentaire. Il propose un point de vue loyaliste plus ou moins nuanc selon ltat desprit de la population ce moment donn. Mais la propagande blanche est un art dlicat, et son potentiel reste limit. Elle na rencontr de franc succs ni en Ir lande ni fortiori en Irak. Garfield identifie les principales causes de cet chec 124. En premier lieu, les PSYOPS font trop souvent appel des concepts abstraits (citoyennet, dmocratie, libralisme, communaut internationale) qui ninterpellent pas lhomme de la rue de Belfast ou de Bassora, souvent en proie des considrations bien plus matrielles. De mme, il arrive que les PSYOPS sadressent une audience unique qui nexiste pas par exemple, il serait contre-productif de sadresser en Irak de la mme manire aux Sunnites et aux Chiites. Ensuite, les campagnes de propagandes tendent souvent privilgier la quantit sur la qualit et la performance sur lefficacit : en un mot ils sintressent souvent plus combien de tracts ont t largus que si le message a t bien reu. Une autre lacune est lie au manque de ractivit des armes, lentes bureaucraties tatiques qui ne peuvent rivaliser avec ladaptabilit et la flexibilit dacteurs ayant une logistique infiniment moins complexe. Ainsi une petite publication destine moins de 50 000 lecteurs dans le Sud irakien demandera une validation par un nombre incalculable dagences de communication et de bureaux doprations psychologiques, et manquera cruellement dactualit lors de sa diffusion terme. Enfin, la propagande blanche manque defficacit ds lors quelle sadresse lopinion intrieure du pays menant la contre-insurrection, en loccurrence lopinion britannique. En effet, notre culture postmoderne habitue prendre avec une certaine distance les messages officiels, soutenue par une presse libre et peu rvrencieuse vis--vis du discours institutionnel, rend lexercice dune propagande dcomplexe bien moins opratoire. * Face toutes ces difficults, la propagande noire est devenue en Irlande du Nord et aujourdhui en Irak un palliatif trs pris par les forces britanniques. Dans son ouvrage ddi aux oprations spciales en Irlande du Nord, Roger Faligot raconte comment les services daction psychologique de la British Army retournrent une ancienne militante du Sinn Fin, Maria McGuire, qui publia par la suite une srie darticles o, se dcrivant comme une ancienne combattante de lIRA Provisoire, elle semployait discrditer Sean Mac Stiofain, lun des principaux leaders de lorganisation 125. Lopration tait en ralit tlguide depuis le centre de propagande de la British Army Lisburn, prs de Belfast. Il sagissait de provoquer des dissensions au sein du clan rpublicain et de semer le doute dans le cur des populations catholiques. On sapproche alors des pseudo-oprations, tradition kitsonienne qui est perptue aujourdhui en Irak nous le verrons par la suite dans le paragraphe consacr aux oprations spciales. Dune manire un peu moins spectaculaire, mais dans la mme ligne, les Britanniques ont appris en Irlande du Nord limportance de matriser la presse en gnral. En effet, alors que les prcdents
124 Andrew Garfield, op. cit., pp. 46-48. 125 Roger Faligot, op. cit., pp. 107-112.

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thtres doprations (Malaisie, Kenya, Aden) taient loigns et donc peu couverts par les mdias, lIrlande du Nord se trouvait ds le dbut sous le feu des projecteurs, faisant de lopinion britannique, et du monde en gnral, le tmoin de la contre-insurrection mene par Whitehall. Aprs quelques graves dboires mdiatiques notamment la tldiffusion en 1969 dune rpression dune manifestation par le RUC o lon pouvait voir un officier de police frappant violemment une personne ge , Londres opte rapidement pour une politique de contrle mdiatique. En 1976, le journaliste Jonathan Dimbleby rvle ainsi que lIndependent Broadcasting Authority (IBA) charge de contrler les chanes commerciales et la BBC avaient conclu un pacte concernant lIrlande du Nord afin que nous nentendions pas parler ceux que nous appelons lennemi 126. Larme britannique a poursuivi en Irak cette pratique de contrle et de censure, qui ne sest pas ncessairement rvle avantageuse. La direction la communication du MoD, la DGMC (Directorate General Media and Communication), a conserv lors des oprations en Irak cette politique restrictive lgard des mdias. Les chercheurs Marc Hecker et Thomas Rid donnent un exemple de cette volont de contrle dans leur tude sur la communication des armes en oprations extrieures : alors que le grand reporter britannique Michael Evans interviewait un sous-officier de la British Army sur son exprience dune attaque en bord de route Bassora, un officier de presse est intervenu pour demander Evans de ne pas mentionner cette exprience 127. Une telle mfiance vis--vis des journalistes entretient un climat qui ne fait que renforcer le soupon de la part des mdias et se retourne souvent contre limage que larme souhaite donner delle. Ce type de contrle tait encore possible dans les annes 1970, le monde des mdias a normment volu depuis, et raliser un blackout sur une information est devenu aujourdhui une mission impossible pour un gouvernement ou des forces armes dmocratiques. Par exemple en juin 1978, lIBA interdit la Thames TV de diffuser les rsultats de l enqute dAmnesty International concluant lemploi de la torture en Irlande du Nord. Par contre, des soldats britanniques furent traduits en cour martiale le 23 fvrier 2005 pour actes similaires sur des prisonniers irakiens 128, la DGMC ne pouvait plus contrler la sortie linformation. De ce point de vue, il est possible daffirmer que le transfert dexprience de lIrlande du Nord lIrak a t ngatif du point de vue des capacits communicationnelles des forces armes britanniques.

Sensibilit culturelle
Toutes les PSYOPS inventes par les tats-majors, ne peuvent compenser les erreurs lies au manque de sensibilit culturelle (cultural awareness) des contre-insurgs. De ce point de vue-l aussi, lIrlande du Nord se rvle tre une exprience marquante pour larme britannique. En effet, malgr lapparente proximit des cultures anglaise et irlandaise, les erreurs lies lethnocentrisme ont t nombreuses lors des premiers dploiements dans la province. La British Army mit alors au point son premier Pre126 Ibidem, p. 123. 127 Marc Hecker ; Thomas Rid, op. cit., p. 74. 128 Kim Sengupta, You have tarnished the reputation of the Army and the British Nation , The Independent, 24 fvrier 2005.

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deployment training program o des cours sommaires danthropologie irlandaise taient dispenss aux soldats et aux officiers avant quils ne soient envoys dans les rues de Belfast ou de Londonderry. Au cours de son tude, Andrew Garfield a entendu de nombreux officiers suprieurs, tant passs par lIrlande du Nord, avouer avoir t surpris par lignorance culturelle de certains jeunes officiers et soldats dploys en Irak au printemps 2003 [et par] la vitesse laquelle les leons soublient au sein dune force qui nest plus engage dans des oprations de contre-insurrection 129. Cet oubli a, semblet-il, t rapidement rectifi puisque les units projetes par la suite ont bnfici dune formation de pr-dploiement, sur la base de ce qui avait t mis en place en Irlande du Nord. Par ailleurs, Garfield analyse que la socit britannique en elle-mme ainsi que son systme ducatif favorisent une sensibilit culturelle suprieure ce qui a pu tre observ dans les troupes amricaines 130. Les Britanniques seraient exposs ds leur enfance une juxtaposition de cultures du fait du systme communautariste anglais, mais aussi du fait des multiples changes avec les pays trangers dans le cadre europen de ce point de vue, les tats-Unis tant paradoxalement plus insulaires que le Royaume-Uni. Il serait pourtant faux dassocier la British Army limage dune arme danthropologues. Les Britanniques ont eux aussi commis, certes des degrs moindres que les Amricains, des bvues culturelles. Ainsi une dpche de la BBC annonait fin juin 2003 que des fouilles de maisons ralises avec des chiens la recherche de caches darmes avaient provoqu lire de la population de la petite ville de Majar al-Kabir 131. Les fouilles systmatiques de domiciles ont toujours t trs mal perues par les civils. Dj en Irlande du Nord, elles avaient provoqu lincident de Lower Falls en juillet 1970 avec quatre morts 132. Mais en les menant avec plus de tact et de manire plus discrimine, les forces de scurit taient parvenues minimiser les incidents. Les Britanniques ont transpos telles quelles ces pratiques en Irak. Mais alors que le chien est un animal trs prsent dans la culture irlandaise et ne paraissait pas poser de problme dans lenceinte prive, il est considr chez les musulmans, notamment chiites, comme un animal impur devant tre cantonn lextrieur. Une fois encore, cet exemple dmontre que la sensibilit acquise par une exprience en un endroit donn ne procure pas pour autant une comprhension exhaustive de la diversit culturelle.

Implication des populations locales


Lun des meilleurs moyens dobtenir le soutien de la population dans une guerre contreinsurrectionnelle est dimpliquer directement celle-ci. Les mains dans lengrenage, la solidarit se tissera naturellement avec les allis. Ce principe permet aussi de minimiser lintervention directe des forces trangres. Comme nous venons de le voir, quoiquils fassent, les Amricains ou les Britanniques ne se feront jamais passer pour des Irakiens et seront toujours perus par les locaux comme des trangers
129 Andrew Garfield, op. cit., p. 18. 130 Ibidem, p. 49. 131 Searches stopped before Iraq killings , BBC News, 26 juin 2003. 132 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner, p. 2-5-216.

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venus faire la loi dans leur pays. Cest un sentiment normal que lon retrouve mme lorsque les populations disposent des meilleurs a priori vis--vis des occupants lanti-amricanisme de la France de laprs-guerre est de ce point de vue un exemple loquent. Enfin, limplication des populations locales symbolise pour les belligrants la seule voie de sortie possible lautre, cest--dire loccupation permanente, ntant plus acceptable au regard des normes internationales. Le concept est ancien, dj contenu dans le principe dindirect rule qui fit le succs du colonialisme britannique : au lieu de gouverner directement une colonie, le chef local et tout son rseau de pouvoir restait en place, avec seulement une tutelle coloniale. Mais lexpression consacre aujourdhui est plus tardive, elle fut introduite par Richard Nixon lorsquil fallut mettre un terme lengagement amricain au Vietnam. Ce dernier voqua alors le processus de vietnamisation . Ce nologisme fut remploy par la suite lorsque les Britanniques parlrent partir de 1976 dulsterisation 133 du conflit nord-irlandais on entend aussi parler de libanisation ou de tchtchnisation , etc. Suivant le mme schma, les Britanniques davantage que les Amricains ont cherch immdiatement irakiser la contre-insurrection : en prenant contact avec les chefs locaux, la structure clanique tant encore prgnante en Irak, en identifiant les structures de pouvoir traditionnelles, les satisfaits et les rvisionnistes , pour employer les termes de Raymond Aron. Dans la grande tradition coloniale, et comme ils lavaient expriment en Irlande entre lIRA Officielle et lIRA Provisoire, les Britanniques savent aussi jouer en Irak sur des rivalits prexistantes (politiques, confessionnelles, ethniques, tribales) 134, qui ont souvent plus de sens pour les populations que les buts de guerres officiels des armes allies. Un autre aspect de cette stratgie revient employer massivement les locaux dans les programmes de reconstruction, comme ce fut le cas des Britanniques Bassora, et non pas de les faire sous-traiter par des contractuels trangers comme ceux auxquels lUS Army a massivement fait appel entre autres, la filiale de la firme Halliburton, KBR, qui a remport un contrat d1,8 milliards de dollars en 2003. Employer directement la main duvre locale lui donne un sentiment dutilit et un revenu que Garfield considre comme un vritable facteur de soutien. Mais le travail dimplication des populations passe aussi et surtout par la formation de forces de scurit locales travers des missions dinstructeurs. Selon le spcialiste amricain de la contreinsurrection, John Nagl, des puissances trangres ne peuvent gagner une contre-insurrection, mais elles peuvent donner au gouvernement local les moyens de le faire, et lun des plus importants outils dont elles disposent pour y parvenir est lemploi de conseillers militaires 135. Ainsi les Britanniques seraient passs matres en lart de faire faire plutt que de faire . Mais cette volont de sous-traiter le conflit outrance a aussi t la source d un certain nombre de problmes dans les secteurs tenus par les Britanniques. En effet, cette stratgie indirecte, authentique en Irlande du Nord, vient bien souvent masquer en Irak un simple manque de moyens et une volont
133 John Newsinger, op. cit., p. 178. 134 Andrew Garfield, op. cit., p. 19. 135 Sean D. Naylor, General saw police forces play counterinsurgency role , The Army Times, 4 aot 2008.

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de ne pas trop simpliquer dans une guerre dont lissue ne fait plus de doute pour de nombreux officiers. Ainsi de dures critiques se sont faites entendre lencontre des Britanniques qui dans leur hte de sassurer une sortie rapide dIrak, ont rendu bien trop rapidement lautorit aux leaders locaux qui ont ainsi employ ce pouvoir pour consolider leurs positions et attaquer leurs rivaux traditionnels. Ce transfert prmatur a aussi permis aux Iraniens daccrotre considrablement leur influence dans le Sud irakien 136. Alors quen 1972, la British Army, forte de 30 000 hommes, navait pas hsit lancer une offensive de grande envergure pour forcer lentre des no-go areas (ghettos catholiques) dans le cadre de l opration Motorman 137, elle fut incapable de raliser une campagne similaire Bassora. En effet, en mars 2008, le gouvernement de Nouri al-Maliki dans une optique tout fait similaire celle de Motorman, lana ses troupes lassaut de la grande ville chiite afin dy rtablir son autorit. Il se trouva rapidement confront une forte rsistance de larme du Mahdi. Les oprations, dune rare violence, se prolongrent pendant plus dune semaine et larme irakienne dut faire appelle laide amricaine pour emporter la dcision. Pendant toute la dure des oprations, les Britanniques, pourtant en charge du secteur, restrent cantonns dans leurs baraquements de laroport de Bassora. Le 3 aot 2008, une interview exclusive du Colonel Iron (British Army) publie par The Independent (Londres) rvlait que linaction britannique tait le rsultat d un accord secret avec larme du Mahdi 138. Cet accord incluait une garantie par les sadristes que les forces britanniques pourraient oprer leur repli en ordre de la ville vers laroport. En change, 120 prisonniers taient librs et aucun soldat britannique ntait plus autoris entrer dans Bassora sans la permission expresse du ministre de la Dfense, Des Brown 139. Daprs le colonel interview, vtran de lIrlande du Nord, la British Army a trait Bassora davantage comme Palerme que comme Beyrouth 140. Ce scandale est rvlateur dune attitude typique des forces britanniques depuis le dbut de la campagne irakienne. Nayant ni la volont, ni les moyens de sengager dans de vastes oprations militaires, la British Army a conserv tout du long une position de retrait, dissimule sous un masque de soft power. Mais le laisser-faire anglais Bassora 141 a engendr une situation incontrlable, nentretenant plus quun trs lointain rapport avec le faire faire colonial.

Contrle des populations


Compte-tenu de la nature ractive de la contre-insurrection, lobjectif stratgique de cette dernire nest pas tant dobtenir le soutien de la population que den priver linsurg. Le soutien actif des masses,
136 Andrew Garfield, op. cit., p. 56. 137 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner, p. 2-9-226/227. 138 James Hanning, Deal with Shia prisoner left Basra at mercy of gangs, colonel admits , The Independent, 3 aot 2008. 139 Michael Evans ; Deborah Haynes, Secret deal kept British Army out of the battle for Basra , The Times, 5 aot 2008. 140 James Hanning, Deal with Shia prisoner left Basra at mercy of gangs , The Independent, 3 aot 2008. 141 Georges Malbrunot, Lchec du laisser-faire anglais Bassora , Le Figaro, 15 octobre 2007.

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obtenu par la conqute des curs et des esprits , nest que le moyen le moyen le plus vident de retirer au poisson leau dans laquelle il vit. Une approche plus coercitive avait pourtant t mise en place ds le dbut du XIXe sicle par Lord Kitchener, lors de la guerre des Boers : il sagissait de linternement massif de la population boer dans des camps de concentration afin dviter tout soutien de celle-ci aux combattants irrguliers. Par ailleurs, cette technique permettait de se dbarrasser du problme rcurrent de la distinction entre civils et partisan 142. Lintgralit de la population tant interne, toute personne trouve sur le territoire pouvait tre considre comme un insurg. Le plan Challe de 1960 qui vit la mise en place des zones interdites en Algrie suivait une logique tout fait similaire, de mme que le programme des nouveaux villages en Malaisie, transpos ensuite au SudVietnam avec le programme des hameaux stratgiques 143. Un projet inspir des hameaux stratgiques fut mis sur pied Belfast sous le nom de quartiers stratgiques . Il impliquait la construction dun priphrique [autoroutier] qui, en ceinturant le centre-ville, traverserait et fracturerait lensemble des grands districts ouvriers 144. Dune manire gnrale, toute la politique de rnovation urbaine de Belfast visait briser les ghettos, afin de sparer les populations des insurgs. Dans un article publi dans Parameters, la revue de lUS Army, le Lieutenant-Colonel Wade Markel voque la possibilit, en cas de dgradation de la situation en Irak dinterner les Sunnites dans ce quil appelle des gated communities 145 o ils seraient protgs de linfluence insurrectionnelle et pourraient bnficier d un meilleur accs au soutien la reconstruction . Plus gnralement, la stratgie britannique de contrle des populations se poursuit ponctuellement en Irak. Dans un article sur la ractualisation des savoir-faire coloniaux, Christian Olsson analyse : Le dplacement forc de populations nest pas conforme au droit humanitaire de la guerre. Ces mesures de contrle des populations ont alors partiellement t supples par la construction de murs autour de quartiers sunnites de Bagdad ayant pour but la fois de sparer les populations des terroristes et de les protger contre les milices chiites. Le quadrillage et lisolation de villes et de quartiers par le biais de murs ont t expriments dans certaines villes (Tal Afar, Falloujah) et villages.
146

Mme si ce type de mesures, par leur aspect mcanique, peut sduire les forces loyalistes, il faut bien se rappeler qu lexception de la Malaisie (o elles ont t mises en place de manire relativement limite et avec une attention particulire), elles ont toujours connu des drives coercitives et concentrationnaires. Roger Faligot en mesure ainsi la contradiction pour ce qui est de lIrlande du Nord : Le dplacement de populations de conviction nationaliste, qui vivront dans des conditions initialement moins insalubres, mais seront concentres dans une zone limite, dplace les poches de
142 Ce problme dcoule de la nature irrgulire du partisan comme la bien not Schmitt, in Carl Schmitt, op. cit. 143 lie Tenenbaum, Les dplacements de populations comme outil de contre-insurrection. Lexemple du programme des hameaux stratgiques au Sud-Vietnam , Mmoire de lIEP de Paris, juin 2008. 144 Roger Faligot, op. cit., p. 190. 145 Wade Markel, Draining the Swamp : the British strategy of population control , Parameters, Printemps 2006, p. 46. 146 Christian Olsson, Guerre totale et/ou force minimale ? Paradoxe des curs et des esprits , Cultures et conflits, n67, Printemps 2008.

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soutien la rsistance sans vritablement la dtruire 147. Il y a fort parier que le transfert certes encore superficiel de cette exprience lIrak ne pourra engendrer de rsultats plus probants.

Primaut du politique et coordination civilo-militaire


Toutes les doctrines modernes de contre-insurrection saccordent sur un point : il nexiste pas de solution purement militaire au conflit. Cela signifie que la destruction physique des forces ennemies ne rsoudra pas le problme, car la cause et lorganisation politiques restant en place, linsurrection produira de nouveaux combattants, jusquau rglement du conflit sa racine. Ainsi dans la contreinsurrection plus encore que dans la guerre conventionnelle, la formule de Clausewitz selon laquelle la guerre est la poursuite de la politique par dautres moyens, prvaut. Cette formule use par le temps se voit souvent prive de son sens. Ce que signifie Clausewitz, cest que si la guerre est la poursuite de la politique, alors cest la politique qui doit guider laction militaire, sur le terrain oprationnel sil le faut. La subordination du point de vue politique au point de vue militaire serait une absurdit car cest la politique qui a cr la guerre 148. Certes, la primaut du politique nest pas toujours chose aise, car si la guerre ne possde pas sa propre logique, elle sa propre grammaire 149, le langage de la force. Mais la grammaire ne saurait donner le sens une phrase. Le politique doit donc primer, ce qui en terme sociologique se dfinit, souvent quoique pas ncessairement, par la primaut du pouvoir civil. Cedant arma togae prnait Cicron, Clausewitz najoute rien de plus. Mais la contre-insurrection ajoute cette pense gnrale sur la guerre, lemploi de la politique comme outil, ct de la force, et non plus seulement en amont. En effet, nous avons vu que la dimension militaire de la contre-insurrection nest quune parmi dautres (diplomatique, conomique, lgislatif, psychologique, etc.). Il en dcoule que la contre-insurrection, mme dirige par le politique, ne peut pas tre mene sur le terrain par des militaires seuls moins que ces derniers acquirent, comme ce fut le cas lors des guerres coloniales du XIXe sicle, de relles capacits dans tous ces domaines 150. Les actions civiles, comme le souligne le Field Manual de 2001, doivent tre coordonnes avec les actions militaires dans une unit deffort et viter que diffrentes agences napprochent lobjectif stratgique dans diffrentes directions et avec diffrentes philosophies 151.

Le systme de comits
La culture stratgique britannique sest spcialise dans ce type de coordination avec linvention du systme de comits (committee system). Cr pour la premire fois en Malaisie par le gnral Briggs en
147 Roger Faligot, op. cit., p. 192. 148 Carl von Clausewitz, op. cit., Livre VIII, Chapitre 6b. 149 Ibidem. 150 ce propos, lire Hubert Lyautey, Le rle social de lOfficier, Paris, Plon, 1935 (1895). 151 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, p. B-3-4-10.

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1950 152, ce systme connut son apoge en Irlande du Nord. Le gnral Kitson, grand partisan de lunit deffort, dfinit le systme ainsi : Sous ce systme, un comit sera form chaque niveau et y sigeront les responsables militaires et policiers pour la zone sous la prsidence dun administrateur [civil] en chef. Le comit pourra inclure ou co-opter des membres reprsentant dautres domaines [conomiques, sociaux, juridiques] et commandera divers reprsentants, le plus important dentre eux tant un officier de renseignement. Les dcisions y seront prises conjointement et mises en uvre par les membres travers leur organisation respective. Chaque membre du comit disposera dun suprieur hirarchique dans son service [] qui sera le reprsentant de ce mme service dans le comit du niveau suprieur 153. Ainsi le systme de comits assure la fois la primaut du politique ncessaire toute bonne conduite stratgique, mais aussi la coordination des diffrents outils civils avec le dispositif militaire. Lun des points les plus dlicats concerne les rapports de la police et de larme. En effet, dans la mesure o la contre-insurrection se dfinit par des oprations de scurit intrieure, les deux principales forces de lordre que sont la police et larme se trouvent souvent en comptition. Le systme de comits est cens permettre la complmentarit des forces civiles et militaires travers une rpartition des tches. Ce plan fut appliqu en Irlande du Nord ds 1972 avec un Security Co-ordination Committee, prsid par le chef de la police locale (le Royal Ulster Constabulary, RUC) o sigeait le commandant militaire du thtre (General Officer Commanding). Ce Comit central coordonait laction de nombreux comits daction rgionaux, et locaux, organiss sur la mme base 154. Aprs que le conflit eut connu un processus de britannisation entre 1969 et 1975 (avec notamment lintroduction du direct rule en 1973 et la marginalisation du RUC), Londres opra un revirement avec lUlsterisation, dj mentionne plus haut. Ainsi fut rtablie en 1976 la primaut oprationnelle du RUC 155. Par le systme de comits, une rpartition des tches fut tablie : le RUC serait charg des zones blanches et grises , dj pacifies, ou en cours de pacification, tandis que la British Army s erait responsable de zones noires encore largement tenues par lIRA 156. Selon Garfield, le systme de comits fut affin au cours des longes annes de prsence en Irlande du Nord et peut aujourdhui tre considr comme la manire la plus efficace dassurer une unit deffort au sein dune opration affectant diverses agences 157. Naturellement, ce systme a t transfr en Irak ds 2004 en ce qui concerne la zone occupe par larme Britannique. En loccurrence, le systme de comit joue un double rle puisquil permet aussi dimpliquer la police et larme irakiennes dans le processus rejoignant ici la problmatique prcdente de limplication des populations locales. Toutefois, dans sa hte mettre en place ce quelle considre comme la panace organisationnelle, la British Army a parfois lgitim certains acteurs, entre autres les milices chiites (Arme du Mahdi,
152 Ibidem, p. B-3-4-12. 153 Frank Kitson, op. cit., p. 54. 154 Christopher Tuck, Northern Ireland and the British Approach to Counter-Insurgency , Defense & Security Analysis, volume 23, n2, juin 2007, p. 166. 155 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner, p. 2-13-234. 156 Colin McInnes, Hot War, Cold War. The British Armys way in warfare, Londres, Brasseys, 1996, p. 159. 157 Andrew Garfield, op. cit., p. 22.

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Brigade Badr) ou certains reprsentants religieux radicaux, en les faisant entrer dans ces comits 158. Ainsi une fois de plus, le discours contre-insurrectionnel britannique se prte bien la volont politique de Londres de ne pas sembourber en Irak, mme si cela implique une distribution du pouvoir ne correspondant aux canons dfinis par la Coalition.

Respect de la lgalit et lgislations dexception


Le second lment essentiel de la primaut du politique concerne la loi. En effet, dans la mesure o le loyaliste cherche maintenir son statu quo politico-juridique, ce dernier se doit de rester dans la lgalit, expression la plus naturelle de la souverainet, sous peine de donner raison linsurg. Cette leon est celle du gnral Thompson, ministre de la Dfense de la Malaisie lors de la campagne de contre-insurrection mene par les Britanniques dans le pays. Thompson, dont linfluence ne rivalise quavec celle de Kitson, pose le problme ainsi : Lorsquelles ont faire face au terrorisme et aux actions de gurilla, la tentation est forte pour les forces gouvernementales de sortir de la lgalit, allguant que la procdure lgale est trop gnante, que les garanties normales assures par les lois aux individus ne sont pas conues pour une insurrection et que de toute faon un terroriste mrite dtre trait en hors-la-loi. Cette attitude est non seulement mauvaise moralement mais, au bout dun certain temps elle cre au gouvernement plus de difficults pratiques quelle nen rsout. Un gouvernement qui sort de la lgalit perd son droit au titre de gouvernement et ne peut alors attendre du peuple quil obisse la loi. [] On peut modifier la jurisprudence par des lois durgence et simplifier les rgles de procdure et de dposition. Rien ne peut empcher un gouvernement de dcrter des lois trs dures pour faire face la situation. Mais la rgle dor devrait tre que chaque nouvelle loi entre rellement en vigueur et soit applique de faon quitable. 159 Ce clbre passage, connu de tous les officiers britanniques engags dans des campagnes de contreinsurrection, tmoigne de toute lambigut du respect de la lgalit selon Thompson. En effet, si la loi est considre dans la culture contre-insurrectionnelle britannique comme un horizon quasiindpassable, cette dimension est largement compense par la suite du discours de Thompson qui lgitime les lois dexception. Cest exactement suivant ce schma que sest organise la contreinsurrection en Irlande du Nord avec la mise en place de lois spciales concernant les armes feu (1969 et 1971, Firearms Acts), la protection des personnes (1970), la dtention dexplosifs (1970). Autant de lois o lon a inversion de la charge de la preuve par rapport au systme anglais. Sy ajoute linterdiction des sit-ins et la pnalisation des formes de dsobissance civile (1970, Criminal justice temporary provisions) 160. Lapoge de ces lois dexception est atteint avec le 1973 Act qui rintroduit en les modernisant les special powers, abolis lanne prcdente. La section 10 du 1973 Act donne la possibilit aux membres [du] RUC darrter sans mandat toute personne quils suspectent dtre terroriste. Un terroriste tant une personne qui commet ou qui a connaissance dun acte ou de la
158 Stephen Webbe, How to beat Iraqs insurgents? Ask the British , Christian Science Monitor, 23 juillet 07. 159 Sir Robert Thompson, Defeating Communist insurgency, in Grard Chaliand, op. cit., p. 691 160 Didier Bigo; Emmanuel-Pierre Guittet ; Andy Smith, Participation des militaires la scurit intrieure : RoyaumeUni, Irlande du Nord , Cultures & Conflits , n56, hiver 2004, p. 16.

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prparation dun acte de terrorisme, ou qui entrane des personnes en vue de la commission de ces actes. Le terrorisme tant dfini comme lusage de la violence en vue dinstiller la peur dans tout ou partie du public. La personne tombant dans cette catgorie peut tre dtenue provisoirement durant 72 heures avant dtre inculpe et de pouvoir demander voir un avocat 161. Ces mesures scuritaires dotrent de toute vidence larme de toute la latitude ncessaire sa stratgie de contre-insurrection. Il est ainsi possible, travers ltude de ces dispositifs lgislatifs exceptionnels, de relativiser limpact du respect inconditionnel de la loi dans la culture contre-insurrectionnelle britannique. Ce mode de pense dune lgalit tendue est toujours prsent dans lesprit des militaires britanniques ainsi que dans leurs documents doctrinaux. En ce qui concerne lIrak, il apparat plus difficile de dgager des exemples prcis de tels dispositifs lgislatifs dans la mesure o la totalit du corpus juridique et constitutionnel a disparu avec le rgime de Saddam Hussein. Nanmoins, daprs Garfield, lide selon laquelle il vaut mieux une loi dure mais respecte que des pratiques systmatiquement hors-la loi reste majoritaire dans lesprit des membre de la British Army aujourdhui dploys en Irak.

Usage minimal de la force


La question de lemploi de la force dans la contre-insurrection a t en Irak le sujet de nombreuses frictions 162 entre Amricains et Britanniques lors de loccupation du pays. Garfield donne lexemple de la visite dune dlgation de la British Army la base du Corps des Marines de Quantico (Virginie). Un lieutenant-colonel y dclara : Ce dont le Corps a rellement besoin, sont des soldats qui nhsitent pas tirer une balle dans la tte dun manifestant. Pourquoi vous autres Britanniques ne comprenez pas a ? 163. En effet, selon le gnral de Brigade Nigel Alwyn-Foster, les soldats britanniques seraient moins cintiques dans leur recours la force que leurs homologues amricains 164. Andrew Garfield qui dgage un constat similaire, propose une explication de cette diffrence dans ce quil appelle le syndrome du Bloody Sunday 165. Le Bloody Sunday dsigne les vnements du dimanche 30 janvier 1972, o quatorze manifestants pacifiques de la Northern Ireland Civil Rights Association (NICRA) prirent sous les balles du 1er Rgiment de Parachutistes de la British Army. Ce clbre pisode des Troubles provoqua lalination dune grande partie de la population catholique et une vague de soutien populaire laction de lIRA ds lors que larme britannique tirait sur des manifestants pacifistes, le recours aux armes relevait de la lgitime dfense et apparaissait comme justifi. Un dbordement tactique sur lusage de la force se transformait en un chec stratgique majeur puisquil dtruisait tout le travail essentiel de la contre-insurrection, savoir la qute du soutien populaire.
161 Ibidem. 162 La meilleure illustration en est sans doute l article trs controvers du gnral britannique Aylwin-Foster dans Military Review. Lire Nigel Aylwin-Foster, Changing the Army for Counterinsurgency Operations , Military Review, novembredcembre 2005, pp. 2-15. 163 Andrew Garfield, op. cit., p. 62. 164 Nigel Aylwin-Foster, op. cit., p. 5. 165 Andrew Garfield, op. cit., p. 24.

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Un officier suprieur dploy en Irak et interview par Garfield exprime bien la leon tire par les Britanniques de ce type dpisodes : Un adversaire enhardi par une hsitation [de notre part] sera aisment expdi la fois suivante. [] Mais une seule application excessive de la force ne saurait tre rpare, minera systmatiquement la lgitimit de notre mission et nous alinera gravement les communauts que nous cherchons rallier 166. Cette leon, qui signifie plutt pas assez que trop , va lencontre de lthique du guerrier que lon trouve chez les soldats amricains. Elle est loin dtre naturelle et fut apprise au prix fort par les troupes britanniques en Irlande du Nord lorsquelles comprirent quavec la couverture mdiatique omniprsente, une population ayant dvelopp une sensibilit occidentale la violence et la vie normale , les rgles ntaient plus les mmes qu Aden ou quau Kenya 167. Alors que dans les anciennes colonies, un couvre-feu et quelques dommages collatraux passaient inaperus, ils devenaient des scandales politiques en Irlande. Larme tira partie de ses erreurs et adopta un profil plus bas partir des annes 1980, des pratiques quelle a transfres au Kosovo, et aujourdhui en Irak. Dans un article o il compare lthique combattante des Britanniques et des Amricains en Irak, Thomas Lindemann donne des informations intressantes sur les pratiques contre-insurrectionnelles de la British Army. Si larme britannique prend aussi des mesures scuritaires importantes, il nen reste pas moins quelle utilise des patrouilles de routine pied et, dans la mesure du possible, un armement lger pour tablir des contacts avec la population civile. Elle patrouille avec des brets et non des casques, et ses soldats ont linstruction denlever leurs lunettes de soleil lorsquils sadressent des populations locales 168. Les patrouilles pied (foot patrolling), recommandes dans le Field Manual 169, sont un produit direct des patrouilles deux ou trois hommes en Ulster. Le spcialiste de la contre-insurrection, Rod Thornton, rappelle en effet, qu Belfast comme Derry ou Omagh, la patrouille pied tait la cl du contrle sur le terrain. [] La patrouille devait exprimer une dominance mais pas une domination. [] Ceci signifiait que [les soldats] devaient adopter une dmarche quotidienne et ne devaient pas tre surprotgs. Sils se prsentaient ainsi, ils donnaient limpression quil y avait quelque chose craindre et que la situation ntait pas sous contrle ; que tout ntait pas normal 170. Ainsi on prfrait porter des brets plutt que des casques. Les vhicules, qui craient une distance entre soldat et civil, ntaient employs quen appoint, ou dans les zones rurales 171. Ce type de pratiques o les fantassins se transforment en lotiers est au centre de la stratgie britannique visant gagner les curs et les esprits. Larme cherche donner une image de gardien
166 Ibidem.. 167 Christopher Tuck, op. cit., p. 172. 168 Thomas Lindemann, Des guerriers pour faire la paix. Larme amricaine en Irak , Cultures & Conflits, n67, automne 2007, p. 9. 169 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, p. B-6-2-6. 170 Le retour la normalit (back to normalcy) est un autre slogan de la contre-insurrection britannique. 171 Rod Thornton, Historical origins of the British Armys counterinsurgency and counter-terrorist techniques , Conference paper, Geneva Centre for the Democratic control of Armed Forces, 2000, p. 11.

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bienveillant, proche de ce que peut reprsenter le bobby dans les rues de Londres. De ce point de vue, il est possible une fois de plus dtablir un vident transfert dexprience au sein de larme britannique entre les deux thtres. Il est noter quune telle pratique constitue aussi une acceptation du risque qu on ne retrouve pas ncessairement chez les Amricains. En effet, avec leur approche cintique de lusage de la force, ces derniers, par une politique du shoot first , substituent le risque sur leurs vies au risque sur la vie des civils la mentalit dans le doute, tirez ayant de lourdes implications en termes de dommages collatraux. Mais l encore, il faut songer voir la diffrence entre le discours et la ralit. Car du fait de leur position de semi-retrait qui prvaut depuis le dbut des oprations en Irak, les militaires britanniques nont pratiqu ces patrouilles que tant que la situation Bassora restait calme, du fait du contrle des diffrentes milices sur leurs hommes. Lorsque la violence explosa dans les rues de Bassora en 2007, la rponse de la British Army fut un retrait en ordre et sous le regard bienveillant de larme du Mahdi, en direction de laroport de Bagdad. En ce sens la notion dempreinte lgre (light footprint), employe dabord en Afghanistan, est une bonne mtaphore pour dcrire cette attitude ambigu qui est la fois une preuve de la comprhension des enjeux contre-insurrectionnels et du scepticisme officieux lgard de lentreprise dans laquelle ils sont engags.

Renseignement et oprations spciales


Lusage minimal de la force nest envisageable dans une campagne de contre-insurrection que sil est compens par des oprations spciales et un systme de renseignement efficace. En effet, la notion de force minimale dsigne un usage parcimonieux, car discriminant, de la force. Ds lors que la force nest pas employe systmatiquement, le choix de son application est dict par le renseignement dont le rle est prcisment dindiquer au commandement lorsque celle-ci est ncessaire ou superflue. Quant aux oprations spciales, elles peuvent impliquer un usage intensif de la force mais de manire ponctuelle, limite dans le temps et dans lespace. Il sagit l encore, et contrairement limage dpinal souvent vhicule, dun emploi particulirement discriminant, dans la mesure o les forces spciales, au contraire des troupes de choc, ne sont employes que dans une perspective stratgique. Dans lidal, une opration spciale doit pouvoir apporter un intrt stratgique du mme ordre quune grande offensive terrestre ou une campagne de bombardement arien. Or, aussi loin quelle puisse aller dans lapplication de la violence, une opration spciale sera toujours dun moindre cot , compare aux alternatives conventionnelles. Ce nest pas un hasard si la Grande-Bretagne, traditionnellement en manque deffectifs ctait dj le cas dHenry V lors de la bataille dAzincourt et peu encline aux attaques frontales coteuses en hommes, a t le premier pays mettre au point des forces spciales en tant que telles 172.

Prminence oprationnelle du renseignement


172 ric Denc, Forces spciales. Lavenir de la guerre ?, Paris, Le Rocher, 2002.

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Il nest pas tonnant que la partie ddie aux considrations oprationnelles du Field Manual sur la contre-insurrection souvre sur un chapitre consacr au renseignement 173. Cette prminence accorde par les Britanniques au renseignement dans les oprations contre-insurrectionnelles peut tre une fois encore rattache lexprience nord-irlandaise. Au printemps 1971, le Premier ministre dIrlande du Nord, Brian Faulkner parvenait convaincre Edward Heath de procder une campagne dinternement massif des populations catholiques suspectes de soutenir lIRA. Cette opration, baptise Demetrius, fut un chec oprationnel et stratgique retentissant 174. En effet, les renseignements dont disposait larme taient grossirement errons et un grand nombre de personnes sans lien avec lIRA furent internes et traites comme des insurgs. Le rsultat fut que, suite leur passage par la prison du Maze Long Kesh, des rpublicains, et mme des catholiques modrs arrts devinrent des terroristes ou des soutiens actifs [de linsurrection] 175 tant par esprit de vengeance que parce quils furent l-bas en contact avec de vritables insurgs qui les recrutrent. Il rsulta de cette exprience que pratiquement toutes les oprations en Irlande du Nord furent, vers la fin, fondes sur le renseignement. Il arrivait souvent quon laisst schapper des terroristes ou quon annult des oprations lorsque les renseignements disponibles ne permettaient pas de justifier un engagement pouvant amener un emploi ltal de la force. Ce principe se perptue jusqu ce jour en Irak 176. En effet, lquipe de Garfield a recueilli de nombreux tmoignages propos doprations avortes faute de renseignements suffisants. La tradition des tudes de renseignement a pris lhabitude de dcouper cette activit suivant un cycle spcifique, appel cycle du renseignement 177, divis en trois tapes : collection, analyse, dissmination de linformation. Bien que les trois nivaux soient fondamentaux, la spcificit britannique tient ici surtout la collection des donnes. Dans un article sur les services de renseignement pendant les Troubles, le chercheur amricain Brian A. Jackson identifie deux principaux modes de collection du renseignement par les militaires britanniques 178. * Le premier mode de collection correspond au renseignement de bas niveau (low grade intelligence). La vertu de ce dernier est prne par Frank Kitson, qui prend ici exemple sur le Franais Roger Trinquier. Kitson affirme dans son ouvrage principal quune organisation du renseignement reposant sur une grande quantit de sources de bas niveau est plus efficace quune qui se concentre sur quelques sources haut places 179. Lacquisition de ce type de renseignement est rendue possible par le travail
173 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, p. B-6. 174 Ministry of Defence, Army Code 71842, Operation Banner, p. 2-7-220. 175 Andrew Garfield, op. cit., p. 26. 176 Ibidem. 177 Michael Herman, Intelligence Power in Peace and War, The Royal Institute of International Affairs, Cambridge University Press, Cambridge, 1996. 178 Brian A. Jackson, Counterinsurgency Intelligence in a Long War. The British Experience in Northern Ireland , Military Review, janvier-fvrier 2007, pp. 74-84. 179 Frank Kitson, op. cit., p. 73.

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de patrouille pied voqu au paragraphe prcdent. Suivant le slogan nord-irlandais every soldier a collector 180, la collection dinformation est ralise par les hommes du rang lorsquils effectuent leurs patrouilles au sein des populations. Il leur est alors conseill de prendre contact avec les habitants et dobtenir des informations au cours de discussions en apparence banales. De retour la base, la patrouille subit ensuite un dbriefing avec un officier de renseignement et consigne les ventuelles informations collectes dans un rapport. Il sagit rarement de donnes sensibles, mais davantage dun renseignement dambiance qui permet au commandement de rester en contact permanent avec le centre de gravit insurrectionnel qui reste encore et toujours la population. Garfield relate le dploiement du rgiment cossais Black Watch dans la province de Babel lors de lopration Bracken 181. Malgr une forte activit insurge et des pertes srieuses du ct britannique, le rgiment dcida de poursuivre ses rondes au milieu de la population dans la tradition suscite. Le rsultat fut relativement probant et des oprations de contre-gurilla, fondes sur les renseignements ainsi acquis, purent tre mises sur pied au bout de quelque temps. Face aux bons rsultats de cette pratique du renseignement dambiance, lUS Army elle-mme a dcide de sinspirer de lexprience britannique travers la mise en place du programme Every soldier a sensor 182. * Le second lment fondamental de lapproche britannique consiste en lemploi dun certain nombre dunits spcialises notamment dans lacquisition de renseignement oprationnel. LIntelligence Corps constitue la structure principale de ces services de renseignement de la British Army. Lunit la plus clbre du Corps en Irlande du Nord tait sans aucun doute la 14th Intelligence Company, surnomme le Det (diminutif de Detachment). Ce dernier a t fondu en avril 2005 dans une nouvelle unit cre par le secrtaire dtat la Dfense, Geoff Hoon, le Special Reconaissance Regiment (SRR) 183. La fonction du SRR est, entre autres, de procurer du renseignement oprationnel aux forces spciales du Special Air Service (SAS) et Special Boat Service (SBS). Ces units sont mme de raliser des oprations clandestines impliquant linfiltration de leur personnel dans des groupes insurgs. Ces attributions sont relativement extraordinaires pour un service de renseignement militaire dans la mesure o les agents britanniques peuvent oprer en civils ce qui nest pas le cas franais ou amricains qui rservent en principe ce type doprations aux agences civiles de renseignement extrieur (DGSE, CIA) 184. ce niveau, la frontire se brouille assez vite entre unit de renseignement et unit de forces spciales. En effet, en Irlande du Nord de mme quen Irak aujourdhui, ces units de renseignement ont fonctionn en tant quunits oprationnelles dans le cadre doprations trs particulires, typiques de la culture contre-insurrectionnelle britannique.

180 Brian A. Jackson, op. cit., p. 77. 181 Andrew Garfield, op. cit., p. 74. 182 Ibidem, p. 75. 183 John Reid (Secretary of State for Defence), Special Forces Support Unit , Written Ministerial Statements, 20 avril 06. 184 Entretien avec ric Denc, 5 septembre 2008.

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Oprations spciales et pratiques subversives


Bien que les pratiques visant subvertir la subversion soient anciennes dans la British Army du fait de sa tradition coloniale, elles ont pris un autre tour en Irlande du Nord compte tenu de la dure extrmement tendue de la lutte contre lIRA et de son cadre national qui permit ces activits dtre dvoiles dans le cadre dune procdure judiciaire lenqute Stevens 185. Vers la fin des annes 1970, lIRA abandonne sa stratgie dinsurrection populaire face la rpression britannique, et opte pour une stratgie dinsurrection terroriste, centre sur une organisation rtracte, beaucoup plus professionnelle et plus secrte quauparavant. Le renseignement dambiance produit ds lors des fruits moindres. Les forces de scurit ragissent en mettant en place des units spciales charges dinfiltrer lorganisation insurge. Linfiltration de lennemi est ancienne dans lhistoire militaire, il sagit du procd despionnage. Mais lors des guerres coloniales, les Britanniques innovrent en employant ces espions de manire massive et des fins oprationnelles, diffrente du simple renseignement. Frank Kitson se rendit ainsi clbre au Kenya dans sa lutte contre les Mau Mau par ce quil nommait les pseudo-oprations. Dans une tude du Strategic Studies Institute consacre aux pseudo-oprations, Lawrence Cline dfinit celles-ci comme des actions dans lesquelles des forces loyalistes dguises en insurgs, gnralement composes de repentis, infiltrent des zones ou des groupes ennemis 186. Il existe deux principales pratiques : linfiltration, qui consiste faire pntrer un membre des forces gouvernementales dans lorganisation insurrectionnelle, et le retour-nement, qui consiste en la rcupration dun insurg la cause loyaliste. Dune manire gnrale les pseudo-units infiltres pouvaient soit servir dunit de renseignement oprationnel, soit de forces spciales en charge dactions psychologiques visant dcevoir ou intoxiquer ladversaire. * Renseignement oprationnel. Lorganisme militaire responsable de ces oprations en Irlande du Nord tait la Force Research Unit (FRU) 187 le lecteur se perdra peut-tre dans tous ces noms, mais il faut comprendre que lmiettement institutionnel des units spciales de ce type nest pas lexpression dune rpartition fonctionnelle, mais plutt d un brouillage organisationnel qui permet dentretenir le secret li ces activits. Dans un article de The Atlantic de 2006, Matthew Teague rvle comment le responsable du contreespionnage et de la scurit intrieure de lIRA, Freddie Scapaticci, tait en ralit un agent retourn de la FRU, connu sous le nom de code Stakeknife. Un autre agent britannique est le lgendaire dirigeant du Sinn Fin, Dennis Donaldson, qui participa aux grandes grves de la faim des annes 1980. Celui-ci travaillait pour le compte dune unit policire britannique, la Special Branch. Son action fut rvle en
185 John Stevens (Sir, Commissioner of the Metropolitan Police Service), Stevens Inquiry. Overview and Recommendations, 17 avril 2003. 186 Lawrence E. Cline, Pseudo-operations and counterinsurgency : lessons from other countries, Strategic Studies Institute, juin 2005. 187 John Stevens (Sir, Commissioner of the Metropolitan Police Service), Stevens Inquiry. Overview and Recommendations, 17 avril 2003.; Matthew Teague, Double Blind. The untold story of how British Intelligence infiltrated and undermined the IRA , The Atlantic Monthly, avril 2006.

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2005, la suite de quoi il fut expuls de son parti. Donaldson fut assassin le 4 avril 2006 alors quil avait trouv refuge dans un cottage en Rpublique dIrlande. Ce systme de renseignement procura aux forces de scurit britanniques de prcieuses informations. Dans un entretien sur la BBC, un ancien militaire de la British Army, Kevin Fulton (il sagit dun pseudonyme), infiltr dans lIRA par la FRU, affirmait que certaines de ces informations concernaient des attentats nayant pas t djous volontairement afin de protger ces sources. Ce serait entre autres le cas de lattentat dOmagh qui fit 29 morts en 1998 188. Il est intressant de noter que la protection des sources soit encore considre dans le Field Manual de 2001 comme une priorit dans toute opration de renseignement 189. Ces pratiques dinfiltration sont de toute vidence toujours en uvre en Irak lheure actuelle. En effet alors que la 14th IntCompany (Det) a t intgre au SRR qui fonctionne actuellement Bagdad en soutien de la Task Force Black (SAS), la FRU, dissoute suite lenqute Stevens, aurait t reconstitue daprs le Times, sous lappellation Joint Support Group (JSG) 190. Selon cet article de 2005, peine form, le JSG quittait Belfast pour Bagdad o il travaillerait sous le contrle des forces armes amricaines. Lintention du gouvernement est dachever le retrait dUlster dans les deux ans, mais des mesures sont dj prises pour exploiter lexprience unique accumule en Irlande dans dautres thtres dopration dans le monde 191. Par ailleurs, lancien commandant de la FRU, Gordon Kerr, encore ce jour poursuivi par Sir Stevens, fut nomm attach militaire Pkin et serait aujourdhui Bagdad, et mme au commandement du SRR selon le quotidien cossais le Sunday Herald. Selon The Telegraph, le JSG, tabli dans la zone verte de Bagdad, a pour tche de retourner des terroristes endurcis et den faire des espions au service de la Coalition en employant des mthodes dveloppes dans les rues dUlster lors des Troubles lpoque o larme tait parvenue infiltrer lIRA pratiquement tous les chelons. Depuis le dbut de la guerre en Irak, [le JSG] a mis en places des douzaines dagents doubles irakiens 192. Toujours dans le mme article, le journaliste affirme que la frappe arienne ayant tu Abou Moussab al-Zarkaoui en juin 2006 fut ralise partir des renseignements humains acquis par des membres du JSG. Ces oprations dinfiltration des fins de renseignement participent donc bien dun indniable transfert dexprience de lIrlande du Nord lIrak. Le principe est dailleurs reconnu presque ouvertement par la British Army dans la mesure o les pseudo-oprations sont dtailles deux reprises dans le Field Manual de 2001 193. Certes il sagit davantage dexemples que de recommandations explicites, mais il est lgitime de supposer que de tels exemples dans un manuel militaire font office de recommandation tacite.

188 mission HardTalk, Interview with Kevin Fulton , BBC News24, 10 avril 2006. 189 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, p. B-6-8-23-f. 190 Michael Evans, Top secret intelligence unit will quit Belfast for new role in Iraq , The Times, 18 avril 2005. 191 Ibidem. 192 Sean Rayment, Top secret army cell breaks terrorists , The Telegraph, 5 fvrier 2007. 193 Ministry of Defence, Army Code 71749, Army Field Manual, p. B-6-15 et B-7-A-6.

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* Le second type de mission des pseudo-units dIrlande du Nord relevait davantage de laction psychologique. En ce qui concerne la British Army (car le RUC disposait lui aussi de ses propres units), les units principales taient la 4th Field Survey Troop, la Force Research Unit (FRU) et la 14th Intelligence Company (Det) 194. Les oprations spciales clandestines de guerre psychologique participaient souvent de l intoxication. Par exemple, en 1972, des membres de la Military Reconaissance Force (unit prcdant la cration du Det) ralisrent des attentats contre des civils irlandais en employant les armes et les mthodes de lIRA afin de dcrdibiliser celle-ci et de la couper du soutien de la population 195. Bien que les sources soient rares sur ce type doprations, il est lgitime de supposer quelles se poursuivent aujourdhui en Irak, malgr les rsultats de lenqute Stevens et la dissolution d un certain nombre de ces units la fin des annes 1990. Une affaire pourrait nous clairer sur ce point. Le 19 septembre 2005 une colonne de vhicules blinds de la British Army, soutenue par des hlicoptres de combat, dtruisait le mur principal dune prison gouvernementale de Bassora afin de librer deux commandos britanniques dtenus par la police irakienne 196. Le MoD dclara que les deux hommes avaient t librs par la ngociation et que le mur de la prison avait t dmoli par accident 197. Le Washington Post, seul organe de presse crite avec le quotidien cossais The Scotsman voquer lincident, affirme que les deux Britanniques avaient t accuss de tirer sur les forces de la police irakienne alors quils cherchaient mettre en place des explosifs . Le Scotsman ajoute que les deux hommes taient vtus avec des habits arabes . Le journal cossais poursuit en divulguant partir de sources Dfense que les militaires concerns faisaient partie dun dtachement de forces spciales mis en place cette mme anne [2005] afin de pallier le dfaut de renseignement Bassora. Le dtachement tire ses pratiques de l exprience des forces spciales en Irlande du Nord et Aden 198. Si ces informations sont avres, il est lgitime de penser que le groupe en question est le JSG, cr effectivement en 2005 199 et qui ne ferait ici que perptuer les pratiques subversives qui furent les siennes en Ulster, comme nous lavons vu plus haut. Il apparat donc que sur le plan du renseignement comme sur celui des oprations spciales lexprience glane en Irlande du Nord par les divers services et units des forces armes britanniques a t immdiatement ractualise sur le thtre irakien. Il semblerait aussi que ces pratiques, moins marginales quon ne pourrait le penser, ont constitu jusqu aujourdhui une spcificit britannique. en juger par larticle du Telegraph, les Amricains de la Task Force Black, avec qui travaille le JSG, seraient en admiration devant ces modes opratoires car ils ne disposent de rien de semblable

194 ric Denc, op. cit., p. 81. 195 Kurt Nimmo, British Pseudo-gang terrorists exposed in Basra , Global Research, 24 septembre 2005. 196 Ellen Knickmeyer; Jonathan Finer, British Smash into Iraqi Jail to Free two Detained Soldiers , The Washington Post, 20 septembre 2005. 197 Colin Freeman, British tanks in smash and grab raid , The Scotsman, 20 septembre 2005. 198 Ibidem. 199 Michael Evans, Top secret intelligence unit will quit Belfast for new role in Iraq , The Times, 18 avril 2005.

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chez eux 200. Il ne serait pas tonnant de voir ainsi ce transfert dexprience interne lappareil de dfense britannique, sexternaliser vers des organes militaires allis.

Conclusion
Il existe aujourdhui un dbat assez vif sur lefficacit de larme britannique en Irak. Le 22 juillet 2008, lors dun colloque organis par le Center for Naval Analyses (CNA) au National Press Club de Washington, cette question fut pose par les principaux spcialistes amricains de la contreinsurrection : John Nagl, co-auteur du Field Manual amricain avec le gnral Petraeus, Daniel Marston, enseignant Sandhurst et auteur dun ouvrage rcent intitul Modern Counterinsurgency et enfin David Kilcullen, australien dorigine mais conseiller spcial de Condoleezza Rice sur les questions insurrectionnelles 201. Ces derniers furent tous trs critiques de la performance britannique en Irak et en Afghanistan, affirmant quils ntaient pas parvenus retrouver leur supriorit traditionnelle dans les oprations de contre-insurrection et quils taient dsormais infrieurs aux Amricains 202. Selon Daniel Marston, les Britanniques ont agi depuis 2003 comme sils taient les meilleurs au monde en matire de contre-insurrection et sont aujourdhui trs embarrasss quant leur performance dans le Sud irakien 203. La British touch, toute en empreinte lgre et en force minimale , ne serait en fait quun discours qui justifie une faiblesse matrielle associe un manque de dtermination politique mener la contre-insurrection. Largument de la culture contre-insurrectionnelle cacherait en ralit une stratgie rticente, qui prendrait bien soin de toujours conserver un pied dehors. Face cet argument constructiviste trangement formul par des penseurs militaires rputs pour leur approche noraliste des relations internationales se trouvent les analyses dAndrew Garfield ou encore du franais Thomas Lindemann qui considrent que le bilan amricain en Irak est beaucoup plus ngatif que celui des forces britanniques sur le terrain 204. Garfield notamment se livre un loge en rgle de la culture contre-insurrectionnelle britannique, soulignant lunit de comportement oprationnel entre lIrlande du Nord et lIrak. Au terme de cette courte tude sur les transferts dexprience, que nous est-il donc possible de conclure ? La recherche ralise semble nourrir une position mdiane dans le dbat en affirmant dune part que la culture contre-insurrectionnelle nest pas un mythe et que le transfert dexprience est rel, et dautre part que rien nempche cette culture dtre employe comme discours des fins politiques. Il y a une culture contre-insurrectionnelle britannique, forge par des dcennies, voire des sicles de pratiques. La profonde unit de lhistoire stratgique de la British Army est l pour en tmoigner. La rticence systmatique lgard de lapproche jominienne de la guerre lexception, contre-nature daprs Liddell Hart, de la Grande Guerre , la prpondrance des guerres limites et impriales depuis trois
200 Sean Rayment, Top secret army cell breaks terrorists , The Telegraph, 5 fvrier 2007. 201 John Nagl ; Carter Malkasian ; Daniel Marston ; David Kilcullen (mod.), Counterinsurgency in modern warfare : a discussion by senior military scholars (edited transcripts), Washington D.C., The National Press Club, 22 juillet 2008. 202 Sean D. Naylor, General saw police forces play counterinsurgency role , The Army Times, 4 aot 2008. 203 Daniel Marston, Counterinsurgency in modern warfare : a discussion by senior military scholars (edited transcripts), Washington D.C., The National Press Club, 22 juillet 2008, p. 11. 204 Thomas Lindemann, Des guerriers pour faire la paix. Larme amricaine en Irak , Cultures & Conflits, n67, automne 2007, p. 9.

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sicles, et enfin lentretien dune pense stratgique originale sur les conflits asymtriques, sont la preuve que de cette continuit historique est ne une culture stratgique. Il y a un transfert dexprience vident, en termes de pratiques et de reprsentations, entre lIrlande du Nord et lIrak. La frquence de lanalogie entre les deux thtres chez les officiers Britanniques interviews par lquipe de Garfield est loquente sur ce point. Sur un rapport dune centaine de pages, lIrlande du Nord est cite dans 44 pages. LIrlande du Nord est donc de loin la premire rfrence qui vient lesprit des soldats lorsquil sagit de faire une analogie. Sachant que les premiers modes de transmission du savoir tacite sont lanalogie et la mtaphore, il est plus que raisonnable daffirmer quun tel transfert existe. Du reste lanalyse compare des comportements oprationnels sur le terrain vient le confirmer. Mais il y a aussi une ralit de lengagement britannique en Irak, qui est toute en prudence. Et force est de constater que la culture stratgique sert dans une certaine mesure de discours normatif au sens de Michel Foucault 205 , comme paravent une ralit diffrente : celle dun engagement britannique en Irak pour des raisons diplomatiques et non scuritaires. Ds lors que les Britanniques sont prsents en Irak pour apparatre aux cts de leurs allis amricains davantage que pour y instaurer un rgime qui leur soit favorable, nul nest besoin de mettre en place une authentique campagne de contreinsurrection. La culture contre-insurrectionnelle, bien relle au demeurant, peut ainsi tre travestie en une politique de mise en retrait permanent. Le savoir tacite des militaires britanniques sur ce quil en cote de gagner une telle campagne ne peut que renforcer cette attitude en trompe-l'il.

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