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INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL

ESCUELA SUPERIOR DE INGENIERIA Y ARQUITECTURA


UNIDAD ZACATENCO
ASIGNATURA:
GEOLOGA
UNIDADES
1.1,1.2,1.3,1.4,2.1,2.2,2.3,2.4,3.1,3.2,3.3,3.4 Y
REPORTE DE VISITA AL MUSEO
3.5, 3.6, 3.7, 3.8, 3.9; 4.1, 4.2,
4.3, 4.4, 4.5, 4.6, 4.7, 4.8, 4.9, 4.10; 5.1,
5.2, 5.3, 5.4, 6.1, 6.2, 6.3, 6.4, 6.5, 6.6, 7.1, 7.2,
7.3, 8.1, 8.2, 8.3, 8.4 Y 8.5.
CATEDRATICO:
CARRASCO MAYA BERNARDO RAMON
ALUMNO:
ALEJANDRO SANCHEZ AQUINO
GRUPO:
1CV6
1
INDICE
UNIDAD I
1.1 DEFNCON E MPORTANCA DE LA GEOLOGA4
1.2 DVSONES, CENCAS, CENCAS AUXLARES DE LA GEOLOGA..4
1.3 DATOS GENERALES DE LA TERRA, ..11
CAPAS DE LA TERRA, EL NTEROR DE LA TERRA
1.4 GEOLOGA HSTORCA, PALENTOLOGA,..26
ERAS GEOLOGCAS, EDAD DE LA TERRA
E MPORTANCA DE LAS ERAS GEOLOGCAS
UNIDAD II
2.1 ELEMENTOS QUMCOS, COMPUESTOS ......50
QUMCOS Y CRSTALOGRAFA
2.2 PROPEDADES FSCAS DE LOS MNERALES ...58
2.3 CLASFCACON GENERAL DE LOS MNERALES ....61
2.4 MNERALES FORMADORES DE ROCAS ....65

UNIDAD III
3.1 DEFNCON DE ROCA GNEA, MAGMA Y LAVA ..66
3.2 ROCAS GNEAS NTRUSVAS O PLUTONCAS Y
ROCAS GNEAS EXTRUSVAS O VOLCANCAS..71
3.3 TEXTURA GNEA Y ESTRUCTURA DE LAS ROCAS GNEAS ...72
3.4 CRSTALZACON DEL MAGMA ROCAS NTRUSVAS ....75
REPORTE DE LA VSTA AL MUSEO
2
3.5 QUMCA DE LA LAVA. ROCAS EXTRUSVAS..89
3.6 CLACFCACON DEL MATERAL PROCLASTCO93
3.7 CLASFCACON Y CARACTERSTCAS DEL TPO DE VOLCANES Y
RELEVE DE ORGEN VOLCANCO95
3.8 CORTE, LMNAS, OBSERVACON AL MCROSCOPO E
DENTFCACON............................................................................................109
3.9 MPORTANCA Y UTLDAD DE LAS ROCAS GNEAS..110
UNIDAD IV
4.1 DEFNCON, PROCESO NTEMPERSMO, SUS TPOS, EROSON Y SUS
TPOS SU MPORTANCA EN LA FORMACON DEL SUELO..117
4.2 FORMACON DE ROCAS SEDMENTARAS CLASTCAS, TERRGENAS O
DETRTCAS..128
4.3 FORMACON DE ROCAS SEDMENTARAS QUMCO NORGANCAS Y
QUMCO ORGANCAS. ..130
4.4 CLASFCACON DE ROCAS SEDMENTARAS.136
4.5 AMBENTES SEDMENTAROS Y ESTRUCYURAS PRMARAS142
4.6 MPORTANCA Y UTLDAD DE LAS ROCAS SEDMENTARAS EN LA
NGENERA CVL Y EN LA NDUSTRA.....148
4.7 ELEMENTOS Y TPOS DE METAMORFSMO148
4.8 FORMACON DE ROCAS METAMORFCAS..151
4.9 MPORTANCA Y UTLDAD DE LAS ROCAS METAMORFCAS152
4.10 CCLO DE LA ROCA..153
UNIDAD V
5.1 POSTULADO DE LA DERVA, PRUEBAS; DERVA Y
PALEOMAGNETSMO156
5.2POSTULADO DE LA TECTONCA DE PLACAS.159
3
5.3 LA EXPANSON DEL FONDO OCEANCO, BORDES DVERGENTES,
BORDES CONVERGENTES.166
5.4 MPORTANCA E MPLCACONES DE LA TECTONCA DE PLACAS..168
UNIDAD VI
6.1 NTRODUCCON, CAUSAS Y ORGEN170
6.2 ONDAS SSMCAS, PROPAGACON.173
6.3 ESCALAS SSMCAS, NTENSDAD Y MAGNTUD174
6.4 ESTACON SSMOLOGCA, NTERPRETACON Y APLCACN178
6.5 ZONAS SSMCAS MUNDALES Y DE MEXCO.180
6.6 MPORTANCA E MPLCACONES DE LOS SSMOS..186
UNIDAD VII
7.1 GEOLOGA ESTRUCTURAL, FALLAS Y PLEGUES.188
7.2 FORMACON DE MONTAAS Y EVOLUCON DE CONTNENTES192
7.3 FORMACON DE MONTAAS EN BORDES CONVERGENTES, ORGEN Y
EVOLUCON DE LA CORTEZA CONTNENTAL...........197
UNIDAD VIII
8.1 PROBLEMAS GEOLOGCOS EN LA NGENERA CVL..203
8.2 MPORTANCA DE LAS ESTRUCTURAS GEOLOGCAS EN LA NGENERA
CVL...206
8.3 GEOLOGA DE CAMPO..206
8.3.1 NTERPRETACON DE CARTAS207
8.3.2 FOTONTERPRETACON.209
8.3.3 EXPLORACON.215
8.4 GEOHDROLOGA216
8.5 GEOLOGA DE MEXCO.219
4
BBLOGRAFA: .223

1.1 DEFINICION E IMPORTANCIA DE LA GEOLOGIA
La geologa (del griego ysid, geo "Tierra y /oyo, logos
"Estudio) es la ciencia que estudia la forma interior del globo terrestre,
la materia que la compone, su mecanismo de formacin, los cambios o
alteraciones que sta ha experimentado desde su origen, y la textura y
estructura que tiene en el actual estado. Por lo que se denomina,
dentro de la Carrera de Licenciatura, la de "Ciencias Geolgicas, esto
es, un compendio de diferentes ciencias o disciplinas autnomas
sobre distintos aspectos del estudio global de nuestro planeta, y por
extensin, del estudio del resto de los cuerpos y materia del sistema
solar (astrogeologa o geologa planetaria).
1.2 DIVISIONES, CIENCIAS, CIENCIAS AUXILIARES DE LA
GEOLOGIA.
Cristalora!"a.
La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al
estudio cientfico de los cristales, definidos como "slidos con una
estructura interna formada por tomos, iones o molculas ordenados
peridicamente". Para ello, es necesario conocer, por un lado, la
estructura que presentan las partculas constituyentes del cristal; y por
otro lado, es importante determinar su composicin qumica.
1
Los
estudios de la estructura se apoyan fuertemente en el anlisis de los
patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al
5
irradiarla con un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura
cristalina tambin puede ser estudiada por medio de microscopa
electrnica.
Es#$l$olo"a
La espeleologa, considerada actualmente ms bien un
deporte, no deja de tener sus orgenes en una ciencia que estudia la
morfologa de las cavidades naturales del subsuelo. En ella se
investigan, se tipografan y se catalogan todo tipo de descubrimientos
subterrneos. No obstante, podra considerarse como un tratado
metodolgico de apoyo a la Geomorfologa y la Hidrogeologa
(Geodinmica externa).
Estratira!"a
Estratos de limo
La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio
e interpretacin de las rocas sedimentarias estratificadas, y de la
identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal;
cartografa y correlacin de las unidades estratificadas de rocas.
G$olo"a %$l #$tr&l$o
En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o
tcnicas exploratorias para seleccionar las mejores oportunidades o
"plays para encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).
G$olo"a $'o(&)i'a
6
La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas
con el fin de encontrar depsitos minerales que puedan ser explotados
por el hombre con un beneficio prctico o econmico. La explotacin
de estos recursos es conocida como minera
G$olo"a $str*'t*ral
ntrusin de rocas gneas
La geologa estructural es la rama de la geologa que se
dedica a estudiar la corteza terrestre, sus estructuras y su relacin en
las rocas que las contienen. Estudia la geometra de las formaciones
rocosas y la posicin en que aparecen en superficie. nterpreta y
entiende el comportamiento de la corteza terrestre ante los esfuerzos
tectnicos y su relacin espacial, determinando la deformacin que se
produce, y la geometra subsuperficial de estas estructuras.
G$)olo"a
La gemologa es la ciencia, arte y profesin de identificar y
evaluar las gemas.
7
G$olo"a +ist&ri'a
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las
transformaciones que ha sufrido la Tierra desde su formacin, hace
unos 4.500 millones de aos, hasta el presente. Para establecer un
marco temporal absoluto, los gelogos han desarrollado una
cronologa a escala planetaria dividida en eones, eras, periodos,
pocas y edades. Esta escala se basa en los grandes eventos
biolgicos y geolgicos.
G$olo"a #la($taria
La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o
exogeologa, es una disciplina cientfica que trata de la geologa de los
cuerpos celestes (planetas y sus satlites, asteroides, cometas y
meteoritos).
G$o)or!olo"a
La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la
explicacin del relieve terrestre, continental y marino, como resultado
de la interferencia de los agentes atmosfricos sobre la superficie
terretre. Se puede subdividir, a su vez, en tres vertientes: G.
Estructural que trata de la caracterizacin y gnesis de las "formas del
relieve, como unidades de estudio. La G. Dinmica, sobre la
caracterizacin y explicacin de los procesos de erosin y
meteorizacin por los principales agentes (viento y agua). Y la G.
Climtica, sobre la influencia del clima sobre la morfognesis
(dominios morfoclimticos).
G$o,*")i'a
8
La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la
composicin y el comportamiento qumico de la Tierra, determinando
la abundancia absoluta y relativa de los elementos qumicos,
distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes partes
que conforman la Tierra (hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera)
utilizando como principales muestras minerales y rocas componentes
de la corteza terrestre, intentando determinar las leyes o principios en
las cuales se basa tal distribucin y migracin.
En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos
qumicos en funcin a su historia geolgica de la siguiente forma:
atmsfilos que forman la atmsfera como son los gases,
calcfilos como son las arenas y cristales (silicatos y carbonatos),
litfilos corteza son sencillos como sulfuros, y siderfilos que son
metales que se conservan puros.
G$o!"si'a
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la
fsica y su objeto de estudio est formado por todos los fenmenos
relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva
de la Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su estudio
mtodos cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y
una serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de
campos electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos
radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o
fenmenos naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas,
terremotos, tsunamis, etc) y en otros son inducidos por el hombre
(campos elctricos y fenmenos ssmicos).
-i%ro$olo"a
La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que
estudia las aguas subterrneas en lo relacionado con su origen, su
circulacin, sus condicionamientos geolgicos, su interaccin con los
suelos, rocas y humedales (freatognicos); su estado (lquido, slido y
9
gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y
radiactivas) y su captacin.
Mi($ralo"a
La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las
propiedades fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en
el planeta en sus diferentes estados de agregacin.
Por mineral se entiende una materia de origen inorgnico, que
presenta una composicin qumica definida adems, generalmente,
por una estructura cristalogrfica (minerales cristales, de lo contrario
son llamados minerales amorfos) y que suele presentarse en estado
slido y cristalino a la temperatura media de la Tierra, aunque algunos,
como el agua y el mercurio, se presentan en estado lquido.
Pal$o(tolo"a
La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el
pasado de la vida sobre la Tierra a travs de los fsiles. Parte de sus
fundamentos y mtodos son compartidos con la Biologa. Se subdivide
en Paleobiologa, Tafonoma y Biocronologa y aporta informacin
necesaria a otras disciplinas estudio de la evolucin de los seres
vivos, bioestratigrafa, paleogeografa o paleoclimatologa, entre otras
.
P$trolo"a
La petrologa es ciencia geologca que consiste en el estudio
de las propiedades fsicas, qumicas, minerolgicas, espaciales y
cronolgicas de las asociaciones rocosas y de los procesos
responsables de su formacin. La petrografa, disciplina relacionada,
trata de la descripcin y las caractersticas de las rocas cristalinas
determinadas por examen microscpico con luz polarizada.
10
S$%i)$(tolo"a
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga
de estudiar los procesos de formacin, transporte y depsito de
materiales que se acumulan como sedimentos en ambientes
continentales y marinos y que normalmente forman rocas
sedimentarias. Trata de interpretar y reconstruir los ambientes
sedimentarios del pasado. Se encuentra estrechamente ligada a la
estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los procesos y
ambientes de formacin de las rocas sedimentarias y no el de
describirlas como en el caso de aquella.
Sis)olo"a
La sismologa es la rama de la geologa que se encarga del
estudio de terremotos y la propagacin de las ondas elsticas
(ssmicas), que estos generan, por el interior y la superficie de la
Tierra. Un fenmeno que tambin es de inters es el proceso de
ruptura de rocas, ya que este es causante de la liberacin de ondas
ssmicas. La sismologa tambin incluye el estudio de los maremotos y
las marejadas asociadas (tsunamis) y los movimientos sismicos
previos a erupciones volcnicas.
V*l'a(olo"a
La Vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el
magma y otros fenmenos geolgicos relacionados. El trmino
volcanologa viene de la palabra latina Vulcnus, Vulcano, el Dios
romano del fuego. Un volcanlogo es un estudioso de este campo. Los
volcanlogos visitan frecuentemente los volcanes, en especial los que
estn activos, para observar las erupciones volcnicas, recoger restos
volcnicos como el tephra (ceniza o piedra pmez), rocas y muestras
de lava. Una va de investigacin mayoritaria es la prediccin de las
erupciones; actualmente no hay manera de realizar dichas
11
predicciones, pero prever los volcanes, al igual que prever los
terremotos, puede llegar a salvar muchas vidas.
1.. DATOS GENERALES DE LA TIERRA, CAPAS DE LA TIERRA,
EL INTERIOR DE LA TIERRA

Datos $($ral$s %$ la ti$rra
Es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera, un
espacio que rodea al Sol y que tiene las condiciones necesarias para
que exista vida.
La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que
pueda retener una capa de gases, la atmsfera, que dispersa la luz y
absorbe calor. De da evita que la Tierra se caliente demasiado y, de
noche, que se enfre.
Siete de cada diez partes de la superficie terrestre estn
cubiertas de agua. Los mares y ocanos tambin ayudan a regular la
temperatura. El agua que se evapora forma nubes y cae en forma de
lluvia o nieve, formando ros y lagos. En los polos, que reciben poca
energa solar, el agua se hiela y forma los casquetes polares. El del
sur es ms grande y concentra la mayor reserva de agua dulce.
La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de
pera. Clculos basados en las perturbaciones de las rbitas de los
satlites artificiales revelan que el ecuador se engrosa 21 km; el polo
norte est dilatado 10 m y el polo sur est hundido unos 31 metros.
Datos /0si'os La
12
Ti$rra Or%$(
Tamao: radio ecuatorial
6.378
km.

5
Distancia media al Sol
149.600.
000 km.

3.
Da: periodo de rotacin
sobre el eje
23,93
horas

5.
Ao: rbita alrededor del
Sol
365,256
das

3.
Temperatura media
superficial
15 C

7.
Gravedad superficial en el
ecuador
9,78
m/s2

5.
Formacin de la Tierra
La Tierra se form hace unos 4.650 millones de aos, junto
con todo el Sistema Solar. Aunque las piedras ms antiguas de la
Tierra no tienen ms de 4.000 millones de aos, los meteoritos, que se
corresponden geolgicamente con el ncleo de la Tierra, dan fechas
de unos 4.500 millones de aos, y la cristalizacin del ncleo y de los
cuerpos precursores de los meteoritos, se cree que ocurri al mismo
tiempo, unos 150 millones de aos despus de formarse la Tierra y el
Sistema Solar.
Despus de condensarse a partir del polvo csmico y del gas
mediante la atraccin gravitacional, la Tierra era casi homognea y
bastante fra. Pero la continuada contraccin de materiales y la
radiactividad de algunos de los elementos ms pesados hizo que se
calentara.
13
Despus, comenz a fundirse bajo la influencia de la
gravedad, produciendo la diferenciacin entre la corteza, el manto y el
ncleo, con los silicatos ms ligeros movindose hacia arriba para
formar la corteza y el manto y los elementos ms pesados, sobre todo
el hierro y el nquel, cayendo hacia el centro de la Tierra para formar el
ncleo.
Al mismo tiempo, la erupcin de los numerosos volcanes,
provoc la salida de vapores y gases voltiles y ligeros. Algunos eran
atrapados por la gravedad de la Tierra y formaron la atmsfera
primitiva, mientras que el vapor de agua condensado form los
primeros ocanos.
Magnetismo de la Tierra
El magnetismo terrestre significa que la Tierra se comporta
como un enorme imn. El fsico ingls William Gilbert fue el primero
que lo seal, en 1600, aunque los efectos del magnetismo terrestre
se haban utilizado mucho antes en las brjulas primitivas.
La Tierra est rodeada por un potente campo magntico, como
si el planeta tuviera un enorme imn en su interior cuyo polo sur
estuviera cerca del polo norte geogrfico y viceversa. Por paralelismo
con los polos geogrficos, los polos magnticos terrestres reciben el
nombre de polo norte magntico y polo sur magntico, aunque su
magnetismo real sea opuesto al que indican sus nombres.
El polo norte magntico se sita hoy cerca de la costa oeste
de la isla Bathurst en los Territorios del Noroeste en Canad. El polo
sur magntico est en el extremo del continente antrtico en Tierra
Adelia.
Las posiciones de los polos magnticos no son constantes y
muestran notables cambios de ao en ao. Las variaciones en el
14
campo magntico de la Tierra incluyen el cambio en la direccin del
campo provocado por el desplazamiento de los polos. Esta es una
variacin peridica que se repite cada 960 aos. Tambin existe una
variacin anual ms pequea.
>Radio ecuatorial: 6378 km
>Radio polo/polo: 6357 km
La tierra no es un globo. A causa de la rotacin de la tierra el radio
ecuatorial es 21 km ms largo como el radio polo N-polo S. La forma
de la tierra entonces es un elipsoide de rotacin.
>Volumen: 1,083 X 10
12
km
3

>Masa: 6 X 10
21
ton.
>Peso especifico promedio: 5,517 g/cm
3

La tierra tiene una densidad o peso especifico relativamente alta. (Una
roca comn como cuarzo tiene solamente 2,65 g/cm3). La causa es la
acumulacin de minerales pesados en el ncleo y el manto a causa de
la diferenciacin. Es decir los minerales pesados durante y despus de
la formacin de la tierra se movieron hacia abajo, los livianos se
quedaron en la corteza.
>Edad: 4,65 mil millones de aos
>Rocas mas antiguas: 3,75 mil millones de aos
La tierra se form 4650 millones aos atrs. Las rocas ms antiguas
de la tierra que se conoce marcan un edad de 3750 millones de aos.
>Ocanos/Continentes
La tierra firme solo cubre 29% de la tierra, el resto son los ocanos.
>Altura promedia de la tierra firme: 623 m
>Profundidad promedia de los ocanos: 3800m
La presencia de dos tipos de corteza (corteza ocenica y corteza
continental) con diferentes propiedades fsicas provocan una
bimodalidad del histograma de las alturas. Es decir la tierra tiene dos
alturas comunes. Para los ocanos el promedio es 3800 m de
profundidad. El promedio para los continentes es 623m.
15
Historia:
Los cientficos de los ltimos siglos no tenan mtodos para medir las
edades absolutas en las rocas. Solo edades relativas (cronologa) se
detectaron. Estimaciones de edades absolutas por el espesor de
capas y velocidad de sedimentacin no llegaron a resultados
satisfactorios.
1654 USHER: La tierra se form 4004 antes Cristo.
1715 HALEY: Estimacin de la edad por las sales qu contiene la
tierra y el mar.
1897 LORD CELVN: 20-40 millones de aos
1899 JOLY: 90 millones de aos.
1931 SCHUCHERT: 4.000 millones de aos
Solo el mtodo por la medicin de la descomposicin
radioactiva de algunos istopos (U, Rb, C) lleg al fin a edades
absolutas de la formacin de rocas. Hoy sabemos qu la tierra tiene
un edad de 4.750 millones de aos. Se puede medir esta edad por
medio de istopos radioactivos y su descomposicin permanente.
(Datacin radiomtrica).
LOS MOVIMIENTOS DE LA TIERRA
La rbita de la Tierra es elptica: hay momentos en que se
encuentra ms cerca del Sol y otros en que est ms lejos. Adems, el
eje de rotacin del planeta est un poco inclinado respecto al plano de
la rbita. Al cabo del ao parece que el Sol sube y baja.
El camino aparente del Sol se llama eclptica, y pasa sobre el
ecuador de la Tierra a principios de la primavera y del otoo. Estos
puntos son los equinocios. En ellos el da y la noche duran igual. Los
puntos de la eclptica ms alejados del ecuador se llaman solsticios, y
sealan el principio del invierno y del verano.
Cerca de los solsticios, los rayos solares caen ms verticales
sobre uno de los dos hemisferios y lo calientan ms. Es el verano.
Mientras, el otro hemisferio de la Tierra recibe los rayos ms
16
inclinados, han de atravesar ms trozo de atmosfera y se enfran antes
de llegar a tierra. Es el invierno.
Al igual que todo el Sistema Solar, la Tierra se mueve por el espacio a
unos 20,1 km/s o 72,360 km/h hacia la constelacin de Hrcules. Sin
embargo, la Va Lctea como un todo, se mueve hacia la constelacin
de Leo a 600 km/s.
Trasla'i&(1 La Tierra y la Luna giran juntas en una rbita
elptica alrededor del Sol. La excentricidad de la rbita es pequea,
tanto que la rbita es prcticamente un crculo. La circunferencia
aproximada de la rbita de la Tierra es de 938.900.000 km y nuestro
planeta viaja a lo largo de ella a una velocidad de unos 106.000 km/h.
Rota'i&(1 La Tierra gira sobre su eje una vez cada 23 horas,
56 minutos y 4,1 segundos. Por lo tanto, un punto del ecuador gira a
poco ms de 1.600 km/h y un punto de la Tierra a 45 de altitud N, gira
a unos 1.073 km/h.
Otros )o2i)i$(tos1 Adems de estos movimientos primarios,
hay otros componentes en el movimiento total de la Tierra como la
precesin de los equinoccios y la nutacin, una variacin peridica en
17
la inclinacin del eje de la Tierra provocada por la atraccin
gravitacional del Sol y de la Luna.
CAPAS DE LA TIERRA
La corteza del planeta Tierra est formada por placas que
flotan sobre el manto, una capa de materiales calientes y pastosos
que, a veces, salen por una grieta formando volcanes.
La densidad y la presin aumentan hacia el centro de la Tierra.
En el ncleo estn los materiales ms pesados, los metales. El calor
los mantiene en estado lquido, con fuertes movimientos. El ncleo
interno es slido.
Las fuerzas internas de la Tierra se notan en el exterior. Los
movimientos rpidos originan terremotos. Los lentos forman
plegamientos, como los que crearon las montaas.
El rpido movimiento rotatorio y el ncleo metlico generan un
campo magntico que, junto a la atmosfera, nos protege de las
radiaciones nocivas del Sol y de las otras estrellas.
Capas de la Tierra
Desde el exterior hacia el interior podemos dividir la Tierra en
cinco partes:
At)&s!$ra1 Es la cubierta gaseosa que rodea el cuerpo slido
del planeta. Tiene un grosor de ms de 1.100 km, aunque la mitad de
su masa se concentra en los 5,6 km ms bajos.
18
-i%ros!$ra1 Se compone principalmente de ocanos, pero en
sentido estricto comprende todas las superficies acuticas del mundo,
como mares interiores, lagos, ros y aguas subterrneas. La
profundidad media de los ocanos es de 3.794 m, ms de cinco veces
la altura media de los continentes.
Litos!$ra1 Compuesta sobre todo por la corteza terrestre, se
extiende hasta los 100 km de profundidad. Las rocas de la litosfera
tienen una densidad media de 2,7 veces la del agua y se componen
casi por completo de 11 elementos, que juntos forman el 99,5% de su
masa. El ms abundante es el oxgeno, seguido por el silicio, aluminio,
hierro, calcio, sodio, potasio, magnesio, titanio, hidrgeno y fsforo.
Adems, aparecen otros 11 elementos en cantidades menores del 0,1:
carbono, manganeso, azufre, bario, cloro, cromo, flor, circonio,
nquel, estroncio y vanadio. Los elementos estn presentes en la
litosfera casi por completo en forma de compuestos ms que en su
estado libre.
La litosfera comprende dos capas, la corteza y el manto
superior, que se dividen en unas doce placas tectnicas rgidas. El
manto superior est separado de la corteza por una discontinuidad
ssmica, la discontinuidad de Mohorovicic, y del manto inferior por una
zona dbil conocida como astenosfera. Las rocas plsticas y
parcialmente fundidas de la astenosfera, de 100 km de grosor,
permiten a los continentes trasladarse por la superficie terrestre y a los
ocanos abrirse y cerrarse.
Ma(to1 Se extiende desde la base de la corteza hasta una
profundidad de unos 2.900 km. Excepto en la zona conocida como
astenosfera, es slido y su densidad, que aumenta con la profundidad,
oscila de 3,3 a 6. El manto superior se compone de hierro y silicatos
de magnesio como el olivino y el inferior de una mezcla de xidos de
magnesio, hierro y silicio.
N3'l$o1 Tiene una capa exterior de unos 2.225 km de grosor
con una densidad relativa media de 10. Esta capa es probablemente
19
rgida y su superficie exterior tiene depresiones y picos. Por el
contrario, el ncleo interior, cuyo radio es de unos 1.275 km, es slido.
Ambas capas del ncleo se componen de hierro con un pequeo
porcentaje de nquel y de otros elementos. Las temperaturas del
ncleo interior pueden llegar a los 6.650 C y su densidad media es de
13.
El ncleo interno irradia continuamente un calor intenso hacia afuera,
a travs de las diversas capas concntricas que forman la porcin
slida del planeta. La fuente de este calor es la energa liberada por la
desintegracin del uranio y otros elementos radiactivos. Las corrientes
de conveccin dentro del manto trasladan la mayor parte de la energa
trmica de la Tierra hasta la superficie.
EL INTERIOR DE LA TIERRA1
Al igual que un nio agita un regalo sin abrir en un intento por
descubrir su contenido, as el hombre debe escuchar las vibraciones
de nuestra Tierra en un intento por descubrir su contenido. Esto se
lleva a cabo a travs de la sismologa, que se ha convertido en el
principal mtodo empleado en el estudio del interior de la Tierra.
Seismos es una palabra de origen griego que significa choque; similar
a terremoto, agitamiento o movimiento violento. En la Tierra la
sismologa se encarga del estudio de las vibraciones que se producen
durante los terremotos, los impactos de meteoritos, o por medios
artificiales como una explosin. En estas ocasiones, se emplea un
sismgrafo para medir y registrar los movimientos y vibraciones que se
producen dentro de la Tierra y la superficie.
Ti#os %$ o(%as o(%as s"s)i'as
(Adaptado de Beatty, 1990.)
20
Los cientficos clasfican los movimientos ssmicos en cuatro
tipos de ondas caractersticas que viajan a velocidades que varan
entre los 3 y 15 kilmetros (1.9 a 9.4 millas) por segundo. Dos de
estas ondas viajan alrededor de la superficie de la Tierra formando
bucles. Las otras dos, Primarias (P) u ondas de compresin y las
Secundarias (S) u ondas de corte, penetran en le interior de la Tierra.
Las ondas primarias comprimen y dilatan los materiales por los que
viajan (ya sea roca o lquido) de una forma parecida a la de las ondas
sonoras. Tienen tambin la capacidad de moverse dos veces ms
rpido que las ondas S. Las ondas secundarias se propagan a travs
de la roca pero no son capaces de hacerlo en un medio lquido.
Ambos tipos de ondas se refractan o reflejan en los puntos donde dos
medios de diferentes propiedades fsicas se tocan. Tambin reducen
su velocidad cuando se mueven a travs de un medio ms caliente.
Estos cambios en la direccin y la velocidad son los medios que se
emplean para localizar las discontinuidades.
21
Di2isio($s $( $l I(t$rior %$ la Ti$rra
Las discontinuidades ssmicas han permitido dividir el interior
de la Tierra en ncleo interno, ncleo externo, D", manto inferior, zona
de transicin, manto superior y corteza (ocenica y continental). Se
han podido distinguir y mapear tambin las discontinuidades laterales
utilizando la tomografa ssmica pero no se discutirn aqu.
N3'l$o i(t$r(o1 1.45 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$
7,17896,.48 :il&)$tros ;.,21< 9 .,<=1 )illas>
El ncleo interno es slido y no est en contacto con el manto,
sino suspendido en el fundido ncleo externo. Se cree que se ha
solidificado como resultado del congelamiento por presin que se
produce en la mayora de los lquidos cuando la temperatura
disminuye o la presin aumenta.
N3'l$o $?t$r(o1 .8.=5 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$
2,=<897,178 :il&)$tros ;1,=86 9 .,21< )illas>
El ncleo externo es un lquido caliente, conductor de la
electricidad, en el que se produce corrientes convectivas. Esta capa
22
conductiva se combina con el movimiento de rotacin de la Tierra para
crear una dinamo que mantiene un sistema de corrientes elctricas
conocidas como campo magntico terrestre. Es tambin responsable
de las sutiles alteraciones de la rotacin de la Tierra. Esta capa no es
tan densa como el hierro puro fundido, lo que indica la presencia de
elementos ms ligeros. Los cientficos sospechan que
aproximadamente un 10% de la capa est compuesto por oxgeno y/o
azufre porque estos elementos son abundantes en el cosmos y se
disuelven con facilidad en el hierro fundido.
D@1 .5 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$ 2,48892,=<8
:il&)$tros ;1,6== 9 1,=86 )illas>
Esta capa tiene entre 200 y 300 kilmetros (125 a 188 millas)
de espesor y representa aproximadamente el 4% de la masa conjunta
del manto y la corteza. A pesar de que se identifica habitualmente
como parte del manto inferior, las discontinuidades ssmicas sugieren
que la capa D" podra poseer una composicin qumica diferente de la
del manto inferior situado encima de ella. Los cientficos especulan
sobre si el material se disolvi en el ncleo o fue capaz de hundirse a
travs del manto pero sin llegar al ncleo debido a su densidad.
Ma(to i(!$rior1 A<.25 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$ 6789
2,=<8 :il&)$tros ;A86 91,=86 )illas>
El manto inferior contiene el 72.9% de la masa conjunta del
manto y la corteza y est probablemente compuesto principalmente
por silicio, magnesio y oxgeno. Tambin contiene algo de hierro,
calcio y aluminio. Los cientficos realizan estas deducciones
asumiendo que la Tierra tiene los elementos csmicos en una
abundancia y proporciones similares a las del Sol y los meteoritos
primitivos.
Bo(a %$ tra(si'i&(1 4.75 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$
A889678 :il&)$tros ;2789A86 )illas>
23
La zona de transicin o mesosfera (manto medio), llamada
algunas veces capa frtil, contiene el 11.1% de la masa conjunta del
manto y la corteza y es la fuente de los magmas baslticos. Tambin
contiene calcio, aluminio y granate, que es un silicato complejo con
aluminio. Esta capa es densa cuando est fra debido al granate. Est
fluida cuando est caliente porque estos minerales se funden
fcilmente para formar basalto que luego se puede elevar a travs de
las capas superiores en forma de magma.
Ma(to s*#$rior1 18..5 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$ 189
A88 :il&)$tros ;6 9 278 )illas>
El manto superior contiene el 15.3% de la masa conjunta del
manto y la corteza. Algunos fragmentos de esta capa han sido
sacados a la luz por la erosin de las cordilleras montaosas y
erupciones volcnicas, permitiendo su observacin. Los principales
minerales que se han encontrado de esta forma son olivino
(Mg,Fe)2SiO4 y piroxeno (Mg,Fe)SiO3. Estos y otros minerales son
refractarios y cristalinos a altas temperaturas; por lo tanto, la mayora
se desprende del magma ascendente, formando ms material en la
corteza o no abandonan nunca el manto. Parte del manto superior
llamada astenosfera podra estar parcialmente fundida.
Cort$Ca o'$0(i'a1 8.8<<5 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a% %$
8918 :il&)$tros ;8 9 6 )illas>
La corteza ocenica contiene el 0.147% de la masa conjunta
del manto y la corteza. La mayor parte de la corteza terrestre se
produjo a partir de la actividad volcnica. El sistema de dorsales
ocenicas, una red de volcanes de 40,000 kilmetros (25,000 millas)
de longitud, genera nueva corteza ocenica a razn de 17 km
3
por
ao, cubriendo el fondo del ocano con basalto. Hawaii e slandia son
dos ejemplos de la acumulacin de pilas de basalto.
Cort$Ca 'o(ti($(tal1 8..4A5 %$ la )asa %$ la Ti$rra6 #ro!*(%i%a%
%$ 8978 :il&)$tros ;8 9 .1 )illas>.
24
La corteza continental contiene el 0.554% de la masa conjunta
de manto y corteza. Esta es la parte ms externa de la Tierra y est
compuesta bsicamente por rocas cristalinas. Estas son materiales
flotantes de baja densidad dominados principalmente por el cuarzo
(SiO2) y los feldespatos (silicatos pobres en metal). La corteza (tanto
ocenica como continental) es la superficie de la Tierra; como tal, es la
parte ms fra de nuestro planeta. Debido a que las rocas fras se
deforman lentamente, nos referimos a esta rgida cscara externa
como litosfera (capa rocosa o fuerte).
Litos!$ra O'$0(i'a
La rgida capa externa de la Tierra que comprende a la corteza
y el manto superior se denomina litosfera. La nueva litosfera ocenica
se produce a travs del volcanismo en forma de fisuras en las dorsales
ocenicas que son fracturas que circundan el globo. El calor se
escapa del interior a medida que esta nueva litosfera emerge desde
abajo. Se enfra gradualmente, se contrae y se separa de la dorsal,
viajando sobre el fondo del ocano hasta las zonas de subducin, un
proceso que recibe el nombre de formacin del fondo ocenico. Con el
tiempo, la litosfera ms vieja aumenta de espesor y su densidad
sobrepasa la del manto situado debajo, lo que produce su hundimiento
hacia el interior de la Tierra con un ngulo muy pronunciado. La
subducin es el principal mtodo de enfriamiento del manto situado
por debajo de los 100 kilmetros (62.5 millas). Si la litosfera es joven y
por lo tanto ms caliente cuando alcanza una zona de subducin se ve
forzada hacia el interior de nuevo pero con un ngulo ms pequeo.
Litos!$ra Co(ti($(tal
La litosfera continental tiene un espesor de aproximadamente
150 kilmetros (93 millas) con una corteza y un manto superior que
estn flotando constantemente. Los continentes se mueven
lateralmente a la deriva siguiendo las corrientes convectivas del manto
desde las zonas calientes hacia las zonas ms fras, este proceso
25
recibe el nombre de deriva continental. La mayora de los continentes
estn en reposo o movindose hacia zonas ms fras del manto, con
la excepcin de frica. frica fue en su da el corazn de Pangea, un
supercontinente que se rompi posteriormente en los continentes que
hoy conocemos. Varios cientos de millones de aos antes de la
formacin de Pangea, los continentes del hemisferio sur - frica,
Amrica del Sur, Australia, Antrtida e ndia - estaban unidos
formando lo que se llama Gondwana.


T$'t&(i'a %$ Pla'as
L")it$s %$ las #la'as %$ la 'ort$Ca
La tectnica de placas implica la formacin, movimiento lateral,
interaccin y destruccin de las placas listofricas. La mayor parte del
calor interno de la Tierra se revela a travs de este proceso y muchas
26
de las grandes estructuras y fenmenos topogrficos de la Tierra se
forman como consecuencia de ello. Los valles rift y las vastas mesetas
de basalto se crean por la rotura de las placas cuando el magma
asciende desde el manto hasta el fondo del ocano, formando nueva
corteza y separando las dorsales situadas en mitad del ocano. Las
placas chocan y se destruyen a medida que se hunden en las zonas
de subducin dando lugar a las profundas fosas ocenicas, cadenas
de volcanes, extensas fallas transformantes, grandes elevaciones
lineales y retorcidos cinturones de montaas. La litosfera terrestre est
dividida en la actualidad en ocho grandes placas con otras dos
docenas de placas ms pequeas que se mueven a la deriva sobre el
manto a una velocidad de 5 a 10 centmetros (2 a 4 pulgadas) al ao.
Las ocho placas grandes son la Africana, Antrtica, Euroasitica, ndo-
australiana, Nazca, Norteamericana, Pacfica y Sudamericana. Alguna
de las pequeas son la Anatolia, Arbiga, Caribea, Cocos, Filipina y
Somal.
1.A GEOLOGIA -ISTORICA, PALEONTOLOGIA, ERAS
GEOLOGICAS, EDAD DE LA TIERRA E IMPORTANCIA DE LAS
ERASGEOLOGICAS.
La $olo"a +ist&ri'a
Es la rama de la geologa que estudia las transformaciones
que ha sufrido la Tierra desde su formacin, hace unos 4.600 millones
de aos, hasta el presente. Para establecer un marco temporal
absoluto, los gelogos han desarrollado una cronologa a escala
planetaria dividida en eones, eras, sistemas o perodos, pocas o
series y edades o pisos. Esta escala se basa en la estratigrafa, esto
es, en el estudio e interpretacin de los estratos, apoyada en los
grandes eventos biolgicos y geolgicos. Por ejemplo, para la datacin
de la transicin entre Prmico y Trisico se usa el evento de extincin
masiva del Prmico-Trisico. Las etapas de la Tierra anteriores al
Fanerozoico de las que no se dispone de registros fsiles fiables son
definidas cronomtricamente, esto es, fijando un valor de tiempo
absoluto.
27
La unidad de tiempo mayor utilizada en geologa histrica es el
tiempo o superen, que est compuesto por eones. Los eones se
dividen en eras, que a su vez se dividen en perodos, pocas y
edades. Al mismo tiempo, los paleontlogos definen un sistema de
etapas faunales, de duracin variable, basada en los cambios
observados en los conjuntos de fsiles. En muchos casos, esas
etapas de fauna se han adoptado a la nomenclatura geolgica,
aunque, en general, se han establecido ms etapas faunales que
unidades de tiempo geolgico.
Los gelogos tienden a hablar en trminos de Superior/ard!o,
"nferior/emprano y #edio para referirse a partes de perodos y de
otras unidades, como por ejemplo, "Jursico Superior" y "Cmbrico
Medio". Los trminos Superior, "nferior y #edio se suelen aplicar a las
rocas, mientras que ard!o, emprano y #edio se suelen aplicar al
tiempo. Los adjetivos se escriben con la inicial en mayscula cuando
la subdivisin es reconocida oficialmente, y en minscula cuando no.
Puesto que las unidades de tiempo geolgicas que ocurren al
mismo tiempo en diferentes partes del mundo pueden parecer
diferentes y contener diferentes fsiles, hay muchos ejemplos
histricos de diferentes nombres para el mismo perodo en diferentes
ubicaciones. Por ejemplo, en Norteamrica al Cmbrico nferior se le
denomin serie $auco%an. Un aspecto clave de la labor de la
Comisin nternacional de Estratigrafa es conciliar estos conflictos en
terminologa y definir lmites universales que puedan ser utilizados en
todo el mundo.
28
La historia de la Tierra comprimida en un da.
Uno de los principios ms importantes que subyacen en las
escalas de tiempo geolgico es el principio de superposicin de
estratos, propuesto por primera vez en el siglo X por el gelogo persa
Avicena (bn Sina).
[1]

[2]
Ms tarde en el siglo X, el naturalista chino
Shen Kuo (1031-1095) reconoci tambin el concepto de "tiempo
geolgico"
Este principio fue redescubierto a finales del siglo XV por
Niels Stensen. El principio de superposicin de estratos establece que
las capas de roca (o estratos) estn establecidas en sucesin, que
cada estrato representa una "ranura" de tiempo y que cualquier estrato
es probablemente ms antiguo que los que tiene encima y ms joven
que los de debajo. Pero aunque el principio es simple, su aplicacin
real a las rocas result bastante compleja.
En el transcurso del siglo XV los gelogos se dieron cuenta que:
1. Las secuencias de estratos estn a menudo
erosionadas, distorsionadas, inclinadas o incluso invertidas, lo
que tiene lugar despus de su deposicin.
2. Los estratos depositados al mismo tiempo en
diferentes lugares pueden tener una apariencia completamente
diferente.
3. Los estratos de cada rea representan slo una
pequea parte de la larga historia de la Tierra.
Estratos visibles en el Gran Can del Colorado.
29
Los primeros intentos serios para establecer una escala de
tiempo geolgico que pudiera aplicarse a cualquier lugar en la Tierra
tuvieron lugar a finales del siglo XV. El ms influyente de los
primeros intentos (defendido por Abraham Gottlob Werner, entre otros)
divide las rocas de la corteza terrestre en cuatro tipos: primarias,
secundarias, terciarias y cuaternarias. Cada tipo de roca, de acuerdo
con la teora, se form durante un perodo especfico en la historia de
la Tierra. Por lo tanto, es posible hablar de un "Perodo Primario", as
como de "rocas del Primario".
En 1785 James Hutton, el fundador de la geologa moderna,
propone que el interior de la Tierra est caliente y que ese calor es el
motor que impulsa la formacin de nuevas rocas, luego las rocas son
erosionadas por el aire y el agua y los sedimentos depositados en
capas en el mar, el calor entonces consolida los sedimentos en rocas
y levanta nuevas tierras. Esta teora se denomin &lutonista en
contraste con la 'eptunista, que consideraba que todas la rocas se
depositaron a la vez en el transcurso de una inmensa inundacin.
[4]
La identificacin de estratos por los fsiles que contienen,
realizada por primera vez por William Smith, Georges Cuvier, Jean
d'Omalius d'Halloy y Alexandre Brogniart a principios del siglo XX,
permiti a los gelogos a dividir la historia de la Tierra con mayor
precisin. Tambin les permiti correlacionar los estratos a nivel
nacional (o incluso continental). Si dos estratos distantes en el espacio
o diferentes en su apariencia contienen los mismos fsiles, hay una
alta probabilidad de que hayan sido depositados al mismo tiempo. Los
estudios detallados de los estratos y fsiles de Europa que se
realizaron entre 1820 y 1850 dieron lugar a la secuencia de perodos
geolgicos que se sigue utilizando hoy en da.
30
El proceso estuvo dominado por los gelogos britnicos, y as
se refleja en los nombres de los perodos: Cmbrico (el nombre
romano de Gales), Ordovcico y Silrico (nombres de antiguas tribus
galesas) fueron definidos utilizando secuencias estratigrficas de
Gales.
[5]
Devnico procede del condado ingls de Devon y Carbonfero
de carbn. El Prmico fue establecido por un gelogo escocs y
procede de Perm, Rusia. Sin embargo, algunos perodos fueron
definidos por gelogos de otros pases. El Trisico fue bautizado as
en 1834 por el gelogo alemn Friedrich August von Alberti por las
tres capas distintas (del latn trada) que presentaba el terreno:
estratos rojos, tiza y pizarras negras, encontradas en toda Alemania y
Noroeste de Europa. El "Jursico" fue establecido por el gelogo
francs Alexandre Brogniart en base a la amplia caliza marina
expuesta en los montes Jura. El Cretcico (del latn (reta que significa
"tiza") fue definido por vez primera por el gelogo belga Jean
d'Omalius d'Halloy en 1822, utilizando los estratos de la cuenca de
Pars
[6]
y denominado as por las amplios depsitos de tiza (carbonato
clcico depositado por las conchas de invertebrados marinos).
31
&ecopteris ar%orescens, un helecho del Carbonfero.
nicialmente, la escala de tiempo poda estimarse slo de
forma muy imprecisa. Los diversos tipos de tasas de cambio utilizados
en las estimaciones eran muy variables. An as, los primeros
gelogos sugieren millones de aos para los perodos geolgicos e
incluso algunos sugieren una edad casi infinita para la Tierra, lo que
contrasta con las fechas en torno a seis o siete mil aos de edad para
la Tierra que haban propuesto los creacionistas basndose en la
Biblia.
Desde entonces, gelogos y paleontlogos han construido la
escala geolgica sobre la base de las posiciones relativas de los
diferentes estratos y fsiles y sobre las estimaciones de las escalas de
tiempo basadas en el estudio de las tasas de diversos tipos de
meteorizacin, erosin, sedimentacin y litificacin. El descubrimiento
de la radiactividad en 1896 y el desarrollo de sus aplicaciones a la
geologa a travs del datado radiomtrico durante la primera mitad del
siglo XX (por gelogos tales como Arthur Holmes), permitieron una
datacin absoluta de la edad de las rocas.
En 1977, la Comisin nternacional de Estratigrafa inici un
esfuerzo para definir las referencias mundiales (Secciones y Puntos de
Estratotipos Globales de Lmites) de los perodos geolgicos y de las
etapas faunales. El trabajo ms reciente de la comisin se describe en
la escala de tiempo geolgico de Gradstein et al. de 2004.
[7]
Tambin
est disponible un modelo UML de la forma en que el cronograma est
estructurado, relacionndolo con los GSSP.
[8]
Escala de tiempo geolgico
La siguiente tabla se basa en la escala propuesta por la
Comisin nternacional de Estratigrafa (CS). Ha de tenerse en
cuenta, sin embargo, que la CS no ha reconocido ninguna fecha ni
subdivisin del En Hadeico y que tampoco ha establecido la fecha de
comienzo del En Arcaico
.
En
a
Era Perodo
d
poca M. aos Eventos principales
32
atrs
Fanerozoico
Cenozoico
Cuaternario
e
Holoceno 0,011!" #
Final de la Edad de Hielo $
sur%i&iento de la civilizacin
actual
Pleistoceno ',(!! #
Ciclos de %laciaciones. Evolucin
de los )u&anos &odernos.
E*tincin de la &e%a+auna
,e%eno
Plioceno (,--' #
For&acin del .st&o de Pana&.
Capa de )ielo en el /rtico $
0roenlandia. Cli&a si&ilar al
actual. 1ustralopitecos
Mioceno '-,0- #
2esecacin del Mediterrneo.
3e%laciacin de la 1ntrtida
Pale%eno
4li%oceno --,5 60,1 #
4ro%enia 1lpina. For&acin de la
Corriente Circu&polar 1ntrtica $
con%elacin de la 1ntrtida.
Fa&ilias &odernas de ani&ales $
plantas
Eoceno ((,! 60,' #
.ndia colisiona con 1sia. M*i&o
t7r&ico del Paleoceno8Eoceno.
2is&inucin del di*ido de
car9ono. E*tincin de +inal del
Eoceno
Paleoceno :(,( 60,- #
Continentes de aspecto actual.
Cli&a uni+or&e, clido $ );&edo.
Floreci&iento ani&al $ ve%etal
Mesozoico
Cretcico

1"(,( 6",0 #
M*i&o de los dinosaurios.
Pri&itivos &a&+eros placentarios.
E*tincin &asiva del Cretcico8
<erciario
=ursico 155,: 60,: #
Ma&+eros &arsupiales, pri&eras
aves, pri&eras plantas con +lores
<risico '(1,0 60," #
E*tincin &asiva del <risico8
=ursico. Pri&eros dinosaurios,
&a&+eros ovparos
Paleozoico P7r&ico '55,0 60,! #
For&acin de Pan%ea. E*tincin
&asiva del P7r&ico8<risico, 5(>
33
de las especies desaparecen
Car9on+ero
+
Pensilvanie
nse
-1!,1 61,- #
19undantes insectos, pri&eros
reptiles, 9os?ues de )elec)os
Misisipiense -(5,' 6',( # /r9oles %randes pri&itivos
2evnico

"1:.0 6',! #
1parecen los pri&eros an+i9ios,
@$copsida $
Pro%$&nosper&op)$ta
Ail;rico ""-, 61,( # Pri&eras plantas terrestres +siles
4rdovcico "!!,- 61, #
2o&inan los inverte9rados.
E*tinciones &asivas del
4rdovcico8Ail;rico
C&9rico ("',0 61,0 #
E*plosin c&9rica. Pri&eros
peces. E*tinciones &asivas del
C&9rico84rdovcico
Proterozoico
,eoproteroz
oico
Ediacrico

:-( #
For&acin de Pannotia. Fsiles de
&etazoarios
Crio%7nico !(0 <ierra 9ola de nieve
<nico 1.000 Fsiles de acritarcos
Meso
proterozoico
Est7nico 1.'00 For&acin de 3odinia
Ectsico 1."00 Posi9les +siles de al%as roBas
Cal&&ico 1.:00
E*pansin de los depsitos
continentales
Paleo
proterozoico
Estat7rico 1.!00 Posi9le pri&er eucariota
4rosrico '.0(0 1t&s+era o*i%7nica
3isico '.-00 0laciacin Huroniana
Aid7rico '.(00 0ran 4*idacin
1rcaico
,eoarcaico

'.!00
Fotosntesis o*i%7nica. Cratones
&s anti%uos
Mesoarcaic
o
-.'00 Pri&era %laciacin
Paleoarcaic
o
-.:00
Co&ienzo de la +otosntesis
ano*i%7nica $ pri&eros posi9les
+siles $ estro&atolitos
Eoarcaico -.!00 ##
Pri&eras c7lulas. Pri&er
supercontinente, Caal9ar.
34
Hadeico
D&9rico
c
-.!(0 ## Fin del 9o&9ardeo de &eteoritos
,ectrico
c
-.5'0 ## 0randes i&pactos en la @una
0rupos
Easin
c
".1(0 ##
Pri&eras &ol7culas auto8
replicantes
Crptico
c
".(0 ## For&acin de la <ierra
a> Los eones Hadeico, Arcaico y Proterozoico se agrupan en
el Tiempo Precmbrico, tambin denominado Criptozoico.
/> Descubrimientos hechos durante el ltimo cuarto de siglo
XX han cambiado substancialmente la forma de ver los eventos
geolgicos y paleontolgicos inmediatamente anteriores al Cmbrico.
La nomenclatura no se ha estabilizado. El trmino Neoproterozoico es
utilizado aqu, pero otros escritores podran igualmente usar otros
trminos como 'Ediacariano', 'Vendiano', 'Varangiano', 'Precmbrico',
'Protocambriano', 'Eocambriano', o podran haber extendido el perodo
de duracin del Cmbrico. Todos estos trminos son considerados
como un subconjunto del Proterozoico ms que como un perodo entre
el Proterozoico y el Paleozoico.
'> Estas eras no son reconocidas formalmente por la Comisin
nternacional de Estratigrafa (CS),
[9]

[10]
sino que representan una
propuesta que se inspira en la escala de tiempo geolgico lunar.
[11]
%> Los paleontlogos generalmente hacen referencia a la
etapa faunal en lugar de los perodos geolgicos. La nomenclatura de
etapas es bastante compleja. Vase "The Paleobiology Database"
para obtener una lista ordenada por Etapas faunales.
$> Una reciente propuesta de la CS pretenda eliminar el
Cuaternario de la nomenclatura y extender el Negeno hasta el
presente.
!> En Amrica del Norte, el Carbonfero se subdivide en los
perodos Misisipiense y Pensilvaniense.
> Todas las fechas se dan en millones de aos para el inicio
de la poca en cuestin. Las fechas son inciertas mostrando una leve
35
diferencia con las fuentes en comn. Esto se debe a la incerteza del
fechado radiomtrico y el problema que depsitos que son
susceptibles de ser fechadas radiomtricamente no siempre son
examinados en el lugar exacto en la columna geolgica que se desea
fechar.
LA PALEONTOLOGIA1
La Paleontologa (del griego palaios= antiguo, onto= ser,
lo)os= ciencia) es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la
vida sobre la Tierra a travs de los fsiles.
[1]
Se encuadra dentro de las
Ciencias Naturales, posee un cuerpo de doctrina propio y comparte
fundamentos y mtodos con la Geologa y la Biologa, con las que se
integra estrechamente.
Entre sus objetivos estn, adems de la reconstruccin de los
seres vivos pretritos, el estudio de su origen, de sus cambios en el
tiempo (evolucin y filogenia), de las relaciones entre ellos y con su
entorno (paleoecologa, evolucin de la biosfera), de su distribucin
espacial y migraciones (paleobiogeografa), de las extinciones, de los
procesos de fosilizacin (taxonoma) o de la correlacin y datacin de
las rocas que los contienen (bioestratigrafa).
La Paleontologa permite entender la actual composicin
(biodiversidad) y distribucin de los seres vivos sobre la Tierra
(biogeografa) -antes de la intervencin humana-, ha aportado pruebas
indispensables para la solucin de dos de las ms grandes
controversias cientficas del pasado siglo, la evolucin de los seres
vivos y la deriva de los continentes, y, de cara a nuestro futuro, ofrece
herramientas para el anlisis de cmo los cambios climticos pueden
afectar al conjunto de la biosfera.
36
La finalidad primordial de la Paleontologa es la reconstruccin
de los fsiles, no slo de sus partes esquelticas, sino tambin las
partes orgnicas desaparecidas, restituyendo a los seres fosilizados,
el aspecto que tuvieron en vida, sus actitudes, etc. Para ello se vale de
los mismos principios ya establecidos: actualismo, anatoma
comparada, correlacin orgnica y correlacin funcional.
A't*alis)o /iol&i'o1 Es imprescindible para poder
interpretar los fsiles como seres vivos, aceptando a priori que se
regan por las mismas leyes fsicas y biolgicas, y tenan las mismas
necesidades que los actuales.
[2]
Permite este principio, por ejemplo,
afirmar que los peces del Silrico tenan branquias, porque las tienen
los peces actuales (aunque no sean los mismos); y que los
dinosaurios ponan huevos, como los cocodrilos, lo cual se ha visto
posteriormente corroborado al encontrarse fsiles de huevos, y nidos,
conservados en algunos yacimientos.
A(ato)"a 'o)#ara%a1 Permite colocar al fsil en el sitio que
le corresponde del cuadro general de los seres vivos, obteniendo as
el punto de referencia necesario para poder aplicar el principio de la
correlacin orgnica, que nos permite reconstruir un animal completo,
aunque no tengamos de l ms que una pequea parte, aadindole
las partes que faltan.
Pri('i#io %$ 'orr$la'i&( or0(i'a1 Postulado por Cuvier.
[3]
Cada ser orgnico forma un conjunto cuyas partes se complementan,
37
determinando todas las dems y por tanto puede ser reconocido por
un fragmento cualquiera, bastando en ltimo trmino un trozo de
hueso para identificarlo.
Corr$la'i&( !*('io(al1 Conocida mejor como morfologa
funcional, es la parte de la Paleontologa que trata de las relaciones
entre la forma y la funcin, es decir: que intenta relacionar las
estructuras observadas en los fsiles con la funcin que realizarn en
el organismo cuando estaba vivo. Para ello utiliza diversos mtodos o
lneas de anlisis.
Co)#ara'i&( %$ r*#os 'o( $str*'t*ras +o)&loas: Este
mtodo, que lleva al paleontlogo a comparar las estructuras de
algunos grupos fsiles con las de sus correspondientes representantes
actuales resulta a veces menos fiable, pues las mismas estructuras o
partes anatmicas en un determinado grupo pueden haberse
modificado profundamente a lo largo de la evolucin y realizar
funciones muy diferentes. Del mismo modo, un mismo grupo puede
ocupar nichos ecolgicos muy diferentes a lo largo del tiempo. Por
ejemplo, los mamferos marinos actuales y sus predecesores
terrestres tienen morfologa y ocupan nichos ecolgicos muy
diferentes. La extremidad anterior en ambos grupos, pese a integrar el
mismo nmero de piezas seas en posicin anatmica similar, ha
experimentado profundas modificaciones en las formas derivadas de
vida marina, y representa una adaptacin a un medio y a una funcin
muy diferentes (la natacin) de la que realizaban sus antepasados
terrestres (la marcha o el desplazamiento sobre el suelo). En
consecuencia, la comparacin de formas y de estructuras homlogas
debe tomarse con gran precaucin, teniendo en cuenta que su validez
para el anlisis morfo funcional ser muy baja ms all de la
comparacin de grupos actuales con sus predecesores inmediatos del
Cuaternario o como mucho del Terciario superior.
Co)#ara'i&( %$ $str*'t*ras a(0loas: Este es
verdaderamente el mtodo ms fructfero y ms fiable en Morfologa
Funcional. As puede decirse que, mientras que el anlisis evolutivo
constituye el campo de accin de la homologa, el anlisis morfo-
funcional constituye el campo de la analoga. Este anlisis parte
38
generalmente de la comparacin de estructuras *omoplsicas (que
tienen la misma forma) para inferir la misma funcin en ambos grupos.
Pero dichas estructuras que tienen la misma forma pueden tener
orgenes muy diferentes y los grupos que las presentan pueden no
guardar una relacin filtica entre ellos. As los paleontlogos razonan
correctamente que las aletas pectorales de un pez y las extremidades
anteriores de un delfn y de un ictiosaurio realizan la misma funcin.
Algo semejante puede decirse del ala de un reptil volador
(pterosaurio), de la de un ave y de la de un mamfero volador
(murcilago). Todo esto hay que realizarlo, incluso en grupos
biolgicos que no tienen representantes actuales y que slo
conocemos por sus fsiles.
Pri('i#io %$ s*#$r#osi'i&( $stratir0!i'a1 Enunciado por
William Smith recuperando las ideas de Nicolaus Steno (ley de Steno),
un siglo anterior. En una serie estratigrfica normal (no invertida) los
estratos de la parte inferior son siempre ms antiguos que los de la
superior. El contenido en fsiles de dichos estratos debe cumplir el
mismo principio. Sin embargo hay que exceptuar los fsiles
retrabajados (que han sufrido uno o ms ciclos de exhumacin por
erosin del sustrato en el que yacen y resedimentacin), y por tanto
son ms antiguos que los sedimentos que los engloban, o los
correspondientes a organismos endobiontes aquellos que viven o
pasan parte de su vida enterrados en el sustrato, cuyos restos
pueden ser ms recientes que los sedimentos que los engloban.
Pri('i#io %$ 'orr$la'i&( $stratir0!i'a1 Estratos
pertenecientes a la misma poca se caracterizan por un contenido en
fsiles similar. Este principio, en la prctica, es cierto pero con
matizaciones, ya que otros factores como las barreras fsicas o el
clima condicionan esto.
Dis'i#li(as $ i(t$ra'i&( %$ la #al$o(toloia
La paleontologa moderna sita la vida antigua en su contexto
a travs del estudio de cmo los cambios fsicos en la geografa
mundial y el clima han afectado a la evolucin de la vida, de cmo los
39
ecosistemas han respondido a estos cambios y se han adaptado al
medio ambiente cambiante y de cmo estas respuestas mutuas han
afectado a los patrones actuales de biodiversidad.
A su vez, se puede dividir en varios campos de estudio:
La Pal$oCoolo"a. Es la ms conocida y extendida, y a la que
se le atribuye generalmente el nombre de Paleontologa. Tiene un
marco biolgico fuerte, tanto que se puede abordar desde la Biologa o
desde la Geologa. Se encarga del estudio de los animales extintos, a
partir de sus restos fsiles, y de su taxonoma. Aqu se incluyen
disciplinas como la Paleoentomologa o la Dinosaurologa
La Pal$o/ot0(i'a. Se encarga del estudio de seres vegetales
o fngicos extintos y su taxonoma. Es una disciplina menos extendida
que la anterior. Se incluyen disciplinas como la Palinologa o estudio
del polen.
La Pal$o'li)atolo"a. Se sale del marco biolgico para
adentrarse en la Meteorologa. Emula el clima, las condiciones
atmosfricas, las franjas climticas del pasado geolgico.
La Pal$o$ora!"a. Se aborda desde la geografa fsica, y se
basa en el estudio de la topografa y geografa del pasado
ERAS GEOLOGICAS1
PRECDMERICO
40
En geologa, la ms antigua de las divisiones de la escala de
tiempos geolgicos para las que se reconocen estratos rocosos. La
era incluye todo el intervalo comprendido entre la formacin de la
corteza slida de la Tierra, hace ms de 4.000 millones de aos, y el
comienzo y rpida evolucin de la vida en los mares, hace 570
millones de aos. En el transcurso de estos miles de millones de aos,
la superficie terrestre experiment multitud de cambios importantes.
En alguna fase temprana del precmbrico, la corteza se diferenci en
las rocas 'simticas' (slice y magnesio), oscuras y pesadas, que
revisten las gigantescas fosas en las que comenzaron a formarse los
primeros ocanos, y las rocas 'silicas' (slice y aluminio) que flotan
sobre el sima y forman los continentes. Al mismo tiempo, la corteza se
dividi en placas tectnicas, y dio lugar a la deriva continental. Los
primeros ocanos se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas
aerobias de reciente aparicin. Se cree que estas formas tempranas
de vida marina fueron las responsables de la generacin de oxgeno,
vertiendo el gas a la atmsfera primitiva durante millones de aos y
preparando el camino para la evolucin de criaturas marinas
dependientes del oxgeno durante el cmbrico, periodo del paleozoico.
Las rocas del precmbrico consisten en general en 1) una
extensa serie de estratos gneos y sedimentarios metamrficos, como
gneis, esquistos, pizarras, cuarcitas y calizas cristalinas; 2) rocas
gneas, ligeramente alteradas y 3) rocas sedimentarias que contienen
fsiles de vida marina primitiva uni y pluricelular, como algas, trazas de
vida ms primitiva, como bacterias y en las rocas precmbricas ms
jvenes la fauna ediacarana, un conjunto de invertebrados marinos
41
complejos de cuerpo blando, que no evolucionaron. Las rocas del
precmbrico son ricas en menas y otros minerales: la mena de hierro
de la regin del lago Superior; oro, nquel y cobre, y canteras de piedra
empleadas en la construccin como el granito y el mrmol. Otros
minerales de importancia econmica presentes en las rocas del
precmbrico incluyen el grafito, el granate, la apatita, el talco, el
esmeril y el feldespato.

Vida en los primeros tiempos
PALEOBFICO
PERGODO CDMERICO (570 a 500 millones de aos)
Una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme
permaneci estril. Toda la vida animal era invertebrada, y los
animales ms comunes eran los artrpodos llamados trilobites
(extintos en la actualidad) con miles de especies diferentes. Colisiones
mltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer
supercontinente, llamado Gondwana.

42
Formas de vida primitiva
PERGODO ORDOVGCICO (500 a 430 millones de aos)
El predecesor del ocano Atlntico actual empez a contraerse
mientras que los continentes de esa poca se acercaban unos a otros.
Los trilobites seguan siendo abundantes; importantes grupos hicieron
su primera aparicin, entre ellos estaban los corales, los crinoideos,
los briozoos y los pelecpodos (moluscos bivalvos o almejas).
Surgieron tambin peces con escudo seo externo y sin mandbula
-son los primeros vertebrados conocidos- sus fsiles se encuentran en
lechos de antiguos estuarios de Amrica del Norte.
T

Trilobites
PERGODO SILHRICO (430 a 395 millones de aos)
43
La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples
llamadas psilofitas, que tenan un sistema vascular para la circulacin
de agua, y de animales parecidos a los escorpiones, parientes de los
artrpodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptridos.
La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares
abundaban en corales, en cefalpodos y en peces mandibulados.
Este animal tan raro vivi en el Paleozico
PERGODO DEVFNICO (395 a 345 millones de aos)
Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces,
por la abundancia de sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los
peces se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada. Entre
ellos haba algunos con escudo seo externo, con o sin mandbula,
tiburones ancestros y peces seos a partir de los cuales evolucionaron
44
los anfibios. (An existe una subespecie de los tiburones de esta
poca). En las zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes.

PERGODO CAREONGFERO (345 a 280 millones de aos)
Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los
crinoideos y los braquipodos eran abundantes, as como todos los
grupos de moluscos. Los climas hmedos y clidos fomentaron la
aparicin de bosques exuberantes en los pantanales, en ellos se
formaron los actuales lechos de carbn ms grandes. Las plantas
dominantes eran los licopodios con forma de rbol, los equisetos, los
helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas
de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los
reptiles, primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron
tambin insectos alados como las liblulas (de tamaos gigantescos) y
las cucarachas, abundantsimas, por lo que a este perodo se le
conoce tambin como "perodo de las cucarachas"













PERGODO PIRMICO (280 a 225 millones de aos)
Las zonas de tierra se unieron en un nico continente llamado
Pangea, y en la regin que corresponda con Amrica del Norte se
formaron los Apalaches. En el hemisferio norte aparecieron plantas
45
semejantes a las palmeras y conferas autnticas que sustituyeron a
los bosques de carbn. Los cambios en el medio, resultado de la
redistribucin de tierra y agua, provocaron la mayor extincin de todos
los tiempos. Los trilobites y muchos peces y corales desaparecieron
cuando termin el paleozoico.
A.- Anfibio B.-
Rptil
MESOBFICO
PERGODO TRIDSICO (225 a 195 millones de aos)
El principio de la era mesozoica qued marcado por la
reaparicin de Gondwana cuando Pangea se dividi en los
supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). Las
formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida
como la edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de
pteridospermas, y las conferas y los cicadofitos se convirtieron en los
mayores grupos florales, junto a los ginkgos y a otros gneros.
Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, adems de los
mamferos.

PERGODO JURDSICO (195 a 136 millones de aos)
Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se
ensanchaba y naca el Atlntico sur. Los dinosaurios dominaban en
tierra, mientras creca el nmero de reptiles marinos, como los
ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron los pjaros primitivos y los
corales formadores de arrecifes crecan en las aguas poco profundas
de las costas. Entre los artrpodos evolucionaron animales
semejantes a los cangrejos y a las langostas.
PERGODO CRETDCICO (136 a 65 millones de aos)
46
Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas
ms especficas, para desaparecer de forma brusca al final de este
periodo, junto a muchas otras formas de vida. (Las teoras para
explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad un gran inters
cientfico). Los cambios florales de este periodo fueron los ms
notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas
estaban extendidas, pero al final del periodo aparecieron las
angiospermas (plantas con flores).
PaisaK$ %$l M$soCoi'o
CENOBFICO
PERGODO TERCIARIO (65 a 2,5 millones de aos)
En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del
Norte y Europa y, al final del periodo, se fragu el que une Amrica del
Norte y Amrica del Sur. Durante el cenozoico, las formas de vida de
la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes ahora.
Los fsiles caractersticos de este perodo son los Nummulites. Se
termina de formar la Patagonia y el levantamiento de la cordillera de
los Andes. La hierba era ms prominente, y esto provoc cambios en
la denticin de los animales herbvoros. Al haber desaparecido la
mayora de los reptiles dominantes al final del cretcico, el cenozoico
fue la edad de los mamferos. De esta forma, en la poca del eoceno
47
se desarrollaron nuevos grupos de mamferos, como los parecidos a
caballos pequeos, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las
ballenas y los ancestros de los elefantes. En el oligoceno aparecieron
miembros de las familias de los gatos y de los perros. En el mioceno
los marsupiales eran numerosos, y surgieron los antropoides
(semejantes a los humanos). En el plioceno, los mamferos con
placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y diversidad de especies,
extendindose hasta el periodo cuaternario.
Carnvoro arcaico, Creodonte, devorando a un caballo ancestral,
Eohippus
PERGDO CUATERNARIO (desde hace 2,5 millones de aos hasta la
actualidad)
Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran
parte del hemisferio norte. Los restos fsiles ponen de manifiesto que
hubo muchos tipos de prehumanos primitivos en el norte y sur de
frica, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y medio; pero los
humanos modernos (Homo sapiens) no surgieron hasta el final del
pleistoceno. Ms tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al
Nuevo Mundo a travs del estrecho de Bering. Las capas de tierra
retrocedieron al final y empez la edad moderna. Se inicia el descenso
y retroceso continental desde el estrecho de Magallanes hasta las
Antillas y se generan ros y lagunas.
48
Escena del Cuaternario: Tigres dientes de sable atacando a
Perezosos gigantes
EDAD DE LA TIERRA1
Los gelogos y geofsicos modernos consideran que la edad
de la Tierra sera de unos 4500 millones de aos.
[1]
Esta edad ha sido
determinada mediante tcnicas de fechado radiomtrico de material
proveniente de meteoritos
[2]
y es consistente con la edad de las
muestras ms antiguas de material de la Tierra y de la Luna.
Con el advenimiento de la revolucin cientfica y el desarrollo
de los mtodos de fechado radiomtricos, se realizaron mediciones de
la presencia de plomo en muestras minerales ricas en uranio, que
indicaron que algunas tenan una edad que superaba los 1.000
millones de aos.
[3]
El ms antiguo de estos minerales que ha sido
analizado son unos pequeos cristales de zirconio de la zona de Jack
Hills en Western Australia; los cuales por lo menos tienen una edad de
4.404 millones de aos.
[4]
Comparando la masa y luminosidad del Sol
con las de las otras estrellas, parecera que el sistema solar no podra
ser ms antiguo que dichas rocas. Las inclusiones ricas en Ca-Al los
compuestos de meteoritos ms antiguos formados en el sistema solar
poseen una edad de 4.567 millones de aos,
[5]
lo que resulta en la
49
edad del sistema solar y en una cota superior para la edad de la
Tierra.
Existe una hiptesis que afirma que la acrecin de la Tierra
comenz poco tiempo despus de la formacin de las inclusiones ricas
en Ca y Al y los meteoritos. Como an se desconoce el instante en
que ocurri la formacin de la Tierra y las predicciones obtenidas
mediante diferentes modelos de acrecin van desde unos pocos
millones de aos hasta unos 100 millones de aos, es difcil
determinar la edad exacta de la Tierra. Tambin es difcil precisar la
edad exacta de las rocas ms antiguas sobre la superficie de la Tierra,
ya que muy probablemente sean agregados de minerales de distintas
pocas. El Acasta Gneiss ubicado en el norte de Canad podra ser la
ms antigua masa rocosa expuesta en la corteza terrestre.
IMPORTANCIA DE LAS ERAS GEOLOGICAS1
Estas son de gran importancia debido a que gracias a ellas
podemos tener un mejor panorama acerca de la historia y los procesos
evolutivos de la tierra.
2.1 ELEMENTOS LUIMICOS, COMPUESTOS LUIMICOS M
CRISTALOGRAFIA.
El trmino $l$)$(to ,*")i'o hace referencia a una clase de
tomos, todos ellos con el mismo nmero de protones en su ncleo.
Aunque, por tradicin, se puede definir elemento qumico como
aquella sustancia que no puede ser descompuesta, mediante una
reaccin qumica, en otras ms simples. Es importante diferenciar a un
elemento qumico de una sustancia simple. El ozono (O
3
) y el
oxgeno (O
2
) son dos sustancias simples, cada una de ellas con
propiedades diferentes. Y el elemento qumico que forma estas dos
sustancias simples es el oxgeno (O). Otro ejemplo es el del elemento
qumico carbono, que se presenta en la naturaleza como grafito o
como diamante (estados alotrpicos).
Algunos elementos se han encontrado en la naturaleza,
formando parte de sustancias simples o de compuestos qumicos.
Otros han sido creados artificialmente en los aceleradores de
partculas o en reactores atmicos. Estos ltimos son inestables y slo
existen durante milsimas de segundo.
50
Relacin entre los elementos y la tabla peridica
+a relacin ,ue tienen los elementos con la ta%la peridica es
,ue la ta%la peridica contiene los elementos ,u!micos y la ta%la
peridica es una forma de ordenar los elementos por su peso atmico
Se conocen ms de 11- elementos. Al)unos se *an encontrado en la
naturale.a, formando parte de sustancias simples o de compuestos
,u!micos. /tros *an sido creados artificialmente en los aceleradores
de part!culas o en reactores atmicos. 0stos 1ltimos son inesta%les y
slo e2isten durante milsimas de se)undo.
Co('$#tos /0si'os
Elementos: sustancia que no puede ser descompuesta,
mediante una reaccin qumica, en otras ms simples
Tabla peridica de los elementos: Es la organizacin que, atendiendo
a diversos criterios, distribuye los distintos elementos qumicos
conforme a ciertas caractersticas.
51
El descubrimiento de los elementos
Aun,ue al)unos elementos como el oro (Au), plata (A)), co%re
((u), plomo (&%) y el mercurio (3)) ya eran conocidos desde la
anti)4edad, el primer descu%rimiento cient!fico de un elemento ocurri
en el si)lo 56"" cuando el al,uimista 3ennin) Brand descu%ri el
fsforo (&). 0n el si)lo 56""" se conocieron numerosos nue7os
elementos, los ms importantes de los cuales fueron los )ases, con el
desarrollo de la ,u!mica neumtica8 o2!)eno (/), *idr)eno (3) y
nitr)eno ('). am%in se consolid en esos a9os la nue7a
concepcin de elemento, ,ue condu:o a Antoine +a7oisier a escri%ir su
famosa lista de sustancias simples, donde aparec!an ;; elementos. A
principios del si)lo 5"5, la aplicacin de la pila elctrica al estudio de
fenmenos ,u!micos condu:o al descu%rimiento de nue7os elementos,
como los metales alcalinos y alcalino<trreos, so%re todo )racias a los
tra%a:os de 3ump*ry =a7y. 0n 1-;0 ya se conoc!an >> elementos.
&osteriormente, a mediados del si)lo 5"5, con la in7encin del
espectroscopio, se descu%rieron nue7os elementos, muc*os de ellos
nom%rados por el color de sus l!neas espectrales caracter!sticas8 cesio
((s, del lat!n caes?us, a.ul), talio (l, de tallo, por su color 7erde),
ru%idio (@%, ro:o), etc.
M$tal$s, (o )$tal$s N )$taloi%$s
La primera clasificacin de elementos conocida fue propuesta
por Antoine Lavoisier, quien propuso que los elementos se clasificaran
en metales, no metales y metaloides o metales de transicin. Aunque
muy prctico y todava funcional en la tabla peridica moderna, fue
rechazada debido a que haba muchas diferencias en las propiedades
fsicas como qumicas.
52
Elementos qumicos y nmero atmico
Un elemento qumico es una sustancia pura formada por
tomos que tienen el mismo nmero atmico, es decir, el mismo
nmero de protones. Cada elemento se distingue de los dems por
sus propiedades caractersticas. Se denomina nmero atmico al
nmero de protones que tiene el ncleo de un tomo. Este nmero es
igual al nmero de electrones que el tomo neutro posee alrededor del
ncleo.
Co)#*$sto ,*")i'o
En qumica, un compuesto es una sustancia formada por la
unin de dos o ms elementos de la tabla peridica, en una razn fija.
Una caracterstica esencial es que tiene una frmula qumica. Por
ejemplo, el agua es un compuesto formado por hidrgeno y oxgeno
en la razn de 2 a 1 (en nmero de tomos).
En general, esta razn fija es debida a una propiedad
intrnseca. Un compuesto est formado por molculas o iones con
53
enlaces estables y no obedece a una seleccin humana arbitraria. Por
este motivo el bronce o el chocolate son denominadas mezclas o
aleaciones pero no compuestos.
Los elementos de un compuesto no se pueden dividir o
separar por procesos fsicos (decantacin, filtracin, destilacin,
etctera), sino slo mediante procesos qumicos.
Naturaleza de los compuestos qumicos
E(la'$s
Los 0to)os en la )olO'*la no pueden permanecer unidos sin
$(la'$s. Existen dos tipos de enlaces: el uno el 'o2al$(t$ entre
tomos, un ejemplo es el a*a que esta unido mediante un enlace
covalente polar; y el $(la'$ i&(i'o es entre iones, como por ejemplo
el 'lor*ro %$ so%io. Hay algunas excepciones representado por H
2
,
es +o)o(*'l$ar, esto es, tiene tomos de un solo elemento.
Co)#ara'i&( $(tr$ )$C'las N 'o)#*$stos
Los compuestos tienen diferentes propiedades fsicas y
qumicas que las de sus elementos constituyentes. ste es uno de los
criterios principales para distinguir un compuesto de una mezcla, son
generalmente similares a las propiedades de sus constituyentes, o
estn relacionadas. Una mezcla tiene una composicin variable, un
compuesto tiene una composicin fija. Una mezcla es una unin fsica
de sustancias, un compuesto es una unin de elementos mediante
una reaccin qumica.
54
Frmula
Los qumicos describen los compuestos usando los smbolos
qumicos de los tomos enlazados. El orden de stos en los
compuestos inorgnicos va desde el ms electronegativo a la derecha.
Por ejemplo en el NaCl, el cloro que es ms electronegativo que el
sodio va en la parte derecha. Para los compuestos orgnicos existen
otras varias reglas.
Clasificacin
Los principales compuestos qumicos que existen en la
actualidad son:
F?i%os /0si'os, que estn formados por un metal y
oxgeno.ejemplos, el xido plmbico,xido de litio,.
F?i%os 0'i%os, formados por un no metal y oxgeno. ejemplos, xido
hipocloroso, xido selenioso,.
-i%r*ros, que pueden ser tanto metlicos como no metlicos. Estn
compuestos por un elemento e hidrgeno. ejemplos, hidruro de
aluminio, hidruro de sodio,.
-i%r0'i%os, son hidruros no metlicos que, cuando se disuelven en
agua, adquieren carcter cido. Por ejemplo, el cido iodhdrico,.
-i%r&?i%os, compuestos formados por la reaccin entre un xido
bsico y el agua, que se caracterizan por presentar el grupo oxidrilo
(OH). Por ejemplo, el hidrxido de sodio, o sosa custica.
O?o0'i%os, compuestos obtenidos por la reaccin de un xido cido y
agua. Sus molculas estn formadas por hidrgeno, un no metal y
oxgeno. Por ejemplo, cido clrico.
Sales binarias, compuestos formados por un hidrcido ms un
hidrxido. Por ejemplo, el cloruro de sodio.
55
Oxisales, formadas por la reaccin de un oxocido y un hidrxido,
como por ejemplo el hipoclorito de sodio.
LA CRISTALOGRAFIA1
La cristalografa es la ciencia que se dedica al estudio y
resolucin de estructuras cristalinas. La mayora de los minerales
adoptan formas cristalinas cuando se forman en condiciones
favorables. La cristalografa es el estudio del crecimiento, la forma y la
geometra de estos cristales.
La disposicin de los tomos en un cristal puede conocerse
por difraccin de los rayos X. La qumica cristalogrfica estudia la
relacin entre la composicin qumica, la disposicin de los tomos y
las fuerzas de enlace entre stos. Esta relacin determina las
propiedades fsicas y qumicas de los minerales.
Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o
compuesto qumico tiende a cristalizarse en una forma definida y
caracterstica. As, la sal tiende a formar cristales cbicos, mientras
que el granate, que a veces forma tambin cubos, se encuentra con
ms frecuencia en dodecaedros o triaquisoctaedros. A pesar de sus
diferentes formas de cristalizacin, la sal y el granate cristalizan
siempre en la misma clase y sistema.
En teora son posibles treinta y dos clases cristalinas, pero
slo una docena incluye prcticamente a todos los minerales comunes
y algunas clases nunca se han observado. Estas treinta y dos clases
se agrupan en seis sistemas cristalinos, caracterizados por la longitud
y posicin de sus ejes. Los minerales de cada sistema comparten
algunas caractersticas de simetra y forma cristalina, as como
muchas propiedades pticas importantes.
Los mtodos cristalogrficos se apoyan fuertemente en el
anlisis de los patrones de difraccin que surgen de una muestra
cristalina al irradiarla con un haz de rayos X, neutrones o electrones.
La estructura cristalina tambin puede ser estudiada por medio de
microscopa electrnica.
56
Un material cristalino es aquel en el que los tomos se
estructuran en redes basadas en la repeticin tridimensional de sus
componentes. A la estructura que se repite se le denomina clula o
celda cristalina. Los cristales se clasifican segn sean las propiedades
de simetra de la clula cristalina. Estas propiedades de simetra
tambin se manifiestan en ocasiones en simetras macroscpicas de
los cristales, como formas geomtricas o planos de fractura. El estudio
de la cristalografa requiere un cierto conocimiento del grupo de
simetra.
Elementos de simetra
Las celdas fundamentales de un cristal presentan elementos de
simetra, que son:
Eje de simetra: es una lnea imaginaria que pasa a travs del cristal,
alrededor de la cual, al realizar ste un giro completo, repite dos o ms
veces el mismo aspecto. Los ejes pueden ser: monarios, si giran el
motivo una vez (360); binarios, si lo giran dos veces (180); ternarios,
si lo giran tres veces (120); cuaternarios, si lo giran cuatro veces
(90); o senarios, si giran el motivo seis veces (60).
Plano de simetra: es un plano imaginario que divide el cristal en dos
mitades simtricas especulares, como el reflejo en un espejo, dentro
de la celda. Puede haber mltiples planos de simetra. Se representa
con la letra m.
Centro de simetra: es un punto dentro de la celda que, al unirlo con
cualquiera de la superficie, repite al otro lado del centro y a la misma
distancia un punto similar.
Sistemas Cristalinos: todas la redes critalinas, al igual que los
cristales, que son una consecuencia de las redes, presentan
elementos de simetria.Si se clasifican los 230 grupos espaciales segn
los elementos de simetria que poseen, se obtienen 32 clases de
simetria (cada una de las cuales reune todas las formas cristalinas que
poseen los mismos elementos de simetria) es decir, regular o cubico,
tetragonal, hexgonal, romboedrico rombico, monoclnico y triclnico.
Hbito Cristalino: es el aspectoque presenta un cristal como
consecuencia del diferente desarrollo de sus caras.
57
Habito acicular: cristales con gran desarrollo de caras verticales.
Tienen aspectos de agujas.
Habito honojoso: cristales con aspecto de hojas por el gran desarrollo
de las caras horizontales.
Formas cristalogrficas
Es el conjunto de caras iguales que estn relacionadas por su
simetra:
Una sola cara: pedion.
Dos caras:
Pinacoide: iguales y paralelas relacionadas por un plano o eje binario.
Domo: no paralelas que se relacionan por un plano.
Esfenoide: no paralelas relacionadas por un eje binario.
Prismas, pirmides, bipirmides, trapezoedros, escalenoedros.
Clases cristalinas.
Las posibles agrupaciones de los elementos de simetra son
treinta y dos y a stos corresponden otras tantas clases cristalinas,
ms una a la que no corresponde ninguno de tales elementos de
simetra. Todos los cristales se hallan comprendidos en estas treinta y
dos clases que, a su vez, se reagrupan en siete sistemas (cbico o
manomtrico, tetragonal, hexagonal, trigonal o rombodrico, rmbico,
monoclnico y triclnico).
2.2 PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES1
Propiedades fsicas de los minerales Podemos clasificar los
minerales por sus propiedades fsicas, pticas, elctricas, magnticas
y por su composicin qumica, aunque este ltimo no es el mtodo
58
habitual, ya la mayora pueden ser identificados mediante observacin
espectroscpica e incluso visual. An as, el anlisis qumico es la
nica forma de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral.
Las propiedades fsicas son de gran importancia en el estudio
de los minerales. Muchas se pueden observar fcilmente, o recurrir a
un espectroscopio.
D*r$Ca %$ *( )i($ral
La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser
rayado. Un mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el
primero es capaz de rayar al segundo.
El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una escala
de medidas que lleva su nombre, y que se utiliza en la actualidad, en
la que cada mineral puede ser rayado por los que le siguen. Se toman
10 minerales comparativos de ms blando a ms duro, que son: talco,
yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa (feldespato), cuarzo, topacio,
corindn y diamante.
T$(a'i%a% o 'o+$si&(
La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de
resistencia que ofrece un mineral a la rotura, deformacin,
aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las siguientes
clases de tenacidad:
Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos:
cuarzo y el azufre.
Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas.
Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao.
Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados.
Ejemplos: oro, plata y cobre.
59
Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin,
no es capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco.
Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin,
recupera su forma original. Ejemplo: la mica.
Fra't*ra %$ *( )i($ral
Fractura de un mineral Cuando un mineral se rompe lo puede
hacer de diversas formas:
Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por superficies
planas y paralelas a las caras reales. Ejemplos: mica, galena, fluorita y
yeso.
Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie irregular en forma
de astillas o fibras. Ejemplo: la actinolita.
Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de suave curva,
como la que muestra una concha por su parte interior. Ejemplos: slex
y obsidiana.
Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e irregular, con
bordes agudos y dentados. Ejemplos: magnetita y cobre nativo.
Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular.
Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con aspecto
granuloso o pulverulento.
El$'tri'i%a% N )a($tis)o
Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores),
mientras que se oponen a su paso (aislantes). Unos pocos la
conducen medianamente (semiconductores). Gracias a estos ltimos
se han desarrollado semiconductores que permiten al ser humano
60
conseguir un alto nivel tecnolgico. Pero hay ms comportamientos de
los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas:
- Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los
imanes naturales son permanentes. La magnetita es un imn natural
conocido desde tiempos muy remotos.
- Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes
elctricas cuando se les aplica presin. Si se aplica una fuerza a las
caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se aplican cargas
elctricas, entonces se produce una deformacin de las caras del
cristal. Ejemplo: el cuarzo.
- Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el
extremo de las caras cuando el mineral se somete a un cambio de
temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina.
- Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados
minerales para emitir partculas de forma natural y espontnea. La
radiactividad natural tiene muchas aplicaciones cientficas, mdicas e
industriales, y los minerales que la poseen raramente alcanzan niveles
peligrosos. Ejemplo: la uraninita.
2.. CLASIFICACION DE LOS MINERALES1
Ti#os %$ )i($ral$s
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han
formado a partir de los elementos qumicos que originaron el planeta,
gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la
cantidad de combinaciones es inmensa. Para poner un poco de orden,
se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a
sus caracterticas cristalogrficas, a su composicin qumica,...
Mencin aparte merecen los cristales y, entre ellos, los llamados
"piedras preciosas" que siempre han cautivado a la humanidad.
61
Clasi!i'a'i&( ,*")i'a
Clasificacin qumica La clasificacin qumica divide los
minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier
mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la
prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos.
1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en
estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos
qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.
2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el
azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre
combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto
o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita.
4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento.
Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el
cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico
y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol, malaquita.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido
brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido
fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita.
10.- Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso,
anhidrita, barita.
62
11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo,
molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita.
12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales
de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos:
slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de
radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.
Cristal$s
63
#uc*os minerales adoptan formas cristalinas cuando las
condiciones de formacin son fa7ora%les. +a cristalo)raf!a es el
estudio del crecimiento, la forma y el carcter )eomtrico de los
cristales. +a disposicin de los tomos en un cristal puede
determinarse por medio del anlisis por difraccin de los rayos 5. +a
,u!mica cristalo)rfica estudia la relacin entre la composicin
,u!mica, la disposicin de los tomos y las fuer.as de enlace entre
stos.
+a mayor!a de los cristales de la tierra se formaron *ace millones de
a9os. +os cristales se forman cuando la roca l!,uida del interior de la
ierra se enfr!a y endurece. A 7eces los cristales se forman cuando los
l!,uidos su%terrneos recorren su camino entre las )rietas y depositan
lentamente los minerales.
3ay muc*os cristales ,ue reaccionan ante una accin f!sica
de forma distinta se)1n la direccin en ,ue se produce la fuer.a. Se
llaman cristales anistropos. +os minerales amorfos, en cam%io,
reaccionan ante una accin f!sica siempre de la misma forma,
independientemente de la direccin, por esos son istropos!
"ey de la constancia de los ngulos diedros
Cuando las condiciones de temperatura son
las mismas, los cristales de un mismo tipo tienen los
mismos ngulos diedros.
#emas o piedras preciosas
Se llaman as diversos minerales duros,
transparentes, muy valiosos por su rareza y que, despus de haber
sido convenientemente tallados, se usan en joyeria y en artes
decorativas. Se suelen distinguir dos tipos:
64
Pi$%ras #r$'iosas, consideradas objetos de lujo desde la antigedad:
diamante, rub, esmeralda, zafiro,
Pi$%ras !i(as, cuyo precio en el mercado no es tan elevado: topacio,
amatista, granate, turmalina,
La ciencia, utilizando medios analticos cada vez ms
sensibles, va descubriendo las substancias que colorean los minerales
alocromticos. As la amatista tiene color violeta debido a trazas de
manganeso y la fluorina es verde a causa de pequesimas cantidades
de hierro y manganeso que contiene.
La belleza de las gemas depende en gran medida de sus propiedades
pticas. Las ms importantes son el grado de refraccin y el color.
Otras propiedades incluyen: el fuego, la exhibicin de colores
prismticos; el dicrosmo, habilidad de algunas piedras para mostrar
dos colores distintos segn la direccin con que se observan, y la
transparencia.
El diamante es muy apreciado por su fuego y brillo, el rub y la
esmeralda por la intensidad y belleza de sus colores, y el zafiro
estrellado por el asterismo (propiedad que provoca la aparicin de
inclusiones con forma de estrella), tanto como por su color.
$!% M&NER'"E( F)RM'*)RE( *E R)C'(+
Mi($ral$s !or)a%or$s %$ ro'as N )i($ral$s %$ )$(a
La forma de aparicin de los minerales, su abundancia, su
significado geolgico y sus aplicaciones permiten identificar dos
grandes grupos: los minerales formadores de rocas y los minerales de
mena.
65
Entre los primeros, los ms comunes en la corteza terrestre,
sobresalen los silicatos y los carbonatos. En la gran mayora de ellos
es muy difcil separar sus componentes para obtener, por ejemplo, los
metales de inters industrial. En el caso de los minerales de mena
ocurre lo inverso. La descomposicin qumica del mineral mediante un
tratamiento adecuado es sencilla, y de ellos pueden extraerse
fcilmente los cationes.
Algunos minerales raramente aparecen aislados,
generalmente lo hacen en compaa de otros con los que aparecen
asociados en proporciones sumamente variables. Esta asociacin
puede deberse a que las condiciones de formacin de cada mineral
son similares a las condiciones de otros y a que las propiedades de las
partculas constituyentes son semejantes. El conjunto de aquellos
cationes que habitualmente aparecen juntos en la naturaleza
constituyen una para)nesis. Ejemplos de stas son la paragnesis
plomo-plata-zinc y la paragnesis cobre-molibdeno-oro.
..1 DEFINICION DE ROCA IGNEA, MAGMA M LAVA.
Las rocas son agregados de diversos minerales, aunque, en
ocasiones, pueden estar formadas por un nico mineral. Las rocas se
pueden formar de muy diversas maneras y a distintas profundidades.
Una vez formadas, afloran. S ellas encuentra por toda la superficie
terrestre.
Para estudiarlas, dividimos las rocas en tres grandes grupos, segn
como se han formado: gneas, formadas por la solidificacin del
magma; metamrficas, formadas por transformacin de otros tipos y
sedimentarias, originadas a partir de los materiales de la erosin
acumulados en una zona concreta.
66
Rocas gneas
Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la
solidificacin de materia rocosa fundida, el magma. Segn las
condiciones bajo las que el magma se enfre, las rocas que resultan
pueden tener granulado grueso o fino.
Las rocas gneas se subdividen en dos grandes grupos:
Las rocas plutnicas o intrusivas fueron formadas a partir de un
enfriamiento lento y en profundidad del magma. Las rocas se enfriaron
muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de
minerales puros. Ejemplos: granito y sienita.
Las rocas volcnicas o extrusivas, se forman por el
enfriamiento rpido y en superficie, o cerca de ella, del magma. se
formaron al ascender magma fundido desde las profundidades
llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs
de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron
muy rpidas, dando como resultado la formacin de minerales con
grano fino o de rocas parecidas al vidrio. Ejemplos: basalto y riolita.
Existe una correspondencia mineralgica entre las rocas
plutnicas y volcnicas, de forma que la riolita y el granito tienen la
misma composicin, as como el gabro y el basalto. Sin embargo, la
textura y el aspecto de las rocas plutnicas y volcnicas son
diferentes.
Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por
silicatos, pueden clasificarse segn su contenido de slice. Las
principales categoras son cidas o bsicas. En el extremo de las
rocas cidas o silceas estn el granito y la riolita, mientras que entre
las bsicas se encuentran el gabro y el basalto. Son de tipo intermedio
las dioritas y andesitas.
Una vez que las rocas se han formado a partir del magma que
asciende y sale a la superficie, pueden sufrir diversos procesos que
las transforman. Por una parte, pueden ser pulverizadas por la erosin
y, sus fragmentos, dar origen a rocas sedimentarias. Por otra, pueden
67
hundirse - o no haber llegado a la superficie - y ser transformada por el
calor y la presin, dando lugar a rocas metamrficas.
Rocas sedimentarias
Las rocas sedimentarias estn compuestas por materiales
transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de
materia mineral pulverizada, depositada por la erosin.
Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen:
Las rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas
minerales producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas y
transportadas, sin deterioro qumico, gracias al agua. Son acarreadas
hasta masas mayores de agua, donde se depositan en capas.
Ejemplos: lutitas y arenisca.
Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin
qumica de materiales que han estado en disolucin durante su fase
de transporte. En estos procesos de sedimentacin tambin puede
influir la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar
de origen bioqumico u orgnico. Ejemplos: yeso, anhidrita y calizas.
Rocas metamrficas
Las rocas metamrficas son aquellas cuya composicin y
textura originales han sido alteradas por calor y presin. A este
proceso se le llama metamorfosis de la roca. Los ambientes con calor
y presin suficientes para causar metamorfismo se encuentran
frecuentemente donde las placas tectnicas de la Tierra se estn
uniendo. All, las placas que chocan entre s, trituran las rocas y son
calentadas a grandes profundidades por el magma.
68
Las rocas pueden ser alteradas en pequeas reas de metamorfismo
por contacto, o en grandes reas por el metamorfismo regional.
El )$ta)or!is)o %$ 'o(ta'to se produce cuando un magma intruye
una roca ms fra. En la roca madre o de caja (la ms fra) se forma
una zona de alteracin llamada aureola de contacto.La aureola puede
estar dividida en varias zonas metamrficas, ya que cerca del intrusivo
se formaran minerales de altas temperaturas como el granate mientras
que mas lejos se formaran minerales de bajo grado como la clorita.
El )$ta)or!is)o r$io(al ocurre cuando grandes regiones de la
corteza son comprimidos y se deforman. Cuando los ros acumulan
sedimentos sobre las rocas en cuencas sedimentarias por cientos de
millones de aos, la presin sobre esas rocas va aumentando y la
cuenca se hunde lentamente. Con el tiempo la temperatura y presin
en las capas inferiores ms antiguas aumentara hasta que comience
el metamorfismo.
Otra forma de metamorfismo regional ocurre cuando las placas
tectnicas convergen. Una placa se sumerge bajo la otra hacia el
manto. En estas zonas de subduccin se produce magma que
asciende por la corteza, provocando metamorfismo en grandes
regiones de la corteza continental cercana a las zonas de subduccin.
MAGMA1
Un magma es una mezcla multifase de alta temperatura
(dependiendo de su composicin y evolucin, desde menos de 700C
hasta ms de 1500C) de slidos (cristales y fragmentos de roca),
lquido (en su mayora silicatos) y gas (rico en H, O, C, S y Cl),
formado por la fusin parcial o total de una fuente parental
(principalmente, la parte superior del manto y la base de la corteza
terrestre). Por su contenido mineral, el magma puede clasificarse en
dos grandes grupos: mficos y flsicos. Bsicamente, los magmas
mficos contienen silicatos ricos en Mg y Ca, mientras que los flsicos
contienen silicatos ricos en Na y K.
El magma ascendente que, desde su generacin hasta antes
de su solidificacin, extrude en la superficie, recibe el nombre de lava.
69
(egregacin magmtica
0l ma)ma se forma a partir de la fusin parcial de una fuente
parental locali.ada a )randes profundidades (la %ase de la
corte.a y de la parte superior del manto). +os factores principales
,ue propician tal fusin parcial son8 a) contenido de a)ua, %)
temperatura, c) presin y d) composicin de las fuentes
parentales. =e estos factores, unos dominaran so%re otros
dependiento del am%iente tectnico en el cual se )enere el
ma)ma. 0n las .onas de su%duccin como el (ari%e o Aapn, el
factor cr!tico es el contenido de a)ua en el manto. 0n las dorsales
ocenicas como la rasatlntica o el 0ast &acific @ise, el factor
cr!tico es la disminucin de la presin en el e:e de e2tensin. 0n
las .onas de colisin como los Alpes, es el incremento de la
presin y de la temperatura en la %ase de la corte.a. 0n al)unos
montes marinos como 3aBaii o "slandia, es el incremento en la
temperatura )enerado por anomal!as trmicas (plumas o puntos
calientes) pro7enientes de la %ase del manto inferior.de tal
manera ,ue forma )ran ma)nitud de elementos rocosos al
solidificarse
LAVA1
La la2a es magma que durante su ascenso a travs de la
corteza terrestre alcanza la superficie. Cuando sale a la superficie, la
lava suele tener temperaturas que oscilan entre 700 C (1.300 F) y
1.200 C (2.200 F). A diferencia del magma que enfra lentamente a
grandes profundidades, la lava experimenta:
1) presiones atmosfricas que hacen que pierda los gases que
contena durante su ascenso.
70
2) temperaturas ambientales responsables de un rpido enfriamiento.
La distincin ms evidente entre ambas es que la roca formada a partir
de magma (rocas plutnicas) tiene cristales que suelen distinguirse a
simple vista (textura fanertica), mientras que una roca formada a partir
de lava tiene cristales que no se distinguen a simple vista (textura
afantica o vtrea).
A pesar de su alta viscosidad, unas 100.000 veces la del agua,
puede fluir recorriendo largas distancias antes de enfriarse y
solidificarse.
Al solidificarse, la lava forma rocas gneas. El trmino "lava
fluida" se refiere a la formacin solidificada, mientras que la que an
tiene roca fundida se denomina "lava fluida activa". La palabra 'lava'
proviene del italiano y deriva del latn la%es que significa cada,
declive, o penetrar. El trmino fue usado por vez primera para referirse
a la expulsin de magma por Francesco Serao en una pequea nota
sobre la erupcin del Vesubio que ocurri entre el 14 de mayo y el 4
de junio de 1737.
..2 ROCAS IGNEAS INTRUSIVAS O PLUTONICAS M ROCAS
IGNEAS EXTRUSIVAS O VOLCANICAS1
ROCAS IGNEAS INTRUSIVAS O PLUTONICAS
Las rocas gneas (del latn igneus) o magmticas se forman a
partir de la solidificacin de un fundido silicatado o magma. La
solidificacin del magma y su consiguiente cristalizacin puede tener
lugar en el interior de la corteza, tanto en zonas profundas como
superficiales, o sobre la superficie exterior de sta.
Si la cristalizacin tiene lugar en una zona profunda de la
corteza a las rocas as formadas se les denominan rocas intrusivas o
plutnicas (de Plutn, el dios del mundo inferior en la mitologa
clsica). Por el contrario, si la solidificacin magmtica tiene lugar en
la superficie terrestre a las rocas se las denomina rocas extrusivas o
volcnicas (de Vulcano, dios del fuego en la mitologa clsica que
71
tenia su residencia bajo el volcn Etna). Por ltimo, si la solidificacin
magmtica se produce cerca de la superficie de la tierra, de una
manera relativamente rpida y el magma rellena pequeos depsitos
(p.ej. diques, filones, sills, lacolitos, etc.) a las rocas as formadas se
las denomina subvolcnicas o hipoabisales. Estas rocas tambin
reciben el nombre de rocas filonianas, ya que habitualmente estn
rellenando grietas o filones.
La clasificacin de las rocas gneas se basa en la composicin
mineralgica y en las texturas; stas ltimas nos permiten establecer
si nos encontramos con rocas plutnicas, volcnicas y filonianas.
ROCAS IGNEAS EXTRUSIVAS O VOLCANICAS
Llamamos rocas volcnicas, especficamente, a aquellas
rocas gneas que has sido expulsada o derramadas por la superficie
formando coladas.
Llamamos materiales piroclsticos a aquellas rocas volcnicas
que han sido fragmentadas, como. El material puede ser expulsado
como lava fundida (bombas) o en forma slida (escorias o cenizas).
Las bombas volcnicas son masa en estado lquido o plstico
arrojada por un volcn, que se solidifica en el aire, antes de alcanzar la
superficie. Su tamao vara desde los cuatro milmetros hasta un
metro. Las escorias volcnicas (o cinder) son bombas de diverso
tamao y de aspecto esponjoso a causa de las burbujas de gases que
contena en el momento de la solidificacin. Las escorias alcanzan el
suelo ya consolidadas. Las bombas ms pequeas se llaman lapilli.
La ceniza volcnica (o ash) es material sin consolidar, de
grano fino (menor de cuatro milmetros) emitido por un volcn durante
una erupcin.
Lava volcnica: movimiento en masa de magna expulsado por
un volcn. Dependiendo de la viscosidad de las lavas, es decir de si
tienen una proporcin mayor o menor de slice pueden ser ms o
menos fluidas (riolitas y traquitas).
72
Las rocas volcnicas masivas presentan un relieve volcnico.
Consolidacin lenta, (bajo superficie)
...TEXTURA IGNEA M ESTRUCTURA DE LAS ROCAS IGNEAS
"' TE,T-R' *E "'( R)C'( .#NE'(
GRADO DE CRISTALINIDAD
Cuando un magma se enfra muy rpidamente, y no hay
tiempo suficiente para que los tomos e iones se agrupen formando
una estructura cristalina, el resultado de la solidificacin es la
formacin de un vidrio.
En funcin del porcentaje de vidrio presente en una roca
podemos clasificarla en:
-OLO-IALINAS. Son rocas que estn compuestas por ms del 90%
en volumen de vidrio, lo que suele ser caracterstico de las rocas
volcnicas lvicas (p.ej. una pumita o una obsidiana).
-IALOCRISTALINAS. Son rocas que estn compuestas en parte por
vidrio y en parte por cristales, sin que ninguno de estos dos
componentes supere el 90% del volumen total. Este tipo de textura
suele ser caracterstico de las rocas volcnicas lvicas y de las rocas
hipoabisales o filonianas (p.ej. un prfido grantico).
-OLOCRISTALINAS. Son rocas que estn compuestas por ms del
90% en volumen de cristales, lo que suele ser caracterstico de las
rocas plutnicas (p.ej. un granito).
73
TAMAPO DE LOS CRISTALES
En funcin del tama/o de los cristales de una roca
gnea se pueden establecer dos tipos te0turales+
FANERGTICA, del griego phaneros (visible). Es aqulla roca en la que
los cristales pueden reconocerse a simple vista. Este tipo de textura se
da en rocas que han sufrido un proceso lento de enfriamiento, es decir
que han perdido calor de una forma gradual y lenta. Es tpica de rocas
intrusivas (plutnicas). Se pueden distinguir varios tamaos de grano
dentro de este grupo:
Grano muy grueso, cuando los granos tienen un tamao mayor de 30
mm.
Grano grueso, cuando los granos tienen tamaos entre 30 y 5 mm.
Grano medio, cuando los granos tienen tamaos entre 5 y 2 mm.
Grano fino, cuando los granos tienen un tamao menor de 2mm, pero
son visibles.
AFANGTICA, el prefijo a- indica negacin, a phaneros (no visible). Es
aqulla roca en la que los cristales no pueden reconocerse a simple
vista y es necesario una lupa o un microscopio. Una textura afantica
siempre indica que el proceso de enfriamiento se produjo de forma
ms o menos rpida. Esta textura es tpica de rocas volcnicas y
subvolcnicas. Se pueden distinguir dos clases dentro de este grupo:
Microcristalinas, cuando los cristales son reconocibles con el
microscopio
74
Vtreas o criptocristalinas, cuando los cristales no son reconocibles
con el microscopio

DISTRIEUCIFN DE TAMAPOS DE LOS CRISTALES
ELUIGRANULAR. El tamao de todos los cristales es parecido.
INELUIGRANULAR. En la roca existe una distribucin de tamaos de
grano muy amplia. Si se representa el tamao de los cristales frente a
su frecuencia se pueden distinguir varios tipos de distribuciones.
Unimodal, cuando la distribucin es una campana de Gauss; bimodal,
cuando se pueden distinguir dos mximos dentro de la distribucin y
seriada.
PORFGDICA. Cuando se observa una serie de cristales de gran
tamao englobados en una matriz compuesta por granos de un
tamao sensiblemente menor, es decir, existen dos poblaciones
distintas de cristales.

..A CRISTALIBACION DEL MAGMA1
Debajo de la corteza terrestre existe una regin grande y
profunda, parecida a un ocano semifluido y muy caliente, compuesta
por materiales fundidos que constituyen el magma y que, a veces,
salen proyectados al exterior con gran intensidad a travs de los
volcanes.

75
En el magma aparecen en suspensin diferentes tipos de
cristales como carbonatos, sulfuros y distintos componentes voltiles
disueltos. La interaccin de las diversas condiciones fsicas determina
las caractersticas del magma, tanto en lo que se refiere a su
composicin qumica como a su viscosidad, resistencia, plasticidad y
movimiento.
Al ser mezclas de diversas sustancias, los magmas no tienen
un punto de fusin definido, sino un intervalo de fusin. De igual
manera, no se puede hablar de temperatura de cristalizacin, sino de
intervalo de cristalizacin.
Sin embargo, la temperatura de fusin no depende slo del
tipo de roca, sino tambin de factores como la presin a la que se
encuentra o la presencia o ausencia de agua. El incremento de
presin en condiciones de ausencia de agua dificulta la fusin, por lo
que, con la profundidad, tiende a aumentar la temperatura de fusin de
las rocas. Por el contrario, la presencia de agua disminuye el punto de
fusin. Tras su formacin, el magma asciende, pues es menos denso
que las rocas que lo rodean. Durante el ascenso se enfra y empieza a
cristalizar, formndose minerales cada vez de ms baja temperatura,
segn una secuencia fija y ordenada conocida como serie de
cristalizacin de Bowen.
La s$ri$ %$ EoQ$(1
Hace referencia a dos grandes lneas de cristalizacin. Una
de ellas indica el orden en que se forman los silicatos ricos en hierro y
magnesio (llamados ferromagnesianos). Se denomina serie
discontinua porque los cristales formados van siendo sustituidos por
otros de estructura distinta y ms compleja medida que desciende la
temperatura.
La otra serie de cristalizacin es la de las plagioclasas. Recibe
el nombre de serle continua porque los minerales formados
sucesivamente tienen la misma estructura y slo cambia la proporcin
relativa de sodio y calcio. Al final de la cristalizacin, a la vez que la
plagioclasa sdica (albita> y las micas se forman el cuarzo y la ortosa.
76
Fas$s %$ 'ristaliCa'i&( )a)0ti'a
El enfriamiento de un magma en el interior de la corteza da
lugar a una serie de fases sucesivas de cristalizacin, a temperaturas
cada vez ms bajas. La primera es la denominada fase
ortomagmtica, que. se produce en general por encima de los 700 C
(dependiendo de la composicin del resto de las condiciones fsicas).
En ella cristaliza la mayor parte del magma formando las rocas
plutnicas.
La fase pegmattica tiene lugar ms o menos entre los 700 y
550 0C. A estas temperaturas, el residuo fundid6 est muy enriquecido
en voltiles, por lo que se introduce a travs de grietas, donde
cristaliza originando yacimientos filonianos de pegmtitas. Los
minerales que se forman son silicatos ricos en slice (cuarzo, ortosa,
albita),en grupos hidroxilo (micas) y en elementos como el boro
(turmalina), el fsforo (apatito), el flor (fluorita), etc.
En la tercera fase, denominada neumatoltica, que tiene lugar
aproximadamente entre los 550 y 375 C, el residuo de cristalizacin
est compuesto bsicamente por voltiles, que penetran en las rocas
encajantes y dan lugar a filones formados por minerales como la
moscovita, el cuarzo, el topacio, xidos y sulfuros metlicos, etc.
gualmente, los voltiles actan sobre los minerales de las rocas
gneas o del encajante, transformndolos.
ROCAS INTRUSIVAS1
Las rocas gneas intrusivas, tambin llamadas rocas
plutnicas, se forman en las profundidades de la superficie de la Tierra
cuando el magma, o roca derretida asciende a travs de una grieta o a
una recmara subterrnea dentro de la Tierra. La recmara es un
poco ms fra que la roca derretida. La temperatura ligeramente ms
baja permite que el magma se enfre muy lentamente a lo largo de
millones de aos. A medida que el material derretido se enfra, los
elementos se combinan y forman tipos comunes de minerales de
silicato, los cuales son el sustento de las rocas gneas. El enfriamiento
lento permite que se formen una variedad de minerales, y
generalmente los cristales minerales pueden alcanzar gran tamao, si
el espacio lo permite.
77
Los cristales minerales dentro de una roca gnea intrusiva son
lo suficientemente grandes como para poder ser vistos sin necesidad
de amplificacin. Las rocas gneas con cristales de gran tamao se
llaman fanerticas o de granos grandes. Hay diferentes tipos de de
rocas gneas intrusivas, pero el granito es el tipo ms comn.
REPORTE DEL MUSEO DE GEOLOGIA
78
-ISTORIA1
La repblica mexicana a lo largo de la historia, ha presentado
interesantes pocas de transformaciones una de ellas fue el periodo
de 1885 a 1915 en la cual el Gral. Porfirio Daz se mantuvo al frente
del gobierno de Mxico.
Uno de sus principales intereses, fue proponer un cambio
urbano en la ciudad de Mxico, donde las casas que se construyeran
fueran de tipo ciudadano, un tanto sobrio pero que no faltasen los
detalles ornamentales.
Debido a todo esto se crearon programas que obligaron a las
personas a donar sus propiedades y como producto de estas
donaciones, santa mara la ribera se fund en 1859.
A finales del siglo XX el gobierno federal cre una institucin
de investigacin cientfica que sufri diversos cambios hasta el 16 de
noviembre de 1929 que adquiri el nombre de NSTTUTO DE
GEOLOGA DE LA UNAM.
Hoy en da este museo se encuentra en remodelacin y
esperamos que recupere el atractivo visual ya que de lejos no parece
museo.
Ei/liot$'a1
El museo cuenta con una biblioteca de dos pisos, con un domo en el
techo que permite una perfecta iluminacin en la estantera del nivel
inferior sin necesidad de luz artificial; adems tiene la particularidad de
que el piso del nivel superior es de cristal, la estantera es de metal
con entrepaos que se adaptan al tamao de las publicaciones y
permiten ventilacin en ellas. Entre su acervo existen numerosos
volmenes con temas relacionados a la geologa y una de las primeras
ediciones de la Enciclopedia Britnica. Actualmente no est en servicio
al pblico.
79
SALA PRINCIPAL1
Al centro de la sala se encuentra la construccin del esqueleto fsil de
un mamut; armado a finales de la dcada de los 70 con elementos de
11 ejemplares distintos encontrados en la cuenca de Mxico.
En las vitrinas de esta sala, pueden observarse diversos ejemplares
del reino mineral, que impactan por su color, forma y belleza; en un
segundo grupo, los minerales estn acomodados de acuerdo al lugar
de procedencia; adems existen rocas y meteoritos de gran belleza y
tamao.
Destacan 2 emplomados que muestran motivos de minera: la
mquina de extraccin por fuerza hidrulica y sistema de bombas en
una mina antigua.
80
Sala %$ #al$o(tolo"a6
En esta sala son exhibidos fsiles de invertebrados y vertebrados. Los
primeros estn ordenados con base a su edad geolgica, es decir, se
sigue un orden cronolgico de los perodos del Paleozoico, Mesozoico
y Cenozoico. La mayor parte de los especmenes procede de lechos
fosilferos marinos. Los fsiles de vertebrados en su mayora son del
Pleistoceno, excepto el dinosaurio Pico de Pato y el ictiosauro que son
del mesozoico y el crneo del dinoterio, de edad terciaria.
Paso a paso se observan restos fsiles comenzando con los primeros
organismos que poblaron la Tierra a travs del tiempo hasta llegar a
los organismos ms recientes, como son los elefantes y caballos.
SALA DE MINERALES:
81
MINERAL
Es un agregado de uno o varios elementos que poseen una estructura
interna y composicin qumica definida; est compuesto por tomos
qumicamente unidos en una disposicin ordenada, que produce
objetos de formas regulares llamados cristales
En el museo clasifican a los minerales en los siguientes tipos:
aqu se muestra parte de la belleza mineral que nos brinda la
naturaleza. Se exhiben mas de 500 especies de minerales; algunas
destacan por su gran belleza y otras menos atractivas por su consumo
en las diferentes industrias.
Algunos son comunes: talco, cuarzo, calcita y halita; tan raros como la
okenita o espurrita morada; tan bellos como la esmeralda, rub, palo y
diamante, o tan importantes y estratgicos: barita, azufre, fluorita,
carbn y minerales de hierro y uranio.
El$)$(tos (ati2os1 minerales compuestos por un solo elemento y
pueden ser metlicos, no metlicos y semimetalicos.
M$t0li'os1 oro, plata, cobre, la familia del platino, osmio, iridio, etc.
S$)i9)$tali'os1 bismuto, antimonio, arsnico, telurio.
No )$t0li'os1 azufre, carbono, selenio,
S*l!*ros N s*l!osal$s1 minerales donde se encuentra combinado
el azufre con otros elementos; por ejemplo la pirita, esfalerita,
calcopirita, argentita, galena
-al*ros1 los elementos caractersticos son fluor, cloro, bromo, la
halita, silvita, fluorita.
82
F?i%os $ +i%r&?i%os1 los xidos son ejemplos de metales con
oxigeno, por ejemplo, la halita, silvita y fluorita.
Los hidrxidos se caracterizan por tener presente tanto como el
elemento hidrogeno como oxigeno; por ejemplo: cuprita, corindeo
Car/o(atos1 su caracterstica principal es que los elementos se
encuentran asociados al radical carbonato, por ejemplo, calcita,
dolomita, malaquita. Una caractersticas su accin efervescente con
los acidos
S*l!atos, 'ro)atos, )oli/%atos N t*(statos1 los primeros se
forman cuando el oxigeno y azufre se encuentran combinados,
ejemplo: barita, yeso, 2h2o.
Fos!atos, arsO(i'os N 2a(a%atos1 a este grupo de minerales
pertenecen todos aquellos elementos combinados con el oxigeno y
fosforo, radical fosfato, arsnico, radical arseniato y vanadio, radical
vanadato.
Sili'atos1 $s el grupo ms abundante de los minerales
SALA DE ROCAS
83
La paleontologa es la ciencia que estudia las rocas o piedras
como comnmente las llamamos .Tiene por objeto conocer su origen,
composicin, emplazamiento y evolucin .La paleontologa se encarga
de su clasificacin y descripcin
Las rocas forman la corteza terrestre y son resultados de
procesos geolgicos especficos. Una roca es un solido formado pos
un mosaico o conjunto de minerales que han sido cementados por
compuestos (tambin minerales) que unen las diferentes partes
Las rocas por su origen se clasifican en tres grandes grupos:
gneas, sedimentarias y metamrficas
Las rocas gneas se forman por el enfriamiento de los fluidos
(magma) y existen dos tipos :intrusivas y extrusivas Las rocas
sedimentarias se generan mediante procesos geolgicos que actan
en los fondos de las cuencas de los mares ,lagunas e incluso en
algunas partes de los ros y en otras cuencas continentales ,en donde
los sedimentos se depositan y finalmente ,las rocas metamrficas se
producen debajo de la superficie de la tierra por el efecto de calor y
temperatura y grandes presiones sobre rocas preexistentes
ROCA
Material constituido de la corteza terrestre formado por una
asociacin de minerales que presenta cierta homogeneidad; en
general dura y coherente (piedra, canto)a veces plstica(arcilla) o
mvil (arena)
Las rocas las dividimos en tres grandes grupos
84
Ro'as "($as
Las rocas volcnicas o gneas se forman por el enfriamiento
rpido y en superficie o cerca de ella
Estas a su vez de dividen en:
E?tr*si2as
Se generan por enfriamiento rpido , se extraen a cielo abierto
o por explosivos y son las mas utilizadas en la construccin
I(tr*si2as
Se generan por un enfriamiento un poco mas lento que el de
las extrusivas, se extraen por explosivos o por cielo abierto son
resistentes, no son porosas y se encuentran a grandes profundidades
Ro'as s$%i)$(tarias
Son las rocas originadas a partir de la consolidacin de
fragmentos de otras rocas, de restos de plantas y animales o de
precipitados qumicos, son frgiles, suaves, porosas, se extraen por
medio de las minas y por extraccin a cielo abierto
Estas rocas tienen una gran importancia en la paleontologa ya
que en ella se presentan fsiles en un estado de conservacin tal, que
puede ser estudiado por los especialistas altas presiones y
temperaturas en el interior de la corteza terrestre, los minerales que lo
integran presentan un reordenamiento, modificaciones en su forma y
composicin
Son intrusivas, tienen un enfriamiento muy lento, son muy
resistentes, duras, tienen costos excesivos y se extrae por medio de
minas o explosivos
Ro'as
85
Ro'as )$ta)&r!i'as
Se originan cuando una roca se somete a altas presiones y
temperaturas en el interior de la corteza terrestre, los minerales que lo
integran presentan un reordenamiento, modificaciones en su forma y
composicin
Son intrusivas, tienen un enfriamiento muy lento, son muy
resistentes, duras, tienen costos excesivos y se extrae por medio de
minas o explosivos.
SALA DE METEORITOS1
La palabra meteorito significa fenmeno del cielo y describe la
luz que se produce cuando un fragmento de materia extraterrestre
entra a la atmosfera de la Tierra y se desintegra.
La palabra meteoroide se aplica a la propia partcula, sin hacer
referencia al fenmeno que se produce cuando entra a la atmosfera.
Hay muchsimos meteoroides y pocos meteoritos.
Algunos de los meteoritos que se han estudiado parece que
venan de la Luna y otros de Marte. La mayora, sin embargo, son
fragmentos de asteroides o de cometas.
Tambin hay corrientes de meteoroides, que se han formado
por la desintegracin de ncleos de cometas. Cuando
86
El estudio de meteoritos revela datos interesantes. Son buenos
ejemplos de la materia primitiva del Sist$)a Solar, aunque en
algunos casos sus propiedades han sido alteradas.
El nico hierro que conocan los humanos antes de inventar la forja
provena de los meteoritos. Los minerales terrestres que contienen
hierro no tienen resistencia. El hierro e2traterrestre nos puso en la pista
de la metalrgia.
Ti#os %$ )$t$oritos
Hay tres clases de meteoritos: los litosideritos estan formados por
materiales rocosos y hierro. Constituyen apenas un uno por ciento de
los meteoritos. Los meteoritos rocosos, formados solamente por
rocas, son los ms abundantes. Los meteoritos ferrosos, un 6% del
total, contienen gran cantidad de hierro.
87
Cr0t$r #ro2o'a%o #or $l i)#a'to %$ *( )$t$orito
Algunas catstrofes del pasado pueden haber sido causadas por
meteoritos, como la extincin de los dinosaurios del (retceo, hace 65
millones de aos, provocada por la cada de un meteorito de unos 10
Km. de dimetro. O, al menos, as lo creen algunos astrnomos.
Sala %$l sist$)a ti$rra1
3.5 QUMCA DE LA LAVA. ROCAS EXTRUSVAS
QUMCA DE LA LAVA:
88
QUE ES LA LAVA?
La lava es magma que durante su ascenso a travs de la corteza
terrestre alcanza la superficie. Cuando sale a la superficie, la lava
suele tener temperaturas que oscilan entre 700 C (1.300 F) y 1.200
C (2.200 F). A diferencia del magma que enfra lentamente a grandes
profundidades, la lava experimenta:
1) presiones atmosfricas que hacen que pierda los gases que
contena durante su ascenso.
2) temperaturas ambientales responsables de un rpido enfriamiento.
La distincin ms evidente entre ambas es que la roca formada a partir
de magma (rocas plutnicas) tiene cristales que suelen distinguirse a
simple vista (textura fanertica), mientras que una roca formada a partir
de lava tiene cristales que no se distinguen a simple vista (textura
afantica o vtrea).
A pesar de su alta viscosidad, unas 100.000 veces la del agua,
puede fluir recorriendo largas distancias antes de enfriarse y
solidificarse.
Al solidificarse, la lava forma rocas gneas. El trmino "lava fluida" se
refiere a la formacin solidificada, mientras que la que an tiene roca
fundida se denomina "lava fluida activa". La palabra 'lava' proviene del
italiano y deriva del latn la%es que significa cada, declive, o penetrar.
El trmino fue usado por vez primera para referirse a la expulsin de
magma por Francesco Serao en una pequea nota sobre la erupcin
del Vesubio que ocurri entre el 14 de mayo y el 4 de junio de 1737.
Formas de soldificacin de las vulcanitas estrechamente estn
relacionadas con su contenido en SiO
2
, con el contenido gaseoso de
los fundidos respectivos y con la viscosidad de la lava. Los magmas o
las lavas de alto contenido en SiO
2
son de alta viscosidad o es decir
ellos son relativamente poco lquidos, los magmas o las lavas de bajo
contenido en SiO
2
son de poca viscosidad o es decir son relativamente
lquidos. Las superficies de corrientes de lava baslticos, que son de
poca viscosidad (muy lquidos), muestran formas de soldificacin
caractersticas. Las denominaciones de estas formas de soldificacin
se han derivados de las lenguas aborgenes de Hawai, por ejemplo las
lavas cordadas se llama 'Lava de Aa y Pahoehoe'. Si un corriente de
lava fluye en un lago o hacia el interior de un mar (en los lomos de mar
89
subacuticos por ej.) se forman las lavas de almohada o 'pillows', que
son de composicin basltica.
Propiedades de la lava son las siguientes:
a) Temperatura (T)
b) Explosividad
a) Viscosidad: el grado, en que el fluido se resiste a fluir cuando est
sujeto a fuerzas no equilibradas.
Viscosidad baja = derretido, similar a una mezcla de leche y
azcar para hacer caramelos a baja T.
Viscosidad alta = pegajoso, similar a la misma mezcla de leche y
azcar, que fue hervida varios minutos y enfriada y que se ha
convertida en una mezcla espesa.
Lava bsica
Emerge con T = 1000 - 1200C.
De baja viscosidad debido a su bajo contenido en tetraedros de Si-O.
Se mueve rpidamente a lo largo de superficies suavemente
inclinadas tales como laderas de pendientes suaves, a menudo se
desparrama en lminas delgadas.
De bajo contenido en voltiles.
Lava cida
Emerge con T = 800 - 1000C.
De alta viscosidad, por esto fluye lentamente y se solidifica
relativamente cerca del lugar de donde emerge. De alta explosividad
debido a su alto contenido en voltiles.
90
ROCAS GNEAS EXTRUSVAS:
Las rocas gneas extrusivas, o volcnicas, se forman cuando el
magma fluye hacia la superficie de la Tierra y hace erupcin o fluye
sobre la superficie de la Tierra en forma de lava; y luego se enfra y
forma las rocas. La lava que hace erupcin hacia la superficie de la
Tierra puede provenir de diferentes niveles del manto superior de la
Tierra, entre 50 a 150 kilmetros por debajo de la superficie de la
Tierra.
Cuando la lava hace erupcin sobre la superficie de la Tierra,
se enfra rpidamente. Si la lava se enfra en menos de un da o dos,
los elementos que unen a los minerales no disponen de mucho
tiempo. En su lugar, los elementos son congelados dentro del cristal
volcnico. Con frecuencia, la lava se enfra despus de unos cuantos
das o semanas, y los minerales disponen de suficiente tiempo para
formarse, pero no de tiempo para crecer y convertirse en grandes
pedazos de cristal.
Las rocas basalto son el tipo ms comn de rocas gneas
extrusivas y el tipo de roca ms comn sobre la superficie de la Tierra
Easalto1

Textura micro/ criptocristalina (>)
casi sin fenocristales. Plagioclasa,
foides, augita, anfbol, olivino,
magnetita y apatita. Normalmente
91
de color negro o negro-verdoso.

A(%$sita1
La Andesita se compone
principalmente de plagioclasa,
hornblenda, biotita y augita.
Frecuentemente muestra una
textura porfdica con fenocristales
de plagioclasa. La matriz es
densa y microcrisalina de color
negro, gris, gris-verdoso, rojizo-
caf. Los fenocristales son
idiomorfo hasta hipidiomorfo de
tamao hasta un centmetro.
92
Riolita1

La Riolita tiene una textura micro-
criptocristalina, algunas veces con
textura porfdica. Se compone de
cuarzo, plagioclasa, feldespatos
alcalinos y biotita (en general
poco mficos). Vidrio volcnico y
textura fluidal son comn.

3.6 CLACFCACON DEL MATERAL PROCLASTCO
QUE ES EL MATERAL PROCLASTCO?
Material piroclstico es otro nombre que se le da a una nube de
cenizas o fragmentos de lava que circulan a travs del aire y del vapor.
Debido al hervor originado por los vapores, este tipo de flujo es, por lo
general, *muy* caliente y se mueve *rpidamente* bajo su propia
fuerza, debido a la flotacin garantizada por los vapores. El flujo
piroclstico se puede extender por millas desde el volcn y devastar
toda vida y propiedad que encuentre a su paso.
Los daos debidos a un flujo piroclstico pueden generarse
mediante impactos por fragmentos de roca que se mueven a altas
velocidades, o por el recubrimiento de la superficie por cenizas y
escombros de un pie o ms de grosor. Las oleadas de flujo piroclstico
podran originar fuegos, y matar o quemar a personas o animales. El
93
flujo piroclstico ms devastador ocurri durante la erupcin del Monte
Pelee, en 1902.
El material no compactado se denomina tefra,
independientemente de la composicin o del tamao de los granos.
Los diferentes fragmentos, sueltos o compactados, son llamados
piroclastos. Partculas de rocas antiguas arrastrado por el evento
magmtico se llama litoclstos, trozos de otras rocas se lama (igual en
intrusivas) xenolitos.
Por los procesos de erosin las cenizas y las tobas pueden ser
transportadas y aglomeradas con material peltico formando las tufitas
o los sedimentos tufticos. Las tufitas son rocas piroclsticas con una
adicin de hasta el 50% de detritus normal. Por encima de este
porcentaje se habla de un sedimento tuftico.
CLASFCACON:
Ta)aRo %$ los
!ra)$(tos
T$!ra ;si(
'o)#a'ta'i&(>
#iro'lasti'as
;'o)#a'ta%as>
> 64 mm bombas piroclsticas
2 - 64 mm lapilli toba de lapilli
< 2 mm ceniza
toba de ceniza,
ignimbrita
94
3.7 CLASFCACON Y CARACTERSTCAS DEL
TPO DE VOLCANES Y RELEVE DE ORGEN
VOLCANCO
Corte transversal de un estratovolcn:
1.Cmara magmtica
2.Roca
3.Chimenea
4.Base
5.Depsito de lava
6. Fisura
7. Capas de ceniza
emitida por el volcn
8. Cono
9. Capas de lava emitida
por el volcn (Coladas)
10.Garganta
11.Cono parsito
12. Flujo de lava
13.Ventiladero
14.Crter
15. Nube de ceniza
Un volcn constituye el nico conducto que pone en
comunicacin directa la superficie terrestre con los niveles profundos
de la corteza terrestre. La palabra volcn se deriv del nombre del dios
mitolgico Vulcano.
Este el nico medio para observar y estudiar los materiales
lticos de origen magmtico, que representan el 80 por ciento de la
corteza slida. En la profundidad del manto terrestre, el magma bajo
presin asciende, creando cmaras magmticas dentro o por debajo
de la corteza. Las grietas en las rocas de la corteza proporcionan una
salida para la intensa presin, y tiene lugar la erupcin. Vapor de
agua, humo, gases, cenizas, rocas y lava son lanzados a la atmsfera.
Un volcn, en esencia, es un aparato geolgico, comunicante
temporal o permanentemente entre el manto y la superficie terrestre.
Un volcn es tambin una estructura geolgica, por la cual emergen el
magma (roca fundida) y los gases del interior de un planeta. El
95
ascenso ocurre generalmente en episodios de actividad violenta
denominados erupciones. Al acumularse el material arrastrado
desde el interior se forma una estructura cnica en la superficie que
puede alcanzar una altura variable desde unas centenas de metros
hasta varios kilmetros. El conducto que comunica el reservorio de
magma o cmara magmtica en profundidad con la superficie se
denomina chimenea. Esta termina en la cima del edificio volcnico, el
cual est rematado por una depresin o crter.
Algunos volcanes despus de sufrir erupciones grandes, se
colapsan formando enormes depresiones en sus cimas que superan el
kilmetro de dimetro. Estas estructuras reciben el nombre de
calderas.
La viscosidad (fluidez) de las lavas arrojadas por volcanes
depende de su composicin qumica. As, las lavas ms fluidas, o de
tipo hawaiano, tienen composiciones ricas en hierro y magnesio y
tienen un ndice bajo de slice. Cuando emergen por la chimenea se
almacenan en el crter o caldera hasta desbordarse, formndose ros
de magma que pueden fluir distancias de varias decenas de
kilmetros.
Fuente de lava de 10 metros de altura en un volcn de Hawi,
(Estados Unidos).
Las lavas ms viscosas tienen un alto contenido en slice y
vapor de agua. Dado que fluyen pobremente, forman un tapn en la
chimenea que da lugar a erupciones explosivas, aumentando el
tamao del crter. En casos extremos pueden destruir completamente
el cono volcnico como sucedi durante la erupcin del Monte Santa
Helena, en el estado de Washington, (Estados Unidos) en 1980.
La lava no erupciona siempre desde una chimenea central;
puede abrirse camino tambin a travs de aberturas en los flancos del
volcn. Si estas erupciones son continuas pueden dar lugar a lo que
se conoce como cono parsito. El volcn Etna, en Sicilia (talia), posee
96
ms de 200 de estos conos parsitos y algunos de ellos slo expulsan
gases. Estos ltimos se llaman fumarolas.
Por lo general, los volcanes estn asociados a los lmites de
placas tectnicas, aunque hay excepciones como el vulcanismo de
puntos calientes o *ot spots ubicados en el interior de placas
tectnicas, tal como es el caso de las islas Hawaii; esta teora es
barajada tambin para explicar el origen del Archipilago Canario.
Los gelogos han clasificado los volcanes en tres categoras:
volcanes en escudo, conos de cenizas y conos compuestos (tambin
conocidos como estratovolcanes).
Un volcn de suma importancia fue el Paricutn, en el estado de
Michoacn, Mxico, aunque no es de grandes dimensiones, su
importancia radica en lo que aport a la vulcanologa (1940s-50s) ya
que pudo ser estudiado por Gerardo Murillo, el "Dr Atl" desde su
nacimiento hasta su muerte (durando su vida cerca de una dcada.
'cti1idad 1olcnica
La salida de productos gaseosos, lquidos y slidos lanzados
por las explosiones constituye los paroxismos o erupciones del volcn.
Los volcanes se pueden clasificar de diferentes maneras teniendo en
consideracin factores diversos. Con respecto a la frecuencia de su
actividad eruptiva los volcanes pueden ser:
Vol'a($s A'ti2os
Los volcanes activos:
Son aquellos que entran en actividad eruptiva. La mayora de
los volcanes ocasionalmente entran en actividad y permanecen en
reposo la mayor parte del tiempo. Para bienestar de la humanidad
solamente unos pocos estn en erupcin continua. El perodo de
actividad eruptiva puede durar desde una hora hasta varios aos. Este
97
ha sido el caso del volcn de Pacaya. Los intervalos de calma entre
erupciones pueden durar meses, dcadas y en ocasiones hasta siglos.
Sin embargo, no se ha descubierto an un mtodo seguro para
predecir las erupciones.
Vol'a($s D*r)i$(t$s1
Los volcanes durmientes son aquellos que mantienen ciertos
signos de actividad como lo son las aguas termales y han entrado en
actividad espordicamente. Dentro de esta categora suelen incluirse
las fumarolas y los volcanes con largos periodos de tiempo en
inactividad entre erupcin y erupcin.
Vol'a($s E?ti(tos1
Los volcanes extintos son aquellos que estuvieron en actividad
durante perodos muy lejanos y no muestran indicios de que puedan
reactivarse en el futuro. Son muy frecuentes, aunque la inactividad que
las describe puede reactivarse nuevamente en muy raras ocasiones,
estos volcanes generalmente han dejado de mostrar actividad desde
hace muchos siglos antes de ser considerados extintos.
La actividad eruptiva es casi siempre intermitente, ya que los
perodos de paroxismo alternan con otros de descanso, durante los
cuales el volcn parece extinguido (Vesubio, Teide, Tenegua, Fuji,
etc.). Consiste en el desplazamiento de las rocas gneas o en estado
de fusin, desde el interior de la corteza terrestre hacia el exterior.
Estos materiales salen a la superficie terrestre como si fueran ros de
rocas fundidas, conformando un volcn activo, al impulso de los
gases.
Tipos de erupciones 1olcnicas+
+a temperatura, composicin, 7iscosidad y elementos disueltos
de los ma)mas son los factores fundamentales de los cuales depende
el tipo de e2plosi7idad y la cantidad de productos 7oltiles ,ue
acompa9an a la erupcin 7olcnica.
-aQaia(o1
Sus lavas son bastante fluidas, sin que tengan lugar
desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan
98
cuando rebasan el crter y se deslizan con facilidad por la ladera del
volcn, formando verdaderas corrientes que recorren grandes
distancias. Por esta razn, los volcanes de tipo hawaiano son de
pendiente suave. Algunas partculas de lava, al ser arrastradas por el
viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la
diosa Pel (diosa del fuego). Son bastante comunes en todo el
planeta.
Estro)/olia(o1
Erupcin del Stromboliano (talia) en 1980.
Este tipo de volcn recibe el nombre del Stromboli, volcn de
las islas Lpari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia. Se originan cuando
hay alternancia de los materiales en erupcin, formndose un cono
estratificado en capas de lavas fluidas y materiales slidos. La lava es
fluida, desprendiendo gases abundantes y violentos, con proyecciones
de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases pueden
desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas.
Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus
laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensin como en las
erupciones de tipo hawaiano.
V*l'a(ia(o1
Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lpari. Se
desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido,
que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes
99
y pulverizan la lava, produciendo mucha ceniza, lanzada al aire
acompaada de otros materiales fragmentarios. Cuando la lava sale al
exterior se solidifica rpidamente, pero los gases que se desprenden
rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta spera y muy
irregular, formndose lavas de tipo Aa. Los conos de estos volcanes
son de pendiente muy inclinada.
V$s*/ia(o1
Difiere del vulcaniano en que la presin de los gases es muy
fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes
que, al enfriarse, producen precipitaciones de cenizas, que pueden
llegar a sepultar ciudades, como ocurri con Pompeya y Herculano y
el volcn Vesubio.
Se caracteriza por alternar erupciones de piroclastos con erupciones
de coladas lvicas, dando lugar a una superposicin en estratos que
hace que este tipo de volcanes alcance grandes dimensiones. Otros
volcanes de tipo vesubiano son el Teide, el Popocatpetl y el
Fujiyama.
Mar:
Los volcanes de tipo mar se encuentran en aguas someras, o
presentan un lago en el interior del crter, o en ocasiones forman
atolones. Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya que a
la energa propia del volcn se le suma la expansin del vapor de
agua sbitamente calentado; son explosiones freticas. Normalmente
no presentan emisiones lvicas ni extrusiones de rocas.
P$l$a(o1
De los volcanes de las Antillas es clebre la #onta9a &elada,
ubicado en la isla Martinica, por su erupcin de 1902, que destruy su
capital, Saint-Pierre.
La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez,
llegando a tapar por completo el crter; la enorme presin de los
gases, sin salida, provoca una enorme explosin que levanta este
tapn que se eleva formando una gran aguja. As ocurri el 8 de mayo
de 1902, cuando las paredes del volcn cedieron a tan enorme
empuje, abrindose un conducto por el que salieron con extraordinaria
fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y que, mezclados
con cenizas, formaron la nube ardiente que ocasion 28.000 vctimas.
100
Sra:atoa(o1
lustracin del volcn Krakatoa de principios del siglo XX
Una explosin volcnica muy terrible fue la del volcn Krakatoa,
en la isla del mismo nombre (ndonesia). Origin una tremenda
explosin y enormes maremotos, y destroz la isla. Se cree que este
tipo de erupciones se deben a la entrada en contacto de la lava
ascendente con el agua o con rocas mojadas, por ello se denominan
erupciones freticas (vase "erupcin de mar" ms arriba).
Er*#'io($s s*/)ari(as1
En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas
lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas. Las
erupciones suelen ser de corta duracin en la mayora de los casos,
debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse, entrando en
contacto con el agua, y por la erosin marina. Algunas islas actuales
como las Ccladas (Grecia), tienen este origen.
A2ala('+as %$ ori$( 2ol'0(i'o ;La+ar$s>

Hay volcanes que ocasionan
gran nmero de vctimas,
debido a que sus grandes crteres estn durante el periodo de reposo
convertidos en lagos o cubiertos de nieve. Al recobrar su actividad, el
agua mezclada con cenizas y otros restos, es lanzada formando
torrentes y avalanchas de barro, que cuentan con una enorme
capacidad destructiva. Un ejemplo fue la erupcin del Nevado de Ruiz
101
(Colombia) el 13 de noviembre de 1985. El Nevado del Ruiz es un
volcn explosivo, en el que la cumbre del crter (5.000 msnm) estaba
recubierta por un casquete de hielo; al ascender la lava se
recalentaron las capas de hielo, formando unas coladas de barro que
invadieron el valle del ro Lagunilla y sepultaron la ciudad de Armero,
con 24.000 muertos y decenas de miles de heridos.
Er*#'io($s !is*ral$s1
Se originan en una larga dislocacin de la corteza terrestre, que
puede ser desde apenas unos metros hasta varios km. La lava que
fluye a lo largo de la rotura es fluida y recorre grandes extensiones
formando amplias mesetas, con 1 ms km de espesor y miles de
km. Un ejemplo de vulcanismo fisural es la meseta del Decn (ndia).
2olcn en escudo
Cuando la lava expulsada por el volcn es fluida, de tipo
hawaiano, el volcn adquiere una forma de una estructura amplia y
abovedada, que por su apariencia se los denomina en escudo.
Columnas de basalto de la Calzada del Gigante en rlanda del
Norte.
Un volcn en escudo est formado principalmente por lavas baslticas
(ricas en hierro) y poco material piroclastico. El mayor volcn de la
Tierra es el Mauna Loa, un volcn en escudo en las islas Hawaii. El
Mauna Loa nace en las profundidades del mar, a unos 5 km y se eleva
sobre el nivel del mar por unos 4.170 m.
Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo
largo de millones de aos gracias a ciclos de erupciones de lava que
se van superponiendo unas con otras.
El volcn de escudo ms activo es el Kilauea, localizado en la sla de
Hawaii, al lado de Mauna Loa. En el perodo histrico el Kilauea ha
102
entrado unas 50 veces en erupcin y es, por lo tanto, el volcn de este
tipo ms estudiado.
El resultado de erupciones constantes durante millones de aos
ha dado lugar a la creacin de las montaas ms grandes de la Tierra
(si se tiene en cuenta la altura contando desde la base en el lecho
marino). Por ejemplo, el Mauna Loa, desde su base submarina hasta
su cspide, cuenta con una altura de 9.5 km, mas alto que el monte
Everest.
Los gelogos creen que las primeras etapas de formacin de
los volcanes en escudo consisten en erupciones frecuentes de
delgadas coladas de basaltos muy lquidas. Adems de estas
erupciones tambin se producen erupciones laterales. Normalmente
con el cese de cada fase eruptiva se produce el hundimiento del rea
de la cima. En las ltimas fases, las erupciones son ms espordicas y
la erupcin piroclstica se hace ms frecuente. A medida que esto
sucede, las coladas de lava tienden a ser ms viscosas, lo que
provoca que sean ms cortas y potentes. As, va aumentando la
pendiente de la ladera del rea de la cima.
Los volcanes en escudo son muy comunes y tambin se han
identificado en el sistema solar. El ms grande conocido hasta la fecha
es el Monte Olimpo, sobre la superficie de Marte, encontrndose
tambin varios de estos volcanes sobre la superficie de Venus,
aunque de apariencia ms achatada.
Fl*Ko #iro'l0sti'o
Flujo piroclstico expulsado por el volcn Mayon en Filipinas
Cuando las erupciones de un volcn llegan acompaadas de
gases calientes y cenizas se produce lo que se conoce como flujo
piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida como avalancha
incandescente, el flujo piroclstico se desplaza pendiente abajo a
velocidades cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes
103
contienen gases calientes y partculas que flotan en ellos. De esta
forma, las nubes transportan fragmentos de rocas que gracias al
rebote de los gases calientes en expansin se depositan a lo largo de
ms de 100 km desde su punto de origen.
En 1902 una nube ardiente de un pequeo volcn llamado
Monte Pele en la isla caribea de Martinica destruy la ciudad
portuaria de San Pedro. La destruccin fue tan devastadora que muri
casi toda la poblacin (unos 28.000 habitantes). A diferencia de
Pompeya, que qued enterrada en un manto de cenizas en un plazo
de tres das y las casas quedaron intactas (salvo los techos por el
peso de las cenizas), la ciudad de San Pedro fue destruida slo en
minutos y la energa liberada fue tal que los rboles fueron arrancados
de raz, las paredes de las casas desaparecieron y las monturas de los
caones se desintegraron. La erupcin del Monte Pele muestra cun
distintos pueden ser dos volcanes del mismo tipo.
La+ar1
Los conos compuestos tambin producen coladas de barro
llamadas lahar, una palabra de origen indonesio. Estos flujos se
producen cuando las cenizas y derrubios volcnicos se saturan de
agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo los
cauces de los ros. Algunos de los lahares se producen cuando la
saturacin es provocada por la lluvia, mientras que en otros casos
cuando grandes volmenes de hielo y nieve se funden por una
erupcin volcnica. En slandia, el ltimo caso se denomina jkulhlaup
y es un fenmeno devastador.
Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la
erupcin del Monte Santa Helena, en Estados Unidos, que a pesar de
los destrozos producidos, no produjo muchas vctimas debido a que la
regin est poco poblada. Otro fue en 1985 con la erupcin del
Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que acab con
casi 20.000 personas.
Formas 1olcnicas relacionadas
104
Caldera Aniakchak, en Alaska.
La mayora de los volcanes presentan en su cima un crter de
paredes empinadas, por el interior. Cuando el crter supera 1 km de
dimetro se denomina caldera volcnica.
Las calderas son estructuras de forma circular y la mayora se
forma cuando la estructura volcnica se hunde sobre la cmara
magmtica parcialmente vaca que se sita por debajo. Si bien la
mayora de las calderas se crea por el hundimiento producido despus
de una erupcin explosiva, esto no es as en todos los casos.
En el caso de los enormes volcanes en escudo de Hawi, las
calderas se crearon por la continua subsidencia a medida que el
magma se drenaba desde la cmara magmtica durante las
erupciones laterales. Tambin las calderas de las islas Galpagos se
han ido hundiendo por derrames laterales.
Las calderas de gran tamao se forman cuando un cuerpo
magmtico grantico (flsico) se ubica cerca de la superficie curvando
de esta manera las rocas superiores. Posteriormente, una fractura en
el techo permite al magma rico en gases y muy viscoso ascender
hasta la superficie, donde expulsa de manera explosiva, enormes
volmenes de material piroclstico, fundamentalmente cenizas y
fragmentos de pumita. Estos materiales se denominan coladas
piroclsticas y pueden alcanzar velocidades de 100 km/h. Cuando
estos materiales se detienen, los fragmentos calientes se fusionan
para formar una toba soldada que se asemeja a una colada de lava
solidificada. Finalmente, el techo se derrumba dando lugar a una
caldera. Este procedimiento puede repetirse varias veces en el mismo
lugar.
Se conocen al menos 138 calderas que superan los 5 km de
dimetro. Muchas de estas calderas son difciles de ubicar, por lo que
han sido identificadas con imgenes de satlites. Entre las ms
105
importantes se encuentra La Garita con unos 32 km de dimetro y una
longitud de 80 que est ubicada en las montaas de San Juan al sur
del estado de Colorado.
Er*#'io($s !is*ral$s N lla(*ras %$ la2a
Volcn Laki en slandia.
A pesar de que las erupciones volcnicas estn relacionadas
con estructuras en forma de cono, la mayor parte del material
volcnico es extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras.
Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja viscosidad que
recubren grandes reas. La llanura de Columbia en el noroeste de los
Estados Unidos se form de esta manera. Las erupciones fisurales
expulsaron lava basltica muy lquida. Las coladas siguientes
cubrieron el relieve y formaron una llanura de lava (plateau) que en
algunos lugares tiene casi 1,5 km de grosor. La fluidez se evidencia en
la superficie recorrida por la lava: unos 150 km desde su origen. A
estas coladas se las denomina basaltos de inundacin (flood %asalts).
Este tipo de coladas sucede fundamentalmente en el suelo
ocenico y no puede verse. A lo largo de las dorsales ocenicas,
donde la expansin del suelo ocenico es activa, las erupciones
fisurales generan nuevo suelo ocenico. slandia est ubicada encima
de la dorsal centroatlntica y ha experimentado numerosas erupciones
fisurales. Las erupciones fisurales ms grandes de slandia ocurrieron
en 1783 y se denominaron erupciones de Laki. Laki es una fisura o
volcn fisural de 25 km de largo que gener ms de 20 chimeneas
separadas que expulsaron corrientes de lava basltica muy fluida. El
volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki fue
superior a los 12 km. Los gases arruinaron las praderas y mataron al
ganado islands. La hambruna subsiguiente mat cerca de 10.000
106
personas. La caldera est situada muy por debajo de la boca del
volcn.
Do)o %$ la2a1
Domos de lava en el crter del Monte Santa Helena (Estados Unidos).
La lava rica en slice es viscosa y por lo tanto, apenas fluye; cuando es
extruida fuera de la chimenea puede producir una masa bulbosa de
lava solidificada que se denomina domo de lava. Debido a su
viscosidad, la mayora est compuesto por riolitas y otros por
obsidianas. La mayora de los domos volcnicos se desarrollan a partir
de una erupcin explosiva de un magma rico en gases.
Aunque la mayora de los domos volcnicos estn asociados a
conos compuestos, algunos se forman de manera independiente. Tal
es el caso de la lnea de domos riolticos y de obsidiana en los
crteres Mono en California.
C+i)$($as N #ito($s 2ol'0(i'os
Teide el tercer volcn ms grande del mundo desde su base.
107
Los volcanes se alimentan del magma a travs de conductos
denominados chimeneas. Estas tuberas pueden extenderse hasta
unos 200 km de profundidad. En este caso, las estructuras proveen de
muestras del manto que han experimentado muy pocas alteraciones
durante su ascenso.
Las chimeneas volcnicas mejor conocidas son las
sudafricanas que estn cargadas de diamantes. Las rocas que
rellenan estas chimeneas se originaron a profundidades de 150 km,
donde la presin es lo bastante elevada como para generar diamantes
y otros minerales de alta presin.
Debido a que los volcanes estn siendo rebajados
constantemente por la erosin y la meteorizacin, los conos de
cenizas son desgastados con el tiempo, pero no sucede lo mismo con
otros volcanes. Conforme la erosin progresa, la roca que ocupa la
chimenea y que es ms resistente, puede permanecer de pie sobre el
terreno circundante mucho despus de que haya desaparecido el cono
que la contiene. A estas estructuras de las denomina pitn volcnico.
Shiprock, en Nuevo Mxico, es un claro ejemplo de este tipo de
estructuras.
Mat$rial 2ol'0(i'o
El material volcnico se forma de rocas intrusivas (en el
interior) y extrusivas (en el exterior):
Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y
granito que posee Cuarzo (SiO
2
), Mica(SiAl
x
) y olivino (FeO
x
).
Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato
(KALSi
3
O
4
), plagioclasas (CaAl
2
S
2
O
8
), piroxeno (Si-XOH) y
magnetita Obsidiana: KAlSi
3
O
4
y SiO
2
Los materiales volcnicos pueden formar una variedad compleja
de formas menores del relieve: columnatas baslticas, conos de
cenizas, calderas, pitones volcnicos, etc.
3.8 CORTE, LMNAS, OBSERVACON AL MCROSCOPO E
DENTFCACON
Todas las rocas gneas son rocas duras y presentan una
textura cristalina (a veces no fcilmente visible debido al pequeo
tamao de los cristales). Como en el momento de cristalizacin no
suelen estar sometidas a presiones dirigidas, los cristales pueden
crecer en cualquier direccin, por lo que las rocas gneas en muestra
108
de mano o vistas de cerca presentan un aspecto homogneo; vistas al
microscopio sus cristales no presentan una orientacin definida, sino
una disposicin aleatoria.
En las rocas gneas los minerales se interpenetran unos con
otros y no existe espacio entre ellos; es frecuente tambin la
existencia de varios tamaos de minerales. En este caso entre unos
cristales ms grandes existe una masa de minerales ms pequeos
donde, a veces, es difcil de distinguir unos de otros. El tamao de los
cristales est relacionado con la velocidad de enfriamiento del magma;
a velocidades lentas de enfriamiento los cristales pueden crecer y
llegar a tener cierto tamao; suelen ser cristales visibles a simple vista
(de varios mm a varios cm), cuya textura se denomina holocristalina.
Cuando el magma se enfra rpidamente los cristales son muy
pequeos y no se ven a simple vista, pero si al microscopio (textura
hipocristalina). En casos extremos de enfriamiento prcticamente
instantneo se obtienen rocas con textura vtrea (sin minerales visibles
ni siquiera al microscopio). Cuando se mezclan dos tamaos
cristalinos muy diferentes, unos muy grandes y otros relativamente
pequeos la textura es porfdica.
Las rocas gneas tienen siempre ms de un mineral, son rocas
poliminerales. Los minerales principales de las rocas gneas son slo
unos pocos: cuarzo, feldespato, plagioclasa, mica (biotita y moscovita),
anfbol, piroxeno y olivino. Los minerales situados en los extremos de
la lista (cuarzo y olivino), son incompatibles entre s; mientras que los
dos siguientes raramente aparecen juntos. Esto hace que la
clasificacin de las rocas gneas, si conocemos que lo son, es en
general fcil. Los minerales presentes controlan el color general de la
roca. Cuarzo, feldespato (ortosa) y plagioclasa dan a la roca colores
grises. Olivino, anfboles, piroxenos y algunas micas (especialmente
biotita, que es muy comn) dan a la roca colores oscuros (negro a
verde muy oscuros). Una mezcla de minerales claros y oscuros da a la
roca tonos intermedios (grises a verdes).
De una forma simplificada, desde el punto de vista
composicional existen tres familias de rocas gneas, con un
componente plutnico (P) y su equivalente volcnico (V): Granito (P) /
Riolita (V), compuesta principalmente por cuarzo y feldespato. Diorita
(P) / Andesita (V), compuesta principalmente por plagioclasa y anfbol
con cantidades menores de feldespato y/o piroxeno. Y Gabro (P) /
Basalto (V), compuesta por olivino y piroxeno, con cantidades
menores de plagioclasa.
109
Un caso especial de texturas gneas son las texturas
fragmentarias que presentan las rocas piroclsticas. Estas son rocas
volcnicas que se forman cuando el magma en vez de fluir como una
colada de lava, sale mediante explosiones, la lava se fragmenta y esos
fragmentos se acumulan con un aspecto caracterstico. Los depsitos
de este tipo de rocas son muy diferentes a las coladas de lava; de
hecho en vez de rocas volcnicas se parecen ms a otro tipo de rocas.
3.9 MPORTANCA Y UTLDAD DE LAS ROCAS GNEAS
Rocas gneas o eruptivas:
Son rocas formadas en un ambiente profundo de altas
presiones y altas temperaturas. Cuando enfran en el interior terrestre
son rocas granudas o fanerticas; cuando enfran sobre la superficie
terrestre generalmente son afanticas.
Son las ms importantes en cuanto a su dureza, son rocas que se
forman por enfriamiento y solidificacin del magma.
Al descender la temperatura del magma o solucin de roca
fundida, se inicia la cristalizacin. El orden de la cristalizacin es el
orden en que los componentes minerales se hacen insolubles en la
solucin de la roca. El tamao y disposicin de los cristales que
componen las rocas gneas, da lugar a la propiedad llamada textura.
Se clasifican segn su origen, su textura, su composicin
mineralgica.
Segn su origen:
Rocas plutnicas, intrusivas o abisales
Son aquellas que se han consolidado a partir de soluciones de
roca fundida llamado ma)ma en el interior de la corteza terrestre sin
110
comunicacin con el exterior que han penetrado en otras rocas. El
tamao de estas intrusiones vara desde pequeas masas, hasta
masas de cientos de millas de extensin. Pueden penetrar en rocas
sedimentarias, metamrficas o en otras rocas gneas.
Tienen los )ranos )ruesos, estn formados de cuar.o, feldespato y
mica, se utilizan como fuentes de apoyo de grandes estructuras, y
sirven como material de prstamo.
#odos de presentarse8
Batolitos.
Un batolito es una gran masa de roca gnea que se ha
cristalizado a una profundidad considerable bajo la superficie de la
tierra y slo ha podido llegar a quedar expuesta a causa de la erosin.
#antos.
Es un tipo de Plutn tabular similar, de espesor variable entre
2 y 3 cm,hasta unos 100 m. Y por supuesto de menor edad que las
rocas encajantes, criterio que por otra parte sirve para diferenciarlo de
los derrames de lava.
@ocas en masa.
Se llaman comnmente rocas en masa reas de rocas gneas,
de contorno ms o menos circular expuestas por la erosin sobre una
extensin de menos de 30 a 40 millas cuadradas. Pueden ser en parte
afloraciones o asomos de un batolito subyacente, todava no expuesto,
o intrusiones independientes.
111
+acolitos.
Son intrusiones que han penetrado como lentes en rocas
estratificadas determinando un arco superior. Su tamao vara desde
unos cuantos centenares de metros hasta varios kilmetros de
dimetro, y desde unos cuantos centenares de pies hasta varios miles
de pies de espesor.
+opolitos.
Se denominan as a ciertas masas grandes de rocas gneas
bsicas que generalmente son concordantes, de forma lenticular pero
que centralmente tienen un hundimiento ligero en forma de plato o
fuente. Su espesor puede alcanzar el kilmetro y su extensin muchas
veces mayor.
+minas intrusi7as.
Son intrusiones de magma entre los planos de estratificacin
de las rocas sedimentarias o los planos estructurales de las rocas
metamrficas. En general, tienen un espesor relativamente pequeo,
en comparacin con las dems dimensiones.
=i,ues.
Son intrusiones de forma tabular, relativamente alargadas, que
se ha abierto paso a travs de los estratos de las rocas sedimentarias,
de los planos estructurales de las rocas metamrficas, o de otras
rocas gneas.
112
'ecCs
O cuellos volcnicos. Son masas cilndricas de rocas gneas de
posicin vertical que ocupan el conducto a travs del cual el magma
fluy para formar un volcn. Una vez que ha concluido el proceso
volcnico, la masa fundida que an queda en el conducto se solidifica
lentamente y tan pronto como la erosin desgasta las rocas que lo
cubren, queda expuesto aflorando en superficie.
Al)unas de estas rocas son8
Dranito.<
Roca cida de textura grantica, presenta: cuarzo, feldespato
alcalino, plagioclasa sdica y micas, su coloracin vara de muy claro
a tonos medios de gris, con sombras de rosa o rojo frecuentemente. A
veces se encuentran tonos verdes. El mineral secundario ms comn
es probablemente la biotita. Tambin se encuentran con frecuencia la
muscovita y la hornablenda. La textura de los granitos es sumamente
variable, desde fina a muy gruesa. En general, tanto la textura como el
color son uniformes en grandes volmenes de roca. El granito es ms
resistente con clima seco.
=iorita.<
Es una roca intermedia, de coloracin oscura debido a la
abundancia de minerales ferro magnesianos. De textura granuda y
contiene minerales como: plagioclasa, feldespato alcalino, micas y
cuarzo (escaso), con hornablenda o biotita como principal
constituyente oscuro. Es un tipo de roca ms abundante que las
sienitas, pero menos que los granitos. Las dioritas pasan a convertirse
en )a%ros al disminuir el feldespato que contienen y aumentar los
minerales ferro magnesianos, haciendo que la roca sea ms oscura.
113
Las dioritas se han usado ms para aplicaciones de piedra triturada, o
para fines monumentales y decorativos, que para fines estructurales.
Da%ros.<
Roca de textura grantica de color oscuro, verde, gris oscuro o
negro, se compone de: plagioclasa clcica, auguita, piroxeno, y olivino,
no hay cuarzo. Los gabros son menos abundantes, probablemente
que las dioritas. Los gabros, como las dioritas, se han usado mucho
ms como piedra ornamental que para fines de construccin. Es
frecuente confundir los gabros con las dioritas.
Sienitas.<
son rocas granuladas compuestas esencialmente por
feldespato ortoclasa. Generalmente se encuentran como minerales
accesorios la biotita y la hornablenda. No contienen cuarzo. La sienita
a causa de su rareza, tiene poca utilidad comercial como material de
construccin.
=olerita.-
Se usa el trmino dolerita para asignar aquellas rocas de color
intermedio y oscuro y textura fina, que a causa de la finura del grano,
no puede saberse si son gabro o diorita.
&eridotita.<
Los gabros al reducirse el contenido de plagioclasa, se
convierten en una variedad formada principalmente por minerales
oscuros como los piroxenos. Tambin hay variedades que contienen
hornablenda y olivina.
114
Rocas efusivas, extrusivas, volcnicas.-
Son aquellas que han sido llevadas a la superficie de la tierra
por la fuerza volcnica, su granulometra es fina.
Ninguna de las rocas volcnicas se usa mucho para fines de
construccin. La diabasa se ha utilizado ocasionalmente para
monumentos o pavimentacin. Tiene bastante resistencia y se
pulimenta muy bien. No obstante, es difcil extraerla en bloques
grandes y no es fcil de trabajar, por lo que se usa muy poco. Las
diabasas y basaltos, cuando no son vesiculares o escoriformes
constituyen un excelente material para balasto (cascajo) en los
ferrocarriles y se usan mucho en el campo de la construccin como
piedra machacada o triturada.
Basalto.<
Roca bsica de color oscuro, pesado, completo y resistente, de
grano fino generalmente. Su composicin mineralgica parecida al
gabro.
@iolita.<
De color muy oscuro, formado por cuarzo, feldespato, ortosa,
piroxeno; de textura porfrica.
115
Granito blanco Granito rosa *Sienita
4.1 DEFNCON, PROCESO NTEMPERSMO, SUS TPOS,
EROSON Y SUS TPOS SU MPORTANCA EN LA FORMACON
DEL SUELO.
NTEMPERSMO:
116
Basalto Lava basltica Obsidiana
ntemperismo o meteorizacin es la alteracin de los materiales
rocosos expuestos al aire, la humedad y al efecto de la materia
orgnica; puede ser intemperismo mecnico o de desintegracin, y
qumico o de descomposicin, pero ambos procesos, por regla general
interactan. Las variaciones de humedad y temperatura inciden en
ambas formas de intemperismo toda vez que afectan la roca desde el
punto de vista mecnico y que el agua y el calor favorecen las
reacciones qumicas que la alteran. Distintos factores ambientales
fsicos y qumicos atacan a las rocas y las cuartean, disgregan y
descomponen, y segn el carcter de los factores que produzcan la
meteorizacin se distinguen la meteorizacin fsica y la meteorizacin
qumica.
La meteorizacin fsica
Se genera por los cambios grandes de temperatura, al efecto
del agua al congelarse y fundirse y al formar soluciones y sales, al
viento que mueve las partculas y a las races que fracturan a las
rocas. se desarrolla fundamentalmente en ambientes desrticos y
periglaciares. Es que los climas desrticos tienen amplia diferencia
trmica entre el da y la noche y
La ausencia de vegetacin permite que los rayos solares incidan
directamente sobre las rocas, mientras en los ambientes periglaciares
las temperaturas varan por encima
La esquistocidad es un cambio fsico que consiste en la
separacin en capas casi paralelas de rocas metamrficas, por
ejemplo, los diferentes esquistos (filitas) y el gneis.
117
Los factores del intemperismo mecnico son: insolacin, gelivacin,
palpitacin, exfoliacin, accin de las races y crecimiento cristalino.
La meteorizacin geoqumica
Es producida por reacciones qumicas de oxidacin y reduccin,
por procesos de solubilidad, de hidratacin, de hidrlisis y por
descomposicin y sntesis de diversos compuestos. Causa la
disgregacin de las rocas y se da cuando los minerales reaccionan
con
algunas sustancias presentes en sus inmediaciones,
principalmente disueltas en agua, para dar otros minerales de distintas
composiciones qumicas y ms estables a las condiciones del exterior.
En general los minerales son ms susceptibles a esta meteorizacin
cuando ms dbiles son sus enlaces y ms lejanas sus condiciones de
formacin a las del ambiente en la superficie de la Tierra. La
hidratacin del sulfato de calcio o anhidrita se hidrata formando el
sulfato de calcio dihidratado o yeso que es ms estable que la
anhidrita y se representa con la ecuacin qumica:
CaSO
4
+ 2H
2
O -----> CaSO
4
+ 2H
2
O
Los factores del intemperismo qumico son cinco, el
intemperismo mecnico, la composicin mineralgica original, la
profundidad de los materiales y las variaciones de la temperatura y de
la humedad.
EL SUELO EN LA NGENERA
Las arenas y las materias orgnicas presentan buena
permeabilidad en estado seco o hmedo. Las arcillas no, sobre todo la
118
illita y la montmorillonita. Las alfanas son la excepcin, pues su
permeabilidad en estado hmedo es alta. La estabilidad volumtrica
de arenas, limos, micas, carbonatos y sulfatos, es buena, mientras la
de las arcillas no, y en particular la de la montmorillonita que es muy
baja. La plasticidad y cohesin son muy altas en la montmorillonita y
arcillas alfanas y muy baja en los limos. La resistencia del material
seco es muy alta en la montmorillonita, y del material hmedo es muy
baja en limos, montmorillonitas y materia orgnica. La compactacin
con humedad ptima es muy alta en carbonatos y arcillas.
Alfanas, pero muy baja en micas, montmorillonitas y materia
orgnica. La estabilidad al intemperismo es muy alta en la arena y los
carbonatos y muy baja en micas y materia orgnica. La
Abrasividad es alta en las arenas y muy baja en arcillas, sobre todo en
la illita y la montmorillonita. La arena muy fina es abrasiva y no
manifiesta cohesin; presenta adems problemas ingenieriles cuando
el material es uniforme. La mica se intemperiza fcilmente, es
compactable y no tiene cohesin. La biotita causa ms problemas que
la moscovita. Los carbonatos se pulverizan fcilmente y son solubles
en cidos, mientras los sulfatos atacan al cemento Prtland, tienen
alta plasticidad y alta relacin de vacos. La caolinita no es expansiva,
es de baja plasticidad y baja
Cohesin, mientras que la illita y ms an la montmorillonita, son
expansivas, de plasticidad media e impermeables. En ambas como en
la clorita, hay que considerar la salinidad. Deben tenerse en cuenta
suelos con problemas ingenieriles como los suelos expansivos,
colapsables, desleibles y Dispersivos. En el medio ambiente puede
haber sustancias activas y reactivas, y factores que alteren el suelo
provocndole daos de composicin, qumicos y mecnicos, Segn
sus componentes constitutivos. Existen arcillas sensitivas y suelos que
colapsan al recibir agua por primera vez. Hay suelos desleibles que
son de naturaleza salina y portan iones Na+ que los hace dispersivos.
Los suelos activos pueden ser qumicamente neutralizados. La materia
orgnica es de alta permeabilidad, difcilmente compactable y
119
rpidamente degradable por oxidacin. No sirve como material de
fundacin y debe evitarse en la base de los rellenos. Los minerales de
alteracin son la clorita y la sericita que explican fenmenos de
cloracin y sericitacin. En este caso el mismo fluido produce en la
masa ganancia de slice cementante (silificacin), mejorando las
caractersticas de la roca alterada. El potencial de licuacin de una
arena aumenta cuando el material es fino y suelto. Debe existir un
ambiente saturado y amenaza ssmica con eventos de suficiente
energa. Para efectos prcticos es importante separar suelos sin
Fuerte influencia mineralgica, con fuerte influencia y con muy
fuerte influencia. En el tercer grupo encajan los andosoles, por tener
haloisitas y alfanas, mientras las lateritas encajan en el primero. Las
alfanas tienen capacidad de almacenar agua y sufrir cambios de
volumen irreversibles. Las haloisitas en ltimas son livianas y cambian
su naturaleza a alta temperatura. Las lateritas pueden ser fersialticas,
ferralticas o ferruginosas, segn el clima.
EROSON:
Erosin severa del suelo en un campo de maz en la
Universidad del Estado de Washington, Estados Unidos.
120
Se denomina erosin al proceso de sustraccin o desgaste de
la roca del suelo intacto (roca madre), por accin de procesos
geolgicos exgenos como las corrientes superficiales de agua o hielo
glaciar, el viento o la accin de los seres vivos. La erosin se refiere al
transporte de granos y no a la disgregacin de las rocas, por tanto, es
distinta a la meteorizacin. El material erosionado puede estar
conformado por:
Fragmentos de rocas creados por abrasin mecnica por la
propia accin del viento, aguas superficiales, glaciares y
expansin-contraccin trmica por variaciones estacionales o
diurnas.
Suelos, los cuales son creados por la descomposicin qumica
de las rocas mediante la accin combinada de cidos dbiles
disueltos en agua superficial y meterica, hidrlisis, cidos
orgnicos, bacterias, accin de plantas, etc.
La erosin es uno de los principales actores del ciclo geogrfico.
Causas de la erosin:
Los agentes son ms eficaces en funcin dependiendo de qu
tipo de tierra sea, la capa que la protege (hierbas, rboles, rocas, etc.),
la cantidad de agua existente, el viento y su uso. Uno de los
principales factores es el agua.
Uno de los tres primeros factores puede permanecer constante.
En general depende de que tan resistente sea la tapa vegetal, en las
reas de precipitacin intensa, la arena se corroe por las cuestas y se
va por las corrientes del agua. En las zonas donde se encuentre ms
arcilla la erosin ser de menor intensidad. Como la capa protectora
de vegetacin protege a la tierra de la erosin, cuando esta se retira
(ya sea por desastre natural o la construccin de cultivos, carreteras,
etc.) el riesgo de erosin se hace grande, pues hay un riesgo de que,
sin su capa protectora, la tierra se corra por las pendientes y las
corrientes de agua. Los caminos son los principales aumentos de
riesgo en la erosin, la capa protectora de vegetacin ha sido retirada
y un camino sin drenaje a los lados produce que la capa de asfalto se
levante poco a poco produciendo problemas al conducir, y por
supuesto, problemas de erosin, en los caminos que se encuentran al
lado de una pendiente sufren ms riesgo de ser erosionados y
producir los molestos hoyos llamados baches.
121
Muchas actividades humanas retiran la capa protectora de
vegetacin, produciendo una erosin ms acelerada. En los cambios
de vegetacin (como el paso de vegetacin nativa a los cultivos)
producen un aumento de la erosin produciendo que el suelo pierda
sus nutrimentos y sea infrtil e inservible. tambin depende el tipo de
vegetacin que se encuentre en el lugar, por ejemplo, una zona sin
rboles corre el mayor riesgo de erosionarse, debido a que el rbol
absorbe el agua y en su ausencia el agua se va sin ser absorbida en
su mayor parte y llevndose con sigo la arena de la tierra. Adems las
hojas juegan un papel importante en la erosin, por ejemplo, un
arbusto grande con hojas abundantes protege ms el suelo de la cada
de las gotas. Las gotas al caer sobre una hoja se desbaratan y se
dispersan en forma de gotas ms pequeas, por el contrario, al caer al
suelo las gotas desbaratan el suelo por su efecto corrosivo (una de las
propiedades ms interesantes del agua). La vegetacin controla
tambin la velocidad de la corriente de agua, entre ms juntas estn
los tallos de las plantas la velocidad de la corriente del agua ser
menor.
I(!l*$('ia %$ las #la'as t$'t&(i'as N $l 2*l'a(is)o
Las placas tectnicas y el vulcanismo juegan un papel
importante en la erosin, la destruccin de roca a grandes masas y
cantidades (ocurre en el choque y roce de placas tectnicas) produce
que se vayan hundiendo poco a poco por el manto y se fundan
dejando espacio a nuevas masas de rocas salidas del mismo lugar a
travs de los volcanes, sin esta funcin la roca se concentrara
demasiado y nunca se renovara. Adems de que los sismos, a travs
de sus ondas, debilitan la roca y se cae, en el vulcanismo (a parte de
renovar la roca) entierra a la roca antigua y da paso a nueva corteza,
que adems, es rica en nutrimentos para la tierra.
Tipos de erosin
122
Makhtesh Ramon, srael.
Los efectos de la erosin son de dos tipos:
Natural y progresiva: es la que se desarrolla alrededor de varios
aos y se desarrollan en torno de algo natural. Se le puede
denominar erosin geolgica. En esta erosin el proceso suele
ser lento y se prolonga por millones de aos, suelen intervenir la
lluvia, nieve, fro, calor y viento. En los climas ridos es el calor
que agrieta el suelo (pues este se expande) y el viento lleva
granos de arena formando dunas y montes de baja altura. En
este tipo de erosin los factores moldean perfectamente el
paisaje, creando algo considerado hasta ahora bello e
impresionante. (Vase tambin abrasin y corrasin)
Acelerada: es la que se desarrolla rpidamente y sus efectos se
sienten en poco tiempo. Es cuando intervienen de forma
exagerada todos los factores involucrados, principalmente se
debe a la mano del hombre y sus actividades.
Deslave en una montaa, el agua ha debilitado el suelo y este se
deslavo.
Se le puede definir cuando un alud desciende de las alturas de
una montaa dbil o humedecida de agua (comnmente llamado
deslave). La tierra del deslave anteriormente estaba dbil se deslav
provocando que se llevara partes de la montaa, como piedras,
rboles etc. En este caso los rboles ayudan a detener la tierra. En las
montaas con nieve las denominadas avalanchas y glaciares, que se
mueven lentamente hacia abajo, llevndose consigo las piedras del
123
suelo escondido debajo de las capas de hielo. A veces estas cadas
son provocadas por actividad ssmica o volcnica.
Erosi&( #or a*a N $rosi&( !l*2ial
Erosin provocada por agua, en la cual la tierra se ha debilitado
y se deslavo. Tambin se puede observar la corriente que sigue el
agua cuando llueve. Se puede demostrar que la gravedad influyo en la
erosin de esta colina.
Se le denomina al desplazamiento debido al agua, provocando
el humedecimiento de la tierra y que esta se deslave, ya sea por
pendiente a cuesta o pendiente en vertical. En los ros, lagos y mares
la erosin es ms visible, las corrientes se llevan rocas y arena
provocando que el cauce del ro se vaya hundiendo y formando
paredes verticales, provocando la formacin de un can o barranco.
En los mares las olas provocan que la arena se vaya reduciendo y
llevndosela en las corrientes marinas, en el caso de los acantilados,
stos se van hundiendo poco a poco formando un fondo hueco. En los
lagos sucede algo igual pero en menor medida.
Erosi&( )ari(a
124
Se puede apreciar como el romper de las olas erosionaron con el paso
del tiempo este acantilado.
La erosin de la costa se produce principalmente por las olas,
corrientes y mareas. Estas modelan las costas del mar y les dan
forma. De cierta forma ocurre que la corriente dominante de la zona se
lleva los sedimentos de la playa,y entre stos se lleva arena, grava,
piedras e incluso rocas. Estas al sedimentarse forman Barras y
Bancos de arena. Las olas suelen dar forma a acantilados, arcos y
rocas aisladas de la costa.
Erosi&( la'iar
Se da en las montaas principalmente. Su erosin depende de
en donde se encuentre, si se encuentra en un valle cuando el glaciar
pase dejar un suelo liso y un valle con forma de U perfecta. Es muy
visible en las laderas de montaas y lugares donde hubo glaciaciones,
expresadas en valles y llanuras perfectas. Un ejemplo muy claro de
erosin de hielo es la Antrtida, en este continente la gruesa capa de
hielo provoca que se hunda el continente por el centro (expresndose
en rompimiento de montaas) y que se formen valles y llanuras en la
costa del continente esto por que se resbala por los veranos. Si
levantramos la capa de hielo de la Antrtida se vera la erosin y el
hundimiento existente en el continente.
125
Erosin elica, rocas metamrficas en los alrededores de Puno, Per
Erosi&( $&li'a
Se presenta cuando el viento transporta partculas diminutas
que chocan contra alguna roca y se dividen en ms partculas que van
chocando con otras cosas. Se suelen encontrar en los desiertos en
formas de dunas y montaas rectangulares o tambin en zonas
relativamente secas. Lo que conlleva un tiempo ms largo, debido al
tiempo que tarda en erosionar.
Erosi&( S0rsti'a
Se da cuando el agua se interna dentro de la tierra y disuelve
las rocas y granos de tierra cercanos. Se suele presentar en ros
subterrneos y ojos de agua, cuando la tierra ya es muy dbil para
sostener lo de la superficie, se hunde y forma un boquete o agujero
ms o menos grande. Esta erosin se presenta en lugares de agua
abundante y forma cuevas y grutas, en las ciudades se suele
presentar cuando hay una fuga de agua subterrnea. Tambin se
suele presentar como una reaccin qumica en agua ligeramente cida
sobre las rocas internas, esta producen tambin el hundimiento de la
tierra.
Erosi&( /i&ti'a
En esta se involucran todos los procesos qumicos que se
llevan a cabo en las rocas. ntervienen factores como calor, fro, agua,
compuestos biolgicos y reacciones qumicas del agua con las rocas.
Este tipo de erosin depende del clima, en los climas polares y secos
las rocas se destruyen por los cambios de temperatura; y en los
lugares tropicales y templados pues la humedad, el agua y los
126
desechos orgnicos reaccionan con las rocas y las destruye. A veces
forma un proceso llamado meteorizacin.
Los vegetales: Las plantas necesitan absorber agua para
sobrevivir, y las races, al ir buscando agua, pueden romper rocas
blandas o incluso algunas de la mas grande y duras. Otros vegetales y
organismos como los lquenes, actan sobre las rocas desnudas y las
descomponen, dejando que otros organismos ms grandes las acaban
de descomponer.
Los animales: Los pequeos insectos como los gusanos, hacen
ranuras por donde permiten la entrada del agua y el aire, al igual que
microorganismos con secreciones que reaccionan qumicamente con
la roca y la erosionan y la transforman. Tambin los animales que
viven en el mar son los que provocan los arrecifes y coralferos. Las
erosiones animales tienen una gran importancia en la formacin de los
suelos, por ejemplo la erosin que ejercen los animales en la
construccin de nidos, excavacin de madrigueras y el paso de las
manadas por los caminos. Las secreciones y excreciones de
materiales al tener un alto poder corrosivo, pueden descomponer las
rocas y as facilitan la accin de otros agentes.
El hombre: Es el agente bitico ms destructivo porque lo que
los procesos geolgicos han tardado en construir miles de millones de
aos, el hombre, gracias a sus avances tcnicos, no tarda casi nada
en destruirlo o transformarlo. Los paisajes modificados por el ser
humano son prcticamente casi todos. Los tipos de erosin del
hombre son de explotacin o de construccin, aunque en los ltimos
aos tambin las actividades industriales estn poniendo en peligro la
supervivencia del planeta adems de alterar la superficie de la Tierra.
La agricultura y la explotacin forestal, la urbanizacin, la instalacin
de industrias y la construccin de carreteras destruyen parte de la
proteccin que nos da la vegetacin y as aceleran la erosin de
algunos suelos. El exceso de pastoreo, puede transformar la pradera
en desierto, y las prcticas agrcolas poco cuidadosas, han tenido
efectos desastrosos en algunas regiones del mundo.
127
4.2 FORMACON DE ROCAS SEDMENTARAS CLASTCAS,
TERRGENAS O DETRTCAS
Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por
acumulacin de sedimentos que, sometidos a procesos fsicos y
qumicos (diagnesis), resultan en un material de cierta consistencia.
Pueden formarse a las orillas de los ros, en el fondo de
barrancos, valles, lagos y mares, y en las desembocaduras de los ros.
Se hallan dispuestas formando capas o estratos. La creacin de rocas
sedimentarias requiere temperaturas bajas y presiones medias e
incluso bajas. El proceso completo, llamado diagnesis, sigue una
serie de pasos bien definidos:
Acumulacin de materiales, que forman capas horizontales
paralelas denominadas estratos.
Compactacin de los minerales debido al peso de los nuevos
sedimentos depositados en las capas superiores. A medida que
se profundiza en los estratos, disminuye la porosidad y aumenta
la densidad.
Cementacin, debida al rellenado de huecos y poros con
materiales solubles que actan como un pegamento que une las
partculas hasta formar un cuerpo slido compacto: una roca
sedimentaria.
Reacciones qumicas entre los minerales de sedimento y los
materiales cimentadores, lo que da lugar a la aparicin de
nuevas estructuras cristalinas y a la formacin de compuestos
qumicos estables.
Cubren ms del 75 % de la superficie terrestre, formando una
cobertura sedimentaria sobre un zcalo formado por rocas gneas y,
en menor medida, metamrficas. Sin embargo su volumen total es
pequeo cuando se comparan sobre todo con las rocas gneas, que
no slo forman la mayor parte de la corteza, sino la totalidad del
manto.
128
Las rocas sedimentarias se caracterizan por dos rasgos esenciales:
Presentan una estructura estratificada, con capas producidas por
el carcter a la vez progresivo y discontinuo del proceso de
sedimentacin. Se llaman estratos a esas capas.
Contienen generalmente fsiles, cuando no estn directamente
formadas por fsiles. Los procesos magmticos destruyen los
restos de los seres vivos, lo mismo que los procesos
metamrficos, salvo los ms suaves.
Adems las rocas sedimentarias suelen ser ms o menos permeables,
sobre todo las detrticas, lo que favorece la circulacin o depsito de
agua subterrnea y otros fluidos, como los hidrocar
Rocas detrticas:
ROCAS SEDMENTARAS DETRTCAS son las formadas a
partir de la sedimentacin de trozos de otras rocas despus de una
fase de transporte. La clasificacin de estas rocas se basa en los
tamaos de los trozos que las componen y se dividen en:
Conglomerados: formadas por fragmentos grandes. Pueden ser
pudingas (grano redondeado), o brechas (grano anguloso).
Areniscas: fragmentos medianos o pequeos. Segn el mineral
principal que las forma pueden ser ortocuarcitas (sliceas),
grauvacas (litticas) o arcosas (feldespticas).
Arcillas o lutitas: formadas por un grano muy fino, son las ms
abundantes. Pueden ser limolitas (grano visible al microscopio
ptico) o arcillitas (grano visible al microscopio electrnico).
129
4.3 FORMACON DE ROCAS SEDMENTARAS QUMCO
NORGANCAS Y QUMCO ORGANCAS.
QUMCAS Y ORGNCAS son las formadas a partir de la
precipitacin de determinados compuestos qumicos en soluciones
acuosas o bien por acumulacin de substancias de origen orgnico.
Un tipo muy comn es la roca caliza, formada en su mayor parte por
restos de organismos como corales, algas, etc. aunque tambin puede
originarse por precipitacin de cementos calcreos. Las tobas
calcreas son rocas muy porosas y con abundantes restos vegetales
que se originan en los ros cuando el carbonato de calcio precipita
sobre la vegetacin.
Los carbones y petrleos son rocas sedimentarias orgnicas
originadas a partir de la acumulacin de restos de materia orgnica.
Poseen un enorme inters econmico.
Rocas de origen qumico.
A diferencia de las rocas de origen mecnico que se forman por
erosin, transporte y disposicin de fragmentos y minerales de rocas
preexistentes, las rocas sedimentarias, qumicas y bioqumicas so el
resultado de la precipitacin de distintos aniones y cationes disueltos
en las aguas de los ros, lagos y ocanos. La principal diferencia de
130
ambos tipos de rocas es que las rocas qumica se forman como
resultado de la precipitacin de sustancias, que se encuentran en
disolucin en le agua, mientras que en la formacin de las rocas
bioqumicas, interviene directamente la actividad de organismos vivos.
En funcin de su composicin, estas rocas pueden, a su vez,
clasificarse en distintos grupos entre los que destacan las rocas
carbonatadas y las evaporizas.
Proceso de formacin.
Estos sedimentos se forman por precipitacin de sustancias,
orgnicas o inorgnicas, disueltas en el agua de la cuenca de
sedimentacin (lagos, ros, mares). Ello pude deberse a muy diversas
circunstancias como cambiar de temperatura, pH, o simplemente por
saturacin. Esta sustancia pueden ser de muy distintas naturalezas, el
Calcio y el Magnesio se encuentran disueltos en forma de bicarbonato,
los cuales se precipitan fcilmente por cambios de temperatura o pH.
La slice se encuentra en solucin coloidal en forma de oxido. Existen
otras sales como los sulfatos, cloruros, bromuros, etc..., que precipita
por saturacin en la concentracin. Sea como fuere el proceso de
sedimentacin esta roca pueden encontrarse en yacimientos de gran
espesor por acumulacin durante aos. Podemos clasificar estas
rocas es dos grupos qumicos claramente diferenciados: rocas
sulfatadas y rocas carbonatadas.
Rocas sulfatadas.
El yeso es un sulfato clcico cristalizado con do molculas de
agua cuya formacin data de cientos de aos. Presenta una
resistencia en compresin baja (60Kg/cm3), tiene escasa dureza
frente al rallado y es soluble en agua; como consecuencia, salvo en
algunas de sus variedades, no es empleado como piedra natural, sino
que su verdadera importancia en construccin radica en el hecho de
que constituye la materia prima para la fabricacin de aglomerante
como el yeso o la escayola.
131
Tipos:
La piedra de aljez o tambin denominada yeso
La anhidrita, que es un sulfato clcico anhidro, con gran avidez
por el agua que absorbe rpidamente para transformar su yeso.
El alabastro de yeso, tambin conocido como yeso sacarino, el
cual cristaliza en formas de granos muy finos de estructura
compacta. Es fcilmente trabajable debido a su escasa dureza y
admite pulimento, emplendose con cierta frecuencia en
ornamentacin y en trabajo de escultura.
Otros a citar son el yeso fibroso, yeso espejuelo o yeso en
flecha, segn cristalice en fibra, en grandes cristales que se
exfolian en lminas brillantes o en forma de punta de flecha
respectivamente.
Rocas carbonatadas
a) Caractersticas. Estn formados por CO3Ca en forma de calcita no
llegando a un 50%, pudiendo presentar agonita, siderita y dolomita. El
importante contenido en calcita provoca que sean rocas de escasa
dureza de fcil corte y presenten una baja densidad.
b) Tipos
Calizas. Se denominan as en las rocas carbonatadas con alto
contenido en carbonato clcico. Normalmente estarn
acompaadas de ciertas impure4zas que influirn notablemente
en sus caractersticas tecnicas. Por lo general, estas rocas
fcilmente meteorizables, presentan escasa dureza al rayado,
siendo el resto de las caractersticas funcin de su proceso de
precipitacin. Si son de buena calidad, se utilizan en
revestimiento, fundamentalmente verticales e interiores. En
cualquier caso constituyen la materia prima para la fabricacin
de conglomerado, la cal o el cemento. Se distinguen cuatro tipos:
Calizas litogrfica, tobas calizas, pisolita y estalactitas o
estalagmitas.
132
Margas. Estn constituidas por CO3Ca y arcilla, pudiendo
contener muchos otros minerales accesorios. Si presenta mayor
proporcin de Co3Ca se denominan margas calizas, y si es al
contrario, margas arcillosas. Son muy sensibles a la humedad,
no emplendose como piedra de construccin, sin embargo
puede constituir una excelente materia prima para eleccin de
cemento.
Dolomias. Aunque algunas dolomias pueden formarse por
precipitacin directa del CaMg (Co3)2 en el mar en ambientes
reductores (Dolomias primarias). La mayora son el resultado de
procesos metasomaticos que se producen cuando soluciones
ricas en magnesio circulan a travs de las calizas, de manera
que el magnesio sustituye parcialmente al calcio, a este proceso
se le llama dolomitizacin. Esta formada por carbonato clcico y
magnesico, de aspecto exterior parecidos a las calizas. De
estructura granular, presenta buenas cualidades para ser
empleada en la construccin, an cuando le ataca la humedad y
las atmsferas cidas. Se distingue de la caliza porque el cido
clorhdrico diluido en fro no le produce efervescencia, aunque s
en caliente.
Rocas de origen orgnico
Son rocas formadas de materia organica, restos de seres vivos
laminares y/o vegetales que han sufrido una transformacin posterior o
diagenesis.
Estas rocas tienen un gran contenido en carbono (ms del 60%)
acompaado de hidrogeno, y a veces tambin de oxigeno y ozono.
Son blandas, ligeras y combustibles. Cuanto ms carbono e hidrogeno
tengan, darn mayor poder calorfico.
133
. Rocas de origen natural
Son rocas de colores, generalmente oscuras que derivan de la
transformacin de masas vegetales acumuladas en zonas pantanosas,
lagunas o deltas fluviales. Estas zonas, generalmente, estn
inundadas durante largos periodos de tiempo, esto permite un gran
desarrollo de la vegetacin.
Para que se forme el carbn en estos ambientes, debe producirse el
hundimiento lento del fondo, de forma que aparecen grandes
cantidades de restos vegetales.
El carbn se forma principalmente con celulosa y lignina
(hidratos de carbono no complejos), mediante el proceso de
carbonizacin. Este proceso abarca una serie de reacciones
anaerobias que se desarrollan en aguas estancadas(ausencia de
oxigeno) donde existe una abundante flora bacteriana, que es la
responsable de la transformacin de los restos vegetales en carbn.
Los diferentes tipos de carbn dependen del tipo de vegetales
acumulados pero sobre todo, del grado de carbonizacin alcanzado.
En funcin del contenido en carbono y de su potencial calorfico,
distinguimos: turba, lignito, hulla y antracita.
Rocas de origen animal.
Formadas por la acumulacin de restos animales. Se distinguen:
De carcter bsico. La creta. Es un carbonato clcico formado a
partir de caparazones de animales acuaticos. De color blanco,
blando y poroso. Si es triturado y se eliminan sus impurezas
constituye la pintura de cal.
De carcter cido. Las siliceas biogenas. Formadas por la
acumulacin de caparazones de animales cuyos esqueletos
estn formados por un gel de silicio, podemos distinguir el tripoli,
de grano muy fino y gran dureza, empleado para pulir. Kieselgur,
formado a partir de esqueletos de animales microscpicos. Tiene
una gran porosidad y poder de absorcin, por lo que se emplea
134
para la fabricacin de dinamita y como aislante trmico. Y por
ltimo el Slex, roca muy dura y compacta.
Petrleos
No es una roca en sentido estricto, es una mezcla de
hidrocarburos, slidos, liquido y gaseosos formados a partir de la
materia orgnica acumulada en los sedimentos de cuencas marinas.
Esta materia orgnica proviene de acumulacin masiva en el fondo del
mar de organismos microscpicos que flotan en el agua y junto con
sedimentos arenosos y arcillosos forman los barros saprogeticos.
La transformacin de la materia orgnica en petrleo consiste en una
serie de reacciones complejas desarrolladas en ambientes con poco
oxigeno por la accin de las bacterias anaerobias.
Esta transformacin se inicia a temperaturas entre 50-60C
cuando los sedimentos de los restos orgnicos estn a uno o dos
kilmetros de profundidad. La roca que contiene la materia orgnica
que se transforma en petrleo es la roca madre.
Roca de origen volcanico.
Se forma por acumulacin de productos lanzados al espacio por
emanaciones volcnicas. Estos productos son: Cenizas, puzolanas,
bombas que son cementadas por elementos arcillosos, calizos o
siliceos y compactados por el peso de los sedientos posteriores. As
se originan distintas rocas de diferente denominacin.
Conglomerados volcnicos. Formados por fragmentos
redondeados, cementados por una pasta de naturaleza variable
estratificada y segn la clase de los cantos se distinguen como
baslticas, andesticos...
Brechas volcnicas. Cuando los fragmentos son angulosos, al
ser arrancados por la explosin de la chimenea volcnica, son
compactados y se llaman brechas traquiticas, baslticas... segn
la pasta cementada.
135
Tobas volcnicas. Son las rocas formada por los productos de la
explosin tales como cenizas, puzdanas...,solo o mezcladas, que
se han debido acumular en el fondo del mar o de un lago,
presentando clara estratificacin y segn la clase de lava de que
procede, se llama tobas porfidicas, baslticas...
Los conglomerados y las brechas volcnicas son utilizados como
materiales de fbrica, revestimiento o pavimento, es el caso de la
piedra de Aruca de Gran Canarias.
Las tobas volcnicas, en particular las puzlanas, se utilizan como
material de adiccin a los cementos puzolnicos.
4.4 CLASFCACON DE ROCAS SEDMENTARAS
Pueden clasificarse por su gnesis en:
Rocas detrticas, formadas por acumulacin de derrubios
procedentes de la erosin y depositados por gravedad. stas a
su vez se clasifican sobre todo por el tamao de los derrubios,
que es el fundamento de la distincin entre conglomerados,
areniscas y rocas arcillosas.
Rocas organgenas, las formadas con restos de seres vivos. Las
ms abundantes se han formado con esqueletos fruto de los
procesos de biomineralizacin; algunas, sin embargo, se han
formado por la evolucin de las partes orgnicas (de la materia
celular), y se llaman propiamente rocas orgnicas (carbones).
Rocas qumicas o rocas de precipitacin qumica, formadas por
depsito de sustancias previamente disueltas o neoformadas por
procesos metablicos; en este ltimo caso se llaman rocas
bioqumicas. El mayor volumen corresponde a masas de sales
acumuladas por sobresaturacin del agua del mar que se llaman
evaporitas.
Por su composicin se clasifican en:
136
Terrgenas (arcilla o limo (lutita), conglomerado (rudita), arenisca
(sammita), etc..). Sedimentacin y diagnesis de partculas de
origen continental, sin o con influencia de precipitacin de
carbonatos marinos (Marga).
carbonatadas (creta, caliza, doloma, etc...)
silceas (Diatomita, radiolarita, calcedonia, caoln, etc...
Sedimentacin y diagnesis de partculas orgnicas silceas; o
de meteorizacin de granticos cuarzosos.
orgnicas (carbn mineral, petrleo, etc...). Reduccin de
sedimentos orgnicos en medios palustres.
evaporitas (yeso, sal gema y otras sales precipitadas por el
agua, en medios lagunares (salitre).
Ferro-aluminosas (limonita, laterita, etc...). De procesos de
meteorizacin de menas frrico-alumnicas
Fosfatadas (fosforitas sedimentarias, turquesa, etc.). De
sedimentacin y transformacin del guano, o a partir de la
precipitacin de geles fosfatados en medios
De acuerdo con el modo de formacin de los sedimentos se
clasifican las rocas sedimentarias de la siguiente manera:
De origen mecnico: formada por depsitos de fragmentos de
rocas preexistentes, bien sean eruptivas, metamrficas o incluso
de otras rocas sedimentarias.
De origen qumico: formada por precipitacin y cristalizacin de
sustancias disueltas en el agua.
De origen orgnico: formada por acumulacin de restos
orgnicos, sean animales o vegetales.
Caractersticas y proceso de formacin
Esta rocas estn formadas por fragmentos procedentes de
otras rocas, son arrastrados y depositados en otro lugar por los
agentes geolgicos. Corrientemente, estos fragmentos pueden estar
ms o menos unidos por un cemento natural. La roca de origen
mecnico, que en un principio era blanda despus del proceso de
137
formacin est consolidada. L as etapas del proceso de formacin so
las siguientes:
Formacin de fragmentos (meteorizacion)
Movilizacin por los agentes externos.
Transporte por los mismos agentes.
Deposito, bajas formas de sedimentos blandos
Procesos diagenicos, que los transforman en rocas ms o
menos coherentes.
El sedimento detritico se compone de los productos llamados
clastos que se clasifican de ms gruesos a ms finos: bloques,
guijarros, gravas, arena, limos, lodo y arcilla. Este sedimento puede
estar formado por varios de estos tipos de clastos al mismo tiempo.
Segn el tamao de los granos se dividen en tres grupos:
conglomerados, areniscas y arcillosas.
Conglomerados.
Son materiales detriticos cuyos clastos (llamados cantos) son de
tamao mayor a 2mm.
Segn el grado de redondez de los clastos se clasifican en:
Gravas: sus clastos no estn cementados y son redondeados.
Guijarros: Sus clastos no estn cementados y son angulosos.
Si la grava esta compacta se llama pudinga y los guijarros cementados
se llaman brechas.
Si los clastos son de origen glacial al conglomerado se le llama tillita.
Debido al tamao de los clastos estas rocas se suelen encontrar cerca
de la roca madre.
En un conglomerado se pueden distinguir las siguientes partes:
138
Clastos, elementos gruesos.
Matriz, elemento ms fino que envuelven los clastos.
Cemento, une a los clastos y a la matriz. El cemento es de
precipitacin qumica y segn su naturaleza, puede ser calcrea,
siliuceo o ferruginosos.
La forma de los clastos indica el transporte que sufrieron hasta
formar las rocas as como el ambiente de formacin.
Las pudingas se deben a ros caudalosos, pues los clastos son
redondeados. Las brechas tienen cantos angulosos debido a que
sufrieron poco transporte y se forma a pie de montaa. Si los
clastos son aplanados indican que s a formado en acantilados
costeros
Areniscas.
Rocas con granos de arena cementados, su tamao de grano
oscila entre 2-0.06 mm. Segn la procedencia de la arena y la
naturaleza de la cementacin podemos obtener rocas de distintas
caractersticas.
En la textura de las areniscas hay dos componentes: clastos y los
huecos existentes entre ellos que pueden estar vacos o rellenos.
Se emplean en mampostera, sillera y escultura por su fcil labra pero
no son apropiadas para el hormign.
Las principales variedades de las areniscas son:
a)Areniscas siliceas.
Este tipo est constituido por cuarzo o sus variedades,
calcedonia, variedad fibrosa del cuarzo, y el palo, que es cuarzo
fibroso.
Si estn bien compactas y cementadas sus variedades tienen alta
resistencia mecnica y son muy estables qumicamente. Debido a ello,
139
se pueden emplear en todo tipo de fbrica y revestimiento, tanto en
interiores como en exteriores.
b) Areniscas calizas.
Compuestas por carbonato clcico, de carcter bsico y, por
tanto, menos estable qumicamente que las siliceas frente a los
agentes agresivos exteriores de carcter cido (dixido de carbono, de
azufre). Pero tambin puede presentar buenas caractersticas
mecnicas por lo que tambin podrn emplearse en fabricas y
revestimientos, teniendo en cuenta que su durabilidad podr verse
disminuida en el caso de los expuestos a la intemperie.
c) Arenisca ferruginosa (Piedra de rodeno)
Presentan alto contenido en oxido de hierro dndole tonalidades
rojizas. Son resistentes y tenaces. Se separan con facilidad en placas.
Por sus caractersticas y adherencia se utilizan como pavimentos en
exteriores y aplacados.
d) Arenisca margosa.
Se denominan as las areniscas que tan constituidas por granos
de arena de cualquier naturaleza conglomerados por un cemento
arcilloso o calizo. Son poco resistentes y quebradizas.
e) Arcosa.
Tiene poca cantidad de oxido de hierro y mucha de feldespato.
Es de origen grantico y con excelentes caracterstico por lo que tienen
muchas aplicaciones.
f) Grauvaca.
Tienen clastos de feldespatos angulosos y matriz arcillosa. Son
de origen gravitico con gran variedad de aplicaciones ya que tienen
excelentes caractersticas.
Arcillosas.
140
Son las ms abundantes, su tamao de grano es inferior a 0.06mm.
Estn compuestas por minerales arcillosos que provienen de la
alteracin qumica de los feldespatos. En una misma roca pueden
existir distintos materiales arcillosos, tambin pueden presentar
feldespatos y cuarzos triturados. Segn el tamao de grano podemos
distinguir:
Limonitas: grano visible a microscopio ptico
Arcillas: grano visible al microscopio electrnico.
En general, son rocas cementadas y de fcil disminucin que se
depositan en aguas tranquilas.
Otros tipos son las margas formadas por gran variedad de arcilla y
carbonato clcico, se encuentran intercaladas entre rocas arcillosas.
Este tipo de rocas segn su contenido en arcilla o carbonato clcico
ser rocas mecnicas o carbonatadas.
4.5 AMBENTES SEDMENTAROS Y ESTRUCYURAS PRMARAS
Una definicion amplia del medio sedimentario es la de "lugar de
la superficie terrestre en que se realizan procesos sedimentarios que
pueden individualizarse en zonas limtrofes por sus caracteristicas
fisicas. Quimicas y biologicas que van tambin a determinar las
propiedades del sedimento". Entre las caractersticas fisicas que
individualizan los medios, se incluyen aspectos dinamicos como la
velocidad. Direccion y variaciones en el movimiento del fluido que
condicionan el medio; corrientes de agua. Oleaje, mareas. Vientos.
etc... Asi como los parmetros geogrficos y climticos del mismo,
como tipo de meteorizacin, clima, temperatura. Humedad. Frecuencia
de las heladas, precipitacin. etc. Entre las caracteristicas qumicas
hay que considerar las condiciones de pH y eH del medio, la
geoqumica de la roca madre y la interaccin qumica entre el
sedimento y el ambiente; principalmente en los subacuticos. Entre
141
las caracteristicas biologicas hay que destacar todo lo referente a la
flora y su influencia en los procesos sedimentarios, formacin de
suelos, erosion, etc., y a la fauna, asi como las correspondientes
interacciones con el ambiente que puede motivar la individualizacin
de algn medio sedimentario. Desde el punto de vista estratigrfico,
los medios sedimentarios adquieren importancia al ser el lugar y
conjunto de condiciones fsicas, quimicas y biologicas en que se
realiza la acumulacin de sedimentos, refiriendose a los medios
sedimentarios. Las masas de sedimentos y rocas sedimentarias
acumuladas se pueden subdividir y distinguir unas de otras por sus
caractersticas litolgicas, geometricas, estructuras sedimentarias, red
de paleocorrientes, fsiles, etc... Definiendose como "facies
sedimentarias" y siendo el resultado de la existencia de un medio
sedimentario cuyas caracteristicas han condicionado las propiedades
de las facies. Una parte importante de la Estratigrafia presenta como
problema fundamental el interpretar y reconstruir los medios
sedimentarios a partir de las caracteristicas de las facies
sedimentarias. El anlisis gentico de las facies es la base para el
estudio de medios sedimentarios antiguos, relacionndose entre si en
forma de proceso-respuesta. El agrupamiento de las variadas
posibilidades de medios sedimentarios que se dan sobre la superficie
terrestre, han tenido fundamentalmente una base geografica. La
divisin en medios continentales, marinos y transicionales queda
perfectamente justificada a la vista de la curva hipsogrfica de la
superficie terrestre, formada por dos tramos, uno continental y otro
marino, enlazados sobre la plataforma marina, que representa la
minima energia potencial de las condiciones continentales. Las
subdivisiones presentan una gran influencia de las caracteristicas
climticas en los medios continentales y la batimetria, procesos de
transporte y origen del sedimento en los medios marinos.
142
Tradicionalmente se han reconocido tres sitios primarios para el
depsito global de sedimentos: (1) Continental, (2) Marino-marginal, y
(3) Marino. Cada uno de stos se encuentra dividido en diferentes
sistemas de depsito, as como en una serie de ambientes y sub-
ambientes asociados.
143
144
STO PRMARO DE
DEPSTO
SSTEMAS PRNCPALES
CONTNENTAL - FLUVAL
- DESRTCO
- LACUSTRE
- GLACAL
-
VOLCANCLSTCO
MARNO-MARGNAL - DELTACO
- LAGUNAR
- ESTUARO
- PLAYA
- BARRAS DE
ARENA
- PLANCE DE
MAREAS
MARNO - PLATAFORMA
CARBONATADA
- PLATAFORMA
SLCCLSTCA
- ABANCO
SUBMARNO
- PLANCES
ABSALES
En lo que respecta al depsito continental, podemos mencionar
que los sedimentos son acumulados dentro de cinco sistemas bien
definidos: (1) fluvial, (2) desrtico, (3) lacustre, (4) glacial, y (5)
volcnico. Cada uno de ellos presenta ambientes sedimentarios que lo
caracteriza, aunque esto no quiere decir que sean exclusivos de dicho
sistema. Por ejemplo, los sedimentos fluviales son depositados
principalmente por ros generados en regiones hmedas; sin embargo,
dentro de los sistemas desrtico, volcnico y glacial, tambin se tiene
el desarrollo de ros que depositan el material, pero con caractersticas
sedimentolgicas diferentes.
Si bien es cierto que en el mbito global los afloramientos de
rocas sedimentarias de origen continental son menos abundantes que
su contraparte depositada en sitios marinos y marginal marinos, stas
pueden llegar a representar un papel muy importante en la historia
geolgica de una regin en particular; por ejemplo, los depsitos
continentales cenozoicos de la Provincia del "Basin and @an)e" que
en el suroeste de Estados Unidos y el noroeste de Mxico estn
asociados al relleno sedimentario de cuencas en distensin terciarias.
Los depsitos que se generan en los sitios continentales son
sedimentos predominantemente detrticos que se caracterizan por un
contenido fosilfero escaso, llegando a dominar en algunos casos,
restos de madera fsil y algunos vertebrados. Sin embargo, pueden
presentarse productos subordinados tales como calizas de agua dulce
que contengan una gran cantidad de invertebrados fsiles. nclusive,
145
en aquellos sedimentos finos de planicies de inundacin fluvial o
lacustre, podemos encontrar una diversidad de polen y esporas muy
importantes en la palinologa.
Este trabajo se ha desarrollado bajo dos premisas
fundamentales: por un lado, determinar cules son las caractersticas
generales que permiten diagnosticar los diferentes ambientes
sedimentarios de depsito fluvial y llevar a cabo la descripcin de
stas; y por otro, presentar los modelos de facies que generan y que
se han propuesto para cada uno de estos ambientes y sub-ambientes
de depsito.
SSTEMA FLUVAL
Los depsitos fluviales estn constituidos por sedimentos que
se acumulan a partir de la actividad de los ros y los procesos de
deslizamiento por gravedad asociados. Aunque estos depsitos se
estn generando actualmente bajo una diversidad de condiciones
climticas, desde desrticas hasta glaciales, se reconocen cuatro
sistemas fluviales bien definidos: (1) sistema de abanicos aluviales
(allu7ial fans), (2) sistema de ros trenzados (%raidded), (3) sistema de
ros mendricos (meanderin)), y (4) sistema de ros anastomosados
(ana
sto
mosi
n))
.
146


Ademas de su papel como receptores de informacin geolgica
valiosa, los depsitos fluviales tambin son importantes en el aspecto
econmico, ya que son, desde proveedores de material para la
construccin, hasta contenedores de yacimientos minerales y de agua
subterrnea. Por todo lo que stos representan, los sistemas fluviales
han sido ampliamente estudiados y una compilacin de trabajos
importantes pueden ser encontrados en: Collison y Lewin (1983), Miall
(1985), Flores y otros (1985), Reading (1986), y Ethridge y otros
(1987), Miall (1992), Bridge and Mackey (1993), y Miall (1996), entre
otros.
Mtodos recientes que intentan clasificar, describir e
interpretar los sedimentos fluviales de una manera estandarizada
estn basados en parmetros como: (1) la jerarqua de los estratos y
las superficies limtrofes; (2) las litofacies; (3) la asociacin de litofacies
o elementos arquitecturales; y (4) la geometra de los cuerpos
sedimentarios. Sin embargo, Bridge (1993) hace una revisin crtica de
estos mtodos y, argumentando que pueden llegar a generar algo de
147
confusin, hace la propuesta de una terminologa simple que puede
ser utilizada, sobre todo, en la descripcin fsica de los depsitos
fluviales.
4.6 MPORTANCA Y UTLDAD DE LAS ROCAS SEDMENTARAS
EN LA NGENERA CVL Y EN LA NDUSTRA.
Su importancia es igual que los dems tipos de roca. De
hecho, el petrleo se aloja casi siempre en ste tipo de rocas. El
cemento para construccin se extrae de Calizas que son sedimentitas.
Adems a veces continen importantes yacimientos de cobre u otros
metales como Oro o Plata o Mercurio.
4.7 ELEMENTOS Y TPOS DE METAMORFSMO
Las rocas metamrficas
El aspecto de nuestro planeta cambia continuamente. Las
rocas, aparentemente slidas e inmutables, no son ajenas a este
proceso. El metamorfismo es uno de los mecanismos geolgicos que
la Tierra utiliza para mantenerse en un estado constante de
renovacin.
0l metamorfismo
148
Tres tipos de rocas metamrficas, de izqda. a drcha.: micacita, mrmol
y cuarcita.
La expresin metamorfismo define todo tipo de
transformaciones de rocas en estado slido que tienen lugar en el
interior de la corteza terrestre.
Bajo los efectos del metamorfismo, una roca determinada cambia
parcialmente o por completo sus caractersticas estructurales, fsicas y
qumicas, hasta el punto de convertirse en una roca completamente
diferente.
Distintos tipos de sustancias pueden convertirse en rocas
metamrficas:
Elementos nativos o sustancias qumicas puras.
Compuestos minerales aislados.
Rocas gneas o magmticas (ver t7).
Rocas sedimentarias (ver t9).
Otras rocas metamrficas.
Las nuevas rocas resultantes de la transformacin poseen una serie
de caractersticas particulares:
Estructura cristalina, formada por cristales interconectados entre
s y que suelen mostrar una orientacin bien definida.
Localizacin profunda, ya que estas rocas suelen formarse en
capas internas de la litosfera. Slo aparecen en la superficie en
zonas muy antiguas y erosionadas.
Agrupamiento en grandes masas rocosas.
'i7eles de metamorfismo
El metamorfismo no acta siempre de la misma manera. Existen
diferencias de nivel o grado, dependiendo de las caractersticas
ambientales y geolgicas del entorno. A grandes rasgos se distinguen
dos niveles de metamorfismo:
Grado bajo: es similar a la diagnesis o cambios experimentados
en las rocas sedimentarias.
Grado alto: prximo a la fusin de las rocas, aunque sin llegar a
dejar el estado slido.
Hasta cierto punto, el metamorfismo es un proceso intermedio entre la
sedimentacin y el magmatismo, y en ocasiones resulta difcil delimitar
cundo una roca se ha formado por transformacin o por otro
mecanismo.
149
ipos de metaforismo

Existen tres tipos bsicos de procesos metamrficos:
Metamorfismo de presin o dinmico: grandes presiones,
dirigidas en un sentido determinado, actan sobre las rocas.
Suele producirse en las proximidades de la superficie terrestre y
da lugar a rocas muy fragmentadas, como las milonitas y las
brechas.
Metamorfismo de contacto o trmico: se produce cuando las
temperaturas aumentan debido a la cercana, o incluso al
contacto, de una bolsa o corriente de magma. El metamorfismo
es mayor en las zonas de mxima temperatura, y disminuye a
medida que se aleja el foco calorfico. Genera rocas compactas y
de grano fino, habitualmente dispuestas como una aureola
metamrfica alrededor del magma solidificado.
Metamorfismo regional o termodinmico: afecta a grandes
masas rocosas e implica una actuacin combinada de altas
presiones y temperaturas. En algunos casos se relaciona con los
procesos de formacin de montaas (orognesis).
(lasificacin de las rocas metamrficas
Existen varios criterios para clasificar las rocas metamrficas, tales
como su composicin qumica o mineralgica, su localizacin o su
edad, aunque el sistema ms utilizado en geologa es el de la textura.
En el caso de las rocas metamrficas, el trmino textura se refiere a la
orientacin de los granos, no al tamao, y permite distinguir dos
grandes grupos:
Rocas con foliacin: los minerales se disponen en capas
paralelas. Dentro de este tipo de rocas se distinguen, de mayor a
menor grado de metamorfismo, pizarras, filitas, esquistos y neis.
Rocas sin foliacin: tienen estructura granular. Los tipos
principales son cuarcitas, mrmoles y anfibolita.
150
4.8 FORMACON DE ROCAS METAMORFCAS
Son las ,ue se ori)inan a partir de transformaciones de rocas
pree2istentes.
Las rocas metamrficas pueden proceder de rocas !)neas,
sedimentarias o de otras metamrficas en una nueva formacin
rocosa. Como las gneas, son duras y consistentes con una estructura
predominante.
Los minerales presentes en estas rocas son los mismos que se
observan en las gneas y sedimentarias con excepcin de unas pocas
formadas por recristalizacin, sustitucin o por efecto de la elevada
temperatura.
4.9 MPORTANCA Y UTLDAD DE LAS ROCAS METAMORFCAS
PRNCPALES ROCAS METAMORFCAS:
151
(DEPENDEN DEL TPO DE LA ROCA PREEXSTENTE)
Metamorfismo regional
Mrmoles, constituida por cuarcita recristalizada o dolomita
recristalizada
Pizarras, poseen granos finos y se parten fcilmente. Es una roca
foliada de grano fino compuesta por pequeos cristales de mica. Se
caracteriza por su excelente exfoliacin, o tendencia a romperse en
lminas planas.
Filitas, son como pizarras pero con granos ms gruesos y brillo
satinado.
Esquistos, los minerales que lo componen se observan fcilmente.
Micacitas, constituda fundamentalmente por micas.
Gneises, minerales ordenados en niveles alternados, minerales claros
y oscuros.
Eclogistos, verde y roja
Serpentinas, rocas que se utilizan bastante en revestimiento.
Anfibolitas, constituidas por anfiboles. Color oscuro estructura masiva.

De arcillas se forman pizarras, esquistos. Con textura follada de
calazas se forman mrmoles
De areniscas se forman cuarcitas
@/(AS #0A#/@E"(AS "#&/@A'("A 0(/'/#"(A8
EN TEJADOS.- LAS PZARRAS TEGULARES (COLOR NEGRO
BRLLANTE).
PARA GASOLNA Y ACETES PESADOS.- PZARRAS
BTUMNOSAS (EN PUERTOLLANO)
CONSTRUCCON Y DECORACON.- LOS MARMOLES (LOS
BLANCOS SON LOS PUROS, S TENEN MPUREZAS SON
COLOREADOS).
4.10 CCLO DE LA ROCA
152
Todas las rocas que tenemos hoy en da (a excepcin de los
meteoritos!), estn hechas del mismo material en que estaban hechas
las rocas durante la poca cuando los dinosaurios y otras antiguas
formas de vida caminaban, se arrastraban, o nadaban sobre la Tierra.
Mientras que los materiales que componen las rocas se han
mantenido iguales, las rocas no. Durante millones de aos, las rocas
se han sido reciclando, y convirtiendo en otras rocas. El movimiento de
la placas tectnica es responsable de destruir y formar diferentes tipos
de rocas.
Las tres grandes familias o grupos de rocas pueden ser
vinculados mediante el denominado Ciclo de las rocas, una serie de
procesos que convierte a cada uno de los tipos de roca en alguno de
los otros dos.
0l ciclo de las rocas
El denominado Ciclo de las Rocas, es una serie de procesos
geolgicos por los cuales uno de los tres grandes grupos de rocas se
153
forma a partir de los otros dos. Este ciclo podra empezar con la
generacin de magma en el interior de la Tierra, donde las
temperaturas y presiones son lo suficientemente altas como para
fundir las rocas preexistentes. Esta actividad interna de la Tierra se la
denomina el episodio plutnico (esto deriva de Plutn, el dios romano
de las profundidades). El episodio plutnico significa que las rocas
preexistentes son fundidas, los minerales destruidos y su quimismo
uniformizado, dando como resultado un lquido caliente denominado
magma. Este, al ser de menor densidad tender a ascender, enfriarse
y cristalizar, formando una roca gnea plutnica.
Como ya sabemos, el magma se forma all donde las placas
colisionan o se separan. En los lmites de convergencia o de colisin
de placas, las rocas gneas junto con las metamrficas y las
sedimentarias son finalmente elevadas para formar las cadenas
montaosas. Los gelogos denominan a estos procesos como una
Orogenia; esto es un conjunto de procesos geolgicos acotados en el
tiempo que dan como resultado la generacin de montaas.
Durante el proceso de alzamiento, las rocas de la corteza que
cubren a las rocas gneas infrayacentes son erosionadas
gradualmente por la accin de los agentes externos, generado
material suelto que ser acarreado hacia las zonas bajas y exponiendo
en superficie a las rocas gneas formadas en las partes ms
profundas. Estas, al estar ahora en un ambiente mucho ms fro y
hmedo que el de su lugar de nacimiento, se encuentran en
desequilibrio y sus minerales comenzarn a sufrir cambios qumicos,
como por ejemplo los minerales con Hierro (Fe), se oxidan dando lugar
a la formacin de xidos frricos, o como los feldespatos, que se
transforman en minerales arcillosos, con aumento del volumen y rotura
del agregado mineral.
Todo esto conduce a la formacin de material suelto(regolito)
que es transportado desde las zonas topogrficamente ms elevadas
hacia los sectores ms bajos(cuencas), que en muchos casos son los
154
fondos ocenicos y que reciben todo este material, depositndose
para formar capas horizontales de sedimentos(estratos).
La sedimentacin suele ir acompaada de hundimiento del
fondo, por lo tanto los sedimentos irn siendo enterrados a medida
que nuevas capas se vayan depositando por encima de ellos. Esto
conducir a una litificacin progresiva por compactacin, expulsin del
agua de los poros y aumento de la densidad. A mayor profundizacin
habr una mayor litificacin y como la temperatura y la presin
aumentan con la profundidad, los sedimentos estarn sometidos cada
vez a mayor temperatura y presin. A unos 10 km las temperaturas
sern de unos 300 C y las presiones de unos 3 kb, aqu los minerales
de las rocas sedimentarias como las arcillas empezarn a cambiar
para convertirse en minerales estables a estas nuevas condiciones
fsicas y as, sin dejar el estado slido, un mineral se transforma en
otro (se metamorfiza) y se genera una roca metamrfica. Si este
proceso de profundizacin contina y la temperatura de la roca se
eleva lo suficiente, terminar por fundirse y generar un nuevo magma,
el que al ascender cristalizar y formar una nueva roca gnea,
cerrando el ciclo.
Una roca en particular no tiene por qu recorrer inevitablemente
este ciclo. No es necesario de que toda roca gnea sea levantada de
su lugar de formacin y expuesta en superficie para que los agentes
erosivos la ataquen y degraden, puede que una roca gnea nunca sea
expuesta en superficie, todo depende de la evolucin geolgica de la
regin.
El ciclo de las rocas nunca se acaba, est siempre operando de
forma lenta y continua. Es aqu donde mejor se materializan los
conceptos de gradualismo - actualismo de los fenmenos geolgicos.
Las rocas que alcanzaron la superficie son recicladas continuamente
pero nosotros solo podemos ver la parte superior del ciclo y debemos
deducir los de la parte profunda a partir de evidencias indirectas.
155
5.1 POSTULADO DE LA DERVA, PRUEBAS; DERVA Y
PALEOMAGNETSMO.
La deriva continental.
En el periodo entre 1908 y 1912, las teoras de la deriva continental
fueron
Propuestas por el gelogo y meteorlogo alemn Alfred Wegener
(1880-1930).
Wegener, defendi la teora de la deriva de los continentes en
una poca en que los medios tecnolgicos para desmostrarla no se
haban desarrollado todava. Fue profesor de meteorologa en la
Universidad de Graz desde 1924 hasta 1930. A partir de diversas
evidencias, renov la idea de que todos los continentes estuvieron en
un momento dado unidos en una gran rea de tierra que l llamo
Pangea. Ms tarde sostuvo que ese sper continente habra
comenzado a dividirse hace aproximadamente 200 millones de aos
en dos partes: una norte que l llamo Laurasia, y una sur llamada
156
Gondwana por el gelogo austraco Eduard Suess. Las teoras de
Wegener, descritas en 0l ori)en de los continentes y de los ocanos
(191>), no fueron corroboradas por los cientficos hasta 1960, cuando
la investigacin oceanogrfica revel el fenmeno conocido como
expansin del fondo del mar, atribuida al gelogo norteamericano
Harry Hammond Hess. Wegener muri durante una expedicin a
Groenlandia. Wegener descubri que las placas continentales se
rompen, se separan y chocan unas con otras. Estas colisiones
deforman los sedimentos geosinclinales creando las cordilleras de
montaas futuras. Los trabajos geofsicos sobre la densidad de la
Tierra y las observaciones de los petrlogos haban mostrado con
anterioridad que la corteza terrestre se compone de los materiales
bien distintos: el sima, formado por silicio y magnesio, por lo general
basltica y caracterstica de la corteza ocenica; y el sial, de silicio y
aluminio, por lo general grantica y caracterstica de la corteza
continental. Wegener crea que las placas continentales sialicas se
deslizaban sobre la corteza ocenica simtica como hacen los
icebergs en el ocano. Este razonamiento era falaz, porque la
temperatura de fusin del sima es mayor que la del sial. Despus los
gelogos descubrieron la llamada astenosfera, capa semisolida,
situada en el manto terrestre debajo de la corteza, a profundidades
entre 50 y 150 km. Primero se conjetur y luego se demostr
ssmicamente que era un material plstico que poda fluir despacio.
Para Wegener, las causas de la deriva continental se podan deber a
diversas causas como: la fuerza centrifuga de la tierra, el efecto de las
mareas y a la fuerza polar, que haca que los continentes se
desplazaran desde los polos al Ecuador.
Argumentos para justificar la teora de la deriva continental.
&rue%as paleontol)icas. Se hallaron fsiles de un mismo
helecho de hoja caduca en Sudamrica, Sudfrica, Antrtida, ndia y
Australia. As como fsiles del reptil Lystrosauros en Sudfrica, ndia y
Antrtida, y fsiles de Mesosauros en Brasil y Sudfrica. Esto indicaba
que tanto esta fauna como la flora pertenecan a unas mismas zonas
comunes que se iran distanciando con el paso del tiempo, claro est,
con el deslizamiento de los continentes.
&rue%as )eol)icas. Por un lado, el ajuste de los bordes de la
plataforma continental entre los continentes africano y sudamericano,
157
esto es, que encajaban el uno con el otro. Por otro lado, la
continuacin de las cadenas montaosas en el continente
sudamericano y en el africano, hoy en da separadas por el ocano
Atlntico. Y por ltimo, la continuacin de las cadenas montaosas
europeas y norteamericanas. Actualmente separadas por el ocano
Atlntico.
&rue%as paleoma)nticas. Se puede saber cul era la posicin
de los continentes con respecto a los polos, atendiendo al magnetismo
procedente de la composicin de sus rocas. De esta forma,
observando los trazados magnticos se llego a la conclusin de que
hubo con anterioridad una conglomeracin de los continentes
actuales.
&rue%as paleoclimaticas. La presencia de un mismo modelo
erosivo en distintos continentes, da pie a pensar, que todos ellos
permanecieron en el pasado unidos ya que posean el mismo clima.
Por ejemplo, los mismos depsitos morrnicos en Sudfrica,
Sudamrica, ndia y Australia.
=istri%ucin actual de los seres 7i7os. Despus de la
fragmentacin de los continentes, se han encontrado especies que
poseen caractersticas iguales, en determinados continentes, con la
nica diferencia de que stas han ido evolucionando segn su nuevo
entorno. Por ejemplo, el caracol de jardn encontrado tanto en
Norteamrica como en Eurasia.
Atendiendo a todo la mencionado anteriormente Wegener trato
de defender su teora de la deriva continental. ndic que las
formaciones rocosas de ambos lados del ocano Atlntico-en Brasil y
en frica occidental- coinciden en edad, tipo, estructura y encajaban.
Adems, con frecuencia contienen fsiles de criaturas terrestres que
no podran haber nadado de un continente al otro. Estos argumentos
paleontolgicos estaban entre los ms convincentes para muchos
especialistas, pero no impresionaban a otros.
Los mejores ejemplos dados por Wegener de las fronteras
continentales hendidas, como he mencionado, estaban a ambos lados
del ocano Atlntico. De hecho, se comprob el encaje preciso
mediante computadora y el ajuste era casi perfecto. El error medio de
158
estos limites es menor a un grado. Sin embargo, a lo largo de otras
mrgenes ocenicas, no se encuentra una complementariedad similar:
por ejemplo, en el cinturn que circunvala el Pacifico o en el sector de
Myanmar (Birmania). Estos puntos de discrepancia subrayan una
caracterstica de los bordes continentales sealada por el gelogo
vienes Eduard Suess, hacia 1880. Reconoci un "tipo atlntico "de
margen, identificado por le truncado abrupto de antiguas cadenas
montaosas y por estructuras hendidas, y un "tipo pacifico, marcado
por montaas dispuestas en cordilleras paralelas, por lneas de
volcanes y por terremotos frecuentes. Para muchos gelogos, las
costas de tipo pacfico parecen.

5.2 POSTULADO DE LA TECTONCA DE PLACAS.
La tectnica de placas (del griego skov, teCton, "el que
construye") es una teora geolgica que explica la forma en que est
estructurada la litosfera (la porcin externa ms fra y rgida de la
Tierra). La teora da una explicacin a las placas tectnicas que
forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se
observan entre ellas en su deslizamiento sobre el manto terrestre
fluido, sus direcciones e interacciones. Tambin explica la formacin
de las cadenas montaosas (orognesis). As mismo, da una
explicacin satisfactoria de por qu los terremotos y los volcanes se
concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturn de
159
fuego del Pacfico) o de por qu las grandes fosas submarinas estn
junto a islas y continentes y no en el centro del ocano.
Las placas tectnicas se desplazan unas respecto a otras con
velocidades de 2,5 cm/ao
[1]
lo que es, aproximadamente, la velocidad
con que crecen las uas de las manos. Dado que se desplazan sobre
la superficie finita de la Tierra, las placas interaccionan unas con otras
a lo largo de sus fronteras o lmites provocando intensas
deformaciones en la corteza y litosfera de la Tierra, lo que ha dado
lugar a la formacin de grandes cadenas montaosas (verbigracia los
Andes y Alpes) y grandes sistemas de fallas asociadas con stas (por
ejemplo, el sistema de fallas de San Andrs). El contacto por friccin
entre los bordes de las placas es responsable de la mayor parte de los
terremotos. Otros fenmenos asociados son la creacin de volcanes
(especialmente notorios en el cinturn de fuego del ocano Pacfico) y
las fosas ocenicas.
Principales placas tectnicas.
Existen, en total, 15 placas:
Placa Africana
Placa Antrtica
Placa Arbiga
160
Placa Australiana
Placa de Cocos
Placa del Caribe
Placa Escocesa(Scotia)
Placa Euroasitica
Placa Filipina
Placa ndo-Australiana
Placa Juan de Fuca
Placa de Nazca
Placa del Pacfico
Placa Norteamericana
Placa Sudamericana
Estas, junto a otro grupo ms numeroso de placas menores se
mueven unas contra otras. Se han identificado tres tipos de bordes:
convergente (dos placas chocan una contra la otra), divergente (dos
placas se separan) y transformante (dos placas se deslizan una junto
a otra).
La teora de la tectnica de placas se divide en dos partes, la de
deriva continental, propuesta por Alfred Wegener en la dcada de
1910, y la de expansin del fondo ocenico, propuesta y aceptada en
la dcada de 1960, que mejoraba y ampliaba a la anterior. Desde su
aceptacin ha revolucionado las ciencias de la Tierra, con un impacto
comparable al que tuvieron las teoras de la gravedad de saac
Newton y Albert Einstein en la Fsica o las leyes de Kepler en la
Astronoma.
)rigen de las placas tectnicas
Se piensa que el origen de las placas se debe a corrientes de
conveccin en el interior del manto, las cuales fragmentan a la
litosfera. Las corrientes de conveccin son patrones circulatorios que
161
se presentan en fluidos que se calientan en su base. Al calentarse la
parte inferior del fluido se dilata. Este cambio de densidad produce una
fuerza de flotacin que hace que el fluido caliente ascienda. Al
alcanzar la superficie se enfra, desciende y se vuelve a calentar,
establecindose un movimiento circular auto-organizado. En el caso
de la Tierra se sabe, a partir de estudios de reajuste glaciar, que la
astenosfera se comporta como un fluido en escalas de tiempo de miles
de aos y se considera que la fuente de calor es el ncleo terrestre.
Se estima que ste tiene una temperatura de 4500C. De esta
manera, las corrientes de conveccin en el interior del planeta
contribuyen a liberar el calor original almacenado en su interior, que
fue adquirido durante la formacin de la Tierra.
As, en zonas donde dos placas se mueven en direcciones
opuestas (como es el caso de la placa Africana y de Norte Amrica,
que se separan a lo largo de la cordillera del Atlntico) las corrientes
de conveccin forman nuevo piso ocenico, caliente y flotante,
formando las cordilleras meso-ocenicas o centros de dispersin.
Conforme se alejan de los centros de dispersin las placas se enfran,
tornndose ms densas y hundindose en el manto a lo largo de
zonas de subduccin, donde el material litosfrico es fundido y
reciclado.
Una analoga frecuentemente empleada para describir el movimiento
de las placas es que stas "flotan" sobre la astensfera como el hielo
sobre el agua. Sin embargo, esta analoga es parcialmente vlida ya
que las placas tienden a hundirse en el manto como se describi
anteriormente
'ntecedentes 3istricos
La tectnica de placas tiene su origen en dos teoras que le
precedieron: la teora de la deriva continental y la teora de la
expansin del fondo ocenico.
La primera fue propuesta por Alfred Wegener a principios del
siglo XX y pretenda explicar el intrigante hecho de que los contornos
de los continentes ensamblan entre s como un rompecabezas y que
stos tienen historias geolgicas comunes. Esto sugiere que los
continentes estuvieron unidos en el pasado formando un supe
162
continente llamado Pangea (en idioma griego significa "todas las
tierras") que se fragment durante el perodo Prmico, originando los
continentes actuales. Esta teora fue recibida con escepticismo y
eventualmente rechazada porque el mecanismo de fragmentacin
(deriva polar) no poda generar las fuerzas necesarias para desplazar
las masas continentales. -Las placas se mueven y causan terremotos-.
La teora de expansin del fondo ocenico fue propuesta hacia la
mitad del siglo XX y est sustentada en observaciones geolgicas y
geofsicas que indican que las cordilleras meso-ocenicas funcionan
como centros donde se genera nuevo piso ocenico conforme los
continentes se alejan entre s. Esto fue propuesto por John Tuzo
Wilson.
La teora de la tectnica de placas fue forjada principalmente
entre los aos 50 y 60 y se le considera la gran teora unificadora de
las Ciencias de la Tierra, ya que explica una gran cantidad de
observaciones geolgicas y geofsicas de una manera coherente y
elegante. A diferencia de otras ramas de las ciencias, su concepcin
no se le atribuye a una sola persona como es el caso de saac Newton
o Charles Darwin. Fue producto de la colaboracin internacional y del
esfuerzo de talentosos gelogos (Tuzo Wilson, Walter Pitman),
geofsicos (Harry Hammond Hess, Alan Cox) y sismlogos (Linn
Sykes, Hiroo Kanamori, Maurice Ewing), que poco a poco fueron
aportando informacin acerca de la estructura de los continentes, las
cuencas ocenicas y el interior de la Tierra.
"mites de 4lacas
Son los bordes de una placa y es aqu donde se presenta la mayor
actividad tectnica (sismos, formacin de montaas, actividad
volcnica), ya que es donde se produce la interaccin entre placas.
Hay tres clases de lmite:
Divergentes: son lmites en los que las placas se separan unas
de otras y, por lo tanto, emerge magma desde regiones ms
profundas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica formada por la
separacin de las placas de Eurasia y Norteamrica y las de
frica y Sudamrica).
163
Convergentes: son lmites en los que una placa choca contra
otra, formando una zona de subduccin (la placa ocenica se
hunde bajo de la placa continental) o un cinturn orognico (si
las placas chocan y se comprimen). Son tambin conocidos
como "bordes activos".
Transformantes: son lmites donde los bordes de las placas se
deslizan una con respecto a la otra a lo largo de una falla de
transformacin.
En determinadas circunstancias, se forman zonas de lmite o
borde, donde se unen tres o ms placas formando una combinacin
de los tres tipos de lmites.
L")it$ %i2$r$(t$ o 'o(str*'ti2o1 las %orsal$s
Son las zonas de la litosfera en que se forma nueva corteza
ocenica y en las cuales se separan las placas. En los lmites
divergentes, las placas se alejan y el vaco que resulta de esta
separacin es rellenado por material de la corteza, que surge del
magma de las capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes
divergentes en las uniones de tres placas est relacionado con la
formacin de puntos calientes. En estos casos, se junta material de la
astenosfera cerca de la superficie y la energa cintica es suficiente
para hacer pedazos la litosfera. El punto caliente que origin la dorsal
mesoatlntica se encuentra actualmente debajo de slandia, y el
material nuevo ensancha la isla algunos centmetros cada siglo.
Un ejemplo tpico de este tipo de lmite son las dorsales
ocenicas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica) y en el continente las
grietas como el Gran Valle del Rift.
L")it$ 'o(2$r$(t$ o %$str*'ti2o
Las caractersticas de los bordes convergentes dependen del tipo de
litosfera de las placas que chocan.
Cuando una placa ocenica (ms densa) choca contra una
continental (menos densa) la placa ocenica es empujada
debajo, formando una zona de subduccin. En la superficie, la
164
modificacin topogrfica consiste en una fosa ocenica en el
agua y un grupo de montaas en tierra.
Cuando dos placas continentales colisionan (colisin
continental), se forman extensas cordilleras formando un borde
de obduccin. La cadena del Himalaya es el resultado de la
colisin entre la placa ndo australiana y la placa Euroasitica.
La placa ocenica se hunde por debajo de la placa continental.
Cuando dos placas ocenicas chocan, el resultado es un arco de
islas (por ejemplo, Japn).
L")it$ tra(s!or)a(t$ o 'o(s$r2ati2o
El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de
transformacin puede causar considerables cambios en la superficie,
especialmente cuando esto sucede en las proximidades de un
asentamiento humano. Debido a la friccin, las placas no se deslizan
en forma continua; sino que se acumula tensin en ambas placas
hasta llegar a un nivel de energa acumulada que sobrepasa el
necesario para producir el movimiento. La energa potencial
acumulada es liberada como presin o movimiento en la falla. Debido
a la titnica cantidad de energa almacenada, estos movimientos
ocasionan terremotos, de mayor o menor intensidad.
Un ejemplo de este tipo de lmite es la falla de San Andrs,
ubicada en el Oeste de Norteamrica, que es una de las partes del
sistema de fallas producto del roce entre la placa Norteamericana y la
del Pacfico.
165
M$%i'i&( %$ la 2$lo'i%a% %$ las #la'as t$'t&(i'as
Vectores de velocidad de las placas tectnicas obtenidos mediante
posicionamiento preciso GPS.
La velocidad actual de las placas tectnicas se realiza mediante
medidas precisas de GPS. La velocidad pasada de las placas se
obtiene mediante la restitucin de cortes geolgicos (en corteza
continental) o mediante la medida de la posicin de las inversiones del
campo magntico terrestre registradas en el fondo ocenico.
5.3 LA EXPANSON DEL FONDO OCEANCO, BORDES
DVERGENTES, BORDES CONVERGENTES.
Edad del fondo ocenico. En
rojo el ms joven, junto a las
dorsales, por ejemplo en la
166
centroatlntica. En azul el ms antiguo, por ejemplo, junto a las costas
norteafricana y norteamericana.
Placas en las que se divide la superficie terrestre, segn la teora de la
tectnica de placas.
La expansin del suelo marino o expansin de los fondos
ocenicos ocurre en las dorsales ocenicas, donde se forma nueva
corteza ocenica mediante actividad volcnica y el movimiento gradual
del fondo alejndose de la dorsal. Este hecho ayuda a entender la
deriva continental explicada por la teora de la tectnica de placas.
Teoras anteriores (por ejemplo, la de Alfred Wegener) sobre la
deriva continental suponan que los continentes eran transportados a
travs del mar. La idea de que el propio suelo marino se mueve (y
arrastra a los continentes con l) mientras se expande desde un eje
central fue propuesta por Harry Hess de la Universidad de Princeton
en los 1960s. La teora se acepta ampliamente en la actualidad, y se
cree que el fenmeno es causado por corrientes de conveccin en la
parte dbil y plstica de la capa superior del manto (denominada
astenosfera en la definicin clsica). En la corteza ocenica y en la
corteza continental existen diferentes formas de relieve. En los
continentes destacan por su altitud, las principales cadenas
montaosas o cordilleras
E0pansin incipiente
Por lo general, la expansin del suelo marino comienza como un
rift en una placa continental, similar al Valle del Rift existente en la
actualidad en frica Oriental, entre el Mar Rojo y los Grandes Lagos
167
Africanos. El proceso comienza con un calentamiento en la base de la
placa continental que la convierte en un material ms plstico y menos
denso. Ya que los objetos densos "flotan", levantndose sobre los ms
densos, como prev la isostasia, el rea que se calienta se abomba,
transformndose en una amplia bveda ("domo" o cpula). A medida
que se alza, se producen fracturas que gradualmente se convierten en
rifts. El sistema de rifts tpico consiste en tres brazos divergentes,
separados cada uno por 120 de circunferencia. Estas reas se
denominan "encrucijada triple" (triple :unction) y pueden hallarse en
varios lugares del mundo en la actualidad, siendo fcilmente
identificables en los mapas; por ejemplo: Mar Rojo-Golfo de Adn-
Valle del Rift, o Valle del Nger-costas africanas del Golfo de Guinea
(donde se abri el Atlntico, separndose Amrica del Sur).
5.4 MPORTANCA E MPLCACONES DE LA TECTONCA DE
PLACAS
"QU ES LA TECTNCA DE PLACAS Y CUL ES SU
MPORTANCA
Quin no se ha planteado algunas de las siguientes preguntas:
cmo se crean y se mantienen las montaas?; qu causa los
terremotos?; a qu se debe que nazcan los volcanes?; cmo es
168
posible que se encuentren fsiles de animales marinos en la cima de
las montaas ms altas y restos de plantas tropicales en la Antrtida?;
por qu algunas especies animales y vegetales son muy parecidas
aunque vivan en continentes lejanos, y bastante distintas de otras
localizadas en sitios cercanos?; a qu se debe la existencia de
cadenas de islas?; existieron en la antigedad continentes ahora
desaparecidos como los legendarios de Atlntida y Lemuria?; etctera.
Respuestas a stas y a otras muchas preguntas relativas al
planeta que habitamos ofrece una teora, propuesta hace apenas un
par de decenios y que se encuentra an en plena fase de desarrollo, la
denominada de tectnica de placas.
La palabra tectnica viene del griego que significa
"perteneciente a la construccin o la estructura", y se refiere al estudio
de los procesos que dan forma a los grandes rasgos de la corteza
terrestre mediante la creacin de continentes y ocanos, de montaas
y trincheras marinas, etctera.
Las placas son trozos (ms o menos rgidos) de la parte ms
superficial de la Tierra que se mueven unos con respecto a otros,
como, por dar una imagen, pedazos de cscara de meln que
resbalaran sobre la carne del fruto. Las interacciones entre estas
placas dan lugar a los procesos tectnicos la teora de la tectnica
de placas explica en forma muy elegante toda una serie de
observaciones geolgicas, geofsicas, geogrficas, botnicas y
zoolgicas, que antes no tenan explicacin satisfactoria.
Pero la teora de la tectnica de placas resulta importante no
slo para los cientficos, ya que los ayuda a la comprensin de los
procesos ssmicos y volcnicos y al clculo de los riesgos asociados a
ellos, adems, sus principios se emplean en la bsqueda de mtodos
de prediccin de terremotos y tambin en la bsqueda de yacimientos
minerales de importancia econmica.
Sin embargo, la teora de la tectnica de placas no ofrece
solucin a todas las incgnitas con respecto a la Tierra. Si bien en su
169
forma actual explica bastante bien el panorama global, es necesario
an refinara lo suficiente como para poder aplicarla a algunos casos
particulares que, aparentemente, no obedecen las reglas de un
modelo simple a gran escala. Estas incgnitas representan un reto y
motivacin para los geofsicos actuales.
6.1 NTRODUCCON, CAUSAS Y ORGEN.
Qu es un sismo?
Un sismo o temblor es un movimiento vibratorio que se origina
en el interior de la Tierra y se propaga por ella en todas direcciones en
forma de ondas.
Qu es la sismologa?
La sismologa es la rama de la geofsica que estudia el
fenmeno de los temblores que ocurren en nuestro planeta Tierra. Sus
principales objetivos son: i) el estudio de la propagacin de las ondas
ssmicas por el interior de la Tierra a fin de conocer su estructura
interna, ii) el estudio de las causas que dan origen a los temblores y iii)
la prevencin de daos.
Por qu ocurren los temblores?
La causa de un temblor es la liberacin sbita de energa dentro
del interior de la Tierra por un reacomodo de sta. Este reacomodo se
lleva a cabo mediante el movimiento relativo entre placas tectnicas.
Las zonas en donde se lleva a cabo este tipo de movimiento se
170
conocen como fallas geolgicas (la falla de San Andrs es un ejemplo)
y a los temblores producidos se les conoce como sismos tectnicos.
No obstante existen otras causas que tambin producen temblores.
Ejemplo de ello son los producidos por el ascenso de magma hacia la
superficie de la Tierra. Este tipo de sismos, denominados volcnicos,
nos pueden servir de aviso de una posible erupcin volcnica.
Cmo se mide el "tamao" de un temblor?
En un principio el tamao de un temblor se meda nicamente
por los efectos y daos que ste produca en un lugar determinado, a
lo que se conoce como intensidad del sismo. La escala de intensidad
ms utilizada es la de Mercalli modificada. Esta escala es til para
zonas en donde no existen instrumentos que registren los movimientos
ssmicos (sismgrafos).
Actualmente se usa la magnitud, la cual permite clasificar a los
sismos con base en la amplitud de onda mxima registrada por un
sismgrafo. El concepto de magnitud de un temblor se fundamenta en
que la amplitud de las ondas ssmicas es una medida de la energa
liberada en el foco (origen del temblor). La magnitud es un parmetro
que propuso Charles F. Richter en 1935 para clasificar los sismos del
sur de California, pero que su uso se ha extendido a otras regiones del
mundo.
Durante los ltimos aos, los sismlogos han preferido el uso del
momento ssmico para cuantificar el tamao de un temblor, por ser
ste uno de los parmetros ssmicos que se determinan con mayor
precisin. Este parmetro est basado en el principio de que el
movimiento a lo largo de una falla lo produce un par de fuerzas que
actan en sentido opuesto a uno y otro lado de la falla. El momento
ssmico es funcin del desplazamiento relativo a lo largo de la falla, del
rea de ruptura y de la rigidez del medio en que el temblor se origina.
El momento ssmico fue calculado por primera vez por Keiiti Aki en
1966, a partir de las caractersticas de las ondas ssmicas registradas,
para el sismo de Niigata de 1964.
Origen de los Sismos:
171
Para comprender mejor los orgenes de los sismos, es necesario
conocer la estructura interna del planeta la cual est establecida por
tres grandes capas que son:
Ncleo
Manto
Corteza
El centro del planeta est constituido por el ncleo que se divide
en ncleo interno compuesto de metales pesados en estado slido y
muy denso, el ncleo externo compuesto por metales pesados en
estado fundido y a altas temperaturas.
La capa intermedia, denominada manto, es slida de gran
espesor y se caracteriza por presentar en su parte superior una zona
en estado viscoso capaz de deformarse y fluir plsticamente.
Finalmente, existe una pequea capa denominada corteza que es
rgida y tiene un espesor muy pequeo en comparacin con las otras
capas (promedio de 35 km).
Esta corteza aunque es rgida, se deforma, se pliega y fractura
por fuerzas que son transmitidas desde el manto superior ayudando a
conformar los rasgos de la superficie terrestre actual.
Uno de los resultados ms importantes de la "dinmica interna"
de nuestro planeta, ha sido el hecho de que la corteza se muestra
dividida en una serie de "placas tectnicas", parecido a un
rompecabezas.
Estas placas se mueven unas respecto a otras, generndose en
sus bordes la concentracin de una gran cantidad de energa. Esta
concentracin de fuerzas puede llegar a ser los suficientemente
grande como para que se d una liberacin brusca de energa,
originndose un sismo, el cual dependiendo de su posicin y sus
caractersticas puede ser de interplaca (falla de interplaca) o intraplaca
(falla local).
172
6.2 ONDAS SSMCAS, PROPAGACON.
Tipos de ondas ssmicas
La fsica de las ondas elsticas es muy compleja. Existen dos
tipos principales, las ondas que se propagan a travs del medio slido
de la tierra, denominadas ondas internas o de cuerpo y las que se
propagan por la superficie ondas de superficie.
A su vez hay dos tipos de ondas internas; ondas primarias u
ondas &, su movimiento es similar al de las ondas sonoras,
comprimiendo y dilatando, alternativamente el medio slido a travs
del cual viajan. /ndas secundarias u ondas S, producen esfuerzos de
cizalla en el medio slido en que se propagan.
Las ondas de superficie, como su nombre indica se propagan por
la superficie terrestre, en forma anloga a como se propagan las
ondas sobre el agua y son de dos tipos; ondas +o7e u ondas +, cuyo
movimiento es similar al de las ondas S. /ndas @aylei)* u ondas @,
cuyo movimiento es similar al de las ondas en la superficie del agua.
Propagacin de las ondas
Las ondas P se transmiten a mayor velocidad que las ondas S y
son las primeras ondas que se perciben en la superficie. Pocos
segundos despus arriban las ondas S, que hacen vibrar la superficie
horizontalmente y como tienen mayor amplitud y contenido de energa,
son las que causan mayor dao a las construcciones.
La velocidad de propagacin aumenta con la profundidad y en el
interior de la tierra en mucho mayor; para las ondas P es del orden de
13 km/s, mientras que en la superficie es de 5.5 km/s o menos. Las
ondas S viajan en la superficie a una velocidad de 3.0 km/s. Si en el
Edo. de Guerrero se produce un sismo y ste se encuentra a unos 300
km de la Cd. De Mxico, las ondas P llegan en 55 seg. y las S en 100
seg.
173
6.3 ESCALAS SSMCAS, NTENSDAD Y MAGNTUD.
Generacin de Eventos Ssmicos
Sismos de interplaca
Se generan en las zonas de contacto de las placas tectnicas.
Se caracterizan por tener una alta magnitud (*7), un foco profundo (*20
km), gran liberacin de energa y por lo general alejados de los centros
de poblacin.
Sismos de intraplaca
Su origen se da dentro de las placas tectnicas, en las
denominadas fallas locales. Se caracterizan por tener magnitudes
pequeas o moderadas
Sismos Volcnicos
Se producen como consecuencia de la actividad propia de los
volcanes y por lo general son de pequea o baja magnitud y se limitan
al aparato volcnico.
Sismos provocados por el hombre
Son originados por explosiones o bien por colapso de galeras en
grandes explotaciones mineras.
Escalas de Medicin
Por los movimientos que ocurren entre las superficies de
contacto de las placas mencionadas, se acumula una gran cantidad de
energa que al liberarse se convierte en ondas que se propagan desde
el lugar de origen en la falla denominada FOCO o HPOCENTRO
hasta los diferentes puntos de la superficie terrestre, causando un
temblor o sacudida ssmica.
174
El sitio de la superficie de la tierra ms cercano al foco ssmico
se denomina EPCENTRO, siendo la distancia entre estos dos la
profundidad del sismo.
El poder destructivo de un terremoto depende de varios factores, entre
los cuales destacamos los principales:
Magnitud y profundidad.
La velocidad, aceleracin, perodo y duracin del movimiento.
Las caractersticas de las rocas por donde viajan las ondas
ssmicas y el tipo de suelos locales en el sitio donde se siente el
sismo.
El tamao, la forma, los materiales y en general la calidad de
construccin de las edificaciones y la infraestructura: carreteras,
puentes, acueductos, presas, ferrocarriles, etc.
Con el objetivo de "medir" el tamao y los efectos de un sismo
se han creado dos tipos de parmetros cuantificables: la
magnitud y la intensidad.
Magnitud
Es la medida de la cantidad de energa liberada en el foco, la
cual es calculada conociendo el efecto de las ondas ssmicas sobre un
sismgrafo situado a una distancia determinada del epicentro.
La magnitud es un factor que no vara con la distancia del epicentro.
La escala de magnitudes ms conocida en nuestro pas es la
RCHTER, la cual en teora no cuenta con un lmite superior.
Esta escala RCHTER es logartmica y por lo tanto pasar de un grado
a otro puede significar un cambio de energa liberada entre diez y
treinta veces.
ntensidad
175
Es la medida de la fuerza del movimiento del terreno, del grado
en que fue sentido en un determinado lugar y de los efectos y daos
causados.
Esta escala en algunas ocasiones depende de factores que son
dependientes del evento ssmico o de las caractersticas del terreno,
tales como la calidad de las construcciones o del grado de objetividad
de las personas del lugar donde se haga la medicin.
La intensidad disminuye en funcin o la distancia de la fuente ssmica,
la escala ms utilizada es la denominada ESCALA MODFCADA DE
MERCAL (MM).
Esta escala, ordenada de menor a mayor grado de destructibilidad, va
desde (slo detectable por instrumentos muy sensibles como los
sismgrafos) hasta X (catstrofe, destruccin total).
Efectos de los sismos
Cabe mencionar que muchos de los daos causados por un
terremoto, se deben no solo a la violencia de la sacudida, sino que
tambin en muchas ocasiones otros fenmenos igualmente
destructivos pueden acompaar al evento. Los efectos ms comunes
provocados por los eventos ssmicos en el pas son los siguientes:
=estruccin de 7i7iendas8
La destruccin de viviendas puede considerarse como el efecto
de mayor impacto y con un alto costo social para la poblacin.
Destruccin de nfraestructura (carreteras, lneas vitales y
puentes)
176
Adems de los inconvenientes que generan durante la atencin
de los desastres, la destruccin de las vas de comunicacin
terrestre, causan un impacto importante en la economa al
impedir el transporte eficiente de productos as como el
intercambio de bienes y servicios con la regin afectada.
=a9os di7ersos al suelo8
Por las caractersticas de algunos de nuestros suelos, esta clase
de fenmenos se presentan con mucha frecuencia, causando
problemas importantes a nivel de infraestructura, lneas vitales y
a la actividad agrcola. Los daos ms importantes han sido
fracturas, asentamientos, licuefaccin (el terreno se comporta
como arenas movedizas o bien presenta eyeccin de lodo de
manera sbita). Por ejemplo, los volcanes de arena que se
formaron por causa del terremoto de Limn en 1991.
=espla.amientos o derrum%es8
Permanentemente sus efectos causan graves daos a la
ecologa, viviendas, edificios, carreteras, puentes, lneas de
transmisin elctrica, acueductos, etc.
sunamis o maremotos8
Aunque estos fenmenos son casi nulos en nuestras costas, la
mayora se originan por eventos ssmicos de gran magnitud con
epicentro en el fondo del mar.
6.4 ESTACON SSMOLOGCA, NTERPRETACON Y APLCACN.
Estacin sismolgica digital

177
En el territorio mexicano se registra con cierta frecuencia
actividad volcnica y ssmica, debido a que la superficie del pas se
encuentra en una zona de hundimiento --subduccin-- entre la placa
de cocos y la norteamericana (dos de las placas tectnicas que
componen la corteza terrestre). El deslizamiento de la primera sobre la
segunda genera movimientos ssmicos en diversas regiones del pas,
como las costas del Pacfico y las ciudades de Mxico, Toluca,
Puebla, Tlaxcala, Oaxaca y Tuxtla Gutirrez.
De acuerdo a su dimensin, un sismo puede significar prdida de
vidas, bienes materiales y algunas veces deriva en una catstrofe. Por
tanto, es necesario tener los instrumentos que permitan el registro
eficiente de los movimientos y as crear un banco de informacin que
sirva a los especialistas.
Ante ello, investigadores del nstituto Politcnico Nacional (PN)
han desarrollado una estacin sismolgica digital experimental, que
tiene la capacidad de registrar cualquier movimiento de la Tierra y
grabar la seal captada. Por su bajo costo tiene la posibilidad de ser
instalada en las regiones donde se registran sismos con frecuencia, y
de esta manera constituir una red en la que cada estacin se
conectara mediante fibra ptica; y as la informacin llegara a
cualquier poblacin conectada al sistema de alarma ssmica.
La estacin experimental est constituida por un sismmetro
mecnico y un equipo de cmputo avanzado. Fue desarrollada en el
laboratorio de acstica de la Escuela Superior de ngeniera Mecnica
y Elctrica, unidad Zacatenco, por el doctor Pablo Roberto Lizana
Paulin en colaboracin con el maestro Sergio Beristain y los ingenieros
Jos Negrete Redondo y Jorge Becerra Garca.
Sismmetro digital
El sismmetro mecnico que constituye la estacin sismolgica
tiene forma horizontal y fue construido con una base metlica, cuya
dimensin es de 52 por 57 centmetros. En esa base hay un pndulo o
soporte mecnico de 3 mil 178 kilogramos, peso que le permite un
movimiento bajo o lento, similar al de la Tierra, amn de proporcionarle
mayor sensibilidad. Ese soporte metlico est provisto de un alambre
178
conectado a una varilla de 95 centmetros de longitud y tiene un
amortiguador (imn de tipo magntico) que le impide oscilar
indeterminadamente, detalla el investigador.
El sismmetro tiene dos sensores de video, uno en cada lado de
la varilla, llamados transductores. Estos son tiles para convertir la
seal mecnica del sismo en elctrica, pues tienen una pequea
abertura que al ser activada por el pndulo permiten el paso de luz,
con el que se obtiene un voltaje en el circuito elctrico del sistema.
Luego de ello, dichos sensores envan la seal anatmica del sismo
(de forma ondulatoria) al llamado convertidor A=(0-0F que la
digitaliza. Esto sucede cuando el sistema otorga valores de 0 1 a los
grficos ondulados para que la computadora pueda leerlos, y as
mostrar la seal grfica en pantalla. "Estos transductores son
importantes, ya que depende de ellos la calidad de la seal que ser
procesada por los circuitos elctricos y por el programa de cmputo",
indican los especialistas politcnicos Lizana Paulin y Sergio Beristain.
El equipo de cmputo, al estar provisto de circuitos digitales,
permite que la informacin registrada se visualice en la pantalla. Para
que esto suceda, la informacin capturada por el sismmetro
mecnico, una vez transformada en seal digital, pasa por una tarjeta
de video, es procesada por el programa de cmputo y presentada en
forma de imgenes para su evaluacin posterior, explica el
coordinador del proyecto, Pablo Roberto Lizana Paulin.
La estacin sismolgica ha sido probada en el laboratorio de
acstica del PN y es tal su sensibilidad que es capaz de captar las
vibraciones del edificio. Ahora el siguiente paso es construirla a nivel
del suelo y de ser posible se colocar el sismmetro en una fosa
creada para tal fin. Adems, deber contarse con una computadora
que trabaje las 24 horas del da, indica el investigador.
6.7 BONAS SISMICAS MUNDIALES M DE MEXICO
ZONAS SSMCAS EN EL MUNDO
A finales del siglo XX y a principios del XX, en varios pases, incluido
Mxico, se establecieron estaciones sismolgicas. Mediante
179
sismgrafos de diversos tipos se inici el registro instrumental de las
ondas ssmicas generadas por terremotos, tanto de origen local como
lejano. De manera relativamente precisa, esto permiti determinar la
ubicacin y la profundidad de los focos ssmicos.
Con el transcurso del tiempo se conform un mapa bien definido de la
distribucin geogrfica de los sismos. Desde el advenimiento de la
sismologa moderna a los investigadores les sorprendi que, en un
mapa, al representar los focos de los terremotos registrados durante
un periodo de tiempo dado, siempre stos se concentraron a lo largo
de franjas relativamente angostas, indicando zonas de alta sismicidad.
A su vez, estas franjas limitan o separan grandes regiones ocenicas y
continentales de actividad ssmica escasa o nula. Como se observa en
el mapa de sismicidad mundial, la distribucin de los focos sugiere la
divisin de la superficie terrestre en una serie de placas. Esto apoya la
teora de tectnica de placas, ya explicada. Se observa que la franja
de sismicidad ms importante se encuentra en la periferia del Ocano
Pacfico. Comprende Patagonia y Chile en Amrica del Sur,
Centroamrica, parte occidental de Mxico, Estados Unidos, Canad y
Alaska, atraviesa las slas Aleutianas, contina por la Pennsula de
Kamtchatka, Japn, slas Filipinas y termina en Nueva Zelanda, en el
sur. Adems, esta zona ssmica se caracteriza por una actividad
volcnica intensa. Por esto se le conoce como Cinturn de Fuego del
Pacfico, o simplemente Cinturn Circunpacfico. Es claro que, a
escala mundial, la sismicidad se concentra en zonas bien delimitadas.
En contraste, grandes regiones de la Tierra estn libres de actividad
ssmica de gran magnitud o en ellas casi nunca ocurren terremotos.
Tal es el caso de Brasil, norte y centro de Canad, Noruega, Suecia,
oeste de frica y gran parte de Australia.
PRNCPALES ZONAS SSMCAS
La localizacin de los terremotos ha permitido tener una imagen real
de las principales zonas ssmicas del mundo y los mapas mundiales
de sismicidad de un determinado periodo a otro, siempre muestran las
mismas regiones como las de mayor actividad ssmica. Sin embargo, a
escala regional se logra observar algunas diferencias, ya que en algn
180
momento puede producirse un terremoto en regiones inhabituales; por
ejemplo el sismo del 29 de marzo de 1954 a 30 km. bajo la Sierra
Nevada en Espaa.
Las principales regiones ssmicas distribuidas en el mundo pueden ser
identificadas en el mundo pueden ser identificadas si se realiza una
visin general del Mapa de Sismicidad Mundial.
1. El '"r'*lo Cir'*)#a'"!i'o donde se libera el 80% del total de la
energa ssmica y est representado por las slas Aleutianas,
Kantchatka, Kouriles y las costas orientales de las islas
Japonesas. Esta zona ssmica se divide en dos alineamientos,
uno pasa por Formosa y el arco de Filipinas, y el otro ms hacia
el Este, las crestas submarinas marcada por las slas Bonin,
Marianas, Guam y las Carolinas Occidentales; estos dos
alineamientos se juntan en Nueva Guinea y el crculo sigue por
las slas Salomn, Nueva Hebrides, Fidji, Tonga - Kermadec y
Nueva Zelanda. En todas estas zonas, los sismos se distribuyen
en profundidad formando planos inclinados llamados zonas de
Benioff.
2. Al SE %$l Pa'"!i'o, las zonas ssmicas estn asociadas a los
rifts ocenicos que se inician en las slas Balleny en la Antrtida
y se juntan en el Golfo de California pasando por la Cresta de la
181
sla de Paques y Galpagos, siendo todos los terremotos
superficiales.
3. Otra Co(a s$ orii(a $( las A(tillas %$l S*r y se remonta a lo
largo de todo el litoral del Pacfico en Amrica del Sur y bajo los
Andes (donde los terremotos intermedios y profundos estn
asociados a los superficiales), englobando el bucle de las
Antillas (Mxico, California y Alaska) y cerrndose el crculo en
las slas Aleutianas.
4. La Co(a s"s)i'a tra(sasi0ti'a engloba todo el sistema
orognico alpino, despus Espaa, Africa del Norte hasta las
cadenas del Asia Central (Birmania o ndonesia), ellas se juntan
en el mar de Banda en el crculo circumpacfico.
5. Finalmente, los Ri!ts )$%io9o'$0(i'os (ndo-Atlntico e ndo-
Antrtico), en donde lneas de grietas separan en dos partes el
Ocano Atlntico y el Ocano ndio generando terremotos con
foco superficial de magnitud moderada.
ZONAS SSMCAS EN MEXCO:
En Mxico pueden distinguirse tres zonas ssmicas:
Una zona assmica en la cual no se presentan estos fenmenos,
misma que se extiende desde el centro hasta el norte del pas y
abarca las pennsulas de Baja California y Yucatn. En ella se
encuentran ciudades como Mrida, Cancn, Guanajuato y
Monterrey.
Una zona donde los sismos se presentan con escasa frecuencia.
La zona penissmica -tal es el nombre con el cual se le conoce-
rodea la zona ssmica y se extiende hacia la Pennsula de Baja
California y pequeas reas del norte del pas, as como una
parte del ocano Pacfico.
Una zona donde los sismos ocurren con mayor frecuencia y que
se conoce con el nombre de zona ssmica. Comprende las
costas del Pacfico sur y el stmo de Tehuantepec.
La ciudad de Mxico se localiza en la zona penissmica y registra un
promedio de 22 sismos tectnicos al mes, cuyo epicentro
182
generalmente se localiza en las costas del sur del pas; en cambio, en
Baja California, los sismos se deben al desplazamiento de las placas
tectnicas localizadas en la falla de San Andrs.
Los riesgos de un sismo no pueden evitarse, pues an no contamos
con un sistema eficaz para predecirlos con precisin; sin embargo, se
dispone de recursos que permiten atenuar sus consecuencias: las
alarmas ssmicas que avisan de la actividad en la costa del Pacfico, la
realizacin de simulacros que contribuyen a preparar a la poblacin
para enfrentar estos sucesos y los desarrollos en materiales y
tecnologas aplicados a la construccin que permiten la edificacin de
edificios ms seguros y resistentes.
REGONES SSMCAS EN MEXCO:
La Repblica Mexicana se encuentra dividida en cuatro zonas
ssmicas. Esto se realiz con fines de diseo antissmico. Para realizar
esta divisin (Figura 1) se utilizaron los catlogos de sismos de la
Repblica Mexicana desde inicios de siglo, grandes sismos que
aparecen en los registros histricos y los registros de aceleracin del
suelo de algunos de los grandes temblores ocurridos en este siglo.
Estas zonas son un reflejo de que tan frecuentes son los sismos en las
183
diversas regiones y la mxima aceleracin del suelo a esperar durante
un siglo. La zona A es una zona donde no se tienen registros
histricos de sismos, no se han reportado sismos en los ltimos 80
aos y no se esperan aceleraciones del suelo mayores a un 10% de la
aceleracin de la gravedad a causa de temblores. La zona D es una
zona donde se han reportado grandes sismos histricos, donde la
ocurrencia de sismos es muy frecuente y las aceleraciones del suelo
pueden sobrepasar el 70% de la aceleracin de la gravedad. Las otras
dos zonas (B y C) son zonas intermedias, donde se registran sismos
no tan frecuentemente o son zonas afectadas por altas aceleraciones
pero que no sobrepasan el 70% de la aceleracin del suelo. Aunque la
Ciudad de Mxico se encuentra ubicada en la zona B, debido a las
condiciones del subsuelo del valle de Mxico, pueden esperarse altas
aceleraciones. (Vase Zonificacin del Valle de Mxico ms adelante).
El mapa que aparece en la Figura 1 se tom del Manual de diseo de
Obras Civiles (Diseo por Sismo) de la Comisin Federal de
Electricidad.
R$io($s S"s)i'as $( MO?i'o
Zonificacin del Valle de Mxico
En la zonificacin de la Ciudad de Mxico se distinguen tres zonas de
acuerdo al tipo de suelo:
184
Zona , firme o de lomas: localizada en las partes mas altas de la
cuenca del valle, est formada por suelos de alta resistencia y
poco compresibles.
Zona o de transicin: presenta caractersticas intermedias
entre la Zonas y .
Zona o de Lago: localizada en las regiones donde
antiguamente se encontraban lagos (lago de Texcoco, Lago de
Xochimilco). El tipo de suelo consiste en depsitos lacustres muy
blandos y compresibles con altos contenidos de agua, lo que
favorece la amplificacin de las ondas ssmicas.
6.6 MPORTANCA E MPLCACONES DE LOS SSMOS.
Para entender la importancia de los sismos, como materia en
la formacin del ingeniero, pueden compararse los efectos de
Varios tipos de desastres naturales, tanto histricos como
proyectados.
185
En nuestro Pas en cualquier momento podra ocurrir un movimiento
telrico
Debemos tomar conciencia que en nuestro Pas en cualquier momento
podra ocurrir un movimiento telrico, por ello la importancia de realizar
simulacros peridicos de cmo actuar y tener en cuenta una serie de
recomendaciones como las que a continuacin detallamos.
COMO ACTUAR ANTES (Prevencin)
Recuerde que el pnico daa ms que el evento
Las personas y sus familias debern conocer con antelacin las
reas de seguridad tanto internas como externas en sus domicilios u
oficinas.
Deben limpiar los bordes de sus techos de objetos contundentes
(macetas, maderas u otros).
Realice una evaluacin de la estructura de su casa u oficina.
Sealizar las zonas de escape y de seguridad.
Tener siempre a mano un pequeo botiqun, una linterna y un radio a
pilas.
Tenga un pequeo stock de alimento enlatado con vencimiento
vigente.
AUTORDADES
Evaluar las edificaciones y determinar los inmuebles de alto riesgo.
Reubicar con urgencia a los pobladores de las laderas de cerro y
riveras de los ros que presentaran riesgo.
Realizar simulacros con el objetivo de que los participantes conozcan
como actuar en caso de producirse un sismo.
186
Realizar inspecciones permanentes a los locales pblicos a fin de
verificar que estos cuente con medidas preventivas y estructuras
seguras
Realizar reparto de volantes en centros educativos y laborales con
medidas preventivas.
DURANTE
Acudir a las zonas de seguridad ya establecidas.
Mantngase alejado de vidrios y cornisas.
En lo posible evite el pnico y trate de mantener la calma.
No salir corriendo en zona de paso vehicular.
Si est manejando detenga su vehculo.
Si esta en un edificio no utilice el ascensor, siempre la escalera.
Estar atentos a menores de edad, minusvlidos y personas de la
tercera edad.
DESPUS
Recuerde que cuando ocurre un sismo de magnitud siempre hay
replicas.
Apague el sistema elctrico y de gas.
Antes de reingresar a su domicilio u oficina evalu los daos en su
estructura.
Colabore con las autoridades.
Tenga siempre los nmeros de emergencias a la mano.
Siempre ser solidarios con las victimas.
7.1 GEOLOGA ESTRUCTURAL, FALLAS Y PLEGUES.
Objetivo de la geologa estructural: Estudio de la estructura de la
corteza terrestre o de una determinada regin.
187
a) Levantamiento de las foliaciones (planos geolgicos)
b) Anlisis de la deformacin tectnica de las rocas presentes
c) Reconocimiento de las estructuras tectnicas en un sector
(fallas,
Diaclasas)
La geologa estructural incluye a todos los procesos y elementos
cuales estn relacionados a las fuerzas tectnicas presentes en la
corteza terrestre. En la geologa estructural se analiza estructuras
geolgicas especialmente tectnicas para aclarar la accin de fuerzas
dirigidas durante la historia geolgica. Estos anlisis, a parte de un alto
inters cientfico en general, pueden apoyar la prospeccin o
exploracin. Muchos depsitos necesitan una cierta participacin de
un ambiente tectnico determinado para formarse. Las fuerzas
tectnicas no solamente forman depsitos, tambin afectan a los
depsitos s la actividad tectnica actu despus de la formacin del
yacimiento. En este caso se realizan estudios tectnicos para aclarar
las deformaciones y desplazamientos que han ocurrido adentro del
yacimiento, despus de la metalognesis. Otro campo importante -
ser la geotcnica. El estudio de "calidad" de la roca: Significa la
manera de su rompimiento o el comportamiento de las fracturas de la
roca. Especialmente en la minera o en tneles hay que estudiar muy
detallado s la roca soporta las obras o se queda inestable y hay
peligro de derrumbes.
Un papel muy importante en las investigaciones tectnicas juegan los
planos geolgicos o las foliaciones.
1. Planos geolgicos: estratos - fracturas - fallas
En la mayora las rocas de la corteza terrestre muestran varios tipos
de planos geolgicos. Existen en general dos tipos de planos:
a) Foliaciones primarias
Tienen su origen antes de la litificacin, es decir durante la deposicin.
Ejemplos: Estratos, Flujo magmtico.
b) Foliaciones secundarias
188
Tienen su origen despus de la litificacin: Todos los planos cuales se
han formado a causa de fuerzas tectnicas presentes en la corteza
terrestre. Ejemplos: Diaclasas, Fallas.
Para definir la orientacin de un plano (estrato, falla, diaclasa) en la
naturaleza matemticamente se usan el rumbo, la direccin de
inclinacin y el manteo:
Concepto de Rumbo-Manteo-Direccin de inclinacin
Para describir la orientacin de un plano geolgico matemticamente
se necesitan dos (o tres) propiedades:
a) Direccin de inclinacin
b) Rumbo
c) Manteo
El rumbo es la lnea horizontal de un plano. El rumbo tiene dos
direcciones de 180 de diferencia. La direccin de inclinacin o
direccin del buzamiento es la direccin hacia donde se inclina un
plano. (Es la proyeccin horizontal de la lnea de del mximo
pendiente).
El manteo es el ngulo entre el plano y un plano horizontal. El manteo
de un plano horizontal es 0, de un plano vertical es 90.
4. Fallas
Fallas son roturas en las rocas a lo largo de la cual ha tenido lugar
movimiento. Este movimiento se llama desplazamiento. Origen de este
movimientos son
fuerzas tectnicas en la corteza terrestre, cuales provocan roturas en
la litosfera. Las fuerzas tectnicas tienen su origen en el movimiento
de los continentes.
Existen varios stipos de fallas, aqu se presentan dos tipos principales:
Fallas con desplazamiento vertical y fallas con desplazamiento
horizontal.
189
4.1 Fallas con desplazamiento vertical
Las fallas tectnicas con desplazamientos verticales se puede
diferenciar entre fallas normales y fallas inversas. Las fallas normales
marcan una cierta tendencia expansiva, las fallas inversas una
tendencia compresiva.
dea para diferenciar entre falla normal e inversa: Una falla normal
produce un "espacio". Se puede definir un sondaje vertical sin
encontrar un piso (o techo) de referencia.
Una falla inversa produce una "duplicacin": Se puede definir un
sondaje vertical para encontrar el mismo piso (o techo) de referencia
dos veces
4.2 Fallas con desplazamiento horizontal:
Existen principalmente dos tipos de fallas con un desplazamiento
horizontal: Fallas con un sentido del movimiento sinistral (contra reloj)
y fallas con un sentido del desplazamiento destral (sentido del reloj).
190
5. Pliegues
Las fuerzas tectnicas de la litosfera no solamente provocan una
rotura de las masas rocosas, tal vez las rocas se deforman en una
manera plstica (como plastecina o mantequilla). Las rocas muestran
pliegues o plegamiento.

7.2 FORMACON DE MONTAAS Y EVOLUCON DE
CONTNENTES
Las montaas se forman a travs de un proceso general llamado
"deformacin" de la corteza de la Tierra. La palabra deformacin es
una palabra que tambin significa "doblar". Un ejemplo de este tipo de
doblez proviene del proceso que describiremos a continuacin.
Cuando dos secciones de la litsfera chocan, que no estn bajo
subduccin, hace que las lajas de la litsfera sean forzadas hacia
191
abajo, hacia regiones ms profundas de la Tierra; las lajas de apilan
unas contras otras, causando que una o ambas lajas se doblen como
un acordin. Este proceso hace que la corteza se eleve, doble y
deforme grandemente y de origen a las cordilleras de montaas.
Generalmente, la formacin de las montaas y el manto de
subduccin van juntas.
Este proceso se ilustra en la figura a la izquierda. La placa de la
litsfera que aparece a la derecha se haya bajo subduccin, mientras
que la fuerza de colisin gradualmente hace que la placa a la izquierda
se doble completamente. Conjuntamente a esto, el derretimiento de
las lajas bajo subduccin conlleva a la formacin de volcanes.
La corteza terrestre es slida, pero como constantemente se generan
nuevas porciones y se destruyen otras, en su zona interior se
producen enormes fuerzas que acaban por deformarla.
Estas fuerzas, actuando durante millones de aos, hacen que la
corteza se ondule y forme pliegues, en un lugar se levanta el terreno,
en otro se hunde. A veces, estas fuerzas son tan potentes que la
elasticidad de los materiales no pueden soportarlas y el priegue se
rompe.
192
+as fuer.as ,ue do%lan la ierra
Los materiales rocosos que forman la corteza terrestre tienen un grado
de elasticidad determinado, que es mximo en las rocas blandas de
tipo sedimentario y mnimo en las rocas metamrficas. Cuando actan
fuerzas intensas, como las producidas en el choque entre continentes,
la roca cede elsticamente y se dobla adoptando una forma que
depende de su elasticidad y de la intensidad de la fuerza.
Estos procesos de plegamiento pueden producirse a poca profundidad
y son los responsables de la formacin de las grandes cordilleras de la
Tierra. Si la fuerza supera la elasticidad, la roca se rompe y se forma
una falla.
La mayora de las rocas estratificadas visibles en ros, canteras o
costas eran, en su origen, sedimentos depositados en capas o lechos
horizontales. Hoy suelen estar inclinados en una u otra direccin. En
ocasiones, cuando los estratos afloran a la superficie se puede ver
cmo suben hasta un arco o descienden hacia un seno.
&lie)ues, anticlinales y sinclinales
Cada unidad de plegamiento se llama pliegue. Los pliegues superiores
con forma abovedada se llaman anticlinales y tienen una cresta y dos
ramas inclinadas que descienden hacia senos contiguos, donde
193
pueden formarse los pliegues inversos en forma de cuenco, o
sinclinales.
Los monoclinales tienen una rama inclinada y otra horizontal, mientras
que las de los isoclinales se hunden en la misma direccin y el mismo
ngulo. Los periclinales son pliegues como cuencas (inclinacin
interna) o cpulas (inclinacin externa). Los pliegues se miden en
trminos de longitud de onda (de cresta a cresta o de seno a seno) y
altura (de cresta a seno). Pueden ser microscpicos o tener longitudes
de kilmetros.
Los rocas de la superficie son tan duras y quebradizas que parece
imposible que se doblen de manera plstica durante una deformacin,
y menos que fluyan entre las grietas a la vez que se produce el
plegamiento. El calor es un factor importante en las profundidades del
manto terrestre y puede convertir las rocas de rgidas a dctiles.
La cantidad de tiempo en que las rocas estn sometidas a tensin es
tambin importante. La diferencia de comportamiento se puede
explicar si se considera el ejemplo del alquitrn: al golpearlo con un
martillo se rompe, pero con el efecto de la gravedad se desparrama.
De igual forma, las rocas que sufren procesos de deformacin rpida
se fracturan y producen un terremoto, mientras que las mismas rocas
se pliegan si se someten a tensiones largas y continuas.
A veces el terreno sufre una ligera deformacin que no llega a formar
un pliegue. El fenmeno se llama "flexin" del terreno. Por otra parte,
algunos pliegues tienen zonas de pendiente menor en medio de una
superficie uniformemente inclinada, llamadas "terrazas".
LA EVOLUCIFN DE LOS CONTINENTES
Para algunas rocas se han determinado edades de hasta 3 800 m.a.,
mismas que se formaron en un medio acutico, lo cual permite
suponer que entre 3 800 y 4 000 m.a. antes se origin la atmsfera.
Puede ser que sta haya existido desde que se constituy la superficie
slida de la Tierra, por la concentracin de los elementos ms ligeros
durante el proceso de enfriamiento, es la opinin de algunos
especialistas; otros atribuyen una gran importancia al vulcanismo de la
194
etapa inicial de desarrollo. Las erupciones volcnicas son ricas en
gases, cuya acumulacin gradual pudo formar la atmsfera, con una
proporcin de elementos qumicos muy distinta de la actual. Al
alcanzar determinada composicin surgi el agua, que al precipitarse y
escurrir fue rellenando las depresiones del relieve. Pudo haber sido el
inicio de la formacin de los actuales ocanos.
El agua en contacto con las rocas provoca reacciones qumicas que
van destruyendo lentamente los minerales que las constituyen. Una
masa slida y compacta se convierte en una sustancia deleznable de
granos pequeos. La accin mecnica del fluido transporta los
fragmentos de roca (sedimentos) hasta los ocanos y al depositarlos
origina otras rocas, las sedimentarias. Este proceso, de muchos
millones de aos, represent una nueva etapa en la evolucin de la
Tierra y, muy en especial, en su relieve.
Algunos investigadores suponen que desde hace 3 500 m.a. se
produjeron fracturas profundas que desmembraron la corteza en
grandes bloques, lo que pudo haber sido el inicio del movimiento de
placas litosfricas.
Los restos de organismos ms antiguos que se conocen tienen
edades de hasta 3 400 m.a. La vida surgi en sus formas elementales
en un medio acutico y evolucion a lo largo de miles de millones de
aos, hasta las formas actuales, incluyendo al hombre; las
transformaciones son tan complejas como las que ha sufrido el relieve
terrestre.
Hace 2 500 m.a. no existan grandes masas continentales, sino
menores, y se elevaban sobre el ocano; pero fue a partir de esa
poca cuando creci la corteza continental, lo que en apariencia fue
una manifestacin de prdida de calor del manto. Las
transformaciones se dieron en la atmsfera y en la vida cuando
dominaban algas, hongos y bacterias, dando lugar a la aparicin de
formas ms complejas.
Las capas de rocas sedimentarias crecieron en grosor en las cuencas
ocenicas. Procesos internos relacionados con altas temperaturas las
transformaron en algunas regiones en otras rocas, las
metamrficas. Cubrieron territorios cada vez ms grandes. As se fue
formando la corteza continental y tuvo un notable desarrollo hasta
hace 1 700 m.a.
La separacin de grandes bloques dio origen al mar de Tetis
(Mediterrneo) y al de los Urales-Okhotsk y, posteriormente, al
cerrarse los ocanos, se convirtieron en sistemas montaosos.
195
Doscientos m.a. antes, todos los continentes estaban unidos en
Pangea (Figura 3). Norteamrica y Eurasia, en el norte, formaban
Laurasia; en el sur; Sudamrica, Africa y la Antrtida constituan
Gondwana
.
7.3 FORMACON DE MONTAAS EN BORDES CONVERGENTES,
ORGEN Y EVOLUCON DE LA CORTEZA CONTNENTAL.
OROGNESS
La Orognesis es un conjunto de procesos geolgicos que se
producen en los bordes de las placas tectnicas y que dan lugar a la
formacin de un orgeno o cadena montaosa. Los orgenos son
estructuras lineales, en el lmite entre una placa continental y otra
ocenica, o en la unin de dos placas continentales. Presentan
pliegues, mantos de corrimiento y fallas inversas. En la capa
superficial pueden contener sedimentos de origen marino. Esto indica
cmo se produce la orognesis. En una cuenca ocenica, limitada por
el continente, se acumulan los sedimentos. Despus, los movimientos
convergentes de las placas adyacentes provocan la deformacin y el
metamorfismo de los materiales. Mientras una placa se introduce bajo
la otra, es decir, subduce, la corteza sufre un engrosamiento y emerge
el orgeno, que se incorpora al continente. Durante la orognesis
descrita puede haber manifestaciones volcnicas, como en la
formacin de los orgenos trmicos; ste es el caso de los Andes. En
196
los orgenos mecnicos o de colisin no aparecen volcanes pero s
grandes mantos de pliegues y zonas de engrosamiento porque una
placa continental se sita sobre la otra
"mites de 4lacas
Son los bordes de una placa y es aqu donde se presenta la mayor
actividad tectnica (sismos, formacin de montaas, actividad
volcnica), ya que es donde se produce la interaccin entre placas.
Hay tres clases de lmite:
Divergentes: son lmites en los que las placas se separan unas
de otras y, por lo tanto, emerge magma desde regiones ms
profundas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica formada por la
separacin de las placas de Eurasia y Norteamrica y las de
frica y Sudamrica).
Convergentes: son lmites en los que una placa choca contra
otra, formando una zona de subduccin (la placa ocenica se
hunde bajo de la placa continental) o un cinturn orognico (si
las placas chocan y se comprimen). Son tambin conocidos
como "bordes activos".
Transformantes: son lmites donde los bordes de las placas se
deslizan una con respecto a la otra a lo largo de una falla de
transformacin.
En determinadas circunstancias, se forman zonas de lmite o borde,
donde se unen tres o ms placas formando una combinacin de los
tres tipos de lmites.
L")it$ %i2$r$(t$ o 'o(str*'ti2o1 las %orsal$s
Son las zonas de la litosfera en que se forma nueva corteza ocenica
y en las cuales se separan las placas. En los lmites divergentes, las
placas se alejan y el vaco que resulta de esta separacin es rellenado
por material de la corteza, que surge del magma de las capas
inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes divergentes en las
uniones de tres placas est relacionado con la formacin de puntos
calientes. En estos casos, se junta material de la astenosfera cerca de
la superficie y la energa cintica es suficiente para hacer pedazos la
197
litosfera. El punto caliente que origin la dorsal mesoatlntica se
encuentra actualmente debajo de slandia, y el material nuevo
ensancha la isla algunos centmetros cada siglo.
Un ejemplo tpico de este tipo de lmite son las dorsales ocenicas
(por ejemplo, la dorsal mesoatlntica) y en el continente las grietas
como el Gran Valle del Rift.
L")it$ 'o(2$r$(t$ o %$str*'ti2o
Las caractersticas de los bordes convergentes dependen del tipo de
litosfera de las placas que chocan.
Cuando una placa ocenica (ms densa) choca contra una
continental (menos densa) la placa ocenica es empujada
debajo, formando una zona de subduccin. En la superficie, la
modificacin topogrfica consiste en una fosa ocenica en el
agua y un grupo de montaas en tierra.
Cuando dos placas continentales colisionan (colisin
continental), se forman extensas cordilleras formando un borde
de obduccin. La cadena del Himalaya es el resultado de la
colisin entre la placa ndoaustraliana y la placa Euroasitica.
La placa ocenica se hunde por debajo de la placa continental.
Cuando dos placas ocenicas chocan, el resultado es un arco de
islas (por ejemplo, Japn).
L")it$ tra(s!or)a(t$ o 'o(s$r2ati2o
198
El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de transformacin
puede causar considerables cambios en la superficie, especialmente
cuando esto sucede en las proximidades de un asentamiento humano.
Debido a la friccin, las placas no se deslizan en forma continua; sino
que se acumula tensin en ambas placas hasta llegar a un nivel de
energa acumulada que sobrepasa el necesario para producir el
movimiento. La energa potencial acumulada es liberada como presin
o movimiento en la falla. Debido a la titnica cantidad de energa
almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor o
menor intensidad.
Un ejemplo de este tipo de lmite es la falla de San Andrs, ubicada en
el Oeste de Norteamrica, que es una de las partes del sistema de
fallas producto del roce entre la placa Norteamericana y la del
Pacfico.
CORTEZA OCEANCA Y CONTNENTAL
Muchos elementos qumicos que raramente se encuentran en la
Tierra, estn por el contrario concentrados en las rocas granticas.
Este hecho le otorga a la corteza continental una importancia inmensa,
desproporcionada en relacin con su masa insignificante, si tomamos
en consideracin la masa total del planeta.
Para comprender estos hechos es necesario investigar sobre el origen
y evolucin de la corteza continental, partiendo necesariamente del
conocimiento de su composicin total. Para tal efecto, un mtodo
posible podra ser compilar todas las descripciones de las rocas de la
superficie terrestre, que han sido hechas hasta el presente, pero esto
no sera suficiente. Un extenso y exhaustivo programa de
perforaciones profundas y toma de muestras, no slo que estara fuera
del alcance de la tecnologa actual de perforaciones sino que sera
altamente prohibitivo desde el punto de vista econmico.
Afortunadamente, una solucin ms simple se encuentra a la mano,
toda vez que la naturaleza ha realizado ya el ms extenso muestreo
de la corteza, por medio de la erosin de los continentes y la
deposicin de sedimentos. Todos estos sedimentos, que ms tarde se
han transformado en rocas sedimentarias, nos dan sorprendentemente
una composicin promedio de las rocas de la superficie terrestre. En
este muestreo estarn ausentes, sin embargo, los elementos solubles
199
en agua, tales como el sodio y el calcio. Entre los elementos insolubles
que se transfieren de la corteza a los sedimentos, sin distorsin de sus
abundancias relativas, estn los 14 elementos de las "tierras raras",
conocidos entre los geoqumicos como los REEs (rare earth
elements). Estas etiquetas representativas son excelentes para
descifrar la composicin de la corteza, toda vez que sus tomos no
entran fcilmente en la estructura cristalina de los minerales ms
comunes. Ellos tienden, por el contrario, a concentrarse entre los
ltimos constituyentes del granito, como resultado del enfriamiento de
un magma que originar la mayor parte de la corteza continental.
Tomando en consideracin que los patrones de REEs que se
encuentran en una gran variedad de sedimentos son similares, los
geoqumicos deducen que el intemperismo, la erosin y la
sedimentacin deben mezclar suficientemente los minerales de una
gran variedad de rocas gneas y crear, de esta manera, una muestra
total de la composicin de la corteza continental. Todos los miembros
del grupo REEs establecen algo as como una marca, un tipo de
composicin de la corteza continental, a travs del tiempo. Y, si
tomamos en cuenta que estos elementos se concentran en los ltimos
estadios de la consolidacin de las masas granticas, sus patrones de
abundancia relativa, a travs del tiempo, son un registro de los
eventos gneos que han tenido influencia en la evolucin de la corteza.
Utilizando estos registros geoqumicos, los gelogos han determinado
que la composicin de la parte superior de la corteza continental es
aproximadamente granodiortica, una roca gnea compuesta
mayormente de minerales claros, cuarzo y feldespato, con pintas
diseminadas de minerales obscuros. De esta manera se establece una
diferencia fundamental entre corteza continental y corteza ocenica.
La corteza del fondo ocenico es basltica.
A una profundidad de 10 a 15 km en la corteza continental, rocas de
composicin mayormente basltica son probablemente comunes. La
naturaleza exacta de este material es todava controversial y los
gelogos se encuentran pesando sus ideas con mediciones del calor
producido, dentro de la corteza, por importantes elementos radiactivos,
como el uranio, el torio y el potasio 40. Pero parece razonable que al
menos partes de esta enigmtica e inaccesible regin puedan consistir
de basalto, entrampado y acomodado por debajo de los continentes de
menor densidad relativa.
200
Es esta propiedad fsica de las rocas granticas - su baja densidad
relativa la que explica el porqu la mayor parte de los continentes no
se encuentra sumergida. La corteza continental se eleva, en promedio,
unos 125 m sobre el nivel del mar y, un 15% del rea continental est
sobre los 2.000 m. Estas medidas contrastan grandemente con la
profundidad del piso ocenico que se halla, en promedio, a 4.000 m
por debajo del nivel del mar, como una consecuencia directa de la
mayor densidad de la corteza ocenica, compuesta mayormente de
basalto y cubierta con una fina capa de sedimentos.
En la base de la corteza, tanto continental como ocenica, se
encuentra la discontinuidad Mohorovicic comnmente llamada Moho.
Y, por debajo de la corteza se encuentre el manto. La inter-fase
denominada Moho separa, por lo tanto, la corteza del manto. Esta
superficie marca un cambio radical en la composicin, hacia una roca
extremadamente densa, rica en olivina, que infrayace toda la corteza,
tanto continental como ocenica. La diferencia bsica entre corteza y
manto es de naturaleza qumica. Estudios geofsicos, interpretando el
comportamiento de las ondas ssmicas, han encontrado la interface
Moho alrededor de todo el mundo.
Estas investigaciones geofsicas han descubierto tambin que una
parte del manto superior, hasta una profundidad de 400 km, se
encuentra como "soldada" a la corteza superior. Esta parte del manto
superior, conjuntamente con la corteza, constituyen lo que se conoce
como "la litosfera", que se mueve lateralmente en el proceso conocido
como "deriva continental" de la Tectnica de Placas, que no es lo
mismo que el concepto de "deriva continental" de A. Wegener. Como
soporte de estas ideas se presentan los anlisis de inclusiones
minerales encontradas en diamantes, supuestamente provenientes de
esta regin sub-cortical. Y en cuanto a la edad de los diamantes, su
datacin indica una edad superior a los 3.000 m.a. (millones de aos),
lo que demuestra la antigedad de estas profundas races
continentales.
Curiosamente, hasta mediados del siglo pasado no haba evidencias
de que las rocas del suelo ocenico tuvieran diferencias
fundamentales con las rocas de los continentes. Se crea que el fondo
ocenico estaba constituido de otros continentes meramente
sumergidos. Esta percepcin creci naturalmente del concepto que
afirmaba que la corteza continental cubra totalmente la Tierra y que
201
se haba originado como la "escoria" que flot de un planeta en estado
de fusin original. Aunque en la actualidad se acepta que la Tierra era
un planeta fundido a muy temprana edad de su proceso evolutivo, una
corteza grantica "primaria" nunca existi en esos tiempos, como se
pensaba anteriormente.
8.1 PROBLEMAS GEOLOGCOS EN LA NGENERA CVL.
Est comprobado que esta ciencia se aprender mucho ms a fondo
en el campo y en la prctica que en la escuela, mas sin embargo en
esta es donde aprendemos a grandes rasgos lo bsico que debemos
saber cmo prximos ingenieros civiles para que as, ya en la prctica
se nos facilite aplicar los conocimientos adquiridos.
Esta ciencia es de gran importancia en la ingeniera civil puesto que se
encarga del estudio de las rocas y dems materiales de la naturaleza y
que se ocupan para la construccin de cualquier magnitud. Para ello
debemos tener algunos conocimientos de los siguientes temas:
- Conocimientos sistematizados de los materiales.
- Materiales adecuados para los diferentes tipos de cimentaciones, ya
que son esencialmente geolgicos.
- Acerca de donde y como podemos hacer cierto tipo de excavaciones.
- Conocimiento acerca de aguas subterrneas y los elementos de la
hidrologa subterrnea.
- Acerca de aguas superficiales, como se presentan sus efectos de
erosin, como es su transporte y su sedimentacin, entre otras cosas.
- La capacidad de leer y poder interpretar informes geolgicos, como
mapas, planos geolgicos, topogrficos, etc., siendo de vital
importancia para la ejecucin de cualquier obra.
- Sobre todo reconocer los problemas geolgicos de la naturaleza, que
es donde habitamos.
202
Para la construccin de puentes, autopistas, acueductos, etc., los
ingenieros gelogos aplican los principios geolgicos a la investigacin
de los materiales de la tierra, roca y agua superficial y subterrnea,
implicados en el diseo y ejecucin de cualquier obra de ingeniera
civil.
Lo mas importante de esto es liberar de los peligros a los que estn
expuestos las personas y sus propiedades que se derivan de su
construccin en reas sometidas a sucesos geolgicos, en particular
terremotos, taludes, erosin de las costas e inundaciones. El alcance
de la geologa del entorno es muy amplio al comprender ciencias
fsicas como lo es la geoqumica e hidrologa, as como ciencias
biolgicas, sociales e ingeniera.
Geologa en obras hidrulicas.
La geologa se utiliza de variadas formas en obras hidrulicas, entre
las que podemos mencionar:
- Pozos de punta captacin; la mayora de los problemas de drenaje
en los variados proyectos de ingeniera no tienen la magnitud de otros.
Para ello hay existen mtodos que se aplican en el uso de pozos de
captacin. El sistema se compone bsicamente de una bomba
especial y varios pozos de punta de captacin para abatir el nivel de
agua fretica bajo el nivel de excavacin mas profunda; de esta
manera se facilita el avance de las excavaciones y se evitan los
problemas causados por el agua.
- Centrales hidroelctricas subterrneas; la idea de situar centrales
hidroelctricas o bombeo subterrneo es muy conocida, ya que tubo
su desarrollo a partir de la segunda guerra mundial. Las turbinas
impulsadas por el agua se sitan en el fondo de excavaciones
profundas y se conectan con los generadores situados en la superficie
por medio de flechas de acero por lo que no se puede considerar
subterrnea en su totalidad. - Cimentacin de presas; la construccin
de una presa almacenadota de agua, provocan una alteracin mayor a
las condiciones naturales que cualquier otro tipo de obra de ingeniera
civil.
203
- Obra de control fluvial; las obras fluviales en esencia regulan la
corriente natural de un ri dentro de un curso bien definido,
generalmente el que suele ocupar la corriente, ya que la desviacin
del curso probablemente ocurrir durante los periodos de caudales de
avenida, por lo que la obra consiste en regular la avenida.
Geologa en obras viales.
La geologa en obras viales juega un papel muy importante, pues la
mayora de las obras viales como carreteras, tneles, etc., utilizan la
geologa para la realizacin de estudios del suelo de los terrenos a
utilizar para dichas obras. Unos ejemplos de la aplicacin de la ciencia
pueden ser los siguientes:
- Perforacin de lumbreras; una de las partes ms especializadas en
laborar excavaciones abiertas es la perforacin de lumbreras para el
acceso de trabajos de tneles.
- Cimentacin de puentes; por muy cientficamente que este diseada
una columna de un puente, en definitiva el peso neto del puente y las
cargas que soporta debern descansar en el terreno donde fue
construido.
- Campos de aviacin; El crecimiento de la aviacin civil a sido
extraordinario en los ltimos siglos, por los que los campos de aviacin
modernos deben ser muy grandes y planos sin tener ningn
impedimento para los aviones.
- Carreteras; Se puede que todo proyecto de carreteras importante
encuentre una gran variedad de condiciones geolgicas, puesto que
se extienden grandes distancias. Aunque sea extrao que una
carretera requiera actividades constructivas en las profundidades del
subsuelo, los cortes que se realizan para lograr las gradientes
uniformes que demandan las autopistas modernas proporcionan por
necesidad una multitud de oportunidades de observar la geologa.
Geologa en edificaciones.
204
Prcticamente la geologa constituye el pilar en el cual se apoyan
todas las edificaciones existentes en la actualidad, pues se debe
realizar siempre un estudio del suelo sobre el cual planeamos
construir. Estos se realizan con el fin de evitar daos a la estructura de
las mismas una vez ya terminadas, causadas por una gama de
factores, como pueden ser los asentamientos del subsuelo.Estoy
invitando a todos los maestros y profesionales de esta area y/o carrera
a colaborar construyendo este sitio dedicado a esta hermosa y util
profesion aportando el material apropiado a cada uno de los mas de
1,000 temas que lo componen.
8.2 MPORTANCA DE LAS ESTRUCTURAS GEOLOGCAS EN LA
NGENERA CVL
La estructura: La estructura geolgica es determinante en el desarrollo
del relieve. Las formas topogrficas son una manifestacin directa de
las estructuras geolgicas presentes. Por ejemplo, los ejes anticlinales
y sinclinales determinan la existencia de relieves de crestas y valles
paralelos; las fallas pueden controlar el desarrollo de bloques
levantados o hundidos. La estructura tiene relacin, a su vez, con la
composicin mineralgica que puede asociarse a la mayor o menor
resistencia de las rocas ante el intemperismo; en consecuencia, en la
naturaleza hay rocas de gran resistencia, como aquellas que poseen
un alto contenido de cuarzo (cuarcitas, areniscas), lo que crea relieves
elevados que resaltan sobre aquellos constituidos por rocas ms
dbiles constituidas por una menor cantidad de cuarzo, pero con
mayor proporcin de feldespatos.

8.3 GEOLOGA DE CAMPO
La base de la geologa es el trabajo de campo. El documento que
resulta es EL mapa geolgico. En ste se documentan los tipos de
roca que se encuentran en la superficie terrestre y las relaciones de
contacto entre ellos. Tambin se ubican los rasgos estructurales que
presentan las rocas, que pueden ser primarios (estratificacin,
rizaduras, vesculas, etc.) o bien secundarios (fracturas, foliacin,
pliegues, etc.). Un mapa geolgico incluye tanto 'datos duros' como
205
cierto grado de interpretacin; en un %uen mapa geolgico, es muy
clara la diferencia entre los datos y las inferencias.
8.3.1 NTERPRETACON DE CARTAS
Objetivo
206
La finalidad de la carta es proporcionar la informacin referente a la
naturaleza, las caractersticas de las rocas y el origen de los suelos del
territorio nacional.
Contenido
En esta carta tambin se representan los marcos de referencia, y los
elementos considerados en la carta topogrfica. En todas las escalas
se sealan: la litologa, que es la clasificacin de las rocas de acuerdo
con su origen y su composicin mineralgica; las estructuras, que son
los sistemas de fallas o fracturas producidas por los movimientos
tectnicos; la clasificacin de los suelos de acuerdo con su origen; y la
ubicacin de minas y catas, con el sealamiento de los minerales que
son extraidos.
Adicionalmente, en la serie 1:50 000 se indica, entre otros aspectos, la
ubicacin de los bancos de los que se extraen materiales para la
construccin; y en las cartas 1:250 000 y 1:1 000 000 se representa la
estratigrafa, que sirve para la clasificacin de las unidades litolgicas
de acuerdo con la edad en la cual se originaron, dentro de la escala
del tiempo geolgico.
Para todas las escalas y como informacin complementaria no
representada cartogrficamente, se anotan las caractersticas de las
rocas, tales como su composicin mineralgica, grado de
fracturamiento, uso a que pueden ser destinadas y otras propiedades
relacionadas con las aplicaciones prcticas que tiene el conocimiento
de este recurso natural.
Aplicaciones
Son varias las actividades humanas que pueden ser condicionadas
por la naturaleza de las rocas; tal vez sea ms fcil apreciarlo en la
explotacin de minerales o del petrleo, que solamente se realiza en
cierto tipo de rocas; y por tanto, es requisito previo la localizacin de
dichas rocas antes de iniciar la exploracin a nivel de detalle y de la
toma de muestras para el anlisis fsico-qumico.
207
La carta geolgica tambin resulta til en las labores de la
construccin, ya que las rocas son el sustrato sobre el que se va a
edificar algo. Por ejemplo, al proyectar la construccin de una presa,
es necesario conocer el grado de fracturamiento, de resistencia o de
permeabilidad de las rocas presentes, tanto en el sitio donde se
construir la cortina, como en el rea que habr de almacenar el agua.
Al planear la construccin de caminos, se deben conocer estos
mismos aspectos, as como las caractersticas de los materiales que
sern usados para construir el basamento de estas vas de
comunicacin.
En la bsqueda de acuferos subterrneos es necesario conocer la
permeabilidad y fracturamiento de las rocas, as como la direccin que
tienen sus capas o estratos, para poder determinar los sitios hacia los
que ms probablemente se desplaza el agua proveniente de la lluvia o
de los escurrimientos que la conducen en alguna direccin.
Los datos mencionados con referencia a las rocas como sustrato para
la construccin o la funcin de formadoras de acuferos son factores
importantes para planear el establecimiento o crecimiento de centros
de poblacin o complejos industriales; y cuantos ms sean los datos
que se posean acerca de la naturaleza de las rocas, mejores sern los
estudios que se hagan para dirigir esas actividades.
8.3.2 FOTONTERPRETACON.
ntroduccin
En la Fotointerpretacin es una ciencia o tcnica que tiene como
objetivo estudiar o analizar la informacin extrada mediante la
descripcin de un diseo con aplicaciones visuales y digitales de
percepcin remota.
De esta manera, se puede observar en una fotografa area todos los
elementos que se encuentre presente como, la Vegetacin, Drenaje,
Topografa, Subsistema Construido entre otros.
Sin embargo, para realizar un anlisis o fotointerpretacin de un lugar
especifico se debe tener en cuenta, como est representada en una
aeromoto, si es vertical o oblicua, ya que de eso depende de la
finalidad que se quiere llegar, al realizar una fotointerpretacin en un
lugar determinado.
208
Fotointerpretacin
Es el proceso por el que se extrae la informacin contenida en la
fotografa area. En una primera fase se trata de reconocer y ubicar
los diferentes elementos que aparecen representados. Se requieren
ciertos conocimientos acerca de los procesos geomorfolgicos,
formaciones vegetales y usos del suelo del rea de trabajo; hace falta
adems tener en cuenta la escala del fotograma y el tamao de los
objetos representados. Resulta por tanto una tcnica instrumental til
en estudios territoriales.
El primer paso sera orientar los fotogramas. Puede hacerse a partir de
la direccinde las sombras y de la hora indicada en el reloj del
fotograma o bien, de forma ms exacta, mediante un mapa topogrfico
de la zona.
Existen diferentes elementos en los fotogramas que pueden utilizarse
para la identificacin de elementos en las mismas, bien a simple vista
o bien con el apoyo de la visin esteoroscpica:
o Tamao de los elementos (teniendo siempre en
cuenta la escala del fotograma)
o La forma de los elementos
o Las sombras, que pueden dar pistas sobre la forma
del objeto ocultas en una vista area
o El tono que indica la reflectividad en la regin del
visible
o Textura, distribucin de colores en una fotografa
o Distribucin de los elementos (2)
Aerofoto
Las aerofotos logradas con cmara unilentes de cuadro se clasifican
como verticales (que son tomadas estando el eje de la cmara vertical
hacia abajo, o lo ms verticalmente posible), y oblicuas (tomadas
estando el eje intencionalmente inclinado en cierto ngulo con
respecto a la vertical).
Las fotos verticales son el modo principal de poseer imgenes para el
trabajo fotogramtrico. Las fotos oblicuas rara vez se utilizan en
cartografa o en aplicaciones mtricas, pero son tiles en trabajos de
interpretacin y reconocimiento. (1)
Elementos de Fotointerpretacin
209
=rena:e
Consiste primordialmente la remocin de agua de la superficie de las
formas de la tierra. (Belcher, 1978)
Por consiguiente, la exageracin del relieve en una fotografa area
permite apreciar detalles de la red de drenaje que no resultan fciles
de detectar en un mapa a la misma escala. La precisin obtenida no
puede igualarse con visitas de campo que adems no permiten una
visin de conjunto.
Ayudan a la identificacin de litologas y estructuras ya que la red de
drenaje est sujeta a numerosos controles por parte de litologa,
topografa y estructura. La densidad de la red de drenaje disminuye
con la dureza de la roca. (1)
6e)etacin
Es una de las claves ms importantes para la interpretacin de las
condiciones de la tierra, alcance varia de lugar a lugar dependiendo de
factores locales. As como las otras claves de anlisis, el valor de la
experiencia local es invalorable. Se debe evitar darle mucho nfasis e
la vegetacin.
En muchos caso, la presencia o ausencia de ciertos tipos de planta
establecer definitivamente la textura y a permeabilidad del suelo, la
presencia o ausencia de suficientes nutrientes, hielo de fondo
mineralizado, etc.
Por otro lado, las coberturas vegetales frecuentemente ocultan todas
las condiciones de la tierra, y el tipo de vegetacin tal vez no le dara
ningn indicio importante de la naturaleza del suelo, material parental
u otras cosas de importancia. (Belcher, 1978)
o Principales formas de Vegetacin
La vegetacin en la fotointerpretacin es representada con lo
siguiente: con manchas de tonos oscuros que dependern de factores
diversos como tipo de vegetacin y estado vegetativo (cuanto ms
sana sea la planta ms oscuro ser el tono), humedad del suelo
(cuanto mayor sea la humedad tanto en el suelo como en la planta
ms oscuro ser el tono), poca del ao (los cereales dan lugar a
manchas oscuras en invierno y claras en verano), inclinacin solar,
etc. En general va a ser la forma que adopten las manchas visibles en
la fotografa lo que nos va a dar las pistas ms fiables para identificar
210
componentes de vegetacin natural o cultivada. La gran ventaja de la
fotografa area sobre las imgenes de satlite es que el tamao de
pxel o tamao de grano es inferior al tamao de los objetos que se
quieren identificar cuando se estudia vegetacin. Esta afirmacin es,
sin embargo, cada vez menos cierta ya que se dispone hoy en da de
imgenes de satlite con una resolucin de 1 metro.
Es importante tener en cuenta la escala aproximada del fotograma
para estimar las dimensiones reales de los objetos que estamos
viendo a partir de su dimensin sobre el papel. ndividuos de
diferentes especies vegetales pueden tener formas similares, en
cuanto a su proyeccin sobre la superficie, pero variar en tamao.
Topografa
La acentuacin de las diferencias topogrficas que proporciona la
fotografa area nos permite obtener una visin global del paisaje. A
partir de la topografa puede llegarse a conclusiones de inters. Sin
embargo ms que en una visin global de la topografa puede ser
interesante centrarse en las discontinuidades de detalle de la altitud
que van a revelar la existencia de geoformas debidas a los procesos
de modelado, erosin diferencial, escarpes, adems de las grandes
lneas estructurales. (1)
&rincipales formas de @elie7e
Con el uso de la fotografa area resulta sencillo identificar fallas y
fracturas de gran tamao aunque no las pequeas. Tampoco suele
poder distinguirse entre falla y fractura. En general son ms fciles de
identificar en ambientes ridos y semiridos
Las fallas en las que la componente vertical del desplazamiento es
ms importante que la horizontal modifica la topografa con lo que su
identificacin en el campo es ms sencilla. La inclinacin del plano de
falla solo puede apreciarse cuando origina escarpes y toda la
morfologa de facetas, barrancos y conos de deyeccin asociada.
Todas las modificaciones que pueden sufrir este tipo de estructuras a
posteriori debido a los procesos erosivos (retroceso y prdida de altura
del escarpe) son difcilmente observables en fotografa area.
Las fracturas suelen actuar como zonas de acumulacin de agua. EL
resultado es un incremento de la accin de los procesos erosivos que
211
se pone de manifiesto en la topografa y es fcilmente detectable en
fotointerpretacin.
En cuanto a los plegamientos, la erosin diferencial acenta la
diferenciacin entre estratos y suele provocar inversiones del relieve
(anticlinales desventrados y sinclinales colgados). En los sinclinales la
charnela sinclinal suele coincidir con una zona deprimida apareciendo
sierras alargadas cuya vertiente ms suave mira hacia el eje del
sinclinal
La topografa de domos y cubetas es similar a la de anticlinales y
sinclinales (respectivamente) pero con planta anular.
Se puede reconocer la presencia de un estrato y su direccin de
buzamiento ya que el talud de menor pendiente mira hacia este. La
parte convexa del talud mira en direccin contraria al buzamiento.
Subsistema Construido
El uso de la fotointerpretacin en un campo tan amplio como:
seleccin de alternativas y estudios para trazados viales, ferroviarios,
tuberas; investigacin superficial y subsuperficial para desarrollos
urbansticos estudio de implantacin de obras de infraestructura,
puertos, aeropuertos; planeamiento regional y local (uso de la tierra,
etc.) localizacin de materiales de construccin; etc. (3)
6ialidad
Conjunto integrado de vas de uso comn, en la fotointerpretacin se
puede apreciar cmo est conformada la traza urbana de la ciudad,
cuya funcin es facilitar el trnsito eficiente y seguro de personas y
vehculos.
0dificaciones
Son aquellas infraestructuras que al observarse en la
fotointerpretacin, se pueden identificarse como industrias,
residencias, comerciales, urbanizaciones, etc.; por medio de la altura y
lo ancho que sea la edificacin
Areas de (ulti7o
212
Una disposicin regular, formando mallas o siguiendo las curvas de
nivel, indica normalmente cultivos; mientras que la vegetacin natural
suele disponerse en forma ms irregular o con adaptaciones
complejas a factores ambientales.
Estos factores ambientales constituyen una informacincontextual que
resulta tambin de gran valor para identificar diferentes especies o
usos del suelo debido a que condicionan la actividad de la vegetacin
directamente o a travs del tipo de suelo a que dan lugar.
mportancia de la Fotointerpretacin con la Gestin Ambiental
La Fotointerpretacin es importante en la Gestin Ambiental, ya que
esta nos da herramientas para determinar cmo est conformado
visualmente un lugar determinado, y que elementos los compone, ya
sea un Bosque, Selva, Desierto y rea Urbana, de esta manera ser
ms fcil el manejo de un proyecto o evaluacin, en un sitio especifico.
Entonces, con la percepcin remota y la fotointerpretacin, dos
tcnicas que a partir de seales digitales de satlite son basadas para
la realizacin anlisis de las condiciones fsico-qumicas y biolgicas
del suelo, el comportamiento de las cuencas hidrolgicas, la orografa
y la condicin de diversos recursos ambientales del pas.
Anexos
213
8.3.3 EXPLORACON GEOLOGCA.
En el sistema econmico, los trabajos de explorarcin geolgica se consideran
como una rama importantsima de la explotacin minera, la cual garantiza el
descubrimiento y la evaluacin de los recursos de materia prima minera, para
todas las ramas de la industria y la agricultura.
Segn el concepto actual, los trabajos de exploracin geolgica incluyen la
realizacin de trabajos de levantamiento geolgico, de bsqueda y de
exploracin propiamente dicha. En este trabajo se examinan las cuestiones
214
relacionadas con la ejecucin de trabajos de exploracin propiamente dicha, los
cuales comienzan desde el momento del descubrimiento de las
concentraciones industriales de mineral dentro de los lmites de un sector local
de la corteza terrestre y concluir con la terminacin de las labores mineras de
explortacin.
Dichos trabajos comprenden:
-La elaboracin del proyecto de las labores de exploracin
.- La cartografa geolgica de la superficie
La realizacin del conjunto de observaciones geodsicas, geofsicas
geoqumicas, hidrogeolgicas y de reconocimiento geolgico
El estudio y el muestreo de las excavaciones mineras y los pozos de
Perforacin.
El ensayo y el anlisis de las muestras corrientes tecnolgicas tcnicas.
La solucin de todas estas tareas crea condiciones para el Aprovechamiento
planificado, racional y argumentado cientficamente del subsuelo, garantiza en
absoluto su estudio y la necesidad del pas en materia prima.
La ejecucin adecuada de los trabajos de exploracin geolgica es posible slo
sobre una base metodolgica cientfica verdadera, cuya creacin entra en la
tarea de estudio de la exploracin del subsuelo
Los objetos de estudio de la exploracin del subsuelo son los sectores locales
de las entraas de la tierra que contienen acumulaciones naturales de
minerales, los cuales pueden considerarse como posibles fuentes de materia
prima mineral.
8.4 GEOHDROLOGA
/BA0"6/S =0 G' 0SG="/ D0/3"=@/+HD"(/.
La realizacin de un estudio Geohidrolgico tiene los objetivos siguientes:
a) Determinar las estructuras geolgicas principales que controlan el
almacenamiento y flujo del agua subterrnea, as como las zonas de recarga y
descarga desde el punto de vista regional.
b) Conocer la superficie piezomtrica del acufero.
215
c) Determinar la recarga y descarga del acufero.
d) Definir las condiciones de explotacin en que se encuentra dicho acufero.
e) Definir el volumen aprovechable de agua subterrnea, sin inducir efectos
perjudiciales al acufero.
f) Recomendar reas favorables para la explotacin de agua subterrnea
g) Determinar la calidad del agua subterrnea desde el punto de vista
bacteriolgica, correlacionadondolo fsico-qumico, con la geologa de la zona.
i) Evaluar riesgos potenciales de contaminacin del acufero y su impacto
ambiental
0l ciclo del a)ua
El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas
(vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el
agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se
filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no
cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo
hidrolgico, o ciclo del agua.
Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de
aos, la Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una
enorme bola en constante fusin con cientos de volcanes activos en su
superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergi a la
superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfri, el
vapor de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de lluvia.
216

El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie
del ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se
transforma en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una
nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera
hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es ms clida, caern
gotas de lluvia.
Una parte del agua que llega a la tierra ser aprovechada por los seres vivos;
otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este
fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro poco del agua se filtrar a
travs del suelo, formando capas de agua subterrnea. Este proceso es la
percolacin. Ms tarde o ms temprano, toda esta agua volver nuevamente a
la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.
Al evaporarse, el agua deja atrs todos los elementos que la contaminan o la
hacen no apta para beber (sales minerales, qumicos, desechos). Por eso el
ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que
tambin purifica el agua, y es parte del ciclo: la transpiracin de las plantas.
Las races de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a
travs de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita
la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en
forma de vapor de agua. Este fenmeno es la transpiracin.
217
8.5 GEOLOGA DE MEXCO
GEOLOGA
La litologa del estado de Mxico est constituida por afloramientos de
rocas de origen gneo, sedimentario y metamrfico, siendo las rocas
gneas extrusivas las que ocupan una mayor extensin. Las rocas de
esta entidad datan desde el Trisico (las metamrficas) hasta el
Cuaternario (representado por rocas gneas de composicin basltica,
as como por depsitos lacustres y aluviales).
Las principales estructuras geolgicas que se presentan son aparatos
volcnicos, algunos de los cuales se cuentan entre los ms notables
del pas: el Popocatpetl, el ztlacchuatl y el Nevado de Toluca.
Adems existen fracturas y fallas regionales, asociadas a los
fenmenos de vulcanismo y mineralizacin. Los aspectos de geologa
econmica ms importantes estn relacionados con las rocas que por
su naturaleza primaria y las estructuras que las han afectado,
constituyen zonas favorables para la explotacin de acuferos, de
yacimientos minerales y de bancos de materiales para la construccin.
El estado de Mxico est comprendido dentro de dos provincias
geolgicas que son: el Eje Neovolcnico y la Sierra Madre del Sur.
Eje Neovolcnico
Esta provincia cubre la mayor parte del estado en su porcin norte.
Limita al sur con la Sierra Madre del Sur. Est caracterizada
geolgicamente por el predominio de rocas volcnicas cenozoicas que
datan del Terciario y del Cuaternario.
Estratigrafa
En esta provincia hay algunos afloramientos de rocas trisicas,
litolgicamente clasificadas como filitas y pizarras. Dichos
afloramientos estn cartografiados en el noroeste, en el distrito minero
de El Oro. Del Cretcico, afloran rocas sedimentarias marinas, de
composicin carbonatada; en Apaxco, stas son explotadas para la
industria de la construccin.
218
Tambin existen rocas sedimentarias clsticas, asociadas con
piroclsticas (tobas) que afloran extensamente desde Atlacomulco
hasta Toluca y en otras regiones como las de Chiconcuac y Coatepec
de Harinas.
Del cuaternario existen depsitos lacustres y aluviales que rellenan
antiguos lagos de la cuenca de Mxico y los valles de la cuenca del
Lerma.
Las principales estructuras de esta provincia son los aparatos
volcnicos formados por conos cinerticos y derrames de lavas. De
entre estos sobresalen el Popocatpetl, el ztlaccihuatl y el Nevado de
Toluca, que son los volcanes ms notables del pas, todos ellos
formados por rocas andesticas.
Geologa Econmica
En la actualidad la actividad minera dentro de la provincia, en lo que
se refiere a minerales metlicos, se encuentra reducida a la
explotacin y rehabilitacin de minas antiguas. Esto es costeable
debido al precio actual de los metales preciosos. Sin embargo, son los
minerales no-metlicos los que a travs de algunas plantas de
tratamiento, generan empleos en la entidad, ya que adems de los
materiales bsicos para la construccin, hay en el subsuelo de lo que
era el Lago de Texcoco un rea de alta potencialidad econmica.
Existen ah depsitos de aguas salobres, ricas principalmente en
carbonatos y cloruro de sodio. El carbonato de sodio es utilizado
principalmente en las industrias del vidrio, del papel y de los
detergentes. En Apaxco se aprovecha la roca caliza para la
generacin de cemento y cal hidratada. En Santa Mara Ajoloapan se
explotan materiales para acabados en marmolera.
Existen, adems, bancos y explotaciones de los siguientes materiales:
arcillas, arcillas refractarias, arcillas para cermica regional, grava y
arena, diatomitas (base para fertilizantes e insecticidas).
Sierra Madre del Sur
219
Lo que de esta provincia penetra en el estado es la subprovincia
conocida como Cuenca del Balsas, la cual cubre la porcin sur de la
entidad; limita al norte con el Eje Neovolcnico.
Estratigrafa
Las rocas ms antiguas de esta provincia son las metamrficas del
Trisico. Las rocas del Cretcico son sedimentarias, litolgicamente
clasificadas como calizas y calizas interestratificadas con lutitas.
Aunque no cubren mucha extensin, estas rocas afloran
discordantemente cubriendo las rocas metamrficas del Trisico, en
localidades como Tonatico, xtapan de la Sal y Zumpahuacn. Las
rocas del Terciario son en su gran mayora volcnicas. Del Cuaternario
existen rocas volcnicas de tipo basltico que, por sus estructuras bien
conservadas, evidencian la actividad volcnica reciente. Estas
estructuras se ven al sureste de Tejupilco.
Por ltimo, son del Cuaternario los depsitos aluviales que rellenan los
valles de los ros que drenan hacia la cuenca del Ro Balsas. Adems
de las estructuras volcnicas, en esta provincia existen fallas y
fracturas que en los distritos mineros aparecen mineralizadas.
Geologa Econmica
La minera ha sido uno de los renglones econmicos ms importantes
de esta provincia, pues en ella estn ubicados seis de los siete
distritos mineros del Estado de Mxico.
1. Distrito minero de Temascaltepec.
2. Distrito minero de Sultepec.
3. Distrito minero de Zacualpan.
4. Distrito minero de xtapan del Oro.
5. Distrito minero de Tejupilco.
6. Distrito minero de Tlatlaya.
220

EIELIOGRAFIA1
221
Gua ilustrativa del museo de geologa de la U.N.A.M. tercera edicin
2009.
4'#&N'( *E &NTERNET C)N(-"T'*'(!
o http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/earth/geology/ig_intrusive.sp.html
o http://es.wikipedia.org/wiki/Roca_%C3%ADgnea
o http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igne
as.htm
o http://es.wikipedia.org/wiki/Lava
o http://es.wikipedia.org/wiki/Magma
o http://www.astromia.com/tierraluna/sedimeta.htm
o http://www.astromia.com/tierraluna/rocas.htm
o http://157.92.29.203/aula-gea/mineral.html
o http://www.astromia.com/tierraluna/cristales.htm
o http://www.astromia.com/tierraluna/tipomineral.htm
o http://es.wikipedia.org/
LIEROS CONSULTADOS1
TARBUCK E J Y LUTGENS F K CENCAS DE LA TERRA, UNA
NTRODUCCON A LA GEOLOGA FSCA, EDTORAL.
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