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RARES EXPERIENCE SUR LESPRIT MINERAL

POUR LA PREPARATION ET LA TRANSMUTATION DES CORPS METALLIQUES

o est enseigne la manire de faire les Agents ncessaires, qui ont t jusquaujourdhui inconnu et cachs au public.

Avec la connaissance du mouvement gnral et Particulier du Monde Elmentaire et de ce qui y est contenu.

PAR

MONSIEUR DE RESPOUR.

1777.

Transcription P.S.P.

AVANT-PROPOS. Quoi que jaie toujours t fort rserv lgard de la Science et de lArt, me portant imiter la Nature, plutt qu suivre le sentiment de ceux, qui pour avoir trop donn leurs vaines imaginations, et celles des autres, ont crit tant de faussets, et tellement embarrass la vrit, quaujourdhui cette habitude surpasse la raison: Nanmoins je veux prsentement comme Homme, qui ne prtend porter aucun tmoignage de foi, mais bien de la Nature qui ne trompe jamais, donner au Public, ce que jai appris du mouvement universel et particulier du Monde Elmentaire avec ce qui y est contenu, commenant par les Mtaux et Minraux, continuant par les Vgtaux et finissant par les Animaux. Jai eu beaucoup de peine m y rsoudre, ce nest pas ici la premire fois que je me suis promis de faire-part aux autres du fruit de mes travaux, au contraire, jose bien assurer que si ce neut t les prsomptueux de ce temps, jeusse dj mis au jour plusieurs Volumes traitants des plus rares connaissances, qui jusquici aient t entendues, o je ne me serais non plus nomm quen ceux que jai laisse imprimer sous dautres noms, afin que lon fche que je suis entirement exempt de vanit. Je laurais encore permis si je neusse trouv des personnes, dont le peu de savoir confondait le vrai avec le faux, par quantit de rptitions interrompues et dexplications fantastiques, dont se servent ceux qui amusent le Public sous la rputation des Doctes: leur superbe qui les rend jaloux du bonheur de leur prochain en est la cause: On ne se soucie plus de quel ct se ranger, pourvu que lon acquire une fausse gloire et quon satisfasse son avarice, lenvie rend les Hommes muets, lopinitret en fait des sourds, le mensonge les aveugles; et la tromperie les rend insensibles, lun nie ce que lon lui dit, lautre blme ce quil voit, et il ne sait pourquoi: tel se rit de ce quil touche, et ne le connat pas: Ce nest point par cette voie que lon acquiert la libert de lesprit qui peut les rendre admirables, et leur faire distinguer ce que jenseigne prsentement, comme le plus affectionn de tous ceux, qui ont eu intention de faire profiter les curieux des choses naturelles. Mon dessein est quen gnral on ait de quoi rejeter le mensonge, afin que lon puisse dire lavenir quil y a un Livre, pour rompre entirement le cours de tant dAuteurs superflus, qui insinuent des erreurs pour les Sciences, et des difficults pour le savoir; ils nont pour fond que des paroles extravagantes, et veulent tmrairement tre couts. Quel dommage ! Ils dtournent la bonne volont par de mauvais principes; Celui qui promet le plus est celui qui amasse davantage; et ayant t abus, on prfre injustement le mauvais ce qui est bon : cela seul a empch la communication de beaucoup de connaissances. Je ne serais pas oblig de vous en faire ressouvenir ; si on avait satisfait aux Sages en rendant justice lExprience. Cest la seule raison pourquoi les Philosophes ncrivent plus que rarement de cette Science ; et encore sous diffrentes figures, afin que pour le moins, sils ne dclarent comme il faut sparer la Terre corrompante, ou ce quil y a de parfait dans limparfait; ils assurent que cet Art est vritable. Combien de fois mest-il arriv quau lieu de vouloir me donner la peine de combattre les vaines imaginations de quelques-uns, il ma fallu condescendre leurs opinions, et dire: Je travaille sur cette matire aussi ; je disais pourtant la vrit, dautant quon peut par artifice, sparer avec industrie ce que lon a

besoin de diverses matires du mme rgne, ainsi que je ferai voir. Mais quoi bon chercher les choses loignes, quand on peut avoir ce quil y a de plus proche? Quy a-t-il de plus facile qu dire, ce Minral ou ce Mtal a de grandes venus, et par consquent il peut cela quand il sera prpar (vraiment ce sera quand) vu que pour cet effet, il est requis de connatre entirement la Nature, et qui la connat a le choix de ce quil y a en elle, cause que toutes matires lui sont propres. Ainsi il ne parat point idoltre dun sujet et opinitre en son entretien: Cela fait que je ne confre plus quavec des personnes que je me suis entirement rserv, et demeurerai tel, jusqu ce que lon me sache dire tout au moins, ce que cest que feu mtallique : cependant je crois bien faire avant que dentrer en discours, davertir que tout ce que je dirai touchant cet Art, sera purement comme la levure vous conduira, Et afin que les esprits greffiers naient pas lieu de se plaindre mattribuant quelque obscurit, jai partag mes libralits en plusieurs Volumes ; de sorte que lun puisse servir lautre, pour viter les malheurs quapportent ordinairement ceux qui sexercent a troubler le sens des survenants, pour faire valoir leur btise avec celle des Charlatans, qui sattribuent louverture des Livres de Raymond Lulle, sans considrer quils ne font que changer la Sapience en vaine subtilit, ne prenant point garde que pour lentendre, il faut savoir faire ce quil faisait, et qui le fait na pas besoin de son Livre, parce que ce nest quun point tendu. La prsomption de soi mme enivre bien des tudiants en cet Art. Il est pourtant facile de confondre cette fausse suffisance par la force de mes instructions suivantes, que je donne en faveur de beaucoup de gens qui ont suivi jusqu aujourdhui trop facilement le conseil de tant de ces prometteurs, de tant de faiseurs de fausses recettes, de tant de conteurs dHistoires, et de tant de fourbes, qui vont jurants et affirmants ce que malicieusement ils viennent dinventer, sintroduisant sous prtexte de pit, et damour de Dieu, pour consoler les affligs, faire btir des Hpitaux, quoi que la plupart du temps, ceux qui sont btis soient leur dernier refuge. Voil la cause qui fait que les vrais Doctes fuient le commerce des Philosophants vulgaires, parce quil est fcheux dtre pris pour eux. On empcherait bien cela en faisant voir des effets contraires, si lon tait sr de ntre point importun. Pour moi, lors que par une trop grande complaisance, jai voulu enrichir les autres de mon savoir, leur ingratitude leur a fait non seulement publier quils en taient les Auteurs, mais leur a voulu faire dcrier mes connaissances, ce qui nanmoins na jamais tourn qu leur confusion. Ah quon trouve peu dmes gnreuses! Je vous proteste que si Dieu ne mavait fait part du don doubli, je ne serais point parvenu lge de vingt-quatre ans pour memployer crire; je laurais pu faire il y a quelques annes, si ce neut t ce que jai dit, vu que ce ne mest pas un travail de considration, nayant que faire demprunter ni de drober des autres, comme font encore quantit de brouillons, la fin de tant dannes de labeur. Ma Bibliothque est en moi, ne vous scandalisez pas de la jeunesse de mon corps, attendu que ce nest pas lui qui vous instruit. Ne dites point quil est impossible que jaie su pratiquer suffisamment et en si peu de temps pour appuyer tout ceci. Soyez seulement assur que jai prouv et fait tout ce que je dis. Et de crainte que votre Esprit comme les autres manquant de distinction, ne vous fasse dire, en voici un qui peut tre en sa vie na mani le Gantelet; je vous assure et vous verrez que je suis ce point le renvoi des Artistes, aussi bien que leur refuge.

Je voudrais de tout mon cur pouvoir amplement tablir mes principes, sans marrter dtruire ceux des autres, qui ne mont jamais caus que des dplaisirs, obscurcissant la vrit par des discours frivoles ; peu dtendue me suffirait, non pas pour dchiffrer tout ce quont avanc ceux qui mont prcd; mais pour dcouvrir tout ce quil y a de vritable, tant au-dessus quau-dessous, et en bas quen haut, conformment la cause de leffet, pour contenter les plus Critiques, comme par exemple, si un compos de trois ou quatre substances, a telles ou telles vertus, il est vrai de dire, que si tant priv dune de ces substances, sa vertu vient cesser, cest la substance que lon en a tire, qui causait tel effet ; puis que cette substance seule en a la vertu. Herms fut oblig den faire un Livre, selon la capacit des gens de son temps qui taient nanmoins bien diffrents de ceux daujourdhui en fidlit et en savoir, que je souhaite encore a chacun en lui communiquant prsentement ce quil y a de plus relev, sans avoir gard lindiscrtion des Curieux, mais lusage de ceux de notre Sicle qui se voudront lever au-dessus du commun, aprs avoir rejette toutes Sophistications, ou maudites inventions de parvenir au prjudice de nos semblables, et abandonn le vice pour suivre la vertu, considrants quil y a tant dautres moyens de se nourrir la lueur de ton visage si lon na point de bien, sans faire le mtier de Larron, qui est estim adresse, quand on ne sen aperoit point ; il se trouve assez de quoi avec lhonneur, pour franchir cette misrable vie, le plus grand voudrait larticle de la mort avoir t le moindre Mercenaire pour son salut. Voil ce que javais envie de dire pour ramener comme Frres et Amis ceux qui voudront tre participants des secrets que je donne aux personnes qui ont de la franchise et de lhonntet, et qui se ressouviendront de la bonne volont dun Flamand de lOccident septentrional, qui depuis peu la France a enseign son langage, que je souhaiterais de lavoir mieux appris pour tre plus intelligible; car je ne cherche point de faon pour rendre les choses mystrieuses, et faire valoir mon talent; joint quil nest plus temps de publier de nouvelles erreurs, au contraire, je ncris que pour les dtruire, rejetant par bonnes raisons et expriences lopinion de quantit de gens, qui nont eu dautre appui que leur feule imagination. Ce que faisant, serai-je blmable; ou me reprochera-t-on davoir bien fait ? Jai de mon cot pour toute assurance quon ne me condamnera point, si la vrit a quelque crdit entre les Savants. Quand jaurai donn les autres parties de cet ouvrage dune manire abrge comme celleci, je ferai beaucoup de petits discours de tout ce quil y a de plus curieux en la Nature, o tout sera trait avec un dtail net et utile et dun style capable dinstruire chacun dans les plus profondes connaissances. Je ne dirai rien dont je ne donnerai des raisons solides, et des expriences infaillibles; enfin je promets, avec laide de Dieu, de dvelopper tous les secrets naturels, non seulement pour remplir lesprit de belles et grandes choses, mais pour maintenir ou donner au corps cette sant, beaut et vigueur, qui lui font ncessaires Ceux dont je suis connu savent trs bien que nul motif dintrt ne me fait crire et que ce nest que par un mouvement zl et affectionn pour lavantage de tout le monde. Je loue Dieu de mavoir donn de quoi me passer des autres et de mavoir fait dune humeur tre

plus que satisfait de ma fortune. Aussi je fuis autant quil mest possible le commerce de la plupart des grands, et jaime plus le repos de mon cabinet, que le bruit de la Cour. Je sens bien quun jeune tranger comme moi, et qui prsentement n a presque point de loisir na pu crire en Franais sans avoir fait un grand nombre de fautes, et mme sans avoir manqu la manire de sexprimer telle que cette agrable langue le demande. Mais assurment les petits Traits que je veux donner, comme jai dit, aprs cet ouvrage, seront dun style capable de satisfaire les dlicats, aussi bien que les savants.

TABLE DES CHAPITRES contenus en ce Trait LIVRE PREMIER. CHAPITRE

I. II. III. IV.

Des moyens particuliers que les premiers Hommes ont pratiqu pour arriver la connaissance de toutes choses. De la naissance de lEsprit minral de la gnration des Mtaux et le moyen de se servir des Corps mtalliques. Du mouvement des Elments et de leurs diffrentes oprations. De la gnration des Pierres minrales, ou matrices des Mtaux et comment la Nature prpare le Soufre Solaire. LIVRE SECOND. CHAPITRE. Du moyen dextraire lEsprit minral. Du Soufre moteur. De la Rduction en premire Matire. De la premire composition des choses. De lutilit du Mercure et de ses effets. De la correspondance que les Figuiers ou Formes extrieures et intrieures ont avec les Elments. De la dernire extension et concentration des Elments. Des oprations vraies et fausses, et le moyen doprer sur toutes choses. Des profits particuliers que 1 on peut tirer des Mtaux. Rcapitulation du II Livre. LIVRE TROISIEMEME. CHAPITRE. De la Confrence de deux Philosophes. Dun Philosophe qui dit ses penses Herms, sans le connatre. De deux Alchimistes, discourant de leur matire en la prsence dHerms qui leur explique la Table dmeraude. Les Alchimistes obligent Herms demeurer, lui faisant voir leur Laboratoire. Premire Parabole du Grand - uvre. Seconde Parabole. Troisime Parabole. AVERTISSEMENT.

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX.

I. II. III. IV.

Outre ce qui est port par les titres de ces Chapitres, on trouve la manire dextraire la teinture incorporelle du Cuivre, appele Feu de Vnus. La teinture fixe horrifiante du Zinc. Le Cor Saturni ou Soufre aspirant lesprit du Soleil et de la Lune. La manire de sparer le Soufre de 1aimant de forte quune dragme attire autant de Fer quune livre entire. Le moyen de convertir ou assujettir en Mercure toutes sortes de liqueurs, comme Bire, Eau,

Vin Cidre, jus dherbes etc. Il est montr sparer lesprit de Sel qui se trouve naturellement dans les eaux fortes : et faire que le Beurre dAntimoine et les huiles mtalliques ne se prcipitent plus dans leau. Il y a la manire de faire le Nitre rouge des Anciens, et leur Sel commun qui rduit les Mtaux en Mercure, avec la faon des vrais Sels nixes, lun de celui-ci, lautre de la Chaux azure. On y apprend la rduction du Saturne en Antimoine, et celle du Soufre en Sel admirable, en Soufre fixe, et en Mercure coulant. Il sy rencontre encore quantit dautres oprations fort utiles, qui fervent dexemples pour la transmutation universelle. Quant aux ternies dont lAuteur se sert, la plupart ont tirs du Latin, afin dviter la prolixit. Lorsquil parle des Sels Akalis, il nentend point seulement le Sel de lHerbe nomme Kali, mais de toutes choses, qui aprs avoir pass par le Feu, retiennent beaucoup de sa Nature, comme le Sel de Tartre, le Sel de Cendre, le Salptre brl, la Chaux Vive etc. Si on lit entirement ce Livre avec attention, il ne se trouvera rien dobscur, cause, quun mot explique lautre; il a fallu disperser les choses, pour abrger le long discours, et viter ce qui est inutile dautres Sciences quon ne peut enseigner ouvertement.

DE LA NATURE EN GENERAL. LIVRE I.


CHAPITRE I.

Des, moyens particuliers que les premiers Hommes ont pratiqu pour arriver la connaissance de toutes choses Pour savoir ce que c est quEsprit minral, et comment la semence des Mtaux est mise au jour par la Nature, il est premirement ncessaire de connatre les oprations des Elments, non pas ainsi que nos Anciens scrupuleux les ont enseignes, mais, feulement flon la vrit, parce quil est impossible de pouvoir arriver lintelligence parfaite dune choie, fans la connaissance des autres, dont lenvie des Sages cache encore les principes, cause quils les ont appris par longue assiduit en rejetant soigneusement ce qui tait inutile leffet dsir. Il leur a fallu examiner infatigablement avec toute sorte dexactitude lorigine des fruits, que la Nature ou lArbre de Vie environne desprits et de rsidences apparentes de lEau serpentine; jusqu ce quune profonde mditation leur fit connatre le point aquatique par ton triple effet. Alors toutes les choses du Monde leur furent connues. Ils virent facilement quils taient nus de connaissance: ils connurent les espaces et distances des diffrences sans discontinuit dentre les premiers Corps, qui par leur regard et attouchement engendraient tout ce quil y a voit dans ttre animal, Vgtal et Minral ; ayant donc les yeux dcills, ils donnrent chaque chose un nom selon ses qualits ou vertus: ainsi voyant que lEau tait comme le poids, la roue, et le ressort de cette grande Machine, ils lappelleront Mdin, que les Latines interprtent Mars, et la distance ou le regard de lEau lAir est expliqu Sol, comme voulant dira seul cause quil est la distance du milieu des quatre composants, et que chaque chose na quun milieu fixe: lAir est signifi par Venus; et lespace de dissemblance de lAir au Feu fut nomme regard ou commerce lger de lun lautre, que nous attribuons Mercure. Le Feu fut compar la Lune, dautant quil ne brle point sil nest aid de matire ainsi quelle, qui nclaire que par emprunt ; et parce quil agit contre lEau comme elle. Le regard de lEau et de la Terre est nomm jouissance de lune lautre, ou Jupiter, dont le mouvement nous pousse aux Trsors de l Terre produits par le moyen de lEau. Aprs quils eurent compris les trois places moyennes, et quun Elment ne pouvait tre sans lautre, ils ont connu a cause de leur trois distances, quil y avait une unit trine, et que les Elments taient venus dun par extension et inversion de ses propres parties ; outre cela, voyant que ses parties saidaient les unes les autres pour souvrir et refermer, ils

ont dit que cet Univers avait un facteur intelligent ; et ainsi allant de diffrence en diffrence par rapport dune chose une autre, ils surent toutes choses et sen sont servis suivant leurs correspondances par les nombres, comme par exemple, en divisant le sept, qui est provenu du quatre, tout ainsi que les quatre Elments; on trouve treize, qui est encore trois aprs dix ; ou un aprs douze, et quatre aprs trois fois trois. Ceci se verra plus amplement au Chapitre de la correspondance des figures. Ils ont encore appris par ces trois distances ou extrmits doubles des Elments, lutilit du Pentacle pour labstraction des sens, moyennant les cinq toiles qui sont vues des autres des deux cots ; lattraction des esprits par la plus haute et la plus basse, qui ne sont vues que dun cot ; et le mouvement des Intelligences par lapplication des Elments du milieu, qui sont aussi vues des deux cots. Ils ont considr que ce Binaire correspondait aux extrmits de la Nature, tout ainsi quil servait dextrmit aux trois moyens, dsignant le haut, le bas, le fort, le faible, le grand, les petit, la lumire, les tnbres, le sec, le liquide, le dur, le mou, le froid, le chaud, le pour, le contre, etc. Et comme ces deux Corps du milieu sont vus chacun de deux cots qui sont quatre, ils ont jug que le nom du Crateur devait tre contenu en un nom quaternaire, tenant avec soi les moyens de prononciation qui sont les voyelles, pour tmoigner sa grandeur, parce que sans voyelle il est impossible de rien prononcer, chaque consonne seule est mme prononce par une voyelle, qui lui tient lieu dme vivante. Cest pourquoi les Hbreux avaient ce nom en grande vnration, tant cause quil comprend aussi les moyens des mutations dintelligence, qui consistent en la libert spirituelle de la chose arrte, et en la puissance dmouvoir la chose stable, que, parce quil contient corporellement ce qui est ncessaire la parole, et cest la raison pourquoi Saint Jean a nomme le fils de Dieu, Verbe. On a driv de ce nom tous les noms des Anges, en disant El ou Dieu ; Michal ou presque Dieu, et ainsi tant que lon veut en diminuant toujours, les signifiant selon leurs caractres, que lon a trouvs par la seule considration des Elments, dguisant plus ou moins la figure longue et ronde, comme vous apprendrez au Chapitre de la Correspondance que les figures ont avec les Elments. Les Mages ont conjoint les lettres qui se rencontraient approch de la Nature du Feu, par correspondance de sa figure, et ainsi des autres, pour attirer des qualits de ressemblance; ils ont aussi compos plusieurs figures suivant les degrs lmentaires, de sorte quil semblait que le mlange assujettissait les Corps qui ils se rapportaient. Par les figures des Elments, on a encore connu la vertu des constellations, et selon les mouvements figuratifs, on fait diverses sortes de marques correspondantes aux Etoiles, qui tant jointes avec les figures du degr prcis dun temprament, produisent beaux deffets, sans quil y ait besoin de noms dEsprits, de serviteurs infidles, dignorants. Il est vrai quon peut inventer ou prendre des mots qui correspondent par lettres et par syllabes au nombre des degrs de lextension des Elments, que je marquerai, ou composer des mots rudes, difficiles prononcer, ou exprimant des choses qui arrtent les sens selon lactivit du mouvement que lon cherche, afin daider le reste.

On a tir plusieurs fortes de connaissances de ces mouvements, faisant par eux des oprations qui semblent surnaturelles ceux qui les ignorent, et cest de quoi les Dmons servent les gens grossiers. Au contraire, lHomme savant na que faire de lui, et peut autant seul que tous les Dmons ensemble ; car sil veut avancer ou reculer quelque chose, quil prenne garde que telle chose est soumise tel mouvement, alors sachant que le trop ou le peu nuisent, il peut offenser par un mouvement plus violent ou plus doux qui se trouve en dautres sujets ; le Diable nen peut faire que de mme : Par exemple lactivit dun lment dominateur dun compos, tant excite par la Nature ou par lArt jusqu quelque degr que je marquerai au septime Chapitre du second Livre, sil y introduit un plus faible, il risquera le compos ; ou bien si le Dmon veut nuire telle ou telle partie dun Corps, il le fait par un mouvement entirement contraire : sil veut causer des douleurs de tte, faire perdre les sens ou les rtablir, il excite le mouvement du cerveau par un chaud et sec pour nuire, et par un froid et humide pour y remdier, cest ce que lon peut faire toutes les parties, tachant seulement de combien une telle herbe ou telle chose est froide ou chaude. Il y a aussi des choses artificielles, qui excitent ou qui empchent le mouvement, comme des tons, des objets etc. Voulez-vous provoquer lamiti ou linimiti, parla seule considration des Elments ; servez-vous des composs qui en proviennent : le froid se peut conjoindre au chaud par le moyen du sec ; cest--dire si votre chaud est chaud et sec, et si votre froid est froid et sec, semblablement lhumide chaud se mle avec lhumide froid parle moyen de leur humide, car les degrs voisins servent, et les loigns nuisent : c est aussi le fondement de la Mdecine, et de la conjonction des Mtaux. En premier lieu lEtain (que le vulgaire appelle Jupiter, et les Philosophes Corps Mtallique) se peut conjoindre aux autres Mtaux sans leur nuire par une prparation de Saturne, ainsi le Fer moyennant lEtain, lOr par le moyen du Fer, le Cuivre par le moyen de lOr, lArgent vif par le moyen du Cuivre, et lArgent par le moyen de lArgent vif, voil pour la coagulation, Mais pour la liqufaction ou dissolution, lEsprit de lArgent-vif dissout lArgent, celui du Cuivre le Mercure, lOr spare les parties du Cuivre, le Fer celles de lOr, lEtain celles du Fer: le Plomb peut tellement spiritualiser lEtain quil peut blanchir les autres. Et tout ainsi quil y a deux sortes de dissolutions et de coagulations, les unes froides, les autres chaudes, il y a aussi deux fortes de mlanges; lun quand les parties se font semblables par la conjonction, et lautre lors quelles le sont rendues avant la conjonction, comme il arrive en rendant lEau huileuse par des Alkalis, pour la mler avec lHuile. LEau peut pntrer les Corps et sy conjoindre selon les moyens quon aura trouvs pour la retenir au feu, dautant que pour rduire une chose la dernire fusibilit, ou increr, il faut rendre les Corps volatils comme lEau, puis les mler avec lEau, ou rendre lEau fixe comme la Terre, et les mler ensemble, comme fait la Nature dans les Minires en amassant lEtain, lOr et lArgent-vif que les premiers Hommes ont cherch par les trois distances des Elments, pour en faire une Essence toute cleste, qui leur a fait avoir les richesses de Jupiter, la dignit du Soleil, et la subtilit de Mercure.

CHAPITRE II.

De la naissance de lEsprit minral, de la gnration des Mtaux, et le moyen de se servir des Corps mtalliques. Le centre des Elments se trouve en leur plus petite partie, aussi bien que dans le milieu de leur Globe, et nul autre ne peut mettre leur dedans au dehors que celui qui les a faits ; cest pourquoi nos premiers Pres ayant trouve cela impossible recherchrent un sujet ou abondait la terre invertie pour en revtir lEau et la rendre mtallique a limitation du premier Artiste, parce que le centre de la Terre joint lextrieur de lEau fait lEsprit minral, et selon que cette Terre environne les parties de lEau par longue digestion, le tout se congle en Mtal, suivant que la Terre est bien centrifie, car si son vrai centre est au dehors, il sen fait de lOr, sinon, quelque chose dapprochant ; ce que Bernard de Trvisan et dautres nont ; pas connu, a t la cause quils se sont tromps en la graduation mtallique croyant que lun se changeait en lautre, de mme que dans le vaisseau contenant la matire philosophale, ce que je rejetterai au Chapitre de la premire composition des choses. Il est vrai que les Mtaux se peuvent terminer les uns dans les autres, comme ils ont dit, mais ce nest quen tant que lextrieur de lun correspond lintrieur de lautre, savoir ce qui est vident au Plomb est cach dans le Cuivre, ce qui est manifeste lArgent est occulte lOr, la partie visible de lArgent-vif est invisible au Fer, et la superficie du Cuivre est intrieure lEtain. Voil pour le vrai centre. Quand au centre moyen, celui de lEtain correspond celui de Vnus, de mme le Plomb lOr, lArgent au Fer, et le Mercure tous : Pour lextrieur lextrieur; Sendivogius en a parle, quoiquil ait insinu que lesprit minral ou lhumide olagineux recevait diverses figures mtalliques, selon le lieu de sa digestion, qui est une chose fausse; les diffrentes distances centrales du grain atomique (pour ainsi dire, afin de ne pas confondre le total avec le particulier) causant, comme jai dit, diverses sortes dhumidits, qui nanmoins sont rputs un, parce ou ils sont tous de nature minrale, et seulement distingus entant que la Terre est plus ou moins centrifie. Chaque partie dEau est change en esprit mtallique grossier lavenant quelle est couverte dune terre moins prpare, qui ne se fait pas tous les jours; elle ne se fit quune feule fois au commencement de louverture du point, et depuis la nature la conduite sans quil lui soit possible de lapprofondir davantage. Si lhumide minral, grossier ou subtil, a pour vaisseau ou matrice un lieu pur ou impur, les Mtaux en seront plus ou moins utiles et inutiles, lOr en sera plus haut ou plus bas ; le Cuivre et les autres Mtaux imparfaits en seront doux ou aigres pour lusage, et leur Minire en donnera moins, sil y a beaucoup de Sulphureites trangres ; mais vouloir croire que lun se puisse changer en lautre, il sen suivrait que nous pourrions ouvrir ou refermer les Elments, ce qui nest pas loigner leurs pointe, ainsi que la Nature ou lArt fait, comme vous trouverez au Chapitre de leur extension; au contraire, cest tendre

chaque partie des parties composantes, si cela tait en la puissance des Hommes, ils feraient des Cratures leur plaisir. Il sest gliss beaucoup derreurs par ceux, qui ont possd la Pierre physique, cause quils croyaient quil ne fallait quobserver les degrs du mouvement de leur composition, dont laction cause de la vitesse peut tre dautant moins comprise, que la Nature est lente, vraiment ceux qui ont invent cette Pierre, avaient bien dautres connaissances celle-ci est la moindre quun vrai Philosophe puisse possder, elle a pourtant t fort recherche, tant cause quelle peut nous combler de sant et de richesses : que pour tre mis en la compagnie des anciens Sages, dont il y a encore une bande aujourdhui, qui ne reoivent personne sil na fait son apprentissage composer cette Pierre, quil faut avoir ou savoir en entrant, et pour lors on les met au chemin des belles choses qui sont en la Nature, si le bonheur les fait agrer. La Pierre des Philosophes est seulement un esprit corporel, qui a acquis tant de siccit quil peut retenir lhumide mtallique au Feu, et ainsi quand il y demeure plus que la Terre grossire du Mtal, elle est contrainte de senvoler et laisser le pur environn de lOr ou de lArgent, qui servaient de ferment, de forte que le ferment sert faire entrer la poudre tendre le ferment. On souponne aujourdhui que cette Pierre a t faite en quelque lieu par la Nature, ce qui fait diligenter quelques uns chercher, et afin que tout le Monde puisse participer de cette rencontre, je veux enseigner pour la connatre, que cest une matire blanche ou rouge invariable, que le Feu et lEau ne peuvent revivifier en Mercure ou en Mtal. On trouve bien des choses qui en approchent, tant guid des couleurs quon voit la coction de la Pierre, soit quelle toit compose par voie sche, dont je parlerai, ou par voie humide ; les Minraux ou Marcassites Mtalliques correspondent la composition sche selon les couleurs, et ceux, qui nont pas lclat mtallique, rfrent la composition humide, mais comme la plupart sont produits par lartifice du Mercure (ainsi que vous pourrez voir en son Chapitre) il sen trouvent peu dutiles, nanmoins sil sen rencontre, auxquels le Mercure soit bien mortifi, servez-vous en selon lordre des couleurs, afin de ne point faire plus ou moins quil ne faut. Le corps noir a plusieurs degrs passer avant quil soit blanc, mais a cause que cela ne se peut faire par la feule apposition de feu, comme en la mixtion secrte des Philosophes ; il faut savoir que les Minraux mercuriels apparents doivent tre gouverns par des Sels Alkalis, les autres se dissolvent avec ceux qui nont pas souffert la flamme ; ou il vous pouvez faire perdre lclat mtallique quelque matire que ce soit, vous la pourrez achever sparant ses superfluits par le Salptre au lieu que devant il doit besoin dun Alkali; les Minraux, qui ne font ni mercuriels apparents ni cachs, peuvent tre prpares par le Sel commun, et autres choses semblables, observant combien de degrs il faut avancer ; car il y a neuf degrs jusquau Blanc ; le petit Bleu est loign du Blanc de huit couleurs, le Vert de mer de sept ; le Citrin gris de six, le Violet ple de cinq ; le Noir de quatre, le grand Iris de

trois ; le Vert enfonc de deux, la couleur de feuille morte dun, et depuis le Blanc jusqu la rougeur, il ny a que deux degrs, marqus du Violet bleu, et de la variable, qui accomplissent le nombre de douze ; aprs cela il faut considrer quau lieu de cuire comme au grand uvre, il ne faut que sparer les impurets, cest dire tout ce qui nuit aux degrs de la couleur; ou ajouter ce qui lui manque en lempruntant dun qui en a, ayant toujours devant les yeux, que le Sel provient quand lEau enveloppe la Terre, et le Soufre lorsque lEau et la Terre sembrassent galement; de faon que tout ce quil y a, se fait par apposition de plus de lun ou de lautre, et comme du peu au beaucoup, il y a un espace de tout ce qui se peut augmenter ou diminuer par grande ou petite apposition, il y a, et se fera des choses innombrables , tant aux Minraux, la gnration de lesprit Mercuriel par la Terre invertie sur lEau, quaux Vgtaux par lEau excentrifie sur lAir, et quaux Animaux parle centre de lAir environnant le Feu. Quant aux Elments qui nont eu aucune disposition que leur extension incontinue, ils produisent aussi diffrentes choses, mais cause quils nentrent point dment lun dans lautre, ce quils font, eu de peu de dure.
CHAPITRE III.

Du mouvement des Elments et de leurs diffrentes Oprations. L origine de toute connaissance est la supposition dun point : Et nous appelions Savant, celui qui par ce moyen se peut claircir de chaque chose sans en prendre dautre. Ce point gnral est environn dautres particuliers, qui sont les noms ou attributs signifiant et distinguant, que lon reoit dun commun accord, en conviant des proprits, vertus et qualits des choses, sans y rien changer, autrement quand il en faudrait parler ; si on disait que ce nest plus cela, il ne sen pourrait tirer aucune consquence, parce quelle nat toujours de ce qui a t arrt, si vous concluez avec moi, quun Homme est un Homme, il senfuit que tout ce qui ressemble le plus un homme ne ressemble pas davantage un Cheval ; au lieu quen disant le contraire, nous condamnerions plutt notre intention, que de pcher contre la vrit. Ce serait une grande confusion, si demandant un Homme pourquoi il aurait dit : Ceci est vrai, ou je connais cela, il rpondait, cause quil n est pas vrai, et que je ne le connais point, comme font ceux qui aprs avoir tabli une partie de ce quils ont imagin, ajoutent effrontment quand leur point ne leur peut plus fournir, par une vertu occulte : ainsi cest autant que sils navaient rien dit du tout, puisque leur point dcouvre la fausset, en ne pouvant fournir de consquence. LEau sest congele ; comment ? Par le froid : dou provient ce froid ? Ils diront dune qualit, sans considrer que toute qualit provient du mouvement de quelque corps, et que tout mouvement produit la chaleur. Le Feu fait exhaler lEau ; comment ? Par sa qualit naturelle : et sa qualit naturelle, qui est-elle ? Dagir sur lEau ; Belle conclusion ! Le moindre ignorant en dira autant. Avec quoi fait-on la Pierre philosophale ? Dune drogue

qui a la vertu de produire de lOr. Et quelle chose a la vertu de faire de lOr ? Celle dont on fait la Pierre philosophale. Croirait-on (en liant des Livres de cette Doctrine) apprendre ce que lon fait ; et que le profit qui en vient soit de perdre le sens. De l je conjecture que ceux qui les ont crit, nous ont voulu cacher les oprations des Elments, ou quils les ignoraient, dautant que la plupart de ce quils disent est faux ; et pour le premier lEau nest pas attraite den haut ni pousse den bas ; vous saurez tantt comme elle monte seulement en petites gouttes invisibles, qui tant tendues en lAir, sont entranes par le mouvement gnral provenant de lEau, ainsi que je prouverai, et non, par la plus haute Sphre dont on parle ; puisque son tre ne dpend pas de son action continuelle, comme celui de lEau. Nous navons que faire dapprofondir si avant : Dieu fait cela, disent les grossiers. Il eu vrai que tout procde de lui : tant de rares secrets quon ignorait autrefois, ntaient aussi attribus qu sa Toute-puissance: et nanmoins prsentement un simple Ouvrier le fait ; Quoi, un Horloger fera bien aller une petite machine sans lexciter toujours moyennant quelque ressort ; et le Souverain en aura fait une si grande, pleine de ce quil faut pour la faire aller, et elle nira pas ? Non, ne le croyez point, il na rien fait en vain. Cette erreur vient des Astrologues, qui ntant point Naturalistes ont ajout un point leur point, se contentant de leffet, sans en chercher les principes. Il est pourtant louable de contempler la situation des Etoiles, dobserver leurs diffrents pouvoirs, et den remarquer lutilit ; lhabitude de cette contemplation peut beaucoup, tant rgle dun point particulier, comme le commun, qui stend pour la seule Astrologie ; mais le point fidle fait voir que le mouvement ne peut venir du plus grand Cercle, puisquon ne le saurait prouver sans en demeurer l, de sorte que lorsquil faudrait apprendre une autre Science, il faudrait changer de point, et tomber dans les erreurs susdites. Celui qui veut devenir savant, doit tendre son point jusquaux extrmits de la Nature, sil ne peut, il faut le quitter, et en prendre un qui puisse y aller. Quant au moyen de prendre un point universel, ce doit tre selon la Nature, parce que nous ne saurions tendre un point surnaturel ; par exemple, si vous voulez trouver lorigine du mouvement, cherchez en premier lieu sil ny a rien dans la nature tellement dispos mouvoir ds sa cration, que son tre soit exprs, quil en dpende, et quen cessant laction, il cesse dtre. Dire que le Globe de la Terre est le premier mobile, cest une erreur, puisque son tre ne consiste mouvoir, quelle pourrait bien subsister sans agir, et quil y a un corps qui cesserait dtre ce quil est, sil ne se mouvait point. Le Feu est aussi un Elment immobile, sil nest excit ; lAir tout de mme ; lEau au contraire, nest arrte dedans et lentour de la Terre, que par ton mouvement ; ce mouvement ne parat point, cause de sa vitesse, ainsi quune roue qui semble dtre immobile par sa grande activit. Je nentends point que ce mouvement soit laction accidentelle du total, ou dune partie de ses parties ensemble, comme lorsquune quantit ou quelque goutte deau coule par la pente ; je parle seulement du mouvement intrieur de ses moindres parties ; il y a bien de leau quon voit

couler, parce que les Rivires vont en serpentant cause de la grande descente, ou de quelquautre accident: ce nest pas encore ce mouvement l que je veux dire. Pour mieux faire comprendre ceci, il faut considrer que nulles choses ne sont connues, que par leurs propres effets naturels, tout ainsi quelles ne sont, que par leffet dtre : les accidents de lEau nous manifestent, quelle est mouvante, et que chaques petites parties indivisibles tournent incessamment en rond, comme autant de petites boules ou roues. Pour preuve de cela, remarquez comme il faut quelles tournent pour broyer et rompre en ses parties le Sel, que lon y met dissoudre. Tout ce quelles dissolvent ou brisent, se met entre leurs distances figuratives, jusqu ce quelles soient pleines, lEau-forte, appele ainsi cause quelle a avec elle les angles terrestres des Sels, qui lui servent comme de dents, ne semble-t-elle pas aussi immobile ? Nanmoins chacun voit quelle a incontinent mang et dvor le Mtal. Mais, me direzvous, pourquoi est-ce que lEau ne tombe pas ? Est-ce quelle est dans son centre, ou bien quelle est soutenue par la Terre ? Si cela est, dites-moi premirement, comme la Terre est soutenue ? Je rponds que le Globe de lEau ne peut tomber, cause quelle na rien qui la pousse, comme quand on en verse, ou quelle coule par inclination, dautant qualors celle qui est derrire, chasse celle de devant. On peut exprimenter que la dernire goutte tient facilement sans tomber, si elle nest te par quelque autre qui survient, ou en lessuyant. Dire pour toute raison quelle est dans son centre, je trouve que cest changer de point, puisque cest une imagination vague qui borne les sens, la Terre ou lEau nest point dans son centre, ni dans le centre des autres; mais seulement dans le centre du Globe des autres, qui ne les prive point de poids. Cette parole que les Elments ne psent point dans leur centre, ne doit point tre entendue comme la pense dAristote, et autres pilleurs de Livres, au contraire, cest cause que lEau se supporte elle mme, dautant que ses atomes ronds se charrient tous, comme on peut exprimenter en plusieurs boules ou roues se mordant les unes les autres ; car pendant que lune tourne dun cot, elle fait tourner celles qui la touchent de lautre, et ainsi linfini, pendant que lune descend, lautre monte incessamment. Un pareil mouvement se remarque en lEau de vie ( cause quelle tient beaucoup de la Nature de lEau qui est simple et sans terrestrit, ) ; quand on y jette des gouttes desprit de Trbenthine, la liqueur tant en repos, les gouttes sont portes dune extrmit lautre, cause des divers mouvements, que les petites boules leur font faire ; Et parce qu la fin lhuile de Trbenthine spaississant devient poreuse, elles ny ont plus de prise : lEau en toutes ses parties en fait invisiblement autant la Terre, et la tient par ce moyen avec elle, les lieux qui nous paraissent les plus secs, sont remplis dautant deau pure quen pleine Mer. Lexprience fait voir que toutes choses se peuvent mettre en eau, non pas comme font ls Alchimistes par apposition dun humide surdominant, mais sans y rien augmenter, et presque point diminuer le poids du corps quil y avait. Sil est dit que lEau a t spare du sec, cest dire quune de ses parties t mise sous cette apparence.

On ne voit pas crotre un Arbre, grossir un Animal, et celui qui na jamais vu dHorloge, pourrait douter dabord du mouvement de laiguille qui marque les heures. Le mouvement dont je parle est comme une boule ou amas de petits Animaux qui smeuvent tous les uns aprs les autres sans branler le Globe : lEau donc en se mouvant ainsi, demeure immobile de son tout, et ses petites parties se mouvant continuellement, tiendraient lAir sans action, si elles ntaient rondes, parce que comme jai dit, pendant que lune tourne dun cot, elle fait tourner celle qui la presse de lautre, mais lAir tant pouss de lun et repouss de lautre, glisse sur le cote dun Ple des boules (sil mest permis de parler ainsi) de forte que lAir a mouvement lentour du total aussi bien quune action trpide. Or pour savoir si ce mouvement est rgl, je dis que ce qui est continuel ne cesse pas dtre continuel, pendant quil est continuel ; lEau est continuellement eau, et pour ltre continuellement, il faut quelle la soit continuellement, et elle ne saurait ltre continuellement, sans avoir continuellement la qualit propre son tre : la qualit propre son tre, et ltat continuel de son tre mouvant, qui tant t ne serait plus ; sil y avait du retardement, elle cesserait quelquefois dtre, puisque son tre ne consiste quen ltat continuel dtre telle, et ainsi il ne peut y avoir dingalit de mouvement naturel, sans ingalit dtre. Elle est toujours, parce que tout le Globe de lEau nest pas quelquefois chang sous lapparence de pierre ou de terre, il est donc impossible quil y ait dingalit. Par quoi lAir qui est conduit, est men galement lentour de la Terre et de lEau, qui ne sont quun Globe, et cet Air entrane semblablement la Sphre de dessus, et ainsi lun donne du mouvement lautre, jusquau dernier cercle ; et les corps lumineux qui se rencontrent sont entrans avec eux selon leur lgret ou pesanteur parce qutant lgers, le mouvement trpide de lAir les arrte, et suivant que les Etoile sont susceptibles de ce mouvement balanant, elles sont plus ou moins dtendues du mouvement circulaire. Il ne faut pas stonner, comme des corps si grands peuvent tre mus, puisque leur lieu qui est plus grand queux, lest bien ; lEau qui nest quun point a lgard du reste, si vous ne considrez sa Nature, vous doit surprendre davantage, puisquelle a la force dmouvoir tout : les autres Elments sont ouverts, et celui-ci resserr de tant de parties, quune goutte peut remplir un trs grand vaisseau. LExprience nous lapprend en son vaporation, ou quand elle est empte avec de la terre, et quon la distille trs fort feu, une goutte se rarfie si fort que les rcipients, qui peuvent contenir dix pintes deau, crvent, faute davoir assez despace; ainsi le Feu, lAir et la Terre ont t tirs delle seule par extension. Cest pourquoi il ne faut considrer les Elments, que selon leur dissemblance, et non pour leur discontinuit lmentaire dans le cercle des Elments : Quoi quon lve un grain de terre, ou un peu deau de son Globe, elle nest pas nanmoins discontinue dautres Elments, et quand (pour me rendre intelligible) je vous reprsente des roues, des boules, il les faut prendre pour continues , car tout ce quil y a nest que discontinu en apparence, et cest do procde la sympathie des choses. LAnimal qui parat le plus petit a nos yeux, en porte sur soi de plus petits, et ces derniers encore des moindres; de sorte quun Animal en peut avoir un nombre indicible chacun avec des parties convenables leurs corps, et chaque partie est compose dune infinit de points de chaque Elment. LEau donc par son

mouvement circulaire, outre quelle est conjointe aux autres sans extrmits. (Ce que le sens faible se reprsente difficilement) balance lAir, ainsi que jai dit, et pendant cette trpidation, elle lassujettit en soi, non pas en son centre, mais en son tout, et cest de quoi elle respire et continue son mouvement, aussi, la diversit des Elments na t faite du Souverain que pour saider mutuellement. Stant donc remplie dAir, elle senfle et dborde jusqu ce que la terre quelle contient, lait repousse dehors ; alors elle redevient comme devant ; mais cela ne se peut apercevoir que dans les lieux, ou elle abonde le plus, comme dans la Mer Ocane qui de jour autre flue et reflue. Cet air qui lenfle chaque fois, cause quelle est plus lgre en son engrossissement que lors quelle est dcrue. La raison pourquoi la Mer est grosse, quand la Lune est pleine, cest que la rfraction du Soleil, qui cause sa lumire, presse lAir contre lEau, ainsi elle en prend davantage. La vertu des Astres consiste en ce quils renvoient, et comme lEau le prend avec lAir, elle est plus remplie de parties subtiles, sen dilate davantage, et parat plus grosse ; il ne faut pas croire que cela se fasse par une vertu aimantine qui est le refuge des esprits faibles, parce quils terminent leur savoir une chose sans bornes ; ils veulent en disant cela, quil y ait quelque qualit sans corps, ne considrent point que tout ce quil y a ici, ne sont que des corps plus petits ou plus ouverts, qui tant pousss se heurtent les uns les autres, et ceux qui se repoussent, assemblent les autres en reculant, et se rejettent fortement suivant quils se rencontrent de loin. Tout ce que nous recevons des Astres, outre la lumire, ne sont donc que des petits corps trs subtils, qui rejaillissent par rencontre, suivant que leurs parties internes ont daction. Je dis internes cause que les Etoiles sont des composs de parties subtiles, mais plus tendues que celles de ceux dici bas. Nulle chose ne peut avoir lumire que par contrarit de parties, cest ce que lexprience peut faire voir: ainsi le Soleil rejette les petits corps par le vent de son action particulire, ou pour mieux dire par son mouvement dexistence, et ces petits corps en choquent dautres, toujours de plus gros en plus gros jusquen bas, ce qui est cause que nous ne pouvons regarder le Soleil, parce que des particules de lAir donnent dans les yeux, comme si on y jetait du Sable, ils ne peuvent mme souffrir la rflexion de ses rayons par un miroir, sil nest mis dans leau, dautant que ces petits corps rejaillissent moins sur un sujet mou, que sur un dur. Le combat de ces corpuscules cause la chaleur, et ce sont eux qui font dans leur chute enlever leau en petites gouttes, ainsi que jai dit, et les idiots prsument quelle est attire. Nanmoins voil comment cela se fait. Elle est en aprs parse par le mouvement trpide, et emmene circulairement quelquefois si haut, que ne pouvant tomber en pluie, le feu la repousse et rejette en bas, lcartant avec tant dimptuosit, quelle violente les corps en passant; nous appelions cela vent, auquel nous donnons des noms selon les lieux, do il vient, et sa dure continue proportion de la quantit des vapeurs dont il provient: sil rencontre dautre humide en panant, elles samassent ensemble et tombent en pluie, qui fait cesser le vent.

Il est dangereux que cette eau exalte reste longtemps en haut, parce que les parties terrestres quelle a emportes, se cuisent et font enaigrir leau, qui ensuite prcipite en forme de nues, les parties grossires de celle qui survient, do rsulte un amas, qui nest dtruit qu proportion que les pointes des corps plus subtils le pntrent malgr sa rsistance, ce qui nous fait voir ces flammes que nous appelions Eclairs : pendant cet effort la masse se crve et rompt en petites ou grosses parties avec tant de force, que le bruit en est pouvantable, et cest a bon droit quon la nomm Tonnerre. Quand ces masses tombent, elles puent grandement, cause de la corruption de leau ; quelquefois la vitesse de leur chute les dilate tellement, quelles pntrent les corps les plus resserrs en divisant leurs parties, ce qui nous parait aux choses solides par leur fraction, et aux liquides par leur altration, comme on voit au vin et autres liqueurs, qui sen enaigrissent. Jaurais ici lieu de parler des Mtores enflammes, ou impressions du Feu, mais je le rserve au trait de la Lumire, et de la Nature admirable du froid, qui na encore jamais t entendue. Cependant voyez encore (pour mieux oprer) comme tout ce qui se fait en ce grand corps, se passe aussi dans les plus petits, qui en font provenus. Il faut premirement considrer, que nous ne pouvons pas apercevoir toutes les parties dun corps particulier, de mme que le gnral, parce que nous ne sommes point dedans. Semblablement on ne peut voir le monde au dehors, ainsi quun Homme ou un arbre ; nanmoins par lun, lautre se peut connatre. Quand la flamme embrase un corps, le Feu est lextrieur, et les autres parties au dedans ; ce Feu nagit pas, soit en apparence de corps lumineux ou autrement, sans lAir, de la matire brlable quon lui donne, alors lhumide le plus uni la Terre quitte une partie de lAir ou Eau rarfie, qui ne la pouvant suivre sen spare et retombe avec violence ; de telle manire que la flamme provenante de cette action, contraint lesprit du compos, de se manifester sous la rougeur. La raison que lEau et autres choses svaporent fur ce Feu, est, que les Atomes terrestres du sujet combustible, tant excits violemment, battent en scartant, et poussent le vaisseau contenant, de sorte que le contenu est contraint de sauter dehors en frmissant, comme si on frappait avec un bton, ce vaisseau ne peut paratre mu, cause de la grande vitesse continuelle, dont il est frapp de tous cots, et lEau sort en si petites gouttes, quelle ne nous parat que fume. On attire encore lEau par des vapeurs grossires, ou en aspirant par la bouche : cela se fait de mme faon que jai dit, except que les particules de lAir tant mues par lattraction, battent circulairement, et emportent la liqueur. Elle se peut tirer ainsi linfini, cause que lAir est fourni par les extrmits intrieures du conduit, ce qui advient aussi une pompe et tel autre instrument Le Feu agit autrement que lAir, il fait mme ptiller lor dans sa grande liquidit ; mais cause quil est mieux li que les Mtaux imparfaits, il ne stend point en fume comme eux, moins que lon ne multiplie les parties terrestres, en y jetant de lArmoniac, qui slevant lemporte avec soi ; cause que tous les Sels volatils,

comme ils sont privs dhumide pour stendre, senvolent promptement du Feu : autrement il en nait une liqueur huileuse, qui tant plus paisse ne se lasse pas si tt emporter, la preuve sen voit en la poussire qui est facilement chasse de quelque sujet, si elle nest humecte. Le sel commun mis sur une pelle, saute et ptille, cause que les parties terrestres, que le feu fait carter, battent dessous et cot, comme en frappant avec un instrument : les corps sont emports de mme hors des cornues fort feu, par laide de particules de lAir, qui sont tant excites, quelles battent et pntrent de tous cots. Le Philosophe Artiste doit encore savoir pourquoi les pots et les verres se cassent, et rompent facilement, labord dune grande chaleur, afin den viter les accidents car : sil arrive que les particules terrestres en scartant imptueusement, heurtent contre le vaisseau, et que leur mouvement rencontre lhumide de lEau, qui en introduit une autre, ou larrte, il se fait un choc des deux qui le fait bondir en arrire, et cest ce qui ouvre le corps, comme sil tait tir en large de deux cots; mais lorsque le Feu les fait battre lentement, ils pressent lhumide den sortir un peu la fois, sans quil fasse de contrecoup. Il y a de la Terre, qui y tant jete toute mouille ne crevasse point, cela provient de ce quelle est subtile et ne laisse aller lEau que peu a peu, malgr la violence du Feu : ainsi il en arrive, comme si on lavait gradue. La Terre qui a les grains gros ne se fend point facilement aussi, parce que lEau circuit a lentour ces grains, et nest pas si tt emporte des corpuscules, cause des pores.
CHAPITRE IV.

De la gnration des Pierres minrales ou matrices des Mtaux ; et comment la Nature prpare le Soufre solaire. J ai bien voulu enseigner le premier Mobile selon les Cabalistes, le trouve trange qui voudra. Il suffit que fans cette observation, je dfie tous les Hommes de me faire voir une feule vrit concernante la transmutation mtallique, moins quelle ne leur ait t donne, ou quils ne laient trouve par cas fortuit. LUtilit est plus louable que les vains discours: il ma fallu, malgr lapprhension de la censure des Critiques, tablir ceci pour les amateurs de la Philosophie secrte, afin que par cette voie ils puissent outre les autres connaissances, arriver la possession du Mercure philosophique, qui est le principal Moteur en la gnration de lOr, et tout ce qui se fait au rgne minral, provient de lui particulirement, ainsi quau gnral chaque chose vient de lEau universelle, car entre les Mtaux il nest besoin que dune Eau spare de son terrestre, et alors une once de cette liqueur rarfiera plus de Mtal, que mille tonneaux deau commune, et cela cause que celle dordinaire est remplie de tant de terre trangre, quelle gte les Mentaux si on y en met. Il en arrive autant au Salptre, parce que de cent livres, il nen restera pas deux onces, si lon continue le dissoudre, et le congeler par vaporation, aprs lavoir pass par le papier gris, qui retient toujours la terre : cest pourquoi lesprit qui en est tir na pas la puissance de lier les Mtaux ; si lEau et la Terre de la composition du Sel ne sont mieux joints ensemble ; ce que jenseignerai au premier Chapitre des Agents mtalliques ; on y apprendra aussi le moyen de couvrir leau par la terre invertie, qui nest vritablement

quune eau sche, que les Philosophes ont appele Arsenic : cette eau pure, ainsi que je dirai, se joignant avec les autres, les purifie et rduit en leur premire simplicit clatante au travers du corps qui la tient. En vrit, le fondement de cet Art ; nest quune eau plus forte et pntrante, que les Eaux ordinaires : le Sel de la Chaux vive azure que vous apprendrez faire tantt, que ne fait-il pas ? Il rduit tous les corps en sperme, en gomme et en eau trs claire, cause que son corps a souffert un peu plus de Feu par le moyen du Soufre. Tenez cette maxime pour assure, et soyez certain, que toutes choses mrissent seulement par la chaleur naturelle de leur humide ; quand un Minral est tir de sa Minire, si vous pensez le pourvoir mrit par une chaleur plus forte que vous lui pourriez donner, il en arrivera autant quen faisant cuire une pomme encore verte spare de larbre : ce fruit ne peut se mrir, lexprience nous lapprend. De l, on peut conclure que lorsquune chose vient maturit, outre quelle est aide du feu universel, elle est assiste par un humide chaud qui est de sa nature ; ainsi celui qui se mle de faire cuire le Mtal sans premirement avoir lhumide o lesprit minral, travaillent en vain : or cette humide nest quun esprit nitreux, amen la dignit mtallique dans les veines de la terre par la nature, que nous imitons par lArt. O que lEau est admirable ! Cest elle qui fait paratre les couleurs quon voit, suivant quelle est excite, cest elle que les sages ont qualifi desprit universel a d le parce quelle est toutes choses ; cest le cabinet des secrets ; cest elle aprs Dieu, de qui dpend toute la machine du monde, comme vous verrez au livre troisime ; le Seigneur mme la trouver si prcieuse , quil la rvler aux Hommes den arroser les corps Humain en son nom, et prsenter le Sel quelle produit, pour bannir lindignit naturelle provenant de la dsobissance du premier Homme. Quand il pleut, elle prend les parties subtiles de chaque chose dessche par la chute des corpuscules renvoys du Soleil, et les emporte de toute part, puis leau tant rechasse, la quintessence de leurs Sels monte avec elle, et en retombant sur la Terre, chaque compos reprend son esprit vivifiant pour nourriture. Si cela se fait au Printemps, lEau participe du Mercure, Et si cest environ lAutomne, elle est sulphureuse, dautant quelle est remplie de teintures vgtables, et autres provenues par la chaleur de lEt. Cette Eau sulphureuse se mlant par digestion avec la Terre, il sen fait un Sel venteux inflammable, que nous nommons Sel nitre, on le voit couler dans les lieux humides en forme de bave, dont il se peut distiller par la cornue mise sur le feu, une eau puante fort sulphureuse, laquelle attire froid le Mercure du Cuivre, qui en devient aussi cassant et blanchi, comme si on lavait mis avec du Mercure, mais de lEau de Mars et dAvril il sen fait du Sel, qui se coagule en Pierres, et si cette Eau a avec elle des Esprits mtalliques, ils sortent dehors de ces Pierres comme la Gomme des Arbres, ainsi que lon peut voir dans les Minires : voil leur seconde origine. Lorsque ce Sel est entrane dans la Mer, il devient pntrant, et cest lui qui la rend sale, ce Sel marin tire les teintures pour les Mtaux, au lieu que le Nitre les tire et les garde pour soi ; Mais qui peut tirer la rougeur des Mtaux par le Salptre ou Nitre, et le faire prendre au Mercure, aprs sa prparation, aura une chose dix fois plus parfaite que le fin Or.

Le Nitre a t nomm Esprit de Vin, parce quil est engendr comme jai dit, des sulphurit vgtables jointes la Terre par le moyen de lEau de lEquinoxe dEt : cet esprit est cause, que les Mtaux imparfaits ont avec eux quelque chose de brlable, dautant que son humide se mle en leur composition; de mme la seconde matire des Mtaux, de quoi on fait la Pierre des Philosophes, est engendre par la conjonction de ces deux Sels de Nature, en cette faon. Premirement lesprit orifiant mtallique, tant emporte par leau du printemps, vient tomber dans des lieux secs, et se coagule avec la terre, alors sil ny arrive point dhumidit grasse et sulphureuse, il en rsulte de lAlun, qui est un corps non fusible, tant priv dhumide. Mais quand il y survient quantit dhumide gras dAutomne, le tout se congle et en nat un corps mtallique combustible, que je nommerai tantt, quand jenseignerai la manire de sparer son humidit excdante, pour ne laisser que son esprit tingeant dans la cendre ou corps alumineux sec ; La Teinture qui provient de son eau, se voit quand cette cendre est chaude : les Philosophes anciens appelaient cette matire, la Lune dans la tte du Dragon, et de plusieurs autres noms que vous apprendrez. Cest une chose admirable que ce Minral tant dissout dans lEau-forte de Salptre et dAlun, se met sous la forme de grappe de Raisin par cristallisation. Jai vu un boulet dOr de la grosseur dune balle de Mousquet, qui pesait bien seize livres. On me dit quen recontinuant le mler avec lesprit de cette matire, elle le rendrait beaucoup plus pesant, sans augmenter de quantit, et puis quen le trempant dans de lhuile de Saturne, il redeviendrait aussi lger que devant, sans diminuer de volume. Ce Minerai mis avec il grande quantit dAntimoine que lon voudra, nen recevra aucun dommage, au contraire, en remuant il slve du fond du Creuset, et nage comme un Poisson entre deux eaux; mais quand lAntimoine est tout en all, il commence d senflammer, si on ly laisse davantage. Pontanus a nomm cet Aimant, Feu, cause quil brle, et quil nest que Feu ; vous pouvez avec une lessive de Cailloux, ou Pierres mises en Chaux, tirer par vaporation sa teinture semblable une huile dOr ; mais il faut premirement quil ait t dissout dans lEau-forte, et tir en cume sur le Feu avec dix fois autant dEau commune, puis sch lgrement. Il a eu raison de dire que cette matire na rien dimpur, parce que tout peut servir, ce qui en reste mme du Nitre rouge, que vous apprendrez faire tantt, contient un Sel merveilleux. Van-Helmont a crit de ce feu en vain, puisquen le cachant il sest tellement rserv, quil na pas mme os donner lextraction du feu de Vnus, que je vous donne ici en passant. Il se fait du Cuivre calcin et sublim avec de lArmoniac, on prend la sublimation quil faut mler avec deux parties de Chaux vive, et lessiver ensemble, puis en distillant, le Soufre essentiel passe avec lEau claire, qui tant mise au froid et circule, devient une teinture huileuse sans corps. Si cet Auteur a cach ce Feu, tant utile la sant ; quelle difficult ne devrais-je point avoir enseigner un Feu qui fait bien encore plus, et dont il parle suivant Paracelse avec tant de rserve ? Devrais-je aussi rvler lOr pourri par le Mercure en une matire que vous apprendrez en son lieu ; enfin je vous donne ici tout, mais je ne vous enseigne quen raisonnant le moyen dassembler les substances pour la coction, de crainte que le compos qui sen fait, ne soit profan, je ne me rserve que lextraction du Cor

Saturni, que vous pourrez nanmoins savoir par lexemple qui suivra, dautant que ce Saturne rduit en premire matire, (comme jenseignerai) tant mis par artifice en un Sel de tout ct triangulaire, est chang par un Alkali vulgaire en Soufre, aspirant lme du Soleil et de la Lune, de mme quune dragme de Soufre dAimant commun, spare dune livre de son corps grossier par un peu desprit dAlkali, retient la force dattirer le Fer et la vertu de tout ce quil y avait, ou davantage : Si un Sel Alkali commun fait ces merveilles pour la sparation des substances, que fera donc celui qui se trouve dans la cendre de notre Minral nitreux ; qui sans altration sert comme de Feu, de Fourneau et dArticle pour toutes sortes doprations? Ha ! Que ce Nitre mtallique a de vertus ! On nous la dpeint tous la figure du vieillard Neptune, qui est le vrai Seigneur des Eaux, puisquelles obissent sa puissance, ainsi quil sera dit. Les Potes lont industrieusement bien figur, feignant que cette Toison laineuse est garde par des Taureaux qui jettent feu et flamme: vous lallez conqurir avec bien moins de peine que na eu Jason, ou le curieux Naturaliste par sa belle mditation : il lui a fallu travailler incessamment pour trouver en la fin, ce que vous avez ici au commencement. Je dis commencement, tant pour ceux, qui nont pas encore commenc travailler en cet Art Philosophique, qu cause que la plupart des amateurs des connaissances naturelles, nont aucune lumire de la vraie Chymie, mme la fin de leurs jours. Il semble que Dieu veuille suppler aux longues annes, quil faudrait avoir, pour acqurir ainsi que nos premiers Pres, une intelligence parfaite de toutes choses, puisquil me suscite de rendre commun aux aspirants, ce que les Philosophes du temps pass neurent pour rcompense de leurs travaux, qu la fin de leurs jours. Fin du premier Livre.

DES AGENTS METALLIQUES. LIVRE II CHAPITRE I. Du moyen dextraire lEsprit minral. Plusieurs devant moi ont crit la manire de prparer les Mtaux, tant pour la Sant, que pour les Richesses, mais considrant que leurs Livres demeurent inutiles, faute des Agents ncessaires quils ont cach au public, je mets ici la manire de les faire, afin qugalement on puisse arriver aux effets dsirs des belles et curieuses oprations quils ont mises en lumire, lavantage de leur dissolvant dclar Alkahest, ou eau Alkalise, que peu de gens possdent, faute de connatre la cendre du vrai Alkali mercuriel, qui est envelopp du Soufre universel au centre de toutes les choses du Monde, quoi que le meilleur se tire dune matire nomme vulgairement Espiauter, ou Zinc dantimoine, en cette faon : Faites-la fondre petit feu, dans un Creuset assez large, et quand elle sera rouge, mouvezla avec une spatule de fer, qui ait le manche suffisamment long, pour vous dfendre de la chaleur ; et aprs lavoir un peu mu la superficie, comme en cumant, il commencera flamber, ce qui est le signe que le Mercure crud se dtache du Soufre tranger ; tez avec votre spatule tout ce qui fera lev en apparence de coton ou laine blanche, que quelques uns ont appelle Sericon, et le mettez dans une terrine ; cependant le reste qui est dans le creuset, semblable au plomb fondu, sallumera plus quauparavant. Quand il sen sera sublim encore environ de la hauteur dun demi doigt, vous la tirerez, ainsi qu la premire fois, et la mettrez avec lautre: faites ainsi, continuant jusqu ce que tout soit comme jai dit, prenant garde chaque fois que vous en tirerez, de cueillir cette fleur adroitement, sans prendre de mtal. Alors vous aurez cette eau sche, dont les Sages ont tant parl : disant quelle se tire des rayons du Soleil, pour faire entendre que pendant lopration, la matire jette une lumire claire, blouissante la vue, ainsi que le Soleil. On a donc trs bien dit, quelle se tirait de ses rayons, et mme de ceux de la Lune. Quand cette eau se convertit avec les eaux, et que les eaux se convertissent avec cette eau ; ils ont feint que cela se faisait par la force dun acier, comparant le Zinc lacier, cause de leur grande ressemblance et vertu. LAcier tincelle, celui ci senflamme, lun et lautre argentent et dorent les Mtaux, et ont la puissance de concentrer les esprits et resserrer les corps ; il y a seulement cette diffrence, que lun est difficile fondre, et lautre point, tant plus mou et obissant lArtiste : aussi est-il dit : quoi bon de chercher cela dans une matire dure, vu quil y en a une qui de soi est molle, laquelle tant sublime, comme je vous ai enseign, peut convertir toutes choses liquides et enaigries, ds la premire fois en ce sel central ou Mercure philosophique, que lon a tant cherch ? Voici comme je lai fait avec le vinaigre commun. Jen ai pris une partie, et lai mise dans du vinaigre distill, tant que tout fut peu prs dissout, puis aprs lavoir fait filtrer et vaporer jusquen consistance dhuile grasse, je ltai du feu, et il se congela en forme de sel, que je mis dans une grande retorte de verre petit feu, et le tout se fondit, commenant distiller par vnules en esprit de vin qui brle,

comme celui dordinaire, quoi quil soit insipide : aprs quoi, il sortit un phlegme gras et rougetre, et alors toute la matire de dedans la cornue, commence se gonfler plus grand feu, moyennant quoi, il sleva un esprit en forme de neige en grande quantit apparente, comme de lpaisseur dun pouce, qui retombait quelquefois en partie au fond, cause de labondance, et ce qui sen chappait malgr le papier qui bouchait le rcipient, rendait une si bonne odeur, ainsi quavoue Bernard de Trvisan en sa Parole dlaisse, que cela me surprit les sens, comme lui. Aprs que tout fut refroidi, et que le vaisseau fut ouvert, je trouvai tout lentour un corps dlicat qui avait lclat de largent commun, plus beau lil, que les Perles Orientales. Ce Mercure tait obissant au doigt, et dodeur de Camphre : on le peut avoir, comme dit le Trvisan au trait de la Nature de luf, quelquefois en Mercure liquide, qui est bon ; en un corps resplendissant et coagul, qui est encore meilleur, et en poudre blanche, qui est trs bonne. Ainsi vous venez dapprendre la manire de tirer lhumide mtallique, non pas quil soit humide comme lon dit en toute sa substance, telle quon pourrait imaginer de leau, au contraire, ce nest quaccidentellement quelle nous parat ainsi, quand la chose est dissoute; cest pourquoi les Philosophes lont nomme Air, et de plusieurs autres noms : aussi la raison pourquoi les Anciens et Modernes ont dit quils se servaient de Rose de Mai, deau Equinoxe, dEsprit de vin, dUrine, et de Sang, cest quil nimporte avec quoi on tire ce Mercure, parce que, comme jai dit, toutes choses liquides peuvent servir moyennant cette cendre minrale. Voici la raison quils ont dit, que leur Mercure est partout, le nommant Esprit universel, quoi quindtermin, car autrement il ne serait pas besoin de ce vaisseau, qui est cette fleur, pour lextraire ; tout ainsi quune herbe attire soi des autres choses, ce qui lui est ncessaire pour sa subsistance. Cest l dessus que les Anciens ont feint quils avaient des vaisseaux diffrents pour attraire cet esprit des corps liquides, parce que lon peut extraire cette matire spcificative de divers Mtaux ou Minraux mtalliques; toutefois dans un lieu elle se trouve moins embarrasse quen un autre. Entre tous les Minraux, il ne sen trouve pas un plus dispos par Nature que celui ci, et il est seul entre les corps mtalliques qui souffre la division des parties fixes du volatil, ainsi que le bois au feu. Sa cendre a des vertus admirables; elle lie tout ce qui est disjoint ; comme par exemple les huiles des Mtaux ou Minraux, faisant quils ne se prcipitent plus, aprs quelles ont seulement t une fois distilles avec elle : cette cendre divise aussi ce qui est assembl, sparant par le mme moyen lesprit de sel, et dautres qui se trouvent dans les Eaux-fortes ordinaires, de sorte quon les peut recevoir part, chacune avec augmentation de ses forces, tant pour les Hommes, que pour les Mtaux, parce quelle rend manifeste ce qui eu occulte en chaque compos. Elle se change facilement en toutes sortes dapparences. Si le reste des cendres qui ne se veulent dissoudre que difficilement, sont rduites en sel, il paratra ni plus ni moins que du Talc de Venise, et cause de sa ressemblance les Philosophes lont nomme ainsi, ce qui a abus tant de gens jusque aujourdhui, croyant que ctait le Talc vulgaire, duquel ils ont essay de tirer de lhuile pour blanchir le teint, comme les Anciens ont dit, dguisant leur secret par rapport dune chose une autre. Cette cendre minrale a en soi tout ce qui est ncessaire aux Curieux,

ceux qui lont connue, ont eu la matire, dont on la tire, en grande recommandation, et de crainte quon sut qui elle tait, ils lui ont impos plusieurs noms, comme de Lunaire, dherbe Saturnienne, et autres. Quelques uns lont compare la Salamandre, cause quelle vit dans le feu ; Ils ne lont jamais mieux dpeinte que parlant du Phnix qui renat de ses cendres: dautres lont nomme Lucifer ou Porte lumire, Vnus engendre de lcume de la Mer, parce quon la tire en cumant. On la nomme Dragon, cause quelle brle comme Salptre ; Aigle, parce que lon en tire lArmoniac mercuriel, ils ont dit, que cest le Roi, dautant quil est le plus considr entre eux ; et le Lion, cause de sa grande force. Ils disent que cest lme mtallique, cause quelle vivifie tous les Mtaux, et quelle est corps, parce quelle corporifie les esprits. Mais communment entre les Philosophes, elle est entendue par Miroir de lart, cause que cest principalement par elle, que lon a appris la composition des Mtaux dans les veines de la Terre, comme je ferai voir ensuite. Aussi est-il dit, que la seule indication de Nature nous peut instruire. Cest le Soufre et le Mercure conjoints par la nature; le Cinabre des Sages, duquel on a tant crit, nous assurant que de ces deux on spare un corps moyen de si grande vertu. Il est Soufre cause de sa partie tingente et combustible; et Mercure, parce quil est lhumide radical des mtaux congel par la nature, ainsi que dit Geber. On le tire en deux faons ; savoir en volatil et en fixe. Je vous ai appris lextraction du volatil : voici comme on procde pour avoir le fixe. Mlez une part de cendre mtallique, avec deux parts de Salptre pur, dans un pot de terre, que vous mettrez au feu lespace de douze heures, en le mouvant quelquefois avec un bton, lorsque la matire senflera : il faut que la chaleur soit telle que le pot ne devienne nullement embras. Les matires tant refroidies, rompez le pot et mettez la masse en poudre grossire, puis en remplissez des Creusets que vous mettrez au feu, lun aprs lautre, comme il senfuit. Ayez un fourneau qui ait depuis la grille, trois fois la hauteur de votre Creuset, ou environ : il doit tre de petite brique, ou de morceaux de tuile, bti contre une muraille, perc jour, que le trou soit un peu plus grand que la carrure dune demie brique ordinaire, et quil donne dessus la grille, afin que le vent puisse exciter le feu : ce qutant, vous poserez un de vos Creusets, et ferez faire si grande chaleur que vous pourrez : Quand vous verrez que votre Creuset commencera se vitrifier, levez le petit couvercle, et voyez si la matires est de couleur de pourpre, ce que vous connatrez, lorsquelle semblera ternie, comme manque de feu ; lautre signe est, quun peu devant il y parat une belle toile. Retirez tout aussitt votre Creuset, de crainte quayant pass le moment ncessaire, lesprit mercuriel ne senfuie en forme de fume, de telle sorte qutant hors du feu, il ne cesse de sexhaler, et quand il est parti, la matire demeure dune couleur grise, et ne peut venir dautre esprit en sa place ; cest vous dy runir, vu quil nest pas difficile. Quand vous aurez retir votre matire du fourneau, et quelle sera refroidie, elle aura la couleur de Laque enfonce, tirant sur le Pourpre ; cette opration se fait dans une heure. Je vous ai dit la manire comme je lai faite, quoi que les anciens y aient mis beaucoup davantage, et mme les modernes nen ont pas pu venir bout quen trois heures. Ils ont nomm ceci le Salptre rouge : Il ne tient qua vous dexprimenter ce quils en disent,

puisque vous le savez faire. On le laisse rsoudre de soi mme si lon veut, et ainsi il se spare des fces en forme de Gomme ; quand cette Gomme, aprs sa prparation est jointe une autre Gomme, savoir celle du Soleil, alors elles deviennent comme eau coulante, sous lclat mtallique : Cette Gomme est encore nomme Ambre, cause de sa vertu attractive du Soufre corporel ; Savon, parce quelle nettoie les corps : et Sperme, cause de son odeur. Quand ce Sperme se met en huile par plus longtemps, les Philosophes lappellent huile de Tartre, qui a tant fait travailler des personnes en vain, sur le Tartre vulgaire : Ils lont nomme Vitriol; voulant dire, Vitri oleum, ou huile de Verre ; parce quelle se tire, comme je vous ai montr, par feu de Vitrification. Aprs que le Creuset vitrifiant est refroidi, la matire parat comme une Rose, environne de feuilles vertes, cause de quoi ils lont nomme Rose. Le sel que lon en tire par leau commune, des vertus innombrables : il volatilit tout ce qui est fixe, et fixe tout ce qui est volatil ; il te le venin du Sublim, comme de lArsenic, et de toute autre chose dangereuse, comme des Herbes, Racines, Fleurs et Grains, etc. Etant rduit, ainsi que vous apprendrez ci-aprs, il dissout lOr et lArgent, comme leau chaude liqufie la glace, sans aucun bruit, ni corrosion, montant ensemble par lAlambic : Bref, il fait tant de belles choses, que les Livres chimiques ne sont remplis que de ses effets. Cest pourquoi je vous renvoie ceux qui ont crit le moyen de sen servir.
CHAPITRE II.

Du Soufre Moteur. En tout ce qui est compos dElments, il y a un Soufre tranger, engendr de laction de lEau et de la Terre, qui est moteur du Soufre naturel; cest le premier sujet sur qui le Feu opre, par le moyen de lAir, et par qui il nous fait ressentir ses forces, soit quil nous paraisse en forme dun corps lumineux ou autrement : cest lui qui soumet toutes choses la force du Feu et des Eaux corrosives, et parce quil empche la continuit des corps, il est la seule cause quils prissent ; sans lui, ils ne se peuvent limer, plier, scier, rompre ni mettre en poudre. Les Artisans ne sen informent point, et nanmoins cest lui quils doivent la fin de leurs travaux. Il rend les corps aigres et cassants, cause quil est une substance trangre au sujet, laquelle sche facilement ; cest pourquoi il reprend avec peu de peine lhumide des Rsines et des Sels quon lui donne pour les adoucir; cest lui qui emporte les corps au feu, qui les rend tendus ou resserr, selon quil abonde, cest lui qui senvole en apparence de la flamme, la calcination du Zinc. Enfin, ce quon en peut dire de particulier est, que cest une chose situe entre la partie intrieure et extrieure de tout corps, et ce nest autre chose quune terre nourrice, subtile, qui est sublime ou dignifie par lhumide minral, vgtable ou animal sil sy rencontre. Les Animaux en ont plus que les Vgtaux, et les Vgtaux plus que les Mtaux. Dans les Animaux il senvole presque tout avec lhumide propre, dans les Mtaux et Minraux il y est trs fortement li, et en petite quantit ; mais comme le moyen ou milieu correspond toujours au milieu, on a recours aux Vgtaux, et lexprience fait voir quil y en a

suffisamment dans le sel des cendres ordinaires que lon te de nos Foyers. Quand cette matire est extraite, elle ressemble de la Soie argentine, et une terre feuille, comme le Talc, principalement aprs la prparation suivante. Desschez le Sel prtendu, et versez dessus deux fois autant de vinaigre distill, mouvez-les bien avec un pilon, et ayant un peu repos, retirez-le vitement, puis y en remettez dautre, faisant ainsi quatre fois, le vinaigre se chargera de teinture et de viscosit vgtale. Sil en sortait encore, ritrez, jusqu ce que ce qui demeure dans le Mortier de marbre reste blanc, et quil soit aprs lavoir bien sch, comme du sable de rivire. Alors broyez-le avec de leau claire, le laissant reposer deux ou trois heures, le tout deviendra comme du lait caill, que vous mettrez dans le filtre, et ce qui restera dans le papier, est la matire requise. Faites que le temps le prive de ton humide superflu, et servez-vous en pour un sel Sulphureux, que lon nomme tel armoniac ou ammoniac, cause quil est tire du Sable. Considrez prsentement combien il est diffrent du commun, et ne vous entonnez plus pourquoi ceux qui prennent les crits des Philosophes au pied de la lettre, sont ordinairement tromps. Leau qui dcoule la prparation de ce Soufre, laisse aprs ton vaporation un beau sel qui est insipide, et la teinture rouge que lon a tire avec le Vinaigre, laisse en distillant au fond du vaisseau une terre noire, dont leau spare un sel fort aigu : ainsi mesure que lArt met au jour les corps que la Nature cache dans les corps ordinaires, il produit des choses dautant plus dignes et admirables, comme est ce Soufre, qui parait mme encore rayonnant et victorieux, aprs la fin du compos. On le voit par tout sur les eaux croupissantes ; tant dans les rues quailleurs, nageant comme des feuilles dargent color de plusieurs faons. Il na pas de si grandes vertus pour les Animaux, et manque de pouvoir sur les Mtaux, quand il est environn de ses rsidences vgtales, moins quon ne surmonte la partie herbale par le minral : car celui qui touffe lhumide naturel par un tranger, fait presque autant que sil ltait : pourquoi faire desschez bien ce sel, que les Anciens ont surnomm commun : et au lieu den faire lanatomie ci devant dite, dissolvez-le dans lesprit trs fort de Vitriol. Cela se doit faire dans une grande cucurbite, afin que le mlange ne se perde au lever de lcume, qui tant remise en eau, puis distille jusqu la dernire goutte, laisse un sel fusible comme la cire, qui au froid devient dur et blanc. Quand quelque Mtal est fondu avec lui, et quon le meut quelque heure, il le rduit en pte, que lhumide de lair met en huile, laquelle tant distille, le sel demeure au fond, et la meilleure partie du Mtal passe avec leau. Il sert aussi tirer les teintures des corps, et fait tout ce quon en a dit autrefois, parlant du tel nixe.
CHAPITRE III.

De la Rduction en premire Matire.

Tout ce quil y a de plus recherch entre les amateurs de cette Science, est la Rduction du Mtal sa premire matire, que les Philosophes assurent unanimement tre Soufre et Mercure. Je pense que le vulgaire prend en leur place la terre et leau, parce quon voit peu dArtistes qui ne dissolvent le mtal sous forme deau, pour le faire coaguler, qui est le mettre en apparence de terre : quoi que lon trouve dans les crits des anciens, que toute solution doit tre faite en conservant lespce manifeste ; ainsi cest se tromper soi-mme que de le rduire en forme deau Elmentaire, vu que la splendeur mtallique est amortie, ne paraissant que simple eau, liquide ou paisse, colore ou autrement, de sorte que sil y arrive quelque marque de corruption, ce nest point le Mtal qui est altr, puisquil ne le peut tre que sous sa propre espce, spare de toute chose trangre, si ce nest que leau ! Quel bnfice y a-t-il de faire cuire leau, en croyant graduer un mtal ? La fin montre assez que le mtal nest point change, puisqu la fonte lOr retourne en Or, tant projet sur un bain dOr, et le Plomb sur le Plomb. Donc cette manire de Rduction est absolument inutile; et quand mme on aurait mis un Corps en Terre et en Eau, on ne sen pourrait non plus servir lgard du Mtal, que de lEau et de la Terre commune, puis quil serait terre et eau Elmentaire, auxquels nous ne pouvons donner aucune forme despce mtallique, lexprience faisant voir que cela est impossible. Quelques uns veulent ignorer que le Mercure extrait des Corps, tel que celui du commun, a t fait de la premire matire, et que cest en vain quon le met en apparence de Soufre ou de Sel, puis que les principes de lArt ne sont point ceux de Nature. De mme, cest perdre le temps que de le rendre semblable aux choses accidentelles; comme sont le Vitriol, lOr boueux que lon prend dans les Eaux, et autres. A cause que les Mtaux imparfaits, comme le fer et le Cuivre, se rouillent facilement par leau, qui traverse les Mines, et sont corrods par les Sels quelle y porte ; mais lOr ne pouvant tre dissout, manque de laigreur du Sel, est emport par leau en menues parties qui reluisent dans le Sable, tant prcipit o elle sarrte : tellement que ce nest point la premire matire du mtal, au contraire, cest le mtal mme. Le propre des Hommes, est de faire peu destime des chutes qui leur sont familires ordinaires : cela se voit jusquici, chacun sait que la premire matire qui nous donne mtal, est le Mincirai, ou la Marcassite do on le tire, tout ainsi que le Plomb est premire matire du Minium : Et nanmoins on demande aprs, et on la dispute, tant subtilit est ennemie de la vrit. et le la la

Quand on dit quil faut rduire le mtal en Soufre et en Mercure, il ne faut point croire, quon entende parler du Soufre naturel, parce quil ny aurait point de rduction faire, vu que le Mercure ne peut tre Mercure sans son propre Soufre, qui le dtermine la Nature mtallique, et qui le fait diffrent de leau commune ; cest donc seulement le rduire avec le Soufre moteur du Soufre naturel qui le nourrit, et plus il mange de cette Terre sche pleine de feu, et plus son humide la puissance de rester au feu ; doutant quil ny a que la seule siccit, qui a la puissance de retenir lhumide sur le feu. Pour cet effet, lArt imitant la

Nature, ouvre un Corps par le feu, mais avec un bien plus fort, que le Feu du feu des feux clos, il le contient dans la terre, mais une terre plus subtile quelle ; il imite le mouvement dOrient, en Occident, mais bien plutt que le Soleil. Ainsi lArt lexemple de la Nature, moyennant la Nature, peut rendre la Nature ce quil lui a t, savoir une terre Sulfureuse, que le feu de fonte a spar. Lutilit de cette restitution est, que le mtal qui nest autre chose que Mercure congel par son propre Soufre, peut tre tant excit ou tendu que lhumide soit entirement fournis, ce qui ne peut jamais arriver par la nature, manque du peu daction de son feu ; donc nous faisons comme si nous transplantions un Arbre dun lieu froid, dans un trs chaud, pour avoir des fruits plutt, plus beaux et meilleurs. Jai enseign au Chapitre prcdent, comme on peut avoir le Soufre moteur, qui cause cette perfection par la force naturelle, avec laide de lArt, afin que le Curieux ait le contentement de contempler visiblement, ce qu peine il pouvait imaginer auparavant par les crits des autres. Reste prsentement dire de quelle manire le mtal lassujettit et le prend aussi de toute chose, pour tre remis comme il tait auparavant, en conservant son espce Mercurielle apparente. Ayez un Sel de mme facilit fondre que le mtal que vous voulez rduire : Faites que le dur corresponde au dur, le mou au mou, le volatil au volatil, et le fixe au fixe ; considrant quel mtal peut souffrir le feu, se dfendre dtre calcin, et que sa forme extrieure ne soit point cache sous laquosit ou terrestrit du Sel Sulphureux : au contraire, que tout ce qui est bon en ce sel puisse tre vaincu et couvert du mtal. Pour cela nous avons tout prouv, et il ne sen est trouv pas un que celui qui correspond Saturne. Faites-le fondre dans un creuset dAllemagne : prenez aussi du Salptre qui ait eu plusieurs eaux et en faites autant, puis quand il fera de chaleur gale lautre, versez-le dessus ; il faut quil y ait trois parties de Plomb pour une de Salptre. Incontinent aprs, laide qui sera avec lArtiste, commencera mouvoir le tout avec une verge de fer, en continuant tour tour, pendant que lun lautre met du charbon et gradue le feu. Il sera bien gouvern tant quil aura la puissance de les tenir fondus, et que le mtal ne se mette en bouillie, qui est signe de perdition. Il est inutile de mouvoir en cette occasion sil nest fondu. Le feu violent chasse lhumide du Salptre, et ny ayant plus que le terrestre, il devient difficile fondre, le plus grand feu quon est oblig de faire pour le rendre liquide, est si fort que la verge de fer senflamme, se fond elle mme et gte tout : Cela narrive point, quand on observe la chaleur que peut souffrir le Sel sans vaporation de ce qui le rend liquide. LOpration est faite en trois heures. Lorsque le tout fera froid, rompez votre matire, et vous la trouverez semblable au mtal minral par veines dOr et dArgent, en aiguilles comme lAntimoine, qui cause de cela, et du mtal de quoi il est fait, a t nomm par quelque Philosophe, Antimoine des parties de Saturne. Les Anciens ont enseign cette opration sous le moyen de faire le Cinabre, en quoi les Chymistes ont t tromps prenant le Mercure et le Soufre commun. Les autres lont figur, donnant Mercure une verge entortille de deux Serpents, pour dire que le mtal devait par le moyen du mouvement, auquel on a besoin dune verge, tre prudemment enchan de la terre et de leau, qui reprsentent les deux Serpents qui

sattachent : Geber a feint cause de cela que ctait le Bismuth. On la encore donn au public sous la sublimation du Mercure avec le Sel et le Vitriol, que les gens du temps prsent suivent inconsidrment : aussi tout ce quils en font est de petite considration, attribuant plutt la faute leur malheur qu leur peu de connaissance, qui leur fait chercher le point de conglation dans ce qui nest point congel, sarrtant plutt la mode des Marchands qui ont donn le nom aux drogues, quaux vrais Naturalistes. Il ny a personne qui ait si bien satisfait les Sages et les Fous quAvicenne, quand il dit que le Plomb demeure toujours Plomb. Les ignorants ont dit l-dessus : il est donc inutile de travailler sur le Plomb, et se sont rebuts du bon Saturne. Les Doctes dun autre cte ont dit : si le Plomb conserve toujours sa qualit coagulante, et son grain fixe quil tient dans son centre, avec le Soufre tingeant que nous lui donnerons, sans doute il ny aura rien au de l : car alors, il conglera le Mercure en Or, avec la mme puissance coagulative, quil avait quand il le congelait en plomb. Par similitude, cest faire tout de mme que si en un instant on agrandissait un Enfant de la hauteur dun Homme, lui conservant sa puissance de crotre : quand il viendrait crotre au demi de cette grandeur, ce quil devait tre, combien ne diffrerait-il pas dun autre ? La composition susdite nous a t apprise par la Nature mme, la destruction du Zinc, aussi il est dit qu la destruction de lun, lon apprend la construction de lautre. Si on reoit la matire Nitreuse qui en fort en brlant, on trouvera que ce nest autre chose quune terre subtile, accompagne deau lmentaire en forme de Nitre : pour cette raison, considrant quelle nest pas meilleure que celle du Nitre vulgaire, nous laissons la peine de len extraire ceux qui ont plus de temps perdre que la personne qui veut profiter au Public. Cependant le Nitre commun suffit, soit quon le rende, au corps mme do on la chass, ou quon le donne un autre qui en manque, comme le Saturne ; ce qui nanmoins ne se peut faire, si lesprit mercuriel sulphureux mtallique, qui abonde dans le fer, ni est ; cause de cela le Mars infrieur est estim le Soleil de lArt, que les Anciens reprsentaient avec des rayons autour de sa tte, pour ressouvenance de lutilit du fer et de lacier en toute sorte dArts, comme de celle de la Lune et du Soleil cleste aux productions naturelles. Il y a une autre forte de rduction en premire matire, appele proprement Fermentation, ayant gard la pte enaigrie, qui en fait lever et enaigrir dautre, de mme cette Rduction premire tant amene au blanc ou au rouge, revivifie par projection lOr et lArgent commun ; et cette Rduction se fait par extension des parties selon que la poudre est subtile, et conserve son espce, ainsi que lautre ; cause de cela, cet Or ou Argent est nomm Or vif, parce quil est revivifi par laigreur du Soufre blanc ou rouge, et mis en apparence dun Or minral, qui a la fonte donne un Or cent mille fois plus haut en carat que le commun, et autant quil a de degrs de perfection, il peut tre abaiss par le mlange des Mtaux imparfaits, tout ainsi que lOr vingt quatre carats (qui est le dernier pouvoir de Nature en la dignit du mtal) peut souffrir mme le mlange de quelque partie dArgent ou de Cuivre, et le tenir avec soi lexamen du Feu.

On aurait ici lieu de me demander la manire de prparer lAntimoine philosophique, et le rduire en Soufre transmuant et convertissant les corps parfaits en premire matire, puisque jai bien enseign, comme il y faut mettre les imparfaits. Les livres en sont assez remplis sous les noms que je vous ai enseign ; il y en a qui lont crit en paroles claires sans rien omettre, disant quil le faut mettre en poudre, et en sparer trois substances par divers moyens : car il nimporte de quelle faon, pourvu que lon le fasse. Jabrge tout ce quils ont dit, en avertissant que chaque chose en sa prparation manifeste une substance grasse, une autre qui ne lest point, et une chose moyenne, qui nest ni lune ni lautre. Or les moyens de prparer sont le feu, lair, leau et la terre, le Feu commun fait des choses combustibles, et les poudre ; lAir commun sert de lieu pour tendre le corps qui slve, lEau commune spare ce qui a t subtilis, la Terre et les cailloux servent faire des Pots, des Creusets, des Verres et des Fourneaux, pour contenir : Outre cela pour plus grand claircissement de la sparation des parties principales dun compos, en voici un exemple sur le Soufre commun. Pulvrisez deux parties de cailloux calcins et rduits en chaux, que vous mlerez avec une part de Soufre pass par le tamis, dans un pot de terre non verniss, bouchez-le de son couvercle, et mettez-le au feu durant douze heures, le graduant tant qu la fin le pot veuille rougir, aprs laissez-le refroidir et rompez le pot, vous trouverez le tout divis par deux couleurs, savoir blanche et rouge ; la blanche sera par dessus et la rouge en bas, la matire de dessus teint leau en jaune, filtrez cette eau et la distiller lente chaleur, le Soufre de ce Soufre passera par lalambic en forme deau trs claire sans odeur, qui au froid se prcipite rouge comme sang et fixe, que vous prendrez, tant leau inutile par inclination, ce qutant fait, prenez encore sept ou huit pintes deau extraite de la matire blanche, et laissez-la rpter quelque semaine, jusqu ce que les crmes quelle jette soient tombes au fond ; alors sparant leau, il restera une terre noire qui se met en Mercure coulant, en la mouvant dun bton ; la matire rouge den bas ne donne point de teinture dans leau ; mais aprs avoir t lave de son Sel, elle devient fort azure, qui tant mis lair se charge abondamment de Nitre fort plein desprit. Pour avoir plutt fait, on le dissout dans du vinaigre distill, puis on en tire un Sel rouge, qui peut tre rendu fusible par lesprit de vitriol, et volatilit en un corps, qui ce met en eau pour dissoudre son propre Soufre, afin dexalter ton Mercure.
CHAPITRE IV.

De la premire composition des choses. Ressouvenez-vous, et ayez toujours devant les yeux, que nul ne peut avoir une chose meilleure que la chose, tant que la chose subsiste comme elle est ; parce que la chose, ayant avec elle la chose de la chose pour la chose, demeure la mme chose. Le Sel de tartre volatil ou autrement, runi avec lesprit de vin, nest autre chose que vin : car le vin a la lie avec soi, do provient le tartre, dont lAlchimiste tire le Sel ; sil a aussi son esprit : A quoi bon cette division pour les runir ? Si lon dit que cest pour sparer ses

terrestrits et son phlegme, je rponds quils ne se runiront jamais sans phlegme, ou quelque humide tranger. LExprience fait voir que lesprit de vin ne prend jamais de Sel sans eau : vitez donc cette fausse opration, laissez-la faire ceux qui veulent regretter leur bien, ayant fait de mme sur tout sujet, sans considrer que ce nest autre chose que dfaire et refaire ce quils croient avoir dfait, quoi que ce soit la mme chose qui semble une autre, cause quelle participe de lapprt du feu ; aussi tout ce qui a plus t excit par le feu, participe davantage de sa Nature ; le feu ne peut donner aucune qualit que par dissipation de lhumide, et plus un corps est priv dhumide, plus il a dactivit en reprendre dautre, soit pure ou impure, bien quil ny ait rien de mauvais en la Nature lgard de foi. Ce qui est impur nest quimpur pour le pur, et le venin nest pas venin pour lui, donc il ny a rien dimpur dans le vin, tant simple vin, la seule dcoction qui fait sortir lhumide de sa terre, lui fera avoir successivement toute sorte de got et de couleur, dont on se peut servir selon ses diffrents effets, il en est de mme du mtal, qui est simplement mtal, spar de tout ce qui ne lest pas. Mais cause quil ne sen trouve point en ce rgne, qui ne soit plus ou moins encore envelopp des Agents minraux, qui sont la Terre et lEau lmentaire excites du feu et de lair ; on est contraint pour venir sa dernire simplicit mtallique duser de quelque artifice pour les sparer, et cest alors seulement quil est soumis la digestion pour acqurir les vertus dsires: cest pourquoi, quand ils y sont encore, que lon fasse tout ce que lon voudra, tel labeur, telle peine et assiduit que lon y mette, fut-il en Sel, en Soufre, et Mercure qui sont les principes de lArt, jamais il ne recevra aucune forme plus digne quau commencement. Il est vrai que par une longue calcination, quelque petite partie de lagent se pourra sparer du mtal, et selon la sparation donnera quelque peu dOr ou dArgent, mais ces Mtaux, quoi que parfaits quant nous, ne laissent pas dtre envelopps de quelque impuret qui empche leur pouvoir. LIndustrie humaine a trouve deux moyens pour y remdier : lun en sparant ce qui nuit, et lautre en augmentant ce qui y manque. On spare ce qui nuit limparfait, et on donne ce qui manque au corps parfait, non pas que les Mtaux imparfaits soient imparfaits pour tre ce quils sont, mais ils sont seulement appels imparfaits cause quils ne sont point Or : et lOr lest aussi a lgard de la subtilit et vertu multiplicative quon en prtend. Jai enseign comme il faut sparer la matire superflue de limparfait, par le Soufre tranger que lon contraint mouvoir la terre naturelle, et aprs sa prparation (selon lexemple que jai donn) insinuer dans lOr ou dans lArgent la puissance ncessaire: ainsi la perfection prend commencement de lindigence, car nul ne peut mouvoir en vain, soit pour attraire ou pour repousser ce qui lui rsiste, et ce mouvement est appel vie, parquoi la vie prend commencement de ce qui lui manque. Chaque corps tient avec soi dautres corps, et celui l atteint au but de la connaissance qui vite l confusion. Faites donc que le mtal demeure avec le mtal, lanimal avec lanimal, et le vgtable avec les vgtaux. La terre des Animaux tient de la nature du Feu ; celle des Herbes de la nature de lAir, et la Terre des Mtaux de la nature de lEau.

Les Animaux abondent plus en terre que les Vgtaux. Pour exemple de ceci, regardez une chose qui a t pousse jusqu la rougeur, elle abonde plus en esprit de nature du Feu. Voyez aussi que plus une dissolution est vapore, et plus elle devient olagineuse comme les Animaux. Les Vgtaux ont moins de terre en leur composition que les Animaux, cest la cause quils ont plus dEau queux, et ont toutes les qualits dune chose demi pousse ou moiti vapore. Les Mtaux sont compotes deau et de terre, comme les Vgtaux et Animaux, mais ils ont plus deau que les autres choses ; la terre quils ont, est en moindre quantit quen les deux rgnes susdits ; la perfection des Mtaux est leur terre soumise la puissance de lAir, et celle des Animaux la puissance de leur propre Feu ; ainsi le Feu domine, et est seigneur des autres Elments lAnimal, lAir au vgtable, et lEau au Mtal ; de forte que lArgentvif est engendr de pure eau altre tant et si long temps que sa partie intrieure soit mise au dehors, et comme les choses ne se peuvent faire que moyennement, fortement et faiblement, selon que le centre se manifeste, lhumide des corps est engendr, qui participent des qualits bonnes ou mauvaises de la terre selon les lieux o ils sont nourris. La possibilit de cette gnration doit tre considre selon les Elments convertis, assujettis ou enchans pour la composition dun sujet animal, vgtable ou minral lavenant du mlange, et reconnue par les Elments, qui ne sont agencs, tant encore convertir ou a assembler : car lorsque les cratures lmentaires furent en possession de leurs premiers temps, elles taient chacune selon leur tre de pure et simple forme, laquelle il ny avait rien que de converti. LAnimal naurait pu mourir, sil eut t exempt du sec et de lhumide. Quand le chaud desschait et que lhumide ne venait pas assez tt, ils couraient lEau, ou au suc des autres corps, et lors que la scheresse tait surmonte, ils avaient recours au corps sec, comme il arrive encore tous les jours, ce quon appelle boire et manger: Cela les a mus a faire plusieurs sortes de prparations pour survenir leur ncessit: les uns subtilisent la terre par des racines et des semences, les autres les assemblent, et malheureusement (si cest un bien de demeurer tel que lon est) ces choses ne sortent jamais de nos corps quelles ny laissent quelque partie du leur, que la forme animale cache sous son tendue et sen engrossit, ainsi quand elle arrive sa dernire latitude, lAnimal ne crot plus. LHomme est sujet cette misre, sa semence qui participe de lextension cause par les parties trangres, est comme la cire remplie de tant de poudre subtile, quelle ne peut plus obir au mouvement ordinaire de la main : ainsi dornavant de plus en plus que la forme animale souffrira la compagnie des choses trangres, lHomme subsistera lavenant, et ce qui en proviendra sera de si peu de dure, quenfin on naura plus de temps de produire son semblable. Je crois sil y a eu des Savants, que cela a toujours paru aux Sages, ou bien je le publie, afin quun chacun le fche.

Il en est de mme des Mtaux, car selon quils se chargent dElment tranger converti ou convertir, ils demeurent moins au feu, et nous paraissent tout autrement quils devraient tre. Cest une chose assez curieuse, de savoir si au commencement il y avoir autant despces de Mtaux qu prsent. Je ntais point en ce temps l ; mais puisquil y avait plusieurs sortes dArbres et dAnimaux, il devait y avoir en apparence diverses sortes de Mtaux dans les Minires, les uns moins embarrasss et plus libres que les autres ; comme lHomme lgard des autres Animaux, et une Herbe lgard dune autre ; et chacun se multipliait selon son tre, le Plomb se multipliait et se multiplie en Plomb ; lEtain en Etain, etc. Ce qutant, par quel moyen peut-on avoir lOr que lon dit tre en eux, puisque ce nest que du Plomb ou quelquautre mtal ? On nen peut point sparer sil na t assembl par accident dans les Minires qui se voisinent ; comme on voit ordinairement que lun est ml avec lautre, cause du lieu de leur multiplication. Pour lors vritablement, comme ils coulent quelquefois ensemble la fonte, lArt les peut sparer; mais si le Plomb ou lEtain, le Fer ou le Cuivre sont spars des autres ; on nen peut extraire autre chose si cest du Plomb, que le Plomb mme, et ceux qui disent autrement sont menteurs. Les Philosophes ont toujours feint quils ne faisaient que sparer le pur de limpur, mais cela est trs faux lgard dun mtal simple ; ils nont os dire le reste, de crainte que les Inquisiteurs de cette Science ne fussent trop claircis, en dclarant que leur Pierre nest autre chose que de lOr tellement tendu quil puisse embrasser le mtal sur quoi on le jette, et lenvelopper de telle faon quil le puisse dfendre de tout danger. Cest la raison quaucuns lont appelle Teinture, cause quil teint et ne convertit pas, mais lui donne seulement la vertu, lapparence, et tout ce qui est requis pour paratre Or ou Argent, jusqu la fin du temps. Je conseille que le Peuple nen toit scandalis et n en ait aucune rpugnance, puisque cet Or peut essuyer leurs temps et le temps des Survenants, avec les mmes ou plus deffet que le naturel. Ainsi lon peut conclure que la Pierre philosophale nest quun Sophistique perptuit. Lexprience que jen ai vue, ma contraint de le croire, parce que nous navons pu trouver rien de contraire, ayant prouv la qualit de lun et celle de lautre : par consquent la Poudre que lon projette fur les Mtaux imparfaits, ne teint pas seulement en Or ou en Argent, mais renferme gnralement leurs parties en sa latitude, sparant pour ce sujet tout ce qui nest point mtal, savoir le Soufre moteur provenant des Elments qui sont convertir, ou qui ne sont point convertis en lui. Cette Poudre avant sa fermentation, est nomme Quintessence, comme voulant dire une chose plus tendue que le Feu, que lon tient tre le quatrime en montant. Elle est aussi nomme Or potable, que tout le monde cherche pour la Sant, parce quelle peut dlivrer lhumide radical de la captivit de la Poudre ou de la Cendre corrompante, et ainsi maintenir lHomme trs long temps en bonne disposition.

CHAPITRE V.

De lutilit du Mercure et de ses effets. Vous avez appris la gnration de lArgent-vif en parlant dautres choses. Et tout ainsi que le Mercure universel, savoir lEau, est le premier Agent visible de la Nature au Monde lmentaire : je dis prsentement que le Mercure dtermin lEtre mtallique, est le premier Agent de la dernire opration de lArt, car sans lui, par lui, et avec lui, le Soufre parfait ne peut sortir ; cest pourquoi il est dit, que dans le Mercure consiste tout ce que le Sage prtend pour les Mtaux, tant quil demeurera simple comme il est ; autrement sil tait dissout en eau, par lui ou par un autre, il causerait plus dimperfection que de perfection. Cest lui qui dlivre son Pre (qui est lAme mtallique) des mains des Tyrans qui sont les Elments. Il est plus vieux que sa Mre qui est lEau, cause quil est plus avanc en lge de la perfection. Cest ce qui a donn sujet de le feindre en Hercule, par ce quil tue les Monstres, tant vainqueur des choses trangres et loignes du mtal. Cest lui qui rconcilie son Pre et a Mre, bannissant leur ancienne inimiti ; cest lui qui coupe la tte au Roi (quon a reprsent par un Argus) pour avoir son Royaume ; ses yeux signifient les soins quil doit avoir pour conserver sa Terre, ou la vache que Jupiter Pre du bonheur, lui a donne en garde. On lui donne plusieurs noms pour le cacher du savoir des mchants. Quelquun la nomm Acier, sans aucune convenance que lapparence de sa couleur, ce qui la mu dajouter ensuite, quon le trouvait au ventre dAris ou du Blier, par rapport au Mercure commun, quon passe par la peau de mouton, pour le purger des ordures accidentelles. Son eau abonde en quantit et sa Terre en qualit, il se plat aux choses diverses, nous lui sommes redevables de la varit des Minraux, cest le messager des Dieux ou des Mtaux, il passe dun bout lautre, tantt il est prs, tantt il est loign, et en voyageant il laisse toujours quelque marque de son logement. La scheresse des lieux prend facilement son humide, comme nous voyons quand on le fait monter avec le Vitriol et le Sel commun ou autre chose, dautant que cest le propre du Sel de boire leau telle quelle puisse tre ; Cest pourquoi le Mercure ayant laiss prendre son humide, alors sa propre Terre grandement abondante en siccit, a plus de scheresse que le reste des choses, et pour cela il tient lieu dun Feu fort pntrant ; mais comme les Sels aiment plus lhumide lmentaire que celui du Mtal, ils le reprennent aisment, et quittant lautre par altration de leur aigreur, lArgent-vif redevient comme il tait. Semblablement, des veines de la Terre il est quelquefois attir aux plantes par le vent aspirant, et autrefois ailleurs : il ne se coagule jamais que par la siccit des corps mtalliques quil rencontre la superficie des Mines, que le Mtal qui y loge a infectes de sa vapeur, et si cest du Plomb, il est converti en Plomb, si cest de lEtain en Etain, de lOr en Or, etc. Ainsi le pauvre Mercure est surpris comme une mouche par la toile de lAraigne. Voil le dernier effet de la multiplication mtallique, et la seule opration que lArt imite.

Si le Mercure passe au travers des Mines, et quil sarrte au Mtal, il gtera toute la matire, ce qui est la raison que nous voyons tant de diffrents Minraux mtalliques, sil se mle avec le Plomb, il en provient de lOrpiment, avec lEtain de lArsenic, avec le Fer du Charbon de Pierre, avec lOr du Plomb de Mer, avec le Cuivre du Soufre, et avec 1Argent du Talc, et ainsi des lieux correspondants au degr de siccit des Mtaux ; sil est mortifi par essumation de lhumide nitreux, il en provient du Cristal, et autres Pierres colores, aprs la sparation de lArgent-vif. Ainsi le Mercure produit dans la Terre, et dessus la Terre des choses admirables, quand il est vaincu, il multiplie un autre, et quand il est vainqueur, il est multiplie.
CHAPITRE VI.

De la correspondance que les Figures ou Formes extrieures et intrieures ont avec les Elments. Selon la composition des choses, il y a des composs des simples, des composs des composs, et des composs des simples et des composs ; toutefois les simples composer, sont composs, parce que nous ne pouvons avoir aucun simple quil ne soit compos. Par exemple, le simple, composer est le Mtal, spar de tout ce qui nest pas Mtal, nanmoins ce simple est compos dElments ; et le compos du compos est un mlange, comme qui dirait plusieurs sortes de Mtaux fondus ensemble, ou quelque terre prpare, dissoute dans leau pour en avoir le Sel. Ce Sel est un compos deau et de terre, leau est lmente de lair et la Terre du feu, ainsi les uns sont lmentants et les autres lments, et suivant leurs actions, ils manifestent des parties diffrentes. Quand le Feu est seigneur dun compos, il environne tous ses sujets, de mme les autres, chacun leur tour, et se font paratre sous quelque figure, de sorte que celui qui est matre du compos, fait obir les contenus par sa qualit propre, et cette qualit propre nous est connue par la forme extrieure ; et la dfinition de la figure ou de la forme extrieure, est par ses extrmits. Une chose pointue peut mieux piquer, entrer et diviser quune mousse, une chose ronde est plus facile mouvoir quune chose plate et carres. La ronde correspond leau, cause quelle coule toujours, si elle nest empche, ainsi que leau qui ne se peut soutenir en ses propres limites. Les figures qui restrent aux autres Elments, doivent correspondre la forme laquelle ils symbolisent : la Terre est lmente du feu, donc le feu participe des parties angulaires du Cube, et selon lexcs de son mouvement, il en a moins ou plusieurs ; ainsi le Triangulaire, Pentangulaire, et Sexangulaire participent du feu, et comme il y a un feu clos et un feu ouvert, les plus simples correspondent au Feu clos; le Feu clos est le Feu naturel ; et le Feu manifeste est artificiel ou accidentel : de mme lEau correspond la figure ronde, et la figure ronde lEau ; tellement que tout ce qui est orbiculaire, soit quils soient plusieurs amasss ensemble ou autrement, contrefaisant des angles pointes mousses, correspondent lAir ; les deux et les trois pointes de cette

sorte, correspondent lAir commun ; mais les cinq, les six, les sept, et les autres rfrent lAir excite quon appelle communment vent : cest pourquoi, comme il ny a pas de qualit sans corps, on apprend tant au corps corporellement leurs vertus selon le corps que lon regarde ou que lon touche. Voil pour les figures ou formes extrieures: quant aux intrieures, elles proviennent de la situation des Elments, comme jai dit ci devant. Les Elments ont aussi leurs figures puisque ce sont des corps ; car il ny a pas de corps sans figure visible ou invisible ; perceptible de son tout, quand on voit une figure en repas, et imperceptible en partie, lors quelle est mouvante, comme quand une chose carre, angulaire (ou quelque figure si loigne de la ronde quelle puisse tre) nous parat ronde en tournant. Ainsi sont partages toutes les choses du Monde ; rien ne se fait sans moyen. Cest pourquoi tout ce que nous faisons, et tout ce qui se fait, est double en sortant, et triple en entrant limage du souverain. Le binaire est la chose, et laction de la chose ; le triple est la chose et laction de la chose, qui agissant en son tout, tant tout, nest quune mme chose. Il ny a rien dinutile au gnral, ni de chose sans vertu : celui qui connat le mystre du binaire, possde la connaissance de toute chose, parce quelle consiste au premier nombre. Il ne se peut donner de point sans centre, ni de ligne sans latitude, donc la ligne sera toujours distingue en deux, et le point aussi. La ligne compose toutes les figures qui correspondent au Feu et lAir, et le point compote toutes les figures ou formes extrieures, qui se rapportent lEau. Et tout ainsi quil ny a pas dautres principes en lArt de figurer que le Cercle (qui nest quun point tendu) et la ligne ; on ne peut aussi apercevoir que la Terre et lEau, contenants invisiblement lAir et le Feu qui sont quatre. Or comme un point ne saurait divisiblement tre ajout une ligne sans composer quatre, et quon ne peut multiplier quatre que par il propre racine, ainsi que toutes les choses du monde, ltendue du nombre de quatre, est quatre fois quatre ; et considrant que le premier quatre nest pas nombre cause de son unit, on le laiss et on ne prend que douze pour le nombre complet, qui cause de trois fois quatre est estime trois, ou le retour des choses parfaites : et cause de ce retour, le douze est circulaire. Mais comme tout est provenu du binaire, on spare deux de douze, et pour lors il en reste dix, qui fluent linfini.
CHAPITRE VII.

De la dernire Extension et Concentration des Elment. Mprisez les choses impuissantes dagir, si votre intention est daider au mouvement de la Nature, tant ce qui lui nuit. LEau peut sans art tendre la Terre douze fois de sa largeur ; lAir cent quarante quatre, et le feu vingt mille sept cent trente six, et se peuvent resserrer lavenant. Par art ltendue des Elments est contenue en neuf lettres, (comme a dit la Sibylle) portant par son moyen leur vertu jusqu quatre cent dix-sept mille six cent nonante et six,

qui est le premier nombre. Cest ce quelle avait calcule aussi selon le nombre des premiers corps, et les racines des quantits. LExtension susdite ne doit point tre entendue des corps discontinus, comme une partie de la Terre leve de ton total, ainsi quun Homme dont la tte serait quelque lieue des pieds, au contraire que le morceau de terre, ou la partie divise de son tout, puisse tre mise jusqu sa dernire extension, autrement ce serait une division, et non pas une extension ; tout de mme quun grain de mtal, qui nest jamais divis que par partie divisible et interpose, fut-il tendu dans une mer deau-forte : la preuve sen voit encore leau que lon distille, qui retombe aprs sa rarfaction. Un mtal rarfie par lEau commune, outre sa dernire latitude nest plus mtal, mais seulement Eau commune, ainsi des autres Elments. Cest pourquoi les Philosophes dfendent de ne pas trop loigner le mtal de la Nature mtallique. Si vous enfermez le feu dans leau, il y tendra le Corps, le Soufre ou la Terre en son degr, non pas dans son propre corps, parce quil serait converti en elle, et ne serait plus terre ; mais dans le vaisseau de sa qualit, qui est le vide, dont les Elments saident mouvoir. Quant nous, ce qui est vide de lun, est plein de lautre. Le Vulgaire fait comme on peut remplir un vaisseau de Mtal, de verre ou de bois, cause que cela consiste la figure contenante ; un chacun fait remplir lEau par Exemple de Sels, etc. cause que tout cela se fait par le moyen de lAir. Mais qui est celui qui peut emplir ou fouler le feu de lart, vu quil stend lavenant de ce quon y met, emportant lhumide, et liqufiant les Corps, et comme il est multipliable, jusquau retour des choses, il peut causer la puissance multiplicative. Nous en voyons tous les jours lexprience au Salptre, qui ayant perdu son humide par le feu, se dissout en huile par attraction dune plus grande quantit deau quauparavant, et mme quand cette eau est spare et reue par distillation, le Sel tant lAir, en reprend encore ; et toujours ainsi, au lieu que ce Sel ne se dissolvait point auparavant et se congelait dans leau : La cause de cette attraction abondante, est que le feu de la matire a t plus veille par le feu acteur que devant, et selon quil est excit, il en prend beaucoup et plus longtemps. Il en arrive autant de lOr et de lArgent; avant spar leur humide tranger, parce quils peuvent alors par projection amasser le Mercure ou les Mtaux imparfaits et en retenir plus ou moins, selon leur dcoction, dautant que les corps lmentaires sont soumis de nature une extension continuelle, et par art la concentration: et pour cela nous appelions mort un corps immobile de soi, et qui na daction que par accident, comme lors quon jette une pierre contre une muraille. Le Plomb a ses parties tendues autant quil est ncessaire pour tre Plomb, il ne peut digrer ce quon lui donne tant quil demeurera comme il est, et pour cela il est estim mort ; mais sil est anim par le Feu, et que son humide grossier soit spar par circulation, alors une once a la puissance dattraire lhumide radical, ou le Soufre dterminant de tant dor, que le monde pourrait renfermer dautre Mtal ; ce qui nous manifeste que la fin de lArt, quon appelle Transmuant, nest point davoir une substance aquatique ; mais au contraire un feu concentr, semblable un

corps terrestre qui tant jet sur le Mtal, vient bouleverser tous ses pores, en stendant comme un ressort. Ainsi le commencement de cette Mdecine, consiste sparer lArgent-vif crud du corps imparfait, en le donnant un Mercure trs cuit, le milieu, de le cuire tant quil ne varie plus de couleur; et la fin est de rendre ce Soufre fusible par son propre humide sulfur, qui est une petite portion du Mercure ami de lui, comme lAir du Feu : donc tout ainsi que lAir environne volontiers le Feu ; la partie du Mercure qui a souffert avec le Soufre, est estime lair du feu, ou lhumide du Soufre. Par exemple un Sel dissout en eau est vapore a siccit ; ce Sel quoique sec, ne laisse pas dtre fusible tel ou tel degr du feu, et lors que son humide est encore exhal, par la longue fusion se fond a un plus grand, et quand il se fige ce degr, on le peut refondre par un autre, et ainsi jusqu son dernier terme, qui est lorsque lEau, qui avait atteint au centre, fort venant la superficie de la Terre sans la pouvoir quitter, et de ce dernier mouvement provient une matire diaphane, qui ne se dissout plus dans lEau, de quoi on fait des Verres. La raison, pourquoi le Verre est transparent, est que leau qui domine encore, divise les parties de la terre : cette eau aussi bien que lautre a ses atomes ronds, comme nous avons dit, et de telle faon que ces corps ronds pussent tre amasss, il y demeure toujours des places que notre vue peut traverser ; semblablement la cause, que plus un Verre est pais, et moins on voit travers, est parce que les petits trous ont de dmis, des tiers, et quelquefois des ronds entiers opposs aux ouvertures ; ce quon peut exprimenter en des cartes perces, considrant, que tout ainsi quon peut mettre les trous directement lopposite lun de lautre ; il se fait de mme du Verre fort pais, obscur ou transparent. Voulez vous savoir pourquoi le Verre ou autre chose se fond et coule la chaleur, cest que le plat du cube est pouss et lev sur une de ces pointes par lascension du feu, ce qutant comme le carr ne se peut soutenir, il tombe et est emmen par la figure de leau. Le mouvement du Feu artificiel est direct, et celui de Nature, circulaire : lHomme peut bien imiter un cercle et mouvoir en rond, mais ce nest que par laccident de sa volont : car artificiellement il ne saurait jeter une chose en lair, qui puisse aller autre part quau lieu directement oppos, et lArt a plutt termin que la Nature, cause que par le mouvement direct, il est plus virement arriv la fin, que sil allait en rond comme la Nature. Le Philosophe Artiste connaissant quelles sont les choses dues la perfection dun sujet pour lusage, les va chercher o elles sont, et les donne aux choses qui en manquent, ou bien il te ce qui leur nuit, faisant sortir lEau ou la Terre par le Feu et lAir, conformment la Nature, la Terre abondante fait paratre le noir, cause que la figure plate en couche (qui correspond entirement la terre ) ne rsiste point la lumire, qui glisse dessus sans empchement, lEau abondante cause la blancheur, parce que la figure ronde rsiste moyennement laction de la lumire, glissante encore en cercle sur les demies boules ou angles mousss qui rfrent lAir; le Feu correspond aux angles droits ou lignes perpendiculaires, et cause quils sont mieux rencontres, il causent plus daction, et nous

font paratre la rougeur ; les couleurs mles, arrivant suivant le mlange des figures mles. Toutes ces diversits procdent du mouvement des parties la situation, plus au dedans ou plus au dehors, jentends au dehors quant au simple, et non du compos, et le dedans ou centre dun compos, et non dun simple. Jai dit, comme on peut introduire le mouvement par lartifice des choses repoussantes et attrayantes, ainsi quon peut encore voir la chaux vive. Quand on expose des Cailloux au Feu, il en chasse lhumide superflu, et concentre lhumide naturel, cet humide en se concentrant, divise jusquaux plus petites parties, pour entrer au lieu le plus intime, et laisse le dehors destitu dhumide. Ces Pierres tant refroidies, et nayant plus aucune chaleur, prennent lEau que lon jette dessus avec telle violence, que la vitesse avec laquelle elles la reprennent, cause des flammes ; ainsi le Feu sert rarfier lhumide tranger et resserrer lhumide naturel : lorsquil agit fur lhumide naturel, il cause le froid, et quand il opre sur lhumide tranger, il cause le chaud: au contraire la Terre sert concentrer lhumide tranger et a rarfier lhumide naturel, en rarfiant lhumide naturel elle cause le froid, et en concentrant lhumide tranger elle cause le chaud.
CHAPITRE VIII.

Des Oprations vraies et fausses et le Moyen doprer sur toutes choses. On nous a enseign que lArt doit commencer o la Nature sest arrte, voulant dire que lArt est une chose gnrale, mais quil est dtermin par la chose sur quoi il opre ; si cest sur les Vgtaux, cest pour les herbes, et non pas pour les Mtaux ; parce que cultiver une plante, nest point limer un mtal, semblablement lArt de purifier les Mtaux, na dautre but que le Mtal. Si vous souhaitez une chose qui puisse parfaire ou amliorer un Mtal, il faut que devant, la chose amliorative soit meilleure que la chose que lon veut amliorer. Ainsi par quoi, avec quoi, et comme quoi voulez vous perfectionner un Mtal, pour parfaire les Mtaux imparfaits, si le plus parfait nest parfait que pour lui, et que la chose plus parfaite que nous puissions avoir des Mtaux impurs, est lOr ? Et lOr parfait ntant point propre, le reste des Mtaux que nous appelions imparfaits, nen peuvent recevoir aucune perfection ? Considrez donc bien ce que vous avec faire, et ce que vous voulez avant que doprer. Nest-il pas vrai, que vous cherchez une chose qui ait la puissance de parfaire un Mtal imparfait ? Pour cela, il est requis une chose parfaite, et il est vrai que la chose la plus parfaite, est lOr, et si lOr na pas la puissance de perfectionner, nayant lui-mme, rien de trop, avec quoi voulez vous perfectionner, ou lever sa dignit ? Ce ne peut donc tre par apposition desprit de quelque Sel que ce soit, et de teinture, et autres dceptions dAlchimistes: mais seulement par une soumission, ou un emprisonnement dElments froids du compos.

Nous avons fait voir que le Soufre tranger, ou les Elments qui ne sont point convertis au Mtal causent leur imperfection. Or il est dcid que lEau commune, ou tout ce qui mouille autre chose, que le propre corps mtallique, neut point de la substance mtallique ; et puisque la fin de cet Art, est de sparer du Mtal tout ce qui ne lest pas, cest pcher contre sa propre intention que dy mettre des choses lmentaires. Nous appelions choses lmentaires, tout ce qui a laspect deau, dhuile, ou de telle couleur que ce soit ; moins quelles ne soient de lapparence mercurielle mtallique, qui ne peut tre corrompue ou altre en meilleur, que par laide du feu secret. Ce Feu est le vaisseau et nest pas le vaisseau, et est pourtant le vaisseau : il est naturel et est contre nature, et il est naturel ; il est clos et nest point clos, nanmoins il est clos. Cest le vaisseau, parce quil est le premier contenant ou est lme mercurielle du Soleil et de la Lune. Il nest pas le vaisseau, cause quil est lui mme contenu, et est le vaisseau, parce quil contient les Elments ; il est naturel, dautant quil est amen la nature de la chose sur qui il agit, il est contre nature, cause quil ne lui est point encore naturalis, et il est naturel, parce quil est le Feu de sa composition ; il est clos, cause quil ne brle pas comme le feu de flamme; il nest pas clos, dautant quil est ardent ainsi que le feu commun, et il est clos, cause quil est enferm du propre sujet ; et pour me mieux exprimer : qui opre sans ce feu, opre sans matire, et qui opre sans matire, opre sans ce feu. Mais ceux qui oprent sur les matires, noprent point avec ce feu, quoi quils oprent avec ce feu ; ils noprent pas avec ce feu, cause quil est dans le centre du compos, et que nulle chose na daction quen tant quelle trouve de la rsistance. Ce feu excite et veille lesprit du feu qui domine dans ce corps que nous appelons Or, et cest alors que cet Or spiritualis spiritualise et orne les Mtaux imparfaits, parce quautant quil est teint, il les teint, et selon quil est fixe, il les fixe. Nous voyons lexprience de ces choses dans les moindres sujets, et tout ce quil y a au Monde lmentaire, nous sert dexemple, ce qui a port les Philosophes il dire, que chacun a cette uvre devant les yeux : ou pour vous les expliquer, toutes les choses se font ainsi. Le gras ou olagineux agit sur ce qui ne lest pas ; lAcide contre lAlkali ; le froid contre le chaud ; lhumide contre le sec, le dur contre le mou ; le pesant contre le lger ; le volatil contre le fixe, et le fixe contre le volatil. LArsenic mis en poudre dissout dans de leau de fontaine, et filtr, se met en Sel aprs sa coagulation : Ce Sel mis dans un Matras et sublim, se spare de sa partie fixe qui reste au fond plus blanc que la neige, au lieu que devant il se sublimait tout : la cause de cette fixation est que la terre ou le corps sec qui loge dans leau, retient une portion de ce corps fuyant, car lon voit quen redissolvant ce qui sest sublim et ritrant continuellement, tout demeure fixe ; lOrpiment broy avec le double de Sel de tartre qui ait t fondu, demeure fixe au feu, et le Sel sen spare avec lEau, laissant sa partie terrestre au fond. Toutes ces fixations sont sans profit, cause que cela se fait par un corps tranger; mais si on fixe une substance mtallique, par une mtallique, il sen fait des choses aussi prcieuses que lOr et lArgent.

Il y a des choses que lon croit dissoudre, congeler et fixer sans addition ; nanmoins si lon y regarde de prs, on trouvera que leau qui est tendue en lair se joint avec la fume subtile de lEsprit sec, comme lorsquon fait de laigret de Soufre, et que lon pane le Mercure par un vaisseau de terre embras : on met encore rsoudre au bain, la cave et en fiente de Cheval, sans considrer que ce nest pas une rsolution quant au Mtal, parce que le corps na pas t dissout, mais sottement tendu dans une eau trangre, qui laissant son vaporation le Sel fangeux, que le Mtal tient et environne lentour de ses parties limes ou attnues par elle, reprend aisment lhumide fumeux du fient ou de la cave. Il y a cette diffrence entre les Alchimistes et les Philosophes, que lun jette ce que lautre prend, le Philosophe spare les choses trangres comme lEau et la Terre, qui ne sont point Mtal, lAlchimiste au contraire les prend, et contraint le Mtal de les prendre, tellement quen joignant des parties volatiles, il emporte lOr en forme dhuile, dEau ou de Sublim, comme la poussire est emporte par le vent, il fait circuler secrtement lEsprit de Sel ou autre trs lente chaleur dans un Alambic, et quand il est dphlegm, il reste en huile, quil appelle son Circul, ne considrant point que les Philosophes appellent circul, plusieurs choses amenes en cercle, qui est dire, en un, autrement il sensuivrait quen mettant circuler de leau de pluie, ou autre chose, elle serait aussi bien Circule que leur Circul, ou dissolvant ; ils veulent dissoudre radicalement avant dtre la racine, et sarrtent a un amas dordures, qui dguisent les corps. Mais le Philosophe (dis-je) spare de degr en degr tout ce quil y a dimpur jusqu ce quil arrive lEau naturelle du compos, quil fait puis aprs congeler en poudre de telle couleur que bon lui semble : au contraire lAlchimiste travaille incessamment, et navance ni ne recule, parce quil ne fait que mettre et ter, donner et reprendre, consommant ainsi sa misrable vie rien faire, en travaillant toujours sans connaissance.
CHAPITRE IX.

Des profits particuliers que lon peut tirer des Mtaux. Retirez le pur de limpur par lEau et le Feu, puis joignez le cuit avec le cuit, afin que le sec aide a lhumide, lhumide au sec, le fort au faible, le pesant au lger, et que la partie bonne dun imparfait soit jointe ce qui est bon dun autre imparfait, en sparant ce qui nuit lun et lautre autant quil sera possible. Le moyen de conjoindre une extrmit lautre, est la chose capable dunir les deux ; et le lien de ces deux est lamour de lun ou de lautre, et lamour de lun ou de lautre est introduit par le Feu. Sil agit sur un corps solide, il le dispose prendre lhumide, sil agt fur lhumide, il le rend pntrant et corrodant les corps secs, et si lun et lautre en a t excit, ils sembrassent avec beaucoup plus dardeur que devant

II y a de lOr qui est quelquefois suffoqu de la nourriture, que sa pierre lui donne par transpiration de lEsprit nitreux, de sorte que selon que lEau ou la Terre trangre y abonde, il nous parait Plomb, Fer, Cuivre et Etain, de faon quon les vend pour tels. Celui qui considrera ces corps comme de lOr enlev par des Sels volatils, pourra en retirer lOr, arrtant ces Sels par des Sels plus fixes: tout ainsi que lorsquon veut remettre une dissolution ou volatilisation dOr en corps. Il en arrive autant lArgent. On peut encore tirer de lOr et de lArgent de leurs corps gts par le Mercure rduit en Bismuth, en Antimoine, en Zinc, en Plomb de Mer, en Marcassite dOr ou dArgent, mais cela ne se peut faire que par les Sels volatils, cause que les Sels volatils rfrent aux Soufres, et les Sels fixes au Mercure. Le Soufre naturel cause aussi quelquefois des accidents dans les Minires, car lorsquil est trop excit par le Soufre Moteur, il saltre si fort, quil ne peut avoir assez dhumide, ce qui cause quil en provient des Minraux secs comme lEmeril si cest du Fer, la Calamine si cest du Cuivre ; et quand le Soufre naturel manique daction, il ne peut digrer ce que sa pierre lui donne, comme une ponge on mamelle qui se remplit de lhumide survenant la Minire. De ce dfaut il en provient (si cest du Cuivre) de lArdoise, du Marbre, de la Terre noire, de quoi on fait des crayons; et si cest du Fer, il en provient de lOcre, de la Terre dOmbre, et tel autre ; si cest du Plomb, il en arrive du Bol, du Vert de montagne, etc. Enfin selon les accidents du trop et du peu, il nat en apparence diverses choses. On peut remdier tout cela comme des Mtaux dissous ou calcins, mais il serait inutile den tirer les Mtaux imparfaits, cause quils sont de trop vil prix. Toutes ces Pierres et ces Marcassites nous sont fort utiles, si on veut oprer sur les Mtaux imparfaits pour attraire ce quils ont de parfait, parce que pour tirer ce quil y a de bon dans le Saturne, Jupiter, Mars et Vnus, il les faut mettre sous forme de Sel, sous apparence de chaux, de poudre ou de terre, dAmalgame, et autres prparations, que nous trouvons dj prpares par la Nature sans nous peiner les faire. Le Vitriol ou la Terre noire se peuvent prendre pour le Cuivre dissout, la Calamine pour Cuivre calcin, le Soufre pour Cuivre volatil, et ainsi des autres, desquels on peut sparer le Soufre tranger imprgn du Soufre naturel, et le joindre au Mtal qui en manque. Le rouge se change en jaune par le moyen du Blanc, et ce jaune est enfonc jusquau dernier carat, par le moyen du Noir. Voil comme il faut gouverner les teintures des corps pour avoir de lOr. Et pour conclusion, je vous avertis que vous ne joindrez jamais la Lune au Soleil, que par le moyen du Saturne : ni le Mercure sans Jupiter, et Vnus sans la permission de Mars. RCAPITULATION du second Livre.

Ami de vrit, et Lecteur honorable, ne permettez point que le malin envieux blme et accuse de fausset ce que lexprience vous mettra en main. Pour assurance que je nai rien crit que de vritable ; ce ne sont point des oprations de longue dure, on en peut voir la fin en peu de jours. En premier lieu, jai enseign la conversion ou spcification des Eaux par le Mercure calcin, afin quon ne perde plus le temps rduire les Mtaux en eau vulgaire ; et si je nai point suffisamment dclar le moyen de sen servir, cest quil est ncessaire de laisser quelque chose exercer aux beaux esprits, afin quils soient distingus des ignorants. Jai aussi enseign comme il faut sparer avec le Nitre, lEsprit de ce Mercure calcin, duquel sort un Argent-vif, qui est si ami de lOr quil ne sen peut jamais sparer. Je nai point aussi voulu le divulguer, de crainte qutant public, il devienne commun aux mchants, qui en feraient tout ce quils voudraient pour la ressemblance de lOr et de lArgent. Outre cela, je terminerais la pratique de ceux qui se mlent de la Mdecine, puisque les plus grossiers pourraient par lui seul gurir toutes les maladies, cause que la conglation chaude, la dissolution glaciale, qui font les extrmits de Nature, ont t tmoins de la naissance de cet Hermaphrodite, qui ma mu denseigner le mouvement du Binaire, aprs avoir parl de lutilit du Mercure, et dit que sans lui notre Soufre ntait quimaginaire, et que toutefois par lui seul, il ne pouvait arriver au centre sans feu, et quavec lui qui est dire en lui, il ne faisait rien que moyennant le corps double. Ce Trait du Binaire dmontre aussi la curiosit des Sciences surnaturelles, qui consistent la recherche de lUnit, qui ne se trouve rellement que le premier aprs dix, et cest la cause quon nadmet point de nombre donze : Alors jai voulu faire voir que cette Unit donne la connaissance de la multiplication et de la distance de la situation des Elments, selon la Nature et lArt. Je laisse encore aux hritiers des belles connaissances, la considration du Soufre Moteur de chaque compos, et les avertis que tous les Mtaux sont semblables en semence, mais les uns plus purs que les autres ; car tout ainsi quil y a des Elments plus subtils que les autres, il y a des choses plus parfaites en chaque rgne, de sorte que la cause de leur imperfection provenante de leur indigestion (comme on dit) nest point entendre de leur digestion seconde qui se fait selon la nature, ni de la troisime qui se fait selon lArt, mais seulement de la premire provenante du Souverain, qui spare les parties pures de chaque partie participante. Fin du second Livre.

LE RETOUR DHERMES, POUR LE MEME SUJET. LIVRE III.


CHAPITRE I.

De la Confrence de deux Philosophes. K. Aprs avoir vu tant de belles choses, voil mon Vaisseau cass, ne suis-je point malheureux ? que ferai-je ? il en arrivera encore autant si je recommence, puisque cest la dixime fois. X. Je pense que voil un Chimiste. Alchimiste, approchons le, il neut pas fou pour parler seul ; le dsespoir contraint fort. Monsieur, peut-tre ne croyez-vous pas quon vous entende ? On vous regarde de travers comme un imaginaire ! K. Quimporte? la rage que cause mon dplaisir me dfend de la honte. X. Arrtez Monsieur, ou allez-vous ? K. Le dpit me mne noyer. X. Quelle pauvre rsolution pour un Homme comme vous, que tout le Monde estime ! est-ce une action de force que de se faire prir soi-mme ? K. Menteurs, je ne me fie plus ma raison, depuis quelle ma trompe, Adieu, je sais que la mort est le remde tous maux. X. Encore un mot Monsieur, une bonne rsolution bannit toute misre ; Si ce neut que de lArgent que vous cherchez, il y en a ici un qui en fait tant quil veut. K. Profitez-en donc, et laissez-moi en repos. X. Nous ne pouvons pas Monsieur, parce quil ne souvre quaux gens Savants, les autres il les paye de bagatelles, et en donne ainsi chacun selon sa porte, si nous vous eussions cru curieux, nous aurions eu recours vous qui tes conome du temps et des Esprits. K. Je nai que faire de personne, pour de la Science, jen ai assez, jai fait taire les Oracles, moi. X. Et que nempchez-vous donc que votre pot ne se casse ? K. Chacun est fournis au destin. X. Le destin avec son fils hasard, et sa fille cas fortuit, ne rompt pas pourtant nos bouteilles.

K. Cest donc que vous ne travaillez pas fur la vraie matire. X. Il faut nanmoins que ce soit la bonne, puis quelle nous montre toutes les marques et les signes requis ; Jai un uf philosophique qui a dj quatre mois de noirceur, et mon Ami en a un qui est presque au blanc, nous en emes une fois un au rouge; mais un Laquais le droba. K. Quoi, vos Vaisseaux ne se cassent pas, comment faites-vous pour viter cela? X. Cest que nous travaillons sur la vraie matire. K. Si cela tait, tous vos ufs se casseraient. X. Nul ne la donc jamais fait? K. Qui en doute ? autrement jen viendrais bout comme les autres. X. Celui de qui nous vous avons parl tantt, vous pourrait faire voir le contraire. Voyons-le, voyons-le, allons le voir. X. Bon jour, Monsieur, nous tions ici venus pour avoir lhonneur de vous faire la rvrence. H. Faites Messieurs, faites. X. Monsieur, il semble que vous allez sortir. H. Voulez vous encore quelque chose ? X. Cest que nous avons oui parler, que vous possdez beaucoup de rares secrets, et que toutes les belles qualits reluisent en vous. H. Le croyez-vous? X. Oui. H. II nest donc pas besoin de vous le persuader davantage. Adieu.

X. H, Monsieur, vous ferez mentir ceux qui disent que le bien est communicable. H. II est vrai que si les plus grands ou les plus gros taient les plus vertueux, ils auraient dfendu lusage de la mesure aussi bien que le reste, de crainte dtre connus des importuns. X. Vous vous tes communiqu des moindres que nous, notre conversation neut pas si mprisable. Nous avons disput le rang illustre avec des gens, qui sans doute savaient quelque chose. H. Il est difficile dtre et de ne rien savoir, je confesse que ces gens l en savaient plus que moi, puis quils ont disput contre vous. Cest ce que je ne saurais faire, parce quil est impossible comme vous ne sauriez rien dire du votre, de disputer contre vous, mais bien contre ceux de qui votre mmoire emprunte la doctrine. De mon temps la Science tait servie par des ingrats, aussi bien que prsentement, on agence les penses des autres sa fantaisie, au lieu de soumettre ses sens. X. Cest avoir mauvaise opinion de votre prochain. H. Ce nest pas de mon prochain, cest de mes loigns : car pour moi je suis serviteur de la vrit, jaime fort mes semblables. X. Sachez que nous connaissons bien la vrit, et que nous avons affront le chaud et le froid pour garantit la Pierre philosophale qui est son marchepied, quelle tient cache au centre des corps. H. Je prsume que vous ne savez ce que cest que le chaud, ni le froid, ni le centre, que par oui dire. X. Ha, par Dieu, dus-je rvler mon secret, je veux vous faire voir le contraire, je savais bien que je trouverais loccasion de vous faire connatre qui je suis. Faites-moi seulement la grce de mcouter, et vous allez voir.
CHAPITRE II.

Dun Philosophe qui dit penses Herms, sans le connatre. X. Il est certain que toute qualit telle quelle soit, najoute point de poids la matire, comme il se voit par linfluence des corps clestes, qui ne diminuent non plus pour nous donner, que nous augmentons pour recevoir. Semblablement les Plantes hermtiques impriment par leur mouvement les effets de leur puissance dans les Sphres de leur Ciel (qui est le sujet des Philosophes, dans quoi est cach le Trsor duquel Dieu tira le vent mercuriel, ou lair

sublim et dignifi par la vertu des corps suprieurs) pour servir de prison aux Esprits mtalliques, selon le pouvoir de lArt ; afin que la vie des Vgtaux fut distingue selon lintention de la Nature, et celle des Animaux, selon la volont de Dieu, qui a voulu que lun deux ( comme tmoin de sa gloire) connut son Auteur dans lAnatomie de chaque genre, qui se fait selon la contrarit et concordance des Elments, qui ont compos la matire prochaine de quoi ils ont t faits ; parce que nulle chose na daction quen tant quelle trouve de la rsistance ; et si les Elments navaient point de qualits contraires, tout prirait, cause que le mouvement qui est linstrument de la conservation de chaque chose serait empch par lgalit, tellement que le fort nagirait plus contre le faible; le Feu nchaufferait point lair, et lair nenfanterait point la lumire par le moyen du Vent, do rsulte le Soufre ou Ame ; la Terre ne boirait pas leau, et leau ne produirait plus lesprit qui ne subsiste que par son corps. LEsprit nest que lide de lAme, et le Corps neut que luvre de lEsprit, lAme ne peut reprendre son Esprit que par le moyen du Corps ; le Corps ne peut reprendre son Ame que par le moyen de lEsprit, la libert de lEsprit ne provient que de la sparation de lme: lAme peut subsister sans son corps, mais le Corps et lEsprit prissent chacun part ; parce que le Corps ne vit quautant quil est agit, et lEsprit nest vivant quautant quil a daction : car lEsprit est une me corporelle, et lAme est un corps spirituel, ou pour mieux dire emportant quelque qualit du corps, comme fait le Mercure des Philosophes, qui nest quun Esprit anim, qui tire le Soufre de chaque chose, cest dire la Teinture vivifiante, ou lme qui fait subsister le compos. Par exemple, lOr est un corps, et quand lAme en est spare par lArgent-vif sulphureux ou Sperme mtallique ; il demeure aussi pesant quil tait auparavant, sans avoir du tout augment le Mercure. Alors cette masse qui nest pas du tout diminue pour avoir perdu lme, que ce dard, ce couteau, cette lance philosophique a contraint de sortir, ne peut jamais redevenir Mtal, au contraire demeure en terre, poudre ou ordure, pendant que lAme qui na point de poids (non plus que celle de lHomme, qui na rien diminue de la pesanteur de son corps en le quittant) habite dans le Ciel des Sages plus libre et plus puissante quelle ntait ; attendant quil plaise a lArtiste lui rendre son corps glorifi par le feu de son jugement. Cette Ame, ce Soufre dOr, ou ces rayons du Soleil que lon tire de son ombre, fait comme]ai dit, tout ce que veut le Philosophe, tellement quil la peut renvoyer au Monde, parce que la jetant sur un corps, quelque imparfait quil soit, elle revient habiter entre les autres, avec autant de valeur quelle avait auparavant. Il est donc vident que les vertus naugmenteront point la matire, et la matire ne peut servir de rien sans vertu, et la vertu procde de laction de la matire, et laction de la matire est lesprit, et la puissance de lesprit est leffet de lme. Ce qui nous fait connatre que la transmutation ne consiste pas au Corps qui ne peut rien de soi, sans lEsprit qui tient de lAme la puissance de prparer une demeure pareille au lieu do il est sorti. Cest ce qui a fait dire au Matre de Platon, que la puissance terrienne sur son rsistant selon la rsistance diffre est laction de lAgent en cette matire, attendu que la puissance

terrienne est la chose qui informe le corps, qui lui donne lexistence, et qui le fait subsister, tel ou tel ; et la chose qui a la force de dtruire le corps pour avoir le corps du corps, est son rsistant. Ceux qui ont vu ce dissolvant quAvicenne interprte Sel du vent, suivant lopinion dHerms qui dit que le vent le porte eu son ventre, ont admir les effets de cet Esprit universel, cest dire lEsprit qui est universellement dans le genre mtallique pour sa conservation, et non point pour ceux des autres genres, qui nont aucune affinit les uns avec les autres, et bien moins cet Esprit universel, quon peut appeler lUniversel des Universels qui est Dieu. Sil sest rencontr quelque Herbe qui ait congel le Mercure en Mtal ; cest cause de la dissolution de quelque corps mtallique faite par lactivit des Sels qui se rencontrent dans la terre ; dont la partie dissoute a vgte avec le suc de lHerbe : car il ny a que le seul Mtal qui ait puissance de se joindre au Mtal. Il arrive quelque chose galement surprenant au genre animal, lors que son humide naturel est emport par lAir lextrieur ou lintrieur des Arbres, dou naissent des vermisseaux, et mme de lhaleine des Brutes dans les lieux ou elles se retirent, qui rattache au bois, selon que la matire est plus ou moins susceptible de la vapeur qui sexhale , parce que le bois dense et resserr nest pas sitt corrompu par quelque substance animale que lair y entrane ; ainsi lAir est le messager, qui porte avec soi la vapeur aqueuse des corps, ou le Baume du vent mridional, qui fait rouler le Zodiaque des signes par laltration des couleurs, selon quelles sont plus ou moins excites par Nature ou par Art, dautant que par Nature le mouvement Animal est le plus fort, et le vgtal excde le minral, au contraire par Art, le minral est le plus violent, le vgtal plus faible, et lanimal le plus dbile. Voil la diffrence quil y a des trois genres, entant quils sont fournis lArt ou la Nature. Prenez pour exemple quelque chose laquelle lArt ait aid ; car la plus grande chaleur que la nature peut donner est la plus faible que lArt puisse provoquer : Une pierre rougie au feu, peut tre toujours conserve telle, tant que lArtiste persvrera, niais sitt quon lloignera des degrs du feu artificiel pour suivre ceux de Nature, lArt naura plus de lieu. Toutes choses faites par Nature renaissent aussi par Nature, les Vers du corps humain mis en poudre et avals, font mourir les autres Vers, cause de la chaleur et siccit seulement, que leurs corps ont contracte pour tre faits poudre, mais aussitt quils sont rhumects, et que cette chaleur est perdue, il en renat autant de Vers ou davantage quil y en avait. Ils en avaient autant de toutes les Insectes, auxquelles lArt na rien contribu, parce que lEsprit est tellement li la Matire cause de la froideur, qui ne se peut perdre, si ce corps nest ananti. Cest la raison pourquoi lArgent-vif qui est fait par nature reprend toujours son tre : ce qui mu les curieux Naturalises de les extraire des corps, afin qutant nats par art, ils obissent lArtiste, connaissant trs bien le peu de suffisance du Mercure commun, que les Idiots se vantent de dtruire, sans songer que sils prenaient

autant de peine le revivifier quils en ont pris le mortifier, il redeviendrait facilement ce quils tait auparavant, moins quils ne le connaissent, remarquant que les Serpents qui sentortillent ensemble sont adopts par lart, pour tre continus en leur espce, et avoir des postrieurs durant leur vie, au lieu que les autres nen ont quaprs leur mort, ainsi leffet de lamour est le miroir de la vie future. LArgent-vif vulgaire nest en rien diffrent des autres corps, hormis que celui-ci est liquide lAir, et les autres liquides au Feu. Il est liquide lAir, cause quen sa composition lEau surdomine en quantit, et il ne mouille point, cause que la Terre y surdomine en qualit, et pour ce quil a plus deau que tous les autres corps, il noircit grandement les choses avec lesquelles il est ml, et comme lEau est continuellement mue par lAir, il redevient toujours ce quil tait par les choses chaudes, et est toujours congel par les choses froides lexemple de leau lmentaire. Mais la chose qui a fait ce Mercure est le dissolvant, lAir agit, la Crme de lUnivers, et le Vhicule de lAme du Monde, qui seul a la puissance de dmasquer la Nature, et qui connat la quintessence des corps mtalliques, et ceux qui disent quil y en a un autre, trouveront le contraire. Les Sels et les Cristaux de tous les Mtaux, ne sont que des corps calcins, desquels lesprit mtallique qui causa leur fulgidit sest retir, et ne peuvent rien donner de mercurial, sils ne sont rduits en ce quils taient auparavant, qui tait dtre Sol, Lune, Saturne ou Mars, Et quand ils seront rduits comme ils taient, on nen pourra rien faire sans les liqufier, afin que leau de la matire qui y cause la liqufaction, puisse tre mue et altre par lair, ou lesprit du compos moyennant le feu. Cette liqufaction nest pas les rduire en eau claire comme leau de pluie qui devient jaune, verte ou rouge, comme il arrive en la dissolution que font les ignorants par leurs lessives et Eaux-fortes, qui est comme jai dit, plutt une calcination quune dissolution; mais cest seulement les amollir, et les rduire en matire dArgent-vif, cest--dire que le corps si liquide quil soit, fut-il plus coulant que leau de roche, doit toujours conserver son clat mtallique, ne plus ne moins que lArgent-vif commun. Cest ce que fait le Mercure des Philosophes, et non pas lesprit des Sels ou des corps dtruits, qui ne font que volatiliser un compos, qui par aprs na plus aucune affinit au mtal, cause que lesprit mercuriel, ou la splendeur mtallique est cache sous le poison de leurs atramens, quils disent sans corrosion pour tre doux, ne considrant point que le got de la douceur provient aussi bien du Sel, que lacrimonie et lamertume ; faute de savoir que ce mot de corrosion ne signifie autre chose que ce qui est contraire au vrai naturel de ltre manifeste du Mtal. Toutes les teintures quils disent tirer par leurs atramens, nest point la vraie teinture du Mtal, mais seulement une altration de lEau corrosive, qui selon (quelle est plus ou moins excite par lapprte des Sels surdominants, corrode et brle les Corps au lieu de les humecter ; et lexcs de cette acrimonie parait

toujours sous quelque couleur, qui est le Dmon de cet Art sducteur des prsomptueux, qui croient que la noirceur ou la blancheur, que cause lEau trangre qui tient un mtal sous lespce de gomme ou dhuile, soit la vraie couleur de laltration du mtal, ne prenant point garde qu cause quil ny a rien dhomogne, tt ou tard le feu ou leau les sparera. Ce qui narrive pas en luvre des Philosophes, raison que lEau dissolvante est imprgne dune chose plus subtile quelle mme, qui est lme du mtal, comme on peut faire comprendre par leau commune qui reoit la chaleur du feu. Aussi ce nest pas un corps teint par le rverbre du feu de nos foyers, vu que toutes les teintures que les imaginaires appellent Soufres, ne sont quune partie du corps que les Philosophes jettent, comme qui dirait tirer la partie tingente de quelque matire, laquelle aprs la fusion naturelle ou artificielle, est aussi bien corps que le corps dou on la tire. Il est vrai que le feu fait sortir la couleur, mais il ne la saurait sparer sans un plus grand feu, qui est celui de lamour des Plantes que lon nomme la lumire du Feu. LOr a un Soufre en soi, et le sige de ce Soufre est le feu de la dcoction, et quoique ce Soufre soit fort chaud, il est nanmoins froid lgard de cet Argent-vif ; et toutefois ce Mercure est la femelle pour la gnration des Corps, cause quil leur sert de matrice, et comme cette matrice neut que feu, elle ne peut contenir autre chose que des qualits qui causent la vie de Corps mtalliques, qui est leffet de la vie du feu.
CHAPITRE III.

De deux Alchimistes qui discourent de leur matire en la prsence dHerms, qui leur explique la Table dmeraude. H. Voil un recueil de beaucoup de belles choses, si vous les entendez ; Et vous autres Messieurs, quen dites-vous ? parlons tour tour. K. Pour moi, Monsieur, il y aurait long temps que jaurais interrompu ce discours, neut t le respect que je dois la Compagnie. A quoi bon tant de paroles ? il semble quil faille tre Sorcier pour faire tout cela ! pourquoi dit-on que la vrit est dans le Vin ? Cest pour nous enseigner quon en peut tirer le fond des connaissances. Les Potes nous lont reprsent par le Serpent cumant, qui dvora les Compagnons de Cadmus qui le tua dun coup de Lance contre un creux de Chne. Cadmus est lArtiste, la Lance est le Fort qui perce le Chne creux, cest dire le Tonneau, Aussi les Philosophes ont fait peindre des corps serpentants comme des seps de Vigne ; et on ne trouve autre chose en leurs Livres que des Traits de leur Mercure vgtable ou esprit de Vin mercuriel. Il y a des Vignes blanches et rouges, les unes correspondent au Soleil et les autres la Lune : cest la propre intention Abraham le Juif, il peint un Roi avec un grand Coutelas, qui fait tuer en sa prsence par des Soldats grande quantit de petite Enfants, dont les Mres pleurent aux pieds des impitoyables Gendarmes, et le sang de ces Enfants est recueilli par dautres Soldats, et mis dans un grand vaisseau, o le Soleil et la Lune du Ciel se viennent baigner. Ce Roi, nest-ce pas le seigneur dune Terre portant quantit de Vignes? Les Soldats sont les Ouvriers qui

ont chacun leur tranchoir pour couper les grappes ou petits Enfants, puis dautres Gendarmes Ouvriers ne les prennent-ils pas pour en recueillir le sang au pressoir? Et lors ne le met-on pas dans des tonneaux ou vaisseaux qui nous rendent du Tartre, dont lesprit de son Sel dissout lOr et lArgent ? Vous voyez quil ne faut pas tant de finesse : cest la raison pourquoi les Potes ont feint que Midas homme grossier reut de Bacchus le pouvoir de transmuer toutes choses en Or. Quant aux Instruments, je suis de davis des Sages, je dis quils sont de peu de valeur, toutes les oprations que je fais se peuvent faire dans le tt dun pot et un mortier ; deux mchants morceaux de briques de rencontre, et un sou de charbon suffisent pour mon feu et fourneau. (Voil une belle affaire) Et vous mon voisin qui tes bien riche, vous avez nanmoins plus de Fourneaux que de Pistoles : il vous faut un an, et moi il ne me faut que trois jours de prparation, comme dit Marie la Prophtesse, et douze heures pour cuire et achever cette Pierre qui vous a fait dire tant de paroles inutiles. X. Je nai rien dit que de vrai, on me la avou. Z. Monsieur na pas pourtant tort en tout. Il a rencontre un Cabaliste le jour de S. Louis pass, qui lui a dit que le Soufre des Philosophes est plus commun que le commun, quil ny a rien de plus connu, et que le Paysan le sait, quil est par tout, et nanmoins quil ny a quun seul sujet au Monde dont on le puisse entirement sparer du Sel et du Mercure : quun certain Sel mtallique met en peu de temps le Mercure comme celui des Mtaux en Eau, qui peut passer facilement en esprit, quil ny a entre les Mtaux, quun seul Mtal qui est Mtal et non Mtal, quon peut dtruire et en sparer actuellement les substances ; que ce Soufre au lieu dtre actuellement Or, il ne le doit tre simplement matire et une chose indtermine : au contraire, le Mercure au lieu dtre en puissance, il doit tre actuellement ; de matire il doit tre forme, et dindtermin il doit tre dtermine lespce mtallique : que le Mercure des Philosophes est plus commun que le Mercure vulgaire, cause quil est Eau, quil est plus simple que lEau commune, parce quelle est Elment. Si le Soufre de lOr est actuel cest un corps, et si cest un corps comment joindre un corps avec un corps ? puisque deux formes ne peuvent tre jointes ensemble, ni deux matires, ni une matire un Corps: de mme lon ne peut joindre une forme un corps, parce quil aurait deux formes : Il lui dit aussi que la destruction de lOr est impossible, cause que son Mercure ne peut par aucun moyen tre spar de son Soufre, autrement il ne serait pas constant au feu et toute preuve, que le dissolvant gnral ne peut dtruire lOr par nulle manire, mais seulement la matire projective, et cela par extension de les parties ; que lOr commun a beaucoup de la vertu du Soufre philosophique et de la substance, parce quil est trs pur ; quil a beaucoup de Mercure, et peu de lEsprit vif de Mercure : que lArgent-vif abonde en la substance du Soufre philosophique, et a peu de sa vertu : quil a peu de la substance du Mercure, et beaucoup de la vertu: que lAgent gnral est si puissant quil agit sans feu en peu dheures, comme le foudre qui calcine lEpe au fourreau, parce quil a un esprit aussi subtil et cleste : que le Soufre des Philosophes est dissout en un moment, le plus longtemps est demie heure, il passe en eau claire, qui en trois ou quatre heures devient blanche comme lait, verte comme une Emeraude, puis noire et rouge, et prend en ce temps diverses couleurs. Il se coagule en fromage avec un Iris autour du vase, puis se met en

cendre noire, qui prend toutes les couleurs avant dtre blanche et rouge, aprs les couleurs on en tire par certaine manire une Eau blanche quil faut remettre sur son corps, et enfin une Eau rouge, de quoi on fait le mme, qui sont les Imbibitions, elles se font pour abrger le temps de la coction, et que cet Agent fait tout en peu de temps pour les particuliers, quau commencement lesprit du Mercure des Philosophes argent, dore et fait la queue de Paon ; ce Bgue lui a assur quil verrait avec son Agent la preuve de ce quil lui a dit. X Il navait donc pas lieu (quand nous lavons rencontr) de se plaindre quil tait cohob de misres, stratifi de malheurs, calcin de dplaisirs, volatilis de rage, concentr et fix de dpit ; au contraire il peut imbiber les autres de sa Sagesse, et nous congeler de sa Doctrine, puis quil est dissout ou dli des fces de lignorance. Z. Il a raison en partie de blmer votre discours, car en cet Art, qui manque en une chose manque a lautre ; je ne suis pas aussi de votre opinion en tout ; jai quelque chose de meilleur que cela. Les Constellations nous apprennent quil faut conjoindre lEsprit microcosmique avec le macrocosmique encyclopdiquement selon les Elments chaotiques. LEsprit de mon Microcosme, me fait discerner celui du Macrocosme par une vertu magntique, astrale et magique. La Pluie de lEquinoxe me sert dinstrument, pour faire sortir du centre de la terre le Flos Cli ou la Manne universelle que je vais cueillir pour le faire corrompre, afin den sparer miraculeusement une Eau qui est la vraie fontaine de jouvence qui dissout lOr radicalement. Je ne fais point comme ceux qui font passer par LAntimoine lEtain de glace, quils appellent leur Roi, et le rduisent en Eau par le sang du Loup ou beurre dAzinat fait par le moyen du sublim ; je serais insens den prtendre comme eux la terre feuille des Philosophes. H bien, Monsieur, que dites-vous de mon Azot ? H. Cest un fort bel Azot ; Vous faites, vous autres, comme certains Tireurs dHoroscopes, qui disent tant de choses quil sen trouve quelques-unes de vraies, quoi quils ne les puissent distinguer si on ne les leur montre. On ne studie plus qu sauver les apparences, il semble que le but de la Science soit surprendre les autres ; jai connu des gens qui ont chang de Matire, et de principe vrai pour en trouver une autre quon ne sut pas. Les crits les plus sincres ne servent plus qu orner le discours ; le Trimgiste qui est cru dun commun accord le chef de ceux qui ont possd cette Science, a laiss en peu de mots la Thorie gnrale de tout ce quil y a aux Espaces, et aux Espaces des Espaces, comme on peut voir en sa table dEmeraude quon a trouve si difficile entendre, que fort peu de gens ont compris ce quelle contient, toutefois elle est si claire et intelligible quelle na point besoin de Commentaire, parce que tout y est sans aucune ambigut, aussi (dit-il) Ceci est vrai que ce qui est dessous est semblable ce qui est dessus ; par ceci sacquirent et se font les merveilles dune seule chose, qui est dire la Nature qui nest quune, aussi un en montant rfre un ou au premier en descendant, le Feu le plus haut et la Terre la plus basse, lAir par dessus leau, lEau par dessous lAir, tout cela nest que la Nature ; et ses

diversits ne font que pour produire des choses selon son pouvoir : et comme (poursuit-il) toutes choses se font par un et mditation dun, ainsi toutes choses sont faites dun, par conjonction, voulant dire : Comme toutes choses sont faites de cette unique Nature par la volont de Dieu, toutes espces sont aussi multiplies dun par conjonction, savoir de mle et de femelle. Il en donne un exemple en parlant de la multiplication mtallique en cette faon : Le Soleil en est le Pre et la Lune la Mre, le Vent le porte en son ventre et la Terre est fa Nourrice, la Mre de toute perfection : cest dire, lOr en est le Pre, et lArgent coulant la Mre, ils ne se peuvent conjoindre sans mouvement; on ne peut mouvoir sans agiter lAir, lAir agit est le vent qui leur sert comme de ventre, ajoutant que la Terre est sa Nourrice, pour enseigner que ce sont deux choses liquides qui ne peuvent se soutenir sans vaisseau dune fermet terrestre pour les contenir. Aussi une chose est imparfaite si elle ne se soutient delle mme, cest pourquoi le soutien de soi est le symbole de la perfection. Il avance que sa puissance est parfaite et elle est change en terre, commandant de congeler la matire liquide, et de la rendre semblable la Terre. De l il dit : spare la Terre du Feu, le subtil davec le gros et lpais avec modestie et sagesse, ce que lon doit observer exactement en la coction, divisant le Feu central hors de sa propre terre par le feu, afin que le subtil soit dsuni davec le gros et lpais par la corruption des Corps, ayant la modestie de ne se pas trop hter, et la sagesse dy arriver assez vite ; pendant quoi, il montera de la Terre au Ciel, et descendra du Ciel en Terre, et recevra la puissance des choses suprieures et infrieures, car la mixtion monte quelquefois en partie au haut du vaisseau, puis elle retombe en bas, ainsi le corps reoit la vertu et la proprit du fixe et du volatil. Enfin il dit : par ce moyen vous aurez la gloire de tout ; rejetez les tnbres, toute obscurit et aveuglement. Il est vritablement bien glorieux davoir t jusque l, il ne reste plus qua rendre cette matire diaphane, comme un Diamant ou comme un Rubis par apposition dhumide ncessaire, dautant quainsi on multiplie la force : qui est (comme il conclu) la force des forces, qui surmonte toutes forces, et choses subtiles, comme sont les maladies violentes, et pntre les choses dures et solides, savoir lOr et lArgent commun. En cette faon le Monde a t fait, et ses conjonctions et effets admirables, et cest le chemin par lequel ces merveilles sont faites. Cela est aussi fort surprenant de voir quun peu de poudre convertisse tant de Mtal imparfait. Peut-on parler mieux que cela ? En peut-on dire davantage ? Faut-il pour sexpliquer trop clairement ntre point entendu et estime obscur pour tre trop ouvert ? K. Crme fouette tout cela ! Mais le mouvement dont vous avez parl. Monsieur, ne lintroduis-je pas en la rincrudation par trs longue dcoction ? H. Non, vritablement, puis quil est impossible de rendre une chose crue en la cuisant : et de plus cest que le Mtal ne se peut mouvoir quen soi, savoir en ce qui est Mtal ; car pour se mouvoir en un autre, cest dire en ce qui ne lest pas manifestement, comme les huiles, les eaux, les beurres mtalliques, et tout ce qui a lapparence dautre chose, comme dEau lmentaire, je dis que cela ne se peut. X. Monsieur, comment le savez-vous? lavez-vous prouv ? Assurment que non, vu que jai fait le contraire. Voil encore la main qui a fait une heureuse projection de lOr qui avoir t

vivifi par trois substances, que jaidai sparer de la terre Adamique, quun Turc me montra. Z. Quant moi, jai vu avec mille autres multiplier lAntimoine, le calcinant avec le Miroir ardent. Nous avons tir les rayons du Soleil en Eau claire, moyennant un peu de glace. Outre ce Dieu me punirait si je rvlais le secret dattraire la vapeur Rorale, mellifique, aurifique, argentifique, qui nous donne le Soufre narcotique et le Mercure diaphortique. Jai t inexorable ceux ; qui mont demand la manire denterrer les Cloches de verre pour avoir cette Eau Balsamique, sur laquelle lesprit du Seigneur est port, qui roule et tourne dans le vaisseau du Bleu au Noir, et du Noir au Bleu, tant que lEau se fige en blancheur. Qui oserait dire les miracles que jen eusse fait, si un Spectre ne men eut dfendu lusage ? Avez-vous entendu parler de lerreur des Pierres cristallines qui nourrissent la Mine Saturne ? Mon seul conseil en a fait russir lopration, y ajoutant de lEsprit durine, que les Philosophes ont appel leau de notre Mer, cause que tout ainsi que le grand Monde a une Mer, le petit Monde qui est lHomme, a pareillement un rendezvous de toutes les Eaux qui est sa vessie pleine de liqueur sale. Ca t un Satyre voyageant dans les Rgions lointaines qui me lapprit la louange du Macrocosme, dont il disait tre la vraie copie. Ses raisons taient si bonnes quil semblait dire quelque vrit. Il faisait un rapport de lun lautre, avanant que pour ressembler loriginal, il fallait participer analogiquement de tout comme lui. Je ne pris pourtant pas de son urine, la mienne me servit pour achever le Pandapharmaque aussi bien que lui avec la sienne. K. Par consquent vous avez tort, Monsieur: ce nest pas daujourdhui que je suis aussi possesseur de ce remde catholique du Npenth dHlne et du Moly dHomre, je connais mme un Homme qui avec de lEsprit de Sel commun tire du Salptre, lie tous les Mtaux par dissolution et digestion, et les convertit en Or. Jai vu encore faire des Minires multipliables au blanc et au rouge linfini, avec des Sels. H. Jureriez-vous bien en faveur de cet Art dun pur amour, dune vraie amiti, dune franche inclination et tendresse, prosterne devant lAutel de la sincrit, sur peine de la misre prsente et avenir, que cela eu vrai ? Osez-vous bien assurer ce que vous navez jamais fait, et avoir recours au mensonge, pour vaincre mes raisons ? Pouvez-vous nier que le tout se puisse mouvoir en un autre, puis que sil se mouvait dans un autre, il ne serait pas tout, tout ce qui est ncessaire ltre mtallique ? Ne se trouve-til pas en la Nature mtallique ? Son Soufre stend dans son propre corps, et ne se peut mouvoir en un autre, parce quil cesserait dtre ce quil est ; sil stendait en eau, il serait chang en eau, et ne vaudrait non plus quelle, sil ne sy tend point, lopration est fausse, et sil sy tend, elle est inutile : se faut-il tonner quune eau ronge et dcoupe le Mtal, puisquun ciseau le fait bien, quoi que nous ne le saurions faire si subtilement cause de la faiblesse de notre vue ? Si la plus menue limaille, que lon puisse faire de la plus grosse masse dOr, ne convertit point le Mtal en Or, on a grand tort de prtendre que la plus subtile poudre que lon puisse faire de la moindre limaille, le convertisse. Vous appeliez les teintures Soufre ou Ame, et vous savez que lAme est la chose occulte du compos que lon

voit ; ce qutant, si les teintures que vous tirez des corps contre lopinion des Sages sont visibles, ces teintures (dis-je) et ces Soufres ne sont pas Ames. Lme mtallique est seulement ce qui cause sa splendeur, car les herbes et les briques sont teintes, et ne font pas Mtal. K. Mais, Monsieur, il y en a donc bien de trompes, tous les Auteurs disent que la pierre se fait dune matire si vile que tout le Monde la. H. Il est vrai quun grain dOr est bien de moindre valeur quune infinit de Mars quil nous produit. K. Me voil donc heureux. Monsieur, jai un manuscrit Gaulois, qui enseigne dvotement la prparation de lOr et des autres. Mtaux, il nomme le Sel de Saturne Nitre, le Sel de Mars sel commun, celui de Vnus tel Alkali, celui de lOr sel Albrot, du Mercure sel Armoniac, le Sel de Lune sel Gemme, et celui de Jupiter sel de Talc, commandant de mler les sels des Mtaux blancs avec les blancs, et le citrin avec les citrins pour en faire des Mdecines pour lOr et lArgent. H. Il y a tant de Livres, qui commencent par : Au nom de Dieu mon Fils, prends. X. Que veulent dire leurs uvres, animal, vgtale, et minral ? H. Cest quils suivent les Philosophes la Lettre, prenant du Sang ou autre chose pour lAnimal, la Vigne pour faire luvre vgtale, et les Minraux pour le minral, ne considrant point que les Sages appellent uvre animal, lorsque lAme ou le Soufre naturel du Mercure agir sur son propre corps ; quils appellent uvre vgtable, quand cette composition se multiplie en qualit et en quantit, et uvre minral cause que le tout procde de lEsprit minral. K. Seigneur, que je suis malheureux ! je ne ferai donc jamais la pierre ? H. Le temps qui nous doit tous partager galement sapproche. Z. Vous nous rjouissez, Monsieur, dites-nous quand. H. Ce qui a t fait des Elments par le Crateur adorable, est participant de leurs qualits, et lorsque lune des qualits domine, la distinction des composs commence. Toutefois malgr leurs diffrentes figures, vertus et proprits, elles sont aussi bien Cratures les unes comme les autres. Le Monde est aussi une Crature, tant donc une Crature, et ny ayant rien de si conforme quune Crature une Crature ; on peut avec toute justice comparer une Crature une autre, et il est trs certain que la vertu dtre telle ou telle Crature, est quand la chose demeure toujours telle quelle est, nulle chose donc ne pourrait prendre fin, sil ny avait point de dissipation de quelque partie du compos, tout compos est dEau et

de Terre, lun est comme le mle et lautre la femelle, et tous deux dans leur intrieur ont invisiblement leurs semences, savoir leffet de lAir et la puissance du Feu, par lesquels toutes choses corporelles sont faites ; la Terre est fixe, et lEau volatile, cest pourquoi, quand un sujet perd quelque chose du sien, ce nest jamais que lEau. On voit aussi que tout ce qui est form des Elments est altr, manquant dhumide propre : car lEau tant mue se rarfie dans lAir par le moyen du feu. Mais il faut remarquer, que quoi quun Elment soit contraint dtre rendu selon son Agent, il nest pourtant converti en lui, si la chose qui stend nest largie outre sa dernire latitude, pour entrer en la premire de ce qui le contient, qui est une chose naturellement impossible. Les Elments se peuvent bien assujettir lun lautre, mais non pas le convertir ; autrement toutes formes seraient corruptibles, et lEau qui avait autrefois t enlev en lAir, naurait pu en retombant submerger la Terre, si elle eut t convertie en Air. Le Feu avait agi fort longtemps pour lever une si grande quantit dEau, et mme si abondamment, quaprs sa rechute les plus hautes montagnes en furent couvertes, lEau naurait pu retomber si elle eut t leve hors la puissance circulaire de celle qui restait la surface de la Terre causant les pluies ordinaires, quand elle nest point porte jusque la, et cette Eau excdait en apparence sa quantit premire, cause de lextension de lhumide radical qui nest quune Eau concentre pour la conservation des Cratures lmentaires par le mouvement, lequel consiste en une extension continuelle, et nayant plus de lieu formel pour sentendre, demeure oisif, ce que nous appelons mort. Toutes Cratures en leurs ges moyens tiennent le milieu entre lhumide et le sec; lHomme devient sec et dcrpit, ce que nous prenons pour marque de vieillesse et dernier indice de la fin naturelle, ainsi que les autres choses. Le Monde tait de mme au temps du Dluge, vu quil y avait tant dhumide propre chang sous lapparence deau, et deau sous la ressemblance de lAir : ceci il est arriv quelque chose dadmirable, cest que lire de Dieu prolongea ltre premier du gnral, en abrgeant celui du particulier, car laction du Feu tant arrte par sa puissance, la Terre reut de nouveau son humide, qui ayant rempli les pores devint aussi vigoureuse quauparavant. Aprs quoi, il y eut comme un nouveau Monde, la Terre reprit en treize mois vingt deux jours, ce que deux mille cent et six ans ou environ, avaient dissip, et de l, avant que le mouvement central arrivt encore une fois jusquau degr ou il tait, a eu depuis autant subsister sans entrer en compte de vieillesse cause de sa nouvelle force. Considrons prsentement en nous mmes, que ce temps-l est dj repass, il y a cette anne mille six cents soixante huit mille cinq cens septante huit ans le prendre seulement au milieu de lge du Monde ; de telle sorte que naturellement toute cette machine ne peut plus durer au del de cinq cens vingt-huit ans : on trouve nanmoins par le cours des Etoiles quil ne finira pas sitt, ainsi lun .dit dune faon, lautre dune autre ; qui doit-on croire ? Il en faut consulter la vrit, parce quil ny a que ses Oracles qui en peuvent rendre raison. Ecoutez, dit-elle, japprouve que la chaleur est cause de lvaporation de lhumide de toute Crature, la chaleur provient du mouvement, le Soleil et les Courtisans qui sont les autres Astres, se meuvent et se mouvront pour cet effet, tant quil y aura de quoi mouvoir, puis

mme quils ont t tablis pour les choses infrieures, mais le bas tant puis, la qualit existente par la matire, sera multiplie par laction des corps, et ainsi ce qui est prsentement ne sera plus, ce quattendant soyez tous raisonnables en la conversation, autrement si vous cdez un point qui sera celui de croire, le plus ignorant du Monde triomphera de vous. Pour assurance de ceci, que rciproquement ou vous accorde dtre cr, vous pourrez pour lors avancer toutes les choses imaginables, et on ny pourra point contredire. H. Voyez, je vous prie, sur quoi la fiert des Hommes est fonde, ils se trompent eux mmes pour tromper les autres, et se glorifient du caprice de quelque rveur, Adieu, KentIUD, XaLIo, zCesIM. K. Quel Homme est-ce-l ? X. O aimable vrit, qui nous avez fait la grce de nous parler par son moyen, dites-nous son nom pour lamour de lui, qui est votre serviteur. V. Cest, Herms; Z. Courrons aprs mes Amis, prions-le de sarrter, htons le pas, tt, habile, vite, avancez, suivez-moi.
CHAPITRE IV.

Les Alchimistes obligent Herms demeurer, lui faisant voir leur Laboratoire. H. Quoi, vous me suivez encore? K. Z, X. Nous ne vous quitterons pas jusqu la mort, faites de nous tout ce quil vous plaira; car puisque nous savons qui vous tes, il y a quelque assurance de dire que vous ntes pas venu sur le tard pour vous en aller seul, donnez-nous chacun une prise de votre quintessence du chaos gnral, afin que les quatre autres essences, qui sont les Elments, naient la puissance de nous corrompre, jusqu la venue dEnoch et de lElie universel. Vous qui tes lElie des Artistes, le contemplerez avec nous si vous voulez, pour obtenir notre dernier sort : nous ne dlirerons, ni ne souhaiterons jamais dautres richesses. X. Je ne suis plus dsireux des Trsors, je ne pense plus mettre des Armes en tat, comme je mtais propos de faire, quand jaurais cette bnite Pierre. Z. Et moi, je mets tous mes vaisseaux sous le pied, je ne veux plus me servir dautre vhicule que mes bras. O Monsieur, permettez que je vous embrasse, et que mon cur serve dun Tabernacle votre Image X.

Lcho del rue nous dcouvrira, retirons-nous, le Peuple samasse. K. Nous voici prs de chez-moi, allons-y. Il a raison, retirons-nous de la foule. Entrez, entrez Monsieur, mettons-nous dans mon Laboratoire, et payons le temps tout rompre. H. Que de vaisseaux de Verre ! K. Vraiment le Feu men a bien cass dautres. H. A quoi sert cette diversit ? K. Ctait pour faire toutes les oprations que je mtais imagines suivant vos crits, en voil un compos de crois, dont le bec entre au cul de lautre, il sert sparer de la matire lesprit subtil, qui passant dans celui du milieu y laisse son phlegme, que lon jette ensuite sur la terre dont il est sorti, pour en tirer le Sel. H. Comment lappeliez-vous ? K. Botum barbatum. H. Dieu, quel nom! et celui l ? K. Un Enfer, lautre un Plican. H. Cest dommage quil ne soit en vie, comme nommez-vous celui-ci ? K. Une Cucurbite, voil fa tte quon appelle une chape, celle-ci est une chape borgne cause quelle na pas de bec, le reste sont des ventouses, des vaisseaux de rencontre, des ufs philosophiques, des ballons, des thuines, et des entonnoirs pour filtrer. H. Quant aux autres, il est inutile que je demande leurs noms, je les connais bien. K. Ce sont des cornues et des matras. H. Il y en beaucoup. K. Vous tes-vous jamais servi de Fourneaux comme ceux-l ? En voil rverbrer, dautres distiller, les uns Feu de suppression, dautres Feu de sable ; voil un trpied pour faire cuire au Soleil, voil un Fourneau lampe, un Athanor, un Bain-Marie. Je ne vous parle pas des Feux de roue, et de degrs que jai fait autrefois, voil encore des Fourneaux pour fondre, pour vitrifier, etc. H. A quoi bon ces pots percs qui entrent les uns dans les autres ?

K. Cest un descensoir. H. Et ces tuyaux de terre qui sembotent ? K. Cest pour sublimer des Minraux. Le reste sont des terrines, des Creusets, etc. Z. Je crois que la vrit nous a tromps, car si ctait Herms, il ne demanderait pas ce que le moindre Artiste doit lavoir. X. Ne dites mot, patience, attendez la fin. H. Qui a-t-il dans ces Botes ? K. Cest pour faire des essais, afin davoir quelque ralit particulire, pendant que nia Pierre se cuit, jai toujours espr un petit Bidet pour porter les frais des dpenses durant le temps du grand uvre, cest ce qui ma fait travailler de toute manire au rouge, avec de la Tutie dAlexandrie, de la Calamine, du Verdet, du Vitriol, des Cristaux de Vnus et de Mars, avec du Prcipite rouge, du Soufre, du Cinabre minral, de lEmril, du Plomb minral, et avec le Soufre rouge de Jupiter, dAntimoine, dOrpiment, de Ralgar, dOcre, de Frette dEspagne, dAes ustum, dOr Minral et commun. Les autres Boites et Papiers sont remplis de drogues dcaper Vnus, savoir de Chaux dEtain, de Sublim, dAlun, de Tartre, dArsenic, de Salptre et de Bismuth, etc. de tout cela rien. H. Que voudriez-vous prtendre autre chose que la chose, puisque vous vous servez de chaques choses comme elles sont ? Encore si vous spariez dun sujet, le blanc du rouge pour le rouge, et le rouge du blanc pour le blanc, il en arriverait de bonnes choses aprs la fusion, puisquil ny aurait point de contrarit. Vous savez que quand le Soleil et la Lune sont conjoints, la nuit est tnbreuse. K. Seigneur, donnez quelque petit exemple de cette sparation, car je les ai spars par des Eaux, par des Sels, me semble-t-il, et je nen ai jamais vu rien de bon. H. Il faut connatre les Sels et en sparer les Corps avant de sen servir, la Chaux dArgent tire par la Lamine de Cuivre, sert faire quelque sparation : par exemple, si vous voulez le rouge et le blanc, le fixe et le volatil de lOrpiment, broyez-en une partie avec deux de lautre, puis les mettez au feu, et le blanc se sublimera en haut comme neige, laissant le rouge en bas avec lArgent, On voit mme que les choses les plus aigres deviennent doues par artifice, le Vinaigre commun contient en soi une douceur admirable que lon peut extraire en faisant distiller le Vinaigre, tant que les fces demeurent au fond, lesquelles, tant dessches de leur phlegme lente chaleur, doivent tre exposes lair, tant quelles se mettent en partie en huile quil faut filtrer, puis congeler en un Sel fort et doux, qui a la

vertu de corriger les Vins gtes, et les Eaux puantes. Les Eaux-fortes mme donnent aussi par Art de trs bonnes odeurs, si on en arrose de la paille de seigle dans une terrine, et puis quon la laisse quelque temps scher en Et pour le mettre en poudre, elle aura une odeur trs suave. K. Seigneur, jai volatilit de lOr avec lEau rgale en cohobant, et lexposant chaque fois une nuit lAir, et quand il fut patte, jy mis de lEau, tant que le tout fut fort faible, alors jy ajoutai du Mercure qui fit monter mon Or en crme, que jamassais et vaporais en huile pour en imbiber le Soufre de Mars et de Vnus, jen ai encore fait avec de lEsprit de Sel, un autre avec de lEsprit de miel, jai rduit le Saturne en huile, mis la Lune en Gomme par sublimation avec de lArmoniac et du Sublim, et tout cela en vain : puis quand jeus bien perdu du temps, je me mis vouloir faire des gros Diamants, en amassant quantit de petits en un. H. Il ny a pas grand profit de changer des Diamants en Verre par la fonte. K. Il est vrai que jamais le fondant ou les Sels qui les firent fondre, ne sen voulurent sparer, ainsi je perdis tout. H. Quy-a-t-il dans ces Fioles fur le feu ? K. De lOr et de lArgent conjoints lheure de Saturne et du Mercure ml entre Mars et Vnus le jour de Jupiter ; jen ai amass de temps en temps avec une plume lme de lOr, en forme dune Poudre rouge que jai imbib de son propre humide radical. En voil une autre qui contient de lOr dissout par lEau dArgent ; et celle-ci est lEsprit du Soleil et de la Lune tire par le Sel anim, qui se fait en dissolvant du Sel commun dans de lEau, et puis lon y jette de lhuile de Vitriol ; le tout tant filtr et vapor en Sel, il le faut fondre dans un Creuset, auquel on jette de lOr, le remuant jusqu ce quil soit en pte, qui tant mise lAir devient en huile, quil faut distiller, et aprs la distillation, le mler avec de lEau dArgent quil faut tirer de mme faon, except quau lieu de Sel commun, on se sert de Salptre. Cest tout dire, les voil qui cuisent, la verdeur parat. Quant celle-ci, jen ai vu des merveilles : il est arriv quelque temps aprs la noirceur, quon voyait comme remuer des petits filets daraigne, desquels sengendra un dragon avec des yeux tincelants, qui devint si gros et si enfl quil creva ; quoi faisant il se fit un bruit dans le vaisseau tel que dune trompette, auquel accoururent tous ceux du logis avec moi. Peu aprs comme nous considrions le Vase attentivement, il devint azur, et apparut en son haut un Soleil, une Lune avec dautres toiles, en bas un terrain vert, herbu et rempli dArbres. A cte de l, il y avait une belle Fontaine qui jetait de lEau abondamment, dont la Terre sabreuvait un peu la fois, ensuite tout disparut. Je ne fais ce qui en adviendra ; quand il fera au blanc, jen ferai une preuve. H.

Il y a longtemps que le mensonge a orn lHistoire la premire fois : ne vous sauriez-vous abstenir de dissimuler la vent ? je ne vous demande pas tout cela, je veux des choses vraies comme le reste, quoi quinutiles. K. Vous avez raison, Monsieur, javais peur que mes Camarades ne mestimassent point savant sans leur conter des choses surprenantes, mais puisque le Monde finira sitt, je ne veux plus mentir. Le Mtal peut mieux souffrir le Feu que moi, je ne ferai plus pter mes vaisseaux comme autrefois, quand javais fait une autre conclusion selon les Auteurs, ou que javais imagin quelque addition : je renonce aux querelles que jai souvent fait natre pour avoir lieu de changer de gens, lors quils ne me fournissaient pas assez. X. Je sais que la plus belle leon quon peut donner un ami, est de lui recommander de ne point mentir. Z. Pour moi, je ne veux plus arroser des Oignons de Fleurs, ni les racines dherbes avec des dissolutions douces de Mtaux, afin quayant vgts avec leur suc, ils puissent congeler le Mercure en Or, si cest de lOr, etc. dont jai tromp et fait errer tant de Monde. H. Que cette bonne volont vous accompagne toujours. K. Enfreignez-nous donc quelque chose pour passer cette misrable vie, car si nous tions riches nous ne dirions point de savoir tout pour avoir de lArgent, nous nirions point vendre les secrets qui sont encore chercher ; nos Amis ne seraient pas Mdecins Spagyriques, et pour de la fausse monnaie, on nen parlerait jamais. H. Faut-il pour avoir plus de pain quil est ncessaire, et pour des superfluits, nous rendre criminels devant Dieu et les Hommes ? Cest un pauvre manger que de se nourrir de sa damnation. K. Point de digression, voil le Manuscrit dont je vous ai parl tantt ; au moins expliquez-le moi si vous ne me voulez rien dire autre chose. H. Il mest plus facile denseigner la vrit, que de la faire dire un qui ne la sait pas. X. Je men vais donc le jeter au Feu avec cet autre, quon dit avoir t compos par un disciple dArtphius, surnomm le Saunier. H. La premire partie de notre uvre avance fort celui qui la possde, mais la seconde on ne se sert point de Sel. K. Il y a donc quelque chose de bon ? H. Rien pour tout.

K. Mais qui font donc les bons Auteurs ? H. Ceux qui disent quils nont dautre Soufre que lEau, dautre Terre que le Mercure, et dautre Sel ou Pierre, que les deux conjoints. Ceux-l aussi qui enseignent introduire dans le Mercure une teinture sche, et puis une liquide. K. Il me semble quil y a quelque chose de cela dans la copie des lettres quon crivit autrefois Alexandre. Voil encore un crit qui enferme cette doctrine, ou je suis tromp, car il vient dun bon Vieillard qui commandait aux Dmons. H. Un Artisan dont le mtier requiert beaucoup dobservations, na que faire de les mettre par crit pour lui quand il les fait ; et vous voulez quune chose qui se trouve crite jusque sur le front de la moindre insecte, sy mette ? Z. Ce font donc les affronteurs ? X. Ce ne sont point des affronteurs, mais ce sont de gens qui tudient les Livres, et mettent chaque fois leurs penses sur le papier, puis il arrive que tout tant rdig ils viennent mourir, ainsi leurs successeurs nont autre chose hriter que des imaginations, pendant quoi on dit quun Homme de cette sorte savait la Pierre philosophale. Si on oppose quil tait pauvre, on rpond quil feignait de ltre, crainte dtre connu, aimant mieux sa libert quune vie captive. K. Pour celui-ci cest un crit qui vient dun Homme, qui sans doute la laiss fa Femme six ou sept lingots dOr, gros et longs comme le bras, il ny a point de raillerie, jen suis tmoin oculaire. H. De quoi parle-t-il ? K. Prenez de votre lunitif. H. Puisquil est nigmatique, vous aurez aussitt fait de prendre le premier Livre imprim qui vous viendra en main, moyennant quil soit dun Philosophe, et non dun pilleur dAuteurs ou dun amasseur de recettes. H. Mais voici un recip qui vient dun saint Religieux, dont la vie tait irrprochable, je ne crois point quil voulut tromper. X. Le Chapelet nest pas trompeur, mais on sen sert fort pour tromper. K. Ce nest point vous que je parle ? H.

Point de querelle : holla, de quoi se sert-il ce Moine ? K. Il bat des Pierres Fusils, et en reoit dans une bouteille le feu, quil appelle son Soufre, puis le met cuire, il enseigne encore faire un feu philosophique, entre autres une huile de Soufre et de Mars qui est toujours chaude, puis une autre de charbon pil, mle avec deux parties de terre, moyennant un peu deau pour le mettre en pelotes ou boulettes , qui tant sches brlent et chauffent grandement. Il fait aussi un feu deau de vie et de terre grasse. On y trouve la manire de faire un Feu potentiel avec de la farine, ou des corces darbrisseaux, puis il enseigne faire des huiles incombustibles pour mettre dans des lampes. H. Comme peuvent-elles tre incombustibles, puisquelles sont combustibles ? Z. Par circulation et rechute de lhuile qui a mont. K. Il enseigne encore des admirables secrets pour la Mdecine suivant les crits des Philosophes, qui disent que la Nature sjouit de sa Nature ; que la Nature samende en sa Nature, et que Nature surmonte les effets ordinaires de Nature. Le cur dun vieux Corbeau sert contre lhydropisie, la cervelle dun Hibou contre la mlancolie, le sang des Limaons contre la fivre quarte, et la peau de Lzard contre la goutte, les uns par sympathie, les autres par antipathie. Voil ce que jai de plus rare, qui a t jusquici le Trsor de mes esprances, et je connais prsentement que ce sont des folies. O que lHomme est chimrique. Je confesse que le premier jour auquel je me suis embarqu sur cette Mer prilleuse, je croyais en savoir assez pour braver les plus grands et les plus doctes, je ne pouvais manquer, me semblait-il, mais ctait de faillir : jai cru tre le mignon du temps, le favori de la fortune, et prsentement je vois que mon bonheur est entre vos mains, jadmire la bont que vous avez eu, Monsieur, de me dessiller les yeux, pendant que la confusion ma fait ressouvenir du temps qui sest pass. Z. Notre Pre, vous pouvez nous dlivrer du mal, commandez, vous serez obi, nous sommes prts faire tout ce que vous voudrez, fiez-vous nous, comme des gens qui viennent de se dpouiller de tout vice. X. Faites-nous travailler, et ne vous souciez pas du reste : un Homme comme vous connat bien les curs, si jai tromp quelquun je lai t moi-mme le premier, on ne peut pas me reprocher comme aux autres que ma premire matire a t lArgent. K. Ne faisons pas comme ceux qui font les choses sans intrt corporel, pour mieux tablir celui de lEsprit. Que faut-il faire ? quelle Matire vous plat-il ? H. Avez-vous un peu dOr de coupelle ? K. Non.

H. Faites donc fondre du Plomb, et puis quand il sera bien rouge jetez sur trois livres un quart de grain de cette poudre envelopp dun peu de cire. K. Hlas! Monsieur, le Creuset est perc par le bas, je crois que la Matire coule. H. Ne savez-vous pas que pour tre transmu en Or, de huit parties de grosseur, elle doit se resserrer, et appetisser de plus de cinq ? K. Je croyais que cela aurait fait un bruit, ainsi que disent ceux qui ont vu faire la projection: Ah ! les fourbes, quils me viennent conter dsormais quils ont vu projeter un poids sur mille, sur cent, etc. Ne peut-on pas projeter sur le Mtal dune autre faon ? H. Oui, quand la poudre est trop forte, on en laisse tremper un grain dans une pinte deau lespace de deux ou trois minutes, puis on le retire sans tre diminu, ou sil lest, cest incomprhensiblement cause de sa petite quantit, comme un grain de Musc qui donne son odeur dans toute une Salle sans quon saperoive de la diminution, ainsi ce grain peut resservir toujours et tre remis dans de nouvelle eau quand elle aura fait son effet, qui est de dissoudre les Corps que lon y met, den sparer le Soufre terrestre, quelle pousse la superficie en forme dcume jusqu ce que le pur demeure au fond, quil faut remettre en corps. On se sert encore de cette Pierre, lorsquelle est en huile, ce qui se fait en lui donnant de son propre humide, tant quelle ne se puisse plus congeler, ensuite on fait chauffer quelque pot ou chaudron si grand quil soit, puis on en met une goutte avec un petit bouton de verre, et aussitt elle stend par tout. Quand notre Mdecine nest assez fondante, et que nous navons pas le temps de lhumecter, nous la sublimons avec des Minraux volatils, puis nous nous en servons. Nous en pouvons aussi corriger les Miniers, en en jetant un peu dans les Eaux qui les environnent. Nous la rendons quelquefois si pntrante, quelle transmue lArgent-vif en Or dans le creux de la main, mais quand elle nest pas assez pntrante ou multiplie, nous nous servons des Soufres parfaits qui se trouvent dans les Mtaux, dont nous venons bout en faisant fondre du Cuivre, du Fer et du Plomb ensemble, puis on y projette un grain de Poudre, et ainsi la Mdecine est multiplie en vertu. Les Philosophes se divertissent encore faire voir des ralits par le mlange des Mtaux, un poids sur douze, sur trois, sur quatre, sur deux etc. tant au blanc quau rouge ; insinuant un peu de leur Poudre quils tiennent secrtement au bout du doigt, dont ils frottent par avance quelque morceau de Mtal ou dArgent-vif, puis quand les Artistes viennent les cimenter, calciner et fondre, ils trouvent avoir de bel Or ou Argent, quils prsument faire

encore dautres fois recommenant lopration, pendant quoi lAuteur ny tant plus, ils travaillent en vain. On ne fait point cela pour tromper, mais pour faire voir aux ignorants prsomptueux que la transformation mtallique cest vritable. K. Monsieur, terai-je le Creuset du feu? H. Oui, versez. X. O le bel Or! il est plus d vingt-trois carats. H. Coupez-en une dragme et partagez le reste entre vous. Z. Voil qui est fait ; quen faut-il faire ? H. Faites que ce gros ne pse plus rien par le moyen du C et le mlez avec deux parties de L, ou A. C, ensuite dissolvez-le en eau y mettant du P. M. une quatrime partie de toute la dissolution que ferez vaporer, alors mettez le tout au feu, et il sera transmu. Aprs quoi vous mlez-en une partie avec quatre dArgent-vif extrait du Nitre rouge, si vous voulez terminer en sept mois : ou avec six parts, fi vous voulez finir en neuf ; ou avec dix si voulez achever en douze : car plus vous mettrez dhumide, plus longtemps faudra-t-il pour scher le tout par le feu : En premier lieu, lEau traverse les pores naturels du grain, et lesprit qui sy rencontre y tant plus libre, parce quelle est liquide, que dans un corps sec, sen veut envoler ; mais comme lEau est par son moyen tendue de toutes ses parties, elle le fuit, et des deux se fait un corps moyen qui parat enfle, cause que les parties de la Terre sont divises. Souvenez-vous de lhumecter quand il sera sec, et de le scher lors quil sera trop humide moyennant le sec, qui se peut engendrer de la chaleur, et tre adapt par apposition. K. Voil de belles choses, voyons si je men souviens bien. Nous avons pris le Mercure de lArgent-vif, la Lune de lArgent et le Soleil de lOr, en apposant au Volatil un corps fixe, afin quil soit semblable au fixe : Et avant de conjoindre le noir avec le blanc, nous lavons premirement blanchi. Z. Croirait-on quune chose si aise fut si difficile trouver ? X. Nest-ce pas presque comme javais dit ? H. Dites-en chacun votre sentiment par Paraboles, et les donnez au Public. X.Z.K. Commencez donc le premier, aussi bien navons nous rien faire, pendant que notre Matire cuit.

PREMIERE PARABOLE du Grand uvre. H. Lors que jtais en la Province de Pentapolis, situe entre lArabie et la Palestine, ou jtais all pour voir les vestiges dun si beau Pays, qui autrefois tait plus plantureux que celui de Promission, et le serait encore, neut t lhorrible pch des habitants de quelques-unes de ces Villes, je me promenais de ct et dautre pour trouver quelque Eau qui ne fut point infecte de leur abme, pour subvenir ma soif, pendant quoi japerut des Pommes, dont la beaut attrayante me promettait laide de leur suc, mais quand jeus mordu dedans, je les trouvai pleines de Poudre fumeuse quelles tiennent encore de la maldiction du terroir, dont lire de Dieu bannit autrefois les substances par un embrasement entier. Comme cette altration violente me pressait de plus en plus, javisai dune minence ou jtais mont, comme un petit Etant rflchissant la figure dune Femme cheveux longs, qui changeait agrablement de place de fois autre. Je fus longtemps contempler si ce ntait point une figure nageante, et je leusse cr, si la tranquillit de leau ne meut dtromp. Etant sur le bord de cet Etang, je voyais toujours la mme chose hormis quelle paraissait plus belle que de loin ; une peur surprit ma curiosit, et la confiance que javais mon bonheur me faisait chercher aux environs loriginal de cette aimable Image. Aprs que ma peine meut mis hors desprance de satisfaction, je me baissai et bus de lEau qui tait fort bonne. Aussitt que jen eus pris, les yeux de mon intellect furent ouverts ; car je vis en me retournant le sujet de ce beau portrait que lAir avoir reprsent dans lEau. Elle prvint mes civilits me montrant un trs petit animal en partie semblable un Homme, qui avait les jambes et les pieds autant de fois plus grands que la tte, quil y avait de choses diffrentes au Monde. Il est btard de Saturne, me dit-elle, avorton de Vnus, quand il combat contre Mars, il na dautre aide que lhumide congel par la terre ; sur ces entrefaites Vulcain envoie une toile au secours, et Mercure le spare par la prire de Vnus qui moyennant un peu de lie de la Mer le dguise en eau pour cacher Mars sa fureur, puis cette Eau se met avec leau congele, jusqu ce que la chaleur du Soleil les enlve tous deux, et que la Lune les fasse amis par le voyage force de promener, alors on fait tendre Phoebus par Pallas, et quand il est blanchi, on le spare de ses superfluits, en le frottant dhuile de feu, afin que la neige ne lui puisse faire mal, jusquau Soleil levant. XaLIo, parlez votre tour ? Z. Permettez que ce soit moi, Monsieur. H. Dites donc. SECONDE PARABOLE. Z.

Jtais autrefois fort en peine sur ce quon disait que le Soleil ntait plus lev selon les degrs marqus par les crits des anciens Astrologues, puisque les modernes le trouvaient beaucoup plus bas queux; mais prsentement je connais que cela procde de labondance de lEau qui est rarfie dans lAir, ainsi quHerms ma enseign. Et lexprience fait voir que les Corps paraissent plus gros dans lEau quailleurs ; le Soleil tant sur notre horizon, nous semble beaucoup plus grand que lorsquil est notre Znith, cela procde de lhumide grossier, et de la Terre qui lloigne de nous moiti de sa grandeur. Si lon ne mesurait plus un Corps lumineux comme un obscur, qui naide pas se faire voir ; si lon faisait que le pnultime de sept en descendant, fut celui du milieu, en montant et en dcalant ; puisque lon fit que le pnultime en montant fut le troisime en descendant : on serait dtrompe de ceux qui disent que le Soleil est plus grand que la Terre et de beaucoup dautres choses, car on arriverait facilement au commencement du quatrime qui est le milieu, o on trouverait que la moiti de la composition doit tre rellement selon les principes mercurielles mtalliques, et que le reste est imaginaire. X. Voil qui eu trop clair. H. Et vous XaLIo, dites aussi quelque mot. TROISIEME PARABOLE. X. Le Zodiaque est partag en douze figues, les quatre premiers correspondent aux Vgtaux; les quatre autres aux Animaux, et les quatre derniers aux Minraux: et selon lordre des Elments il se rencontre toujours un signe de Terre aprs un de Feu, et une maison dEau aprs une dAir ; mais qui voudra rendre ce cercle carr, quil le fasse aprs le premier cinq. Que ceci vous apprenne connatre lEau, car puisque toutes les gnrations se font par extension des parties ; considrez combien elle doit tre resserre, tant encore prs du centre de la Terre, vu que lOr est si ptant. H. Cest fort bien parl2 pour ceux qui connaissent la Nature. K. Comment dcouvrir ce quelle cache, si lon na ni argent ni crdit ? Z. Il faudrait ajouter quelque procd particulier pour aider les pauvres Artistes, afin quils pussent semployer sans autre soin que dtudier continuellement, et par ce moyen parvenir la fin dsire, aussi bien que ceux, qui peuvent donner quelque chose leurs divertissements. X. Cela serait bon si nos crits tant divulgus, ne parvenaient quentre les mains des gens, qui ont dj presque fini leurs jours tourner les charbons infectes de la fume dune

infinit de drogues quils ont sacrifies lAir, ou de ceux qui se sont ruins pour avoir t du sentiment des Imaginaires : Au contraire les insenss flatteurs des ignorants, qui ont toujours mpris et dcrie ce divin uvre, ne considreraient nos libralits, que selon le lucre qui en peut arriver, pour faire les beaux et les braves. Je ne me soucie pas du secret, me disait un Badin lun de ces Jours, faites-moi seulement de lOr et de lArgent, nous nous mettrons en belle passe. Comme si lHomme qui est devenu sage pour avoir quitt les superfluits, faisait grand cas de devenir fou, par la sduction dun sot. Herms concluait, comme jtais las dcouter que la faiblesse des simples causait souvent plus de mal, que la malignit des mchants. Cependant je laissai les Alchimistes, prtendus rforms, cuisants leur Pierre, pour vous en dire des nouvelles, lorsquelle sera acheve.

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