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lJiLlTI-lEQtr, DES MERVETLLES


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M. A" BERGET

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CITTRO

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PAR

A. VrciErS

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et d'adaqtation ftser}s qour tous psat.Capwight bu Lihairic'Ilacltte l9!5,

Tous drotts de had:lr;tion, de reprodueton,

L'ATMOSPHRE

AVANT-PROPOS ONQA RIR I'atmosphre, s' lancer au-des' sus da sol auqael noas rfue la pesanteur, parcoartr tair comne les odseaun, a touioars t le rue suprteur de l'hamanit, et la lable nous montre fcare, tomb, rtictime de son imprudenb
antdace,

Aujourd'lzuir le rue est devenu ralit. L'homme soutena par des ballons, d'abord, plus tard mont sur d.es antionsrs'esf rendumatre de l'lment dont la possessdon tui sembls,it iamais interdite' Il parcourt, aa'dessus des nuages, des distances de plus en plus grandes en des temps de plas en plus courts ; et le moment n'est pas loign, scns doute, o au lieu de faire, comme Philas Fogg,le tour du monde en quatre-vin$ts jours, on pourra faire le tour du monde en quatre'vinglts heres. Mais cette atmosphre, cet air qae l.es anciens appeaient un lment, il est ncessaire, auiourd.'hai plus que iamais, d'en connatre la nature, d.,en tad.ier les lois. It est redoutable par ses tetnptes, cet Iment arien; il soulue les eau'c de la
(s)

AVANT-PROPOS mer par les vagues qu'y engendrent lr,s uents; il inond.e les campagnes par les pluies qn'il condense sr les monts ; i|, brzl,le les habitations, il tue les hommes par la foudre que fait clater l'lectricit de ses naages, neonstituepour lenavigateur de l'atmosphre, la fois le support clui luipermet de faire sa route, et le danger ineessant contre lequel il a .lutter. Ces I'expos gnral des proprits de I'atmosphre, de ses lois, de ses colres qai farme le sujet d ce lvre que la Bibliothque des Merveilles, fidte' son progra,mme, se deuaitde publier, -Ious I'antons denzand un autear , ryu{, par suite d.e 'solides tudes et d'une longue pratique, les choses de la Mtorologie sont familires, Il l'a crit aussrl clair et aussi complet qu'i! etait possible de le faire : e'est dire que nous raltons l'espotr tlue ce 'uolume sur l'Atmosphre sere, digne de ser
prdcesseu.rs,

A. B,

CTTAPITRE PRErtUER

L'ATMOSPHERE, SES DIMENSIONS, SA NATURE


composttton' - ll il L;a;r nrst pas un-< lment >> simpl"'-.5-*. de I'atmosphre aix diffrentes altitudes. i."-ii*"ittrb" -Ai;"nsions cle l'atrosphre_.: son trtaisseur limi.te.. ll ll* L"; Evatuattons de';f,;-:t:rii'o"or?,tl,i!#iil!*"' tt l)Lul&ons
Qu,es!-ce gue I'almosphre? ll

L'ait. ahtosphrique est.pesant.

QU'EST-CH QUE L'ATMOSPHR$ ? .d o Quand ,,o,rl, ,.g*rdons lc ciel, nous sommes aussitt frapps de la
diversit de ses aspects successifs.

Tantt il nous apparat coTnme une voilte dtun bleu pur, lumineuse pendant le jour, sombre pendant la nuit, et sur Iaquelle paraissent cheminer les astres qui nous clairent ou q'i nous guident ; tantt, au contraire, il nous prsente l;apparence d'une coupole sombre dont le gris donne une teite triste aux obiets terrestres. Au lever et au coucler du soleil, il prencl des couleurs qui rappellent celle de I'or et de la pourpre, et presque toujours, des masses mobiles, des nuages dont la coloration va du blanc le plus pur au noir le plus pais, se montrent et 1 sur la vaste tendue qu'il occuPe au-dessus de nous. En mme temps, nous prouvons des sensations de chaud ou de f roid, suivant les heures et les saisons ; des gouttes d'eau, tantt fines au point d'tre peine visibles, tantt larges et tombant rapidernent, s'chappent des nuages pour
parcelles de neige et de glace.

arriver jusqu'au sol. Parfois, elles sont congeles sous I'action du froid et n'atteignent Ia terre que sous forme de
Puis. nous avons I'impression que quelque chose se d'
(7)

L'TX[.OSPHERE
place autour de nous et vient nous heurter le visage avec plus ou moins de violence : nous disons qu'il f ait du s vent r>. A certains jours, dans certaines circonstances, des apparenes lumineuses, dont quelques-unes'sont d'une incomparable beaut, comme ltarc-en-ciel ou les halos, se montrent dans

le ciel, au milieu des nuages. Et enfin, des phnomnes lectriques dont quelques-uns sont terriffants, comme les
clairs, Ie' tonnerre,
de la nature.

la f oudre, viennent nous

rappeler

combien nous sommes peu de chose vis--vis des forces

. C'est le milieu au sein duquel se produisent tous ces phnomnes qui constihre l'Atmosphre, et ce milieu, on le rencontre toujours autour de soi, en quelque lieu de la surface terrestre que I'on puisse se trouver. Ctest lui qui renferm les lments ncessaires Ia respir.ation de
nos poumons, au dveloppement de nos plantes, la com-

bustion de nos f oyers, lments dont

la

runion forme

fair,
Nous allons en faire rapidement l'tude eu cours de ce petit livre, destin en exposer aussi clairement que possible les proprites et les lois essentielles.

L'AIR ATMOSPH,zuqUn
t.
'
1,

Dans I'antiquit et le moyen ge, on admettait que I'air tait un fluide impondrable, c'est--dire n'ayant pas de poids. C'est Galile que revient la gloire d'avoir dmontr

eSt < PESANT >. a o

t'

la pesanteur de I'air. L'illustre savant comprima, l'aide d'une pompe, de I'air dans un flacon de verre dont le vopoids. La < pesanteur de l'air > tait donc dmontre" Elle le fut, plus tard, par Torricelli, dans sa clbre exprienc"e du tube mercure. Un tube d'environ un mtre, ferm par un bout, ouvert par I'autre, est rempli de mercure.'Cela fait, on le bouche avec le doigt, on le retourne en
de

lume tait invariable et constata que le flacon avait augment

erfonant sous

le

mercure contenu dans une cuvette

I'extrmit bouche par le doigt, et I'on retire celui-ci. Le qlercure, bien que n'tant plus soutenu par le doigt, ne
(8)

SES DIIfi.ENSIONS, SA NATURE


stabaisse pas jusqu'au niveau qu'il occupe dans Ia cuvette, il reste sau,tenu dans le tube, jusqu' une hauteur qui est, en moJrenne, de 76 centimtres au niveau de
Ctest

tra

mer.

pression exerce sur le rnercure de tra cuvette parle poids de I'air qui f ait quilibre au poids de la colonne

la

de mercure soutenue dans le hrbe. cette exprience dmontre

donc que I'air est pesant, qu'itr exerce une pression sur les corps qui y sont plongs, et permet d'valuer cette pression qui est r kg.'o33 grafirmes par centirntre carr : c'est le poids de mercure soulev 75 centimtres de hauteur dans un tube tel que sa surface transversale serait de r centimtre

'carr.
On peut dduire de l, sinon l'paisseur de l'atmosphre
(nous verrons plusloin pourquoi)rdumoins son

poids totat.

de centimtres carrs con'tenu dans la superficie du globe terrestre et de multiplier ce nombre par r kg. o33 pour avoir le poids cherch. -a superficie du globe terrestre est 5ro roo 8oo kilomtres carss. On trouve ainsi que le poids total de I'atmospttre est: 5 269 3!f 1 264 O0O O0O tonnes. Si l'on veut en donner une expression matrielle' nous trouverons que ce poids de l'atrnosphre est gal celui d" 47g o3r cubes massifs de plomb (de densii rr) ayant hacun un kilomtre de ct ! Tel est le poids de ce milieu atmosphrique, de cet < air >> que nos anctres estimaient
'impondrable.

Il suffit de calculer le nombre

L'ATR N'EST PAS UN {r IIMNUT


COMPOSITION.
de

>

SIMPLE. SA

Galile avait drnontr la pesanteur

l'air. Cependant, on continuait le tenirpoutunlment, c'est--dire pour un corps impossible dcomposer en d'autres. Ce fut Lavoisier qui eut I'honneur de prouver la complexit de l'air atmosphrique. Il chauffa du meruf,e en prsence d'un volume limit d'air t il vit le rntal liquide se recouvrir d'une poudre rouge, tandis que la volume de I'air diminuait ; une partie du mercure s'tait
dor;c onrbi.ne avec un des composants de l'air pour donner

(s)

i'
;-

L'al[,osprrng
un oryde ;Ie gaz restant tait impropre
Lavoisierlenomma t'azote I Itautre composant, qui sttait combin au mtal, tait l'axygne" mlange d'o.xygne

Ia respiration.

Les physiciens du xrxe sicle montrrent que I'air n'tait pas une combinaison chimique, mais un simple
variables et faibles d'acide carbonique
d'eau.

et dtazote, dans ia proportion de zor8 d'oxygne et de 7g,z d'azote, avec des quantits
et dtammoniac,
et

une teneur plus forte, mais galement variable, de vapeur

En r88e, deux illustres savants anglais, lord Rayleigh et Sir Willianr Rarrrsay, en tudiant Ia densite de I'azote,
trouvrent de.s diflrences entre ies valeurs de cette densit suivant que le gaz tait extrait de I'atmosphre ou d,un de ses composs chirniques, un azotate ou un azotite. En employant la liqufaction des gaz et I'vaporation rationnelle du liquide ainsi obtenu, ils dcouvrirent ldans l,air un nouveeu&t l'argon, qui y figure dans la proportion

d'un centime. Ils allrent plus loin, etn toujours en employant I'intermdiaire de la liquefa.ction, ils d'montrrent qu'il existait dans I'air atmosphrique,outre l'onygne, I'azote et I'argon, cinq autres gaz <simples > tl'hliumrte krypton, le non, lernanet t'hydrogne. Tous ces gaz y figurent doses infinitsimales. L'image suivante, que nous empruntons au professeur A. Berget qui I'a donne dans ses cours de l'Institut ocanographique et de la Sorbonne, va nous permettre de nous faire une ide exacte. Imaginons un cube de ro mtres de ct, contennt, paf consquent, un million de litres, et supposons qu'il soit rempli d'air. Sur ce million de litres, il y auraJ78ri788 litres d'azote, eo97oo litres d'oqygnet g 4oo litres d'argon,

ro litres de non, : litre de krypton, r litre d,hIiurn, tlao de litre de xnon, et environ roo litres d'hydro-

tient, en quantits variables, de la vapeur d'eau, de Itacide carbonique, de l'ozone, du gez amrnoniac, du (rol

gne. Indpendamment

de ces gae,

l'atmosphre cofl-

SES DIIIENSIONS, SA NATURE g{rz sulfureua' du gaz sulfhydrique, des carbures d'hy' Irogne. Pour la vapeur d'eau, la proportion varie u r/3o et r/r ooo ; pour I'acide carbonique, elle est

"r,t de r/3 ooo environ' lelle est, actaellement, la composition de l'arr que nous respirons. contient-il d'autres lments ? Di les astronomes ont constat la prsence d'un gaz, encore inconnu sur la Terre, dont le spectroscope leur a prouv la prsence
dans les aurores polaires et qu'ils ont appel le goeoronil4.m.

Estil le seul ?
de demain.

La rponse cette question sera le travail de la science

LA COMPOSITION DE I-'TMbSPHRE AUX DIF' FRENTES ALTIIUDES. o a La composition de I'at' mosphre que nous avons donne, la proportion celative des g* l*"ntaires qu'elle renferme sont celles des couches i'air qui avoisinent le sol. Mais une question se pose I'esprit curieux: cette composition demeure-t-elle la mme
aux grandes altihrdes i A cela, la physique peut aujourd'hui donner une rponse
satisfaisante. Les lois bienconnues du rnlange des gaz nous disent quet lorsque plusieurs gaz se mlangent, chacun d'eux occupe Itespace entier qui lui est offert, et cela, cofirme s',il tait seal. Il suffit donc de se demander comment se rpartit une masse gazeuse mesure que la hauteur augrnente. La rgle de cette rpartition est simple t quand ia hauteur croit rgulirernent, la pression diminue suivant une pro' gression gomtrique. Autrement dit, pour employer le terme scientifique, ia loi de la dcrorssance des pressions avec lia hauteur est une loi c logarithmique n. Tous ceu* de mes lecteurs qui ont fait des tudes, mme elmentaires, de mathmatiques, sauront ce que cela veut di're.

Il resulte de t que, une mme hauteur dans l'atrno'


(rr1

sphrerdeuxgaz de densits diffrentes ne doivent pas avoir ti mme pression. Par su:'te, dans le rnlange qui est la

t t-

.'

L'ATTVTOSPHRE
consquence de leur rparttion slmaltane en altitude, les ploportions des divers gaz varient a.vec leurs densits respectives. Dans les couches les plus hautes' ce seront les .gaz les plus lgers,I'hydrogne et ,'hlium, qui se trouveront en plns grande abondance. Au contraire, dans les cauches interieures, les gaz les plus lourds prdomint:r'oflt, rbtenus qu'ils sont par leur poids spcifique plus considrable. Les physiciens, partant de donnes absolument s{Ires, ont calcul quelle devait tre cette rpartition. Voici quels rsultats ils sont arrivs. Au niveau du sol, en <t arrondissant > les chiffres, lacomposition de I'air est de er parties d'oxygne, 78 d'azote, r partie d'argon ; Ithydrogne se rencontre la dose d'un dix-r:ni11ime, I'hlium celle d'un millionime. A i'altitude de eo kilomtres, on trouve 84 parties d'azote au lieu de 78 ; I'oxygne, de densit plus f orte, est une dose plus f aible (r5 parties au lieu de zr). Mais,par contrer cette altitude, I'hydrogne, grce sa lgret plusgrande, . se trouve dose plus forte ; un millime au lieu d'un dix' miilime. Il en est de mme pour I'hiiunr.

!g parties d'azote, mais il n'y a pius que 7 P. too d'oxygne. En'revanche, il y a 13 p. roo d'irydrogne et r/2o P' xoo d'hlium. A 8o kilomtres, 11 y a autant d'hydrogne que d'azote, soit 5o p. roo de chacun des deux gaz. A 9o kilomtrest dans la dose extrmernent petite d'air qui, cette hauteu[ est une pression aussi $aible que sous la cloche des machines pneumatiques les pius perlectionnes, on trouve 70 p. roo d'hydrogne. Enfin, roo kilomtres, le peu d'air qui se trourre cette altitude e$t f orm de gg,5 p. roo d'hydrogne, de 4/ro p. roo d'hlium et de r/ro p. loo d'azote. L'oxygne, ltargon, les autres gaz K rares >r de l'air, retenus en bas par leurs trop fortes densits, ont compltement disparuT'elles sont les donnes que 1a science moderne peut notts fournir relativement ia conrposition du milieu
atmosphrique.

A 5o kilomtres

au-dessus

du sol, on trotrve

encore

ira)

SES DIII{ENSTONS, SA NATUR Nous allons maintenant nous occuper de dterminer


l'paisseur de la couche d'air qui entoure le globe terrestre.

LES DIMENStrON*S DE L'ATMOSFHRE: SON PETS. SEUR LIMITE. o d L'atmosphre est donc une chemise gazeuse, une sorte de vtement transparent qui entoure la Terre tout entire. Celle-ci, de forme peu prs sphrique, se. compose de

trois enveloppes superposes. D'abordta ltthosphre (ou sphre de pierre),c'est--dire


I'corce terrestre proprement dite, Ie < sol D sur lequel sont

bties nos cits, et qui constitue les continents et Ie fond des mers. Ensuite, l'hydrosphre (ou sphre d'eau), constitue par les mers et les ocans qui recouvrent bien prs des trois quarts de la surface terrestre. Enfin, il y a t'atmosphre (ou sphre gazeuse), qui enserre le tout danb son manteau translucide. Et, l'intrieur de ces trois enveloppes concentriques, se trouve Ia pyrosphre (ousphre de f eu), le < noyau central >> f orm de laves et de matires en f usion, qui s'chappent de leur prison lors des ruptions
volcaniques. Nous avons vu que l'atmosphre tait f orme de plusieurs gaz rputs < simples >r, mlangs les uns avec les autres dans des proportions qui varient avec I'altitude laquelle

ils se trouvent. Mais, cette altitude, jusqu' quelle timite peut-on la pousser pour rencontrer encore des rnolcules gazeuses en quantit apprciable I A, partir de quelle hauteur au-dessus du niveau moyen des mers les gaz sont-ils
suffisamment rarfis pour constituer le << vide >> de i,espace interplantaire ? Cette question est celle d,el'patssear de l'atmosphre. fi y a, tout d'abord, une premire f aon d'valuer l,paisseur de Ia couche d'air qui nous entoure. L'exprience classique du baromtre mercure, sur traquelle nous aurons revenir plus longuement, nous montre que la pression exerce par l'atmosphre suf, un centimtre carr est gale au poids d'une colonne de mercure ay4nt ce centimtre

(rs)

\\
L'ATIVTOSPHERE
par centimtre carr est donc trs voisine d'un kilogrannme. L'"it tant ro 5oo f ois ptus lger que le mercure, il en rsrlte qu'il faudrait, pour assurer l'quilibre' une colonne d'air yant une hauteur gale ro 5oo fois 76o millirntres. On obtiendrait ainsi, pour l'paisseur de l'atmosphre, le chifrre de 7 98o mtres, soit peu prs 8 kilomtres' Mais ce chiffre est matriellement trop faible, puisque nous connaissons des montagnes, le mont Everest par exemple, qui le dpassent de 8oo mtres et sur lesquelles la neige s condense, ce qui prouve qu'il y a de la vapeur d'eau, donc des ge cette hauteur. En outre, des ball0ns et des avions ont dpass I'altitude de r2 ooo mtres' donc ils y trouvaient de I'air pour s'y soutenir' L'erreur de ce raisonnement trop simple vient de ce qu'en faisant ce calcul, nous avons admis implicitement sur toute 1a {u'un litre d'air conservait le mme poids que sa denstt dit autrement I'atmosphre, de hauteur devient de moins en moins dense, de plus en plus lger' mesure qu'on s'lve dans I'atmosphre. Les couches que les suprieurs de celle-ci sont donc moins lourdes totale, pour I'atmosphre comporte, cela et couches basses, que que nous celle grande plus beaucoup paisseur trne
venons de trouver' Mais alors, comment rsoudre, comment, mme, G poser D le problme avec prcision ? Doit-on comprendre sous le

pour base et une hauteur de 76o rnillimtres en moyenne, c'est--dire r kg. o33. cette pression de l'atmosphre

'

tait invariable. Nous verrons qu'il n'en est rien. L'air

nom d'atmospirre un milieu conservant, au moins


partie, les proprits que nous

en

connaissons prs de La iurface du sol, c'est--dire la facult d'entretenir la vie et les combustions, et la possibilit de soutenir des appareils de navigation arienne ? Doit-on, au contraire, donner le nom d'atmosphre un milieu, quelque faible qu'en soit Ia densit, dans lequel des molcules gazeuses clairsemeset distantes manifestent, seules, la prsence de ses lnientS constitutif
s?

lui

(u)

SS DIIIIENSIONS, SA NAUR
C'est dans ce dernier sens que sont faites les valuations des savants modernes, et voici une premire limite, f ournie

par les calculs des

astronomes.

centrtluge d'autant plus grande que le corps sur lequel elle s'exerce est pius loign de l'axe de rotation terrestre. Comme, d'autre part, la pesanteur, c'est--dire I'attraction du centre, diminue mesure qu'on s'loigne de celui-ci, on comprend aisment qu'il existe un point auquel la pesanteur et la force centrifuge se feront quilibre. En de de ce point, des molcules d'air pourront tre retenues par la pesanteur, plus forte que la force centrifuge ; mais, au del, c'est I'action de cette dernire qui sera prdominante, et les molcules d'air seraient < lances r> dans I'espace comme la pierre d'une frond, chappant ainsi I'attraction terrestrel Ie point d'quilibre marque donc la limite
possible de I'existence de

On sait que tous les corps sont pesants: molcules d'air ou molcules de plomb, tous sont soumis I'inexorable loi de la pesanteur qui tend les attirer vers le centre de la Terre. Mais, en mme temps, cotme le globe terrestre tourne sur lui-mme, il rsulte de cette rotation uneforce

l'air

t
I

assez simple montre que ce point est situ

du centre de la Terre gale terrestre, ou une distancedelasurface terrestre gale cinq fois et demie le rayon du globe. Ce dernier chiffre reprsente donc l'paisseur maxima posstble de I'atmosphre.

aknosphrique. Un calcul une distance six fois et demie le rayon

Mais nous pouvons nous demander si les rsultats de ce calcul sont admissibles <t dans la pratique >. Peut-on admettre qu' cette distance de cinq fois et demie le rayon de la Terre, c'est--dire de plus de 35 ooo kilomtres, les
molcules de gaz, trs clairsemes, qui peuvent

participent encore au mouvement de


sa rotation autour de son axe ?

Il ne faut donc considrer ce rsultat que conrme f indication d'une limite suprieure que l'paisseur de I'atmosphre ne saurait
dpasser,

l Terre pendant

s'y trouver

{rs)

L'ATT'IOSPHR V*TUEUONS DE L',PAISSET,,R DE L'AIMO. SPHRE. p a Il convient donc de poser la question autrement et de se demander quelle limite s'arrte I'atmosphre, sous la condition qu'elle constihre un milieu, et non une runion de molcules errantes et trop cartes
les unes des autres. A cela, l'Astronomie nous donne une excellente rponse' base sur I'observation du crpuscule. Les astronomes

peuvent calculer
'J'atr cclarre
Dcrmrl: rnolle

quel est, efl un lieu donn de la Terrg le moment prcis otr le So-

leil doit disparatre { gom-

triquement D udessous de I'horizon, pouf un jour


dtermin. Or, Itobserva-

Fig. 1,

de l'paisseur - Dtermino.tion de l'atmosphre.

tion nous montre

!lu,

longtemps

du

coucher thorique de I'astre, le ciel reste clair par la diffusion de la lumire solaire sur les particules qui constituent l'air atmosphrique: c'est Ie phnomne du crpuscale. Mais on sait galement que cet clairement diminue mesure que le Soleil s'abaisse sous I'horizon
et cesse compltement quand I'astre est inclin de 18 degrs

aprs cet instant

d'angle au-dessous de l'horizon du lieu considr. Une figure de gomtrie lmentaire (fig. r) nor.ls fait comprendre que, dans ces conditions, il est posstblede dterminer l'paisseur de I'atmosphre, c'est--dire la distance du sol aux dernires molculeB susceptibles de diffuser la lumire mise par Ie Soleil. En un point A de !a Terre, on voit encore la molcule d'air I\4 claire quand le Soleil est inclin de rBo au-dessous de I'horizanl on peut
(16)

sEs DIIIIENSIONS, SA NATURE


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Schma des divisions naturelles de l'atmosphre iusqu' BO kilomttes.

donc connatre le ct O1VI du triangte fectengle AoM


(rz)
C*rMospnns
?

L'ATIlfi.OSPHRE
dont un ct OA est le reyon de la terre, dont l'artgle en O est de 9o (moiti de 18) et dorit le ct OIIX est le rayon de la terre augment de l'paisseur inconnue PM de

I'atmosphre terrestre. Celle-ci peut donc tre calqrle. On trouve ainsi, pour la valeur de l'paisseur OM de I'atmosphre terrestre, le chiffre de 80 kilomtres. Nous verrons plus loin l,importance de ce chiffre de 8o kilomtres confirm par plusieurs autres dductions exprimentales. Il semble que ce nombre de 8o kilomtres marque vrai-

ment

la limite de ce que I'on peut

appeler latmo'

sphre effecttue.

limite, si I'on cherche I'altitude laquelle il y a encore assez d'air pour provoquer, par frottement, I'incandescence

L'observation des toiles lantes permet d'tendre cette

des corps solides errant dans le ciel, dbris de comtes qui tombent sur la Terre avec une grande vitesse et qui Goostituent les foiles filantes, Les astronomes ont dtermin la limite suprieure laqueile apparaissent ces manifes-

tations et ont trouv zoo kilomtres. Au del de cette limite conrmence une tranche, d'une paisseur de 5oo 6oo kilomtres, tranche compose de nrolcules trs rarfies

nomm le gocoroniam. C'est dans cette couche que se produisent les aurores polaires, et c'est en tudiant la lumire de celles-ci, dcompose par le prisme du spectroscope' que fon a dcouvert pour la premire f ois le gocoronium. Au del sont, sans doute, de rares molcules errantes des gaz lgers: hydrogne et hlium, qui, seules, peuvent subsister

d'un gaz encore inconnu sur' la Terre et qu'on a

ces

hauteurs et par ces basses temprafirres.

c EFFECTIVE >. o a Les notions que nous venons de donner vont nous permettre de diviser I'atmosphre en uncertain nombre de compartiments, de
MOSPHRE

DIVISIONS NATURELLES DE L'ATMOSPHRE. L'AT.

couches D superposes, de {( strates u, dont chacune aura

des proprits bien diffrentes.

La prernire de ces

couches,
(rB)

la

Plss

basse, celte

qui

''..
'{

ss DIMENSIONS, SA NATURE
repose directement sur i'corce terrestre, a une paisseur moyenne de 3 5OO mtreS : C'est la zone des perturbatlons. c,est dans son intrieur que naissent et voluent les temptes, les bourrasques, les cyclones, et, d'une manire

lnrale, toutes ies vicissitudes atrnosphriques. C'est d*r ro" paisseur qu'est contenue la presque totalit de la

vapeur d'eau, ainsi que la plupart des poussires rninrales, vgtales ou animales qui flottent dans I'air. La seconde couche est celle qui est comprise entre g Soo et rr ooo mtres d'altifude. Au sein des masses d'air

qui la constituent, on n'obserye gure de

mouYements

horizontaux, except dans les rgions les plus haUtes ott cheminent ces nuages floconneux, les cirrus, sous I'action des vents de retour. Les mouvements qu'on y constate sOnt SUrtout des rnuvernengt uerfdcaur, dtascensiOn oU de descente des masses d'air. L'ensernble de ces deux couches

s'appelle la troPosPhre. Au-dessus de cette troposptrre, jusqu' cette limite de

8o kilomtres que nous a fournie I'observation du c,rpuscule, les masses atmosphriques sont l'tat de repos presque absolu; elles se disposent en couches, en strates p*r"itet* de densits dcroissantes I cette couche est la

stratosphre. Lors des grandes ruptions volcaniques, on a constat que les colonnes de fumes et de cendres, Iances par les cratres, s'lvent verticalement trave la troposphre pour ensuite s'taler, partir de leur entre dans la stratosphre, en imnrenses nappes horizon-

tales. Cela sembte bien prouvef que les courants ascendants n'existent plus partir de l'altitude de ra kilomtres. L'ensemble de la troposphre et de la stratosphre

constitue l' atmosphre effective.

#'

c
,l

II LES INsrRUIIENTS DE LA uroRoLoGIE


CHAPITRE
L'importance des instruments d'observation. ll Le thermo*etie.- ll Thermamtres marimum et minimam. ll, Ztt thermotres mtalliques, ll Le-.barQrntre. | !.aromtre a hyp somfre, ll L' hygramtre : oltroide, l1 baromtr e airode, mercure mercur e et baromtre ll L' h -U enre51.ispluyiotre.'l) p"" ins.trume,nts enregtsLes tnstruments te piychromtry. oiichromtre. ll 11 Le pluuionitre. -ll La mesare du vent. -ll L'obse.rvation tre^uis de J. Riatiard. de s inst r utnents mtor logiq ue s. Jl trcs abri s thermomtrique s.

ll Le

thermomtre-ifrondel,
sphre :

Terfs-wlants el ballons-sondes.

L'exploration

de

la haute atnrc'

TION.

Cela veut dirc qu'elle a pour objet l'tude d mtoret, c'est--dire des phnornnes dont I'atmcsphre est le
sige,

branche deg rciences physiques qu'on appelle la .|fitorotoglte.

L'IMPORTANCE DES INSRUMENS D'OBSERVAo o La science de I'atmosphre coflstituc la

La Mtorologie est, avatrt toutr une science t dtobseryation rr. Elle doit observef les phnornnes naturels' efi

notr toutes les circonstances, aftn de pouvoir en dbrouiller lec lois, si complexes en appereflce. Elle diffre, en cela' de laPhystque propr,ement dite qui dispose d'un moyen d'in' vcstigation remerquable I c i'exprience n' L'oxprience,eneffet, peffnet de reprodulre volont Un phnomne dtermin, de dlimiter ies circonstances de sa 'hanifestation, d'en << dissquer pour ainsi dire les phases ' successives. or,il n'est pas possible de reprcdalre volont leurs dimensions et leur avec la nahrre de phnomnes les imptrtance. Nous ne sommes pas matres de faire natre ou disparaitre notre gr une tempte, un cyclone, une avel.se, un orage. Nous devons donc nous borner observer denotre mieux ces phnomnes, quand la nahrre les produit ; nous devons en noter toutes les circonstances' a d'eo
(zo)

.E;_;q

TnEnNtorlrrne e

MTNTMA

(A

MERcURE).

TnonuonrRe e MAXTMA (e ercoor).

Hycnolrrnu ENREGTsTREUR A cHEVEU DE RTcHARD. On aoit droite la mch,e de cheueux en lorme d,e l/.
L'arltost,ut) n !:,

'fnnnuomtRocRAPHE

H,lrolnrto pt :

Ce,NtpsBI-I-.

SON AIMANT.

(Obseraatoire de la Tour Sa'int'Jacques.)

TunnMo-seRoutRB

ENREGTsTREUR DE l-'luGNtBUx

J.

Rrcn-tno.
PL, 3, PAGE 2r.

IlsTR;NTs

DE L mronor.,ocE

{aire des statistiqus, dans les rsultets desEuelles gous


puissions entrevoir des lois gnrales'

L'observation, l'observation aussi exacte, aussi sincre

que possible, est donc la base de'l'tude

de l'atrnosphre. Et cette observation ncessite des fnsframenta qui doivent tre aus$i parfaits que le permet l'tst
achrel de

la onstnrction. Qpels sont les phnomnes observr en mteorologie ? Quelles cont les grandeurs qu'il taudra mesurcr dens l'ude de fatmosphre et de ses vicisde I'air ; la

t la ternpratut e pression atmosphriquc i l'humidit dol'atmosphre ; Ia quantit d'eau qui tombe sur le sol ; l,a direction, la vitesse du vent ; ltlectricit atmosphrigue I la nbulosit du ciel. La mesure de chacune de ces grandeurs ncessite un instrurnent spcial. La srie des instruments correspondants ces divcrses observations comprend, dans treur ordre mme : lethermqmtre,
Ces grandeurs sont

situdes

le baromtre, fhygromtre, le pluviomtre, l'anrnorntre, l'lectromtre et


1'hliomtre.

LETHERMOMTRE.

therrnomtre est destin a temprature de ltair, c'est--dire I'une ligaide. des deux donnes fondamentales dans lttude de fatmosphere. Ce doit tre En instnrrnent de

^ *oor"rll "l"t;;rfii;i;;!i,

d A LC

prclsion. Pour rnesurer la temprafirre, on utilise le phrtomne de la d,ilatation des corps sous l'influence de la chaleur. Otr loieit, nsturellffiircnl, lbs corpr dofrt la dihtr$o {t ls

ttr)

L'ATITIOSPHERE
plus grande. Ce sont les iiquides, le mercure n particulier, contenus dans des enveloppes deveffe.
212
t.

200
r94 r76

15B

14{}

t22
-.i6o

*
.

Un rcipient cylindrique ou spherique de verre mince contient la masse de liquide qui doit servir la mesure: c'est le rseruotr (fig. g). Il est surmont d'un tube fin qui communique avec lui. Le rservoir est rempli trctement de mercure une ternprature donne, celle de la glace f cridante, que I'on prend pour origine et que I'on numrote zro. Ds que la temprature s'lve au-dessus, le yerre du rser-

, o
h

toir et ie liquide qu'il contient se dilatent, maisle verre mbins que le liquide: levolume apparent de celui-ci va donc aagmenter, et, par suite de cette augmentation, une partie du liquide va sortir du rservoir et se loger dans le tube, o elle occupera une longueur d'autant plus grande que le fube sera plus fin. On ac-

1o4 E

86E
{El

croka donc

la senslbllit du thermo-

mtre en diminuant le diamke intrieur

duhrbe quile zurmonte, et on constihre celui-ci par un tubecapitlafre (du mot latin capillzs, qui veut dire eheveal, c'est--dire fin comme un cheveu.
comrne l'on
Les ttrbes des thermomtres ( les l{ges, dit) sont divises emdegrs.

On marque zro au point o le fiir-

Fig. 4. - Comparaison des chelles centigrade et Faltrenheit.

ptong dans la glace fondante ; on marque rooo en face du Point ott il s'arrte lorsqu'il est plong dans la vapeur d'eau, bouillant sous lie pression

cure s'arrte quand I'instrurnent est

on divioc

inreryir:*:':ii: i3t";
(re)

cent partie

r-j

'l't r"l

INSTRUMENTS DE LA M:rOROLOGIE s'ergales dont chacune est un degr. Quand le mercufe


rte devant la division portant le numro 17 Pa exemple, ondiraqvetatempratareesldelTdegrs.Cettedivision

guel ; constittre,l'chelle centig rade, la seule qui soit < scientifi Etats' et aux Angleterre en sauf partout, elle est en usage

unis o I'on emploie encore l'chelle FahrenheJ{, dans et ztzo laquelle le thermomtre marque 3zo dans la glace pour calcules sont (fig. tables Des +) dans I'eau bouillante.

transformer ltune clans I'autre les deux chelles' ac u Naturellement, quand la temprature s'abaisse a -desso pour C'est conttacte' se reservoir du mercrire de zror le jusqu'aa zto cela qu;on compte le volume du rservoir tempratures des degrs les faon, trac surlatige lde cette on ditfami' cornme d'efroid'' (les degis zro de au-dessous lirement) sont encore visibles'

,i,

Lesthermomtresmtorologiquesdoiventtregracts un d.ixime de degr prs. 11 faut donc que la longueur puisse la subdioccupe par le degr suffise, soit pour qu'on 19 d xime' estlmer en puisse qu'on pour viser en dix, soit pour viter d'allonger outre mesufe les thermomtres, on
jamais 55o'Pour leves, observes I'ombre, ne dpassant
les trs basses tempratures,

arrete.lestigesau6oedegr,lestempratureslesplus

il faut

remarquer que le rnf-

alors le thermomtre

souvent dpsse dans les rgions polaires' On emploie

curesecongle4ooau.dessousdezro,temprature

alcool, dont le liquide ne se congIe pas sous I'influence de ces grands froids' D-anstus cesthermomtres, les graduations sont, ou bien

iro

orr" ptanchette d'mail fixe d'une manire invariable dans une chemise en verre mince qui, soude au rservoir'
enveloppe compltement

gravessurlatigemmedel'instrumentroubiengraves

la tige contre laquelle . elle est

applique.

THERMOMTRES A MAXIMUM ET A MINIMUM. A haute Il est intressant de pouvoir connatre la plus journe. d'une cours au atteinte temperafirre plus basse ct tr4
(as)

L'ATIIIOSPHERE On crnploic, cet e$et, hs thermomtrec rharimum et mlnlmum. Lcthermomtrp msxlmamest merca,re, ct son prindpo est slmple: crest celut des thermorntres mdieaux,
sorvant prendrc la temprahrre du corps humain. Le rservoir (fig. S) est spar de la 6ge par une portlon

de hrbe extrmement troite, formant un tranglement

Qpand le mercure du rservoir se dilate soue I'action d'une temprahrre plus leve, la dilatation force une partic du

Fig. 5.

Thermomtre rneximum,

liquide pntrer dans h ttge ju$qu' co qu'olla indique la temprahrre lr plur haute (no r). Quand la tempretttr I'abgrsge, la mrcrrr'se contracte danc le rservoir. Mpia h pertio qui avait pontr dans la tigo est retenue par ftranglement, et son extretnit A reste en face de la tenrpratqrs maxima atteinte (no Poqr "). remettre I'instrument e$ tat de fonetionnsr de nouyau, on le tient verticalcmcnt of on lui donne un petit oup sec, oouE feffot duqucl l mFatre de la trge rentre dans Ie rgeryoir ; lc thermomtre qst, lorc,prt uno &utre mesure. I-ettrermomtr tnlnimwm ot alsool ou folune, os liquides ne se congetantpas aux tempratures les pluE baees
observes dans

I'air (-"75o).

L'alcool cst contnu dane un rservoir que untinue une tigc, asscz largo pgur eontenir un petit index en verre fil, tcrrnin+ par deur petiten bouls (9, 6), Gct indu A ert un

(q)

BenolrrRc A MERCURE
DE

B,q.nolrrna DE sryr-li.

(Arts decoratils.)

lJenourne A MERCURE A LARGE


CUVET'fE.

Fonrrn.

"

*t-aarlor.-

PL. 4, PAGE

2.1,

Benoutnp .qNnoroB pouR

MESURER

LEs ALTrruDEs.

La

botte bascule

BlRocnepnE ou BARoMrnp BNRncrsrREUR J. Rrcneno. la,'isse ao'r le d.tai,l' d'u mcanisme: les botus lond flexi,ble, l,es leaerc et tr'aiguil'le.
PL. 5, PGE 25.

I'etltospgRn.

INsTRUwTENTs DE

La mroRor,oclE
;

peu moins large que le hrbe et ne l'obstrue pas. Quarrd la temprature monte, I'alcool en se dilatant passe librement autourde I'index qui repose sur le tube, plac.hotizontalement. Quand la temprature baisse, t'extrmit B de la colonne liquide rencontre f index et le chasse vers le rser-

voir,causedelapropritdessurfaces1iquidesdeseCofil. porter comme des membranes tendues (c'est le phnomne de la captllarit). Dans ces conditions, chaquefois que Ia temprahrre s'abaisse, I'index est repouss vers le rservoir ; chaque f ois qu'elle s'lve, au eontraire, il reste
-30 -20 -ro

1" ,o zo

Jo

-3O -2o -tO

lo Z,o 50 40

Fig. 6.

contractioq de I'alcool entras.e avec elle vers le rservoir le bout d'une petite tige de verre qui repose dans le tube sas I'obstruer
coBpltement.

La

Thermomtre a minimum.

en place. Son extrmit droite A demeure donc toujours en face de la division qui indique la temprature la plus basse atteinte par I'instrument. Les thermomtres maximum et minimum doivent touJours tre placs dans une positi on hertEontale. On construit, sous le nom dethermomlrograpfte, un instrument qui indtque la fots la temprature maxima et lr temprature minima. Cet appareil se compose essentiellement (fig. Zl d'un tube recourb en f orme de U. A la partie suprieure de l'une des branches est soud le rservoir thermomtrique proprement dit, contenant de I'alcool. Dans la partie infrieure de l'U est une coionne de mercure qui se rpartit dans lcs deux branchos; A la partie suprieure
(s$)

L'ATMOSPHERE
de la seconde branche (cclle de gauche) est un deuxime petit rservoir contenant de I'alcool et un peu d'air. Dans chacune des deux branches se meuvent respectivement deux inder, A et B, que les mouvements de la colonne de mercufe chassent devant ses
o
L

parties terminales. Comme le rnontre I'a

q
0l to .c)

figure 8, plus dtail-

Ie, ces index sont


.50
+40 +30 +20

B
ts

E,lc
E

'*
t:

-to

+lO +2O

{-

+30 +lr0 50

paroi de Ia tige et rnaintient ainsi I'index la place o il se trouve. A I'intrieur du petit tube, et avant de le fermer,
on a introduitunpetit bout de fit de fer ; cela sert faire, de

formsd'unpetit tube de verre trs fin, dont la partie suprieure a t effile et recourbe vers le bas. Cette partie, par son liasticit, forme ressort ; elles'appuie contre la

Fig. 7.

(A,B:

ThermomtrograPhe

index mobiles).

I'extrieur, monter ou descendre les index en promenant un ai-

mant lelongdelatige.
Supposons que la tempratute s'lve (fig. 7, ns r). L'alcool se dilate dans le rservoir, et cette dilatation actionne la colonne de mercure, qui rnonte gauche et
descend droite' n montant gauche' ede pQusse cerrant Cela pos, voici lef onctionnement de I'appareil.

elle l'inden A qui atteint ainsi la division correspondent la

(z6l

ll

INSTRUMEHTS DE LA MTOROLOGIE et reste en place qaand la temprature dcrot ensuite. La position de la base de
temprahrre maxima atteinte,

,nf,m atteinl De mme, quand la temprature s'abaisse. Italcool du rservoir se contracte et cette contraction fait
que lalcolonne de mercurer''sous la pression de la petite quantit d'air conserve au sommet du tube gauche, rnonte droite et descend gauche. En montant droite, elle chasse devant elle I'index B qui s'arrtera quand la colonne de mercure deviendra immobile, c'est-dire en regard de la temprahrre mlnima atteinte par I'instrument. Quand la lecture du maximum et du minimum est faite, on promne le long des deux branches du hrbe
en U un aimant en f er cheval, qui,

I'index A le long de la division f era donc cdnnatre

le maxi'

0
a

vQ

qlt
L L 9", >v

o0)
Lql
t.

>q)

qI

OJ

par I'attraction qu'ii exerce sur les petits bouts de fer enferms dans
les deux index

!o

{) u

r.

.or

5cr
o u

A et B, permet st,

de

ratnener ceux-ci en contact avec les deux extrmits de la colonne de

.:r
J

o oO

rnercure. L'instrument

alors

prt pour une rnesure ultrieure.

Fig. 8. - Dtails l'index.

de

dj' des thermomtres dont l'organe indicateur est une aiguille

TALLIQUES.

LES THERMOMTRES S{A I On aconstruit, ily a longtemps

mobile sur un cadran. Cette aiguille est actionne par la dformation qu'un accroissement de la temprahrre impose une lame f orme de deux mtaux diffrents, assembls par soudure. Ces nrtaux se dilatent ingalement : il en rsulte que le plus dilatable doit se courber, le moins dilatable restant clans le creux de la cour'be (fig. 9). Aujourd'hui, Ia prparation des mtaux a fait d'assea

{'.ll

L'T1}TOSPHRE
grands progrs pour que l,on puisse en prparer des rubans qui restent comparables eux-mmes. Ces t her monltr es cad,r an son{trs portatif s, trs solides, et la lecture est trs aise, puisque c't celle de la position d'une aiguille qui se dplace sur la circorrfrence, divise en degrs, d'un cadran circulaire Si, pour une raison quelconque, un < dcatrage D 6 produisait, une petite vis, place sous la bote de I'instrument, permet de ramener l'aiguille en face de la tempra-

un bon thermomtre mercure


r

ture indique per

c'est une opration analogue celle que I'on f ait quand

onremet samontre ltheure.

Nous yerfons

plus loin, en tudiant les apparoils enregistreurs, di-

de thermomtros,
Iiig. 9.
Principe d'un thermomtre
bimtallique.

vers autres

types

d'un usageeujour-

est tout aussi prcis, et be4ucoup plus sirnple, de ce ontenter de diviser chaque degr en deux, c,est--dire de tracer sur la drvisisn des demi-d,egrs, et d'esldm er, vue. ie nombre de cinqr.limes de ces demr-divisions. c'est-dire tr nombro de diximes. Le frgure ro montre;
(8)

rpandu. D'une faon 6nrare, res appareils thermomtriques employs en mtorologie doivent donner Ia temprature un dixime de d,egr prs. sur ros ttrermomtres dont la tige est trs lcngueo on a la ressource de subdiviser ia lonrueur occupe par chaque degr en dix parties dont chacune vaut un dixime. L,expriene monh qunil

d'hui trs

NSTRUIWNTS D LA MTORLOGI mieux que. de longues explications, comment se fait cette c estime >. LE BAROMTRE. A d Le baromtre est I'instrumentfondamental de la M'

torologie; il nous f ait con-

natre 'les moindres variations dans la pression atmos-

phrique ;

il

permet, par la

succession de ses indications, de < pronostiquer D, avec

t4
13

t4
t3

It

r3

une probabilit aujourd'hui asse.z grande, le temps du lendemain. En un mot, suiva,nt I'expression pittoresque

tz
!l

t2

r2

ll
lo

tl

du grand

mtorologiste

franais Teisserenc de Bort, il nous permet de << tter le pouls de l'atmosPhre >.

to
(A)

{B}

Le premier, celui qui

Fig. 10.

Estimation

cles

permis de mesurer Pour la premire f ois la valeur de la pression atmosphrique, est le baromtre mercure,

diimes de degr,

perfectionnement moderne du << hrbe de lorricelli >>.

Thermomtre (A) : rro, Plus la moiti d'un demi-degr, soit I de .legr, -"olll31,u,re (B): ,"o, pt,l,u,' d.mi 1 3 de dcrni-degr, soit degr, plus
de deSr, en tout I

On sait I'exprience que fit le clbre physicien italien. I1 remplit de mercure un tube ferm, par un bout; il bouche avec le doigt I'extr-

12 * io ! -* r2o,l. Theruoptre (C) : r3o, moins !


t2o

de

mit ouverte et retourne celle-ci sous du mercure contenu dans un vase ; aprs quoi il retire son
(zg)

demi-degr oo

d" degr, soit rao,g.

doigt.

Malgr sa. grande densit, treize fois et demie plus grande que celle de I'eau, Ie mercure ne descend pas jusqu'au

,i
L

L'TIfrOSPHILR niveau qu'il occupait dans

le

vase, $lis une coione

derneure suspendue dans le tube, zur une hauteur d'environ

76 centimtres, si I'exprience est faite au niveau de la mer. Le poids de cette colonne quilibre donc Ia pressrbz exerce par ltatmosphre sur Ia base du tube, et sa
longueur peut, par consquent, lui servir de rnesure. Cette enprience est, en somme, Ia f orrne la plus simple du baromtre mercure.

Celui-ci s'est compliqu en se perfectionnant. Il est surtout rserv aux observatoires o il est l'instrument c talon > (standard, conurre disent les Anglais). Nous n'en tluire deux photographies de deux types les plus usuels r Ie baromtre Fortin et le baromtre marin, chette coutpense. Rappelons seulement que les hauteurs de mercure Iues sur les chelles de ces instruments doivent subir des corrections tenant ce que l'chelle a vari de longueur sous I'influence de la temprature, en mme temps que, pour la mme cause, Ie mercure a chang de densit. Des tables, calcules d'vance et publies dans |'Annuaire du Elareav des Longitades, permettent d'effechrer facitrement
ces diverses

donnerons pas, ici, Ia description dtaille qui se trouve dans fous les traits de physique t nous nous bofurerons repro-

A cause

corrections.

de sa fragilit, de sa difficult de transport et

de ses dimensions encombrantes, le baromtre mercure est rserv au:r observations fixes. L'instmment usuel par orcellence, sensible, portatif et robuste tout Ia fois. est le baromtre anroi.de, aujourd'hui universellenrent repandu. Voici le principe de sa construction (fig. rt), Une bote plate est ferme par un couvercle ondul, en mtal lastique, et dans cette bote on a fait le vide. Sous per ce$timke carr, ce couvercle s'craserait s'il n'tait maintenu dans sa position normale Par un ressort antagoniste qui s'appuie sur le fond rigide de la boite et qui,
par son autre extrmit, soattentle couvercle par son centra Lrquilibre est ainsi tabli pour une valeur donne de la
(go)

I'influence de la pression atmosphriquer qui est de r kg. o33

INS:rRUMNTS DE

tA MTOROLOGT

hauteur baromtr;que, f6o n:iliimtres, par exemple. Mais si la pression extrieure vient augmenter, ii en rsulte une sdrcharge qui f ait.flchir le ressort. Cette flexion entraine une aiguille qui en multiplie la grandeur et dont I'extrmit se meut sur un cadran gradu, dont les divisions portent les
nombres de rniilimtres de mercure correspondant, dens un baromtre mercure, aux diffrentes pressions qu'indique l'extrmit de I'aiguille. En ralit, la bote vide est double face: couvercle et
f

ond snot

las-

et leurs flxions
s'ajoutent. Souvent, plusieurs botes sont disposes

tiques tous deux,

les

unes
-Bote o
est

fonds sont

au- dessus des autres, et leurs

relis mcaniquementi elles ajoutent ainsi leurs

le vide.

fait

I'ig.

11.

dformations et

-- Principe dubaromtre anrotle

sensibilit de loinstrument s'en trouve augmente. Les opticiens ont coutume de graver, sur Ie pourtour des cadrans de leurs baromtres, des indications reiatives au tanps probable, teiles que I beau temps, variable, pluie oa vent, etc. Disons tout de suite gue ces indicatlons n'ont dacaneva,lear, Seul, le fait desavoir si le baromtre < monte I ou s'il t< baisse n a de l'irnportance au point de vue du temps qu'il fera le lendenrain. Les baromtres anroitles sont cotnrnodes et sensibles. Sont-ils prcis I Oui, condition d'tre compars de temps en temps aux indications d'un baromtre mercure servant d'< talon p. On les << remet d'accord n en agissant sur une petite vis, place sur le f ond de la bote, et qui permet

la

de placer I'aiguille en face de la division dont le numro

(st)

L'EIrVTOSPTTER correspond la hauteur de rnercure lue au mrne rnoment


sur le fube du baromtre.

L'HYPSOMnE. o o Mais il n'est pas commode de transporter avec soi un baromtre mercure, ncessaire cependant pour corriger les dsaccords, invitables avec le
temps, des baromtres anroides. On emploie alors un instrument imagin par Regnault et dont I'organe sensible est un thermomtre rl,ercue, d'un transport beaucoup plus facile que celui du ,aromtre. La temprahrre de la vapeur d'eau en bullition varie avec la pression extrieure: elle s'abaisse quand la pression diminue, et s'lve quand la pression augmente, Si, donc, dans une petite chaudire o I'on peut faire bouillir de I'eau avec une lampe alcool, on place un thermomtre lre sensf&ler.donnant le centime de degrr et si l'on observe quelle temprahrre 5e produit l'bullition de 1'@u, on pouffa en dduire la valeur de Ia pression atmosphrique exate correspondante grce des lales, calcules par Regnault, et tablies de centime en centime de degr" Une diffrence de pression de a7 millimtres de ntercure correspond une diffrence d'a,n degr dansla temprahrre d'bullition de I'eau. Un centime de degrg correspond donc une diffrence de pression atmosphrique de z7 centimes de millimtre, soit, sensiblement, un quart de millimtre. C'est la prcision courante que I'on exige des baromtres
anroides.

Le professeur Berget, de I'Instihrt ocanographique' a ratis un rnodle d'hypsomtre chauff lectriquement et dans lequel la lechrre du thermomtre se fait I'aide d'une petite lunette micromtrique, ce qui augmente Ia
prcieux bord des navires, qui ont tous, aujourd'huit l'lectricit bord.
Le nom d'ft y p s om t r e ( du grec /rypsos, hauteu r, et' m tr on, mestrre) vient de la facilit avec laquelle on peut I'emporter m montagne ; or, colme nous le Yerrons plus loin' le baro'

prcision de la lechtre. Cet instrument est particulirement

Bzl

IJrq nvpsorrrne

cHAUFFAGn fir,ncrnrque.

Lcs rl'iuisi,ort.s rlu, lhermorntre sottt abserues

l'aide d'wt' microscope.

LtATltosllln n.

PsvcnRournr

Ilr soN

ABAguE.

Psvcnnovrnr, A cHAUFFAGE PAR LtALcooL,


l,L. 7, PCE 33.

TNSTRUTvIENTS

DE La mtonut,oIp

mtre, par la variation continue de ses indications, permet aux ascensionnistes et aux aronautes de mesurer la hauteur laquelle ils sont pawenus. II existe aujourd'hui des baromtres enregistreurs, dont I'usage s'est multipli, f ort hureusement pourles progrs de la Mtorologie; nous en parlerons plus loin.

LES IIYGROMTNES. L'HITGROMTRE A CH VEUX. LE PSYCHROMTRE. o a Les hygromtres


sont destins faire connatre

la proportion de vapeur d'eau on dit d'une faon familire, mais un peu impropre, le degr d'humidit de I'air.
contenue dans I'air, ou, comrne

Il

existe plusieurs catgories

d'hygromtreb. Les uns sont bass sur la proprit qu'ont

certaines substances, cornme Ies cheveux, lacorne, lescordes violon, de se dforrner sous I'influence de I'humidit. Cette
dformation se transmet une aiguille qui I'amplifie et se meut surun cadran dont les divisions sont gradues eil valeurs de

I'humidit relative. Tels sont

les hygromtres de Saussure et de Lambrecht. Ce sont les Fig. 12,


seuls instruments directe (fig. re).

Principe

lecture

l'hygromtre

de cheueux,

Dans leshygromlres

ditions dans lesquelles se dpose Ia rose, provenant de I'humidit de I'air, sur une surface polie, que I'on peut refroidir graduellement, et qu'elle ternit en s'y dposanf L'observation de la temprature laquelle se fait ce dpt5 qui dpend de l'tat d'humidit de I'air (ou de son tat
(ssl
Ceruospr*Rn

condensationron observeles con-

L'ATMOSPHRE
hygromtriqaej pernret, a l'aide tte tables clculees pr Regnault, de connatre la quantit de vapeur contenue dans I'air. Ces instrurnents sont excellents, rnais esigen une petit manipuration. Plus simple est Ie psychromtre (fig. rS), qui se compose de deux thermomtres identiques placs I'un ct de I'autre. L'un
de ces thermomtres a son rservoir nu et sec; I'autre a son rser-

voir entour d'une

rnousseline

maintenue moailte. L'eau qui

entoure ainsi ce thermomtre s'vapore d'autant plus vite que la pression atmosphrique est plus
basse

et que I'air est moins hu-

mide.On peut donc, deladiffrence de tenprature. indique par les

deux thermomtres, dduire Ie degr hygromhique de I'air, en


consultant des tables catcules

cet effet. Toutes ces tables se trouvent dans les Tnstructions mtorologfqaes, et dans fAnFig. 13.
mtre.

Psyc hro

d'une solution de ces sels un'papier de soie qui passe alors du rose au bleu, ou inversement. On f ait surtout, ainsi, des hygroscopes, indiquant la prsence del'humidit, plutt que des hygromtres qui en donnent ta mesare. Ces hygroscopes sont prsents sous forme de jouets. Il en est de mme des capucins dont Ie capuchon vient couvrir la tte quand le temps est la pluie otl I'abaisse quand il est sec i le mouvement du capuchon est provogu par Ia torsion o4 (s+l

nickel ou de cobalt quand ils sont en prsence d'une quantit plus ou moins grande d'humidit ; on imbibe

basis sur Ia coloration variable que prennent certains sels de

nuaire da Bur eau des Longttades. Il existe enfin des hygromtres

TNSTRUMENTS DE
de

La mtoRolocr

la distorsion d'un bout de corde boyau sous I'influence

Ia scheresse ou de I'humidit.

connaissance de Ia quantit de pluie tombe, en un lieu donn, pendant un temps dtermin, est une donne indispensable, surtout pour l'hrde des climats. Les instnrments qui f ournissent cette donne sont tes plaviomtres. Le pluviomtre doit fournir I'in-

LE PLUVIOMTRE. A

LA

dication

la

de

hauteur

d'eaur xprime en
millimtres, dont lapluie auraitrecouFig.
14.

Principe pluviomtre.

d.u

vert le sol si
celui-ci et t impermabte et si tir pluie tombe ne s'tait pas vapore en partie. Le modle le plus simple et Ie plus sr (fig. 14) est un entonnoir cylindro-conique, bords tranchants, dont Ia section suprieure est parfaitement connue, et qui laisse couler I'eau, tombe sur sa surface. dans un rcipient infrieur. Quand on veut f aire la dtermina. tion, on vide cette eau dans une Fig. t5, - pluviomtre prouvette gradue qui en f ait contotalisateur. natre le volUme en centmtres cu. es. Ce volume, divis par la section de ltentonnoir exprime en centimtres carrs, donne la hauteur de pluie, On a imagin des variantes, des c perfectionnements p

(rc)

L'f,.TIIOSPHER
plus ou inoins ingnieux de ce ptuviomtre : pluviomtre dcuplateur, pluviomtre totalisateur (fiS. rS), etc. Aucun n vaut, en somme, cet instrument d'une constructiorl ftlstique et d'un usage si simple, trs employ d'ailleurs, surtout dans les stations franaises.

LES INSTRUMENTS ENREGISREURS DE J, RICHARD; 7

Tous les instrumerlts qUe nous venons de


dcdre ot un inconv-

niertt :

ils ne tlonnent

cie dS inilications dis-

continues; pour cheque observation il faut faire

une lechlre. De sorte gur pour sahtre Ia


marche continue d'un
phnomne mtorologique quelconque, Fig.16.

il

est

Richard n' observation au moins - Appareit registrant layitesseel les quatre toutes les heures, ce qdi directions principales du vent. est pnible, surtout 1a

ncessaire de faire une

p mtorologique, comme une brusque dprespeut-il sion, se produire entre deux lectures et chapper ainsi I'observation et la mesure.
e accident

nuit Et

encore, un

*tussi a-t-on otrerch depuis longtemps rali3er des instruments enregistranl eux-mmes les phnomnes par le dplacement d'un crayon entran par I'instrument, et tragant automatiquement une courbe sur un papier m uniformment par un mouyement d'horlogerie. Dans ces
conditions, I'inspection de Ia courbe, du < graphique > trac

sur le ppier, permet de connatre chaque insant quelle est la mesa;re du phnomne ainsi enregistr. Des instruments de ce gerue avaient t raliss au cours du xrxe sicle: I'un des plus remarquabtes tait le mtorogrwptrc, imagin par le P. Secchi, le savatrt j(g6)

INSTRUMENTs DE LA uroRoLoGIE zuite italien qui fut te pre de ltastrophysique. Mais ces
instruments taient coteux, compliqus et encombrants. Llingnieur franais Jules Richard a fait faire la l{torologie des progrs immenses en construisant des ( nregistreurs >, tous bass sur le mme principe, portatifs, simples, peu cotteux et d'un fonctionnement parfait Voici
lfessentiel de leur fonctionnemenL Supposons qu?il s'agisse d'enregistrer la pressfon ctmqsphriqae et ses variations. On prend plusieurs s'botes vide >, de mtal ondul, comme celles qui forment I'prgarrp sensible des baromtres anroides (pl. g). Ces botes, dont

chacune suhit

la

dformation due aux variations de la

pression extrieure, sont places en sr{e les unes au-dessus

des autres: leurs dformations s'alaatenf donc, et, stil y en a cinq, Ie dplacement du centre de la boite suprieure est cinq fois celui d'une bote seule. On fixe au entre de la bote suprieue I'eribmit d'une longue aiguille flexible d'aluminium: l'autreextrmit pqrte une plume quivienteffleurer la surface d'unefeuille depapier enroule sur un cylindra Ce cylindrg est actionn par un

mouvement d'horlogerie et fait an tour en nne remaine. Si le pression retait constante, la plume tracerait une circenfrence autgur {u cylindre pendant le mouvement de celui-ci, Ft, sur le papier dvetopp, cette circonfrence deviendrait une ligne droite. Mais les yariations de la pression font que la plume
s'lve ou slabaisse; et alpFs le

mais une 'coarhe dont les sinuosits indiquent enactement les montes ou les descentes du baromtre, qt pela d'unefaon continae. On est donc dispens de faire tolrtes les heures des lectures du baromtre: le gr4phiqu
trac sur le cylindre donne la m4rhe de la pression avec une clart et une prcision SAps gal9, DFs divisions imprimes en rCIuge sur les papier tpiaur gqlgn eqroule sur le cylindre permettent de lire instantanmenf la

trait n'est pfus une

doite,

valeur de
dantes.

la

pression,

et la

date et I'hg,lig ggr'1g:gon-

(z)

L'ATMOSPHERE
La-figure.. 17 reprsente

la ourbe enregistre pendant la semaine du 7 au r4 novembre rgro (tempte et commencement de la crue de la

' Ieurs des variations de

Seine). Cette courbe donne les va-

la

pression baromtrique. Il suffit de comparer ses indications, une fois par semaine,

par exemple, celles d'un bon baromtre mercure pour savoir de combien il faut augmenter ou diminuer
les pressions qu'elle indique.

Si l'cart est trop fort, une clef, place sous Ie socle de

riger l'cart, absolument comme I'on fait pour remettre une montre I'heure.
S'agit-il d'eregistrer la temprature ? le cylindre et
son papier sont tout fait
analogues. Ce qui diffre, Cest

I'instrument, permet de cor-

guille et ta plume qui le termine. Cet organe est un


dispositif thermomtrique, le plus souvent un hrbe de mtal lastique, rempli d'un liquide Fi. 17. - FeuiIIe de baromtre enregi streur Richar d
uembre 7970, tempte et comrnencement de la crae
de

I'organe qui commande I'ai-

(feaille du 7 au 74

dilatable comme l'alcool. Quand le liquide se dilate sous I'action de la temPrahrrercette dilatation dforme
I'enveloppe qui le contient, et

no-

la

Seine).

ce sont
(gE)

cesjdformations,

INSTRUIEENTS DE LA MTOROLOGIE amplifi par I'aiguille, qui servent inscrire, sur le


papier gradu, les variations de

la

temprature Comme

pour le baromtre, on le < remet au point )>rpar comparaison avec un thermomtre prcis, en agissant sur une clef
place sous la bote

(pl. 8).

Souvent, on

runit les deux appareils, barographe et

thermographe, dans un appareil uniquerqui ne compte ainsi qu'un seul cylindre mouvement d'horlogerie (p1. 3).

Les tempratures s'inscrivent en haut, la pression en bas, sur deur graduations diffrentes. C'est cette forme
d'instrument, construit en aluminium et allg au maximunr,
qu'emportent les aviateurs pour connatre leur altitude d'une part, et la pression correspondante d'autre part. Le mme dispositif peut tre appliqu I'hygronrtre cheveux qui est ainsi rendu enregistreur (pl. z), et mme au psychromtre, en munissant l'un desdeux rservoirs mtalliques d'une gaze maintenue toujours humide. Les deuxthermomtres crivent leur courbe I'un au-dessous de I'autre (pl. 8). On a appliqu le rnme principe du cylindre tournant I'enregistrement des indications du pluviomtre; mais, ici, le mode d'action est un peu diffrent (p1. rr). L'orifice

infrieur de I'entonnoir qui reoit I'eau de pluie dbouche


au-dessus d'un auget deux compartiments susceptible de basculer autour d'un axe horizontal. Quand l,un des augets est plein, le poids de l'eau qui est tombe le fait basculer,
et, dans ce

mouvernent,il se vide dans un rcipient infrieur,

pendant que I'autre auget, que le mouvement de bascule a amen sous la dcharge de l'entonnoir, va se remplir son tour, et ainsi de suite. L'appareil inscrit, sur le cylindre, le nombre des oscillations, et on en dduit la quantit d,eau tombe pendant le temps marqu sur la courbe.

LA MESURE DU VENT. d o Le vent est un des facteurs principaux de l'tat de I'atmosphre,et, pour l'hrdier, il faut connatre sa directlon et sa uffesse. Sa directron se dtermine l'aide des girouelles, sortes de petits drapeaux mtalliques tournant autour d'une tige
(gg)

UATIEOSPHRE

lit du vent> (fig. r8).

yerticele et se plaant ainsi, tout naturellement, < dans le


Sa uflesse se rnesure par des anmomfres, petits moulinets ailes trs lgres, dont la rotation s'accrot mesure qui crot la vitesse du vent qui Ie

fait tourner, sans toutefois lui teur enregistre l nombre


tre proportionnelle. Un compde

Fig. 18. - Schma girouette.

d'une

tours fait pendant un intervalle de temps donn, une minute par exemple, et une graduation, tablie empiriquement par le constructeur, permet d'en dduire la vitesse du vent (fiS. rg et zo).
On peut aussi dterminer cette vitesse par la p ression qu'exerce

le ven $tr une surface donne, pression qui est proportionnelle au carr de la vitesse: un modle trs simple d'anmorntre de ce genre est constitu par une boule creuse d'aluminium, installe sous le panneau dtune girouette et que la pressiqn du vent carte plus

ou moins de lia verti. cale (fig. zr).

Ges instruments sont ceux qui sont la Porte

des observateurs placs dans les conditions ordinaires. Mais il convient de faire leur sujet une rernarque des plus im-

Fig. 19. - Anmamtre Robinsan portantes. Le voisinage du sol, les obstacles solides ! maisons, arbres, rochers dont il est recouvert, changent dans des proportions nidrables, et 14 direction, et I'intensit du vent que l's

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Ax,morrrnE PoRTATIF
ITI]SURER LA VITDSSE DU

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L'ATMosltri;Hs,

GrnourrrB
aNrrorrrnc.

Grnouome
POUR CI'IATIP D'AVIATION.

rNsrRuiuENTs DE La mnroRol,oGru ptacer res insrrumenrs de me$ure du venr i i,T:T::1j1": trne certaine hauteur,
rnilieu d'un terrain dcouvert, ou, mieux, au
aussi grande que possible au-dessus du sol et au

somrnet dtune minence.

Fig. :0. Dz'sposition des conca- des occupe Ie uits demi-sphres. sommet de la Tour Eiffel et qui fournissent de si prcieuir re*seignements aux

chambre

sont les anmographes et anmomtres enregistreurs installs dans Ia

teu4 et qui ne sont pas accessibles tous. Teis

toire, compliqus,

Mais, alors, on a les instraments drobservaco_

les

qui

,.!

vtces mto_
o

sers.

I
{

rol

gi que

leur

Nous ntentrerons pas dans


descrip.

tion: elle sortirait du cadre


de ce livre.
C'est dans la mme catgo-

rie qu,il
.Fig. 2J. boules - Anmomtre- cerce s'oriente cians le

a" celui-ci_carte plus ou mons ";;;-;;'u" Iq boule de Io verticale.

; lequartde jor"u cets

placer les ap_ pareils si dti-

faut

qui

vent rnesurer l'tectricit at-

ser_

i
;

ce sont des appareits d,obsenratoire dont (4r!

fffi:iHtt::"r;

L'ATIU,OSPITRE
rnaniputration exigent des physiciens exercs. Il en est de mme desqctinomttes servant dterminer chaque instant I'intensit du f,ayonnernent solaire. La direction des nu,o.ges, si importante pour l'hrde du vent, ainsi que leur u/fesse, s'value avec la herse nphoscopique. C'est une sorte de rteau, lev de 4 6 mtres au-dessus du sol et dont on oriente les dents dans la direction suivie par Ie nuage. La distance des dents entre elles est connue. La hauteur du nuage I'est galement, au moins d'une faon approxirnative, comme nous le verrons plus loin. Onnote, avec une montre secondes,le temps que met le nuage franchir I'intervalle, de zo centimtres par exemple, qui spare deux dents, places 5 mtres du sol: une rgle de trois permet d'en dduire Ia vitesse du nuage. Disons que cet appareil ne donne que des indications grossirement approches.

MOMTRES-FRONDES, d d ll f.aut, quand on observe un instrument de mtorologie, gue cet instrument soit soustrait aux causes d'erreur qui pourraient en fausser les indications ou en troubler le fonctionnement. Pour celq on les installe ordinairement sous des < abris mtorologiques n,

L'OBSERVAT'ION DES INSTRUMENTS MTOROLO. GIQUES. LES ABRIS THERMOMITTRIQUES. LES TTTER -

Ces abris sont des constructions lgres, disposes de manire offrir une grande surface de contact avec l'air afin d'en prendre plus facilement la temprature, mais combins de telle sorte quelerayonnement direct du Soleil,

L'abri le plus parfait est celui qui fut propos par Sainte-Claire Deville et Renou (pL ro). Quatre potearul supportent un double toit sous lequel sont installs les appareils, e mtres de hauteur au-dessus d'un sol gaaonn et abrit du Soleil par des arbres. Les deux parois de ce double toit sont dlstantes I'une de I'autre de 15 centimtres et
fazl

ainsi que celui des corps voisins, soient arrts par des crans d'une dimension suffisante pour tre efficace.

INSTRUMENTS DE LA IVI^TOROLOGIE
sont inclines de 3oo d'angle vers le sud. Deux volets placs sur le ct empchent le rayonnement du Soleil de frapper les instruments quand I'astre est voisin de I'horizon, tout en permettant la libre circulation de l'air autour d'eu*" II n'est pas toujours possible d'installer un tel abri: c'est le cas des voyageurs et des marins. On observe alors la temprature del'air par I'artifice du thermomtre-fronde. C'est un petit thermomtre gradu sur tige et que I'on maintient, entre deux bouchons, dans une monture en fil de fer facile fabriquer. On attache cet tui au bout d'une ficelle d'un demi-mtre de long, que I'on fait tourner la main la vitesse d'environ deux tours la seconde, en ayant soin d'avoir le Soleil derrire soi. On agit ainsi pendant une demiminute, aprs laquelle on lit rapidement la temprature indique par I'instrument En faisant tourner rapidement te thermomtre, on ne supprime, videmrnent, pas le rayonnement direct, mais on rend l'action de I'air prdominante, car, dans un mme temps, le thermomtre est mis en contact avec une quantit d'air bien plus considrable que s'il tait inrmobile. On peut appliquer le mme procd au psychromtre qui devient ainsi le psychromtre-fronde.
LES CERFS-VOLANTS ET LES BALLONS-SONDES. o Les observations mtorologiques au niveau du sol terreske son videmment, non seulement utiles, mais ncessadres. Sont-elles suffisantes ? Non. En effet, pour connatre les lois des mouvements de I'air, il ne faut pas seulement savoir ce qui se passe dans ses couches basses: il faut connatre le dplacement des masses
gazeuses dans les couches leves, et cela surtout notre poque o la diffusion de I'aronautique nous force de connatre fond leslois du milieu o voluentlesnavires ariens.

UEXPLORAION

DE LA HAUE

AIMOSPHRE.

Cette tude de la haute atmosphre s'appelle l'arologle. videmmen les observatoires de montagne, cornme celui du Pic du Midi, peuvent fournir de prcieuses indications; (es)

L'ATIEOSPHERE
Tnais ils ne sont pas installs des altitudes suffisantes pour

Ies besoins des aviateurs qui volent aujourd'hui jusqu' 12 ooo mtres au-dessus du niveau de la mer ; de plus, ils ne sont pas assez nombreux. Aussi, l'tude de la haute atmosphre steffectue-t-elle aut'
I

jourd'hui I'aide de ballons

I
F

libres monts, d'avions, de ballons captifs, de cerfs-volants et de ballons-sondes. Les ballons libres monts

permettent d'emporter tous les

t,

instruments que I'on dsire

;.

mais leur emploi n'est pas toujours possible, et, de plus, ils n'ont pa dpass jusqu'ici fial-

titude de ro 8oo mtres, atteinte en xgor. Les avions, plus nombreux, permettent des observations plus frquentes. Mais la vritable tude des couches leves de l'air se fait au moyen

t
I

d'engins ne transportant pas


depassagers, mais enlevant seu-

Iement des appareils enregis-

riig. 22. - rs bauons iu"ou* du prince ionaca qu

treurs, comme les appareits Riconstruits dans des con:,Llll ditions de lgret particulire.

dpart.

Il y a d'abord les cerfsvolants, dont I'usage a t r-

pandu aux tats-Unis par L. Rotch, en France par Teisserenc

de Bort, sur les mers par le prince Albert de Monaco. On atteint ainsi de grandes hauteurs, jusqu' 7 ooo mtres ; pour cela, on utilise non plus un seul cerf-volant, mais des trains de cerfs-volants ajoutant leurs efforts sustentateurs. Les appareils sont contenus dans des paniers d'osier o ils sont prservs des chocs. Quand le vent n'est pas suffiqant pour enlever les cerfs-volants, on se sert des bqllons
(++)

CaseTn-Annr

ou Plnc ne MoxrsouRrs pouR L'lNSrAr,LArloN


DES INSIRUMENTS.

L'ATMOSPHRE.

ro,

PAGE 44.

Pr,uvrolrrnn IiNREGISI'RI,uR A RAScuLE ori Rrcrrenp.


Ch,aque

lois que l'un

des augets est

et ce nnouucment s'irt,scrit

rcmpli, il lait basculer Ie leaier xt'r le cyldle.

L'AtMospunr.

TNSTRUIVIENTS DE
eapttfs (des

LA uuIoRotcIGrE
pendant

< saucisses >r employes

la

guerre)

qui atteignetrt les mmes altitudes.


Quand orl veut dpasser 6ooo mtres, on lche dans I'atfnosphre des ballons libres n'enlevant que des instruments enregistreurs: ce sont les ballozs-soades, dont I'lde premire, due I'aronauteCapaz-

za, deloppe par Hermite et Besanon, est aujourd'hui appli que partout. Ces ballons sont
en feuilles de caoutchouc mince lastique. On les goflfl avec de

tent le sol, leur diamtre e3t


d'environ x m.
de 5

I'hydrogne, et, quand ils quit-

6 mtres cubes. Ils s'l:

So et

leur volume

vent trs rapidement, avec une


vitesse moyenne de 5 6 mtres paf secpnde, en enlevant dans

mesure qu'ils pntrent dans un air plus rarfi, et ils clatent au point le plus lev qu'ils atteignent Alorsi les appareils enregistreurs, soutenus par un parachate lger dont Ie ballon tait coiff, retonrbent lentement et
mentent de volunre arrivent ainsi

un paflier le thermo-batographe Richard, en aluminiurn, dont le poids ne dpasse pas r kilograJnme. En'montant, ils aug-

Fid: 23,

meaux -d,u prince de Mo-

Les ballons ju-

au sol sans se

rtaco, aprs l'clatement du ballon B, au moment o ils ai.rtvent citi contact


avec

la

mer.
I

briser. Le prince de Monaco, pour ses recherches en pl$ne mer, employait dear ballons identiques, maisdont I'un est lur peu

plus gonfl que I'autre, au dpart, de faon ijater ie premier (fr$, zz). Alors, Ies appareils, n'tant plus soutenus

(ls)

L'ATMOSPITRE que par un seul ballon, tombent vers la mer (fig. z3). Pour viter qu'ils ne s'y trempent et y soient ainsi dtriors, on suspend au-dessous d'eux, au bout d'un fil tssez long, un flotteur, Ce flotteur, dans I'air, constihre un poids mort I mais, quand le ballon qui reste approche de la surface de la mer, il touche l'eau le premier, y flotte et soulage ainsi le ballon de son poids, de sorte que les appareils,
soutenus par l'unique ballon, restent au-dessus de I'eau, une hauteur gale la hauteur du fil. Le navire s'approche alors et va les recueillir. Les ballons-sondes atteignent facilement des hauteurs de 15 ooo et zo ooo mtres ; le a record > appartient un ballon-sonde lanc en r9r3 pa^r le professeur Gamba, de I'Universit de Pavie: quand I'appareil toucha le sol, le barographe enregistreur marquait I'attihrde atteinte de 37 7oo mtres ! A ces altitudes, le thermomtre enregistreur

- et de I'artillerie, on n'a pas Pour les besoins de I'aviation besoin d'avoir les indications de temprature: on lance donc des ballons-pilotesr libres detoute charge, et dont on suit, avec une lunette, mobile sur des cercles gradus, les dplacements aussi longtemps qu'il est possible; on a pu les suivre ainsi jusqu' e5 kilomtres de hauteur. Quand on les voit ainsi, de deux points spars par une distance donne,
laconnaissance des angles de la lunette, un mme moment, permet de connatre leur position dans I'air, per une simple

accuse des tempratures de

7oo t

construction gomtrique
Par tetnps couvert, on lche un ballon enlevant des ptards

qui clatent diverses altitudes.Des appareils de < reprage par le son D, dont les artilleurs ont fait un si grand usage pendant la guerre, enregistrent les e4plosions, ce qui permet de dterminer dans l'espace les positions successives des points d'cliatement, ef par suite, Ies positions successives du ballon lui-mme. Aujourd'hui, I'aviation a fait des progrs normes, et l'altirde de 8 ooo mtres est frquernment atteinte; celle de rr ooo mtres est mme dpasse. Le commandant Jau.
(16)

rologique du royaume de Belgique' a eu et ralis I'ide d'uti' liser les vols quotidiens que font les aviateurs militaires au-dessus des arodromes belges pouf, recueillir, l'aide d'un appareil enregistreur, les indications de temprafure et d'humidit aux diverses altltudes, ainsi que celles relatives aux vents qu'ilsy rencontrent. Le diagramme, et les renseignements, placs dans une bote munie d'une longue banderole, sont lchs per I'aviateur au moment o il passe au-dessus de l'observatoire o des mtorologistes les recueillenf les dpouillent aussitt et en font leur profit pour l'tablissement des prvisions pour le lendemain.

INSTRUIVTENTS DE LA IVITOROLOGIE motte, le savant directeur du remarquable service mto-

##

CTTAPITRE

TTI

LA TEIvrpnaruRE ET sps vaRIaTIoNS


de temprature 'i"
teur > et
<<

ieur ctassification.'i

variations" de lalemprature 7;;{i;;.11 i"pe'ature' ll La couche iso' avec l'altttude. ll ":i"ii"i "-t*prtures au iivequ de la mer therrne. I La reduiiii
vagues _L

Les uariations de Les causes des ingalits de tentptature' ll observes' fai.'""t;; terip.ratares'xtrmes s et ; u'i ri" i- i'3 thermique s' ll - l'es ctithat :;;'i;rih.;;; de cha'i;ii;;";; i to*!"r. ll

-<"'va'ues

LESCAUSESDESINGALITsoBTEMPRATURE
DANS

dfiler successiheures autouf de l,a ligne de ses ples, fait en se dplamridiens; les tous Soleil sivement devant le cours d'une anne' sur une orbite au I'astre de i.rrt "utoor chaque liptiq.r", sa distance la source de chaleur varie le plan sur rotation de axe de son i;;4", t l'inclinaison reoivent ne globe du de son orbite fait que les divers points p"" ."t jours de suite la mme quantit de chaleur'

UAIR. d La Terre, en tournant en vingt-quatre

' ur.u autre raison intervient

ici d'ocans, constitution de la surface terrestre, compose, ailleurs de arides' montagnes l de dserts, plus loin de
terrainscouvertsdevgtation,quiabsorbentdesdegrs

encore: c'est I'ingalit

de

diffrents les rayons lalorifiques'

L'ur

atmosphrique'

temprature aussi variable' reposant sur des supports uniforme' temprafitre une avoir nJsaurait donc romPu: Et, ds lors, tout son quilibre possible se trouve diffune I'atmosphre' de points ds qu'il y a, entre deux plus froid' gaa du y moavement il a rence de temprature,

denservers

gazchaudrmoins dense'On voit donc combien i*pottant l'tude de la temprattrre de l'air'

le

masse de gaa loppe la Terre de sa couche sphrique, cette (c8)

Sinousconsidronsl'ensembledel'atmosphrequienve.

VARTAT.IONS se trorrve emprisonne entre deux lirnites: I'une est la surface du sol terrestre, l'autre est I'espace infrni. Et ces
deux limites sont des tempratures diffrentes. La temprature ntoyenne de lasurfacedu sol terrestre, pour la Terre

LA TETVIPNETURE ET SPS

entire, est de + r5o- Celtre de I'espace interastral est de 273o. Comrnent se propage la chaleur dans celies des couches atmosphriques qui confinent l'espace froid ? Nous ne le savons pas, et les rsultats des expriences que nou$ Fouvons faire dans nos laboratoires ne sauraient tre tendus des domaines aussi vastes que celur de I'air qui nous entoure. Aussi faut-il nous borner tudier la temprafirre de I'air dans la partie de sa masse accessible nos mesures, c'est--dire dans l' atmosphre eflective.
LES VARIATIOT{S DE LA TEMPRATURE DE L'AIR. Dans les couches basses, voisines du sol terrestre, la temprature subit d'ordinaire deux espces de variations' Les unes sontirrgutires: aucune loi apparente ne parat les rgir ; tantt elles lvent, tantt elles abaissen.t Ia temprature moyenne. Mais, considres dans un long intervalle de temps, ces irrgularits se compensent rciproquement. Les autres, les variatians rgutriresrau contraire, suivent des lois trs nettes et parfaitement connues. Ainsi, pour tous les points de la Terre situs dans les zones tempres et dans la zone torride, c'est--dire Pour tous les lieux compris entre les deux cercles polaires, le graphique du thermomtre enregistreur margue chaque iour un maxi'

dd

mum et un minimam d^e temprature: le maximurn a lieu un peu aprs le passage du Soleil au mridien, c'est--dire

un peu aprsle midi urcd ;le minimum se produit vers la fin de la nuit, peu de temps avant le lever du Soleil, et c'est la consquence du refroidissement que subit la Terre pendant Ia nuit, en rayonnant sa chaleur vers le ciel. Le retard de I'heure du maximum varie selon la naturo de la surface terrestre. Ainsi, au-dessus des ocans, dont l'eau est aussi paresseuse s'chauffer que lente se refroi' (*g)
rietuospunn

L'ATMOSPHRE dir, ce retard atteint peine une demi-heure, tandis qu'il peut s'lever deux ou trois heures au-dessus des sudaces continentales. En gnral, il est plus important l't que l'hiser; il est plus grand aussi par un ciel transparent que
par un ciel couvert
On appelle ,eartdiarnela diffrence entre la temprature la plus haute et la temprature la plus basse d'une journe dtermine, en un lieu donn, et I'on appelle amptitude apriodiqae la mo?enne des carts diurnes d'un mois. ,

Comment clcure-r-on
,o Oh +l' th tzL
t6h

les

moyennes?

Si I'on observe
chaque heure de la

journe la temple

rature indiquepar thermomtre ; si I'on additionne les


tempratures'

24

ainsi observes et si I'on divise le total obtenu pat 24,


gh 4h Bh t2h l6h

Fig. 24.

tionne les tz moyennes mensuelles et qu'on divise leur total par rz, on a la moyenne annuelle. L'amplitude apriodique va en croissant quand on part du ple pour aller l,quateur. En un mme lieu, elle varie avec la saison. Ainsi, Paris, elle peut atteindre ro degrs en juille et 4 peineen janvier (fr1. z+1. EIle est trs faible au-deszus des mers, o elle ne dpasse gure z 3 degrs; mais, au cenhi de I'Asie, par exemple, sa valeur atteint jusqu' 25.
(so)

donn et qu'on en divise la somme par 30, on a la moyenne mensuelle correspondant ce mois. Enfin, si I'on addi.

diarne de cette Vartations d,iurnes d,e 1a tem- journe. Si I'on prature Paris en janvier (.. .. .) et additionne les en iuillet (-). 30 moyennes diurnes dtun mois

on e la moyenne

que Ia Mtorologie possde des donnes srieuses sur les tempratures extrmes observes Ia surface de la Terre. En Tripolitaine, l'ombrerla temprature de -1- 58o a t

Il n'y a pas trs longtemps

LA Tur\fipneruRp ET sES vRIATIoNS LES TEMpRatuRgs nxtRMEs oBseRves. a a

constate avec tous les caractres d'authenticit; nahrau soleil, la temprature atteint des valeurs bien plus considrables. Par contre, la Nouvelle-Zemble, le thermomtre minimaaindiqu Verkhoansk, - 7zo t et 73o, dans la Sibrie orientale, on a observ au mois de dcembre de I'anne 1893. Ce sont l,-jusqu' prsent

rellement,

les

tempratures extrmes connues, dans I'homme peut tre appel vivre.

lesquelles

Mais les carts de temprature que I'on peut avoir supporter sont peut-tre plus pnibles encore que les temprahrres extrmes. C'est ainsi qu' Verkhoansk, dans I'a"nne r893r en ce mois de dcembre o l'on avait enregistr une temprahrre de Z3o, on avait observ, au mois

de juillet,

- de la temprature

que les habitants de cette localit ont eu supporter, mois de temps, un cart de cenl quatre degrs.

3ro I'ombre; cela fait

en dix

Dans nos rgions, heureusement, les tempratures et les carts extrmes sont moiirdres, Cependant, Paris, nous avons 25o16 pendant I'hiver de 78-79, et nous y avons observ * Sgorz en juillet ryo4. En France, le minlmum qui ait jamais t constat a t de r8?8-Zg - Szo n pendant et le maximum a t + 42or9, Montpellier, l't de r9o4t ce qui fait un cart total de 74or9. Au cours d'une mme journe, l'cart des tempratures extrmes peut tre trs grand, surtout dans les stations loignes de la mer, dont la grande capacit pour la chaleur rgularise de faon si remarquable Ia temprature des couches d'air qui les surmofltent. Ainsi, Lisbonne, l'cart total n'est que de 6 degrs en aof alors qu' Madrid, il est de 15 degrs pendant le mme mois et qu'il atteint jusqu' z3 degrs dans une oasis du Sahara algrien. Il y a, d'ailleurs, une relation empirigae entre la temp. (5r)

.i

L'ATIIIOSPHERE
rature moyenne d'une journe et les ternpratures maxim

et minima que I'on y a observes. C'est ainsi qu'on a pu dduire d'une longue srie d'observations qu' Paris, la ternprature mojrenne d'un jour tait gale aux r9lzo de la moyenne entre Ia temprature du ma:timum et celle du
minimum.

LES LIGNES ISOTHERMES ET LES CARTES ISO. IHERMIQUES. o d Les tempratures moyennes varient

Fid. 25,

Tempralttres mo]ennes annuelies de la Terre.

d'un lieu un autre. Pour reprsenter cette variation


d'une faon plus expressive qu'en des tableaux de chiffres, on a imagin les ltgnes isotherrmes. On appelle ainsi les lignes qui, sur une carte, runissetrt par un trait continu les lieux o la temprature moyenne est la mme pendant un temps dterrnin. On construit ainsi les cartes isothermiques diurnes, mensuelles, ur-

des moyennes de janvier

nuelles (fig. 45, 26, z7l. Ce sont zurtout les cartes mensaelles qui prsentent de I'intr et parmi celles-ci, les plus inshuctives sont celles

et de juilletr qui
(sa)

reprsentent

'"l{flj";.

LA TEMPNNTUNE ET SES VARIATIONS le mois le plus froid et le plus chaud de I'anne dans I'hmisphre nord: c'est le contraire dans I'hmisphre
sud.

On voit, sur la carte de janvier, conrbien est grande I'influence des continents pour les basses tempratures: au centre de I'Asie, au centre de I'Amrique du Nord, les isothermes prennent une forrne presque concentrique, enserrrant les rfiions le,s pltrs loignes de la mer et o se

lrig.

26.

Tempratures de la Terre pendant l't de I'hmisphre nord.

trouvent les moyennes les plus basses: q 44o e Asie 3So en Amrique I dans I'Atlantique nord, au contraire les isotheffnes se relvent vers le nord, adoucissant, jusqu'aux latitudes leves, la temprature de I'air, grce

f influence des eaux tides du Gf- Stream. En ce qui concerne le mois de juillet, I'infiuence des continents se traduit en sens contraire: c'est leur centre
que sont les tempratures les plus leves, On remarque la concentricit des isotherrnes entourant la zone de maximum au nord du Mexique (+ 36o), au centre du Sahara (+ e6") et sur le plateau du Tlribet (* g4o). On voit done
{se}

L'AT]YIOSPHRE
que la comparaison des cartes isothermiques de janvier et de juillet est bien plus instructive que l'hrde des seules
isotherrnes annuelles. La moyenne annuelle de deux lieux diffrents peut en effet, tre la mme de deux manires bien distinctes. Supposons deux stations dont la temprature moyenne, pour

l'anne entire, soit de g roo; Elle peut avoir cette yaleur si la moyenne de chaque mois est toujours de

Fig,. 27,

de lq Terre pendant I'hiyer de - Tempratares l'hmisphre nord.

roo, auguel cas elle est soumise des conditions de tempratrre absolument rgulires; elle pzut I'avoir, au contraire, si la moyenne du mois le plus chaud est + 3oo et la moyenne du mois le plus fsoid est roor auquel cas

elle sera soumise des conditions de temprature sives et particulirement dures supporter.

exces-

LES CLIMATS ET LEURS CLASSIFICATIONS. L'IN. FLUENCE DE LA MER, o a L'tude dss moyennes mensuelles prend une importance partictrlire quand il Cagit de dfinir le climatd'un lieu. En ralit ce que I'on (sel

LA TEIIIPERATURE ET SES VARIATIONS


sppelle climat (du grec :tlipaf, gradation) est la rsultante de tousles facteursmtorologiques de ce lieu: temprature, pression, pluie, vents, orages, etc. Mais le nombre mme des facteurs divers dont il faudrait tenir compte pour arriver ainsi une classification rationnelle et simple rend la chose trs difficile, et l'on se contente de dfinir les climats

des rgions par la seule considration des conditions de tempratures auxquelles elles sont soumises. Pour cela, on a pris les tempratures moyenflS ztensuelles, et non les moyennes annuelles, pour la raison que nous indiquions prcdemment. Et I'on a pris, pour caractriser les divers clirnats, la diffrence entre la moyenne du mois le plus chaud et celle du mois le plus froid. Si cette diffrence est infrieurcdix degrsrle climat sera rgulier ou mariry cette dernire qualification devant rappeler I'action rgulatrice des mers sur la temprature de I'air. C'est le climat par excellence des les ocaniques: les les Hawai dans le Pacifique, Madre, Tnriffe dans

l'Atlantique.
Si ladiffrence dpasseuingtdegrs, on dit que le climat este*cessff ou continental: les types de ce climat sont ceux de la Sibrie orientale, et, en Europe, de I'intrieur de la pninsule des Balkans. Si, enfin,la diffrence est comprfse entre dtr et vtngt degrs, nous avons le cllmat moyen, dont le type est celui de I'ouest de la France. Cependant, la considration de la moyenne annuelle n'est pas inutile ; elle sert greffer une seconde classification sur la prcdente. En effet, un climat rgulter peut l'tre de deux faons

bien distinctes: ou bien parce qu'il fait rgulirement chaud toute I'anne, ou bien parce qu'il fait rgulirement froid. Cependant, quoique tant rguliers tous les deux,
ces deux

climats seront, en ralit, trs diffrents,

Alors on a nomm climats temprs ceux des rgions


climats./rofds eeux o elle est au-dessous (5 5)

o la temprattrre moyenne annuelle est comprise entre oo et +zoo; climats chaads ceux o elle dpasse f zoo ;
de aro.

.,.,r"\-.!

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'"-ao'.'

L'ATtrIOSPHERE
Mais, pour les tndes de gographie rgionale, on a pouss les subdivisions beaucoup plus loin encore. C'est ainsi que, rien que pour la France, on considre sept climats : r o le climat sqaanienavec influence mitigedela Manche, etune temprature moyenne d'environ * roo ; zole climat armoricain, aur hivers trs doux, pluies frquentes et ts temprs, une temprature galise par I'influence de l'atmosphre, ayec unemoyenne de * rro; 30 le climat girondin, avec les rnmes causes d'galisation, mais une moyenne de

* rlo, hivers rudes et ts chauds;5o le climat vosgien, temprature moyenne + 9o, hivers longs et froids, ts courts et chauds, cause de la situation plus septentrionale et de l'loignement de la mer; 60 le climat rhod,anien (Jura et Alpes), avec une temprature moyenne de g lro, des hivers froids, de beaux ts, des pluies frquentes; 7o enfin, le climat mditerranen, avec une moyenne de + r4o due la latitude basseet au voisinage de la mer bleue, des hivers trs doux et des ts trs secs. D'une faon gnrale, on peut dire qu'en France le clirnat se refroidit du sud-est au nord-ouest en t, et de l,ouest l'est en hiver. Pour I'ensembledela Terre, thorlqnement, le climat devrait se refroidir rgulirement de l,quateur aux ples: en ralit, ta diskibution capricieuse des continents et des mers, Ies variations de la nature du sol et de I'altitude des diverses rgions introduisent les ingalits qui ont ncessit la classification des climats. Et nous avons
vur

* r2o, plus leve cause de la latitude plus basse I 40 le climat central, rgion loigne de la mer, moyenne

particulires, gue, dans ce cas, lei climats rgionaax dpendent des conditions de relief gographique. Aussi leur tude est-elle plutt du domaine de la gographie. Rcemment, un allemantl, le D" Koppen, a propos trne classification nouvelle des climats, base la fois sur ia temprature et les prcipitations atmosphriques. Il est peine besoin d'insister sur les complications que fait natre eette double considration. On y distingue d'abord
(s6)

ptr la diversit laquelle elle conduit pour des rgions

LA TEMPERATURE ET SES VARIATIONS


onze t5es de

climats principaax, quelques ty?es

de

climats seeondaires et de nombreux sous-types dsigns par des lettres ou des groupes de lettres. Cela amne des formules dont la complexit porte I'empreinte de I'esprit allemand. Les classifications dcivent, avant tout, simplifier et claircir: ceile-ci complique et obscurcit..
<r

VAGUES DE CHALEUR

)>

ET ( VAGUES DE FROID >.

on observe de longues sries de journes au cours desquelles la temprafirre demeure, ou trs basse, ou trs leve. On donne ces priodes le nom de vagaes d,e froid ou de vagues de chalear. Rien n'est plus mal choisi que cette appellation. Le mot vagae, en effet, implique essentiellement I'ide

d .a Souvent, au cours des saisons,

d'un mouvement ondulatoire, et, par consquent, alternatif etpriodique, quiest prcisment tout le contraire d'un tat mtorologique ayant un caractre de stabilit. On remarque que ces suites persistantes de jours froids
ou
cle j

ours chauds sont touj ours accompagnes d'une hausse


p*aro-

trs durable du baromtre. Ces hautes pressions

mtriques caractrisent l'tat atrnosphrique que nous tudierons plus loin et qui a reu le nom d'anticyclone. Les vagues de froid et de chaieur sont donc insparables
des

anticyclones, et I'on constate toujours

la concomitance

trs nette des deux phnomnes. Nous en verf,ons plus loin des exemples tout fait suggestifs. Signalons ds maintenant que les froids si intenses qui sont I'apanage de la Sibrie orientale, o I'on a observ, cornme nous I'avons vu plus haut, les plus basses tempratures connues' se rnanifestent prcisment dans cette rgion qui est, durant l'hiver, le sige d'un centre peffnanent de hautes pressions baronrtriques, c'est--dire, pour employer le langage de la Mtorologie, d'un cenfre anticyelonique stable.

LA VARIATION DE T.A TEhTPRATURE ATflEC L'AL. TITUDE. a .d Nous avons vu que la ternprature variait, suiyant I'heure de la journe, en un nrrne iieu, et qu'elle

ffz

T'TIEOSPHRE
?eriait d'un polnt unautre dela Terre. It est une troisime variation qu'elle subit en un mme lieu et au mme moment: elle varie avec I'altllude et, en gnral, elle dcrot mesure qu'on s'lve dans l,atmosphre. Il yal, semble-t-il, une contradiction. En effet, mesure qu'on atteint des couches plus leves, on se rapproche du soleil: on devrait donc observer un accroissement de la temprature de I'air, alors que c,est, en ralit, un abaissement que I'on constate. Nous allons voir que cette contradic-

peur d'eau sont les substances qui absorbent, qui emmagasinent la chaleur solaire. En ouke, l'airdes grandes altihrdes est plus transparent, donc s'chauffe peu, tandis que les masses gEeuses des couches infrieures, en contact direct
avec le sol chauff,

tion n'est qutapparente. Tout d'abord, remarquons que, dans les rgions leves, Itair est beaucoup moins riche en poussires et en vapeur d'eau que dans les couches basses. Or, poussires et va-

qui contribue ainsi lever leur


De plus,

lui empruntent une partie

de sa chaleur

temprature.

il faut se rappeler que, quand

chaud s'lve dans I'atmosphre par suite de sa densit plus faible, elle se trouve dans un milieu o la pression est plus faible: donc elle se dtendrelleaugmente de volurne, et, par le phnomne inverse de celui que met en vidence la clbre eqprience da brtqaet alr, elle se refroid,it. .On peut calculer ce refroidissement: les formules de la thermodynamique permettent aux physiciens de dterminer ainsi la baisse de temprature qui correspond un accroissement donn de l'altitude. C,est ce qu'on appelle

une masse d,air

le gradient adiabatique, On a ainsi trouv que la temprahrre de I'air absolument sec doit baisser d'un degr quand on s'lve de roo mtres. Si I'air est lgrement humide, on ne trouve plus qu,un degr par ro5 mtres I s'il est satur d'humidit, il faut s'lever de aoo mtres pour que sa temprature dcroisse d'un degr, ce qui ne fait plus qu'un demi-degr paf,

tgo rntrcsi
t.

(58)

La TEMpnetuRE ET sES vARraTroNS


Les aviatqurs qui atteignent aujourd'hui couramment
des

de connatre I'ordre de grandeur des tempratures qu'ils doivent y rencontrer. Pour les besoins de la navigation qui est d'un degr par r5o mtres environ.
arienne, on admet une valeur moyenne du refroidissemen!

altitudessuprieures 6ooo etBooo mtres ont besoin

Le graphique de la figure e8, rsultat de I'ascension d'un ballon-sondelanc au-dessus de l'AOo +2o

tlantique par

le

-60 -10 -2o

prince de Monaco,

montre que ce chiffre est suffisamment approch. En efret, au niveau de la mer, on voit que la temprattrre tait

de zro et

de a5o au-dessus
qu'
de

rz ooo mtres

hauteur elle tait


de 63o att-6essous;.

Celafait un abaissement de temp-

Fig, 28,

Monaco dans la rg1ion d,e Tnriffe.

ballon-sonde lanc par le prtnce de

Graphique de I'ascension d'un

rature de 88o, ce qui correspond


dans ltatmosphre.

un rJegr pour r37 mtres d'lvation

ISOTHERME, o d La toi gnrale est donc que la temprature de I'air baisse mesure que I'on s'y lve. Mais toute loi comporte des exceptions, et I'exception que nous allonsmontrerse nomme l'inversion de la temprature. On en observe une premire manifestation au voisinage immdiat du sol. Quand le Soleil est couch et que l,air de

L'INVERSION

DE

IEMPRATURE.

LA

COUCHE

la nuit est transparent, la Terre


(sg)

se

refroidit par $dte

de

',,-'11f,''
I

L,ATMOSPHRE
son rayonnement vers .l'espace, ef tra temprafure du sol s'abaisse. L'air en contact immdiat avec celui-ci put donc se trouver plusfro{.dque l'air qui se trouve un peu plus haut. De sorte qu'en remontant dans I'atmosphre, on trouve toutd'abordunlger accroissement de ternprature, au lieu de I'abaissement que I'on n'ob.serve qrr' une altitude plus grande. Les mers, donti l'eau i _fn _60 *10 _20 0" +ll()

"rt lente s'chauffer,

80000

60 000
50 000
q

t)

ieur surface un support relathtement froid: aussi y observe-t-on le phnomne del'inversion, bien mis en vidence entre
les points A et B du graphique de la frgure eg.

constituent pour I'air qui repose sur

o a
.U

50

$
L

q o
E

20 ocL-

r0000

-BO-60-CC)-
Fig. 29.

o"20

Mais, si I'inversion est exceptionnelle dans les cou-

- de l'air

Variatton de lu temprature
quec I'q,ltitude.

ches hasses

de

l'aknosphre, elle d'altitude. Tous les ballons-sondes qui dpassent I'altitude de 15 ooo mtres en raPportent la Preuve crite sur le graphique de leur thern:lomtre enregistreur. Le graphique de
est rguliredansles couches leves,et se manifeste toujours dans les couches suprieures entre ro ooo et 15 ooo mtres

la figure zg, qu rsume les rsultats de tous les lancements, montre la loi de variation d'une faon trs expressive.
Dans la

de la temprature se manifeste, rnais d'une faon assez irrgulire, et I'on voit apparatre avec nettetr vers le point A; le phnonrne de i'inversion proeluit ar't voisinaga
t6b)

partie inf rieure de la t roposphre rla dcroissance

LA TEMPRAUR T SES VARTATIONS


imnrdiat du sol terrestre. A partir du point A, la dcroissarxce de la temprature est trs rapide jusque vers I'altihrde de roooo rr ooo mtres, aux environs du point B. Alors se montre le phnornne de I'inversion rguliredes couches leves, de sorte qu'entre le point B er. le point C, voi-

sin cle

rS

cesse de dcrotre,

aux limites de

comme le rnontre le renflement de la courbe entre B et c.' Ce n'est qu' partir du point C que la dcroissance re_ devient rgulire, et se maintient ainsi jusqu'au point M (97 Zoo mtres), point extrme atteint par le bailon-sonde dePavie, en r9rg. Il est pro6abte que cette dcroissancq se continue jusqu'aux couches les plus hautes, jusqu'en D,
tr'atnaosphre effective

ooo mtres, non seulement ia temprature mais encore eile monte lgrement,

n'est qu'hypothtique. entre ro ooo

n'est certaine que du point A au point M

I mais la courbe ; de M D, elle

goo 15 ooo mtres, momtres enregistreurs ont t de dans l'Amrique du Nord; de B4o 19 8oo mtres, dans - 16 I'Afrique orientale ; de- 9oo,9 5oo mtres, Java. e qu'il y a de particulirement remerquable, crest que les

Cette couche d'air, comprise entre les poihh B et et rS ooo mtres, et que I'on trouve sczs excepttonenregistre dans toutes les ascensions de ballonssondes, s'appeile la c,ouche isotherme. Solr paisseur, i'altitude o elle commence, peuvent varier suivant la saison et suivant tra ratitude du lieu o se fait I'exprience. Quand I'endroit o I'on fait partir les ballons est soumis une forte dpression baromtrique, on commence trouver tra couche isotherme une hauteur moindre, parfois partir de 9 ooo mtres, et sa temprature est moins basse: elle oscille entre et - 4oo -se 45o. Mais si, au contraire, le lancer des bailons-sondes fait une station soumise une haute pression baromtrique, ce ne sera que vers 13 ooo mtres ou 14 ooo mtres que l'on comrnencera trouver la couche isotherme, dont ia temprature sera, alors, abaisse jusqu, - ?So, Les tempratures ies plus basses rapportes par res ther-

(6r)

L'ATIT[,OSP}TRE
tempratures les plus basses ont t trouves dans lrair audessus des rgions tropicales, alors que, dans les rgions
de eo 3o degrsmoins basses. En outre, dans

polaires, les tempratures minima enregiskes sont

les rgions quato-

riales, on ne rencontre la couche isothermique que beaucoup plus haut: vers 16 ooo mtres ou 17 ooo mtres. Ces tempratures de 8oo et 9oo ne sont, sans
doute, pas les plus basses: ce sont simplement les plus basses

qut atent t obserrres. Trs probablement, aux limites de l'atmosphre effecttue, partir de cette altihrde critique o
fuiit lergne de I'azot et o Gofirflflce c-

lui de I'hydrogne, la
ternprafirre doit-elle s'approcherde- rooo, comme le montre le

trait pointill par lequel se termine la


Fig.
30,

pendant les mois chaads.

La temprature de la France

courbe dessine sur Ia

figure zg.

plus haut encorq


rahrre de

Et au del,

qu'arrive-t-il ? Comment s'efiectue le passage de la temp_ rooo celle de _Z7So, qui est celle de I'espace, intersidral ? Ici, il faut avouer notre ignorance en face de ce grand et profond mystre de la natrrre.

DE LA MER. d .d Nous avons vu

LA RDUCTION DES EMPRATURES AU NIVEAU


prcdemment la

manire de reprsenter graphiquement les variations moyennes de la temprature d'un lieu un autre. Les figures 3o et 3r donnent les isothermes pour la Francg respectivement pour le mois de juillet et de janvier. Les cartes de ce genre sont l'lment indispensable pour l'tude des climets.

(6.)

.'.'
LA TEMPnntuRE ET sEs vARIATToNS
Mais une remarque essentielle s'impose. Nous venons de voir que la temprature baissait mesure que I'altitude augmentait, Donc, si l'on veul'comparertes temprahrres moyennes de deux stations, il faut, de toute ncessit, tenir
compte de la baisse thermomtrique que I'altihrde de la plus leve impose aux tempratures que I'on y mesure. des diffrences d'altitude des diverses stations, on a dcid de ramenerr Par le ealcu,l, les temPra-

Pour tenir compte, aussi quitablement que

possible,

tures observes

en

chaque lieu au chiffre

qui les exprimerait si le mme lieu tait abaiss au niveau de

la mer, On a
ce que

ainsi

l'on aPPelle les tempratures rdat-

les: ce sont celles qui ont servi tous les


isot$ermes des figures

3o et 3r.

Une rgle

emPisans

Fi. 31.

rique fort simPle Per-

Latemprature tle la France trtendant les rnois frotds'

met dteffectuer

temp' difficult le calcul de rduction: il suffit d'aioater aux par consquent et leve, plus la station ratures observes que I'alti' trop basses, autant de fois six diximes de degr d'hectomtres' hrde de la station comporte loutefois, cette rdictfondes tempratures au niveau de la mer n'est pas sans prsenter quelques inconvnients le srieux. Prenons, par exemple, une station franaise: pot au Dme. La moyenne annuelle de la temprahrre qrre cette qrr I'or,y observe reliementest de * 3or3, alors s'lve par le cal-9ul' mer, la de oy*tti rduite au niveau tre faut il combien o<emple par cet voit On rt45. ai mtoro' les cartes prudent iu""O on cherche interprter
(6s)

L'ATMOSPI{R
lgsieues qui comportent ainsi des isothermes << rduites ,. elles ont I'avantage de permettre la reprsentation aes temprahrres comme si la terre n'avait aucun rerief gographique, elles ont l,i*convnient de nous donner, si l,on ne corrige pas leurs indications en sens contraire, des notions fausses sur les tempratures observ es retlement, et qui sont les seules prsenter un intrt pratiq'e pour les conditions de la vie des habitants de rgions. "es

si

,TTAPITRE

LA PRESSION TMOSPHRIQU
La pression de I'atrnosphre. Itillimtres et millibo.rs, ll Varotions de la presston auec t'altitude.,.ll Formale de Laplace et mesare des hauteurs. ll Vo.riations diverses de la pression atmosphrique. ll Lignes isobares et cartes baromtriques. ll Le grdienf baromtFique. ll__Le. v-ent normqlr- ll Centrei cyc!.onio"ues et anticycloniqus, ll Variations annuelles de la presston 'atmosphrique.
[-Zes dpressions et leurs dplacehents.

LA PRESSION DE L'ATMOSPHRE. LES MILLIMTRES ET LES ( MILLIBARS >r. o I Nous avons vu, ds le dbut de ces page$ que I'air tait un corps pesant. Nous avbns rappel l'e4prience classique de Torricelli qui nouspermet de nous faire une ide de la valeur de lapression qu'il exerce suf les corps, ett mesurant la hauteur de mercure souleve dans le < tube vide >; nous avons appris que lavaleu moyenne de cette pression, au niveau de la mer et la latitude de 45o, tait celle qui- correspondait une
hauteur de mercure souleve de f6o millimhes, ce qui
reprsente une pression de r kg, o33 par centimtre cafr. Gette notion de la ( pression atmosphrigue D s'est telle. me$t impose dans la scien que sa valeur moyenne 3 t prise pour unit de pressiont on a mesur, en effet, les pressions en atmosphres pendant tout le xrxe sicle.

Pour rnesurer cette pression quilibre par la hauteur d'une colonne de mercure, le procd Ie plus simple tait de mesurer la hauteur de cette colonne, en millimtres et diximes de millimtre. C'est I'aide de cette chelle millimtrique que sont traces les divisions des cadrans de nos baromtres anrodes et les rgles de nos baromtres mercure: elle a I'avantage de traduire la mesure baro(6s)
L'arMosprrns

-.:F,::-'-1. ' :."'i", /

L'"ATll'tOSPHERE
mtrique par une longuear q,ri se mesure l,aide dtune unit clevenue interrrationiiie: le rntre et ses fractions.
J

sous-multiples le centitsar e'T, le mi.l.itrar. Voicj ce que c'est. Par des considrations bases sur le systnre d'rrnits apper

avant la guerre de r9r4, une nouvelle unit de mesure pour la pression atrnosphrique: c'tait ie bar, arcc ses

Les mtorologistes allemands avaient russi implanter,

la g8re partie d'un grarnme) et comme unit de pression la mgadyne par centimtre carr (une mgadyne vaut un rniilion de dynes), CIr cette pression se trouve corrspondre une hauteur de n:le.rcure de 74g mm. 78, soit, trs peu prs, de 75o rnillirntres. On a donc pris comme
unitde pression cette valeur, laqueltre on a donn le nonr de bar. Et, au lieu de filesurer la hauteur baromtrique en millirntres, on la mesure en miltibars, ou cnifiimes de bar. La conversion d'un systme dans I'autre est aise I 75o mil1'autre.

systme C. G. S., les physiciens avaient t conduit prendre comnle unit de force la d,yne (gale au poids de

limtres valant r ooo millibars, une simple rgte de kois pernret de passer ctre l'un des modes de mesure
On est heureusement revenu, en France, aux,
baro:ntriques exprimes en mitrlirntres.
noesures

ifB. d .d Il

VARIATTONS

DE LA

PRHS$ION AVEC L'ALTITU-

est'certain gu,en un mme lieu et au mrne

moment la pression de I'atmosphre, c,est--dire ta hauteur de la colonne baromtriqug doit varier mesure qu'on s'lve dans I'atmosphre. En s'levant, en effet, on laisse au-dessous tle soi des couches d'air dont le poids n,agit plus sur le mercilre de i'instrumerit. tslaise Pascal a tait, Te premier, ia vrilication erprimentale de cet nonc, en observant la hauteur du mercure dans le << fube de Torricelli >, d'abord au pied et ausommet de la tour Saint-Jacques, Faris, puis au pied et au sommet du Puy de Dme, Clermont-Ferrand, Le rsultat fut bien tel qu'il I'avait prvu, et la hauteur du mercure soulev
(66)

,r,

LA PRESSTON ATmOSPHERTQUE
tait plus faibte u sofiiitlci tie }a nlontagne clu' sa base. Liexistellce de ta pression afunosphrique tait donc

ainsi confirme. lif,Cette exprienee historique

fit natre aussitt un espoir: celui de pouvoir mesurer les hauteurs <les moutagnes rn observant la baisse que subit le baromtre transport de lerrr pied leur sornrnet. l\,Iais ie problrne n'est pas au i simple qu'on le croit prernire vue.
En effet, si I'air conservait dans toute son paissellr une
$3il tlr

()
6)

fr,

o o h .o
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L

r0D0c

30c0t)

Altitudes en mtres

lig.

S?.

Dicralssance e/es ;,rressions uvec

la

hauteur,

emporte avec soi dans un ascoseur: ent.re le sous-sol et le cinquime tage, on verra I'aiguilie se dplacer de deur divisions vers !,a gauche (si le cadran est graclue en rnilii.
(ciz)

lois qu'on s'lve de rr nrtres. L'exprience est facile et inskuctive faire avec un bon baromtre anrode que l,on

de*sit toulours gale, ce serait trs facile: la dcrolssance de la pression serait proportionnelle la hauteuc On peut admettre qu'ii en est sensiblement ainsi dans les couches tout falt basses C,e l'atrnosphre, entre ie sol et 3oo mtres de hauteut, par exemple. Dans ces conditions, on constat que le barom'l.re baisse d'un rnillimtre chaque

L'ATtrTOSPHR
rntres) et reprendle s psitin primitive guand I'ascetl. seur sera descendu, Mais, ds qu'on dpasse I'altitude de 3oo mtres, cette simplicit de calcul disparat, et il faut faire intervenir des formules plus complexes C'est que, tout d'abord, chaque couche d'air est corn-" prime par le poids de celles qui Ia surmontent, et est soustraite lg compression de celles qui sont en dessous. Il en rsulte que la loi de la dcroissance de la pression avec la hauteur doit tre que /es pressdons dimtnaenten progression gomtriqae quand les haatears cror'ssent en progressrbn arithmtique. En deun mots, la loi de la dcroissance des pressions avec la hauteur doit tre une lof logarithmiqae, Tel serait son nonc, assez simple encore, si I'air tait, dans toute i'paisseur de I'atmosphre, la temprature de zro degr et si la pression initiale, au niveau de la mer, tait toujours f6o millimtres. Mais la temprature de I'air varie sans cesse, ne ft-ce que du fait de I'altitude, comme nous l'avons vu au chapitre prcdent. En outre, les masses gazeuses de I'atmosphrertoujours en mouvement, ne peuvent garder ia mme pression I enfin, les variations de la quantit de vapeur d'eau contenue dans I'air font varier sa densit. On comprend donc la grand,e complexit du problme rsoudre.

de la dcroissance des pressions, surtout notre poque o les aviateurs n'ont, pour unique moyen de savoir I'altitude atteinte, que I'observation du baromtre.
C'est le grand Laplace qui a rsolu ce problme difficile,

LA FORMULE DE LAPLACE ET LA MESURE DES HAUTEURS, o a Cependant, il faut co.nnatre ctte loi

xrxe sicle.Iaformule de Laplace se trouve dans l'Annuaire d Bareaa des Longitudes, o elle est accompagne de tables numriques qui permettent d'en simplifier les longs ei pnibles calculs. Elle est assez exacte Pour que I'on puisse s'en servir pour dterrniner la hauteur des montagne.s, 4 ou 5 mtres prs: on peuf
ds le commencernent du

(68)

LA PRESSION ATMOSPHERIQUE
comparer les hauteurs ainsi calcules avec celles
que

dterminent directement les topographes. Dans les limites o Ia comparaison a pu tre faite, c'est--dire jusqu'aux environs de 5 ooo mtres, la prcision de la formule de Lapiace s'est trouve vrifie. Voici un tableau qui donne les valeurs des pressions aux diffrentes altitudes.

VALEURS

DE I

PRESSION ATMOSPH,ruQUE AU:(

DIVERSES ALTITUDES

ru

Aarrtupr

utnps.

ru

Pnssrou

Drurwurton
IIOYENNE PR

urr.r,rurnrs.

alrnp

D'ar.TrTUDE.

roo.. . 2oo...
400..

o..........
. .

760ro

?50,5

300.. .

74r,r

o mm. o mm.

o rnm.

73r19 722r9 67o,6

o rnm.

o95 o94 o92

20 30 ooo.. 6o ooo.

ro

2 0()0. 3 ooo. 4 OOO.. 5 Ooo,.


ooo.

500..
OOO.

7r4ro 59rr7

52"r1 460r7 2r714


63,2
1718 o14

406,5

()00..

o mm. o89 o mm. o87' o mm. o79 o mrn. o7o o mm. 06r o mm, o54 o, mm. o37 o mm. 016 o mm. oo4 o rnm, ooo25

o9o

L'examen de ce tableau est des plus instructifs. Il nous montre, en effet, que, tandis que la diminution de pression coffespondant une lvation de r mtre est de o mm. o95 entre o et zoo mtres, elle n'est plus que de o mm. 016 entre Io ooo et zo ooo mtres. Le graphique de la figure 3z traduit ces rsultats d'une faon encore plus oressive. Il nous montre d'une manire tangible gue, entre o et ro ooo mtres, la pression diminuet
(op)

L'ATIYIOSPHERE en chiffres ronds, de 6oo miltimtres, tandis que pour les ro ooo mtres suivants, quand on s'ive de ro ooo
zo ooo mtres, elle ne baisse que de r5o millimtres, soit le q'rart de la diminution prcdente. De eo ooo 3oooorntres, ls diminution n'est plus que de 50 mi!trirntres; enfin, cie 3o ooo 6o ooo mtres, c'est--dire pour une ascension de 3o ooo nttres, elle tombe 17 millimtres. On comprend que, dans ces conditions, Ia mesure baromtrique des trs grandes altitudes manque de prcision et devient incertaine. Le plus petit dfaut dans !a construction dubarographecomporte, sur la rnesure des hauteurs atteintes, des erreurs rtrui peuvent suffire la rcuser.

la Sorbonne et de I'Institut ocrianographique, le professeur A. Berget a indiqrr une rnthode de mesure des hauteurs, dont la sensibilit reste peu prs constante, nrme aux trs grandes altitudes: elle est base sur I'emploi, non plus du baramtre, mais du grauCcours de ses leons de

N'y a-t-il aucun moyen de vaincre cette difficult ? Ar.l

mtre. Nous nous bornons scrtirait du cadre de ce livre.

I'indiquer: sa rleseription
PRESSTON

ATMOSPHRIQUE. o a L'observation prcise et suivie d'un baromtre mecure montre que, n une mme station, la hauteur de la colonne mercurielle varie chaque instant, accusant ainsi des fluct'uations incessantes de la pression
ahnosphrique.

I,ES VARIATIONS DIVERSES DE LA

Le grand Pascal, lc premier, montra qu'ii y avait une relation entre les oscillations du baromtre et l'< tat du temps rr, On peut dire que I'iltustre savant fut le crateur de la mtorologie. Quand on hrdie avec mthode j.a courbe trace par un baromtre enregistreuc sensible et prcis, on constate sans peine que ia pression atmosphrique subit deux sorts de
variations, dcnt les unes sont drrgulires ou accidentelles et les autres sont r.irlires" Le* variations accidentelles caractrisent les variations
(7o)

rra PRE SSION ATmOSPHRIQUE


dans i'tat gnral de tr'atmosphre. Elles se nranifestent d'une faon renrarquable ciuancl <t Ie temps change >, quand la pluie succde la scheresse, quand ia tempte arrive aprs le calme. L'cart total enire la plus haute et ia plus basse pression mesures au n,veau de la rzrer n'est d'ailleurs pas consir!rable, La plus haute pression connue a t de 8o7 millimtres Yakoutsk, en Sibrie, en janvier 1893. La pius bassc a 4t de 6z3 millimtres, eu sentre d'un cyclone .i l*adai-:,ascar, en r8gg. La diffrcrnce totale n'est donc que

r79 nrillimtres ou prs de rB centi:.ntres. C'est dans l'rtendue de rB centimtres que se produisent toutes les fluctuations de ia pression atmosphrique. Ncus verl'ons, dans un chapitre spcial, qr.relle est I'utilit de ieur observation pour la prvision dil ternps, Les variations rgalires, au contraire, ont une allure parfaitement dfinie et toujours identique: rnrne pendant une priode o l'tat du temps ne varie pas, la hauteur du baromtre prsente, au cours de chaqr"re journe, d.eux maxtma et dea.x minima, L'importance de ces variations, de ces << carts D par rapport la pression moyenne de la journe, varie suivant les stations. A Paris, elle est de
quelques diximes de millirntre, tandis que dans les rgions tropicales elle est assez grande pour tre traduite trs nette-

nrent par les enregistreurs ordinaires, Les maxima et les minima ont lieu sensiblernent aux rnmes heures, quelle que soit la station. Le prernier rnarxjrnurn a iieu vers g heures du matin, le second vers rr heures du soir. Le premier minirnum se produit vers 3 heures du matin, le second vers 4 heures de l'aprs-midi. L'amplitude, Paris, est peine cl'un demi-millirntre, alors qu'eile atteint r mm. 5 dans chaque sens pour ies stations
intertropicales.

un mystre. On a cherch ia rapprocher cles phnornnes *e Ia tnare qui soulve et abaisse aiternativement ies .cer.ux d,es ocans; et on lui donne parfois le nom, bien rnal

Quelle est la cause de cette doubie oscillation ? C'est encore

(ytl

L'TITTOSPHERE ctroisi, de mare baromtttqae: rien n'est plus inexact, car la priodicit de la mare ocanique, o prdomine I'attrac&on de la Lune, est de 24 h, go minutes, tandis que
deZa heures. Les travaux du savant italien Vercelli semblenf devoir claircir, peut-tre, le mystre qui enveloPpece phnomne, dont aucune e<,plication satisfaisante n'est
donne actuellement

la priode de la fluctuation baromtrique est exactement

LIGNES ISOtsARES

CARTES BAROMTRIQUES'

pressions des valeuts moyentzes: moyennes dJarzes des

oCommepourlatempratureroncalculepourles

vingt-quatre observations horaires d'une journe, moyennes mensaelles des trente moyennes diurnes, moyennes afl'

nuelles des douze moyennes mensuelles' ce sont les moyenrres did'rnes qui ont, au point de vue de I'application la prvision du temps, I'importance la plus - granda En effet, dans les offices mtorologrques o sont centra-

par le tlgraphe, et, aujourd'hui par la 1' S' F'' on peut, i.r, uo. carte, runir par des lignes continues les diffrents points o la moyenne diurne a tla mme' les Ces lignes sont les ttgnes isobares, ou, simplement,
{sobares I on les trace de 5 en 5 millimtres' on peut ainsi obtenir des cartes d'isobares ou cartes beromtrlqnes pour des moyennes diurnes (fig' 33), pour
des moyennes mensuelles ou pour des moyennes annuelles. jour ces cartes, comme celle de la figure 33, publies chaque

lises toutes les observations

du jour prcden transmises

par les offices mtorologiques, sont la base de la prvision courbes iu temps. euand les isobares ont l'apparence de pression fermes concentriques, entourant une rgion o la est plus faible, on dit qu'il y a' en ce point, une dpressdon.

En comparant la position de cette dpression surlacarte jour d'un jour donn avec celle qutelle occupe sur la carte du
prcen onaunlment prcieuxpour eo $rlivre la marche

lTzl

LA PRSSTON ATIIIOSPHRTQUE
et pour en dduire des probabilits au sujet de sa position pour le lendemain. _ On remarquera, sur cette carte, de petites flches inga_ lement barbeles: elles indiquent, par reur orientation, la d,trectlon du vent la station o elles aboutissent, et, par le nombre de leur's barbes, l'intensit de ce mme vent. La

Fig. 33.

- Carte d'isobares (Europe

occidentale).

moins violents, selon I'importance de

raison en est que le vent et la variation de pression aont des phnomnes connexes I toute variation deJ$pression comporte un mouvement des masses g:leeuses vers le point o la pression est la plus faible. Les centres de dpressfoz sont donc des centres vers lesquels les masses d'air vont se prcipiter en donnant naissance des vents plus ou

la

dpressioir.

$sl

,i'.' ,f

ri:

continues, par des feuilles de zine, par e:iemple, totrs les points del'espcce o ra pres.sion atmo.sphriq,ru , ra mme valeur: ces surfaces, qui seraient ondures, accidentei, cabosses, seraientles sur;faces fsobares, et leurs intersections avec le sol terrestre donneraient justement les ldgnes iso ares que l'on trace sur les cartes baromkiques. si nous nous reprsentons res molcures gaze'ses comme des billes de bicycrettes pouvant rourer su, ceu surfaces, on voit qu'elles y roureront d'autant prus vite, c'est-*dir,l qu'elle donneront naissance un vent d'autantpl:.rs tislsn+, que la pente de ces surfaces sera plus grande. C'est la pente de ces surfaces qu,on a appel le gradient baromtriqae. Pour exprimer ce gradient en nonrbres qui soient faciles retenir et ne contiennent pas trop de chiffres, on le traduit en faisanf le quotient de ra diffrence de pression baromtriclue entre deux points, mesure en millim-hes rle rnercure, par la distance de ces <leux points ntesure en degr's terrestres d.e tatitud.e; on se rappeilera que ra vareur moyenne de Ia longueirr d'un degr de latitrrde, compt sur un mridien, est lrr km. r. Grce cette convention, la valeur du gradient est toujours cosnprise entre o et 5. Les forts gradients, 3 i 3r5 i 4 i 4,5, caractrisent les vents ioients et ies temptes. Les gradients faiblesn r rr5 z, corres; i pondent aux brises moyeflnes et aux vents faibles Remarquons

sphre, toutautour de ra l'erre, on runisse par des surfaces

L'ATMOSPHERE LE GRADINT BAROMTRIQUE. LE VEXIT ITORMAL. d d Imaginons que, dans i'paisseur de l,atmo_

ce propos

que,

par exenrple, pouvait apercevoir I'ensernble des surfaces isobares << matriaris6es >>, il ne pou*ait pas en disla terre de leurs manr,r,ars concentriques.
(74)

taient matrialises par des fetrilles de zinc, leur pente serait extrmement faible en ralit. Ainsi, ra pente coirespondant au gradient r ne serait que de r/ro ooo, et celre du gradienr 5, qui caractrise un ouragan, ne serait eile-mmequ;de rfzaoa. C'est dire que si un obsenateur, plac dans la Lune

si

ie. sur.flaces isobares

tinguer les dformations, et ou'elles lui paraitraient entourer

) ,..;.

.".,3,

LA PRESSION AMOSPHBRIQUE
il
D'aprs la dfinitlon du gradfezf que rious avons donne,

rsulte qu' une valeur dtermine du gradient doit

cr:rrespondre un vent d'intensit bien dfinie. Si la vitesse du vent reliement observ dans une station est bien celle que cr:rnporte Ia valeur du gra.dient, on dit

quelevent est norml. Si le vent a une vitesse plus grande ou plus petite, on dit qu'il estanormal par excs oa anormal par dfaut. Comme rgle pratique, on peut considrer comme normal un vent dont l'intensit, e:rprime I'aide de l'chelle dcimale (ou tlgraphique) est le dor:,ble du

Fig, 31. - Irigares d'un mouyement cyclonique, nombrequi exprime le gradient. Les services mtorologrques se transmettent les indications relatives la vitesse du vent par les degrs d'une chelle dcinrale qui va de o (calme) 9 (tempte). C'estsurcettenotionduvent normal qu'est base la remarquable et sre mthode du mtorologiste Gabriel Guilbert pour Ia prvision du temps, et dont nous rsumerons les principes dans un chapitre ultrieur,

LES CENTR.ES CYCLONIQUES ET ANTICYCLONIQUES. o o Quand une basse pression baromtrique s'tend sur une rgion de la surface terrestre, on dit que celle-ci est le sige d'une dpression. Et, comme les masses d'air tendent toujours se prcipiter sur les points o la pression est la plus faible, on comprend que toute d-

vst

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L'ATITIOSPHRE
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pression comporte ur appet de I'air des rgions environnantes vef,s son centre. Les surfaces isobares, autour de ce cenke de dpression, auraient donc la forme d'entonnoirs embots les uns dans les autres I et les molcules d'air, si nous les regardons comme des billes de bicyclette, suivront la pente de ces entonnoirs pour afler s'engouffrer vers leur centre commun. Mais le mouvement de rotation dont la Terre est anime modie leur mouvement: elles ne descendront pas en ligne droite; eiles dcriront une sorte de spirale, tournant gauche dans I'hrnisphre nord et

Fig. 35.

- Figures d'un mottuement

antieyclonigae.

d.rotte dans I'hmisphre sud 1 elles engendrent ainsi ce que I'on appelle un mourrement cycloniqae (frg. 341. haute s pressdons baromtriques, les surfaces isobares auront la forme d'une srie d'abat-jour sur la face extrieure desquels les billes rouleront du centre vers I'extrieur, en dcrivant, cause de la rotation de la Terre, des spirales

Au contraire, si une rgion de la Terre est le sige

de

centrifuges tournant droite dans I'hmisphre nord, gauche dans I'hmisphre sttd. On dit alors que le centre de hautes pressions est un centre anticyelonique (fig. 3S).

LES VARTATIONS ANNUELI.ES DE


ATMOSPHRIqUE.

LA PRESSION p .d Si I'on construit les cartes baro(761

rgtrigues dqnnant les moyenrLes mensuel/es de la pression

LA PRESSTN ATIISPHRIQTI
pur une rgion donne, on constate des diffrences trs nettes entre les cartes de deux mois conscutifs. Dans les rgions intertropicales, la pression moyenne ne subit que de trs faibles variations: elle suit peu prs les variations de la temprature, et ces dernires suivent le mouvement

apparent du Soleil quand il passe au nord ou au sud de l'quateur. De sorte que la pression est la plus basse aux poques de maximum de temprature, et rciproquement.
D'une faon gnrale, dans les rgions de la eone tempret

la pression, en t, est plus basse dans les continents et plus haute sur les ocans. En hiver, c'est le contraire: la pression est plus haute sur les continents et plus faible sur les ocans. Ainsi, en hiver, toute la rgion sibrienne est un centre de haute pression, un centre anticyclonique petma' nent, tandis que les pressions plus basses rgnent sur le Pacifique. 11 en est de mme des rgions septentrionales de I'Amrique du Nord.

Ilen rsulte que ces rgions seront le centre de mouvements atmosphriques o les vents seront divergents partir du centre des hautes pressions, tandis que les centres cyclo' niques qui rgnent paralllement sur les ocans seront les centres des mouvements o les vents convergeront vers le minimum de pression.
LES DPRESSIONS ET LEURS DPLACEMENTS. A A Is dpressions, comme nous vonons de le vcir, caractrisent les temptes. A leur centre se manifeste un appel vertical de l'air, un < mouvelnent de convection r>, qui, par l'ascension des masses gazeuses qu'il provoque, entretient la dpression centrale et, par consquent aussi, entretient

le rnouvement gyratoire en spirales des moicules d'air qui se prcipitent vers le centre de basses pressions.
Par le rcolement et la discussion des observations trans'

mises par le tlgraphe, il est toujours possible de placer une dpression sur la carte ; mais nousl sommes moins avancs

si nous voulons rechercher quelles sont les causes qui lui

ont donn

naissance.
(77')

'i
L1

fJh

r,

L'ATTI{StrHER S'il n'y av;rit qrie .,,.s raisons de ternprature, les clpressions suivraient une loi de priodicit qu'il serait possible d'tablir I'aicle d'observations poursuivies pendant de
longues annes. Mais il n'en est pas ainsi" Nous n,avons qrie des rnoyennes par trop variables, et les consquences que I'on croirait pouvoir en dduire seraient par trop incertaines pour qu'il ft possible de baser sur elles des prvisioris pour l,avenir. Par exemple, nous savons que les grandes dpressions, celles qui produisent des temptes, ces dpressions dont le diamtre atteint souvent 3 ooCI ou 4 ooo kilomtres, sont rares au-dessous du 3oe degr de latitude ncrd. De mme, les rgions des grands lacs de I'Arnrique du Nord et les parages de Terre-ltleuve sernblent tre, pour ces temptes, des rgions d'lection. En urope, ies dpressions sont pres_ que toujours comprises dans une bande allant du nord de l'cosse la Noivge et cians une autre bande, dirige du sud-ouesi vers Ie nord-estr'qui traverse I'AngLeterre et le Danemark pour aboutir au nord de !a mer tsaltique. Enf,rn, sur !a mer &Iditerrane, les temptes sont peu prs !ocaIises dans une sorte de large couloir qui va du golfe de
Gnes

la mer Noire en traversant l'Italie. T{ous savons, plus, que toutes ces dpressions marchent peu prs de l'ouest l'est I que les quatre cinquimes d'ntre elles svissent entre ]es mois de novembre et de mar. Mais c'est ces donnes trs gnrales, qui, au fond, ne reprsentent que des moyenne.s, gue se bornent nos connaissances sur ia date, tra frquence, I'itinraire des dpressions. Or, rien n'est dangereux comme les < moyennes )). On peut calculer, par des statistiques, quelie est la taille, quelle est lacorpulencemoyenne de tous les citoyens franais. Cepende

dant, si une maison de'conf ections, se basant sur ces moyennes, n'tablissait qu'un t51pe unique de vtements sur les mesures

correspondantes, tout le monde serait, certainement, trs rnal habill. Ainsi en est-il pour nos moyennes des dpressions. Sl un aviateur, paf, exemple, nous demaude quel

j our

du mois de septembre

soufflera un vent assez fort

(78)

"(

'5

'

LA PRESSION TMOSPHTiRIQUE

pour s'opposer toute sortie, ii est impossible la lvldtorologie, dans son tat d'avancement actuel, de lui donner
une rponse satisfaisante. On n'est mme pas compltement d'accord pour expliquer I'origine des temptes. Les uns en attribuent la naissance l'chauffement local et e:ccessif d'un point donn de la surface terrestre: cet chauffement, en diminuant la densit de I'air, y cre un centre de basse pression, et, par consquent, un mouvement cyclonique. C'est trs bien pour les temptes des rgions ou des saisons chaudes; c'est insuffisant pour expliquer les temptes, souvent si terribles, qui soufflent dans les saisons ou les rgions froides. Les autres supposent que toute perturbation la surface du sol a pour cause premire un mouvernent tourbillonnant, un <r fernous >> existant dans I'atmosphre suprieure. Ce remous, transmis de proche en proche, arriverait jusqu'au sol o il provoquerait la tempte. Mais alors, cette masse d'air descendant ferait natre, au centre de la bourrasque, une plage de hautes pressions, alors que le baromtre s'y montre toujours h's bas. Et puis, quelle serait la cause de ces << tourbiilons suprieurs > ? $ans doute y a-t-il une part de vrai dans ces deux manires de voir. Ily a probablement, et une cause thermtgue, et une cuse mcanigae, dontles effets concordants se superposent pour raliser la naissance, I'entretien et le dplacement des dpressions. Nous en verrons un exemple en trrdiant les cyclones des rgions tropicales.

ffi

',r'-,]

LA

HAPITRE V CIRCULATIOT.T CWRALE DE L'ATMOSPMNN

La _chaleur solaire, origine de la circaation. Les vents alizs. ff Zes contre-aLizs; les centres d'qcttcnt ll La circulation ocaniqa,e. ll Zes courants marins : le Gulf-Stream. ll La circulation atrnosphrique sur la Terre enti<r.re, ll Zes < circuits>. ll Les bourrasques et les cyclones. ll les effets des cyclones.

LA CHALEUR SOLAIRE, ORTCIUE DE LA CIRCUI,^A.. IION. LES VENTS ALIZS. o o Si tous les poinb de la surface terrestre taient la mme temprature, il n'y
aurait aucune raison pour que des diffrences de pression prissent naissance entre deux points situs la mme altitude, en particulier entre deux poinhr du sol, Il y aurait donc une atmosphre tranquille et sans nouvements, Mais l'ingale ternprature des divers points du globe rend impossible cette immobilit des masses gpeuses. Non seulement les points du sol sont ingalement chauffs par les reyons duSoleil quilesfrappent sous rls inclinaisons varies, mais encore les trois quarts de la surface de la Terre sqnt occups par des ocans dont les eaua sont animes de courants, tantt chauds, tantt froids, qui doivent ncessaireme$t amener, par rpercussion, des courants dans la masse d'air qui les surmonte. Ainsi, tout s'oppose I'immobilit des masses gazeuses de I'abnosphre: le mouvement est donc leur tat ncessaire et normal. Deux fois par ul, sur tous les lieux du globe situs entre

les deux kopiques, les rayons du Soleil, tombant verticalement, apportent le maximurn de chaleur aprs avoir subi le minimum d'absorption. Les physiciens ont mesur, par des expriences dlicates,
(8o)

Cnnr-vor,ar'rr

pu PRrltcE DE MoNACo.

ffi
GoxnteutNT
I'etrrospnRB.

D'uN BALLoN soNDE A TRAppns.


PL, r2, t,-rc.c
8rt.

Tolrprn DU ro sErTEMBRE 1896 e Penrs:

La place

Sadnt-Sulpi,ce.

Le rnorrsn o'AsNrnrs ou 18 sErTEMBRE t8g7

La place des ltes

iloaste.

CIRCULATION DE L'ATMOSPHERI'
la quantit de chaleur envoye par le Soleil: ils sont arrivs

cette conclusion que la quantit de chaleur solaire tombant annuellement sur l'quateur serait suffisante pour y
D'autre part, les statistiques mtorologiques nous affir-

vaporiser totalernent une couche d'eau paisse de 4 mtres. mentque la moyenne de la pluie tombe annuellement sur l'quateur y reprsenterait une couche d'eau de e mtres d'paisseur. En supposant que toute cette eau soit vaporise envoie encore un excdent de chaleur capable d'en
une

par le Soleil, on voit que celui-ci

vaporiser

quantit gala C'est cet exe.d,ent de chalear


vers par le Soleil

sur I'quateur terrestre qui est


I'origine, la cause
premire de toute

la circulation atmosphrique. Sous son action

Fig. 36.

Les vents

alizs.

incessante, les couches basses de I'atmosphre quatoriale,

riches en vapeur d'eau qui absorbe admirablement

les

rayons calorifiques, vont s'chauffer et, par suite de la diminution de densit Qui en rsulte, vont s'lever dans I'atmosphre. Il va donc y avoir un mouvement vertical des masses d'air de bas en haut, au-dessus de l'quateur terrestre. Mais ce mouvetnent ascensionnel a, comme consquence immdiate, une rarfaction de I'air, produite par le dpart des masses d'air qui viennent de s'level, Il va donc y avoir une dpressrbn quatoriale qui appetle vers elle lesmasses d'air plus froid des rgions tempres et polaires. Ces masses

yont alors se prcipiter vers l'quateur pour y comblet la


(8r )

taruospnne

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rt'

L'ATMOSPHERE
dpression. I1 devrait donc en rsulter des vents du nord dans I'hmisphre nord, des vents du sud dans I'hmisphre sud de part et d'auke de la ligne quatoriale. Mais la rotation de la Terre dvie ces vents vers la droite de leur trajectoire dans I'hmisphre nord, vers la gauche dans I'hmisphre sud. De sorte que, au lieu des vents marqus en pointill sur la figure 36, nous aurons les vents trajectoires curvilignes, marqus par des flches en traits continus et qui constituent des vents de nord-est au nord de l'quateur, des vents de sud-est au sud. Tout ceci, naturellernent, s'appliquant aux masses d'air situes au-dessus des ocans, dont la surface, uniforme et homogne, se prte seule l'tablissement d'un rgime rgulier. La cause qui fait natre ces vents tarfipermantenterils souffleront galenrent d'une manire permanenfe. Ce sont les uezds alizs, les trade-winds des Anglais. C'est grce eux que les caravelles de ChristopheColomb ont t pousses en Amrique. Entre le rgime des alies nord et des alizs sud est r$re sane de calmes, consquence du mouvement vertical de I'air l'quateur, et qui se dplace avec les saisons, en suivant le Soleil dans son mouvement apparent guand I'astre semble prsser d'un hmisphre I'autre.

,i

Aujourd'hui, depuis les travaux de I'Amribain Maury,


la marche et les variations des alizs sont assee connues pour que l'Ifydroglaphtc Aflice de Washington puissepublier, l'avance, mois par mois, des <t cartes des vents >> (pilot eharts)ro lergime des vents est indiqu d'une faon mticuleuse dans chaque rgion de la surface ocanique. Grce ces cartes, on peut tracer des a routes rnaritimes D, pour les navires voiles, et ces routes, qui, sur la carte, semblent tre des << chemins d'coliers >, sont, en ralit, les plus courtes au point de vue du temps ernploy les parcourir. Depuis I'anne t857, o elles ont commenc tre suivies par les marins, on peut dire que les rgles de Maury ont diminu de 5o p. roo la dure des grandes traverses voiles,

et ont procur au commerce mondial une conomie


cinquante milliards de francs.
(82)

de

CIRCULATION DE, L'ATMOSPHERE


LES CONTRE-ALIZS. LES CENRES D'ACTION. d A Les masses d'air chaud de l'quateur s'lvent donc da-s I'atmosphre, en produisant, par leur dpart, un appel d'air qui donne naissance aux vents alizs. Mais que deviennent ces rnasses d'air qui se sont ains leves ? O vont-elles ? Et par quel mcanisme peuvent-elles revenir leur point de dpart ? On peut, aujourd'hui, rpondre ces questions. lransportes dans les couches suprieures de I'atmosphre,
oes masses d'air

s'y

:{

refroidissent et commencent tomb er lente-

Pl

e.

'I I

{
,i ;
T

.{

mentsurlaTerre,

en se

dirigeant vers les ples o le dpart des molcules gazeuses,

appel es vers tqua teur, a caus une rar-

faction, une

d-

pression. Dtournes de leur route

par I'influence

de
,',.1

Fig. 37, Les vents cortlre-alizs, terrestrg elles sont dvies vers Ia droite de leur chemin dans I'hmisphre nord, vers la gauche dans I'hmisphre sud: ce sont les contrealiss (fig. SZ) ouvents de retourl qui soufflentdans les couches leves en cheminant en sens contraire des vents alizs de la surface des mers. Leur existence et leur direction sont rendues visibles par le mouvement des cirrus, les lgers nuages, les plus levs de I'ahnosphre, et par le transport des cendres volcaniques lances par les volcans tropicaux et qui sont e:nportes vers le nord-est, er<actement en sens inverse des alizs qui soufflent au pied du volcen. Ces contre-alizs s'abaissent de plus en plus yers te sol (8s)

la rotation

L'ATMOSPHRE
mesure qu'ils se rapprochent des ples ; et leur dviation, cause par la rotation de la lerre, augmentant mesure, gFe leur hajet s'allonge, c'est l'tat de vents d'ouest qu'ils rencontreront le sol dans les rgions polaires. Ils ajoutent donc leur vitesse acquise celle de la rota-

tion terrestre, crant ainsi une/orce centrifagetendant les


certer de I'arce autour duquel la Terre tourne sur elle-mme. De l une rarfaction de I'air autour des ples, une c dpres-

h-ig.

i. - fsobares

annuelles.

sion

r>

d'origine mcanique, etors que te dpression qui rgne

tout autour de l'quateur tait d'origine thermique.


Ainsi, nous devons avoir un minimum de pression autour des ples, un autre minimum l'quateur: il faut donc,
ncessairement qu'il y ait un maximum entre les deux. Le calcul, aussi bien que I'observation, nous montre que ces maxima << intercalaires r> sont situs d'une faon stable au-dessus des cinq ocans, nord et sud, par 3oo de latihrde. On les voit d'une manire trs nette sur la carte des isobares annuelles (fiS. g8). Ces cinq centres de hautes pressions reprsentcnt donc cinq cnffcyelones dont les vents divergenb se raccordent
(E+)

.i .$

CIRCULATION DE L'ATJVIOSPHERE
tangentiellement avec les vents arizs au nord et au sud de l'quateur, ainsi qu'avec les contre -arizs de retour dans les rgions polaires (fiS. Sg et 4o). c'est I'ensemble de tous ces vents qui constitue cette cfrcalation gnrale del'atmosphre, ce magnifique <systme des vents ocaniques D, assez bien connu au3ourd'hi pour qu'on ait pu en dresser des cartes conrme celles que nous reproduisons ici et qui sont pour les marins un instrument

Fig. 39.

Vents ocaniqaes (januier).

I'Hindoustan et la cte de Guine en Afrique, ou comme I'Australie en janvier et fvrier qui sont les mois chauds de I'hmisphre austral. Alors les alizs sont dvis de leur direction normale au voisinage de ces ctes brlantes et se mettent souffler vers la terre en devenant des rnoussons. La mousson de I'ocan Indien change de sens deux fois par

fondamentat de la navigation, surtout de la navigation voiles. Le rgime rgulier des alizs ne sere houbl que par Ie voisinage immdiat des terres trs chaudes, comme

ffi, l'poque

des quinoxes de printemps et d'automne.

tE

LA

GUiIF-STREAM.

CTRCULATTO$ OCANIQUE. LES COURANTS. d d Aucun phnomne de la nafure


(8!

L'TI|[OSPHERE n'est autonome et indpendantl a tout dpend de tout n. Quand je soulve un presse-papier sur rnon bureau, je change du mme coup I'acclration de Ia pesanteur Honolulu. Je la change, il est vrai, d'une quantit qui, par sa petitesse, chappera toujours, sans doutg nos
mesuresr mais qui existe trs certainemenf comme consquence des lois fondamentales de la mcanique. I rgfune des vents ali:zs soufflant rgulirement doi.

Fig. {0.

Carte des vents ocaniques

en

juillet,

donc avoir une rpercussion sur les eaux de I'ocan. Ni I'air, ni l'eau, en effet, ne sont des c fluides parfaits >, et les molcules d'air en mouvernen par le frottemez! qu'elles erercent sur les molcules superficielles des eaux de l mer, finissent par les entrainer dans le sens mme de leur dplacement, Les molcules liquides, ainsi sollicites par les deux systmes d'alizs, vont donc prendre, un mouvernent rsultant: elles vont donc se dplacer le long de l'quateur et cheminer de I'est vers I'ouest de la cte d'Afrique la cte d'Amrique. C'est ce que l'on appelle le courant quatorial de I'Atlantique. Il en existe un, pour la mme r.aison, dans l'ocan Pacifique (fig. 4r).
(86)

r;r

lit. '::Il

Suivons rencontrer, I'ouest du Brsil, le cap Saint-Roch, qui va briser ses eaux et les diviser en deux branches: I'une va descendre vers le sud, Ie long de la cte brsilienne ; I'autre s'en ira vers le nord en lchant les Guyanes. f:f Une partie des eaux de cette dernire passe en dehors des Antilles, remonte le long de la cte est des tatsUnis, et, subissant toujours la dviation que tout co rps

CIRCULATION DE L'ATMOSPHERE le courant quatorial de I'Atlantique: il va

Fig.

4t.

Courants rnarins,

en mouvement prouv.e du fait de la rotation terestre, kaverse I'Atlantique en charpe, du sud-ouest au nordest que. I, ses eau:< sont prises dans une sorte de << souricire r> ; elles tournent dans le golfe dont elles lchent les ctes brlantes, toujours pousses par I'affi'r.rx des eaux qui a^rrivent

Quant I'autre partie, elle pntre dans le golfe du Mexi-

derrire elles. Elles n'ont, pour s'chapper, que l'troit canal entre la Floride et Cuba, par o elles sortent sous forme d'un courant rapide, dont la vitesse est Ce 4 milles prison, elles rejoignent
marlns 4 ruilies et demi ii i'hetrre. IJne fois sc,rties de ler.lr la branche du courant qui tait (8r)

L'ATMOSPHER
le Gafl-stream ou << courant du golfe Vhicule d'eaux tides, le Gutf-stream en debite 33 milIions de-mtres cubes la seconde. c'est e ooo fois agtit du Mississipi. La quantit de chaleur que transportent ses eaux est formidable: elle s'exprime, en grandes calories, par le nombre: 35 Soo ooo ooo ooo ooo ooo.
>>.

reste en dehors des Antilles. c'est leur runiorr qui constitue

comme <r contrepoids >, ce courant chaud a des courants froids de retour qui ramnent vers l'quateur les eaux qui en sont parties pour aller attidir les rgions polaires. Le plus important d'entre euxest lecoarantdu [-sbrador, qui descend de la baie de Baffin, refroidit de ses eaux glacCes les ctes est de I'Amrique du Nord et disparat en * plongeant D sous le Gulf-stream pour reparatre la surface d_e I'Atlantique, prs de la cte occidentare de fAfrique. un second courant froid descend galement le long des ctes

tent au-dessus de son cours des masses normes de vapeurs d'eau, qui, en se condensant dans les rgions froides qui avoisinent lerre-Neuve, T font naitre ces brumes si dangereuses pour la navigation, Ce qui se produit dans I'Atlantique nord se reproduit dans I'Atlantique sud; seulement, comme nous sommes
dans I'hmisphre austral, le cycle des eaux tourne en sens inverse.

orientales du Groenland. Inutile de dire que les eaux tides du Gulf-stream ernporr

Le Pacifique nord est parcouru par un grand courant chaud, Ie lKuro-Sfuo, analogue au Gulf-Stream. Le Pacifique sud et I'ocan Indien prsentent galement des systmes de courants chauds et froids tournant < gauche n. Enfin, dans les mers australes, dans cet ocan Antarctique qui entoure Ia lerre de sa ceinture liquide au sud des trois continents, se trouve un vaste courant froid, circulant de I'ouest I'est et entretenu par les contre-alizs qui, arrivs jusqu' la surface terrestre, y soufflent l'tat de vents d'ouest. La carte de la figure 4.r montre l'allure gnrale
tl

e6tirait* iitArirts,

tHal

L-Nn rnoMeE TERRESTRE.

iinuprrow on SerunalrMA r9r4.

L'.RuprroN oB SexuRa_JrNrA

EN

En pleitr,e ruftion.

CIRCULATION DE L'ATMOSPHERE [^e cIRcuLATroN ATMospnzuqur suR tA TERRE pUUnB. LES <r CIRCUITS >. .a.a Nous venons de faire au moins en appare pour eqposer une digression - de la circulation ocanique: nous allons I'allure gnrale

'

voir que cette digression tait ncessaire pour nous permettre de comprendre la circulation atmosphrique gnrale sur le globe terrestre considr dans son ensemble. Si lton regarde avec attention la carte des courants marins

Fig.

42.

Circulation gnrale de l'Atmosphre,

4r, on voit que leurs cinq circuits tournent justementautour[des cinq centres de haate pressionque nous avons signals sur la carte dela figure 38 qui reprsente la
de la figure

distribution des isobares annuelles.

d'air qui sont, forcment, chaudes aussi. Il y aura donc au-dessus du Gulf-Stream marin un vritable Guff-Stream
arien.Mais ce dernier n'est pas, comme son frre liquide, arrt par les rivages des continents qui lui barrent la route:
franchissant I'obstacle,
dessus des terres,

Les courants chauds emmnent au-dessus d'eux des masses

il

passe par-dessus et continue, au-

le trajet qu'il avait commenc au-deszus du courant marinr_Il apporte ainsi aux terres de l'Erfope
(8E)

L'ATTTOSPHERE

la chaleur et I'humidit que transportent les d'air chaud dont il est forrn: la ehalear, qui donne aux ctes ouest de I'Europe leur climat si tempr ; l'humidit qui est la cause du rgime des pluies abondantes qui
occidentale
masses

l'quateur o il retrouve I'origine de son circuit. Mais, en passant sur le Nord de l'Europe, ce courant
arien s'y est dpouill de toute son humidit qu'il a condense ! c'est donc l'tat de vent sec qu'il effectue son trajet de retour l'quateur.De l cette guirla.nde dedserts qui marquent, comme des jalons, son itinraire de retour: dserts du Turkestan, de l'Arabie et du Sahara, dont l'origine s'e4plique ainsi trs facilement Nous venons de voir ce qui se passe au-dessus du GulL Stream dans I'Atlarrtique nord: tout se passe de la mme faon

les caractrise, en particulier sur les lles Britanniques, Bretagne, la Norvge. Subissant toujours I'action dviante de Ia rotation terrestre, il se dpouille de sa vapeur d'eau sur la Norvge, la Sude, la Finlande ; il lranchit la chane des monts Oural, t, redescendant travers les steppes et les dserts de l'Asie, il retourne

Ia

en route

au-dessus des circuits ocaniques des cinq grands ocans. Nous

aurons donc cinq grands circuits atmosphriques dont la fi,gure 4? montre la disposition gnrale la surface de la Terre. Cette conception des circuits afunosphriques amorce par les courants marins est due un professeur du lyce de lours, Maurice de Tastes, qui en a fait cette menreilleuse << image n de la circulation gnrale de I'atmosphra Jamais le savant physicien n'a prtendu en faire une < tho-

rie n complte: il s'est content d'en donner cette remarquable reprsentation. On a affect pendant longtemps de la traiter avec un certain ddain: aujourd'hui, pourtant, sans toutefois en convenir toujours, on y revient forcment, ds qu'on a considrer au point de vue gnral les mouve-

ments de I'atmosphre.
LES BOURRASQUES ET LES CYCLONES. (eo)

eo

dons un peu, maintenant, ce {lui.va se puisr dans le

h.tsarGalf-

CIRCULATION DE L'ATIIIOSPIIERE
Slream arien qui amorce son circuit au-dessus de I'Atlantique nord. Comme tous les courants qui caractrisent des fluides en mouvement, il y aura toujours, en son milieu, sur I'arce

de

la route qu'il

parcourt, une diminution de pression,

d'autant plus importante que le couiant sera lui-mme plus rapide da^ns I'a:re d'une chemine qui s tire >>, n'y a-t-il pas toujours une pression plus faible ? Donc, tout le long du circuit arien noid-atlantique, nous devrons observer, dans le lit du fleuve arien, ces dpressions qui occasionnent des mouvements cycloniques, des bourrasques, c'est--dire toutes les temptes que nous subissons dans I'Europe occidentale et qui nous viennent presque toujours de I'ouest: c'est ce que I'observation confirme d'une rnanire vraiment frappante. Mais iI est une autre consquence remarquable que I'on peut tirer de la thorie de Maurice de Tastes: c'est l'nonc des lois de ces cyclones des rgions tropicales dont I'e:lication tait derneure si longtemps obscure. Regardons de nouveau ia carte de la figure 42. Considrons les deux circuits atmosphriques qui circulen i'rur au-dessus de I'Atlantique nord, l'autre au-dessus du pacifique nord. Ces deux circuits sont spars l'un de I'auhe, au vorsinage de leurs somrnets les plus rapprochs, par le Texas et les < terres chaudes > du golfe du Mexique. Aru< environs du solstice d't, ces terres s'chauffent plus vite que I'eau des mers qui les avoisinent: elles donneront donc naissance un courant d'air chaud ascendant d'o rsultera une dpression, gnratrice elle-mme d'un centre cyclonique important. Mais, sous l'influence de cette dpression, les masses d'air voisines vont se prcipiter vers le centre chaud. Les deux circuits, atlantique et pacifique, vont se dformer, s'eilonger: leurs deux sommets voisins vont venir presque n contact ltun avec i'autre. Alors les masses d'air, pri:es srtre ces cleux inouvements dont l'un monte dans L'Atlantique pendant que I'autre

(sr)

L'ATTvTOSP}IER
deecend dans le Pacifiqueg vont tre soumises cctte action que I'on tudie en mcanique sous le nom de < couple de rotation >. Ce couple ajoute son effet celui du centre cyclo-

c'est--dire en juillet et aot dans I'hmisphre nord, en janvier et fvrier dans I'hmisphre sud. Et les rgions o voisinent les points e:rtrmes des circuits sont: les Antilles et le golfe du Mexique d'une part, la mer de Chine d'autre part dans I'hmisphre nord ; e! dans l'hmisphre sud, la rgion de Madagascar et des Mascareignes, et, dans le Pacifique sud, la rgion de la Nouvelle-Caldonie et des les de I'ouest de la Polynsie (fig. 4S). Mais, dira le lecteur, il y a une troisime rgion de l'hmisphre sud o deux circuits sont en prsence: c'est la rgion du Rio de la Plata, o, cependant, I'on n'observe pas de cyciones. Pourquoi cette exception ? et la thorie de Maurice de Tastes va-t-elle donc, ici, se kouver en dfaut? C'est prcisment cette absence de cyclones le long des
ctes de I'Amrique du Sud qui est la plus belle confirmation

nique cr par l'chauffement. Dans ces conditions, une tempte terrible, un cyclotte au sens le plus grave du mot, a pris naissance. Et ce redoutable phnomne se reproduira toutes les fois que seront ralises les conditions de sa formation, qui sont un grand chauffement local dans une rgion comprise entre le voisinage des points extrmes de deux circuits atmosphriques voisins. Ce sera donc dans la saison chaude qu'ils se formeront,

de la thorie,

Les deux circuits, sud-pacifique et sud-atlantique, sont, en efiet, voisins se toucher au sud de l'Argentine. Mais entre eux deux se dresse une muraille gigantesque: la Cordillre des Andes, dont les grands sommets atteignent 6 ooo et 7 ooo mtres, et dont la hauteur moyenne dpasse 4 ooo mtres, Or. les cyclones sont des mtores essentiel-

lement localiss dans les couches basses de I'atmosphre:

ils ne peuvent donc pas se produire sous l'action


deu:c

des

circuitsl spars par une cloison infranahiareble pour


(bt

6u*.

't

CMCULATION DE L'ATfrTOSPHR LES EFFETS DES CYCLONES. a O Les cyclones des


rgions tropicales peuvent compter parm- ies phnomnes I es plus redoutables de la nature.

Forms d'un mouvement tournant des masses d'air,


convergeant violemment vers le centre de basses pressions en tournarrt en spirale, gauche dans I'hmisphre nord, droite dans l'hmisphre sud, ils se dplacent en mme

temps en suivant, travers I'Ocan, une trajectoire cur-

Fig. *3.

Rgiorts cyclones et lenrs trajectoires.

viligne, de forme vaguenrent parabolique, dont la concavit est tourne vers I'est. La vitesse de ce dplacement est en moyenne, de 4o 5o kilomtres I'heure (fig. 44). Mais la vitesse du vent qui tourne autour du centre est autrement terrible: elle atteint et dpasse parfois go mtres par seconde, soit 180 kilomfres l'heurel Danscesconditions, quand les deux vitesses s'ajoutent, on a un dplacement d'air absolument dvastateur: aussi les dgts causs par les cyclones sont-ils parfois de vritables dsastres. Le fait qutil y a, dans un cyclone, considrer la uffesse d.e rotation et La vitesse de dplacementrapour consquence une particularit de ces dangereux mores: c'est que les
(ss)

L'ATtr{OSPHER
deux moitis <tes tourbillons abnosphriques ne sont ps identiques au point de vue de la vitesse du vent, c'est--dire, en sommq des dangers qu'un navire peut y courir. Considrons, en efre! un cyclone de I'hmisphre nord, tournant gaache (fig. ++). Figurons son itinraire par une flche centrale et les mouvements du vent par des flches courbes. Prenons deux points A et B de part et d'autre de

a route suivie par le centre. En A, une particule d'air est sollicite par- deua vitesses : celle de rotation du vent V' qui estderSokilomtres
Trajectoire du
cyclone.

I'heure, etcelledudplacement, u, qui n'est


que de 40 kilomtres I'heure. Mais celle-ci agit
ensens contraire
de lapremire.I-a

Serrs de la

t:':f

cte

tournant gauche. marcher qut la thmisphrenord,

Fig. {4.

Schma

d'an

cyclone

particule d'air n'aura donc

vitesse de r8o 4o kilomtres I'heure, c'est--dire de r4o kilomtres: Au contraire, au point oppos B, ia figure montre que les deruc vitesses V et u, de rotationetdedplacement s'aioatent I'une I'autre: la particule d'air situe en B devra donc

marclrer leur vitebse qui sera la sommeV et u, c'est--dire r8o -p 4o, soit 220 kilomtres l'henrel Voil donc deux rgions, symtriquement places par rapport au centre, et trs diffrentes au point de vue de la violence de la tempte: la rgion gaache de la traiec/ofre o le vent souffle la vitesse de r4o kilomtres, et la rgion droite, o cette vitesse atteint 22o kilomtres
I'heure.
Les marins ont donn la premire lenom dedemi-cercle la seconde celui de demi'cercle dangereux on comprend pourquoi. Les livres de navigation donnent des

maniable, et

(sq )

rgles pour viter le demi-cercte dangereux. Au centre du cyclone, o se produit un mouvement ascensionnel des masses d'air, le vent est faible I en revanche, Ia mer y est dmonte, car tous les systmes de vaues, en nombre infini, causs par les vents qui ont toutes les directions en tournant autour du centre, viennent 'y rencontrer et s'y heurter, donnarrt naissance des vagues courtes et dont la hauteur peut atteindre des dimensions formidables. Les capitaines doivent toujours viter le centre du cyclone, dont la position est facile connatre, d'ailleurs, puisque, dans I'hmisphre nord, en faisant face au vent on a forcment le centre sa droite. C'est le contraire dans I'hmisphre sud. Il y a un double intrt pour un navire viter le centre

CIRCULATION DE L'ATMOSPHERE de manuyre que doivent suivre les capitains

d'un cyclone. D'abord, on est certain d'y trouver la mer


dmonte, ce qui est un gros c pril de mer D. Mais ensuite et c'est encore plus grave- onytrouveunescule devent brusque. 11 suffit, en effet, de regarder ia figure 44: on voit qu'en avanl du centre soufflent des ventsdasud, tandis qu'en arrire soufflent des vents da nordrc'est--dire de sensabso-

lument contraire: c'est donc une saute de vent. Or, une


saute de vent est dj un incident critique par vent moyen: par vent de temptg et surtout par mer dmonte, il peut devenir grave au point d'amener la perte du btiment. Disons qu'aujourd'hui les lois des cyclones sont parfaitement connues; il n'y a, pour ainsi dire, plus de navires perdus au large du fait de ces temptes: le vritable danger pour le navigateur, c'est la cte ou la brume, avec les risques de collisions qu'elle comporte malheureusement toujours.

CHAPITRE VI L'EU DANS L'ATMOSPHRE


LA VAPEUR D'EAU ET LES NUAGES La vapeur d'eaa et sa condensation. ll I*s brouillards et Teur structure. ll La.forme des nuqes. ll l-eur classification et leur hauteur. ff ,4spcfs des nuapes-de di.ffrentes clsses. ll Utilit d,e I'obser:vattn des nuage. ll La ilasse d'eau conteiue dons un nuage ou dq,ns un brouillard, ll La brtrme, la nbulosit.

la table d'une salle manger chaude, on voit un

LA VAPEUR D'EAU ET SA CONDENSATION. d L'atmosphre contient toujours de lavapeur d'eau, mlange en proportion plus ou moins grande ses gaz constihrtifs. L'exprience journalire nous le prouve:, quand on monte de la cave une bouteille bien frache et qu'on la pose sur
dpt

de rose se fofiner aussitt sur les parois froides de la bouteille, donnant ainsi la preuve matrielle de la prsence de la vapeur d'eau qui se condense en fines gouttelettes sur la surface froide du rcipient La partie de la Mtorologie qui tudie la vapeur d'eau atmosphrique s'app elle l' hyg romtrie. A chaque temprature, I'air a une capacit dfinie par e vapeur d'eau, Cette capacit est d'autant plus gra"nde quel la temprahrre est plus leve. A une temprattrre donng la quantit de vapeur d'eau que peut contenir I'air est donc limite. Elle peut partir de zro, avoir une tension de plus en plus grandg loaten demearantl'tat gazearcrjusqu' ce que cette tension atteigne la valeur marimum, dtermine pour chaque temprature et au del de laquelle la vapeur

sereit force de se condenser. On dit alors qu'elle est satll,rante; et le degr d'humidit, oa tat hygromtriqae, est le rapport qui existe entre la tension relle de la yapeur
(s6)

Le vorr-rsn

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DANS LE PoRT DU H,q,vne.

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L'EAU DANS L'ATMOSPHERE


d'eau dans I'air, une temprature donne, et ia tension maximam qu'elle peut avoir la cnrne ternprahrre. cette tension maximum correspond un p.oids dtermin de vapeur par mtre cube d'air. Ce poids est de gr. g 4 o"; de 6gr. 8 + 5o ; de5 gr. g6 f roo ; de tz gt. T $ r5o; de r/ gr. 15 f zqo 1 d,e zz gr. g 1- z5o; d 3ogr.o8 * 3oo; de 39 gr. zg + 35o; de 5o gr. 7

400.

L'importance de ia vapeur d'eau dans I'air est consid_ rable : absorbant la chaleur solairg elle est r'rment le plus important de l'chauffement des couches'basses de I'atmosphre. Elie forme un manteau protecteur qui prserve la Terre d'un refroidissement trop rapide par rfonnement; par sa condensation, elle fournit I'eau de nos fleuves et de nos rivires ; elle donne naissance aux nuages, et les fines gouttelettes en lesquelles elle se condense diffusent la lumire du soleil et donnent la ruminosit gnrale du ciel. 'Quel est le mcanisme de la condensation de ra vapeur d'eau ? Il n'y a pas trs longtemps qu'on le sait. Des e:rpriences de physique d'une merveilleusc dlicatesse ont montr que la condensation de la vapeur erigeait Ia prsence d'un noyca. Les poussires de toutes nattrres, minrales ou orgauiques, qui flottent dans I'air, eil constituent d'excellents, et c'est autour d'eltes que se d,pose i'eau qui forme la gouttelette. A dfaut de ces noyau:r matriels, I'air reste sursatar: la condensation ne se produit qu' une temprature beaucoup plus basse. Mais alors interviennent les ions, ces petitesmasses d'lectricit qui, d'aprs les vues de la sciencemoderne, sontun lment constitutif des atomes de tous les corps, y compris les gaz. La condensation de la vapeur se fait surtout autour des ions ngatifs. si I'on augmente le nombre des ions, par exemple en introduisant dans le volume d'air considr un fragment de sel de radium, ou en r'clairant par de la lumire ultra-violette. ia conc.ensation s'accrot et ie brouillard gui en rsulte devien pir _.dense.

r.'at*osp*R'.

$l)

L'TIOSPITR
On voit clonc, par ce phnomne, en pparencesi simplet de la condensation de la vapeur d'eau, conabien sont troits les liens qui runissent les divers lments de la matire: ions, lectrons, poussires microscopiques, et d'autre part les radiations si nombreuses qui sillonnent I'espace: rayonsx, rayons cathodiques, ondes lectriques, sans parler de celles,

nombreuses peut-trc,

que nous ignorons, au point ni la manire d'tre, ni souponner pouvoir n'en de rnme X'existence. Une fois de plus, nous le rptons, dans la Nature, rien n'est in'dpendant, et << tout dpend de
r>.

tout

LES BROUILLARDS ET LUR STRIJCTURE' d a Ds qr.le la vapeur d'eau se condense dans I'atmosphre, la premire manifestation de sa condensation est l'appari-

tion d'un broailard. ou d'un nuage. D'ailleurs, brouillards et nuages ne sont pas diffrents l'un de I'autre: un brouiilard est un nuage qui arrive en contact avec le sol ; un nuage est un brouillard lev dans I'atmosphre'

La struchrre des nuages a t, pendant longtemps, une, question assez mystrieuse. Le fait qu'ils paraissent flotter ans I'air, cornme des arostats, avait fauss les raisonnenrents des physiciens qui, jusqu'en r88o, enseignaient que les brouillards taient forms de gouttelettes i'tat < vsiculaire r>, c,est--d.re semblables de petites bulles de savon. celies-ci, remplis de vapeur d'eau dont la densit n'est que les 5/8 de celle de I'air, auraient ainsi pu rester suspendues en tr'air la faon des ballons' I\,Iais tr,examen des goutte'lettes tl'eau des brouillards, fait au microscotrle, montra qu'elles taient pleines, et non pas creuses. I1 fallut donc chercher une autre orplication u flottement apparcnt des nuages dans I'air. Cette explication, c'est tra mcanique des fluides qui l'a fournie' Dans la ralit des choses, voici ce qui se passe: Les nuages ne flottent pas dans I'air: ils tomenf, mais ils tombent trs lentement, cause de la petitesse extrme des gouttelettes d'eau dont ils sont forms. (ss)

,.4

L'EAU DANS L'ATIVI,OSPHRE La rsistance de l'air s'exerce, en ef{et, proportionnellement la superf,icte des corps qui tornbent. Eh bien ! prenons un centimtre cube d'eau: sa masse est un gramme, sa surface est de slr centimtres carrs. Divisons ce centimtre cube en millimtres cubes: il en

mille dont chacun psera un milligramme. Leur poids total sera, cofiune dans le cas prcdent. un
contiendra
gramme ; mais leur surface totale sera mille fois la surface de chacun d'eux, qui est de 6 millimtres carrs: elle sera donc de 6ooo millimtr.:s carrs, soit6o centimtres carrs, au lieu de 6 qui constituaient la superficie du centimtre cube primitif. Ainsi la division de la matire, sans changer sa masse totale, a multipli par dix lasurface sur laquelle agit la rsistance de I'air. En poussant la division plus loin, en partageant chaque ct du millimtre cube en diximes de millimtre, on mul-

tipliera encore la surface par ro. Plus la division se fait

en parcelles petites, plus ia surface augmente.

Il arrive

donc

un tat de division de la matire o la rsistance de l'air prend une valeur assez importante par rapport au poids
pour ralentir normment la chute de celui-ci. Les gouttes de brouillard ont environ un cinquantime de millimtre de diamtre, et leur vitesse de chute n'est que d'un centimtre et demi par secondel On comprend donc parfai-

tement qu'elles paraissenf flotter dans l'air, ainsi le nuage qui forrne leur ensemble.

que

Toutefois, si lentement qu'elles tombent, les gouttelettes tombent tout de mme. Elles finissent par arriver en bas du nuage. Mais alors eiles se trouvent dans de I'air plus chaud qui les vaporise nouveau: la vapeur ainsi forme va donc s'lever de nouveau pour se recondenser ensuite. ' Ainsi, perphrellement, le nuage se dtruit par ie bas et se reconstruit par le haut.

LA FORI\IE DES NUAGES. LEUR CLASSIFICATION. LEUR HAUTEUR. a o Quand on rggarde les nuages si nombreux et si varis qui se dplacent dans ie ciel sous
(sg)

{:'i

L'ATIWOSPHER
I'action des vents, quand on voit la diversit prsque sefls
imttes de leursformes,onest tent de croire qu'ils chappent toute tentative de classifi cation. Cependant, un e:ramen plus attentif ne tarde pas montrer que ces apparences si nombrzuses prsentent entre elles des ressemblances" Et, ds le commencefilent du xrxs sicle, le physicien anglais Howard put tres classer en quatreclasses gnrales, fonnant ainsi une classification tellernent rationnelle et tellement simple qu'elle s'est consefve. On s'est born ia complter on - dire: devrait presque

par l'adjonction -de


catgories, de < sousclasses r> interca-

la compliquer

'---.)---*"-

iaires.

Les quatre

t1ryes

de Ia classificationde
Fig. 45.
cte lo hauteur - Dterminqtion d'un nuage.

Howard sont: Les eirra$ nuages

igers, ples, souvent peine visibles, en

forme de filaments trs finsr gue les marins appellent .. queues de chat >r. Ils sont forms d'aiguilles de glace et sont les n,,ages les plus levs de I'atmosphre, car leur altitude varie *ttu 9 ooo et rz ooo mkes.
Puis viennent les cumulds. ce sont ces beaux et massifs nuages blancs, aux formes majestueuses, accurluls I'hori-

Ils rappellent aussi les volutes de vapeurs condenses qui s'chappent de la chemine des locomotives- ce sont, par e*cellence, des nuages de beau temps, Ensuite, nous avons lessrrarnsrces longs nuages que fon aperoit I'horizon sous formes de bandes paraltles sfuatifies, d'o vient leur nom.
couvertes de neige. (roo)

zon, o ils donnent, de loin, I'impression de montagnes

L'ATMoSPHRE.

Ulln < MER DE NUAGES D pgorocRApnrn p'uN vlou EN MARCHE.

UtT Aurnn ASpEcT DE LA

((

llrilt DE

NUAGES

)).

PL. r9, PAGE IOr.

L'EAU DANS L'ATMOSPHER


Enfin, ce sont les ntmbus, ces nuages pais, sombres, allant du gris au noir, et qui sont, non pas les < annonciateurs >r, mais bien les << accompagnateurs n de la ptuie, et, en gnral, du mauvais temps. Tels sont les quatre types fondamentau:c de la classification de Howard. Les mtorologistes modernes ont intercal, comme nous le disions plus haut, six types intermdiaires de nuages entre ces quatres < protot5rpes n. Nous donnons dans le tableau suivant leurs nomq leurs aspects, ainsi que les altitudes moyennes auxquelles on les
des orages

rencontre. Disons en passant qu'on dtermine cette altitudeparuneopration de topographte: Deux observateurs A et B, spars par une distance connue, visent, au mme moment, le mme point d'un mme nuage, N, et notent les angles des directions de leurs vises avec la base et avec

HAUEUR MOYENNE DES NUAGES DANS DIVERSES


RGIONS (en kilomtres).

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E? LEURS LATITUDES.

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L'ATMOSPHERE
I'horizon: le restc est une opration de gomtrie qrri fait connatre la hauteur inconnue NP ou ft (fig. 45). La classification moderne des dix types de nuages a t consacre par divers congrs mtorologiques internatio' naux. Cette classification est gnrale: il n'y a pas de types nuageux spciaux des pays dtermins, et les madns autant que les voyageurs sont unanimes dclarer qu'on rencontre les mmes apparences dc nuage: partout, la surface de la Terre.
ASPECTS DES NUAGES DE DIFFRENTES CLASSES. aspects caractristiques de ces diffrentes catgories dc nuages. ro Les cirras sont les nuages lgers, d'apect effiloch, d'un beau blanc, sauf l'aurore et au crpuscule, o ils sont roses. Ils sont souvent enchevtrs. Forms de fines aiguilles,de glace, ils sont les plus levs de I'atrnosphre.

a / Voici les

zo Les cito-strafus sont des cirrus enchevtrs, tendus sur une vaste portion du ciel et formant un voile blanc qui donne au ciel un aspect << laiteux >. Ils sont, en gnralt annonciateurs de temptes ou, tout au moins, de mauvais temps. Ils donnent lier.l au .phnomne optique du halo. 30 Les cirro-cumulus, d'une aPparence de flocons de laine, se montrent souvent sous la forme de bandes paral' lles, analogues aux vagues de houle qui parcourent la surface libre des ocans: ils seraient ainsi la manifestation tangible de vritables << vagues ariennes>, dont la longueur, d'une crte I'autre, serait d'au moins un kilomtre. Ils donnent au ciel un aspect que I'on dsigne sous le nom de crel moutonn. Comme les cirro-stratus, ils sont souvent prcurseurs de mauvais temPs. 40 Les alto-cumulus, analogUes aux cirro-cumUlusr mais moins levs: ils sont ainsi mieux visibles, et cette diminution de distance permet d'y apercevoir cles ombres.

Ils ne sont plus forms d'aiguilles de glace, mais de gouttelettes liquides, et leur prsence communique au ciel un aspect qu'on a baptis du nom de ciel pommel.
(rozl

L'EAU DANS L'ATMOSPHERE


Les alto-stratus, forrnant un voile gnral qui fait dire qu! I'on a un {emps coantert. .Ils ne donnent pas lieu ux natros, mais au phnomne des < coufonnes n avec des auroles autour du Soleil et, surtout, de la Lune' 60 Les cnmulas sont CeS majeshreux nuages blancs mamelonns, aux ombres trs vives, que l'on voit au-dessus de I'horizon: les marins les appellent balles decoton.Ils sont causs par le refroidissement'des masses d'air chaud, la leves dans i'atmosphre; aussi leur base, c'est--dire asisez est-elle condensation, hauteur laquelle commencela bien dtermine. Leur forme varie rapidement, cause
50

des rnouvements tourbillonnants dont

ils sont le

sige.

DansnosPays'leurprsenceestcaractristiquedumain. tien du beau temPs. une sorte de voile 7o Les strato-cumulus constituent generalformparlajrrxtapositiondecumulusserrsles ins a ct des autres. Ils ont un aspect arrondi et paraissent allongs cornnne des rouleaux" d'immenses curnulus, empils les uns au-dessus des autres, presque d'aspect blanc neigeux leur sommet, gris fonc et d'un surmonts sont ils noii a leur base. Le plus souvent, de du sens avant en qui s'tend cirro-stratus d,e large voile leur rnarche, tandis que leur partie infrieure, trs sombre, par enceise rsout en pluie, et, souvent, en grle' Ce sont, D. ofageu:r nuages les << lence,

go Les eamalo-nirnbus, qui ne sont autre chose que

trs voisins 9o Les nimbusl ce sont les nuages sombres, qui se rsol' et dfinis, mal du sol, dont les contours sont leur sont, ils Souvent pluie. en toujours vent gresque pa*ie infrieure, morcels en nuages plus petits auxquels certains mtorologistes donnent le nom derracto-nimbus. roo Les stratus sont les nuages les plus voisins du sol paralllement auquel ils forment drls bandes tendues: ce ne sont, en somrne, que des << brouillar;ls levs r>' lous ces nuages se dplacent dans I'air des vitesses variables. Celle des nuages suprieurs, des cirrus Par exelngle, est en moyenne de eo 3o mtres par seconde' Quand

(tol)

L'ATJI[,OSPIIERE cette vitesse s'acclre, c'est presque toujours


d'une tempte trs prochaine.

lrannornce

UTILIT DE L'OBSERVAIION DES NUAGES.


{( SVSTMES

LES

LA t< TRAINE >, o a Il n'est pas au monde, part I'aspect de l'Ocan avec son infinie diversit, de spectacle plus changeant que celui d'un ciel nuagetut. Depuis les cumulo-nimbus gris, noirs mme, que I'on sent chargs de pluie rt d'orage, jusqu'aux filaments presque immatriels des eirrirs, on peut, au cours de moins d'une journe, apercevoir 'es formes nuageuses les plus varies. Nous avons donn ia ctassfication adopte en rggr par les congrs internationaur. Mais ce n'est que petit petit que I'on ,, abord l'tude de la < succession des systmes nuageux >, signale pour la premire fois par le mtorologiste franais Gabriel Guilbert qui en a soulign I'importance capitale au point de vue de la prvision du temps. C'est que, en effet, les nuages ne cheminent pas dans le ciel l'tat isol; ayant, en quelque sorte, le sentiment de la vie en commun, ils se groupent en vritables masses,
possdent

NUAGEUX D. LE

<r

FRONT >. LE < CORPS >.

ayant chacun une individuelit absolument comme en les collectivits d'ties humains, et ces collectivits, icut comme les socits des hommes, naissent,
les

de; armes bien ordonnes, parce que, comme elles,

voluerri et disparaissent On peut, aussi bien, les comparer

*systrnes nuageuxD ont un front, un corps flangu de patrouilles qu'on pourrait appeler tes marges, et une trane o les retardataires semblent suivre avec peine la masse des corps de troupe. Mais I'intrt de ce genre d'tudes n'est pas seulement d'ordre de science pure: il prsenteun caractrcatilitaire sur lequel il est utile d'insister. En effet, aux diffrentes rgions des systmes que nous venons d'numrer correspondent des < temps > caractristiques.

Ainsi, dans

le

b:au

i il cst couyert,

frontr le temps est nuageuxrmais encore bas et pluvieux dens le orps, e{


(ro4l

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Cuuur-us A coNTRE-Joue (r9o5).

UN cuuur-o-NrMBus oRAcEUx.

r,i.:

L'EAU DANS

L'AT]VTOSPHRE

averses alternes, danS devient chaggeantravec claircies "i d'une telle conf importance la trane.on comprend donc que l'on pratiques rsultats des point de vue au ception peut en tirer pour la prvision du temps. Cette importance n'a pas chapp I'Office national mtorologique. sous f initiative de son directeur, le colonel Delcambre, etavec le concours de deux de ses collaborateurst MM.Schereschewsky et Wehrlron a organis ur,:e semaine nattonale des nuage.s, en faisant appel tous les photographes

de bonne volont pour prendre, au cours de la semaine du 15 au zt janvier t923r le plus grand nombre d'preuves possible des nuages planant sur la France. Nous reproduiiotrr suf, les planches t8, tg, zo quelques-unes de ces preuves, ainsi que l'tat du ciel rsultant Pour notre pays, le 16 janvier dans l'aprs-midi. Il serait souhaiter que cette initiative se gnralist: elle fournirait ainsi la mtorologie des documents d'un prix inestimable. Remarquons d'ailleurs quer parmi tous les types que nous avo'ns dcrits et numrs au paragraphe prcdent, tous n'ont pas la mme importance au point de vue des indi' cations qu'ils peuvent fournir relativement la prvision du temps. Les nuages dont I'observation offre I'intrt le

plus immdiat pour cette application sont, surtout,

les

cumulus. Nous aufons I'occasion de revenir sur les renseignements qu'ils peuvent fournir aux mtorologistes lorsque nous nous occuperons de la prvision du temps. A cause de la grande hauteur laquelle ils se trouvent dans I'atmosphrer ces nuages flous renseignent, en effet, sur la unique, pourrdit-on dire d'une faon prcieuse - Leur - des courants suprieurs. direction et f intensit arrive dans un ciel serein prcde gnralement celle d'une

cirraset leurs deux varits, les cirro-strahrs et les cirro-

dpression, suirant la route qutils ont suivie eux-mmes. Forms de fines parcelles de glace cristallise en aiguilles ou en plagu'ettes section henagonale, les cirrus sont exposs I'action directe des rayons ultra'violets qui leur enlyent ieur lectricit ngative en tant sans actioo..sur

(ro5;

{' t'.
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L'ATMOSPHRE
leurs charges positives. Comme cei rayons ultra-violets sont, en mme ternps, de puissants facteurs d' << ionisation > de I'air, on comprend que cette ionisation des couches sup-

rieures, en multipliant les << noyaux r> de condense.ion, facilite ainsi la formation des nuages. On peut donc conclure que toute cau.se qui tendra augmenter I'ionisation de I'a.mosphre suprieure doit tre, comme consquence, une cause de ltaugmentation des formes nuageuses. Or, aux poques r. I'activit du rayonnement solaire se traduit par l'augmentation du nombre de ses taches, l'astre du jour met, par suite de la rpulsion qu'il orerce sur elles, le maximum de poussires lectrises

qui parviennent jusqu' notre atnrosphre, pousses qu,elles <t pression de radiation >>. L'ionisation des couches leves doit donc s'accrotre aufur et mesure de leur arrive. A la suite de longues et minutieuses observations, poursont par la

suiviesau cours de nombreusesannes, on a pu se convaincre,

en.effet, que les annes o le nombre des taches du Soleil tait lc plus grand taient en mme temps celles o le nombre des cirrus passait par un ma:rirnum, ainsi que le nombre des caror et polatres. ll y a donc, entre tous ces phnomnes si diffrents en apparence, un lien, et un lien troit: ce lien, c'est I'activit du rayonnement solaire, avec ses fluctuations priodiques

LA BRUME. a d La masse totale des gouttelettes d'eau qui constituent un brouillard (ou un nuage, ce qui est la mme chose I'altitude prs) est beaucoup moins grande qu'on ne se I'imaLAR,D OU DANS UN NUAGE. mtre cube, c'est--dire qu'eIle est infrieure la masse d'eau prsente dans I'air I'tat de vapeur. Malgr cela,
gine tout d'abord. Cette masse ne dpasse gure, en effet, z S griunmes par

LA MASSE D'EAU CONTENUE DANS UN BROUIL.

le nombre de ces gouttelettes est fort grand: z grailunes d'eau, diviss en gouttelettes d'un cinquantime de millimtre de diamtre, en donnent um demf,-mitliard I Quant
(ro6)

I
L'EU DANS L'ATMOSPHERE l'cartement moyen des gouttelettes, il est grand relativement leurs dimensrons, puisqu'il dpasse un milli'
mtre, Cest--dire cinquante fois leur diamtre. Quand ces gouttelettes sont assez fortes, le brouillard moaille les corps avec lesqueis il arrive en contact, et si
les gouttelettes augmentent encore de diamtre, cela s'appelle

la <bnrine> qui est, en somme, une petite pluie trs fine


que les marins appellent du << crachin n. L'abondance orhaordinaire de ces minuscules gouttes sphriques qui forment le brouillard explique sonopacit, qui est vraiment hors de proportion pour la petitesse de la nrasse d'eau qui lui donne naissance. Une pluie battantet une averse laisse l'atmosphre beaucoup plus transparente, bien qu'elle y amne une quantit d'eau infiniment plus
considrable. Les brames, parfois si paisses, gui se forrnent au-dessus de la mer et qui sont un des dangers de la navigation, sont dues au mlanged'unair chaud et humide avec de I'air froid. Ces circonstances sont remplies aux environs de Terre-Neuve, o I'air chaud et charg d'humiditi qui chemine au-dessus du Gulf-stream rencontre I'air froid de ces hautes latitudes. Les brouillards, d'une paisseur proverbiale, qui prennent naissanee au-dessus des grandes villes industrielles cornme Lyon, Manchester, Glascow et surtout Londres, diffrent assez notablement du brouiliard ordinaire, en ce sens qu'ils sont plus pais, jaunes et souveni d'une odeur dsagrable. Ils sont provoqus par la condensation de la vapeur d'eau sur les particules de suie lances dans I'air pas les chemines des usines et des maisons ; I'eau, en se condensant arnsi, dissout les gaz de I'atmosphre ambiante, de sorte que ce brouillard est acicle par-dessus le march, Le brouillard de Londres, appel /og, est clbre; il est parfois d'une

opacit telle que

la circulation dans les rues, mme pour


fait impossible.

les pitons, devient tout

I-A NBULOSIT. a o Quand la surface apparente du ciel est en partie occupe par des nuagesr la prsence
(ro7)

L'ATMOSPHERE
de ceux-ci a pour effet de diminur I'intensit de la radiation solaire da^ns les points du sol terrestre sihrs dans leur ombre. Cette intervention <t privative >> des nuages est importante au point de vue dela vgtation. Si la moiti du ciel est recouverte par des nuages et que la moiti reste bleue, on dit que la nbulosit est gale un demi ou or5, Si les huit diximes du ciel sont recouverts par des nuages, on dit que la nbulosit est or8. Cette nbulosit s'apprcie t'ilz aussi les mesures en sont-elles trs approximatives.

L'tude des valeurs moyennes ainsi obtenues montre

plus faible le matin, elle augmente dans I'aprs-midi,


surtout en t. Dans nos rgions, elle est plus grande en hiver qu'en t. Dans les rgions intertropicales, oil y a des saisons de pluies, c'est ces poques qu'elle est ma:rimum. On a construit des cattes o les points de la Terre qui ont la mme nbulosit moyenne sont runis par des courbes quel'onappelle des lignes isonphes.Le trac de ces courbes comporte la mme incertitude que la donne dont elles reprsentent la distribution gographique et n'a de valeur qu' titre d'indication gnrale.

que la nbulosit, en gnral, varie au cours de la journe:

CHAPITRE

VTT

LA PLurE, La NErcE. re cnrB


La.formation de ta p,tute. ll Comment on classe les pluies, tl La- rpartitlon des pluies. ll les rsultats : les hauteurs de pluie tombes. ll Zes auerses e t leurs intensits. ll Zes prcipttations atmosphriques dq,ns les dpressions. ll Zc nature de l'eau de pluie. ll Son pouuotr fertilisant. ll La netge : les neipes perptuelles, lq, rle et les prlons. ll Zes trombes. ll
Lq,"rosVe

t la gele bllanche. ll Le giure et le uerglas, ll La pluie et I'i.ndustrie : lo, < houille blq,nche
>>.

LA FORMATION DE LA PLUIE. o d En tudiant la constitution des nuages, nous avons montr qu'ils taient forms de gouttelettes trs fines, que leur petitesse faisait tomber trs lentement travers les couches d'air. Mais il peut arriver que plusieurs de ces gouttelettes se runissent pour en former une plus grosser; dont la masse sera plus forte. Celle-ci subira moins I'influence de la rsistance de l'air, tombera plus vite et pourra parvenir jusqu'au sol avant d'avoir eu ie temps de se vaporiser de nouveau. C'est la runion de ces petites gouttes en gouttes plus
La pluie est chose courante. Salutaire pour l'agricrrlture,

fortes qui constittre lephnomre quel'on appelLeta pla.ie.

elle est dsagrable pour le touriste, et le proverbe 3 ( onuyeux comme la pluie > est au nombre des plus vridiques. Cependant, malgr la frquence avec laquelle elle se produi la pluie est encore assez mystrieuse dans ses causes. Quelle est la raison qui fait se runir des gouttelettes jusque-l spares ? On sait qu'il n'y a pas de pluie sans la pro<istence d'un nuage I mais l s'arrtent nos certihrdes, et, pour expliquer la gense des phnomnes, nous en sonrmes rduits entrer dans le domaine des suppositions.

Selon toutes probabilits, l'lectricit atmosphrique


(rog)

L'ATTVTOSPHRE intervient dans le nrcanisme de la pluie. Les rruages sorit toujours lectriss, et, ds lors, les gouttelettes qui les constifuent, tant charges d'leckicit de mrne nom,
se repous-

sent. Mais si, pour un motif quelconque, par exemple une dcharge lectrique brusqtre, le nuage est ramen l'tt
neutre, la rpulsion cesse ; les petites gouttes peuvent se runir pour en former de plus {Irosses, et la ptaie t
amorce,

Un fait courant vient, d'ailleurs, confirmer I'olication prcdente. Pendant les orages, chaque fois que vient d'clater un coup de tonnerre violent, la pluie augmente d'intensit et les gouttes qui tombent sont plus grosses. Ainsi, l'lectricit, reine de l'Univers, nous manifeste
encore, dans ce domaine, son intervention toute-puissante. Les dimensions des gouttes de pluie varient d,un dixime de millimtre 5 millimtres de diamtre. Leur

mtres par seconde I celles d'un millimtre, la vitesse de 4 m. 4o I celles de 5 miliirntres, la vitesse de I mtres par seconde. En gnral, la dure de la pluie est d'autant plus grande que les gouttes qui tombent sont plus petites.

diamtre moyen est de z millimtres. Les gouttes d'un dixime de millimtre tombent la vitesse de 3o centL

COMMENT ON CLASSE LES PLUIES. .d a On a rabli de pluies suivant les circonstances qui provoquent la condensation abondante de la vapeur d'eau. On distinguelespluies de convecffoa, dues aux rnouvements ascendants des masses d'air chauffes, et qui condensent la
des catgories

vapeur d'eau qu'elles contiennenf en arrivant dans les couches leves, plus froides. C'est le type des pluies de la rgion quatoriale et des pluies qui se produisent pendant les grandes chaleurs des jours d't.
I1 y a ensuite les pluies gographi,ques, causes par le relief des continents, qui force les masses d'air, par les

vents, de faire I'ascension des montagnes qu'elles rencontrent et, par consquent, de pntrer dans des couches plus froides o elles se refroidissent et condensent leur vaput'

(rro)

.t

LAPL UIE. LA NEIGE. LA GRL


d'eau. 11 rsulte de i que, dans une rgion, quand il y a un vent dominant qui rencontre une chane de montagnes dont la direction lui est perpendiculare, on observera, sur cette chaine, un versant plauieax qui sera celui abord par le vent, et un versant sec, situ de ltautre ct, parce que I'air humide aura condens toute son eau sur le premier. Enfin, il y a les pluies cyclonigztes, qui accompagnent toujours les bourrasques, les temptes, les cyclones, et, d'une faon gnrale, toutes les perturba-

tions atmosphriques

conscutives une forte dpression.


LA RPAI?TITIOI{

DES PLUIES.
Nous avons

d 4 w, en

parlant des instruments de la Mtorologie, que la hauteur de pluie tombe en un lieu dtermin se dterminait l'aide du
pluviomre: c'est cet instrument qui fournit l'jg.
46.

La rpartition
en France.

des

plaies

les donnes d'o

les mtorologistes ont pu dduire les clriffres de leurs moyennes. Voyons d'abord comment la pluie semble se rpartir suivant les diffrentes heures de la journe' En certaines stations, il y a un maxirnum le matin: c'est souvent le cas des ctes ouest de la France. A Paris, en t, ce manimum a lieu I'aprs-midi ; en mer, il pleut plus la nuit que le jour. Dans la rgion quatoriale, la pluie apparat rgulirement I'aprs-midi, aprs que le Soleil, passant au voisinage du znith midi, a chauff le plus possible les masses d'air

au:rquelles
<<

il

impose

un

mouvement d'ascension, une


)

convection > nergique.

(rrr

'

'-L

L".TMOSPI{ERE
C'est ce passago dir Soleii au nnith qui eause lesscfsons deplnies dans les rgions compries entreles deux tropiques.

t'astre ypasse au znith deux fois par

quidistants l'quateur, sont confondus aux tropiques mmes, et sont d'autant plus rapprochs I'un de I'autre que la station considre est plus voisine de i'un des tropiques. trl y aura donc, dans chaque station intertropicale

arr, et ces deux passages ,

Fig,

47.

- Rpartitton

des

pluieg sur l'Edrope.

deux safsons de plufes spares par deux safsozs sc/res. Les deux saisons de pluies se rduisent une seule sous les tropiques mmes, ou dans leur voisinage immdiat. D'une faon gnrale, il pleut plus sur les hauteurs que dans les plaines. cela s'expliqrre par la convection force des masses d'air contraintes de remonter les flancs des mon-

tagnes. Et ceci apparat sur les cartes

qui traduisent

les

moyennes de pluie tombe, Par enemple, pour la Fra.nce, o la distribution des pluies est reprsente par la carte de la

(rrzl

DMRS COURANT A

CONTRE-SENS,

IO AVRrLrgo2.

sAc rENDANT UNE TEMrTE,--28 rvnrrn r9o3.


PL. 22. PAGE trT2.

-:

l-

l
I

Scuue D'uNE ppnBsstor.l ET sEcrIoNS vERTrcALEs. Nono nr Sup.


PL. 23, PACE rr3.

LA PLUI, LA NEIGE, LA GRL


figure 46, onremarquera I'analogie qu'offre I'aspect de ceite carte avec celles qui reprsentent, par des teintes de plus en plus fonces, les altitudes croissantes, c'est--dire le retiel du sol. La figure 47, q1ui donne la disiribution des pluies sur l'Europe entire, montre n ttement le mme fait. Sur la Terre entire, les rgions quatoriales donnent un maximum de pluie. Les rgions vcisines des latitudes 3oo an nordet ausud, o rgnentles centres de hautespressions, sont peu pluvieuses: c'est la latitude o sont aussi les grands dserts. Quand on remonte vers 1e nord, I'abondance de la pluie augmente d'abord vers la latitude comprise entre 4oo et 600 ; mais, quand on arrive dans les rgions froides qui sont entoures par les deux cercles polaires, la pluie devient rare, car, la temprature de I'air y tant toujours trs basse, 1a quantit de vapeur d'eau qu'il peut contenir est plus faible, ainsi que la somme possible de pluie qu'il peut fournir par condensation.

LES RSULTATS : LES HAUTEURS DE PLUIE TOMBE. d d Les moyennes des pluies tombes pendant un temps donn sont des rsultats intressants connatre, au point de vue des conditions climatiques gnrales. Par exemple, la quantit moyenne de pluie qui tombe Paris, pendant un an, est 56o millimtres: Brest, elle est de 824 millimtres. La rnoyenne, pour la France entire, est voisine de 8oo millimtres. Sous l'quateur, on peut dire que la moyenne gnrale est de 2 ooo millimtres (deux mtres). En France, tre nombre de jours de pluie est minimum le long de la Mditerrane (98 jours Par an ilIarseille). I1 est ma:rimum Brest, o il pleut plusde zoo jours par an. A Valentia, l'ouest de l'Irlande, le nombre de jours de pluie, au cours de l'anne, atteint a86; au contraire, au Sud-Est de la Russie, Astrakhan, il ne pleut pas
6o jours par an.
Les ma:rima de pluie arrivent, dans certaines locaiitst
des chiffres impressionnants. Au Cameroun, la moyenne annuelie dpasse ro mtres; Madagascarr dans le centre

(rrs)
riaruospunn

L'ATMOSPHERE
montagnelrx de l'le, elle dpasse 4 mtres; aux les Fidjit elle atteint 6 m. 30 ; Sumatra, 4 m. 50 I lavoy, en Birmanie, on recueille annuellement 5 mtres d'eau au niveau de la mer; on en trouve 6 m. 6o Mahabuleswar, dans la chanes des monts Ghttes, aux Indes; et enfin Tcherrapounclji, dans les monts Khassia, toujours aux Indes, t zoo mtres d'altitude, on a le record du monde, rz rn. 09
comme moyenne de vingt-cinq annes. Frenons maintenant les rsultats minima. Dans le Saharat la pluie est peu prs nulle. Dans I'Amrique du Sud, entre mtres d'eau I on n'en trouve galement que 50 55 milli' mtres au sud de la Californie. Sur la cte africaine de la Mditerrane, on ne trouve qr.le 34 miltimtres au Caire, z5 millimtres Suez. En Arabie, Aden, il ne tombe annuellement que 76 millimtres d'eau, et 37 millimtres Kochgar, entre la Sibrie ei le Thibet. D'une faon gnrale, la quantit de pluie diininue quand on s'loigne de la mer. La moyenne annuelle est 8oo millimtres en France, 6oo miilimtres en Allemagner 4oo millirntres en Russie et moins de zoo millimtres en Asie centrale.

le Chili et le Prou, on ne recueille que de ro 3o milli'

LES AVERSES ET LEURS INTENS]TS.

d 4

MAiS

ne tombent pas par doses gales I et, certains jours, les prcipitations d'eau prennent un caractre de violence qui leur a fait donner le nom d'cuerses. On appelle a?erse une chute de pluie qui donne plus de eo millimtres d'eau l'heure et qui dwe au moins plusieurs minutes. Quand la chute donne plus de 5o millimtres d'eau

ces quantits de pluies dont nous venons de donner le

chiffre

l'heure, on la qualifie de torrentielle.

orageux: parmi celles que I'on a pu noterr 65P, too sont accompagnes d'orage. Mais leur observation prcise est assez difficile, car elles sont essentiellement loealetret il ne se tfouve pas toujours de pluviomtle l'endroit o elles (rr+)

Les grandes averses ont, le plus souvent, un caractre

,.t , -:.

LA PLUIE. LA NEIGE. LA GRELE


tombent. Leur dure est, en gnral, d'autant plus courte qu'elles sont plus violentes I et, dans ce cas, on a observ des gouttes d'eau ayant jusqu' 7 millimtres de diamtre, Voici quelqtres chiffres relatifs des averses dont le dbit a pu tre mesur au ptuviomtre. Remarquonsd'abord qu'une pluie donnant :a;n. millimtre
d'eau.

par minufe est dj une pluie

erceptionnelle. Cette

donne tant rappele, on apprciera mieux I'importance des chiffres qui vont suivre. Nous indiquerons d'abord les quantits de pluie les plus abondantes tombes pendant une journe 1 puis celles qui correspondent des chutes de pluie d'une heure ou deu:r ; enfin, les averses dont la dure varie entre quelques minutes et une demi-heure. A Tscherrapoundji, dans I'Inde, le 14 juin 18Z6, il est.
tomb en vingt-quatre heares r m. o36 de pluie, c'est-dire le double de ce qui tombeParis en afl an. A Croamhurst, en Australie, on a recueilli 78o millimtres pendant la journe du 3 fvrier 1893. Et, sans aller dans des pays lointains, Joyease, dans I'Ardche, le 9 octobrc t827, il est tomb 79e millimtres en vin{t-deax heures seulement, ce qui correspondrait 864 millimtres en vingt-

quatre heures.

Disons en passant qu'une prcipitation d'an mtre en vingt-qaatre heures ne correspond pas plus de 7 diximes de millimke par minute. Nous allons voir que les averses vraiment torrentielles et de courte dure dpassent de beaucoup ces chiffres. Ainsi, Curtea de Arges, en Roumanie, le 7 juillet 1889, on a recueilli eo4mm. 6 en eo minutes, soit p,tus de IO mitlimtres par minufel Preston, en Angleterre, le ro aot 1899, 3r mrn. 7 en S minutes, soit 6 mm. 3 par minute;

enfin Paris, le ro juin r9o.5, on a recueilli ro millimtres en 3 minutes, ce qui fait 3 mm. S pxr minute. On voit ainsi combien sont variables ies intensits des chutes de pluia

LES PRCIPITATIONS ATMOSPHRIQUES DANS LES DPRESSIONS. o a Nous avonsvu, en classant lespluies

(rrs)

L'ATITOSPHERE
en trois catgories, qu'il y en avait une que l'on avait dsigne sous le nom de iUtu" cyclonique'e: ce sont celles qui accompagnent les dpressions en mouvement' les

bou.tasques. Mais l nbulosit n'est pas distribue symtriquernent autour du centre de 1a dpiession: si celle-ci chemine de I'ouest I'est, par exemple (fig. 4B), les nuages de pluie sont abondants dans le secteur qui est en avant droite

de f itinrairc de la bou rrasque. Dans le secteur


diam tralement
oppos,

et

gauche

l'arrire, la

nbulosit, est trs

pleut pas galement dans toute l'tendue d'une


Fig. 4S.
da centre d'une dpressi'on autour vers T'est.

en rsulte qu'il ne
faible. I1

Distribution de

la

nbttlos{t tempte cycloni-

allant

que.

Deux mtoro-

logistes norvgiens de

I'Institut de Bergen, W. et J. Bjerknes, ont fait, au cours des dernires annes, une tude approfondie de la

marche et de la structure des prcipitations cycloniques, ainsi que de la dpression considre. Voici, trs rsume, leurs principales conclusions. La forme gnrale d'une tempte cyclonique, dans I'hmisphre nord, est donne par le schma de Ia figure 49. On y voit bien le rnouvement spiraliforrne des masses d'air, se dirigeant en tournant gauche vers le centre de la dpression,

Mais tl y a une dmarcation nette entre le secteur qui contient de l'air chaud et celui, situ gauche de la trajectoire, qui contient de l'air froid. Ces deux secteurs sont
spars par deux lignes caractristiques auxquetles les tra-

(tro)

nr I

--.

"

^.t -

LA PLUIE. LA NEIGE. LA GRELE


jectoires individuelles des molcules d'air en rotation
viennent se raccorder tangentiellement. La premire est la ligne directrice qui marche en avant, dans le sens de la propagation de la bourrasque. La seconde est la tigne des grainsr lelong de laquelle la pluie tombe avec violence. Une longue srie d'observations relative la distribution de la nbulosit et de la pluie dans l'tendue des bourrasques cycloniques a permis aux tleu:< n:iorologistes norvgiens de figurer d'une faon exacte la rparti-

tion de la nbulosit et de la pluie

lraiectoi re

.- l--:)

dans une dpres-

sion en rnouvement de I'ouest I'est. La figure d: la planche z3f.ai"

cornprenrl re,
mieux qu'unelon-

gue

expiication,

Fig. 49.

et le mouvennent horiz onta I des

Schma d'une dpression.

rnasses d'eau, et la rpartition des divers nuages dans deux << sections >, dans deux coupes faites, travers tempte, par deux plans, I'un au nord, l'autre au sud de la trajectoire suivie par son centre. Ces deux sections montrent
galernent La ftpartition des nuages clans l'tendue du mtore.

FERTILISANT.

dans I'opinion consiste considrer I'eau de pluie comme de I'eau chimiquement pure, de l'eau <distille>>, dont la condensation se fait dans l'atmosphre, au lieu d'ke ralise volontairement dans le serpentin d'un alambic. Rien n'est plus inexact. L'eau de pluie n'est pas de I'eau distille: d'ailleurs, il est heureux qu'il en soit ainsi"
(r r?)

LA NATURE DE L'EAU DE PLUIE ET SON POUVOIR a f, TJne erreur profondment ancre

L'ATIVTOSPHERE

silnnent I'atmosphre, ils font se combiner entre eun I'oxygne et l'azote, pour donner des produits nitreax, et, l'hydgne, I'oxygne et I'azote pour donner des prodaits jouent ammonia"ou*; oi ces deux sortes de produits prin' les et sont fondamental, rle un l'agriculture dans
cipes fertilisants des << engrais chimiques l' Alors, voici ce qui se Passe. Au moment prcis o la Yapeuf d'eau de I'atmosphre
se

I'air, quand les clairs Quandun orage lectrique clate dans

chimi' condense, la gouttelette forme est compose d'eau couches des elle rencontre tombant, quement prrrul M"ir, en jrru,tt"* o se trouvent ces produits nitreux et ammo' ii."*rr* qu'elle dissout au cours de sa chute. Et lorsqu'elle u sol, elle n'est plus l'tat d'eau distille: elle est "r*"u dieau contenant en dissolution des nitrites, des goutte une nitraies et de: composs de I'amrnoniac. On a trouv qu'un litre d'eau de pluie contenait en rnoyenne z milligraunes

d,azote.**oria.al et, zlg de milligratnme d'azote nitreur. C'est peu, dira-t-on: oui ; c'est trs peu pour un litre' Mais il faut considrer la quantit totale de pluie qui tombe

sur une portion dtermine du sol terrestre' Prenons Ia France, Pr exemple' La superficie du sol franais est de 5oo ooo kilomtres carrs, et la moyenne de piuie qui y tombe annuellement reprsente une hauteur dreiu de go centimtres, si I'on calcule le volume total de
I'eau de pluie tombe, et qu'on en dduise, d'aprs les fractions prcdentes, la qr.lantit de produits nitreux et ammoniacaux, on trouve que la pluie amne sur notre sol, par qui hectare et par an, environ zo kilogrannmes d'azote, ce cela quivaut i'pandage de rzo kilogrammes de salptre. du sol reprsente prs de 6 millions de tonnes pour l'te"dl-", l'lment France, la de totale la fririais. Sur superficie fertilisant apport par I'eau de pluie quivaut' par con-

Et dans squent, a en titott 6 millions de tonnes de salptre' combin d'azote proportion la les rgions intertropicales entrai par la plui est encore bien plus grande que dans nos climats: on estime qu'elle doit tre dcuple'

{rr8)

LA PLUIE. LA NEIGE. LA GRELE


On voit, par l, qae rien ne remplacela plaie pour la ferti' lisation du sol. Les irrigations par de l'eau de rivire y apportent bien l'humidit, mais ne lui donnent pas les 1ments azots que, seule, I'ealt du ciel leur incorpore si gnreusement.

LA NEIGE. LES NEIGES PERP,TUELLES. d O Quand la pluie se forme dans un air dont la temprature est infrieure zro, la condensation de la vapeur d'eau se fait directemnt l'tat solide et cristallitt; et, alors, ce sont des parcelles de glace qui tombent sur le sol. Les << cristaun de glace t> qui forment la neige sont de forme hexagonale, soit en courtes aiguilles, soit en lamelles. Mais le plus souvent ils sont souds sous forme d'toiles six branches, et ces branches, tantt sont simples, tantt ramifies, formant ainsi des dessins symtrie gomtrique et dont la forme varie l'infini (p1. zS). Comme leur surface est trs grande par rapport leur faible masse, ces toiles tombent trs lentement (r mtre par seconde environ). Quaqd la temprature est voisine de zro, tout
en tant au-dessous, les toiles se soudent les unes aux autres,

enchevtrant leurs branches pour former des /ocons qui peuvent atteindre alors plusieurs centimtres. Par zuite de sa nature rnme, la neige n'apparat pas dans les pays chauds, sauf sur les montagnes leves. Sa densit varie suivant l'tat de cohsion des flocons, Elle varie de oro4 or!2, en conservant la valeur moyenne de o,ro, c'est--dire qu'un centimtre de neige quivaut un millimtre d'eau. On ne peut valuer la quantit de neige tombe que par la quantit d'eau qu'elle produit en fondant sous l'action ld'une veilleuse rnaintenue allume sous le pluviomtre. La neige persiste d'autant plus longtemps qu'elle est en couche plus paisse et que la temprature est plus basse. Quand ces conditions sont runies, elle peut persister toute l'anne: on dit alors que 1'on a i: rlcrge pcrptuele. Lesineiges perptuelles ne se rencontrerit au niveau de

(rrg)

L'ATMOSPHERE
la mer que dans les rgibns polaires: Spitzberg, Groenland, Antarctique. Mais, quand on considre des stations leves, on en trouve sous toutes les latihrdes: I'Himalaya, et mme les cimes des Andes sous l'quateur, ont des sommets toujours couverts de neiges. Dans nos rgions' en particulier dans les Alpes franaises ou suisses, cette limite est au voisinage cle z 8oo mtres, alors qu' la mme latitude
(45o), dans I'hmisphre sud, elle est de I 5oo mtres dans la Cordillre des Andes. Cela tient ce que les Cordillres sont dans une rgion plus voisine de la mer, plus humide que les Alpes, et que l'paisseur de la neige, plus grande, lui assure une persistance plus longue. Dans I'Himataya, la limite de neige perptuelle oscille entre 5 ooo mtres et S zoo mtres sur le versant sud, expos aux vents marins, et g 7oo mtres sur le versant nord, plus sec et plus froid.
donc de la pluie solidifie l'tat cristallis. Mais I'eau condense dans I'atmosphre se prsente quelquefois sous une forme non cristallise' sous I'aspect de grains de glace appels grlons et dont la chute constitue la grleL'explication complte de la formation de la grle n'est pas encore donne. Depuis longtemps on avait remarqu qu'elle se produit presque toujours en temps d'orage et que les grlons semblent sortir des cumulo'nimhusr ces nuages sombres et noirs qui reprsentent des << capacits n lectriques considrables. De 1 lui attribuer une origine purement

LA GRLE ET LES

GRLoNS. .d

.d La

neige est

lectrique,

il n'y avait qu'un pas qui fut

franchi par les

physiciens de la fin du xvIIIe sicle et du comrnencement du xtxe sicle, commencer par I'illustre Volta. Mais il fallut bientt se rendre l'vidence: la prsence de cumulo-nimbusora geutc est suffisante, mais pas ncessaire ; aussi a-t-on cherch une autre e>rplication de I'origine et de la chute de la grie. Voici celle qui est admise aujour-

d'hui.
Les cumulo-nimbus sont trs pais: leur sommet est donc

une trs grande hauteur dans l'atmosphre,


(rzo)

c'est--dire

UN

c.e.Nor,r

L'ttbrattlernent des cor{ches

l,.rRrtcRln EN ACTroN, d'air prod,uit par la d.tonatio,L doit

atteindre le nuag.e o/a,gct{x.


L'eruost'tr:nt,. Pt., ? l, l)^cD r2().

rorr-Bs DE NErcE
STRUCTURE HEXAGONALE.

GnroNs GRANDEUR
NATURELLE.

tn plul.

LA NEIGE' r,,t cnr-P

rester liquides, mme aa-dessous de zroren vertu du phnomne bien connu de la surfusion.
<r

dans des couches trs froides, o les gouttes de pluie pourront

aiguille d glace, chappe d'un cirrusr par exemple, vient toucher une gouttelette ainsi surfondue, celle-ci se solidifiera instantanment son contact en formant Une trs petite boule de neige. Ainsi a pris naissance un globule qui va tomber vers le sol. Mais, au cours de sa chute qui lui fait traverser les 3ooo ou 4 OOO mtreS d'paisseur de nuage, il rencontre d'aukes gouttelettes surfondues qui se solidifieront son contact en I'entourant de couches de glace successives et concen-

ticule du corps solide dont il provient, la solidification se fait brusquement et dans toute la masse. Si, donc, une

surfondu>r: aussitt qu'on le met en contact avec une par-

Mais on sait ce qui se produit dans un liquide ainsi

nuage noir, Ce ce rnouvement deconvectton, toujours violent puisqu'il se produit pendant les trs grandes chaleurs, le grlon peut tre repris par 1'air qr.li monte, tre <t brass r> plusieurs fois travers les gouttes surfondues. on comprend donc que les grlons puissent devenir trs gfos, Les grlons, en moyerule, sont de la dimension d'un petit pois ou d'une groseille. lvlais ils atteignent parfois ia dimension d'un ceuf de pigeon ou d'un uf de poule' A Maisons-Laffitte, le 15 juillet r9o5, on en a recueilli qui pesaient z5o grammes et, en Tunisie, Sfax, en rBBt, on en a vu tomber qui atteignaient la dimension d'une orange ; I'un d'eux, rnrne, pesait plus d'un kilogramme' La temprature, leur centre, est trs basse: plusieurs degrs audessous d,e zro.

triques: le grion grossit donc sans cesse. En outre, par suite du mouvement ascendant d'air chaud qui a engendr le

Dans nos rgions, la grle est un phnomne essentiellement saisonnier, qui se produit pendant les mois chauds: sur cent chutes de grle, quatre-vingts ont lieu pendant les srois de mai, juin, juillet et aot. La grle est redoute des paysans: elle est, en ef{et,

(rzr)

L'ATtrIOSPHRE
un dsastre agricole, cat les grlons' en vritables projectiles, hachent les plantes et crvent les fruits. On a tout fait pour lutter contre elle. On a imagin des canons paragrles (p1. z+), sortes de tromblons verticaux qui branlent verticalement les couches d'air suprieur, ainsi que des fnses paragrtes qui, clatant au sein du nuage, y apportent une perturbation violente et le contraignent de se rsoudre en pluie. Revenant I'hypothse <t lectrique r> de I'origine de la grle, on a tent de << neutraliser n le
crrmulo-nimbus I'aidede paratonnerres levs, disposs en I et ce systme, n en r85o' a t repris rcemment sous le nom de <<niagara lectrique>. Ces mesures sont-elles efficaces I les uns prtendent que oui, statistiques en mains I les autres, galernent appuys sur des statistiques, affirment que non. En sornme' la question reste entire. On appelle gresil des chutes de petits grains de glace, non compacts, friables, de la dimension d'un petit pois. C'est au printemps qu'il apparat plus frquemment. Au centre des grlons, on trouve trs souvent un grain de grsil.

ventail pointes divergentes

LES IROMBES. .d

amnent la grle

ainsi

Les cumulo-nimbus orageux nous : ils ont encore d'autres consquences I ce sont eux qui donnent naissance ces brusques

bourrasques, trs courtes heureusement, mais trs violentes, si justement redoutes des marins, et qu'on appelle des

grains. Mais 1 ne se bornent pas les accidents causs par les cumulo-nimbus: ils donnent naissance un atttre genre

I ce sont les frombes. Quand on observe un cumulo-nimbus orageux au-dessus de la rner, on voit parfois se former la base des nuages unq sorte de poche qui semble s'abaisser et descendre vers Ia surface de I'eau. Alors se produit un phnomne tranger Juste au-dessous de la poin'"e nuageuse descendante,
de rntores dvastateurs

I'eau se met bouillonner, en prenant I'apparence d'un


&ar'sson fait de gouttes liquides.Ce buisson s'lve peu peu

(tzzl

LA PLUIE. LA NEIG. GRLE LA


en prenant de la consista^nce; il devient une colonne d'eau qui s'lance vers la pointe du cne nuageux tourne vers le bas, Alors la liaison entre l'eau de Ia mer et le nuage est ralise, etunetrombe est ne, qui, troite, haute, anime d'un mouvement tourbillonnant viotrent qui lui fait e:rercer une sorte de succion, ravage tout sur son passage, 'y laissant que le sol, comme la fau:< marque par une coupe le passage du faucheur travers un champ de bl.Les navigateurs du xvure sicle affirrnaient qu'on pouvait la couper coups de canon: des observations et des expriences prcises ont rduit nant cette lgende traditionnelle.

Le passage
d'une trombe
est

caract ris par


un e dpression baromkiquel'ns-

tantane:

Ia

courbe de ltenre- Fig. 50. - Aspect de Ia courbe d'un barogistreur fait alors {raphe au passas:e d'une trombe. unbrusque <plongeon r). Dans les cyclones, au contraire, la dpression, souvent bien plus considrable, est progressive et non brusque: les deux graphiques des figures 50 et 5r montrent la ditrrence de ces deux aspects. Dans les conditions d'instantanit qui caractrisent la dpression due au passage de la trombe, l'qtrilibre n'a pas le temps de s'tablir entre I'air intrieur et l'air extrieur subitement rarfi. Aussi les toitures et les vitrages clatentils souvent de dedans en dehors. Les jotrrnaux, dans leurs descriptions souvent incorrectes, confondent couramment trombes avec cyclones, et emploient le dernier mot o il faudrait se servir du premier, Par o<emple, ils disent: le cyclone d'Asnires. C'est Ia c< trombe > d'Asnires qu'il faudrait crire. Trombes et cyelones sont, en effet, trs diffrents. Les

I
I

(rzs)

L'AT11[OSPHER,E
cyclones sont rgionaux et saisonniers, et ont un sens de rotation dtermin dans chaque hmisphre. Les trombes, au contraire, peuvent se produire en toutes saisons et tournent indiffremment droite ou gauche. Les cyclones sont des phnomnes << rarges r>: reur diamtre atteint des milliers cle kiiomtres, et leur hauteur est infrieure 4ooo mtres: les trombes, au contraire, ont peine quelques dizaines de mtres de largeur. Une pice de z5 centimes perce de son trou donne peu prs une ide des dimensions reratives d'un cyclone, le tro' figurant ie calme centra! et r'paisseur tant peu

prs

proportion-

B tih
76{)

rgh

rBh

ot.lr

nelle la hauteur du rntore ; au

contraire, pour

se

faire une ide des proportions relatives d'une trombe, il faudrait la


Fig. 51. de lq. courbe d'un bq,ro- Aspect graphe anz passage d'un cyclone.
est

comparer un tire-bouchon. La cause pre-

mal connue: c,est encore un

des

rologie.

*rr*iii::-il*:

savant ingnieur alsacien, M. Weyher, est parvenu reproduire exprimentarement res trombes avec toutes reurs particurarits. A cet effe fait tourner trJs rapidement, I'aide d,un moteur lectrique, ' une petite roue a palettes horizontales, place r m, so au-dessus d,,une cuve pleine d'eau' Ds que ra rotation est assez rapide, on voit

Un

tournant: la tr;mbe

apparatre Ie phnomne du <r buisson r> puis une colonne ; d'eau s'lance en tortilrant pour atei iejoindre iu ,o,'u _se

I nrais elle ne fait que dpracer Ia question ct ne resout pus. en h effet: o, quand, comment prend naissance, dans l naute (ra+)

certes, cette exprience est des prus suggestives

est alors forme.

LA PLUIE. LA NEIG. T,A GRLE


atmosphre, ce mouvement tournant, indispensable

la

naissance et I'entretien du mtore ? C'est, comme nous le disions plus haut, encore une nigme.

I-A ROSE ET LA GET-E BLANCHE. LE GIVRE. LE VERGLAS. a o Pendant les nuits claires, les objets exposs en plein air se recouvrent de gouttelettes d'eau, et l'herbe des prs parat souvent, le matin, mouille cornme par de la pluierbienque la nuit aittparfaiternent sereinel c'est le phnomne de la rose, quir lorsqu'il se produit par de basses tempratures susceptibles de solidifier les gouttelettes condenses, devient ta gele blancheLa rose provient de la condensation de l'humidit de I'air sur la surface des corps que le rayonnement vers le ciel, pendant la nuit, a amens une temprature assez basse pour que la condensation s'y produise. C'est exacternent le

phnomne qu'on observe quand on monte de la cavet dans une salle chauffe, une bouteille trs frache: on voit une bue se dposer sur les parois froides du rcipient. On peut admettre, d'aprs des mesures prcises, que la quantit dteau Iournie annuellement pat la ros.-, dans nos rgions, varie entre 4c et 8o millimtres: c'est donc un facteur important pour la vgtation. Quand un brouillard << en surfusion > rencontre un corps solide, comme les branches des arbres, les gouttelettes se solidifient instantanment, formant sur leur support solide des couches de glace par enveloppes successives: c'est

b givre I c'est galement le givre qui forme ces arborescences de glace que l'on observe, l'hiver, f intrieur des appartements, sur les carreaux refroidis. Quand I'eau surfondue arrive sous forme de piuie jusqu'au sol trs froid, elle s'y solidifie brusquement et le recouvre d'urie couche de glace continue: c'est le verglas. Quand le verglas est abondant, il peut constituer de vritables dsastres. Ainsi, pendant le terrible hiver 78rTgrle zz janvier t879, il est tomb dans la rgion de Paris une hauteur d'eau surfondue de gz millimtres. Comme la
(rz5)

L'AT}TOSPHER
temprature tait inlrieure ! * 26o,Ies arbres ont eu 1eurs branches rompues sous le poids de la glace qui les recouvrait.

Les fils tlgraphiques, entours d,une gaine glace de 3z millimtres de diamtre, ce qui reprsentait une charge de r ooo kilogrammes par kilomtre, se sont rompus et les communications ont t ainsi amtes.

mal choisi et le phnomne n'a de commun avec le vergtas que la difficult qu'il impose la rnarche.

On appelle quelquef.ois verglas la surface glissante de la neige, la suite de dgels et de regels successifs: le mot est

LA PLUIE E L'INDUSTRIE. LA << HOUILLE BLANCHE ,r. O d La pluie ne se borne pas fertiliser nos champs : elle nous apporte encore un autre bienfait, en nous apportt de l'nergie rncanique. Frovenant, en effet, de la condensation de la vapeur d'eau

que contient I'afunosphre, par zuite de l'vaporation de la vaste surface des ocans, la pluie donne naissance aux
ments par I'eau des pluies I c'est elle, et eile seule, qu'ils doivent l'nergie mcanique que reprsente le courant de

torrents, aux rivires, aux fleuves. Ceux-ci sont donc ali-

leurs eaux, En un mot, la pluie est la gnratrice de la << houille blanche >, de cette source de force laquelle

et que les
syndique

tout le monde pense mesure que nos houillres s'puisent exigences croissantes de la main-d'uvre

en auront rendu I'exploitation pratiquement

impossible bien avant Ia date de leur puisernent

On a pu tenter l'valuation de l'nergie mcanique que

et minutieux travaux, sont arrivs cette conclusion: l'nergie reprsente par les cours d'eau coulant sur le sol franais atteint, en chiffres ronds, le nombre de -lO millions de chevaatc4tapeur par an.
de longs

reprsente, en France, le mouvement des cours d'eau. Les services des Ponts et Chausses et des Mines, par une srie

On peut arriver cette mme conclusion par des considrations plus simples: nous les empruntons I'enseignernent du professeur A. Berget, qui les a dveloppes dans

(ra6)

LA PLUIE, LA NIGE. LA GRL


ses leons
phique.

de Ia

sorbonne et

de l,Institut

ocanogra-

considrons
Soo

3oo mtres de hauteur jusqu' ce qu,ils aient atteint le niveau de I'ocan, terme de leur voyage. A coup sr, il y aura de la perte, du dchet au cours de leur voyage, et toute cette eau n,arrivera pas la mer: une partie pntrera dans Ie sol par imbibition, une autre partie s'vaporera en chemin. Malgr cela, nous pouvons admettre avec les gologues que ra cinEztime partie de cette eau parvient l'ocan. on peut donc faire le calcu du travail dpens par cette masse tombant de cette hau* teur: on trouve ainsi une disponibilit de dix miltions et demi de chevaux-lapear, chiffre presque identique celui fourni par les statistiques des Travaux publics. Nous pouvons tendre nos calculs la Terre tout entire La hauteur moyenne de pluie qui tombe sur la surface du globe est de 85 centimkes, et la superficie des terres merges est de r44 millions de kilomtres carrs. Il tombe donc, chaque anne, sur les continents, un volume dreau gal . r2z Soo ooo ooo ooo mtres cubes, ou un poid.s de rzz Soa millions de rnilliarcls de kilogrammes. D'autre part, I'altitude ,noyenne de tous les continents est de 7oo mtres au-dessus du niveau de la mer. c,est donc de cette hauteur que cette rnasse d'eau va << tomber D pour ariver jusqu' I'ocan. cela reprsente, pour une anne, 8s 75o millions de milliards de kilogrammtres, ce qui fait, raison de 31 536 ooo secondes par an, une somme de z 9oo milliards dekilogrammtrespar seconde, ou 3g milliards de chevaux-vFur. comme nous savons que Ie cinquime

franais est de 3oo mtres,

j tendue sur surface du territoire, elle reprsente un volume d'eau de 4oo milliards de mtres cubes. Mais ces 4oo milliards de mtres cubes d'eau vont tomber jusqu' la mer sous ra forme de cours d'eau. comme l'altitude moyenne du sol
la

tombe annuellement est de go centin:tres

la superficie cre ra France : eile est de ooo kilomtres carrs. La moyenne de pluie qui y

ils vont ainsi tomber

de

(tzzl

L'AMOSPHERE
seulement de l'eau tombe du ciel parvient jusqu' la rner, nor.ls n'aurons, comme disponible, que le cinquime de la puissance prcdente, soit environ hait milliards de

cheuaux-vapeur ! Nous pouvons donc tre tranquilles: nous aurons toujours de l'nergie disponibleo sans compter celle que fournira un autre facteur mtorologique, te vent, soit directement, soit sous la forme des vagues qu'il soulve sur la mer et dont le mouvement ondulatoire reprsente une puissance formidable. Et puis, nous aurons encore I'utilisation mcanique des mares et celle du rayonnement solaire. Nous ne sorffnes donc pas prs de manquer de << forces n.

CHAPITRE VItI

L'AT}I,OSPHERE ET L'LECTRICIT
L'lectricit atmosphrique._ ll Zes dcharges lectrques. ll L'clair. ll Le tonnerre. -ll Les formes ef Z.-es dimensilons des :l.ai.rs. ll Lafoudre, le choc en-retour. ll L'ctair en boule. ll
Ilgltons et poques des orq.ges. ll Les trtoussires lectrises. Les qurores polairs. ll Les oides lectriques.
ll

L'LECTRICIT ATMoSpFIntqur.

ce sentiment de crainte en prsence d'un aussi redoutable phnomne. Mais il n'est pas ncessaire que ces manifestations imposantes se produisent pour nous prouver la ralit de l'lectricit afunosphrique. Si, avec un lectromtre sensible, on mesure la tension lectrique, le << potentiel r> de l'air quelques mtres au-dessus du sol, on constate que sa valeur est plus leve qu,au niveau du sol lui-mme, et le potentiel, dans nos climaLs, s'accrot, en

tous t tmoins d'un orage ; tous, nous avons

d o

Nous avons
pi:ouv

moyenne,
I'air.

de roo volts rzo volts par mtre d'lvation : c'est ce qu'on appelle le gradient lectrique de
Comme on observe le mme phnomne quand on s'loigne << isole >>, charge d'lectricit

d'une sphre mtallique

ngative, on a t nahrrellement conduit comparer notre


globe terrestre une sphre conductrice, isole dans I'espace

et charge d'lectricit ngative. Quant I'origine, la

<< cause r> de cette charge ngative, on en est encore rduit aux hypothses. Disons d'abord que le r< charnp lectrique >, c'e:t--dire la rsultante rJe ia charge lectrique de la Terre et des charges supplrnantaires que lui envoiefit, sous leurs diverses formes, les radiations solaires, ntest pas constant, mais subit d'incessantes yariations. lI y E" donc des causes

{rzgl
L'arMospttRr

L'ATMOSPHRE
galement variables pour l'lectrisation de ces causes est I'fozfsation.

l'air. L'une

de

L'ionisation de I'air est la sparation d'une molcute, lectriquement neutre, en deux groupements atomiques' que I'on nomme des dons, I'un charg positivement, I'autre n$gativement. Diverses raisons peuvent contribuer ioniser les gaz: les rayons ultra-violets, les rayons X, et surtout

les rayons mis par les phnomnes de la radioactivitt

dcouverts en 1896 par le gnie d'Henri Becquerel, et dont

Curie, en r8g8, a tir le si britlant corollaire qui s'appelle Le radtam.Or, on a dcouvert depuis lors qu'il existait, dans I'air, des zoze ou charges lectriques libres. Le sol, charg
ngativement, repousseles ions ngatifs et atl;ire, au contraire, ies ions positifs: on comprend donc ainsi que l'air conserve un excs d'lectricit. Et I'on comprend galement l'lectrisation des nuages, entretenue, d'ailleurs, par I'action des rayons ultra-violets qui ne sont pas absorbs par les couches transparentes de la haute atmosphre.

TONI,IERRE. a a Quand deux nuages chargs d'lectricits contraires arrivent proximitl'un de I'autrerta < tension i> lectrique, la << diffrence de potentiel > qui existe entre eux donne naissance une dcharge lectrique tendant les ramener l'tat neutre en galisant leurs Poten' tiels. cette dcharge se manifeste par une tincelle qui s'appelle !'clai,r I cette tincelle est accompagne d'un bruit terriblequi s'appelle letonnerre, et qui est accomPagn d'un roulement, d'un < grondement > trs caractristique. L'inte,vallc de ternps qui spare le moment o jaillit l'clair de celui o I'on commence entendre le bruit du tonnerre permet de connaitre la dtstance laquelle il a clat. Il suffit de se rappeler que la lumire se propage' pratiquement, d'une faon instantanc: elle chernine, en effe raison de 3oo ooo kilomtres par seconde, tandis que le son, beaucoup plus lent, ne parcourt, en une seconde, que 3go mtres. Il met donc, pratiquement, 3 secondes (rgo)

LES DCHARGES lecrRtQuEs: L'CLAIR

LE

L'ATtrIOSPHRE ET L'LECTRICIT
parcourir un kilomtre. En comptant sur une montre

le temps coul entre I'apparition de l'ciair et le dbut du coup de tonnerre, on pourra conclure que l'clair a jailli unc distance gale autant de rois 33o mtres qu'on a compt de secondes entre les deux phnomnes. Quand l'clair appara'; une distance trop grande pour que nous puissions en entendre le bruit, on a ce qu'on appelle des orages muetsrou loign3s, dont les clairs, qui illuminent au loin les couches d'air l'horizon, s'appellent alors des clairs de chaleur.
secondes prs de nous ; la plupart du temps, it est constitu par unroulement analogue celui queproduiraient de lourds caissons d'artillerie roulant sur un pav sonore, mais avec une intensit beaucoup plus grande. Ce roulement provient en partie d'ehoq terrestres ou ariens: il est trs intense dans les valles encaisses entre de hautes montagnes Mais il provient, par ailleurs, du fait que le son ne fait que 33o mtres la seconde, alors que la lumire se propage instantanment. Ds lors, le bruit produit I'une des extrmits d'un trs long clair n'arrive l'oreille que plusieurs secondes apres celui qui s'est produit I'autre extrmit, et aprs ceur qui, de proche en proche, se sont produits dans l'intervalle, sur toute sa longueur.

jaillit tout

Le brait du tonnerre ntest sec que lorsque l'tincelle

LES FORMES ET LES DIMENSIONS DES CI.AIRS. Les clairs ne sont rectitgnes que dans le cas o la distance entre les derrx nuages lectriss est trs petite.

o p

La plupart du temps, ils ont une forme sinueuse, et, le plus souvent, cette forme est arborescente. En tout cas, lamats ils ne rnontrent cette apparence de Z, de zigzago que les peintres reprsentent dans les foudres qu'ils font lancer par la main de Jupiter tonnant. Les photographies
que nous en reproduisons donnent une ide exacte de leurs aspects varis I'infini. La dure de l'clair est comprise

entre

r.rn

uan1

millime et un trente-millime de seconde. lcur longneur, elle est parfois norrne et peut

(tlt )

L'AT]YlOSPHRE
atteindre plusieurs kilomtres. Elle se dtermine facilement et c'est une exprience que ie conseille tous nos lecteurs de faire, au moins une iois. Voici comment on opre: Par une nuit d'orage, on ouvre -'obturateur dtun appareil de photographie, charg, et on tourne I'objectif vers la rgion du ciel o se montrent les clairs. Aussitt que l'un d'eux a jailli, onferme I'obturateur d'une rnain,

par la photographie,

et de I'autre, on dclenche la trotteuse d'un compteur seci .O k o k

condes, que I'on

[)

.{,

stoppc ds qu'on entend le bruit du tonneffe. Cette seconde opration perme cofirme nous I'avons vur de connatre ta dl's-

tance

laquelle trouve l'clair.

se

On dveloppe alors Fig. 52. Comment an dtermine -Ion{uear d'an clair,


lcr

la plaque et I'on mesare sur l'preuve la

mhes. Comme on connet, d'autre part, la distance de l'clair et la dtstance f ocale de I'objectif, on voit, par I'exemen de la figure 54, qu'un simpie calcul de proportion fera
connatre la longueur inconnue de l'clair ; c'est un problme de gomtrie tout fait lmentaire. Lenombredes ctairs au cours d'un oragepeut trenoffneDans certains orages tropicaux, on compte souvent un et deux clairs par seconde ; au Bengale, on en a observ jusqu' huit cents par minute; on a,, alors, i'impression d'tre au milieu d'un bombardement continrr"

iongueur de l'funsg. de I'clair en milli-

(tszl

EN ( BOULE > o a Q:uarrd la dctrarge lectrique se fait entre un nuafie leetris et ra cerre, on 'l;t gue < le tonnerre est tomb I et que ''on a observ un ( coup de foudre >. De tous les accrdents que peut produire I'atmosphre, la foudre est eertainement I'un des plus effrayants: on a vraiment I'impression d'tre en face d'une force suprieure, 'contre laquelle toute lutte est impossible. La foudre incendie les arbres et les difices, fond res mtaux. hre les hommes

L'art[osPHRE ET l'Lpcrnrcrr I-A FouDRE. LE cnoc EN RETouR. t'cl.etR

Fig. 53.
et les

Figure expliquant ie < choc en retour


Ses effets

>'

sont aussi capri"iegn que terribies ; de moutons sur lequel s'abat la dcharge, dans un troupeau un seul, par et(emple, sera foudroy, alors que ses voisins

anlmaux

lectriciens ont tabli que, sous une tension de r rooooo volts, un arc jaillit entre deux pointes ds que leur distance est gale ou.infrieure zm. 50. Quetle doit donc tre la tension qui donne naissance des clairs de ro kilomtres de longueur? Sans doute des mi.ltiards de uolls I Sur ces bases, on peut valuer l'nergie d'un coup de

objets fondus par le tonnerre, on a pu caiculer la quantit d'nergie mise en jeu par un coup de foudre : I'intensit de la dcharge est de l'ordre de grandeur de roo ooo ampres. La tension doit en tre effrayante' car les ingirieurs

seront indemnes

D'aprs des mesures effectues sur

des

(tss)

L'TtTmOSPHERE foudre z8 ooo kilowatts-heure, ce qui, 5o centimes le kilowatt-heure, reprsente une valeur s cotrnerciale r>
I'on a observ huit cents clairs par minute, soit plus
de 14 ooo francs. Si I'on rflchit ces orages des Indes
de

treize pr seconde, on voit que cela fait rz oao clairs en un quart d'heure, et que cela reprsente, penda^nt cette courte dure, plus de rgo miilions de francs I Arriverat-on jamais, je ne dis pas << capter >>, mais << asservlr r> cette formidable nergie de la Nature ? C'est le secret de la
science de demain

Parfois, Ia dcherge prend la forme d'une boule de fea, de la grosseuf, d'une orange, qui se promne lentement et finit par clater avec un bruit terrible et en produisant de
graves dgts : c'est l'cla ir en b oale, dont l'existence af firme par de nombreux tmoignages n'est plus discutable, mais dont I'enplication derrreure enveloppe de mystre. C'est un des problmes non rsolus de la Mtorologie.

On peut tre foudroy par l'effet tl'un coup de tonnere


sans recevoir directement la dcharge qui frappe simplement un objet relativement toign. En effet: un homme, plac sous un nuage orageux lectris positivement par exemple, se trouve soumis son influence: l'lectricit ngative est attire vers le nuage et se rpand dans sa tte et sa poitrine, alors quel'lectricit positive estrepousse vers le sol (fu. 53).

Si, alors, ie nuage, en

avec assez d'instantanit pour provoquer sa mort: il est atnd, foudroy sans avoir t touch par la foudre. C'est te choc en retour. On a cherch prserver de la foudre les objets placs la surface du sol: on a, dans ce but, construit des paratonnerfes. Ce sont des tiges de fer, termines par une pointe conductrice de l'lectricit. en cuivre rouge par exernple, et communiquant parfaiternent avec le sol par I'interrrdiaire d'une barre mtallique. Quand un nuage lectris, que nous supposerons positif, passe au-dessus de cette (rs+)

se dchargeant sur un objet voisin, est ramen l'tat neutre, les deux lectricits se recombinent instantanment, travers le corps de I'homme,

L'ATIVIOSPHRE ET L'ELECTRICITE fige, il dcompose le fluide neutre, attire dans lia pointe l'lectricit ngative et repousse dans le sol l'lectricit

positive. Mais 1es pointes ont la proprit de laisser coaler

i'lectricit qui les charge. L'lectricit ngative va donc s'couler par 1a pointe du paratonnefe et, en se dversa^nt sur le nuage, ramnera celui-ci ftat neutre. L'exprience a prouv I'efficacit du paratonnerre qui protge les objets dans l,tendue d'un cne dont le cercle de base aurait un rayon gal la hauteur de la pointe au-dessus
du sol.

RGIoNS E POQUES DES ORAGES. d o Toutes les parties de ia Terre ne sont pas galement traites au point de vue des orages. Dans la zone quatoriale, il y a ies rgions o, la saison des plui, on obselre des orages journaliers, l'aprs-midi ou pendant la nuit;

mesure qu'on s'carte des tropiques pour aller


mmes, ils sont trs rares. Ils

vers

des tatitudes plus hautes, les orages deviennent de moins

en moins nombreux, t, dans les rgions

polaires

sont trs rares aussi dans les dserts corune le sahara, I'Arabie, etc. Ils sont, en gnral,

plus frquents en montagne qu'en plaine; plus nombreux f iotti"ur des terres que sur les rivages maritimes' Leur frquence varie galenrent avec les saisons. Dans les
rgions quatoriales,

ils svissent surtout pendant la saison les rgions tempres de I'hmisphre Dans pluies. dei nord, ils ont lieu surtout en t sur les continents, en hiver sur les ocans et sur les ctes. Les orages d't clatent surtout i'aprs-midi, ceux d'hiver au cours de la nuit' Les orages << voyagent >, contrairement l'opinioo cou' rante gui voit en eu: des phnomnes essentiellement locaux. En tudiant les cartes mtorologiques, on peut voir I'espace parcouru paf un mme orage: cet espace atteint

et dpasse parfois 5oo kilomtres. Quant la vitesse avec hquelle se fait ce dplacement des orages, e1le varie entre ro et 6o kilomtres I'heure. La forme caracteristique des isobareE qui traduisent les (tas)

L'ATIYIOSPHERE
variations baromtriques pat temps d'orage est de prsenter des << poches >> en forme de V. Si l'on runit les pointes de tous ces V des isobares conscutives, on obt':ent une ligne courbe appele tigne de grain qui' dans nos rgions, balaie de I'ouest fest une grande tendue d' pays. Comme les cts de ces V, embots les uns dans les autres, sont trs rapprochs, on comprend que Le gradienl lev qui en rsulte donne naissance ces vents dtune violence enceptionnelle qui caractrisent I'apparition, heureusement assez courte
de ces graims.

LES POUSSIRES IECTRTSES. LES AURORES POLAIRES. LES ONDES lecrRtQUES. d Le Soleil, avons-nous dit, est la cause principale de l'lectrisation des nuages. Mais il a encore une autre manire d'enercer
sur l'atmosphre une action lectrique :
ce

sont les Poassrres

qu'il lance jusqut nous.


Les ruptions formidables dont cet astre est le sige continuel lancent dans I'espace un infinit de corpuscules, de grains de poussire qui sont lectriss ngativement' Par suite de lapressionque les radiations de l'astre exercent sur ces particules trs petites, celles-ci peuvent tre chasses loin de iui avec une force qui dpasse celle de l'attraction qu'il e:rerce sur elles. Elles parcourront donc I'espace, arriveront au< couches suprieures de I'atmosphre terrestre, o elles apporteront leur charge ngative, tout en rcndant luminescentes ces masses d'air trs rarfres. Alors, elles y engendrent le sompfueux phnomne de-s aurores polaires, visible surtout dans les rgions qui entourent les ptes magStiques du globe, car ces ples, centres d'attractions magntiques, attirent autour d'eux les particules lectrises dont la chute y est, par suite, plus abondante. Si cette thorie est exacte, les aurores doivent tre plus frquentes aux poques o I'activit du Soleil' passant par un maximum, met un plus grand nombre de ces particules lectrises. Ces poques sont, effectivement, celles o le nombre des taches de l'astre est mrimum.

(rs6)

PL, 26, PAGE 136.

UN on.r,cr I SlrNr-Vrvrnu-Mpoc, GInowon. La loudre tombant sur le rnoulin de Seignad'ey.


I'eruospnna.
PL. 27, PAGE I37.

L'ATMOSPHERE

ET L'LECTRICIT

Mais, onaPu calcalerle temps que ces particules, chasses par la pressin de radiation, devaient mettre pour atteindre la Terre: on a ttouvquarante'ctnq heures'Ot, l'obserttation a montr que lorsqu'une itache d'une grandeur excePtionnelle passait au mridiet e I'astre dirig sur la Terre' on pouvait observer, quarante'cinq heures et demie aprs ce pas sage, une perhrrbation importante dans les indications des boussoles. C'est une magnifique vrification des ides nouvelles sur !a constifution du soleil et le mcanisme de

son rayonnement. Le Soleil met en outre, selon toute probabilit, des ondes Iectriqaes: un astronome distingu, Ch' Nordmann, s'est fait le dfenseur de cette hypoth)se. Et si I'on n'a pas encore pu vrifrer directemenf l'e<istence de ces ondes dans les iadiations solaires, on en a, du rnoins, une preuve indirecte depuis leprodigieux dveloppement de la tlgraphie sans fil' bn effet, des perttrrbations frquentes et inexplicables autrernent viennent souvent troubler les messages de T. S. F., comme si des ondes inconnues venaient se mler aux ondes de transmission et en altrer la marche. ces ondes ne seraient-elles pas celles qui viennent du Soleil ? Autre chose encore.Quandon emploie des ondes de faible longueur, les distances qu,elles peuvent franchir sont plus gr.ttd"" la nuit que le jour, tandis que la < porte > diurne ou nochrrne est sensiblement la mme pour les ondes de trsgrande longueur. Quandon emploie des ondeS qui cheminent dans le sens est-ouest, les portes sont plus faibles que dans le sens nord-sud. Pourquoi ces diffrences ? et ne

devrait-on pas en chercher I'explication dans les

ondes

mises par le Soleil o les formidables dcharges lectriques

dont l'astre est le siege doivent certainement en produire


abondamment?

Disons enfin, pour terminer ce chapitre, que les clairs orageux ont des centres d'mission d'ondes lectriques d.e longueurs essentiellement variabtres, et galement perturbatrices des messages. on se sert de cette proprit pour
< dtecter >r

au loin la prsence des orages' (tsz)

LE

CHAPITRE IX VET.TT ET SES VARIATIONS

d,a vent'. ll Le vent ef ses caases. ll .Les variqtions priodiques particu11- Zes ae.nts Lq succession des T"i" t i to;,au P9"' brises -de montagne et les toi'-jbni. 1; zes ;lr-""i ^;ilrt, i"tiee. ll Vi:nt de t'erre et vent de mer' )1. +" nature bri;"; i -'

iiuii;|

iig)"" tmosphriques. ll Le vent et I'aronaute'

SES CAUSES. O A Le vent est le phnopaf le dplacement des masses d'air d'un occasionn mne

LE VENT ET

point

''

autr de I'atmosphre. Gomme les diffr'ents prature,

Pornts de celle-ci ne sont

jamais la mme tem-

il s'ensuit que la densit des masses


gazeuses ne sera iamais

la mme en ces Points. 11 y aura donc mouuepoints o la densit est ia plus haute vers ceu:r
f

ment de

ces masses des

o la densit est aible.

la

Pius

sibilit matrielle un
mosphre, o le vent est, au contraire et ncessairement, le rgime gnral'
Ondsigne le vent parle point de I'horizon Fig. 54. - Une rose des uents, quilibre statique de I'at-

Ilya

doncuneimpos-

d'oilsouffle'

un vent du nord sera unventvenant dunord et soufflant vers le sud. Une figure trs simple, la rose des vents (fig' 5+), indique les trente-deux directions par lesquelles on a subdivis te tour entier de i'horizon. Quant I'inlensft r ven
(rs8)

LE VENT ET SES VARIATIONS


elle se mesure par sauf{esse en mtrespar seconde ou Par la press/on, mesure en ki!.ogrammes, qu'ir exerce PerPendiculairement sur une surface d'un mtre carr' Les deux mesures reviennent, d'ailieurs, I'une l'autre, la pression tant proportionnelle au ca.,: de la vitesse. Ces intensits du vent se rpartissent sur une chelle de ro numros, de o g, appele cheltettgraphigae.Les vents correspondants sont figurs, sur les cartes, par de petites flches aboutissant la station o l'obseryation a t faite, et pourvues d'un nombre de < pennes r> variable avec le numro du vent considr. Voici le tableau de ces
nombres et de ces lignes.

TABLEAU DES INENSITS


VENT

E DES

VITESSES DU

Nuunos.

Nous.

(en !tres-sec.).

Y1lll'l . I
o-rlo
I-2 I
I

s"""o"'.

2 .........
3

r .........

.......

calme
1ger

.....-... 4...----.. 5 .... ... . . 6......... 7.,....... I ......... 9 .........

trs faible
faible
modr assez fort

trs fort violent


tempte

fort

4-6 6-8 8-ro ro-r4 r4-r8 t8-ZZ plus de zz

2-4

orH

| | I | I | I

o-t cr o-uu c--trJJt o-t"t tuu-!7t

llJtJJJt-

Dans les nouvelles cartes de I'Office mtorologique,


les pennes sont de longueurs ingales, petites ou grandes. Une petite vaut une unit de !'chelle tlgraphique; une grande vaut deux units. Rappelons que le mtorologiste Gabriel Guilbert a bas sa mthode de ia prvision du temps sur la notion du vent normal. Et I'on appelle vent normal celui dont

le

numro d'intensit, dans i'chelle prcdente, est


(tsp)

L'AT]I{OSPHRE double du nombre qui exprime le gradient mesur


millimtres par degr gographique lvoir chap. IV),
LES VARIATIONS PRIODIQUES DU VENT. d observations du vent faites au niveau du so.l ou

en

par seconde.

augmentation est rapide. c'est ainsi qu' paris la vitesse moyennq au niveau des toits, est e m. 15 par seconde pour I'anne entire, tandis qu'au sommet de ia Tour Eiffer, elle atteint ia valeur quatre fois plus forte de g m. 7o. cette dimrnution de la vitesse prs du sor est ie riurtat du s freinage D exerc sur la masse d'air en mouvement par le frottement que iui imposent les nombreux obstacles qui hrissent le sol terres'ire. Ei elie fait comprendre pour_ quolr au-dessus de ;a surface unie des lacs ei des mers, le vent est tou'ours plus rort que suf terre au mme moment. Mais cet accroissement de vite,.se avec ra hauteur n,est pas uniforme: il parat subir wtminimurn un certain niveau pour augmenter ensuite aux grandes altitudes. Ainsi, la vitesse des cirrus, cesnuages rgers qui flottent dansl,air entre 8 ooo et ro ooo mtres, est au moins de 3o mtres

que nous allons rappeler. D'abord, la uitesse duvent augmente avec ra haateuret, quand on ne s'ive pas beaucoup au_dessus du sol, cette

hauteur ont permis d'noncer quelques rois rntressantes

LES

faibre

vefs rr heures) et re nord-ouest (le soir vers rr heures). La vitesse du vent subit une variation diurne trs nette. gette vitesse, assez faible la nuit, augmente au lever du soleil, devient manimum aprs midi pour dcrotre sensiblement vers le soir. L'arnpiitude, l;importance de cette variation pendant l't est au moins le duble de celle que
I'on observe I'hiver. ces rsultats sont ceux que I'on observe
(r+o)

riation rgulire. Au sommet de la tour [3oo mtres) o moyenne du vent est ouest-nord-oues! erle oscille gnralement entre I'ouest-sud-ouest (le matin

Dans une station bien dgage de tous cts, comme la Tour Eiffel, la direction du vent subit chaque jour une va-

la directiofl

LE VENT E SS VARIATIONS
prs du sol; mais, aux stations leves, ils sont exactement

contraires. Ainsi, la Tour Eiffel, on observe un minimum trs marqu aux environs de mid:, et un maximum, trs accentr.l garement. pendant la nuit. Si I'on cons;dre l'anne entire, dans les atihrdes moyenf,sr et, en particulier, dans nos rgions, Ia v:tesse du vent est plus grande l'hiver que 1't. A la Tour Eiffel. la vitesse pendant I'hiver est, en rnoyenne, de ro rntres par seconde, alors qu'elle n'est qu de 8 mtres pendant ies mois chauds. A Paris, au niveau des maisons, la diffrence est de mme sens, bien que moins tranche: la v:tesse du vent y est, en moyenne, de z rn. 50 en hiver et de e mtres en
t.

LA SUCCESSION DES VENIS. LA LOI DE DOVE. o a Au cours d'une fluctuation baromtrique, par exemple iors du passage d'une dpression, ies vents, au-dessus d'un
mme lieu, ne conservent pas une direction invariable: ils varientn et cette variation semble, au premier abord, absolurnent capricieuse. Cependant, elle obit une loi: c'est ta loi de gyration, gue I'on appelle loi de Dave, du nom du mtorologiste qui I'a nonce pour la premire foisau comrnencement du xlxe sicle. Cette loi est 1a suivante:

En gnral, dans

les

pays de l'Earope oeeidentale et

de la lVIditerrane, Ies directions saccesseyes des vents se font en toarnant < droite >, c'est--dire qu une grrouette, qui accuse par son orientation la direction du vent, semble tourner d ans I e sens des aig uilles d' une montre, Cette loi a t dduite de nombreuses observations. Dove en a trouv ies confirmations dans les rcits de: batailles navales des sicles passs, et jusque dans l'Eclsiaste. On peut, aujourd'hui, la dmontrer en partant de ta considration des circuits atmosphriques dont Maurice de Tastesfut f initiateur. Nousne donnons.pas cette dmonstration qui sortirait du caore de cet ouvrage, rnais nous pouvons dire que ta lo;. de Dove est une des plus gnrales de la Mtorologie dans nos climats,

(r+r)

sont soumises des vents rgionaux dont on peut, aujourd'hui, expliquer le mcanisme. L'un des plus connus est ie rhistro,t qui souffle du nord et du nord-ouest elr Provence. Le rnistral se produit quand il y a basse pression en Mditerrane et haute pression sur le centre rle ia France. Alors les vents descendent vers la mer, trs violents, canaliss par le couloir de la valle du Rhne ; ils sont froids parce qu'iis viennent du plateau central, et paraissent d'autant plus froids qu'ils arrivent dans des rgions habituellement plus chaudes. Mais il y a un point obscur dans l'histoire du mistratr : ce vent souffle, en effet, pendant des priodes de trois, six ou neuf jours. Pourquoi ? c'est encore un mystre de la Mtorologie. Tout fait analogue est Ia bora, cr: vent violent qui souffle dans i'Adriatique. Il a la mme orig.ne : basse pression sur cette mer, hautes pressions sur les montagnes environnantes. La mme enplication donne, la raison d'tre du vent d'aata,n en Gascogne, du sfroc,:o en Afrique, de t'harmattan au Sngal. Le lhn est un vent spcial, souff,ant du sud, vhiculant des masses d'air chaud qui, arrirrant d'Italie dans les valles de Suisse, y lve la temprafirre au point d'y iondre les neiges et d'y causer ainsi de redoutables avalanches. On en avait jadis cherch l'eqtlication dans un prolongenent du sirocco africain arrivant jusqu'aux Alpes. Mais on a observ le fhn au Groenland, ce qui rend inacceptable l'e:rplication prcdente. C'est la physique qui a donn lia solution du problme : la voici da.ns t:ute sa simplhit et dans toute sa rigueur. Quand le vent souffle du sud vers ies Alp:s, il est charg d'humrd.t, ayant pass au-dessus de la Mditerrane et des piraines de la Lombardie. Forc de s'lever sur ies pentes mridionales de la grande ctrane de montagnes, il se refroidit, mais seulerrrent d'un degr par 2oo mtres d'1vatiocr cause de la condensation ggeduelle de ira vaPeur (t+a)

L'ATMOSPHRE LES VENTS PARIICULIERS: LE MISTRAL, LA BORA, LE FOEHN. a o Certaines rgions de la Terre

I
i

dteau qu'il contient (voir

LE VEI\TT ET SES VARIATIONS au chapitre III). C'est l'tat

de vent sec qu'il franchit les cimes pour redescendre sur les versants suisses. Mais alors, tant sec, il se rchauffe d'un

I
i I

bre de degrs doable de celui dont il s'est refroidi ia monte. C'est donc l'tat de vent chaad qu'il arrive dans les valles helvtiques, et qu'il y produit les effets
prcits.

degr par roo mtres. Son rchauffement est donc d'un nom-

I
I I
I

LES BRISES DE MONTAGNE ET LES BRISES DE VAL. LE. LEVENDETERRE ETLEVENTDE MER. O A

Une ecplication simple permet d'expliquer les vents particu-

liers appels brdses de montagne et brfses de valie.

Consid rons
(fig. SS) unemontagne levant son
sommet au-dessus d'une valle, et supposons la nuit
de

Frg,55.

- Brise de montagne,

un air plus transparent, se refroidira plus vite que la valle, prot$e contre le rayonnement par son humidit. L'air froid des hautears descendra donc vers la valle plus chaude, en y amenant cette condensation de I'humidit qui constitue le brouillard
que I'on y observe le soir. Cette descente de I'air est larzse de montagne. Inversement, 1e matin, la cime, recevant plus de ctraleur du Soleil kavers un air plus transparent, s'chauffe plus vite que ia valle; I'air de celleci va donc remonter le long des flancs de la montagne en y amenant la condensation de sa vapeur qui s'y prcipite sur Ia forme d'rxt collier de nuages que I'on voit souvent dans les Alpes : c'est la brise de val-

venua Lesommet la montagne, rayonnant dans

fe (fig. 56).

(tes)

L'aT$spunr
On peut observer, au bord de la mer, des phnomnes analogues. Le matin, la terre s'chauffe plus vite que la

rner, dont

la

capacit pour

'a

chaleur est considrable.


laterre,par rayon-

Le vent soufflera donc de la mer moins chaude vers la terre plus chaude: c'est la brise de mer. Le soir, au contraire, nement, se refroidirabeaucoupplus vite que Ia mer.

Collier de nuages.

\ $-->- -\---Fig. 56.

L'airfroid descen-

dra donc de
terre.

la

terre vers la mer: c'est la brise de

- Brise

de vallee.

VAGUES ATMOSPHzuqUES. a o Dans tour ce qui prcde, nous avons considr ie vent comme tant un dplacement continu et rgulier des masses d'air d'un point un autre de l'atmosphre et nous avons, implicitement, assimil le,courant arien au courant d'un fleuve coulant entre ses rives avec une vitesse bien, dterrnine. Mais ce n'est 1 qu'une premire et grossire approximation. C'est clle dont la Mtorologie s'tait contente jusqu' ta naissance de la navigation arienne. Cette nouvelle conqute du gnie humain exige une tude plus serre de l'atmosphre, et l'onpeut dire que l'antiation aura'ncessit

L NATURE DU VENT. LES

une transformation, une rnovation de la Mtorologie qui se bomait jusqueJ, un ensemble de statistiques. L'observation montrg en effet que le vent rel est un phnomne essentiellement irrgulier. Considrons deux
girouettes, deux anmomtres instails

de distance I'ufl de i'autrq soit dans le sens vertical, soit dans ie sens horizontal: jamats les deux instruments ne donneront, au rnme momnt, la mrne indication, qu'il s'agisse de la direction du vent ou de son intensit,
(r++l

quelques mtres

produit. Or nous voyons de vritables ( vagues D parcourir la surface des pis, montrant ainsi la discontinuit du vent qui les fait natre.
le vent qui la

Examinons un champ de bl dont les pis sont courbs par le vent. Si celui-ci tait rfuulier, les pis auraient tous la mme inclinaison et la conserveraient tant que durerait

LE VENT ET SES VARIATIONS

Rappelons-nous ce que nous entendons dans nos demeures,

lorsque le vent souffle en tempte: le bruit n'est pas un son soutenu de hauteur uniforme, conune cela devrait tre si le vent tait rgulier : c'est une sorte de << hululement r> saccad, avec des alternatives de renforcements et d'affaiblissernents qui ne font que traduire, par leur intermittence, la discontinuit du vent qui les produit. Aussi Le vent, tel que le dfinissent les mtorologistes, n'est qu'une << fiction >. Nous devons, au contraire, nous figurer I'atmosphre comme tant, I'instar de I'Ocan, le sige d'une vritable << houle arienne r>, mais d'une houle infiniment plus complexe que la houle ocanique localise la surface des rners, alors que la houle atrnosphrique se transmet dans toute la masse gazeuse qui

Et l'tude de cette houle arienne est d'autant plus difficile qu'elle met en mouvement des molcules de gaz, qui sont, par leur nature mrne, invisibles
enveloppe la Terre.

nos regards. Le mtorologiste qui se borne tudier le vent comme Irn ( courant d'air> rgime perrnanent commt la mme faute que commettrait un marin qui considrerait l'tat de la mer cofirme dfini Par un courartt, le Galf-Stream, par exemple, et qui ferait abstraction de la houle et des vagues qui sont, pourtant, les principaux dangers contre lesquels il aura lutter au cours de ses voyages. Bien qu'elles soient invisibles nos yeux' ces uc3rlres atmosphriqaes cres par la houle arienne deviennent, cependant, observables certains instants, quand l'air travers lequel elles propagent leurs longues ondulations est nbuleux, c'est--dire charg de gouttelettes liquides qu'il tient en suspension. Alors, ces gouttelettes, pareilles
(r+s)
Cem,rospnnr
IO

f,'ATIIIOSPHERE
aux grains' de poussire dont on parsme la surface
des

ptaques vibrantes dont on veut ttrdier le rgime vibratoire, staccumulent aux nads de vibration. Et ceux-ci sont, de la sorte, rendus visibles par de longues tranes de petits

nuages blancs, par de longues bandes nbuleuses parallles qui donnent au ciel I'apparence d'un vasf,e champ
labour.

Ainsi la houle arienne existe. Un avion volant est donc dans la sihration d'un bateau qui.voguerait sur une mer souleve par des iragues, avec cette diffrence qu'il ne voit pas les vagues contre lesquelles il aura lutter. Il est'

ainsi dans les mmes conditions qu'un pilote aveugle qui ne verrait pas venir les vagues susceptibles de mettre
son navire en danger.

LE I/ENT ET L,ARONAUTE. a d Le vent est donc le facteur principal dont devre tenir compt le navigateur de I'air au cours de ses voyages, ou dans leur prparation ; I'aviateur doit connatre la vitesse du vent probable qu'il rencontrera pour faire la route. Quand un navire arien est dans l'atmosphre, il marche antec le vent oucontrele vent. Da^ns le premier casrla vitesse du vent s'ajoute celle de son engin; dans le second ces, elle s'en retranche. Il est donc essentiel de connatre les
rsultats de l'observation des vitesses du vent et du nombre de jours de I'anne o soufflent des vents de vitesse dtermine. Ces dterminations ont t. faites par le colonel Renard, l'tablissement d'aronautique militaire de Chalais-Meudon. Elles sont rsumes dans le tableau
suivanL L'examen de ce tableau est trs instructif. Il nous montre que la vitesse du vent de r44 kilomtres l'heure, crest-dire en tempte, est une vitesse critique et que I'on a r ooo chances sur rooo de trouver un vent plus faible; la quatrirne colonne nous montre que, en moyenne, 365 jours par an, le vent souffle une vitesse moindre. (r+6)

LE VENT ETSES VARIATIONS


Vitesse du vent

par

en Btres
seconde.

Vitesse du

en kilomtres I'beure.

veot I d'avoir un verit

Probabillt (en millimes)

I I

plus faible que celui des

Jours par an otr souffle un vent plus faible

Nombre de

deux

que celui

des

premires colonnes.

r8
36
54 72 9o

ro8

rz6 r44 t6z


1-:

mtres

Or, aujourd'hui, les avions font couramment eoo kilo I'heure: certains << records n ont mme dpass

;l-

:l

paf an.

la vitesse de 4oo. On voit donc que les avions peuvent, pratiquemen voler tous les jours de I'anne. Quant aux dirigeables, ils peuvent fournir reo kilomtres llheure. Donlc ils pourront sortir, en moyenne, plus de 363 jours
L'tude du vent au voisinage du sol a montr que c'est
'":l

prs de terre qu'est le danger pour I'aviateur. Prs du sol, en

effet les courants d'air horizontaux sont rflcftis verticalerrent par les accidents du terrain, lep collines, les constructions. C'est donc dans cette rgion que se rencontreront ces remous, ces courants d'air ascendants qui peuvent prendre un avion par dessous et le retourner compltement. Au contraire, c'est aux grandes altitudes qu'est la scurit du navigateur arien, qui y rencontre un rgime rgulier. Si la houle arienne s'y manifeste, c'est un phnomne priodique, et, par consquent, rgulier galement. Disons enfin que c'est en utilisant les vagues ariennes que les oiseaux utilisent ce a vol voile n qui est, aujourd'hui, l'ambition
des aviateurs.

{zqtl

L'AT1VTOSPHRE
Avec un sens que I'homme ne possde pas,meis que, sans doute, I'oiseau possde, celui-ci < sent n ltarrive de tra vague atnosphrique, et se laisse enlever sur se crte invisible. Ainsi lev, il acquiert de l'nergie potentielle et peut redescendre ensuite conhe le vent, en utilisant la fois son poids et la rsistance de I'air sur la surface de ses ailes

convenablernent gradue. C'est l'ttrde de ces lois de la < dynamique de I'air n qui doit tre la base de toutes les recherches thoriques indispensables aux progrs de le navigation arienne.

X L'ATMospHne ET LA rumrns L'aTmospnnn ET LE soN


CT|TAPTTRE

Le < bleu > du eiel. ll La rfraction atmosphrique, ll I,e

dplacement apparent et la dformation des objets. n I*" mira4eg ll L'arc-en-ciel. I Les couronnes et les hclos, ll Le son et I'u:tmosphre. ll L" ,f3ii:i"t"1T"":; tes chos; les < zones

LE s BLEU D DU CIEL. o a La premire chose qui ,nous frappe quand nous regardons le ciel, c'est sa couleur bleue, dont il faut chercher l'origine dans I'air gui nous nvloppe, dans cet air qui est le milieu interpos entre nos
yeux et les espaces
clestes.

D'ou vient cette belle couleur bleue? De la diffasion


qu'imposent aux rayons lumineux les particules trs petites que I'air tient en suspension: on aperoit matriellement ces poussires que I'on voit danser sur le trajet d'un rayon de lumire pntrant dans une chambre obscure par un trou
du volet, Aussi la lumire du Soleil' cette lumire < blanche >,

forme en ralit d'une foule de radiations visibles allant du violetau rouge, ast diffuseparces corpuscules; mais la diffusion sera d'autant plus grande que la longueur d'onde
de la lumire diffuse sera plus courte, c'est--dire plus voisine du bleu et du violet. On peut donc en conclure que la lumire diffuse par les poussires en suspension sera plus riche en rayons bleus et violets qu'en rayons jaunes et rouges. Et voil

pourquoi le ciel, vu travers I'atmosphre, nousparat bleu. Pourtant, dira-t-on, les poussires n'abondent que dans

; e cependant, quand on s'lve en montagne ou en avion, le ciel parait ptus bleu srcr. Pour quelle raison I Ctest que, ces altitudes, s'il n'y a plus de poussirB rrtt.
les coudres basses de I'atmosphre

(r*g)

L'ATTVIOSPHRE
rielles, il restedu moins I molcales matrielles des 1ments de Itair: azote, oxygne, etc. Par des expriences d'une dlicatesse er*rme, on a pu vrifier leur eristence relle ei les dnombrer I ainsi, dans chaque centimtre cubed'air la pression ordinaire, il y en a, en chiffres rondsr environ eo millions de milliards. Nous avons donc un milier. rempli de particules bien plus petites que celles des couches rnfrieures, et qui diffusent encore mieux que ces dernires
es radiations

IVIais, pourra-t-on
Rayon vertical.'

courtes voisines du bleu et du violet. dire encore, le ciel, au lever pourpre

et au coucher du Soleil, nous parat jaune et

I'horizon.

Comment donc ex-

pliquer cette apprence ? C'est perce que la lumire du


Soleil, quand I'astre
est prs de l'horizon, , traverse unebien plus Lipaissear BC traverse Fig. 57, rayon-horizontal est beaucoult grande paiSSeUr dtair iar le plus grande que l'paisseur LB tra- que lorsqutil est ververse par. le rayon uertical, ticalement au-dessus

de nos ttes, corxrme le montre la figure 57. Elle rencontre donc en plus grande abondance les poussires les plus grosses qui flottent dans les couches basses; ces poussires plus grosses diffusent

alors les rayons de plus grandes longueurs d'ondes, voisines du jaune et du rouge. De l la coloration du ciel I'aube et. au cfpuscule. Enfin, quand l'air contient en abondance des gouttelettes trs fines qui forment les nuages, ces gouttelettes, infiniment plus grosses que ies molcules d'air et moins que les poussires, diffusent les radiations de toute nahrre, qui, alors, se mlangent toutes, et donnent au ciel un aspect blanc laiteux, dont la teinte, transmise travers les nuages, leur dorure, zuivont leru paisseur, i'aspect gris et m&nc noir.
(r5o)

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.' :::
1

L'ATITIOSPHRE ET LA LUTIIERE
LA RFRAcTroN ATMospHRreuE. LE DpLAcEMENT APPARENT ET LA DFORMATION DES OBJETS.

IS MIRAGES. o lumire p$se de I'air dans I'eau, il

o An sait gu, lorsqu'un

rayon

de

direction
mire ; il

est dvi de

sa

preest c r-

fract D par

quide L'exprience bien con-

le li-

nue du

bton plong dans I'eau

Fig. 58.

qui ae brise en apparence en est la preuve. Et ce

neu* pq,r les couches afa+s,peliqaes y'toile place rellement en S s{ rrrre enE pour l'obserttatearparen O'

- Rfraetion

d.'anz FcJyon

tr'mt'

phnomne se produit chaque fois qu'un fayon tunineux p8$e d'nn milieu mains dense dans un milieu pas dense. Or, I'atmosphre est former cofiune nous I'avons vu au

chapitre

IV,

de

couches superposes, de densits


dcroissantes. Par

consquentl trrl

venant dtune
toile, par eaem-

rayon lumineux,

ple (fig. 58), passant dans les cou-

Effet de mirage. rrnage du ches quiseront de Fig. 59. plusenplusdenses patmir vue pqr riteion. mesure qu'il
s'approchera du sol, sera rfractpar chacune de ces couches qu'il aura traverser. Il suivra, en ralit, un chemin courbe, et I'observateur plac la surface de la lerre verra l'toile, non pa$dansla direction So elle est rellemenf, mais dans la direction du demier rayon qui parvient son ceil, c'est--

(rsr

i:/

L'ATTW.OSPHERE dire en E. 11 verra donc I'astrerelev efl apparence au-dessus de t'horizon. Cette rfraction oblige de corriger toutes les mesures d'angles faitespar rapport I'horizon. tant donne la multiplicit des tment qui interviennent dans I'atmo-

sphre, elle est forcment incertaine: c'est


des astronomes.

la

bte noite
des des

La rfraction ne relve

pas seulement

les images

astres, mais celle

du

objets terrestres. Elle permet d'e4pliquer la dformation apparente


nage

disque solaire, qui semble aplati au voisi-

de I'horizon, et dont la rfraction per-

met d'apercevoir encofe

une partie alors

que

I'astre est dj rellement < couch >>. Elle

. permet galement d'enFig. 60.

llirage renvers. Dans - rgions polaires. les

pliquer les c//ets de mircge si communs dans les pays chauds. Dans

ces pays au sol brlant, les couches d'air,

surchauffesau contact de cesol, sontalors moinsdenses que cellesqui les. surmontent immdiatement. La rfraction d'un reyon lumineux par l'air se fait donc en sens inverse, et la courbe dcrite par le rayon de lurnire dans sa traverse des couches d'ingale densit tournera sa eoncq,vif vers le haut (fiS, Sg), Mais il arrive un point o le rayon fait avec la couche d'air un angle trop grand pour pouvoir se rfracter: alors, il se rflchit totalement et remonte en suivant une route symtrique de la premire par rapport ce point de rJlexion. Un observateur verra donc I'image nenverse des palmiers, des pyramides, etc., comme si clles taient rfl. ctries par une surface d'eau imaginaire.

(rse)

Lrsn.tvecEs DE LA FouDRE. Anenn rnlce,ssr.

MouroNs rus pen LA FouDRE.


et. 28, PAGE r52.

Coupe oB l'AtMosPgnB.

L'ATMOSPHERE T LA LUMIERE

. , I l ,

Dans les rgions polaires, les couches infrieures, en conchaude, plus froides que les couches qui les surmontent: le phnomne se produit alors en sens inverse, et lton a lemirage renvers (fig. 6o), frquernment observ par les navigateurs qui frquentent les rgions arctiques,

tact avec les glaces, se trouvent, la saison

UARGEN-CIEL.
mineuxdont quel-

a a Non

seulement

sige de colorations particulires, mais encore on des mtores lu-

le ciel est
y

le

observe

ques-uns sont d'une majes-

fueuse beaut: ce
sont I'crc-en-ciel,

les halos et les


couronnes.

Tout le monde remarqu que


rrieaot

I'arc-en-ciel s'observe par temps de pluie, quand le

soleil n'est
t'tzon

pas

trslevstrr I'ho-

Fig. 61.

I
I

: il suffit alors de tourner le dos I'astre pour voir se dessiner, sul le fond gris des nuages d'o tombe I'eau, un ou plusieurs arcs colors, dont le centre serait sur une ligne droite allant du Soleil l'ceil du spectateur. L'arc intrieur surtout a parfois un clat tonnant. Il est
ris, et les couleurs
se succdent dans l'ordre que rsuma

- Origine de l'arc-en-ciet,

un alexandrin clbre (pl. So) i Violet, indigo, bleu, vert, jaane, orang, rouge, le violet tent l'intrieur de l'arc et le rouge !,ext
rie',?.
Souvent, on obsew un second arc, concntriqu u pr6-

mieq I'ecrveloppant, et dont les couleurs sont


(rsg)

invefses!

,/.:t-': ._ra

'.i'-' '-'11 t't,t.'r4;..':.-:'-?^-:.,

':'--i''.'_"1'.-'17;t-.'_'1.-

)..'a-;;i;)i".:r.l

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,i:;r-*".-,.^.

+
a

-.
L'ATMOSPHRE roqe en dedans, violet en detrors.
Cet arc est touiours moins ctatant que le premier. C'est Descartes qui a donn I'explication prerire de I'arc-en-ciel: le phnomne est dt la rfraction et la rflexion totale des rayons solaires par les gouttes de pluie. la, figure 6r rsume cette explication. Le rayon de soleil entre dans la goutte en s'y rfractanl, et, en mme temps, en se dcomposant en ses lumires simples dont la rsul' tante donne la lumire blanche'Ces rayonsse rflchtssnt I'intrieur de la

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14^

goutte,

et,

fo-

voys ainsisurson

autre hmisphre,

en soent aprs une seconde rfraction, mais en


sortent dcomposs en leurs cou-

leurs
x

primitives.
donc,
gpc-

:-"
,"

Fig. 62. -

Explication de l'are-en-uel
extriear,

l'il du

Ils donnent

tateur, I'impres-

sion d'une frdsatron. Un calcul, trop complo<e pour pouvoir trouver place ici, explique la forme en qrc de I'ensemble des impressions lumineuses reues par l'il de l'observateur, ainsi que toutes tes autres particularits du phnomne. Quant I'arc extriear, le schma de la figure 6a

en donne I'explication : il est produit par les rayons qui subissent d.eux rflexions I'intrieur de la goutte de pluie I et, comme on le voit sur le dessin, le croisement; lp sortie du rayon pntrant et du rayon sortant, explique l'inversion des couleurs que manifeste cet arc
extrieur. Comme rsultats de la thorie, confirms par I'obbervation, disons que I'arc-en-ciel intrieur ne peut tre observ ds que la hauteur du Soleil au-dessus de I'horizon dpasse

(ts+)

L'ATMOSPHERE ET I-A LUMIERE

4e0 d'angle; I'arc extrieur ne peut tre observ quand la hautcur de I'astre dpasse g4o. Donc, dans nos rgions de France, on pourra .observer I'arc-en-ciel pendant tout le.jour durant I'hiver ; pendant l't, on ne pouffa le voir que vers le soir ou dans la matine.

LES COURONNES ET LES HALOS. a d Lorsqa'on se trouve dansune voiture ferme, I'hiver, etque lthaleine des voyageurs fait dposer sur I'intrieur des glaces froides une

voi

couchedebue, on travers

cette bue, les lumiresdes becs de

-:_Z :-.H=o 7, ;r e fe--:-_:*--==: e : u !=-_i=-K K ----

gaz

mvironnes de cercles iriss.

Cette

exprience

familire est I'e*plication des coaronnes que l'on observe autour de

la Lune, et,

Plus

Fig, 63.
S,

rarerrrent, autour

dans les rgions polaires. Ce phnomne

du Soleil, sauf

soleill P, P, parhlies secondaires; HH, halol EE, 6frard halo I CC, cercle parhlique 3 1T, arc tatgeot lnfrieur I K, K, arcs taqletts suprieur5 L, L, arcs tatgents latraur 1 ZZ, arc qircunzni
thal.

Aspect d'un halo complet.

est d la dillraclion de la lumire par les gouttes d'eau interposes entre I'astre et notre ceil.

le calcul montre et ltobservation confirme que les tumires simples dont I'ensemble forme la lumire blanche sont ingalement diffuses sur des uuleaux concentriques, le violet

Quand les gouttes d'eau ont toutes le mme diamtre,

I'intrieur et le
* crcle-en-ciel

rouge

I'extrieur: c'est un vritable


de
sorte que le

aussi, empitent les uns sur les autres,

trs

>. Mais si les gouttes d'eau sont de diamtres infuauxr les cercles colors, de diamtres diffrents eux

rsultat est un anneau d'une luminosit blanchtre for(rss)

L'ATMOSPHERE
mnt, autour de I'astre, non plus une couronnr. rnair une
au,role.

L'importance des couronnes est grandc au point de vue du temps: elles prouvent, en cffet, h prserice d'un nuage lger dans lahaute atmosphre, donc I'existence de vapeur dteau condense. Les couronnes, par conde la prvision
squent, sont des phnomnes annonciateurs de pluie.

Le phnomne des hq.los a une origine diffrente. Ce n'est plus sur les parcelles d'eau l'tat liquide quc se jouent par rflexion et par rfraction, les rayons qui tui ticules d'eau l'tat solide qui provoque leur apparition. On sait que les cirrus, nuages les plus levs de I'atmosphre, sont forms de minuscules cristaux de glace. Or, la glace cristallise dans le systme hexagonal, et ses cristaur se prsentent, soit sous la forme de prismes six pans, allongs en finesaigaillesrsoit sousla forme de petits prismes aplatis analogues avt, carreaa dont on se sert pour carreler le sol de nos cuisines, soit, enfin, sous forme d'todtes six branches comme les cristaux de neige. Sous I'influence de la rsistance de I'air qu'elles rencontrent dans leur chute, les aiguilles horagonales tombent dans le sens de leur longueur, tandis que les prisrnes plats et les toiles tombent par leur tranche. Comrne, en raison du systme hexagonal auquel ils appartiennent, leurs angles sont toujours de 6oo ou de rzoo, toutes ces parcelles offrent la lumire, en tombant, des directions privilgies, et, par suite, la rflchiront et la rfracteront suivant certaines directions de prfrence aux autres. De 1 rsulte ce splendide phnomne des ftalos,visible surtout, avec sa splendeur complte, dans les rgions polaires o l'clat du Soleil, ntoins vif, n'en masque pas les magnifiques apparerces. Quand le halo est complet, il prsente un rspect tout fait
tonnant, dont la planche 3r donne une ide. Le Soleil, au centre du mtore, est entour d'un premier cercle que I'on appelle lehalo ordlnalre, cercl iris, bord de rougc I'intrieur avec un estmpage de jaune ! son donnent naissance, mais ctest leur rencontre avec les par-

I ,i
l

(r56)

L'AT]VTOSPHRE

T LE

SON

ouverture, par rapport l'il, est de eao d'angle. Autour de

ce premier halo s'en trouve un second: c'est le grand halo, dont I'ouverture est de 4Jo d'angle et dont les cou-

deuxcercles enpassant par le soleil: c'est le cerele parhItq:dle, sur lequel on voit deux images du soleil colores en rouge et vert, le rouge tant du ct du Soleil: ce sont les parhties. Sur cette mme bande sont deux images du Soleil, plus ples que les prcdentes, et sihres prs du grand halo,

Ieurs, quoique moins intenses, sont cependant plus nettes' Puis, une longue bande horizontale, blanche' coupe ces

I'intrieurde celui-ci : cesont les pzrhliessecondaires. Onobserve, ert outre, ltn arccircumznithat, dettx arcs tan' gents suprieurs' rrn arc tangent infriear, et deux crcs
tangents latraax. Ces halos se produisent galement autour de la Lune: dans ce cas, les images de I'astre se nomment des paraslnes. Quand on observe le.halolunaire dans nos climats, c'est toujours une annonce de mauvais temps: cela veut dire, en effe! qu'il y a des cirrus dans la haute atmodes

sphrg et nous savons que, le plus souvent, l'arrive


cimrs prcde celle d'une dpression.

Telles sont les principales manifestations optiques de I'atmosphre. Leur importancer on le voit, est grande au point de vue de la prvision du temps, et ils nous montrent combien est solide le lien qui, dans la nature, relie tous les
phnomnes les uns avec les autres.

palrser rapidement en revue les principales proprits de i'atmosphre au point de vue des phnomnes optiques. Mais, indpendamment des ondes lumineuses qui parcourent la couche d'air qui nous enveloppe, il y a d'autres ondes: les ondes lectriques qui se propagent avec la vitesse mme'de la lumire, et les ondes sonores qui nous mettent etl colfilunicction avec les choses extrieures par le sens de I'oue. Or, ces dernires ne ae transmettant pas dans le vide: des expriences classiques, dcrites dans tous les cours de

LE

SON

ET L'ATMOSPHRE. d Nous venons

de

(r57)

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.L'ATMOSPHRE
physique, le prouvent d'un faon indiscutable. Donc I'atmosphre est le vhicule ncessaire des ondes sonores {uir arrivant nos oreilles, nousi perrnettent I'audition, Comment se propage le soz dans I'air ? Comme la lumire, par un mcanisme ondalctodre. Mais la vitesse des ondes sonores est bien plus faible que celle des ondes lumineuses:
alors que celles-ci, en effet, cleminent raisonde 3oo oookilomtres par seconde, les ondes sonores, beaucoup plus lentes, ne percourent que 33r mtres pendant le mme temps, la temprature de zro degr. Cette dtermination a t faite par de nombreux exprimentateurs, depuis 1788 jusqu' nos jours: tous leurs rsultats ont t concordants. La vitesse du son, oo, est de 33r mtres, et elle augmente

quand la temprature s'lve : elle est, par exemple, de 34r mtres a 16o, En chiffres ronds, la temprature zro, le son r4et donc frozc secondes parcoarir a,n kitomtre. C'est un moyen simple de mesurer rapidement de grandes distances : on tire, I'une des extrmits de la distance mesurer, un coup de fusil ou de canon. A I'autre extrmit, I'aide d'un chronomtre pointage' on note le nombre de secondes coules entre I'apparition de l'clair du coup de feu, dont la propagation est pratiquement instantane, et I'audition du bruit de I'e4plosion. Ce nombre, multipli

par 33r mtres, donne la distance cherche.

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La propagation du son dpend, naturellement, de l'tat

de I'abnosphre: la densit du milieu varie, en effet, avec la temprature, avec I'abondance plus ou moins grande de la vapeur d'eau, enfin avec la pression baromtrique, c'est--

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dire avec I'altittrde. L'intensit du son transmis par ltatmosphre varie en raison inverse du carr de la distance, condition que les conditions atmosphriques ne changent pas. Le son est plus intense dans un gaz plus dense. Le son se propage donc avec plus d'intensit pendant I'hiver et dans les pays froids que pendant l't et dans.les pays chauds : de l le dicton populaire: ( le son porte plus loin par le froid n. C'est gale'
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L'ATMOSPHRE ET LE SON
ment la raison qui fait que les bruits sont mieux perus la

Si I'on produit un son au pied d'une montagne, o a pression de l'air, et, par consquent, sa densit, est plus grande gu'au sommet, Ie son, produit dans un gaz plus intense et plus dense, sera plus fort et arrivera aisment au sommet; au contraire, un son produit dans l'air rarfi du sommet aura moins d'intensit et parviendra moins bien au pied de la montagne. De l un autre dicton populaire ; << le son monte n. Le vent agit fortement sur I'intensit du son. Pour des d'air de faibles vitesses, cette action est peu imporcourants I mtres par se] tante I mais, ds que leventfait plu; de ro point d'arrter au influence est considrable, son conde, I L presque compltement la propagation des ondes sonores i dans le sens contraire celui dans lequel il souffle; il la dans le sens de la marche, et le tf, favorise, -au contraire, ( le vent >. propage mieux sous se I'-1qott peut donc tre un b L'atmosphre, par ses mouvernents, obstacte la transmission rgulire du son.

nuit que le jour.

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r*q, RFLExIoN DU-soN. LEs cgos. LEs .. zoNEs


DE SILENCE
r>, d d Commeles ondeslumineuses, les ondes sonores se rflchissent sur les obstacles qu'ell es rencontrent :

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c'est cette rflexion qui donne naissance au phnomne, souvent si pittoresque, des chos. Comrne il faut un intenralle d'au moins un dixime de seconde entre deux sons pour que I'oreille puisse les distinguer, il en rsulte que' pour qu'il y

cho, il faut que I'exprimentateur qui produit le son soit une distance d'au moins 16 m. 5o de I'obstacle reflchissant. En effet, le son a parcourir une premire fois cette distance pour.faire'le trajet d'<t aller n, et une

seconde fois pour le trajet de

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retour'>r, soit, en tout

33 mtres, ce qui est la distance parcourue par I'onde sonore en un diximede seconde: la diximepartie de 33r mtres. Si la distance est plus grande, l'cho peut rpter un mot de deun, trois syllabes, et mme- davantage.

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L'ATMOSPHRE Les nuages sont des obstacles sur lesquels ies ondes
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sonores peuvent se rflchir, etles chos qu'elles occasionnent ainsi augmentent encore, en temps d'orage, le << roulementp

caractristique des coups de tonnerre.

il y a les nuages s invisibles >r, forms par des masses de


vapeur s'levant au-dessus de la mer, et non encore condenses. Ces masses constihrent, au sein de I'ahnosphre homogne, des r lots ariens > de densit diffrente et sur lesquels les ondes sonores peuvent et doivent se rflchir. Les ondes sonores se diffractent comme les ondes lumineuses, mais avec plus de facilit, car leur longueur est plus grande. C'est grce ce phnomne de la diffraction que deux personnes, places de chaque ct d'un mur lev avec I'autre, bien qu'elles ne puissent point se voir: le son a c contourn > I'obstacle. C'est en raison de ce phnomne de diffraction que nous pouvons voir, aujourd'hui, les ondes

Mais il n'y a pas que des nuages. ursfles dans I'atmosphre:

de z ou 3 mtres, peuvent cependant converser I'une

lectriques, de longueur bien plus grande encore que les ondes sonores, passer par-dessus la convexit des mers et franchir les plus hautes chanes de montagnes. Mais la rflexion du son dans I'atmosphre peut se faire
d'une faon plus curieuse encore, plus
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mystrieuse r mme,

pourrait-on dire.
Nqus avons vu, en parlant de la constitution de I'atqu'il existait une couche de <t discontinuit > l'altitrrde de 8o kilomtres environ; partir de cette hauteur, c'est l'hydrogne qui domine dans Ia couche atmosphrique. Il y a donc 1 une condition particulirement favorable la rflexion des ondes sonores. Or, le phnomne a t observ. Quand de fortes explosions sont produites en un point quelconque, le bruit en est entendu dans la zone qui entoure immdiatement le foyer de I'explosion. A la suite de cette zoe, vient une Eone de silence dans l'tendue de laquelle on n'entend pltts ricn ; cette zone peut avoir plusieurs dizaines de kilomtres de largeur. Mais, au del de cetteaone desilence, se trouve une
mosphre,
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L'ATMOSPIIRE.

PL. 30, PGE 160.

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L'AlMosPHRE.

PL.3r, PAGE r6r.

L'TMOSPHRE T L SOff

( zgne de bruit >r o I'on recgmmence perCevOir Itexplosion. ' L fait s'eqplique par la rflexionr eers le sol, des ondes sonores renvoyes per les couches suprieures de l'tnq' . ',sphre, et le calorl amontrune concorda.nc absolue avec I'observation. Le phnomne a t constat lors d'explosions de mines, pouf des percements de tunnels. on I'a observ plusieurs fois pendant la guerre, et les c expriences de la ,, Courtine n, effectues au mois d'avril r924t ont eu pour but ' d'en tudier rationnellement la production. Disons, enfin, que la propagation du. son sert faire des 'sondagres de tahaate atmophre pat temps de brume. ' On fait lever un ballon, emportarrt des ptards dont des hauteurs ' l'clatement eet rgl de faon se produire dispols lectriques par des contacts paf eaemple diffrentes, ' ,vis--vis de I'aiguilte d'un baromtre anrode. Des appareils appelle des instruments ' bien connuri des ertilleurs, et gu'onles eqplosiolls, ce qui pefenregistrent par le son, de reprage rnet de dterminer, dans I'espace, iespositions successives des pojnts o les ptards ont clat.
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- 'On peut donc construrre graphiquement la courbe gui runit ces points I alors, la connaissance des temps.coule

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tesse du son dsn6 I'air, d'en dduire ta vitesse et la direction ,moycnne du vent, entre les altitudes aurluelles se soflt pro. duites deu+ enplosions successives. Ainsi, 1 phnomneg acoustiques de I'afunosphre con' stihrent une branche importente de la lvltorologie, branchr trop nfuligeJusqu' prsent; mais les physiciefls se mettgnt au trlvail et auront vite rattrap le temps perdu.

entfe les diffrents cletemesrts Permet' connaissant la vi-

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CHAPITRE XI

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PRVISION DU TEMPS
E,CHE,ANCE

A COURTE

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Le problme rsoudre. ll I*s eartes synoptiques. ll L'Office natlonol mtorologi.que. ll Prvision du temps par les cartes d'isobares. ll La nihode de prvision de G. Guilbert. 11 Pr' pision da tmps ganq I'empli des ,cprt3s synoptiqaes- ll Lo prrtision di temps et la T. S. F.

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de ces applications <r utilitaires n de la lvltorologie se place la prvision de l'tat gnral de I'atmosphre pour le lendesrain ou pour u$e priode plus longue: marins,
aviateurs, agriculteurs, totlristes y ont intrt, Et I'on peut dire que la prviston d,u temps est le brrt essentiel de la
Mtoroiogie. Remarquons qu'il y a deux manires distinctes d'aborder le probtme" Onpeut, d'abord, limiter son arnbition pronostiquer le temps qu'il fera pour vingt-quatre he'ures ou gnarante-huit heures d'avance: c'est la prvision courte chance. C'est celle que s'efforcent de raliser les services mtorologiques de tous les pays. Elle suffit pour beaucoup

LE PROBLME A RSOUDRE. p 6 Auprtnier

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d'applications, en particulier pour I'aviation, la marine, I'agriculfirrc On peut aussi pousser son ambition plus loin, et chercher raliser la prvision longue chance, c'est-'dire plusieurs mois ou mme plusieurs annes I'avanca Et, ce sujet une remarque essentielle s'imposeQuand on parle de prvoir le temps longue chancet on ne veut pas affirmer la prtention de savoir quelle sera la temprahrre Perpignan le 16 juin 1973, dix heures du matin, ni d'y connatre la pression atmosphrique un (t6z)

LA PRVISION DU TETVIPS
millimtre prs. on s'efforce simplement de connatre et.t" de I'anne rgTg au point de vue mtorologtque' e savoir sr elle sera, dans son ensernble, chaude ou froide' lointaine sche ou humide. La recherche de la prvision les phpour priodicit de ievient donc chercher une /od
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l'allure

nomnes de I'atmosPhre. Comment peut-on donc raliser la premire parti du programme, c'est--dire la prvision du temps courte chance ? ce sont les services mtorotogiques, organiss dans chaque PaXs, qui sont chargs national de te fatre. En France, en particulier, c'est L',Office

LES CA.RTES SYNOPIIQUES. L',OFFICE NATIONAL

161OnOLOGIQUE.

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mtorologiqae,dirigparlecolonelduGnieDelcambre,
ancien lve de l'cole polytechnique' Le principe gnral de I'organisation de tous ces services est le-mm". Ctr"qo* bureau central reoit, par tlgraphe' les observations d\rn grand nombre de stations, faites deru< sont moments de la journe: en France' ces observations feues' sont qu'elles Ds faites 7 heures et 18 heures. elles sont compulses et coordonnes par des employs

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spciarurgui,endpouillantleschiffresqu'ellesapportent' construisent des cartes synopt'qaes, donnant la rpardtion despressionsetdestempraturessurl'Europeoccidentale I'aide des courbes dsobares et fsotftermes. Les plus importantes de ces cartes, au pint de vue de la prvision du i"*p*, sont ies cartes isobariqaes , (comme celle de la donnant la rpartition des pressions, ainsi que pag; 73), i,Ct"t du ciet, tra direction et I'intensit du vent aux

diverses stations, et i'indicatiron, par signes conventionnels, des mtores: pluie, neige, grle, orages" D'autres cartes donnent les v ari ations d e la p tes sion pendant trois priodes prcdentes, respectivement de vingt-quatre, de douze et e trois heuresf ainsi que lia nbulosit et les prvfsfons des varitions de la pression et de l'tat du ciel' Les tableaux des clriffres des obsenrations accompagnent ces caftes, 4inst qu'un expos de La sihration gnrale du

(r6s)

L'ATTTIOSPHRE jour et de la prvision pour te lendemain. Cette prvision,

gar;at chque jour sur huit pages et constihre une publication absolument complte. Il existe un second bulletin plus simple: c'est te B:atefiin qaotidten de renseilnements, ett format plus petit et paraissant sur quatre pages seulement. On s'abonne ces deux bulletins t' Affi ee national, tI6, rue de I'Universit, Paris. Ces cartes sont d'une utilit incontestable qaand elles arrirtent temps ; pour beaucoup de points de la France, trop loigns de Paris, elles arrivent trop tard. C'est pour cela que les prvisions transrrrises par 1. S, F. rendent aujourd'hui tasrt de services. Mais, quand on peut les consulter quelques heures aprs leur publication, elles permettent de faire ta ptviaion rsttonnelle du temps,

la partie importante de la publication, est transmise par T. S. F. dans toute la France. Le nombre des stations qui envoient leurs obsemations l'Office nationai mtorologrque est de 68 pour la Franee, y compris la Corse, l'Afrique du Nord et la Rhnanie, et de tzt pour l'tranger. Le bulletin dont nous venons de parler est le Bafletin qaotidien d,'tudes de I'Office national mtorologique. Il

PRVISION DU IEMPS PAR LEs CARTES D'Iso. BARES. a a Supposons connues la carte isobarique du matin et celle de la veille. Le problme de la prvision du
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temps pour le lendemain comporte deux parees distinctes: d'abord, la prvision de la distribution future des lignes isobares I ensuite, la prvision du temps, c'est--dire de l'tat gnral de I'atnosphre. Il va satrs dire que cette prvision ne peut se faire que pour une portion restreinte de la surface du globe, par exemple pour I'Europe occidentale. Quand on examine attentivement une carte baromtrique, ori y reconnat souvent, anec fecilit, la prsence d'un ou de plusieurs centres de hautes pressions: ce ent les cenkes anticycloniques, ainsi que cellc d'un ou de plusicurs cttrtres de basses pressions, qui sont les centres cycloniguec ou lce
(16+)

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LA PREVISION DU

TEIYIPS

dpressions. On y remarque enfin les dformations caractristiques que peuvent subir les isobares : isobares df ormes enpocftes ouen cols, et que I'on appelle lcs formes isobariques secondaires. On remarque aussi, souvent, qu'une dpression, unique zur la carte de la veille, s'est segmente enr deux dpressions secondaires sur la carte du matin. Une fois que I'on a reconnu ces formes des isobares, on recherche comment elles pourront se modifier pour donngr la carte isobarique de la journe du lendemain.. Pour faire cette recherche, le sens, le s flair n et la longue pratiqu: des mtorolqgistes du Bureau sont des moyens prcieux. Ces mtorologistes, en effet, hrdient et tracent 365 cartes isobariques par an, et cela pendant des annes. Ils finissent donc par se rappeler, d'une faon pour ainsi &re rflexe, quelle distribution des isobars conduit, pour le lendemain, une distribution donne, correspondant un type de temps dj observ plusieurs fois. Cettemthode, base sur une longue pratique, donne le plus souvent de bons rsultats. Elle serait mme sErs reproches, en principg si l'on admettait que deux sihrations atmosphriques sernblables se rsolvent toujours de la mme faon. Malheureusement, il n'en est pas toujours ainsi. Deux situations baromtriques identiques, observes deux dates diffrentes, amnent souvent des lendernains qui n'ont aucune similihrde I'un avec I'autre. Et I'explication de ce fait est trssimple: cela tient ceque les sihrations mtorologiques transrnises par le tlgraphe I'Office national sont celles qui rsument des observations faites au nhteau du sol. Mais l'tat des couches moyennes et leves de I'atmosphre peat et doit intervenir dans la modification et dans la rpartition des lignes isobares, Or, les services sctuels n'en tiennent, pour ainsi dire, presque pas compta Les cartes synoptiques permettent mme aux services mtorologiques d'tendre leurs prvisions, non seulernent au dplacernent des dpressions traces sur la carte, mais encore I'arrive probable de cetrles qui n'y figurent pas et

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UA,TITOSPHRE que I'on peut pressentir en interprtant ratironnellernent


certaines indications des cartes isobariques Par exemple, quand on constate sur les cartes que les verts tournent au sud-ouest Valentia, Stornoway ou thorshavn, et que, en mre temps, le baromtre baisse dans ces trois stations situes I'ouest de I'Europe ; quand, en mme temps, on voit arriver de I'ouest ou du nord-ouest
des cirrus ou des cirro-strahrs, on peut tre certain qu'une ' dpression s'avatrrce de I'Atlantique vers le continent

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Quand les navires, en mer, pouffont envoyer rgulirement les observations baromtriques par T. S. F., la prvision du temps aura fait un progrs inapprciable. LA MfHODE DE PRVISION DE G. GUILBERT. 4 s Nous venons de voir le principe de la mthode de prvision du temps base sur I'emploi rationnel des qartes synop-

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tiques. Cette mthode tait la seule employe, avant la guerre, par le Bureau central mtorologique. Les pronostics que I'on en pouvait tirer se trouvaient exacts dans la proportion de 8o p. roo environ. videmment, c'est dj trs beau de prvoir le temps exactement quatre fois sur cinq; mais ce n'est pas une
exactitude suffisante pour ls agriculteurs, pour les marins,

pour les aviateurs surtouL Ces demiers peuvent tre exigeants; et il fallait trouver mieux. C'est ce qu'a fait un mtorologiste franais, Gabriel Guilbert, en imaginant la mthode de prvision du temps qui porte son nom.
L'emploi de sa mthode faitpasser le nombre des prvisions justes de 8o 9o p. roo, c'est--dire qu'elle diminue de moiti les chances d'erreur des prirnostics Cettemthodeest base surla notion du vent normal dortt, nous avons donn la dfinition au chapitre IV, et que nous avons rappele au chapitre IX. Elle peut se runener trois rgles fondamentales, qui sont les zuivantes: Premire rgle.
sance des vents de force snprieure Ia Vormale, se < comble > pls au moins rapidement. contratre,

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LA PREVISION DU TEMPS
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creuse > et devient vite dne vritable tempte.

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dpresstonentoure devents Deuxime rgle. - Toute ingatement anormaux marche vers ta rgton o les tsents sont divergents par rapport an centre, c'est--dire vers Ia rgion de motndre rsistance. Troisime rgle. - h, haasse de pression a liea sutvant u'ne direction perpendiculaire celle du vent pro' Portionnellement trop fort, Autrement dit : le vent dnormaf par excs fait monter la pressfon <t sttr sc gau,che,,. Expliquons rapidement la signification de ces trois rgles. La prernire se comprend d'elle-mme: elle ne fait que traduire les faits de I'observation la plus coura^nte. ['a seconde peut galement s'e:rpliquer d'une raon simple. Qua"nd une dpression est entoure de vents qui la pressent avec des vitesses ingales, elle tentera nahrrellernent de se frayer un chemin vers la rgion o elle prouve le moins de pousse de la part des vents. C'est exactement le cas d'un homme entour par ufle foule hostile : il cherchera s'chapper du ct o la foule est moins compacte. La troisime rgle constitue vraiment le ct nouveaut
lia trouvaille ingnieuse de la mthode.

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Les rgles ordinaires de la Mtorologie, en effet, se bor indiquer, d'aprs l'examen des cartes isobariques prcdentes, I'itinraire que suivra p rob abl ement La dpression le lendemain, mais salrs pouvoir dire s'il y aura renforcement ou dcroissance de la bourrasque. Au contraire, la mthode de Guilbert nous met mme, non seulement de prdire I'avance cet itinraire, mais encore de pouvoir dire ce que va devenir la dpression considre, si elle s'apai sera ou si elle s'aggravera, et surtout de pouvoir annoncer

nent

dequel ct apparatront les plus hautes pressions. Cela veut dire, en sonuner eu, quand on ltapplique d'une faon
rationnelle, la mthode Guilbert perrnet de trouver, I'avance' avec des probabilits qui confinent la certitude, la carte

isobarique du lendemain' Aussi a-t-elle permis au sava"nt


(167)

L'ATTIIOSPISRE
mtorologiste d'anfloncer, da^ns des cas dcmcurs clbrea, la vcnue de terqptes que les services officiels d'avantguerre affirmaient dmpossible d pvoir.
PR\NSION DU TEMPS SANS L'EMPLOI DES CARTE$ SYNOPTIQUES. s a Tout le monde n'a pas sa dispo-

sition les cartes synoptiques si prcieuses publies par I'Office national mtorologique. D'ailleurs, les marins, au large, ne peuvent en aucun cas en profrter. Et, cepn. dant, il est intressant, ncessaire mrne, de pouvoir pronostiquer <r le temps qu'il fera D en se basant sur ( le ternps qu'il fait n, Nous allons voir que cela est posible, mme pour un observateur isol. D'abord, et avant tout, I'observation du baromtre doit tre faite avec soin. Si l'on constate une baisse lente et continue, c'est toujours un mauvais signe, Et I'obseryation des nuageq prconise d'ailleurs par Gabriel Guilbert, epporte un appoint prcienx aux dductions tires de I'obser.
vation du baromtre. Ainsi, I'arrive des cirras, dans un ciel serein, est, en
gnral, un pronostic srieux de I'arrive d'une bourrasque
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arrivant de la direction d'o ils semblent venir. Si cette arrive des cirrus est suivie de I'apparition d'trn voile de cirro-stratus,la probabilit augmente et se trouve encore confirme si la baisse du baromtre s'accentr,le" En outre, I'observation des vents lia surface du sol vient apporter un dernier et dcisif argument: s'ils sont dtuergents, c'est--dire s'ils sernblent fuir la direction de laquelle doit ariver la bourrasque d'apres la marche des cirnrs, la venue
de la tempte devient presque une certihrde.

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Onaura, d'ailleurs, une confirmation de plus par I'observation des gestes et des attihrdes de certains animaux qui, grce des tguments d'une sensibilit extrme, peuvent anuroncer ainsi I'arrive du mauvais ternps. Par e:remple, les chats quand its font leur toilette, les poules quand elles s'brouent, les grenouilles montant l'chelle dans un bocal o on les tient enfermes, les hirondelles quand elles (t68)

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LA PRVrSrON DU TEI|IPS
Yolent prs de terre, les olseaux de mer quand ils se rfugrent strr les ctes, sont des aruronciateurs de mauvais temps. Seuls, ces proriostics ne vaudraient peut-tre pas grand'chose: ajouts ceuc que fournit I'observation du baromtre, des nuages et des vents, ils forment un corps de probabilit dont la valeur est plus grande.

LA PRVISION DU EMPS E LA T. S. F. d La T. S. F. est devenue l'auriliaite indispensable de la prvision du temps. Supplant la lenteur des transmissions par la poste,les messages de la Tour Eiffel envolent chaque jour, dans toutes les rgions de la France et pour chacune d'ellesr les prvisions tablies par I'Office national mtorot ogique. Les heures de
ces messages, qui peuvent tre modifiesrsont d'ailleurs indiques chaque jour parlee journaux quotidiens, la nrbrque < T. S. F. r>. Mais, indpendamment de ces services que rend ainsi la radiotlphonie, les ondes lectriques apportent aux

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prvisions du temps prochain un appoint < direc{ D par la manire mme dont s'effectue leur transmission. Les phnomnes mtorologiques, en effet, sont toujours accompagns de perturbations lectriques que I'on peroit

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nettertrent dans les appareits des postes rcepteurs si rpandus aujourd'hui. Les a sans-filisfss n ont, d'ailleurs, donn ces perttrrbations le qualificatif d'( atmosphriques D ou de < parasites n, et elles varient suivant la nattrre du phnomne qui les occasionne. Ainsi des craquements violents, perus dans le tlphone rcepteur d'un poste de T. S. F., sont I'indice d'un orage voisin. L'orage s'approche si les craquements sont de plus en plus frquents ; il s'loigne, au contraire, si les
davantage. Quand une forte nue ds grle passe proximit d'un poste rcepteur, elle provoque dansses<< couteursDun lger sifflement, dt, selon toute probabilit, la succession rapide des dcharges entre les grlons lectriss qui s'entrechoquenl

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au printemps, et, dans tous les cas, un abaissement notable de la temprahrre. Entend-on des crpitements nombretrx, accompagns de craquements assez rpts, forts et fusa^nts ? C'est I'indice de I'approche d'une forte dpression baromtrique, par consquent de l'arrive d'une tempte. La venue prochaine de la pluie, du brouillard, de la neige, en amliorant la conductibilit de l'air et du sol, favorise les communications par T. S. F., qui sont, au contraire, contraries par la scheresse et par le froid. Enfin, on a rernarqu que, si la direction du vent doit changer, les signaux parasites sont de faible longueur et paraissent s'grener en chapelets. On voit dofic combien peuvent tre prcieuses les indications furnies tout possesseur d'un poste de T. S. F., par lanature mmedes sons qu'il peroit dans ses tlphones.

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D'autres observations apportent encord des donnes supplmentaires relatives la situation atmosphrique.
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Par exernple, aprs des bourrasques ou des pluies abonla rception devient plus intense,

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sans doute parce que ces phnomnes balaient I'atrnosphre des poussires lectrises qui doivent erercer zur la rception des signaux une influence apprciable. La pluie, la neige, la brume ne sont pas gn:urtes, tandis que la scheresse des ts trs chauds parat nuire la qualit des rceptions. En dplaant les masses nuageuses charges d'lectricit, le

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vent modifie constamrnent le potentiel de I'antenne. Enfin, disons que I'on a constat un minimam dans I'intensit de la rception aprs le lever du Soleil, et un autre aprs son coucher; ces deux minima peuvent, d'ailleurs, varier sui-

vant la saison.
On peut donc conclure de cela que le Soleil agit zur la
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transmission des ondes lectriques par un mcanistne ercore mystrieux, comme nous I'avons dit en parlant des phfuomnes lectriques de I'atmosphre. Et, une fois de plus, se manifeste I'action toute-puissante de I'astre du jour sur tous les phnomnes dont notre atmosphre est le sige.

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CIiTAPITRE

XII

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LES pnvrsroNs LoTNTaTNES T LEs pnrooBs mroRoLoGrQUES


La nrvision lonue chdnce. ll L'i4fluence des taches du Soieil et la vgta:tion : 'William Herschell.,ll La priodicit undcennale de taches solaires. ll Lapriode de trente-cinq ans : ta toi de Briickner. ll l,es prides solaires. ll Zes influences cosmigues. ll I4 Lae. ll Les sainfs de gllace. ll L't de Ia ' Saint-lllartin, ll L'atilisation de I'atmosphre.

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I .d Nous verons de rsumer, d'une faon forcment trs brve, les principes de la prvision < prochaine r> du temps.
Nous allons maintenant examiner rapidernent ce que I'on sait relativement la prvision < lointaine >. Ce qu'il y a de remarquable, c'est gue c'est ce genre de prvisions qui a, de tout te*nps, proccup le cemeau des hommes, sans doute par la sduction gue toute prophtie exerce sur les imaginations. Autt'efois, les askologues Ia pratiquaient en y adaptant leurs signes mystrierx I aujourd'hui mme, ce genre d'exercice est encore en faveur. Dans tous les pays se publient des brochures, des almanachs qui annoncentd'avance le temps qu'il fera au couf,s de chaque mois de ltanne qui va venir. D'ailleurs, ces prdictions sont toujours vagues, En annonant, en effet, des pluies entre le 15 et le z5 septembre de I'anne t936, sans spcifier dans guelle rgion de la France, on est toujours certain qu'il y eure au moins un point du territoire sur lequel il pleuvra pendant cette priode, et le devin pourra.se vanter d'avoir fait une prdic{ion exacte.
longue chance D courmence entrer dans le domaine des questions fudies d'une faon < scientifique n.":.On sait vers quel
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LA PRVISION DU TEMPS A LONGUE

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L'ATIT[,OSPITRE point il faut orienter les recherches pour essayer d'en tirer un rsultat, et c'est dj beaucoup de pouvoir travailler
dans une direction dtermine, au lieude ttonner au hasard.

Les causes prernires de I'ingalit mtogologique des annes conscutives ne sont pas des causes << terrestres >, mais bien des causes < cosmiques >, ou, pour mieu:r dire, <r solaires >. C'est dans le Soleil qu'il faut chercher les origines de ces alternatives d'annes < bonnes > et dtannes s mauvaises D ; non pas dans la marche apparente del'astre, dont les particularits sont rgles par des tois gomtriques, mais dans les flucttrations de son activit, dans les variations de son rayonnement qui passg tantt par des f,chisserrents, tantt par de gigantesques paroxysmes.
L'INFLUENCE DES TACHES DU SOLEIL E LA VGTATION : IIVILLIAIVI HERSCHELL, o .a C'est le grand' astronome William llerschell, celui qui I'on doit la dcouverte de la plante Uranrrs et de plus de a Soo nbuleuses, qui eut le mrite de montrer, le premier, la marche zuivfe, et cela ds le dbut du xrxe sicle. A cette poque, il est vrai, on manquait peu prs compltement d'observations mtorologiques, tout au moins d'observations rgulires et comparables entre elles. On ne pouvait donc en tirer aucun rsultat pouvant supporter la discrrssion. Msis I'illustre savant pensa s'adresser, dfaut de documents et de chiffres prcis, un phnomnc rturel qui, par son essence mme, reprsente une totalisation, une ( intgration > de tous les effets du rayonnement'solaire I c'est la vgtation. Or, il existe des traces matrielles, des documents authen'tiques relatifs I'intensit plus ou moins grande de cette vgtation : ce sont les prix plus ou moins levs des crales. Le prix du bl, notammenty pr sa hausse ou par sa baisse, reprsente, en effet, la pauvret ou l'abondance de la rcolte, c'est--dire, en dernire a"nalyse, la diminution ou I'augmentation du rayoflnement solaire dont dpend I'inten.
sit de la vgtation.

F7.l

LES PRVISIONS LOINTAINS


Witliam Herschell a fait porter ses recherches sur la p' riode comprise eettre les annes 165o et r7r3, c'est--dire sur une srie de soixante-trois ans conscutifs. En suivant les variations du prix du bl pendant cette priode, il a constat que le bl tait plus cher, c'est--dire que la vg' tation avait t plus pauvrer pendant les annes o se firofl' traient peu de taches sur la surface du globe solaire: ces taches seraient donc, par leur plus grand nombre, la manifestation d'une intensit plus grande dans le rayonnement de I'astre, aussi bien au point de vue de la lumire qu' celui de la chaleur qu'il envoie la Terre. Par consquent, ds le dbut du xtxe sicle' un savant avait pressenti et dtermin la cauie principale des vicis' situdes de notre ahnosphre. Il faut admirer cette lucidit du grand astronome, et cela d'autant plus gu'en r8or, date laquelle il fit ce traveil, on ne souponnait pas encore I'influence absolue que le Soleil exerce sur tous les phno. mnes terrestres: aurores polaires, magntisme terrestre, courants telluriques, phnomnes sisniques, etc' On ignorait mme compltenrent la constitution physique de l'astre du iour, ca^r le spectroscope n'tait pas invent et n'avait pas encore commenc sa brillante et fconde carrire, u cours de laquelle il nous a rvl les secrets de la struchrre chimique du Soleil, des toiles et de tous les corps
clestes.

SOIIL

I.A PRIODICIT UNDCENNALE DES TACHES DU a I Lprogrs si rapides de la Physique, les

pertectionnernents de La technique instnrmentale, I'invention du spectroscope, et la dcouverte de la photographio changrecrt cornpltanent l'tet de nos connaissances relativement au Soleil Et, partir du milieu du xtxo slcle, lir question des relations entre les fluctuations de I'activit solaite et les changements dans notre atmo. sphre entra dans une phase tout fait nouvelle. Eo 1868, les ashophysiciens, au premier rang desquels il faut citer Janssen et le R. P. Secchi, indiquaient des

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L'/TTIvIOSPHRE

protubrances et de lr' li mthodes sres pour l'hrde des ds que ces mthodes 'i t' (r): chromosphre du boleil on eut la certifirde :i continue' faon furent appliques.d'une seulement que le rayonnement de I'astre non "''31t^-li subissai ; mais '! constant, comrne on le croyait iusqutalors' de suite' on cdn' Tout variations' d'incessantes aucontraire, examinait ''' '; prii qo'if faliait rnodifrer le point de vue duquel on

lesphnomnesdel'atmosphre.Auparavant,oncroyait,...,

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e n'intewenait que par les variatiors de.-cnaleur ' l de sa distance et de l'inclinaison ' iroAuites par les variationi

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desesfayons;-et-voiciqu'ildelenaitncessairedeteni,...l annesn
dans la suite des compte desvaiation! que subissait' l'activit de son rayonnement'

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fut fait per Le premier pas ans la voie de la solution Maurice' l'le de le Dr Meldrum, directeur de I'observatoire dans la plein en situe est ;" ile, voisine de Madagascar' de la carte la (voir Indien f ican : rglion ar" "y"loies de le sacomme ces mtores sont redoutables,
hgiru 4g).

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vantanglaisvouluttablirunestatistiquedecesterribles.'; 'temptes*p'"t*tunedeleursconsquence:lastatis-" sur les ctes de tique du nombre cles paves choues l,le.or,leDfMeldrurnconstataquecettestatistiquedes celle qui traduit le nombre paves variait oractement comme ' point que les deux graau cela et ioleil, des taches du

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> nettement phiques qui les erpmaient - << s'embotaient clairer la pour des donc faits avait l'un dans l'autr"' " q"Jo". Cela se passait en I'anne t87z'

Deuxansplustard,c'est--dire""''874'lesaventphysiapporta l'observation cien anglai* ,ii Norrnan Lockyer En t*diant le remarluable' unu de Meldrum la mme "orrfirmation aussi' lui y il reconnut' rgime des ptutes Ceylar', Soleil' du taches ds priodicit qo" t"il" tre'due au hasard et Une telle concidence ne seurait de cause effet' Et' relation une
comporte, ncessairernentt IW' Fouc' (t),"Voir, cans la mme collection' Le Ciel'par
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r statistiques officieiles en mainsr gu ces terribres famines d: I'Inde,_g1i sont la consquence fatale des annes ;, ' rcoltes, taient sans '. pi.au, par aes fioaus au ,toujours ; hautes pressions-baromtriques: comme cetes-ci apparais, sent avec les mmes prioes que les taches ,ofJr"i, * avait ainsi un moyen de prvoir, eip., consquentde prvenir, . dans une certaine mesure, les annes d" f"*inu. " I f{UCXtttpS. o a La coincidence enrre la priode des Eacnes solalres et ceue des phnomnes mtorologiques ' teit nn fait capital pour la science de l,atmosphre. Mais ' une loi nouvelie.fit ,"" lpp"rition, nonce par le $Jr: professeur .' autrichien Brtickner. Elie ' ,
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s:3ent. A I'appui de son dire, reprena"rrt prs d,un sicle d'intervalle les conceptions d'Herschell, il drnontrait,

moyefrne correspondait un maximum ";;;;;* de taches, et inver-

lfanne suivante, I'astronome chambers apportait pierre r'difice en dcouvrant'n synchrnisme aussi parlait entre la priodicit des taches solaires ei cerle des variations la pression baromtrique a',( Indes, pression 1e
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PRIODE DE TRENTE.CINQ ANS:

LA LOI DE

ce4trale. Voici son nonc: Depa,is environ mi,ile ans, le cltmat de l,Earape cen; trate parat sa.bir des variations rgartres d,t ne dure mCIyenne de trente . trente-cinq ans. chacane de ees prtodes se partage erle-mmu "i auo*ethumtdes, dtr-sept ans, l'ane d,unnes froids "a,* qainze l,aatre
d,'qnn,es chaddes

uniquement de I'observatiof e,,e ne repose sur aucune hypothse. Disons tout de suite qu,elle. q]r:T" pays qui ont fourni tes observations 1:.'lpPliq}: ayant servi l'tabrir, c'est--dire aux rgions de l'Europe

c'est que, dduite

a ceci au

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C'es! en dpouik"! les. statistiques mtorologiques du xrxe sicle

' cornmd caude si sa temprahr Oont"* d'au moins ro p.


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que le Dr Briickn", . iuro*ru cette priodicit. Rappglons d'abord que nous considrons une anne

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L'ATMOSPITRE
en dficit de ro p. roo sur e normale. De mme, nous dirons qutune anne est hamide si la moyelrne de pluie tombe au cours de ses douze mois est suprieure de ro p. roo la moyerrne gnrale I elle sera sche, au contraire, s'il y a un

gal dficit.

Or, voici ce qu'a dmontr la lechrre des statistiques: Pour la dure du xtxe sicle, on aperoit netternent
trois sries froidesr l'une de 18o6 rSzo; la seconde de 1836 ' r85o ; la troisime de r87r 1885. Ces sries froides sont sparespar dessries chaudea: la prerrire de r8er 1835; le seconde de r85r r87o ; la troisime, enfin' de 1886 rgoo. Voil pour les statistiques de temp,ratures. Voyons maintenant ce qui concerne les pluies. Acepoint de vue, nous trouvons trois sries d'annes hamtdes. I,e,' premire de 18o6 r8z5 I la seconde de r84r 1855 ; la troisime de r87r 1885. Entre ces sries humides viennent s'intercaler trois sries scftes : la prenrire de 18z6 r84o ; la seconde de 1856 r87o ; la troisime de 1886 r9oo. Pour les trois sries froides, les dures sont toutes ds quatorze ans. Celles des trois sries chaudes sont quatorzg dix-neuf et quatorze ans. Quant aux sries humides, elles sont de dix-neuf, quatorze et quatorze ans et les sries
sches de quatorze ans.

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Cela montre une concordance rernarquable entre les


sries,froides et hamtdes dunepart, entreles sries chand,et et scftes d'autre part. Cette concordance est traduite d'une menire saisissante par les graphiques de la figure 64 qui s s'errbotert > littralernent I'un dans I'autre. Les observations rrumes dans la figure 64 sont celler qui furent faites au cours du Xtxe sicle. Elles rotrri filotl. trcnt que les sfies froidea correspondent bien arrx sries halmides, et nous indiquent que, partit de r9r7, oolts so{n' mes entr,s netterelrt dans une srie chaude et sche. Mais u'tait-il pas possible de remonter, dans le pass, dce priodes bien antrieures 1'ann6e rSoo ? On n'y avsit

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est vrai, d'obsmations rnorologiques. Mair, du y a concordance cntrc les priodes froider

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LES PREVISIONS LOINTAINES pluvieuses, il suffit de connatre la priodicit


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pour en dduire celle des secondes. Le f Briickner a pens qu'il y evait toujours eu des pluvi.omtres nahrrels ? ce sont les grands lacs et, surtout, la fiter Caspienne, rservoir sans coulement. Les variations dr: niveau de cette mer indiqueront donc les variations du rigime des pluies qu'elle reoit. Mais les ascensions de son niiveau ont occasionn des inondations dont les archives drls villes riveraines ont conserv les dates. En fouiilant d,ans ces archives, le Dr Briickner a pu tablir.que la :rriode

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Fi. 64.

Reprsentation graphique de la loi de Briickner.

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mroyenne de trente-cinq ans se trouvait vrifie depuis environ mille crns I Ainsi, cette q loi de Briickner n, dont la dcouverte est urriquerent empirique, nous donne le moyen de prvolr l'avance les caractres gnraun de groupes de quinze dix-sept e"nnes, et la possibilit de cette prvision a une innportance qui frappe les moins avertis. Le clbre gologue Alb'ert de l,apparent, qui avait fait de cette loi une hrde approfondie, faisait justemerit remarquer que, cotnme elle est base $rr des moyennes, on ne peut et on ne doit I'appliquef, qu' des moyennes, Une anne peut, par hasard, faire ercE)tion I'allure gnrale de la srie dans laquelle elle scl trouve, sans que cette allure soit trouble dans son ensemble; mais, qua^nd on applique .la loi des oprations

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quir eltes aussi, reposent zur des moyennesr sofl applicatioa',,,Ii. 'devient t's lgitime. Ainsi, il y aurait t&nrit -*g**,:',i des capita'x da^srs une entreprise de navigation a,i""' ,i au dbut d'une priode chaude et sche: on serait exoos ,i; des chmages forcs sur les rivires et les cerau:E. pur l. , ,;t m&ne raison, il serait tmraire de risquer la fondatio+ '{{ de stations estivales au dbut d'une serie trumide et rroiae. ;;

durant trente-cinq :uls ou, tout au moing trente-quatre f ans et demi. Mais I'astronome R. wolff, de I'observtoiru 'fi , de Greenwich, est venu combler cette lacune. Il a annonc r,,,T' I'existence d'une priode qui correspond trs sensiblement , ,,$ celle de la loi de Briickner. D'aprs ce sayant, des change- . ments, dont la priodicit serait de trente-quatre tren-te- ., ,!, cinq a's, se manifesteraient sur I'ensembl de ta surface ll active du globe solaire. Et, d'un autre ct, le clbre astro. physicien w. J- Lockyer a pu mettre en vidence une rqrrgo" ''iJ " priode solaire dont la dure, gale trente-trois "ns, l{ , se rapprocherait assez de celle de la priode de Bnickner pour qu'il ftt possible de les identifier. ii ainsi, les fluctuations dans I'intensit du rayonnemerrt i solaire ont une rpercussion indiscutable sur lrh; del'atmo- '; sphre terrestre, aussi bien que sur les variations de cet i tat au cours des ans. Non seulernent les taches influent :,i sur notre afunosphre, mais, sans doute aussi, les protub- ji ; ra$cesr les s filaments n, les rayons cathodiques, les ondes .i lectriques mis par l,astre du jour. i.; I.:t,
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de trente-cinq ans, coinciderait trs sensiblemeni .u* * ,.: cycle qui serait form de trofs priodes de taches soraires. , l,.f dont chacune' cornme on re sait, dure onze u,, et derrii. .$ on peut objecter cela qu'il n'y a aucune priode soraire .ji

celteloideBriichner ' attablie uniquement la suite d'obsematiorr*r.o-oi, aucune thorie. c'est, d'ailleurs, ce qui en fait t. o.rlui' li$ ir$ Mlisr ds qu'elle fut connue, les ptrysiciens, res astronomes r_r;.I lui cherchrent des explications. Le Dr Briickner lui-mem \Tl fit observer que cette priode, dont la valeur moyenne e$ :,

LES PzuoDES soLAIREs.

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,' Ctest donc le Solell, c'est sa radiation qui doit tre fobjef ' de tous les travaux de ceux qui veulent faire relleruent ' p5ogresser la science de I'atmosphre, Et cette tude ne peut I r tre faite que sous la forme internationale ; ce fle sera que , .'W les efforts, parfaitement rglements, des cherheurs r; de tous les pays que I'on pourra dchiffrer les pages encore ' si nrystrieuses du livre de la Nahrre,
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LES PRvIS[oNS LoINIAINES

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' LES INFLUENCES COSMTQUES. LA LUNE. LES SAINS ., DE GI.ACE L' DE LA SAINI.MARTIN. A d , Le Soleil est, videmment, de tous les corps clesteg celul i dont l'influence sur la lerre est la plus grande. Mais il i" n'est pas le seul, et, thoriquernent tout au moins, Ies autres
Au premier rang de ces astres, il faut placer la Lune. Son action Sr.lr les eaux de la mer est indiscutable ; son

'1,, astres peavent agir plus ou moins sur les phnomres dont

atkaction sur elles est prpondrante et produit Ia surface des rners, Ie majesfireux et rythmique phnomne des ,' mares (r). Cette action qu'elle enerce sur les molcules ' d'eau de la mer, elle dodf lnxercer, forcment, sur les molcnles d'air de l'atmosphre, et iL d,oit exister des mares atmosphtiques. Malheureusement, la mobilit, la < fluidit D des molctrles d'air fait qu'elles sont sensibles, non seulernent l'attraction lunaire, mais encore et zurtout toutes ls causes qui produisent les mouvements de I'atmosphre. De sorte quelamare atmosphrique n'a pas . encore pu tre mise en vidence par l'observation, au moins d'une faon nette. ' Quant I'influence que peut errercer la Lu4e par Ia chaleur i . qu'elle rayonne sur la Terre, elle est ngligeable, cause de Ia ptitesse de cette quantit de chaleur que rflchit notre
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'satellite: cette quantit de chaleur n'est, en efret,


Voir, dans la mme iollection,
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nous envoie dirc-

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$xr la vfutation. On pourra m'objecter le tnacit des croyences poputairer relatives la Lune, Paysans et rnarins affirment vec conviction que ( le mauvais teenps dure autant que lia lune >, c'est--dire autant que la dure d'un de ses s quartiers r. Mais il semble qu'il y ait l une traduction du c principe de continuit > qui rgit toute la Nature, et qui fait que ls beaux jours et les jours de mauvaistempsvootpcr srfes,

au point qu'en annonant smplement que s demein il fera le mme temps qu'aujourd'hui D, on a trois chancea
sur qutre de faire une prvision juste. De mme, les mfaits attribus la Lnne roa,ase, quio au dire des agriculteurs, produit des geles dsastreuseE ne sont en rien imputables notre satellite- Ce soqt les nuits claires de printemps qui les produisent par le rayonnement
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intense

qui s? produit, et ce r&yofinement est maximum

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quand le ciel est cliair. C'est alors que la Lune brille de tout sonclat ; mais l'astre des nuits ne fait qriaccompagner W geles printanires, et ne les cause en auflule faoru Il y a, dans le ciel, d'autres astres considrer. Plantes et, plus forte raison, toiles soilt trop loignes de nous pour pouvoir agir efficacement sur notre atmosphre. Mais il y a les csfres errants, conrtes et toiles filanteq dont I'action sur les couches d'air trleut n'tre pas nfuligeabletr a rencontre de I'atmosphre avec l,a cornte de Hallen dont le Terre a rcemrnent coup I'orbite, n'a doaa lieu aucurphaomne intressa.nL Mais iln'en estpasdemme des fofles f,ilantes. Ces astroides mnt de petits dbris de comtes qui asriyent notre atmosphre et y deviennent iaceadeecenh

par frotterrrenL Ils voyagent en cssciins etsontparticulirement abondants certaines poques de I'anne, en aott et en novembre en particulier. Or, il est un essafu d'toilea filantesquel'on appelle les onides, parce qu'elles semblent provenir de la constelliation du Lion. Les tt, tz et, 13 mai, et lia Tere: il intercepe cet erm se houve entre

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LES PNVTSIONS LOINTAIIIES


donc une partie de la chaleur rayorure par I'astre et produit ainsi ces jours partiorlirement froids onnus sous le nom deSafats de llace (Saint-Pancrace, Saint-Mamert et Saint-

tt et tz novembre, au contraire, I'essaim trouve derrire le Soleil et joue ainsi le rle de rflecteur pour renvoyer notre globe de la chaleur qui, sans cela, serait perdue pour lui. De 1 l'lvation de temprahrre qui caractrise ces dates connues sous le nom d't de la Safnfillarttn (rr novembre). On a contest cette explication; srais la coincidence si exacte entre le fait astronomique et le phnom&re mtorotogique est trop ma.nifeste pour quton puisse la ngliger. Disons, pour terminer ce qui a trait aux tats s gnraux > de I'atmosphre, qu'il y a des influences d'unordretout fait
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diffreot capables d'en troubler le rgime rgulier. Ainsi, supposons que nous connaissions compltement la loi de priodicit qui rgit.la succession des annes ; mais, voici que tout coup une formidable ruption volcaniqug comme celles du Krakatoa ou de la Montagne Pele, lance dans I'air des miltiardsdemkes cubes de gaz trs haute temprature I aussitt, voil trouble toute la rgularit de notre rgime atmosphrique dont il faut, nouveau, ctrercher la
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Mais ces ruptions vrilcaniques elles-mmes sont sans doute rattaches, par un lien encore incoruru, arx fluc*uations de fnergie solaire, C'est donc dans le Soleil, cause de toute vie et de tout firouvement que nous devons chercher la solution de I'nigme, la clef du mystre encore si tnbreux qui constifire la loi gnrale des mouvements de I'atmosphre.

UUTILISAION DE L,AIMOSPHRE. o

miner ce petit livre, il nous reste monfuer que I'atmsphre ntect pas seulement un sujet d'tudes pour les savints rrals qutelle cst, pour tous les habitants de la lerre, une sorrf,oe dto ils peuvcnt tirer unc foule dravantages matriels

Pour ter.

dont guelque*uns dtune importance colossale.

(r8r;

D'abord i'hrdemme de la Mtorologiq est" aar pointr .c':l vue utititaire, de plus en plus indispensable: beaucorp S:,n*-" i trqrises, sans parler mme de la navigation arielrng c*i;t;; geront de plus eq ptus une prvisioq exacte du terrps, eq:':; moins courte chance. Mais je veux surtout prsenter,i''i ici les utilisations matrielles du milieu gazeur qui no'rrs,,i

enveloppe.

D'abord,il y al'aviatton, cefreaviationne il ya vingt-gtdq' ,u ans peine, et qui rvolutionne aujourd'hui le monde, en ''i, modifiant du tout au tout la forme des relations entre les I r peuples. Aujourd'hui; nous avons des avions qui ont $ait,' 448 kilomtres I'heure : c'est le record I'heure acfirelle i' et peut-tre demain sera-t-il fortement Uqpasea ,; I .(rga5), 'A cette vitesse, un avion peut aller de Brest New-York *,:i douze heures. [a r conqute de I'air > par I'homme est :i; donc une victoire formidable remporte sur nos deux enn .;r mis irrductibles ; te temps et l'espace . r] Ses applications sont incalculables, et, au point de ve'r
r

i1

gographique, I'utilisation de l'atnosphre permettra, t oi d'eqplorer sans difficult les rgions encof,e inconnues Uo ;ilj globg et d'en fairg, en quelques semaines, une carte ptl: .; tographiqueautrement exacte que celles qu'avaien faites des 'l

topographes en travaillant pendant plus d'un sicle avec

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leurs mtftodes archaiques d'un caractre plus industriel; et, au premier rang, il con,,,, ' vient de placer t'atr llqaide. On sait que Faradan le premier, put tiqafier certains gen .' l 'comme le chlore, Itammoniaqug etc..., montratrt ainsi la I gnralit absolue des ctrangements dttat de la matir. ,'1 Cependant, trois des gaz les plus abondants de lanature r ..
l'hydrogne, lment constitutif de I'eau, l'oxygne etl'aaote, '; lments composents de I'air, avaient rsist tout les .lr tsrtatives de liqufaction, et on les appelait des c Sao p '' manents >. Ce fut le physicien Louis Cailletet qui eut la gloire, en 1877, de les liqufier leur tour, faisant ainsi tom. ' ber Ia dernire cloison qui existt encore. entre lttat liquide ','

Mais

il

est d'autres apptications de I'air atrnosphrique, ;)

(r8cI

Ies nitrates nafirrels du Chiti, dont les gisements ne sont rps inpuisablesr ' Une application << mcanique > de I'atmosphre, c'est I'utilisation de Ia force du vent. Or, cette utilisation est conr 'sidrblu pour la navigation voiles. En prenant tes statistiques du Bareaa Veritas, publies avant la guerre, on y voit que le nombre total des voiliers, dans le monde entier, r.prseptait un tonnage total de 6 5oo ooo tonnes. On peut estimer, en moyenne, r cheval et demi partonne la puissance ncessaire pour faire marcher ces navires ; et, da^ns cs con-

,et lltat Saus,, et de signer d'un nom franais une des 'pesbs les plus brillantes de toute ta Physique, , I,es lsnents de I'air, azote et orygne, tant ainsi liqu$s sparrnenq il tait nahrrel que I'on songet liqufier l'Air* en bloc p. On y est ariv atrjourd'hui. Grce ,des ldtentes successives, I'ingnieur franais Georges Claude a pu liqufier l'air d'une faon industrielle. On sait les ap,pliqations immenses que I'on en fait: prparation de I'orrygae ct de l'azote, e:rtraction des gaz rares, On obtient ainsi dc I'orygne au prix de quelques sous le mtre cube. Quant " , faaote, on lnemploie en le faisant combiner avec lthydro,.gne pour obtenir directement des composs ammoniasaux, ou avec ltorygne pour obtenir des nitrates ; tous ces produits sont des engins fertilisants destins remplacer

LES PRVISTONS

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pas compris les bateaux de pche, qui reprsentent un tonnage global au moins gal au prcdent. On n'y a pas cornprie, non plus, les innombrables << moulins vent D qui tour, nesrt dans toutes les parties du monde ' Nous avons parl, en tudiant les pluies, de l'nergie rcprsente par les cours d'eau qui sont la consquence de ces prb. cipitations de ltatmosphre : nous n'y reviendrons pas Mais nous remarquerons, en terminant ces pgesr {u Itair ae se borne pas seulement nous donner la force motrice, la s houille blanche D par la condensation de I'eau (r83)

ditions, on voit que I'utilisation du vent par les navires voiles reprsente neuf millions sept cent cinqaante milte ,.cheyaatc-r.apear. Et, dans les statistiques ci-dessus, ne sont

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L'AIIIOSPHER
qutit contient, ou nous forrrnlr so'tl nergic tnotqic Gn ':; propulsant nos navires ou les ailes de nos moulins: il sert er"oru d'autres choses. Gomprim, il sert hansporter de ,'; l'nergie, soit qu'on I'accumule dans des rseroirs, Soit , qu'on le distribue dans des conduites spciales. Grce : son tasticit, I'automobile a pu vaincre les calrots de la route, en roulant sur ses pnena remplis dtair comprim' l: Rarfi dans des canalisations souterraines, il trans,portc il rpartit Chauff, <<pneumatiquesD. nos oorresponda.nces la chaleur dans toute unemaison, par tr'e*rploi dtun calori- "'
dustrieltg i'atmosphre est utilise par nous tous les jours, , tous les instants. Ctest grce son oxygne que nous 't
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fre central. Et, indpelrdarnment de ces applications de forme in'

pouvons respirer et Yivre, que nos fourneaul 9u les foyers de nos chaudires peuvent brtter, que nos moteurs d'autos ct d'avions ralisent le rnlange ge,zeuli qui les fait fonctiofiner. On voit donc que I'atmosphre est un des prsents les

.-

plus prcieux que l'homme ait reus en partage. Et I'otl comprend que l'ttrde en soit, non seulement intressante non seulement utile, mais encore ncessaire.

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TABLE DES
PLANCHE

GRAVURES
PqgEs.

I de cirro-cumulus..... . r....
FnoNusprc

Un

groupe

PLANCHE IT
Thermomtre maximum ( mercure). Thermomtre minimum ( alcool ) . Hygromtre- enregistreur cheveu de Richard.. .. r .
PL/LNCTTE III Thermomtrographe

zo

de Campbell.
I'ingnieur

J. Richard..... .

q-

et son aimant. - Hliomtre Thermo-baromtre enregistreur de


.

.... r r... ..,..

z,

PLANCHE
style.

IV

Baromtre

mercure de Fortin. Baromtre de Baromtre mercure large-cuyette

24

PLANCHE V
Baromtre anrode pour mesuref les altitudes.

Barographe ou baromtre enregistreur J. Richard.,..


..

25

PLANCHE V
Un hypsomtre chauffage lectrique...... i . . .,.
32

PLANCHE VII
Hygromtre de Lambrecht cheveu. mtre et son abaque. Psychromtre par I'alcool. .. . ,
Psychro chauffage
33

PLANCHE VITI
Thermographe de Richard (ou thermomtre enr.
gistrerrr).

Psychromtre enregistreur,

... . ... . .. . .

4o

(r8s)

Ftewcst rx
',1

..,.

. ,

$momtre combin avec

un compteur cluono.

' mhiqqe.

Anmomtre portatif pour mesurer la vitesse du venL et anmomtre. - Girouette - Gid'aviation. fouette pour ehamp
X.

PLANCHE

Cabane-abri

du parc de

MontsouriS, pour f installa-

tiofr des instruments.. . . .

'eLeNcHa

xt

bascule, de Richard.... Monaco.


Gonflernent 45,

I . ,

Fluviomtre enregistreur, PT.IINCHE

XII
du prince de

Cerf-volant

d'un ballon-sonde l'rappes.

8o

PLANCHE

Tempte

XIII du xo septembre

1896

Paris.

trombe d'Asnires du rB septembre r8g7.

I-a'
8r

PLANCHE XIV Une trombe terrestre. *ption Saturajiraa - Sa.kurajimade L'ruption de en rgr4. en rgr4 : en
pleine

ruption.

.,..

PLANCTTE .XV

La jete de Dieppe, pendant une tempte provoque par un coup de vent

d'ouest.

.....;

89"

PLANCTTE

XUI

Le voilier le Carbet,
port du Havre.
aprs une

tempte.

chavir par la tempte dans le La route de Boulogne \Iimereu*

...,,.

PLANCHE XVTI
Les quatte types de nuages.

et

PLANCHE XVilI Pendant la < Semaine des nuages D,


Structure de cirnrs, en fila,rnents.

Paris: r.... r o. .,. ., . . ...'

roo

(r86)

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'' ri ;,i'"',"

":'',.,,

TABLE DES GRAVThb

lor
t04

'

coflh'e-iour (rgo5). - Un orageux. t .?LANCHE XXII ,.


Cumulus
nimbus

cumuloro5

,, ,
,

Nuages divers courant contre-sens, ro awil r9oe. Nuage en sac pendarrt une tempte, zB fvrier r9o3.

IIA

, PLLNCHE

XXIII
et
sections verticales nord

Schrna d'une d{pression et sud.. PLAITCTTE

II3
tao

XXIV

Un canon paragrle en

aclion.

P.LANCHE XXV Grions toites de neige structure heragonale. grandeur naturelle. Fteurs de givre dposes sur

une

fentre.

rzr

, PLANCTTE XXVI

'

La foudre tombant sur la Tour

Eiffel

.........
Un orage

ri6

' 'PLANCHE XXVTI orage, iuin t8g7,

,Saint Vivien-Mdoc

g h. go, Lozre' -

(Gironde)

.........

tg7

L'iTII'OSPHERE
PLALNCTTE

XXX

Un arc-cn-cicl.... . .. . .

PLANCHE XXXT
Un halo solaire..- Une couronne.. . . . ..... . . .. . . ..

TABLE DES MATIRES


AVANT.PROPOS

CHAPITRE PRETTTER
L'ATMOSPITRE, SES DIMENSIONS, SA NATURE.
Qu'est-ce que l,atmosphre ? L,air atrnosphrigue est pesanL L'air n'est pas un s lmEnt > simple. Sa compositioo. La composition de I'atmosplire aux diffrcates altitudes. Les dimensions di l,rt-

- limite, valuation de mosphre: son paisseur l'paisseur de l,atmosphre. Divisions nahrrelles


de I'atnosphre

CHAPITRE

II

IS INSTRT'MENIS DE LA MTOROLOGIE.

L'impottance des instruments d'observation. _ Le thermomtre. maximum et mi-Thermomtres nimum. Les thermomtres mtalliques. - Le baromtre. Baromtre mercure et baromtre an_ roide. - L'hypsomtre. L,hygromtre: le psy/chromtre. Le pluviomtre. Les instruments - mesure enregistreurs- de J. Richard. La du yent _ - mtorologigues, _ , _L'observation des instruments ls abris thermomtriques. Le thermomtre-

sfe-mLants
CHAPITRS IIT

fronde.

- haute atmosphre L'exploration de la


et ballons-sondee
.

I^, IEMPRATT'RE

SES VARIATIONS.

Is causes des inegalits de temprafure. Is rarirations de tempratur,e de fair, Les tempratures

{rBg}

larafilldrd|

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iiii':: r,,{,
"tbr 'vl: x.,'

;Ii'

r.I.;i'

- climats et leur classilication. , Les isothermiques. i Vagues de chaleur et la mer. de L'influence $,,1.,' ll - de la temprature avec Variations vagues de froid. ,Jl '' La L'inversion de temprature. raitituae. ii , jl' ,t 1 couche isotherme. F'La rduction des temprat'res 48 au niveau de la mer. $it,)l^" [r.i l,' \, ,\' CHAPITRE TV lI} '.
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'r'- . , ,iill''.. ' I

,:;lir;gi[Xg6{pP,r{RE '
observes. e*tnmes observees. extsmcs

'

'',iJi+,
P!84

isothermes Lrgnes lsornermes Llg'nes

cartgs' ,tii e[ et carter;

r-a PRESSION AIMOSPHRIQUE.

millibars. : For- , i h - Varia' ' , de la pression atmosphrique. diverses sE dons rfrllit grYgr5 graLe grar.'G Da,rornecrrques. et Gartes cartes baromtriques. isobares ef Lrgnes $ODareS LEneS I' Gentres Le vent norml. dient baromtrique. cycto:riques et a,njicrcfoniques.,- varfall:,aIs d{pres' nriellei de la pression atmosphrique. sioretleurs dplacements... r.. .'65|
La pression de I'atmosphre. Millimtres et --i,-^-:'-;--- ,^ r- ^-1^^r^--^^ trar+*rr{ I'altittrde. Variations de,la pression avec hauteurs. des mesure et l-aplace de mule
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$i.': ttiiff'l' H,tf:;i:

i,:u;i , i:i'tr.t,' ' Ii;t $;.', Itl.T ' ft.f 1i',' T,I \.'. :r
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CHAPITRE

v ,
.n

L cIRcuL*arIoN GNRALE DE L'AIMosPHRE. Les La chaleur solair, origine de la circul,ation.


vents alizs'

- d'acLes contre-alizs ; les centres Les corants - atmosphta circuliation nrarirrs:le Gulf-Stream.
tion.'-

ocanique. La circulation

rique sur la terre entire.


bo-urrasques et

Les circuits. - r. ,...... "..... lescyclones.

Les

aHAPITRE

vr

L'EAu DAt{s L'ATMoSPHRE. LA VAPEUR


ET LES NUAGES.

D'EAu

r#f,,

'

Les brouilLa vapeur d'eau et sa condensation. - nuages. La forrne des lards et leur structure. - hauteur. Aspects dea 'Leur claCsification et leur l'obser' de Utilit nuages de diffrentes classes.

La masse- d'eau contenue dans vation des nuages. La brume, la un brouillard. dans urr nuag ou

nbulosit..../.

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'intnsit&.

Comsrent on classe lgs Ia,,forrnation de la ptuie. - pluies.-Les rsultats: rpartition des pluies. -La de pluie tombe. Le averses et leuts 'les hEueurs

atmospheriques Les prcipitations

Le nature de I'eau de pluie. La neige: les neiges pouvoir fertilisant. Son ;Les trombesr perphrelles,,la grle et le.s grlons. - giwe et le verLe La rose et la gele blanche. La pluie et I'industrie : la < houille blanche p. gls.
dans les dpressions,

La rfraction atmosphrique. Le a blan n du ciel. apparent et la dformation des Le dplacement I-es cou' l'41s-sn-cie1. mirages. objets. -Le son et I'atmosphre. - Les roirnes et lles halos. - Les chos. Les s zones 'I^e rflexioo du son.

CHAPITRE N
I*A, PRVISION DU TEMPS A, COURTE Le problme rsoudr. - Les crtes,synoptiques. * Pr,visior ,r- L'Ofce national mtorologiqu. du temps par les cartes d'isobares. * La mthode Prvision du enps de prvision de G. Guilbert.

'

',

eetrs

prviI'anploi des cartes synoptiques; - Ls la T. S. et F..,. du temps r ......... rions

CTTAPITRE XIT

* Les priodes solalres. * Is inffuences ' Brtiehner. co niques. * l-s Lune. Les saints de glace. * L'utilisation.de l'etmqL't de la $aint-Mertin. sphre......... t... . r....

La prvision longue chance, L'influence dcs et la vgtation. --- \il/illiam llerr La priodicit undcenaale des tachcs soechell. - priode de trente-clnq ffrs. blrcs.*La T La loi de
taches du soleil
'