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LA NAVIDAD

es decir una representacin de la forma en que naci Jess. Cabe mencionar que la figura del nio Dios no se debe colocar hasta que sea 25 de diciembre. En cada pas vara la forma de celebrar la navidad, pues cada uno sus propias tradiciones locales.

Adopcin de la fecha de Navidad como 25 de diciembre

Formacin de la Navidad como fiesta de diciembre


Segn la Enciclopedia Catlica,1 la Navidad no est incluida en la lista de festividades cristianas de Ireneo ni en la lista de Tertuliano acerca del mismo tema, las cuales son las listas ms antiguas que se conocen. La evidencia ms temprana de la preocupacin por la fecha de la Navidad se encuentra en Alejandra, cerca del ao 200 de nuestra era, cuando Clemente de Alejandra indica que ciertos telogos egipcios muy curiosos asignan no solo el ao sino tambin el da real del nacimiento de Cristo como 25 pashons copto (20 de mayo) en el vigsimo octavo ao de Augusto. Desde 221, en la obra Chronographiai,

Se inicia con la Natividad o Da de Navidad, el cual es celebrado el 25 de diciembre por la Iglesia Catlica y la Iglesia Protestante y el 7 de enero en la Iglesia Ortodoxa, ya que no acept el calendario gregoriano, que reform el calendario juliano de la poca romana. Los angloparlantes utilizan el trmino Christmas, cuyo significado es misa (mass) de Cristo. En algunas lenguas germnicas, como el alemn, la fiesta se denomina Weihnacht, que significa noche de bendicin. Las fiestas de la Navidad se proponen, como su nombre indica, celebrar la natividad (o sea, el nacimiento) de Jess de Nazaret en este mundo. Tambin se acostumbra colocar rboles de navidad, que son pinos con adornos como esferas y luces. Debajo de este se coloca un nacimiento,

Existen diversas teoras sobre el origen del 25 de diciembre como da de la Navidad. Segn defiende William J. Thige, ya en el siglo III se celebrara el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre, an antes de que los romanos celebraran la fiesta del Sol invencible (Sol Invictus).2 Segn otros autores, la celebracin de esta fiesta el 25 de diciembre se debe a la antigua celebracin del nacimiento anual del dios-Sol en el solsticio de invierno (natalis invicti Solis),3 adaptada por la Iglesia catlica en el tercer siglo d. C. para permitir la conversin de los pueblos paganos.4 En Antioqua, probablemente en 386, Juan Crisstomo impuls a la comunidad a unir la celebracin del nacimiento de Cristo con el del 25 de diciembre,5 aunque parte de la comunidad

ya guardaba ese da por lo menos desde diez aos antes. En el Imperio romano, las celebraciones de Saturno durante la semana del solsticio, que eran el acontecimiento social principal, llegaban a su apogeo el 25 de diciembre.6 Para hacer ms fcil que los romanos pudiesen convertirse al cristianismo sin abandonar sus festividades, el papa Julio I pidi en el 350 que el nacimiento de Cristo fuera celebrado en esa misma fecha,7 finalmente el papa Liberio decreta este da como el nacimiento de Jess de Nazaret en 354. La primera mencin de un banquete de Navidad en tal fecha en Constantinopla, data de 379, bajo Gregorio Nacianceno. La fiesta fue introducida en Antioqua hacia 380. En Jerusaln, Egeria, en el siglo IV, atestigu el banquete de la presentacin, cuarenta das despus del 6 de enero, el 15 de febrero, que debe haber sido la fecha de celebracin del nacimiento. El banquete de diciembre alcanz Egipto en el siglo V[cita requerida].

regalar tarjetas de Navidad. Costumbres que con el tiempo la mercadotecnia (en especial la norteamericana) aprovechara para expandir la Navidad por el mundo dndole un carcter distinto al religioso, y con temas que poco o nada tienen que ver con la tradicional celebracin navidea. La Navidad es celebrada por los cristianos, pero tambin los no cristianos y algunos ateos utilizan la Navidad, como mero festejo de convivencia social y familiar. Hoy da el pas que celebra ms la Navidad mundialmente es Puerto Rico: sus festividades navideas comienzan desde el da despus del da de accin de gracias (noviembre) y culminan en febrero, en la celebracin de la candelaria. Tambin es destacable que en muchos lugares de Europa y Amrica hay una creciente tendencia, impulsada principalmente desde las parroquias locales, para recuperar el sentido religioso de la Navidad y su verdadero significado.

I.E.P. Andres Razuri

La Navidad en la actualidad
Aparte del origen cristiano de la Navidad, esta fiesta ha ido mezclando su carcter religioso con la tradicin de convivencia familiar, debido en gran medida a la popularidad de esta celebracin y a la mercadotecnia. Es desde el siglo XIX cuando la Navidad empieza a afianzarse con el carcter que tiene hoy da, pues en ese siglo se populariz la costumbre del intercambio de regalos; se cre a Santa Claus y

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