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O USURIO DA GREVE

Ainda existem pessoas para as quais a greve um escndalo: isto , no s um erro, uma desordem ou um delito, mas tambm um crime moral, uma ao intolervel que perturba a prpria Natureza. Inadmissvel, escandalosa, revoltante, dizem alguns leitores do Figaro, comentando uma greve recente. Para dizer a verdade, trata-se de uma linguagem do tempo da Restaurao, e que exprime a sua mentalidade profunda; a poca em que a burguesia, que assumira o poder havia pouco tempo, executa uma espcie de juno entre a Moral e a natureza, oferecendo a uma a garantia da outra: temendo-se a naturalizao da moral, moraliza-se a Natureza; finge-se confundir a ordem poltica e a ordem natural, e conclui-se decretando imoral tudo o que conteste as leis estruturais da sociedade que se quer defender. Para os prefeitos de Carlos X, assim como para os leitores do Figaro de hoje, a greve constitui, em primeiro lugar, um desafio s prescries da razo moralizada: fazer greve "zombar de todos ns", isto , mais do que infringir uma legalidade cvica, infringir uma legalidade "natural", atentar contra o bom senso, misto de moral e lgica, fundamento filosfico da sociedade burguesa. Nesse caso, o escndalo provm de uma ausncia de lgica: a greve escandalosa porque incomoda precisamente aqueles a quem ela no diz respeito. a razo que sofre e se revolta: a causalidade direta, mecnica, e mesmo computvel, que j consideramos como o fundamento da lgica pequeno-burguesa nos discursos do Sr. Poujade, essa causalidade perturbada: o efeito se dispersa incompreensivelmente longe da causa, escapa-lhe, o que intolervel e chocante. Ao contrrio do que se poderia pensar sobre os sonhos pequenoburgueses, essa classe tem uma concepo tirnica, infinitamente suscetvel, da causalidade: o fundamento da moral que professa no de modo algum mgico, mas sim racional. Simplesmente, trata-se de uma racionalidade linear, estreita, fundada, por assim dizer, numa correspondncia numrica entre as causas e os efeitos. O que falta a essa racionalidade , evidentemente, a ideia das funes complexas, a imaginao de um desdobramento longnquo dos determinismos, de uma solidariedade entre os acontecimentos, que a tradio materialista sistematizou sob o nome de totalidade. A restrio dos efeitos exige uma diviso das funes. Pode-se facilmente imaginar que os "homens" sejam solidrios: o que se ope, no , portanto, o homem ao homem, mas sim o grevista ao usurio. Este (tambm denominado homem da rua, que, considerado um todo coletivo, recebeu o inocente nome de populao: j vimos que tudo isso est no vocabulrio do Sr. Macaigne) uma personagem imaginria, quase algbrica, graas qual se torna possvel romper a disperso contagiosa dos efeitos e conservar firmemente uma causalidade reduzida, sobre a qual vai se poder raciocinar, tranquila e virtuosamente. Recortando na condio geral do trabalhador um estatuto particular, a razo burguesa rompe o circuito social e reivindica, para seu proveito, uma solido que a greve tem precisamente como objetivo. O usurio, o homem da rua e o contribuinte so, pois, verdadeiras personagens, isto , atores a quem foram distribudos papis de relevo, de acordo com as necessidades, e cuja misso

preservar a separao essencialista das clulas sociais, como se sabe o primeiro princpio ideolgico da Revoluo burguesa. Com efeito, encontramos aqui um trao constitutivo da mentalidade reacionria, que consiste em dispersar a coletividade em indivduos e o indivduo em essncias. Aquilo que todo o teatro burgus faz com o homem psicolgico, colocando em conflito o Idoso e o Jovem, o Marido enganado e o Amante, o Padre e o Mundano, os leitores do Figaro fazem-no com o ser social: opor o grevista e o usurio constituir o mundo como teatro, extraindo do homem total um ator particular, e confrontar esses atores arbitrrios na mentira de um simbolismo que finge acreditar que a parte apenas uma reduo perfeita do todo. Tudo isso participa de uma tcnica geral de mistificao que consiste em formalizar o mais que possvel a desordem social. Por exemplo, a burguesia no se preocupa, segundo ela, em averiguar de que lado est a razo na greve: depois de ter dividido os efeitos entre si para melhor isolar o nico que lhe diz respeito, procura desinteressar-se da causa; a greve assim reduzida a uma incidncia solitria, a um fenmeno de que se omite a explicao para melhor tornar manifesto o escndalo que constitui. Do mesmo modo, tanto os funcionrios pblicos quanto os trabalhadores em geral so abstrados da massa trabalhadora, como se o estatuto de assalariados desses trabalhadores fosse de algum modo atrado, fixado e depois sublimado na prpria superfcie de suas funes. Esse estreitamento interessado da condio social permite esquivar o real sem abandonar a iluso eufrica de uma causalidade direta, que s comearia onde conviesse burguesia: assim como o cidado se encontra subitamente reduzido ao mais puro conceito de usurio, os jovens franceses aptos mobilizao acordam certa manh evaporados, sublimados na pura essncia militar, que fingir se tomar virtuosamente como ponto de partida natural da lgica universal: o estatuto militar torna-se, assim, a origem incondicional de uma causalidade nova para alm da qual ser sempre monstruoso querer elevar-se; portanto, contestar este estatuto no pode ser de modo algum o efeito de uma causalidade geral e prvia (conscincia poltica do cidado), mas apenas o produto de acidentes posteriores ao incio da nova srie causal: do ponto de vista burgus, o fato de um soldado se recusar a partir s pode ser fruto da ao de instigadores ou de bebedeiras, como se no houvesse outras razes srias que explicassem tal gesto: crena cuja estupidez disputa com a m-f, visto ser evidente que a contestao de um estatuto s pode expressamente encontrar raiz e alimento numa conscincia que se distanciou desse estatuto. Trata-se, novamente, da ao nociva do essencialismo. lgico, portanto, que, em face da mentira da essncia e da parte, a greve institua o devir e a verdade do todo. Ela significa que o homem total, que todas as suas funes so solidrias umas s outras, que os papis de usurio, contribuinte ou militar so muralhas demasiado frgeis para se opor contaminao dos fatos e que, numa sociedade, tudo diz respeito a todos. Protestando contra a greve que a incomoda, a burguesia revela uma coeso das funes sociais, e manifest-lo precisamente o objetivo da greve: o paradoxo que o homem pequeno-burgus invoca o natural do seu isolamento no momento preciso em que a greve o curva sob a evidncia da sua subordinao. ROLAND BARTHES MITOLOGIAS Traduo RITA BUONGERMINO, PEDRO DE SOUZA e REJANE JANOWITZER