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Fiche 1
Lorganisation des sons en ancien franais
Le FM comporte 36 phonmes dont 16 voyelles, 3 semi-consonnes et
17 consonnes. Cest un peu difrent en AF.
On distingue les voyelles orales et les voyelles nasales
Voyelles orales Voyelles nasales
[c] a postrieur, pte
[C] brin, pain
[u] a antrieur, il part [u] blanc
[o] o ferm, chapeau
[I] maison
[] o ouvert, pomme [D]brun, parfum
[`] habit
[] ferm, nez
[t] ouvert, fort, bte
[o] e caduc, te, me. En AF, ce e est
dit central car il tait prononc,
un peu comme le e fnal allemand
dans Schule. En position fnale,
en FM, il sest amu et on lappelle
plus couramment e muet.
[F] eu ouvert, leurre
[] eu ferm, peu
[y] tu, lu
[u] hibou
Les consonnes se divisent en consonnes sourdes et consonnes
sonores : 6 consonnes sourdes : [], [t], [k], [], [:] et [|] et 11 consonnes
sonores : [|], [d], [_], [v], [:], [], [m], [u], [!], [], qui tait roul en AF
avant de passer au r parisien actuel que lon note [k],enfn [] comme
dans agneau.
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Il faut prciser que certaines consonnes mdivales ont disparu en
FM :
t interdental quivalent langlais thin et not [+]
d interdental quivalent langlais this et not []
l vlaire comme dans langlais milk not [1]
l mouill comme dans litalien fglia et not [:]
les afriques ts not [ts] ; tch comme dans Tchad not [t|] ;
dj comme dans langlais jewel, not [d].
On peut galement distinguer les consonnes selon leur mode
darticulation :
le passage de lair est ferm un instant, cette occlusion donne
leur nom aux occlusives. Il y a deux temps dans lmission de
ces consonnes, un mouvement de fermeture dit implosion et une
brusque ouverture, lexplosion. On peut classer les occlusives en
fonction du lieu darticulation : les labiales [p, b, m], les dentales [t,
d, n], la palatale [], les palato-vlaires [k, g] et lafrique [ts].
Voici un moyen ludique de se souvenir de ce groupe : mignonne
petite caille dbague ;
le passage de lair nest pas interrompu, simplement resserr, cest
une constriction do le groupe des constrictives qui regroupe les
autres consonnes du FM ainsi que les afriques [t|] et [dj], les
l mouill et vlaire [1] et [:].
En AF, comme en FM, il existait des semi-consonnes : [j] appel yod
comme dans travail, [] dit u comme dans nuit et [w] dit w comme
dans ouest.
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Fiche 2
Laccent |atin
Laccent latin est rest en AF sur la voyelle qui le portait. Nous signa-
lons laccent en passant en gras la voyelle accentue. En latin, trois cas
se prsentaient :
le mot ne compte quune syllabe , lunique voyelle de lunique
syllabe porte laccent : fel > fel, mel > miel ;
le mot compte deux syllabes , laccent se place sur la premire
syllabe ; ces mots sont dits paroxytons : forem > feur ; rosa > rose ;
amas > tu aimes ;
le mot compte plus de deux syllabes , il y a deux possibilits :
lavant-dernire syllabe porte laccent si elle est longue, entrave
par le groupe de deux consonnes qui la suit ou sil sagit dune
diphtongue : maritum > mari avec i long ; arista > arte avec
i entrav par s et t ; *paraulo > je parle avec diphtongue.
Ces mots sont des paroxytons ;
laccent remonte sur lantpnultime, si la pnultime est
brve et libre : femina > femme avec i bref libre. Ces mots
sont des proparoxytons.
Attention cependant, les mots prfxs en bas latin gardent laccent
quils avaient dans les mots simples : convenit < venit do convenit bien
que e soit bref.
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Exercices
Niveau 1
Exercice 1
Accentuez les mots suivants en expliquant votre dmarche. Aidez-vous
des indications donnes.
de avec e long
cor > cuer avec o bref
amantem > amant
argentum > argent
gubernare > gouverner avec a long
calidum > chaud avec i bref
tempestatibus > tempte avec i bref
hodie > hui avec i bref
*caballarium > chevalier avec i bref
Niveau 2
Exercice 2
Mme consigne.
pulicem avec u long et i bref
pavore avec o long
flicella avec e bref
primarius avec i fnal bref et a long
cucurri avec u bref
trepidus avec e et i brefs
adretro avec e bref
denegat < negat
*soliculum avec i et u brefs
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Fiche 3
Le bou|eversement voca|ique
Le latin possdait cinq voyelles : a, e, i, o et u. Ces voyelles pouvaient
tre longues ou brves, cest--dire que leur mission tait plus ou
moins prolonge. Par exemple, e tait long dans serum > soir, bref dans
ferum > fer.
Aux II
e
-III
e
sicles apr. J.-C., on assiste un phnomne appel boule-
versement vocalique : on passe dun accent de hauteur (voyelle longue,
voyelle brve) un accent dintensit (voyelle ferme, voyelle ouverte)
car les voyelles sont prononces avec davantage dnergie respiratoire.
Cela donne lvolution suivante :
i long devient [`]
i bref devient e ferm soit []
e long devient e ferm soit []
e bref devient e ouvert soit [t]
a reste [a] quil soit long ou bref
o long devient o ferm soit [o]
o bref devient ouvert soit []
u long reste [u]
u bref devient o ferm soit [o]
Au I
er
sicle, notons galement la monophtongaison des diphtongues
latines. Dans ce phnomne de rduction, le second lment de la diph-
tongue tend simposer. Sur ce principe : [oe] > [e] ; [au] > [] ; [ae] >
[e] ou [t] dans certains cas, do praeda > [*preda] ; poena > [pena] ;
caelum > [kelum] ou cauda > [kda].
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Exercices
Niveau 1
Exercice 1
Que deviennent les voyelles en gras aprs le bouleversement vocalique ?
Vous utiliserez lAPI.
mare, a bref
tela, e long et a bref
mola, o bref
gula, u bref
muru, u initial long
Niveau 2
Exercice 2
Expliquez lvolution des diphtongues latines et des voyelles en gras.
saeta
*rauba
*paraula
aurum avec u bref
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Fiche 4
vo|ution des voye||es na|es
Le bouleversement vocalique fut dcisif pour lvolution des mots. On
peut rsumer trs simplement cette transformation par ce principe :
la voyelle accentue en latin se maintient toujours en AF, ce qui ne
lempche pas dvoluer, on le verra : sur ce principe maritu, bonitate
et opera deviennent en FM mari, bont et uvre, les voyelles latines
accentues ayant volu respectivement en i, et oeu.
Si la voyelle accentue se maintient, il en va autrement des voyelles
atones qui se sont le plus souvent efaces, et notamment les voyelles
fnales dans les paroxytons
1
. Il y a donc eu rduction syllabique du
mot latin.
Parmi les voyelles fnales, nous devons distinguer le a. Tandis que dans
les paroxytons, les voyelles fnales disparaissent du VI
e
au VII
e
sicle,
le a fnal se maintient toujours sous la forme afaiblie dun e sourd, dit
e central, not [o].
exemple : via > voie et mula > mule
Si la plupart des autres voyelles fnales disparaissent, on note quelques
exceptions ce principe de rduction :
les voyelles fnales prises originellement dans un hiatus, ne sefacent
pas ;
exemple : cantavi > chantai
deu > dieu
lorsque la voyelle fnale est prcde dun groupe consonantique
conjoint, celle-ci est retenue comme appui, mais avec une
transformation en e central ;
exemples : *helmum > heaume et somnum > somne en AF puis somme
en FM
exemple : vendo > vent en AF, je vends en FM, mais vendunt
> vendent
1. On nomme paroxytons les mots latins accentus sur lavant-dernire syllabe, voir
fche 2.
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Dans les proparoxytons
1
, il en va un peu difremment : dans les cas
o la pnultime atone samut, la voyelle fnale quelle quelle soit se
maintient pour des raisons de confort de prononciation, mais safaiblit
en e central.
exemples : calidum > *caldum > *calde avec e central > chaud
viridem > *verde > vert
Au XV
e
sicle, e central glisse vers lavant et se prononce [], avant de
disparatre dans la langue populaire au XVI
e
sicle et dans la langue
savante au XVII
e
sicle. Seuls les encadrements de trois consonnes dans
des cas de liaison orale peuvent les rtablir.
exemple : Entre donc ! : e est prononc [o].
Ces e fnaux continuent tre crits, on parle alors de graphie
conservatrice.
1. Ce sont les mots accentus sur lavant-avant-dernire syllabe, appele antpnultime.