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Une nouvelle valuation : construction et exprimentation dun barme graduel pour lexercice de la dicte

par O. Barbarant Igen groupe des Lettres

Lapprentissage de la norme orthographique constitue lun des sujets les plus pineux et sensibles dans le systme ducatif franais, et plus encore dans le champ social, qui accorde une complexit, dailleurs assez particulire notre langue, un attachement symbolique considrable. Toute ouverture de rflexion ce propos se trouve noye dans un halo de nostalgie pour une ancienne cole mythifie, dont on veut croire quelle tirait sa grandeur dun enseignement dont lexcellence est en grande partie imaginaire. Elle renvoie aussi aux incontestables difficults dans la matrise de la langue de certains lves les plus fragiles, et actuellement les plus malmens par un systme ducatif dont toutes les valuations, nationales et internationales, se rejoignent pour dire quil ne sait pas rpondre aux ingalits. Dans tous les cas, la dicte reprsente davantage quun exercice, dont il serait ais de contester les limites. Elle apparat comme lemblme de tout souci de la correction graphique, et semble de ce fait difficile rformer ailleurs que dans ses marges. Il ne sagit donc pas ici den refaire lhistoire, dvaluer ses limites, les volutions de ses pratiques, non plus que de considrer une ventuelle suppression qui susciterait des dbats dpassant largement le cadre pdagogique. Outre quelle demeure largement pratique dans les classes, et quelle constitue aussi un pont entre lenseignement primaire et le secondaire, la dicte, qui est loin dtre le seul exercice dappropriation de lorthographe, prsente dailleurs, en dpit de son anciennet qui la rend quelquefois suspecte aux yeux de linnovation pdagogique, quelques atouts. Certes, elle ne doit surtout pas apparatre comme le seul vecteur de lenseignement de la matrise orthographique, selon une pdagogie par lexercice dont on sait les limites, ou pis encore selon une logique denseignement des rgles qui croirait fonder magiquement leur application. Il reste qu ct de lorthographe de production (dans les crits des lves) elle offre une concentration sur le seul objet orthographique, tandis que les sciences cognitives nous apprennent que des dfaillances rdactionnelles naissent aussi quand la concentration doit rgler la fois linvention dune parole et le respect des normes. Un lve ayant grer simultanment la rflexion, la recherche de lexpression, la graphie et la mise en page de son crit, et le souci de la correction de la langue, se trouve ainsi confront des tches mentales multiples, dont on sait quelles ne peuvent solliciter galement son attention. Si, terme, lenseignement de lorthographe vise bien librer la conscience dune vigilance coteuse pour favoriser lexpression, il est donc vident que cet objectif final ne contredit pas lintrt pdagogique de cloisonner les tches. Par consquent, lorthographe de production ne contredit donc pas lutilit davoir recours des exercices de rplication de s textes lesquels peuvent dailleurs tre mieux articuls aux activits de lecture, et favoriser lappropriation de textes littraires avant leur tude. A loccasion de la rforme des preuves de Franais aux DNB (srie gnrale comme srie professionnelle), qui se traduisit par un allongement de la dicte propose aux lves (dsormais de 600 800 signes) partir de la session 2013, le groupe des Lettres de linspection gnrale avait mis le souhait que sengaget une rflexion sur lvaluation, de manire rpondre aux exigences des nouvelles modalits de lexamen. Cette perspective de travail donna lieu, lors de larrive, en septembre 2012, dun nouvel inspecteur gnral de Lettres prenant en charge lAcadmie de Poitiers
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Note de service n2012-029 du 24-2-2012.

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(conceptrice des sujets nationaux jusquen 2015) la construction dune autre modalit de correction. Il sagissait de proposer, non une simple sanction par la note, mais une discrimination des acquis et des difficults des lves, susceptible de faire apparatre des profils de comptences, dans le droit fil des ambitions dsormais portes par linstitution pour une approche renouvele de lvaluation. Sur une telle question, la dicte offre une entre certes paradoxale, mais particulirement efficace par ce quelle offre de concentration exclusive, de rflexion logique et de vigilance orthographique. Exercice canonique en dpit des inflexions et modulations pdagogiques qui lenrichissent quelquefois dans les classes (dicte prpare, dicte ngocie), elle est lemblme mme de lvaluation descendante. Loin dapprcier, voire de valoriser, les comptences des lves, elle propose dabord un idal de perfection - le texte-source - partir duquel lenseignant dcompte, en ngatif, les erreurs commises (qui portent encore, dans la langue commune, le nom rvlateur de fautes ). On ny part pas des capacits dun lve moyen, mais dun modle dcriture accomplie, vers lequel llve est cens tendre, mais dont on lui montre quil est presque ncessairement indigne. Avec un lve en difficult, une telle pratique ne manque pas dtre dcourageante. Mme faire preuve dapplication et de vigilance, il est confront nombre dobstacles divers qui font que, sil tente de consacrer son attention aux accords, il ne manquera pas d tre pris en dfaut concernant lorthographe lexicale. Le plus souvent, une notation disqualifiante et rptitive ne lui offre aucune perspective de progrs. Aussi le verdict tombe-t-il, estimant une nullit singulirement rpandue, que lenseignant ne peut que constater, et le corps social dplorer sa suite. Le souci de lorthographe, et la difficult faire progresser les lves, produisent alors autant de niches pour des initiatives prives, proposant des certifications (le plus souvent payantes) qui ne manquent pas de rencontrer de lintrt, aussi bien chez les parents dlves que chez certains employeurs. Tant pour mettre en uvre le projet dinventer des valuations au service des lves et de leurs progrs, que pour rpondre aux demandes du corps social risquant autrement de ne plus se fier lcole pour ce domaine denseignement, il parat utile, et peut-tre mme urgent, que lEducation nationale propose, par de nouvelles modalits dvaluation, de nouvelles dmarches et mthodes. Le projet ici expos sinscrit donc dans une triple actualit : - concernant le traitement de la difficult scolaire ; - concernant lvolution de lvaluation ; - concernant larticulation entre les pratiques du primaire et celles du secondaire, me articulation favorise par la mise en place du cycle CM1-CM2-6 . Sur proposition de Mme Anxionnaz, IEN Lettres-Histoire ayant en responsabilit dans lAcadmie de Poitiers la commission de sujets nationaux de franais pour le DNB srie professionnelle, il fut donc dcid de concevoir un barme graduel, prenant en compte les russites comme les difficults des lves. Elabor dabord dans un dialogue entre lIEN et linspecteur gnral, linstrument a t ensuite valu avec laide des membres de la commission de sujets de la srie professionnelle, puis prsent la commission de sujets de la srie gnrale, o sigent notamment les IPR-IA de Lettres de lAcadmie (dont lune en charge des sujets de la srie gnrale, Mme Catherine Mottet ; lautre, M. Eric Barjolle, CARDIE). Ce barme a donn lieu des valuations et des amnagements au fil de quelques allers-retours avec quelques classes de collge, puis, aprs sa prsentation M. Delahaye, une exprimentation de grande ampleur, effectue sur huit centres de correction lors de la session de juin 2013 du Diplme national du brevet. Lanalyse des rsultats, sur les retours de relevs de notes exploitables, a port sur 1148 copies en srie gnrale et 415 en srie 2 professionnelle . Le cahier des charges que nous nous tions fix devait rpondre trois exigences : proposer une valuation ascendante capable de reprer les russites comme les erreurs (do lenjeu dun dcompte graduel) ; distinguer les difficults que la notation traditionnelle traite globalement (do lintrt de proposer des catgories pertinentes) ; mais aussi et peut-tre surtout mettre la disposition des professeurs un outil simple et maniable (do lutilit dautomatiser les dcomptes, et
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Lon trouvera, en annexe ce texte, le document rendant compte de cette exprimentation et de lanalyse de ses rsultats par la DGESCO, tel que prsent M. Delahaye, directeur gnral de lenseignement scolaire, le 27 novembre 2013.

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de construire des seuils). Le rsultat de ce qui fut la fois une rflexion thorique et une mise en pratique de quelques mois en a permis lexprimentation Dgesco de juin 2013. Sans formation particulire, des correcteurs ont montr, dans le temps contraint de lexamen, que linstrument tait exploitable. Les documents, que lon joint ce dossier (diaporama et tableur agrment de consignes explicatives), permettent de faire lconomie ici de longues explications. A partir dun texte donn, introduit dans le tableur, le logiciel rpartit en colonnes lensemble des mots du texte, et propose les entres : accords du groupe nominal , accords du groupe verbal , orthographe lexicale (ventuellement majuscules ) qui permettent de couvrir le champ des erreurs, sans sombrer dans un tiquetage des difficults orthographiques dont les aspirations la finesse contredisent lutilisation pdagogique. Un mme terme relve (par exemple chantait dans le groupe il chantait ) de plusieurs catgories : de laccord du groupe verbal pour la dsinence ( - ait ), de lorthographe lexicale pour la graphie ( chant -). Ces catgories couvrent le champ des russites et des erreurs. Le renseignement du tableau permet donc au professeur de considrer ltendue des difficults proposes par chaque texte, et le cas chant de choisir de porter laccent sur telle ou telle dimension selon ses besoins pdagogiques ou sa progression. Il garde la main pour appliquer une pnalit en fonction dautres erreurs afin de ne pas laisser une part des comptences orthographiques dans lombre. Rciproquement, lon peut choisir de tenir compte ou non de certaines donnes ; ainsi lexprience a-t-elle montr quil tait prfrable, pour ne pas alourdir lexcs la catgorie de lorthographe lexicale, dextraire des dcomptes les dterminants, considrs comme relevant dun degr zro de lorthographe, quand llve dfaillant sur un article fera aussi des erreurs sur dautres formes plus accomplies (par exemple laccord dans le groupe nominal). A lissue de ces choix, le logiciel calcule de lui-mme les occurrences, et propose un tableau de proportionnalit, qui attribue des points par des seuils (eux-mmes mobiles, et donc modifiables selon les besoins). Le professeur relve ainsi les erreurs par catgories, et obtient ds lors un bilan chiffr par catgories derreurs (x formes bien orthographies sur y formes : z points). La note finale est laddition des points obtenus dans les trois catgories, qui prennent donc en compte le rapport entre formes russies et formes errones. Lors de lexprimentation de juin 2013, ce travail avait t ralis en amont, pour ne proposer aux correcteurs que la grille qui en rsultait. Lenjeu principal du barme nest cependant pas dabord certificatif : lun des intrts de la feuille de calcul, notamment pour dventuelles formations, est qu se pencher sur les catgories et les valeurs, les professeurs prennent en considration les difficults diverses propos es par lexercice (ce qui relve de la mmoire lexicale, ce qui relve de la marque des pluriels du nom, ce qui relve des dsinences verbales). A lissue de la correction se dessinent ainsi des profils dlves, que les exprimentations ralises lors de la construction de loutil mettent clairement en lumire. En effet, lors de nos travaux, nous avons fait raliser des dictes dans des classes de 3 partir des sujets des annales zro. Celle extraite dUne vie de Maupassant dans les conditions de lexamen sest traduite selon le dcompte traditionnel par 19 copies sur 25 notes zro et 6 copies me notes de 0,5 2,5, dans une 3 de la voie gnrale dun collge ordinaire . Parmi ces productions dlves, il est ais de voir des profils de comptences trs distincts, ainsi dun extrait de la copie de Thibault ( Nous avons remis notre rponse tantt . Elle alleter, trangler par lmotion ) au regard de celle de Gaylord ( Nous avons remis notre rponse a tanto. Elle alletait, trangle par lmotion). Dans un cas, les chanes daccords paraissent mal matrises ; dans lautre, cest la part lexicale qui concentre les difficults (*tanto, *alleter), mais la marque de limparfait ( -ait ) comme laccord du participe pass adjectival (trangle) sont acquis. Or les deux copies avaient obtenu 0/20, sans que la correction fasse apparatre des hirarchies ou tout le moins des distinctions entre les difficults et les comptences manifestes par lune et par lautre. Un tel crasement des profils, dcourageant pour les lves et inefficace pour lenseignement, apparat plus nettement encore dans la comparaison de deux copies values selon les deux me barmes, dans une classe de 3 prpa-pro, partir dun autre exercice propos par les annales zro. La copie de Corentin, sur un texte extrait dAnnie Ernaux, La Place, montrait les formes suivantes : Mon pre sennerv de me voir longueure de journe dans les livres, mettant sur lheure conte leurs contre et ma movese umere. La lumire sous la porte de ma chambre le soir lui fessais dire que je mussais la sant []. Il grennier que lon me prene pour une pareseuse et luir pour un graneur . Llve cumule ici nombre de difficults, touchant la fois la syntaxe, le lexique, mais aussi rgulirement la correspondance entre le son et la graphie, et pour finir la lisibilit mme d un
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texte rgulirement suspendu, trou, dont la restitution ne permet par lintelligence. Le travail ralis par Jordann montre un tout autre degr de comptence : Mon pre senervait de me voir longueur de journe dans les livres, mettant sur leur compte mon visage fermer et ma mauvaise humeur. La lumire sous la porte de ma chambre le soir lui faisait dire que je mus la sant. [] Ils craignait que lon ne me prenne pour une paresseuse, et lui pour un craneur . Une telle copie montre des irrgularits traduisant une matrise de la langue certes encore vacillante : de relles russites y voisinent avec des erreurs surprenantes (ainsi de la matrise de lorthographe lexicale, de certaines chanes daccords, avec cependant des relations irrgulires entre sujets pourtant proches et dsinences verbales). Toutefois, ces manques ne mettent pas en crise la lisibilit dun texte dans nombre de ses parties restitu. Or, avec une notation traditionnelle, la copie de Corentin obtenait 0/20, et celle de Jordann 2/20, compte tenu derreurs de mme nature dans dautres passages. Avec le barme graduel, lcart se trouve singulirement plus marqu : 2/20 pour Corentin, contre 8/20 pour Jordann. Loutil ne conduit donc pas distribuer des points par indulgence excessive ; il permet de distinguer les comptences et de hirarchiser les difficults. Une valuation de cette nature permet ds lors denvisager des remdiations personnalises, adaptes des capacits et des situations distinctes. Ce barme donne ainsi consistance lide, souvent mal comprise, dune valuation bienveillante , cest--dire qui ne renonce pas aux exigences sans lesquelles il nest pas denseignement, mais qui soit mise au service dune progression des lves, et pour ce faire capable dindiquer leurs acquis, leurs ventuelles russites, et daider ds lors construire le parcours au sein duquel construire leurs apprentissages. Lintrt accord cette exprience a conduit la Dgesco raliser lexprimentation sur une chelle plus vaste en juin 2013. Les ambitions de cette exprience taient les suivantes : - vrifier la maniabilit de linstrument pour des professeurs qui, nayant pas t associs la recherche, devaient le dcouvrir et se lapproprier ; - valuer (grce des fiches permettant de dire lintrt ou les limites de linstrument aux yeux des correcteurs) son degr de recevabilit et de pertinence, pour dventuels amnagements ; - tudier, statistiquement, les effets produits sur la notation. Les rsultats de ltude dont on joint en annexe les donnes statistiques, ont fait apparatre dans lordre les points suivants : - de la part de correcteurs contraints corriger selon les modalits certificatives en vigueur leur lot de copies, puis de revenir sur la notation de la dicte selon le barme expriment, dans une seule journe et sur le lieu dexamen, les retours sont largement positifs. Les quelques remarques concernant le caractre fastidieux de la rpartition en trois catgories selon la nature des erreurs paraissent mme, aux yeux des concepteurs, en grande partie explicables par les conditions durgence et de fatigue lies la situation de lexamen. - Les correcteurs ont marqu majoritairement un intrt pour les consquences pdagogiques de loutil. Ils se sont interrogs sur sa pertinence dans une dmarche certificative, attendu que ce sont surtout les profils dlves et donc les remdiations possibles qui ont, juste titre, retenu leur attention. Certains se sont exprims sur le laxisme (item dlibrment propos sur les fiches recueillant les avis) dune nouvelle valuation. Nombreux ont dclar le barme injuste , en ce que les seuils proposs, sur une chelle rduite 6 ou 5 points selon les filires du DNB, alors que nos exprimentations portaient sur une chelle de 20 points, au dgrad plus subtil, produisaient des effets dsavantageux pour les lves comptents. Cette remarque appelle deux analyses. Dune part, les professeurs ont point ici un dfaut quil est ais de corriger, les seuils tant mobiles : reconnaissons que, soucieux surtout des lves en difficult et de la production dcarts entre les deux systmes de notation, nous avions concentr les seuils autour de ceux concernant les lves moyens ou en difficult. En relevant le niveau dexigence du premier seuil, les lves comptents retrouveraient leur notation initiale. Encore une fois, le barme est entirement mobile, et dpend de choix dont il est important que les professeurs, souvent
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peu au fait des enjeux dune orthographe plus value quenseigne, puissent les faire et les apprhender. Dautre part, linsistance sur les effets produits sur les bonnes copies nous parat rvlatrice dune constante de lenseignement franais, et de ce qui est encore la majorit des mentalits professorales : tandis que les concepteurs de loutil portaient leurs regards presque exclusivement, comme nous venons de le reconnatre sur les difficults, cest dabord lexcellence pnalise que les professeurs ont accord leur attention. Les remontes de lexprimentation clairent ainsi sur le travail quil faut continuer de mener pour que le systme ducatif prenne en considration, comme une priorit, le sort fait la difficult, voire la grande difficult, dont on sait combien un traitement dfaillant pnalise aujourdhui lambition ducative. Du ct de la Dgesco, lexprimentation a conduit aux conclusions suivantes, cites depuis le compte rendu adress par le bureau des collges la direction : - de lanalyse des rsultats saisis il ressort la ncessit dajuster les seuils et les occurrences du barme - ce que permet linstrument ; - lheure o prolifrent les projets en tous genres pour redresser les performances orthographiques, il simpose que lducation nationale prenne la main et li nitiative pour impulser une dynamique de lenseignement de lorthographe en particulier, de la matrise de la langue franaise en gnral.

Compte tenu de ces lments, une rflexion runissant M. Jean-Paul Delahaye (Direction gnrale de lenseignement scolaire), Mme Brigitte Raut (bureau des collges) et M. O. Barbarant, inspecteur gnral, a conclu que le barme devait faire lobjet dune diffusion, travers des informations et formations, afin quil puisse contribuer sa mesure la rnovation d es modalits dvaluation. Il a t conclu que lenjeu pdagogique dpassait lutilisation certificative, si bien quil serait, stratgiquement, prfrable dinviter les professeurs se lapproprier plutt que de le faire connatre travers le DNB, selon une logique de pilotage par lexamen dont les effets sur la rception pourraient tre nfastes. Pour linspection gnrale, le barme offre aussi un outil aidant considrer lenseignement de la matrise de la langue, dont on sait quil est constamment mis en avant comme une priorit, mais assez mal ralis dans les classes. Le barme prolonge ainsi dans la mesure de ses moyens le bilan, et propositions formules, lors du travail collaboratif men par le groupe des Lettres et le groupe Premier degr au cours de lanne 2012-2013 ( comit de convergences sur ltude de la langue ) qui a fait lobjet dun rapport transmis via le Doyen de linspection gnrale, puis dune note de synthse. Cette analyse rejoint celle formule notamment par les inspecteurs Lettres-Histoire de la voie professionnelle, lors dune prsentation de ce projet faite lensemble du corps en dcembre 2012 pour recueil davis et mise en discussion. Du ct de linspection gnrale, il sagit ds lors de poursuivre le travail de diffusi on, notamment dans lAcadmie de Poitiers qui en fut linitiatrice, travers les rseaux des IPR-IA et notamment du CARDIE. Mme Sophie Anxionnaz travaille cette heure en collaboration avec une inspectrice du premier degr, qui, dcouvrant loutil, veut envisager ses applications et modulations pour les formations des professeurs des coles. Une prsentation de loutil aura lieu aussi pour lensemble des IPR de Lettres. Nous avons mis disposition du bureau des collges de la Dgesco loutil numrique, une brve vido de prsentation et de son mode demploi, ainsi que le prsent texte, sefforant de situer les enjeux mthodologiques et pdagogiques de ce travail. Une communication des inspecteurs concepteurs loccasion des assises de lvaluation (programmes dsormais pour lautomne 2014) assurera aussi la diffusion de linformation, de manire ce quil se rpande dans les classes.

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