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Barrucand, Victor (1864-1934). La Guerre du Riff. 1927.

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VICTOR

BARRUCAND

& DAWANT LAROCHE 7, rue Coq Hror. PARIS 1927

VICTOR

BARRUCAND

& DAWANT LAROCHE 7, PueCoq Hron PARIS 1927

Cette 15 La mai

brochure

groupe Algrienne

et complte des B.

nos 22-28

articles Janvier

parus 1927,

Dpche et 14

juin.

V.

La

Querre

du

Riff

I Dans ses grandes lignes, la guerre du Riff pourrait tre crite, ds aujourd'hui. De toutes les entreprises elle est celle coloniales, qui aura cot le plus cher en hommes et en argent et si l'on considre qu'elle n'a pas agrandi le Maroc franais d'un pouce de terd'ordre rain, qu'elle a mme amorc maintes contestations diploon discutera sur la faon dont elle a t matique, longtemps comprise et mene.

marocain avait estim fort justeA l'origine, le Protectorat ment que la victoire d'Abd el Krim, sur les Espagnols pouvait tre un encouragement la dissidence, d'avoir que nous risquions contenir ou ramener les tribus riveraines, que nous devions, en disposer d'un impressionnant appareil, quitte ne consquence, pas l'employer. Le marchal compris que, vainLyautey avait parfaitement Abd el Krim ne pourrait pas tenir ses continqueur de l'Espagne, avec les tribus makhzen gents dans les limites d'un bon voisinage de notre zone. Dans son rapport du 20 dcembre des ren1924, il rclamait du 1er avril, de riposter partir forts pour tre en mesure, et de prendre la matrise des vnements. toute agression rclams instamment avaient t Si les quelques bataillons la date qu'il indiquait, la dissidence des rendus pied-d'oeuvre et leur maintien aurait pu tre vite ou enraye, Beni-Zeroual dans l'ordre aurait coup court la contagion. avaient En avril 1924, les Riffains, griss par leurs succs, forte tribu makhzen, la voulu pntrer chez les Beni-Zeroual, t repousss limite de notre zone, mais ils avaient aprs sept jours de combat, par les gens du pays soumis l'influence du chrif derkaoui Si Abderrahman. sont A la mme date, un an plus tard, les Beni-Zeroual encore attaqus et forcs, cette fois, la dissidence.

8 riffaine allait gagner de proche en proche, jusL'infiltration arrte par les rares troupes qu'au jour o elle fut hroquement dans les combats sanglants dont disposait le Marchal, qui se ddu 2 au 6 juillet. roulrent d'taL'expos fort clair de M. Charles Dumont(l) permet blir sur pices officielles cette vrit historique.

deLe marchal dans son rapport du 20 dcembre, Lyautey, mandait des renforts pour le 1er avril au plus tard et il indiquait ne se produirait contre nous, que si l'ennemi mme que l'attaque continuait nous croire faibles . Il montrait enfin dans quelle podont sition le mettait l'absence des troupes blanches franaises, le dfaut tait exploit contre notre contrle jusque chez les populations soumises. On ne garde pas le Maroc avec des Malgaches et des ngres. Il considrait comme une ncessit primordiale avril , d'avoir tout de suite sa dispour tenir le coup jusqu'en coloniale du Maroc, trois baposition le rgiment d'infanterie taillons ( faire revenir du Rhin) et deux autres bataillons, au total cinq bataillons, la rserve quatorze. Il portant disponible en outre, deux compagnies du gnie d'Algrie, demandait, pour le 15 fvrier au plus tard. C'est l, crivait-il, un point essentiel, Il rclamait aussi, ds le mois de dcembre, pour en disposer au 1er avril, quatre bataillons, trois batteries de 65, deux escadeux escadrons, une demie compagnie de sapeurs tlgraphistes, drilles d'aviation. Demandes modestes mais suffisantes. Le 17 mars, il insistait encore de la faon la plus pressante. Par la ngligence du ministre, ne les troupes attendues Oudjda que du 21 au 30 avril. Or, ds le 16 avril, passeront tout le territoire des Beni-Zeroual, du chrit malgr la rsistance et de ses contingents, Bou-Bane et Oulad-Kacem, est tomb aux

(1) Annexe au procs-verbal du 10 dcembre 1926: La latte contre Abd el Krim par Charles Dumont, snateur, rapporteur du Budget de la guerre. (Paris, imprimerie du Snat, Palais du Luxembourg).

9 mains des partisans d'Abd el Krim. Sur les ruines de nombreux villages brls et pills, des otages ont t pris. Ds ce moment, la politique des Beni-Zeroual a brusquement chang et ils resteront hostiles jusqu'aprs la chute d'Abd el Ki'im. C'est partir de ce flchissement des Beni-Zeroual, que l'infiltration riffaine s'tend en largeur et gagne toutes les tribus menaces que nous ne pouvons pas protger parce que les troupes qui tre l n'ont pas encore paru Oudjda et que la flambe devaient de rbellion court sur un front de 350 kilomtres.

Du 23 au 28 avril, les Beni-Ouriaghel, les Jaa, les Mezraoua, les Senadja, les Rhiassa, les Mziat et, en partie, les Sless, les Tous nos postes de vigie sur l'Ouergha Hayana font dfection. sont investis. Abd el Krim n'a que quelques milliers de rguliers avec lui, mais une turbulente dissidence, grossie tous les jours, les prcde. A supposer de garde eussent tenu, en 1925 que les tribus comme en 1924, grce l'appui militaire le marque rclamait chal Lyautey, le germe de la dissidence aurait t touff et, une fois de plus, Abd el Krim et dsavou ses missaires et ses cads trop ardents. Il faut se placer ce point de vue pour comprendre la gravit de la faute du ministre, influenc lui-mme par tous ceux qui soutenaient la thse de l'exagration du pril riffain, par tous ceux qui n'y croyaient pas, Le marchal Lyautey avait tout prvu, mais il n'avait pas pu des manquements de la politique. calculer les consquences Ses prcisions taient de telle nature qu'on les crut concertes contre un pril imaginaire. de parti ne peut-il A quelles aberrations l'esprit tragiques conduire ? Nous allons voir, maintenant, comment avec une poigne de et extnues, le marchal sauva le Maroc, l'Altroupes hroques grie et M. Painlev lui-mme.

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II

Sur la fin de fvrier 1924, le marchal Lyautey avait dcid la limite de notre zone d'inde crer, au nord de l'Ouergha, fluence, une srie de petits postes de vigie qui devaient prvenir toute diversion des Riffains sur nos confins. M. Charles Dumont n'a pas de peine tablir que ce ne fut comme on l'a dit, mais une pas l une manire de provocation qu'il qualifie de tardive. Or, on ne peut pas tout faire prcaution de ces postes de surveillance fut subor la fois et l'tablissement du gouvernement. donne l'approbation Mais en avril 1924, toutes les difficults semblaient aplanies, et quand M. Steeg, alors de l'Algrie, s'arrta Fez, en revenant de la confgouverneur rence de Rabat, le gnral de Chambrun ne fit pas mystre devant lui des dispositions qu'il allait prendre et qui ne rencontreraient, o disait-il, aucune opposition srieuse de la part des populations nous allions nous tablir, car elles connaissaient dj nos vritables intentions. dit le rapporteur, devant tre franchi le 27 mai L'Ouergha, au matin, ds le 26, les dlgus des tribus riveraines se prsentrent au camp du gnral ils offrirent des et, spontanment, guides pour conduire nos troupes travers le pays. En deux jours et sans pertes nos objectifs taient atteints. les Riffains essayent de ragir et d'entraner de Cependant leur ct les tribus qui nous ont si bien accueillis. Ils forcent, par exemple, les M'tioua creuser des tranches devant nos postes et inquiter nos ravitaillements. Ils spculent sur les instincts de pillage et sur la facilit d'chapper aux poursuites en utilisant l'abri des montagnes du Riff qui ne sont pas comprises dans notre zone. Abd el Krim a-t-il command cette gurilla, on peut encore il se laisse impressionner en douter. Cependant par quelques actes de brigandage chez ses amis arms pour la qui rencontrent guerre contre les Espagnols des chos trop sensibles. Une harka

H sur de 2.000 fusils se forme, qui ralise des prises de troupeaux de vivre aux dpens de les Senhadja et qui met la prtention toutes les tribus soumises. Notre devoir est de les rassurer et de les dfendre. Sur la fin et demi, comde juillet 1924, une colonne de cinq bataillons Riffains mande par le gnral Colombat, force les agresseurs leurs montagnes. Effectivement vacuer le pays et regagner les tribus reprennent leurs travaux. Libres des Rifprotges, l'obissance. fains, elles retournent leur verCependant le marchal Lyautey connat maintenant des troupes supplmentaires en satilit, et, quand il demandera d'un retour offensif de l'endcembre 1924, ce sera en prvision nemi disparu depuis six mois. de 1924 sont intervenues Entre temps, les lections et il semble bien que la Mtropole soit plus occupe de ses luttes d'opinion que de ce qui peut se passer au Maroc. Si le marchal Lyautey, aprs la maladie qui l'avait retenu en France, s'tait retir en septembre 24, comme il en eut l'intention, il aurait pu le faire en plein calme marocain, aprs avoir Mais il n'a pas dissimul ses amis achev son oeuvre grandiose. ne le que les succs trop faciles des Riffains sur les Espagnols laissent pas sans inquitude quant aux pressions que les tribus au titre de berbres peuvent exercer sur Abd el Krim, reconnu donc que son devoir est d'alerter le chef de guerre. Il considre et de lui montrer que le printemps de 1925 verra gouvernement un retour offensif des Riffains contre les tribus trs probablement et partages en ofs rivaux. Il ne veut pas que nous indcises soyons surpris par une agression qui ne saurait tre dclanche avant le retour de la belle saison. Et c'est pourquoi il crit, aprs du 20 den avoir pes tous les termes, son fameux rapport au Maroc, en temps utile, toutes cembre 1924, qui doit fournir les tribus maghzen et leur les forces militaires qui consolideront les incursions de repousser riffaines permettront quand elles se produire. viendront Le premier devoir du Gouvernement tait de rpondre cet appel sans retarder d'un jour, les chances de soutien, car il est leurs cads et pasbien vident que si les tribus chappaient saient aux Riffains pour viter leurs mfaits, la situation se modi-

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et que les contingents fierait en consquence d'appui devraient tre considrs sous un autre angle. en On sait ce qui s'est pass : le gouvernement acquiesa du Protectorat, mais il modifia la compoprincipe aux demandes il esquiva l'envoi sition des renforts qui lui taient demands, des troupes blanches et dissimula autant qu'il le pouvait l'embarde couleur qui, finalement, le manqurent quement des troupes le une date prcise rendez-vous qu'on leur assignait 1er avril 1925. n'arriCes troupes, qui auraient empch toute dissidence, vrent Oudjda que sur la fin d'avril. Elles ne purent entrer en des Riffains, agissant action avant le mois de mai. Or, l'attaque sur les tribus soumises, et les jetant de force dans par la terreur la dissidence, commena ds le 12 avril. Les rives de l'Ouergha se propageait en taient atteintes le 17 avril et la dissidence venait d'tre modifie fond en trane de poudre. La situation de paix n'avaient pas chang, quinze jours. Seuls, les contingents et ce sont des forces de police qui vont soutenir la grande guerre. ces braves, ils ont sauv le Maroc et l'Algrie Honneur sans parler du ministre qui et t emport dans le dsastre ! Devant la rue des deux colonnes ennemies, de 5.000 hommes chacune, qui jetaient le dsordre dans toutes les valles de l'Ouerau moins cinquante mille partisans, le gha et qui soulevaient d'accord avec le marchal avait gnral de Chambrun, Lyautey, les troupes de secours pour tenter dcid de ne pas attendre une attaque loin de Fez, en retenant l'ennemi loin de Fez . Cette dcision, constate le rapporteur, a sauv la capitale.

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III

les Espagnols aient Il semble bien qu'aprs leurs dsastres, eu la pense de dtourner sur notre front l'activit riffaine pour notre riposte et lier partie avec nous. On sait, d'ailprovoquer leurs, que l'mir du Riff venta ce pige et qu'il avisa mme le Protectorat franais des propositions qui lui taient faites. Mais ds ce moment, tre tendancieuses ses affirmations et pouvaient, de ses harkas nous turbulentes, aprs la premire agression devions nous mfier de ses protestations d'amiti et d'admiration plus d'chos Paris qu'au Maroc. qui trouvaient on doit reconnatre Cependant que dans les premiers jours de Fez, prs du gnral mai 1924, Abd el Krim avait dpch, un missaire spcial, Si AUouch, qui devait nous de Chambrun, sur ses intentions et nous dvoiler le jeu de l'Espagne. rassurer d'une faon prcise nos intenIl demandait mme connatre afin de retirer ses troupes des territoires tions d'tablissement effectivement . dont nous prendrions possession et poser En ralit, Abd el Krim voulait tablir sa frontire des clans dans un pays o les droits de la borne de sa fdration n'taient plus que nominaux. Mais nous n'avions pas l'Espagne sa puissance reconnatre par ce dtour. L'mir riffain n'envisageait pas, d'autre part, sans jalousie, de Rassouli chez les Djebalas de l'Ouest. Il prpala lieutenance contre lui ; d'accord avec Kheriro, rait son expdition il montrait le (( chrif chevelu vieilli et satisfait, gagn par l'or la cause de La libert de l'action riffaine dans le secteur de Larache l'Espagne. Ttouan, tait ce qui le proccupait le plus ; il nous prodid'amiti qui n'amenaient aucune rguait donc des protestations mais qui dfrayaient la chronique et ponse du Maroc averti, craient un tat d'esprit qui contribua sans doute au retard de nos renforts. Des interviews sensationnelles avaient paru dans les journaux qui prsentaient Abd el Krim en ami sincre et en admira-

14 celle teur de la France au Maroc. Cette attitude sera, d'ailleurs, l'excuse de la fataaprs sa dfaite en invoquant qu'il reprendra lit et des vnements. disait-il alors. Elle n'a Nous n'en voulons qu' l'Espagne, ; elle a rvolt tous nos sentiments. pas su nous comprendre dans cette Il regrettera plus tard de n'avoir pas persvr voie, de n'avoir pas attaqu Mlilla et d'avoir cd l'attraction, de Fez. de Rassouli, Au dbut de 1925, aprs la capture api's la dfaite et la mort d'Abd el Malek qui travaillaient tous deux pour l'mir du Riff peut encore donner le le compte de l'Espagne, Ses lettres et les dclarations de seschange sur ses intentions. avec son action. envoys concordent Mais dj, le marchal Lyautey sait pertinemment par son des renseignements et par les rapports du marabout service ne se passera d'Amjot, que le printemps pas sans une raction offensive des tribus qui veulent aller boire l'Ouergha. a cependant manoeuvr de telle faon qu'on solliL'Espagne cite dj l'avis du Haut-Commissaire au sujet d'une alliance offensive et dfensive avec l'Espagne. sans A voir les choses du Maroc, sous un angle restreint de cette alliance paraissent vidents. doute, les inconvnients Elle nous jetterait aussitt dans le gupier du Riff et sans aucun, profit pour nous. Les conclusions du marchal, du exposes dans son rapport 20 dcembre 1924 sont formelles. Il n'assumerait pas la responsabilit de cette politique et il donne ses raisons. Comment a-t-on pu un jugement qui s'inspirait mconnatre des intrts de la France au Maroc et de l'avenir de notre Protectorat ? H faut croire que des considrations de politique europenne Mais si jamais notre prestige devait tre atteint sont intervenues. et si nos droits se trouvaient exposs de nouvelles confrences,, de ces complications on devrait chercher l'origine dans le pacte franco-espagnol, qui a fait le jeu des tiers et favoris certainesambitions mditerranennes. L'activit des agents espagnols et italiens, les complicationsde la zone de Tanger et le reste sont en germe dans une politique dont on n'aperoit d'entente superficielle pas encore les avantages.

15 Ne laissons pas dire du moins que l'aveuglement fut total. TVous avons vu clair jusqu'au moment o les tribus de notre zone ont t jetes dans la dissidence par dfaut d'appui soutien et manque de parole. Les faits, les dates et les chiffres parlent. contre les Le 12 avril, l'action des Riffains se dclenche de nos confins. Le 17 avril, des partisans tribus hsitantes du Riff indpendants, chauffs par des succs de pillage atteignent de Fez et de ses richesses attire,une fois l'Ouergha. L'aimantation de plus, la montagne. avec les rares bataillons dont il dispose, le marCependant, la route chal Lyautey va ragir vigoureusement et barrer l'invasion. de Souk-elLe colonel Nogus couvre la position dominante d'o l'on aperoit Fez, en se portant An-Acha, Arba-de-Tissa, et en opposant la digue de puis Fez-Bali, en longeant l'Ouergha ses quatre bataillons aux dbordements de la dissidence. Il certains rejoint, Tafrant, la colonne Colombat qui ravitaille postes, en vacue d'autres, se bat avec acharnement partout . Pendant ce temps, le colonel Freydenberg rassemble quelet s'efforce d'atteindre le post de Taounat qui ques bataillons tient encore. Il attire sur lui le gros des forces des tribus parties en dissidence et leur oppose les tribus fidles. Nos partisans n'ont pas tous lch pied. Dans la bataille du 4 mai, un secours de 400 cavaliers M'Guild nous arrive dfaut des troupes de France. Les Riffains sont chargs revers. Hs battent en retraite, Fez est sauv ? sur d'autres maintenant, points, sans L'agression portera, accroche au sige de tous les petits postes plan, sans mthode, et qui permettent aux renforts hroquement qui rsistent -d'Algrie de venir la rescousse. Pendant tout le mois de juin, la lutte autour des blockhaus continuera. Elle retarde l'ennemi, mais elle puise nos hommes. En un mois, elle a cot 1.400 tus, blesss ou disparus et c'est le moment o dans l'ordre du jour du 23 juin, la Chambre prend en rifconsidration des populations le libre dveloppement faines .

16 les laisse se dvelopper et elles auront bientt pris leur jonction avec les Rhiata encore indcis et les elles auront jamais soumis. Ds ce moment, At-Tseghrouchen de Bou-Amama et pourront ventiler le rejoint l'ancien parcours Sud Oranais. a pris le commandement du front Mais le gnral Daugan nord qui dispose, en tout, de 35 bataillons pour dfendre un front de ces colonnes, groupe de 300 kilomtres. Le rcit des oprations Ouezzan, Fez-el-Bali, Colombat, Defrre, groupe groupe la partie hroque Cambay, dans la rgion de Kiffane, constituerait et miraculeuse de la guerre. Toutes nos forces taient en ligne avec les contingents d'AlNotre rserve laisse Fez ne grie (15 bataillons). gnrale et deux batteries. dpassait pas deux bataillons le chef de guerre, faisait alors annoncer dans tout L'amrar, le Maroc, la prochaine arrive du sultan du Riff, librateur et victorieux. Ses missaires, habilement se rpandaient camoufls, sur tous les marchs. Il n'avait pour le contrarier dans son ambition que la rpugnance au pillage, des citadins le prestige norme du Marchal, le jloyalisme du gage de stabilit politique, Sultan hrditaire, et les renforts algriens maintequi venaient nant combler les vides des combats. Une brusque dcision militaire seule sauver Abd pouvait el Krim. C'est alors qu'il fit donner plein tous ses contingents, en s'efforant de couper la voie de ravitaillement et Oudjda-Fez en menaant l'Algrie dgarnie. La prise de Taza devient la cl de vote de son plan d'invasion et de soulvement. Qu'on Taza, fait

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IV

Ce sont alors, dit le rapporteur au Snat, du a au 6juillet, de la guerre . les journes les plus tragiques riffaine les populations, le Sous la pousse qui terrorise 3 juillet, les grandes tribus des Tsoul et des Bran es, en bordure de l'Inaoune, font dfection et rendent les communications trs prcaires. Le Maroc va-t-il tre perdu ? La situation parat dsespre. Taza n'a plus que pour huit jours de vivres ; Fez retient pour toute garnison deux compagnies de zouaves. Le gnral Cambay se sent dbord. Il voudrait sauver sa colonne et ses possibilits de manoeuvre. L'vacuation de Taza est propose, commence. Le marchal s'oppose l'abansur son rocher, elle ne saurait don de la place ; inbranlable tre aborde de front si les Rhiata ne la prennent pas sous leur feu Mais les Rhiata n'ont pas boug depuis leur soumission, plongeant. au gnral Aubert. On ne peut pas abandonner Taza sans livrer cent lieues de pays, sans ouvrir l'Oranie aux incursions des harkas volantes et sans tendre tellement la ligne de feu que les secours deviendraient Il faut tenir et vaincre sur un illusoires. et empcher l'irrpapoint prcis pour limiter le champ d'action rable. et donne Le gnral Daugan reoit les ordres du marchal ses instructions : Tenir le plus longtemps possible sur la ligne en avant de en attendant les renforts Taza. Se faire tuer sur place qui dans huit jours. En eas d'impossibilit arriver absolue, pourront se replier sur Taza, ne l'abandonner aucun prix, et dans la mesure du possible, couvrir la route de Fez . Cet ordre du jour est communiqu dans la nuit du 4 au 5 juillet. sont en mme temps Les troupes mobiles des autres secteurs routes sur Taza par une manoejrxre hardie que le succs cou.- ' ronnera. /'

18 Il y va du salut du Maroc a dit le Marchal. Par la force des choses et la pnurie d'hommes, l'ouest et le -centre sont dgarnis. Il se produira des infiltrations jusque dans le Gharb. Mais Adb el Krim a compris, de son ct, qu'il jouait sur un point donn la partie dcisive, car ce rus Berbre est un guerrier rac. Il a donc cherch manoeuvrer la dissidence, la grouper. B. farouches de essaye, d'autre part, d'attirer lui les montagnards la tache de Taza, encore insoumis, et de les porter l'offensive. Si son appel est entendu, nous serons pris entre deux feux. Mais les empche l'orgueil de ces Berbres isols dans leur montagne, d'Abd el Krim, dont ils veulent ignorer de rallier les tendards la puissance ambitieuse. Ils craignent de se donner un matre, ils ne rpondent Taza, dbloque, pas au canon de la Moulouya. n'aura rien craindre de leur part jusqu'au jour o ils seront, leur tour, attaqus et soumis, en juin-juillet 1926, la suite de la reddition de l'amrar riffain. de la tache de Taza nous cotera, ce moCette rduction des groupes d'opment, des pertes svres, malgr l'importance Nous n'en parlons, ration. de maintenant, que pour montrer et t l'intervention offensive des tributs de quelle importance et Marmoucha, en juillet 1925. l'Est, Rhiata, At-Tseghrouchen Il convient, d'ailleurs, d'insister sur ces choses, peu connues ou ngliges en leur temps, pour bien apprcier les ressorts convulsifs de la guerre, leur tension et leur dtente et pour montrer le dfaut de l'armature berbre.

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Le rve d'Abd el Krim fut de raliser l'unit ou la fdration des tribus du Nord. une ide qui pouvait mouC'tait l, une ide occidentale, voir les Amricains. Elle ne rpondait en aucune faon l'esprit des populations jalouses de leur indpendance locale. la lutte, il Quand plus tard, Abd el Krim voudra continuer verra les tribus se dtacher de lui une une, ds qu'on manifesla contradiction tera la force devant elles et qu'on leur montrera naturelle de leurs intrts. Elles lui retireront toute leur confiance quand il aura accept de ngocier Oudjda. L'ide d'assiger Taza dpassait donc la force de cohsion et des clans ameuts. les possibilits de ravitaillement et les Au lieu d'vacuer Taza on y accumula les provisions vu passer moyens de dfense. Les cads d'Adb el Krim avaient Les montagnards de l'Est les convois sans pouvoir les arrter. avaient renvoy les missaires qui les sollicitaient. Aprs de furieuses attaques de jour et de nuit, la hauteur de M'oun, Abd sur ce point et mnage obtenir une solution el Krim renonce des forces, des vivres dj sa retraite sur le Riff, o il retrouvera et des munitions. La consigne accepte de tenir sur place jusqu' la mort avait du drame. sauv notre situation et marqu le retournement Quand, plus tard, on inondera le Maroc de troupes et d'tatsdes offensives de grand majors successifs, quand on y organisera de comme s'il s'agissait style contre un ennemi insaisissable, masses compactes, quand on gravira les montagnes le matin, pour les parcs d'artillerie le soir, quand on multipliera en redescendre et les magasins dans les valles accessibles, quand on laborera des plans qui ne seront jamais raliss leur heure et qui renverront l'anne suivante la marche finale, quand on aura port les au lieu de 142.000 hommes le 1er octobre, effectifs franais comen avril, on aura singulirement 40.000 units combattantes pliqu le problme et dpass toutes les prvisions.

20 on pourra faire remarquer, comme le fait A ce moment n'avait M. Charles Dumont, pas assez que le marchal Lyautey l'envoi de quelques en dcemdemand en rclamant bataillons bre 1924. Mais si l'on considre qu'il n'obtint pas ceux qu'il voulait en facilement l'accueil temps utile, on se reprsentera qui et t rserv une demande qu'on et pu croire excessive. de la lutte s'enchanent Toutes les pripties rigoureusement dans l'histoire de la guerre du Riff, et quand on voit qu'il de jonction avec les Espagnols, lui restifallut, aprs une tentative en octobre, le caractre d'action servie par la tuer, politique force que le Marchal lui Lyautey aurait su mieux que personne on ne peut que dplorer l'tat d'esprit et de conscience conserver, de ceux qui ngligrent les directives les mieux concertes, et cela de telle faon, que Lyautey en arriva, toute pour viter et toute discussion de prestige, vouloir le comptition quitter Maroc qu'il avait sauv deux fois aprs l'avoir marqu de son : la premire, pendant la guerre mondiale et la deuxime empreinte en brisant l'offensive riffaine avec des forces t qui eussent insuffisantes en toutes autres mains. Ces choses ont t travesties et noyes ; mais l'histoire informe reprendra ses droits. Elle le fera sans passion, sans]acrimonie, et de justice qui devrait pour en dgager la leon d'intelligence dominer les guerres.

Alors que la grande offensive des tribus tait repousse devant Taza, le mme jour, le 6 juillet 1925, le gnral Naulin, rclam par le marchal lui tait adjoint au titre de Lyautey, commandant des troupes du Maroc. suprieur Nomm par dcret, il pouvait prendre, ds le 24, le commandement des troupes Des renforts lui d'oprations. importants La rorganisation arrivaient. de nos troupes surmenes et la rentre des tribus dans l'obdience allaient commencer. Bientt on pourra lever des goums de soutien chez les Tsoul et les Brans de l'Inaoune, avec les Riffains. Le redresqui nous combattaient sement lut remarquable.

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VI

On sait que, ds le mois dejuin,M.Painlev, devenu prsident du Conseil, s'tait transport au Maroc en avion pour y constater les ralits et les besoins de la guerre, de cette par lui-mme guerre laquelle Paris ne voulait pas croire. Il en revint affol par les responsabilits du gouvernement les renforts utiles. et de l'opinion, prt outrepasser On marchandait cinq bataillons Lyautey ; on va en envoyer et changer le sens de la cent, en attendre cent autres de l'Espagne un autre danger celui de l'inadaptadfense, jusqu' provoquer tion et de l'encombrement dans un pays o les routes sont rares. La lutte contre un chef de partisans qu'on aurait pu contenir nous conduira des dpenses normes, et neutraliser, de l'ordre militaire avec l'Espagne des milliards, une association et une politique d'union latine qui nous rserve bien des surprises. Nous aurions d simplement considrer que nous n'avions rien gagner dans l'affaire et que l'Espagne n'avait plus rien y le vainqueur de perdre. A un autre point de vue, l'ide d'opposer les armes runies de Charles Verdun, avec des forces dpassant des Beni-Ouriaghel, 1er, au cad ambitieux Quint et de Franois reste assez dconcertante. Abd el Krim qu'on devait On donnait tant d'importance tre mal plac, plus tard, pour lui contester un droit de reprsentation la confrenee internationale d'Oujda, o on avait su l'aet des promesses dores. Car, aprs mener par des conversations on allait employer tous les moyens de tant de sacrifices militaires moins coteux aprs tout, que l'installation et le ravipersuasion, taillement d'une arme considrable dans un pays difficile, o toutes les provisions et munitions devaient tre transportes sur dos de mulet. les hauteurs

avait La premire masse de gros renforts 12 bataillons Taza entre le 15 et le 30 juillet. Le premier soin du gdbarqu

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ces effectifs et de rorganiser nral Naulin fut de rpartir nos forces puises par une lutte surhumaine. de donner du repos Il tait urgent, dit M. Charles Dumont, des units, dont certaines avaient trois mois soutenu, pendant sous un soleil de plomb et, d'autre et demi, une lutte acharne les renforts la guerre coloniale. part, d'adapter mais il n'avanait L'ennemi restait mordant, plus. Seul le goufaisait tous les jours des progrs dans la voie de la vernement grande guerre. et la gravit des vnements du dbut de juillet, L'angoisse affirme M. Charles Dumont, avaient dtermin le gouvernement confier au marchal Ptain la mission de procder sur place et de toute urgence , l'examen de la situation. Le rapporteur rend en mme temps hommage au gnral Daufarouche et la foi invincible avaient contre gan, dont l'obstination assur la rsistance toute vraisemblance victorieuse du front Taza-Fez. Au moment le plus critique, le colonel Giraud, bloqu dans Kiffane avait lui aussi commenc ragir. Sa sortie victorieuse au revers des bandes riffains branla la cohsion de leur rue sur Taza.

Le choix du gnral Naulin tait heureux. Il aurait su, sous mener les oprations la haute autorit du marchal un Lyautey, et la dsagrgation refoulement du bloc rapide de l'agression riffain. On ne voulait rien de plus, le 16 juillet, quand sa nomination fut dcide, on n'esprait pas au del car on tenait sagement ne le plan d'une action franaise. Un mois plus tard le pas dborder Maroc ignorait encore que d'autres directives ignores des Cham Paris. bres allaient prvaloir du 17 aot, le marchal Dans un tlgramme inforLyautey de la Guerre des mesures mait le Ministre en, qu'il envisageait : complet accord avec le gnral Naulin et il concluait Les prcisions sont bien arrtes. Il faut mener ces ... actions successives avec la volont bien arrte de rapidement raliser avant la saison des pluies une situation stabilise permettant avant l'hiver des rapatriements d'envisager progressifs

23 et carter toute conception d'une reprise de gros efforts au printemps. A cet gard l'opinion du gnral Naulin et la mienne sont aussi formelles que possible. En Juillet et en Aot, le pays et l'arme ne veulent qu'une chose : le redressement de notre front marocain et le rapatriement des troupes inutiles avant l'hiver. Toutes les dispositions militaires qui vont tre prises visent une action courte et bonne. Ds le dbut d'aot, trois groupements sont organiss, de deux divisions chacun, avec les gnraux Boichut, Marty, Pruneau. La division marocaine, reste en rserve dans la rgion reconstitue, de Fez, prte appuyer les oprations indcises. Les rgions les plus menaces sont bientt dgages. Le 16 aot, la llme division achevait son dbarquement Taza. Elle fut aussitt utilise pour la soumission des tribus de la rive droite de l'Inaoune, ce qui nous donna de l'air et nous prmunit contre un mouvement possible des Beni-Ouarane, de l'autre rive qui commenaient s'agiter. La rduction de la dissidence commena par les Tsoul. Aprs trois jours d'oprations svres elle aboutit un revirement complet. Ds le lendemain de leur soumission, les Tsoul nous ont fourni des contingents contre leurs voisins Brans qui se sont, leur tour, ports contre les Marnissa. On pouvait continuer dans cette voie. Mais, ds le mois de septembre, les directives sont singulirement compliques du fait qu'on les subordonne une coopration franco-espagnole trop souvent thorique. Aux vues les plus sages, le marchal Ptain opposera dlibrment un plan de conqute du Riff pour le compte espagnol en un hivernage coteux et une reprise des hostilits au prvoyant de 1926, La grande guerre plus ou moins adapte au printemps au Maroc. Nous avons fait les pays et la situation s'installait frais de cette conception impolitique devenue prpondrante dans du marchal Ptain les conseils du gouvernement aprs l'entrevue le 21 aot. et du dictateur Primo de Rivera en rade d'Algsiras Les inconvnients du qu'elle pouvait prsenter pour l'avenir TMaroc franais n'ont pas empch qu'elle ft accepte en priorit. L'Espagne intresse ne manifesta d'ailleurs aucun empressement nous suivre dans la voie o elle nous lanait. Sa coopration ft circonspecte.

24 La soudure sur le Kert au sud de Melila tait dcide en Mais quand le gnral Dujonchay, aprs un raid audaprincipe, sur le versant mditerranen au dbut d'octocieux, se prsentera sur bre, il n'y trouvera pas ceux qui lui ont donn rendez-vous le Kert et devra retourner en arrire viAre allure, pour ne pas rester isol en pleine zone espagnole, sans autorisation de s'y de campement durable. fixer et sans matriel Nous verrons par la suite, dans un chapitre spcial comment le 8 octobre, notre Ministre de la Guerre M. Painlev a pu croire tait un fait accompli et comment que la jonction franco-espagnole il flicita aussitt tout particulirement le marcbal Ptain de la russite de son plan alors que nous allions tourner bride dans une certaine confusion. Loin de pouvoir sa menace dvelopper Ptain fut offensive, comme il avait t prvu . le marchal Taza, le aprs avoir reu le 15 octobre, oblig la retraite brivement les message du gnral Primo de Rivera nonant raisons qui l'avaient empch de venir tendre la main aux Franais sur le Kert . du plan Naulin, approuves Les premires oprations par le marchal n'avaient mais elles n'enLyautey, pas cette envergure, tranaient Elles visaient pas les mmes risques. simplement raliser les intentions connues du Gouvernement, telles qu'elles avaient t dfinies devant la Chambre et fixes par les ordres du notre situation sans ouvrir la porte aux jour, en rtablissant aventures et aux complications. Elles donnrent ds les premiers aux objectifs et, limites jours les rsultats qu'on en attendait elles auraient qu'on se proposait, permis de conclure comme il les frais d'un hivernage. avait t prvu sans entraner

Une des caractristiques du plan Naulin-Lyautey tait l'utilisation des tribus qu'on dtournait de la dissidence et qu'on transformait en partisans, en auxiliaires des ofs par la division et l'appt du gain. Nous retournions contre Abd el Krim la tacla dissidence ; nous allions porter tique qu'il avait inaugure dans ses camps par une exacte connaissance des ressorts et des ncessits versatiles. qui font agir les Berbres habile et chanceuse, Du 2 au 10 aot, par une diversion le gnral Naulin reprend pied dans la rgion vacue d'Ouezzan ; une

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colonne dtache de nos forces de l'Est la colonne Freydenberg, et dans le massif du Sarsar, en expulse les partisans patrouille du Gharb. asssure la colonisation du Du 17 au 25 aot, le gnral Naulin met la disposition les nergiquement gnral Boichut, les moyens d'impressionner et qui se soumettent en bloc. Tsoul, qu'on croyait plus rsistants Il en obtient, nous l'avons dit, des contingents qui mordent sur les Brans leurs allis de la veille et les ramnent progressivement il modifier leur attitude hostile. Grce ces tribus retournes, saura, par la suite, en pleine saison pluvieuse, agir sur les Marnissa et les disloquer. des renforts, trois groupeAu fur et mesure de l'arrive chacun. La diviments avaient t organiss, de deux divisions sion marocaine se reconstituait. y voir clair. On pouvait manoeuOn commenait respirer, Il semble bien nous vrer l'aise, coordonner les mouvements. on y insistons qu'avec des buts limits au Maroc franais, aurait su obtenir la solution dsire avant la fin de l'automne (1). Mais dj en haut lieu on ne craignait pas de prendre la montagne pour un homme. La hantise d'Abd el Krim obsdait Le Riff semblait s'incarner dans une seule silhouette. l'opinion. Il ne s'agissait de la guerre le seigneur plus que de capturer paysanne. notre Cette proccupation allait nous amener considrer En action en liaison troite avec celle des carabiniers espagnols. mme temps la mgalomanie d'une guerre manoeuvrant 275.000 soldats coaliss, sans parler des irrguliers, s'tait des empare bureaux.

(1) Si on ne tient pas compte de la dualit des plans militaires, si on veut tout concilier par des formules de complaisances, on ne peut rien comprendre ce qui s'est pass au Maroc du 15 aot au 15 octobre ; on se trouve en prsence de contradictions, de marches et de contre-marches ; on les constate, on ne les explique pas.

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VII

Le 22 aot, on attend au Maroc le vainqueur de Verdun, on sait qu'il a pass par l'Espagne, Algsiras le qu'il a rencontr dictateur Primo de Rivera. Son arrive va permettre de refaire et d'agrandir tous les plans, c'est--dire de les refaire et de perdre du temps. Le 25 aot, un conseil militaire se runit Fez : y prennent Ptain nouveau le gnral Naulin, part le marchal dbarqu, commandant les troupes le gnral Chambrun, comengages, mandant la place et la rgion de Fez. La discussion aurait d mais l'ingalit essentiellement, opposer des plans qui diffraient des grades et des attributions ne permit pas qu'il en ft ainsi. Pour ne pas contrarier les oprations en cours, le brusquement marchal Ptain n'arrta sur le pas ds le premier jour l'action front nord. On supposa complaisamment de part et d'autre que les contradictions seraient rsolues en cours de route. Cependant le marchal Ptain tait dj bien rsolu ds ce moment substituer son plan d'enveloppement d'Abd el Krim au redressement direct par le refoulement immdiat de la dissidence. Et comment aurait-il pu douter de la divergence de ses vues personnelles ? La lettre du marchal adresse par avion au ministre de la Lyautey, et il la connaissait. guerre le 14 aot n'tait pas quivoque D'ores et dj, disait le Haut-Commissaire de la Rpuau Maroc, mon adhsion blique franaise je tiens exprimer carter priori complte aux vues du gnral Naulin consistant toute pntration prof onde en direction d'Adjdir, par exemple. La raison majeure se rsume en un mot : pas d'aventure, Nous sommes fixs maintenant sur le vritable motif de la dmission du marchal A priori, en toute connaissance Lyautey. du terrain et des incidences, il avait cart de son esprit les ides qui allaient inspirer le marchal Ptain. Tout au plus prdu front nord une action par voyait-il qu'aprs le redressement Kiffane et au-del , lace au Rifi, pourrait tre engage l'est.

27 de pure forme parut suffisante au conseil Cette concession condimilitaire du 25 aot. Elle n'avait pourtant qu'un caractre tionnel et nous ne pouvons pas oublier que le marchal Lyautey avait prvu le rapatriement d'une partie de nos troupes avant l'hiver en repoussant l'ventualit d'une campagne de printemps. La campagne de printemps tait au contraire la grande ide du Ptain au Gouvernement marchal d'y prparer qui demandait ne parlrent ce dont on se garda bien ; les journaux l'opinion, au moment o l'on allait perdre que d'une offensive foudroyante le temps le plus prcieux. Ptain a install son poste de Sur la fin d'aot, le marchal Mekns, Lyautey est Fez, Naulin en mouvecommandement ! ment. Quelle complication d'tats-majors travailler les BeniDu 11 au 20 septembre, on recommence sans pousser l'action fond, puisque cette Zeroual sur l'Ouergha, puissante tribu rsistera encore par fractions aprs la chute d'Abd sont arrtes sur l'ordre el Krim. A peine engages les oprations du marchal Ptain qui dlgue cet effet son chef d'tat-major le gnral Georges. Les divisions sont droutes en pleine progression, on reprend la partie l'Est, en prpaVers le 15 septembre, de Kiffane qui doit, en principe, consacrer notre rant l'offensive liaison avec les forces espagnoles, mais qui n'aboutit pas la Nous devons ramener qu'on avait escompte. jonction crasante en arrire nos brigades et nos goumiers.

alors l'action politique en prparant On se consacre pour une date ignore la marche dcisive qui ne sera plus qu'une promenade militaire en mai 1926. Le On sait que la saison des pluies arrtera les oprations. matriel lourd se trouvera immobilis. On jalonne des pistes ; on installe dix-neuf camps pour l'hivernage. L'activit dissolvante n'a pas cess. Les tribus sollicites les dans les deux sens continuent agir et ragir violemment unes sur les autres. Ce travail de partisans, de clientles et de saison goums lgers pourra tre continu pendant la mauvaise la moindre claircie. L'opinion mtropolitaine reste mal informe de ces mouvements des forces indignes, dont divers. L'utilisation

28 ne fut jamais fait exactement, n'est cependant le dnombrement de la guerre du Riff. pas la partie la moins intressante fut Constatons, par exemple, que le retour des Marnissa leur ancien cad Amar amorc par l'appui que nous accordmes chass par Abd el Krim au dbut de 1925 et qui put Hamidou, grce nous, toute son autorit. reconqurir, Le flchissement du Riff s'tait fait sentir en de ce boulevard septembre. Dj Abd el Krim ne devait plus conserver beaucoup d'illusions sur l'issue de sa guerre fodale.

C'est alors que le marchal le 10 Lyautey quitte le Maroc, rassur des oprations, mais peu sur l'issue militaire octobre, enclin se rallier une politique franco-espagnole qui barrera l'cusson du Maroc. pour longtemps de sa M. Steeg lui succde et il tient se dire le continuateur car il voulait retenir au pense, se placer sous son patronage, bnfice de la France une force morale suprieure toutes les contradictions politiques. Ds sa premire visite au sultan, il marque nettement son intention de continuer par les mmes mthodes, l'oeuvre glorieuse M. Steeg En cela, comme l'ordinaire, qu'il prend en charge. avait donn la mesure de sa. souple intelligence. Le retour du marchal Ptain devait suivre de prs l'arrive de M. Steeg. L'expdition du Riff n'avait rien ajout sa gloire.

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VIII

Les pluies ont interrompu nos mouvements stratgiques, solution soit intervenue et nous aurions tout le sans qu'aucune aux consquences et futures de temps de rflchir prochaines notre liaison espagnole. Nous n'y songeons gure, car le souci le plus pressant est d'asdes cent cinquante mille hommes qui de notre surer l'hivernage ct, doivent camper ou sjourner dans un pays o les casernes sont rares. M. Barty, dput en mission, qui visita le front cette utiles. poque, a pu faire des remarques dans la Mais ses observations et celles qui furent exposes n'murent la critique mtropolipresse algrienne, pas autrement taine. Le marchal Ptain a d penser tout, son grand nom est une garantie. de M. Barty, nous avons cepenAprs les observations dant celles du gnral Aubier prenant la parole, le 9 dcembre, la runion des Etudes Algriennes : (( Tous ceux qui ont le sentiment de ce qu'est une guerre coloniale ont t un peu tonns de voir la faon dont on a envisag la guerre au Maroc. Si on avait donn au marchal Lyautey, lorsles renforts ncessaires, qu'il les a demands, je ne pense pas qu'on aurait pratiqu cette guerre sous cette forme. Il est possible qu' la suite de ces retards, la situation ait impos des mthodes nouvelles ; mais ces mthodes se sont rvles trs coteuses et du Riff. peu efficaces dans la rgion toute montagneuse Le plan du gnral Naulin, approuv par le marchal Lyautey aurait diminu nos dpenses de moiti. On sait qu'il ne fut pas appliqu longtemps. On lui substitua, le 11 septembre, les vues du marchal Ptain qui supposaient la collaboration effective des armes franaises et espagnoles portes 275.000 hommes dans leur ensemble et prenant les quelques milliers de rguliers riffains dans les

30 mchoires d'un tau. Cette mtaphore trouva la meilleure presse Pai-is et Madrid. Malheureusement la vis ne fonctionna pas sur un terrain trop accident et la mauvaise saison isola le Riff dans un lac de boue. M. Charles Dumont constate dans son rapport l'inaction force des troupes rgulires et disposant de l'armement le plus perfectionn. L'hiver va les forcer l'inaction. la campagne L'hivernage, du printemps coteront des centaines de millions. le Riff allait voluer Cependant singulirement aprs la priode de turbulence qui l'avait priv de toute rflexion.

d'Abd el Krim battaient l'estrade sur Quand les fourrageurs nos confins et soulevaient les populations ils renousdentaires, velaient la vieille tactique africaine dix ans, avait qui, pendant redonn des forces l'mir Abd el Kader. Le gnral Naulin avait vu, tout de suite, le parti qu'il pouvait tirer de cette tacde ses divisions il n'y renona tique. Aprs l'arrive rgulires, la partie. pas, car elle occupait Les tribus et les intressait Les hordes pillardes, prises dans un retour de fortune, eurent constater instrument de que le fusil n'tait pas le meilleur profit. Cette raison tardive devait les amener successivement se dtacher du chef qui avait su les entraner de Fez par le mirage et des profits immdiats. Rduit ses seules fox*ces, Abd el Krim ne disposait gure environ et nous en avions 300.000 lui <pie de 5.000 hommes Le retournement des tribus rendait donc sa dfaite opposer. certaine. On sait que la rsistance qu'il nous opposa en mai 1926, ne fut gure qu'un simulacre. au lieu de Si, la dernire heure, sauver ses biens et sa famille, il se ft fait tuer dans une suprme comme il en eut, dira-t-il, l'intention, la dfection de rencontre, ses partisans et rduit cet engagement aux proportions d'une escarmouche. l'effacement Pourquoi n'accepta-t-il pas, dans ces conditions, et l'loignement Oudjda, en avril 1926. qu'on lui proposait

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C'est qu'au moment de prendre une dcision, il ne crut pas. Il que la France se prterait, jusqu'au bout, au jeu de l'Espagne. ne dsesprait reconnatre la ncessit pas de nous amener d'une modeste fdration riffaine, conforme nos premiers buts de guerre et jouant le rle d'un isolateur entre nous et l'Espagne. Laissez-moi le temps d'organiser les tribus sur les bases del paix, nous faisait-il dire' Oudjda, et je me retirerai. Nous n'tions pas loigns de reconnatre ce qu'il y avait de juste et de dans sa manire de voir, mais l'orgueil espagnol exipratique Madrid, de celui qui l'avait geait la capture et l'exhibition humili. La dlgation espagnole en arrivant El Aoun, le 21 avril, immdiate du chef riffain et rclama, pour le moins, l'abdication son loignement des pays d'Islam. Cette clause, qu'on n'avait pas encore formule dans les prliminaires du gnral Mougin, ne fut aux dlgus riffains Azerkane, Haddou et Cheddi, communique de la confrence. qu'aprs l'ouverture De ce fait, les pourparlers qu'on et pu croire rgls subirent un temps d'arrt, car tous les plnipotend'avance, instiaires, y compris les ntres, devaient attendre de nouvelles tructions. Ce n'tait pas encore la rupture, mais on ne savaitplus o on allait.

Nous avons suivi sur place, du 18 avril au 7 mai 1926, cette curieuse confrence d'Oudjda, o la presse amricaine s'tait fait avec les journaux de Paris, de Madrid et de Londres reprsenter nos bulletins journaliers et nous pourrions nous reporter de La Dpche Algrienne pour en rappeler les pripties. Les informateurs en venaient se demander si nous maintiendrions les conditions de la runion, labores premires ou si nous abandonnerions la conduite des depuis longtemps, l'Espagne qui, cette fois, prenait les devants sur le ngociations terrain diplomatique, sans avoir gard nos dcisions intx*ieures> les ngociations furent ouvertement Finalement, rompues ; sur un autre plan, a avec le conmais, reprises ds le lendemain, sentement empress et perspicace de M. Steeg , par M. Parent et le docteur Gaud qui s'taient rendus en mission prs d'Abd el Krim.

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A Oudjda, pendant trois semaines, rien ne fut plus curieux de ces trois dlgus vtus de la que. la confrontation paysans, occasionnellement des djellaba de grosse laine raye et portant tirants lastiques, chaussettes avec les dlgus militaires et les de la France et de l'Espagne. Leur reprsentants diplomatiques resta toujours comme on peut le voir souriante, physionomie d'aprs les clichs photographiques. une tournure les conciliante, Quand la discussion prenait mettaient de nouvelles Espagnols prtentions qui la faisaient rebondir. Nous emes enregistrer et expliquer de notre mieux dconcertantes. ces reprises On a parl de la duplicit d'Abdel Krim. Notre impression fut qu'il avait t jou. Si la confrence avait aprs la rupture de printemps eut t inutile. On s'arrangea abouti, la campagne de telle sorte qu'elle se droula comme un scnario de grandes manoeuvres dans un cadre de montagnes presque dsertes et qui ne furent dfendues, sur notre versant, que par quelques partisans fanatiques. Ds qu'il et accept de traiter des conditions de sa soumistoute autorit sion, Abd el Krim devait savoir qu'il allait perdre sur les tribus de sa fdration. ruse fut de rsister Sa dernire assez sur le front espagnol ses hommes de lui pour empcher sauter la gorge. Dj nous nous tenions prts favoriser son vasion. En nous quittant, Haddou nous avait dit : a Nous reviendrons . Et ils revinrent mais saufs. prisonniers

o nous fmes une enqute, A Fez, dans les milieux indignes la confrence on professait et nous l'avons critque d'Oudjda le Sultan n'y tait pas n'tait pas une chose srieuse puisque ce qui et favoris le protocole de la soumission du reprsent, rebelle .

33 rien ne pouvait sa victoire et la

Bref, on sait que tout fut rompu parceque au gr de l'Espagne qui tenait enfin s'arranger voulait complte.

Pendant que les troupes franaises se mettaient enmouvement, les plus puissants, sans rencontrer le 7 mai, av$c les moyens Rabat les vteune rsistance srieuse, on allait commander rclams ments de rechange par Abd el Krim, pour la mise en libert de nos prisonniers dans nos lignes, qu'il allait renvoyer avant de se livrer lui-mme. aprs leur avoir offert le Champagne, Quand on le croit dispos mener la lutte avec acharnement, les prviquand il la soutient sur le front espagnol, il dconcerte en faisant porter Fez, par M. Parent, la lettre sions militaires o il dclare M. Steeg qu'il va se rendre merci, qu'il s'abanet qu'aprs avoir donne sans conditions la gnrosit franaise ce qui eut lieu le 25 mai il se rendra libr ses prisonniers de nos troupes. avec sa famille aux avant-postes Il s'y prsenta en effet, le 27 mai. On sait qu'une escorte militaire lui fut accorde au point de avec le convoi de ses prs de Targuist, pour le protger jonction, deux cents mulets. bagages que chargeaient A ce moment, l'ordre du jour rendit hommage son courage. Tous les dtails de cette reddition avaient donc t soigneusement concerts et elle ne surprit pas autrement ceux qui avaient tat d'esprit de ses dlgus la confrence. connu le vritable Ad el Krim, en s'abandonnant notre clmence, avait russi sauver la face de sa rsistance et djouer le calcul espagnol. C'est en vain que l'Espagne insista ensuite Paris pour que notre lui ft livr. prisonnier

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IX

dans son rapport du 10 dcembre 1926, M. Charles Dumont, le systme des petits paquets et, par condamne svrement d'observer la suite, celui des trop pesants effectifs, car il convient aux mathmaticiens. en tout une mesure qui peut chapper des abus de renforts Gomment a-t-on pu se laisser entraner mal composs ? C'est videmment trop qu'on les avait mesurs Mais rduire la conau dbut et sans discernement. chichement de chiffres ne fut jamais un duite d'une guerre des proportions bon calcul. de vue les buts de la Et puis, il semble bien qu'on perdt d'Abd el Krim que on ne parlait Au commencement, guerre. comme d'un cad entre les cads et par un miracle de grossissement il devint la fin toute la question du Riff. en pleine mme aprs sa chute il fallut obtenir, Cependant, des Beni-Zroual. la soumission zone franaise,

de cette tribu! Si sa Etrange histoire que celle des volte-face l'origine de la dissidence politique tait analyse, elle clairerait le fond de la politique berbre. et nous montrerait Que la tribu ait t sollicite de tous les cts, cela n'est pas douteux. Aprs avoir rsist aux Riffains en 1924, elle a cd, en d'un soutien Alors 1925, parce qu'elle manquait opportun. a connu la disgrce, le parti de la le cof du marabout d'Amjot clan guerre l'a emport ; et c'est par crainte du retour de l'ancien qu'il s'obstina lutter aprs la reddition d'Abd el Krim. En mai 1926, l'union sembla mme se faire pour la rsistance contre nous des fractions et nous trouvmes qui taient encore avec nous en 1925. Mais, quand le pays fut attaqu sur ses deux nous obtnmes sa soumission ailes et encercl, sans presque combat.

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en profitant du matriel et Aprs cela, de juin septembre, encore cent vingt mille des effectifs de guerre qui dpassaient les lots de dissidence hommes, nous avons tenu rduire qui sur la carte du Maroc soumis la tache de Taza . constituaient ce monde part On sait que les montagnards qui habitent l'appel d'Abd el Krim quand l'amrar n'avaient pas rpondu vers la Moulouya et l'Algrie. Seuls les Beniruait la dissidence Ouarane avaient fait savoir aux Riffains que, s'ils se prsentaient la main. au bord de la route de Taza Fez, ils leur donneraient un branlement distance se fit sentir. Cependant, les tribus de riffaine et t comprime, Ds que l'agression manifesl'Est, oprant pour leur compte et par petits groupes, trent une agitation inquitante. contre nos postes de Dans l'hiver 1925-1926, leurs attaques et M. Charles Dumont n'hsite pas surveillance se multiplirent de cause, que nous avons alors perdu crire, en connaissance plus d'officiers autour des deux taches de Taza et aux sources de l'Oued Abid que sur le front riffain , ce qui ne fournit d'ailleurs (indipas un chiffre prcis, car on sait que les forces suppltives des oprations resgnes) furent souvent seules employes treintes sur la limite de nos cantonnements. habit par quatre cents La rduction du massif de Tichoukt, des accroches sans agglomrations familles At-Tseghrouchen, fut dcide en juin 1926. Elle ncessita escarps, promontoires sous la direction du gnral Vernois, l'assaut de sept bataillons mais elle ne les retint que trois jours (24-26 juin), aprs quoi un au lieu de cinq, fut laiss la garde du plateau. seul bataillon, La grande tache de Taza, qui s'tend plus au Sud, entrana Sa haute chane monet meurtrires. des oprations importantes de long sur 20 de large, convulse et tagneuse de 35 kilomtres comme un immense bastion farouchement ravine, se prsentait on dfendu par 3.000 fusils. Contre cette citadelle gographique, fut amen faire marcher deux divisions et des forces suppltives. bombarde(( L'offensive avait t prpare par de puissants d'artilainsi que par des tirs de harclement ments d'aviation, Le furent dures et coteuses. lerie. Malgr cela, les oprations en pays acharne une rsistance rencontra groupe Freydenberg

36 Marmoucha. A la fin de juillet, 3.000 familles sur 3.350 s'taient s'taient disperses rendues. Les 350 irrductibles vers le Sud. Tafilalet. jusqu'au Quelques-unes poussrent tout tait redevenu le rap En septembre, calme, constate port officiel. )) de quel appoint On voit par ce bref rsum redoutable et la fdration t l'adhsion de ces bandes montagnardes riffaine. considr que la guerre M. Charles Dumont a donc justement du Riff avait reprsent un moment donn le plus grand pril du Nord franaise. qu'ait couru l'Afrique

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toutes les phases de la lutte Nous connaissons maintenant et nous pouvons en apprcier le caractre. En y rflmouvante chissant, on sera conduit modifier, en ce qui concerne le Maroc, et sur les des peuples quelques dogmes reus sur la rsistance de leur action. ressorts La notion du patriotisme telle qu'elle s'est dvenational, n'a pas encore pntr l'me loppe en Europe et en Amrique, hier encore le bled essiba, Mais cela des tribus qui constituaient ne veut pas dire que leur instinct de la libert soit moins vif. berbre des pages Ernest Renan a crit sur la dmocratie en montrant quelles extrmits d'une intelligence profonde, le sens municipal des franchises et l'esprit de conduire pouvait clan. ce propos les commentaires On relirait encore utilement romains, et, plus prs de nous, la Vende illustra un esprit rfracla religion nouvelle des Patriotes . taire en repoussant tre considrs, En principe, les Riffains pouvaient eux aussi, comme des rebelles l'autorit protectrice par la puissance du Sultan. Cette thse a t porte vingt fois la tribune. On la ministrielles. Elle eut retrouverait dans toutes les dclarations une valeur Mais, protocolaire que nous ne contestons pas. n'avaient t dans le pass d'aucune ces rebelles faon, le Sulmatriellement soumis au Makhzen. Ils ne reconnaissaient nous les avons soumis tan qu'au titre religieux et, brusquement, la domination l'Espagne dont ils avaient repouss trangre leur foi, leur histoire. leurs moeurs, leurs aspirations, forc le cours des choses? quel point aurons-nous Jusqu' d'administration et Tout dpendra de l'Espagne, de ses procds de culture. Quand on publiera les papiers d'Abd el Krim que nous avons saisis et dont on commence parler sur la foi de ceux qui les ont sans doute la justification de ses dpenses de vus, on y trouvera

38 d'un ordre assez lev. On guerre, qui furent ncessairement saura alors d'une faon encore plus prcise que l'or espagnol de millions et que les dpts de afflua dans le Riff par centaines des escortes, la panique munitions surpris ou livrs, la droute des troupes dterminrent par la profusion des outils le mtier de la guerre, qui dtourna les tribus berbres de leurs occupations et en faisant miroiter leurs yeux d'autres bnfices agricoles que ceux de la charrue. Nous n'avons pas eu lutter contre un patriotisme marocain exalt dans la dfense du sol. Mais ce sentiment peut la longue se dvelopper dans un pays qu'on gurirait de ses querelles intestines et qu'on amnerait une autre vue du vaste monde que l'horizon de la tribu. L'exemple des Turcs suffit le prouver.

Aussi longtemps qu'Abd el Krim joua le rle d'un chef de ont pu se mprendre sur son caracguerre, les nations trangres de tre, car on ne sait jamais comment finissent les aventures cette sorte. On vit donc les aventuriers et les missaires secrets autour de lui. Qu'il ait favoris se multiplier les ambitions et aviv les apptits de ces commis voyageurs par des promesses, cela est vraisemblable. Des primes assez leves ont d tre payes en change des concessions possibles. Ces calculs internationaux ont t djous par la dfaite de Leur secret enfin dcouvert l'amrar. nous fournirait des indications sur la psychologie des groupes industriels.

On ne saurait trop mditer les enseignements de pratiques cette guerre surprenante qui retient aujourd'hui plus que toute autre l'attention des Amricains, en vue des difficults qui les au Mexique. attendraient sont nombreux Ces enseignements ; ils n'ont pas toujours t bien compris. en est reste aux colonnes punitives, Mais que L'Espagne ? Yaut la punition sans l'organisation

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Dans la campagne de mai 1926, les pertes du ct franais se 100 tus et 200 blesss. Pertes deux sont leves seulement fois moins lourdes, dira M. Charles Dumont, que celles qu'en 1925 nous prouvions un poste dans le massif de pour ravitailler Bibane. Mais on peut opposer ce calcul la casse a>considrable que 1926. Les nous dmes subir dans le massif de Taza en juin-juillet conclusions gnrales sont donc rserver quant l'emploi des effectifs puissants qui peuvent dcourager mais qui l'adversaire, offrent en mme temps une cible plus large l'ennemi embusqu et protg par la montagne. La vritable leon de cette exprience inoue devrait tre de nous ramener aux principes mmes de notre protectorat et la conscience sereine des buts que nous poursuivons dans l'Afrique du Nord. et rempart de notre dominade notre protectorat Fondateur tion nord-africaine, deux fois menace par la guerre, le marchal Lyautey a sans doute caress longtemps l'espoir de rallier tout le de conqute consMaghreb notre influence par des mthodes tructive, le respect de son histoire et de ses traditions. M. Steeg a pu avoir, lui aussi, la pense de faire d'Abd el Krim un grand cad du Nord . se trouve contrari chrifien dans ses Dsormais, l'empire espagnol. espoirs de cohsion par le couronnement C'est l un fait acquis qui commande l'tape au cours de laquelle nous semblons avoir oubli notre point de dpart et notre but lointain. de vouLe dictateur Primo de Rivera se dfendait nagure et mainteloir occuper le Riff ; il en avait ordonn l'vacuation, nant il rclame Tanger comme conclusion logique de l'appui que la tennous lui avons prt. Nous ne pouvons pas mconnatre mditerranenne si curieusement ourdie dance d'une diplomatie et qui n'en est encore qu' ses dbuts. Le jeu se modifiera ncessairement avec les circonstances. D'une faon permanente les alluvions auront aussi ethniques dans la formation des peuplements, leur importance

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Plus que jamais, nous sommes donc amens constater que nous devons pratiquer une politique de cadres rsistants et de directives si nous voulons continuer rgir l'empire intelligentes en lui assurant nord-africain les bnfices de la paix. En dpit de toutes les contradictions nous ne sauapparentes, rions perdre de vue la vrit gographique. Il n'existe qu'un seul Maroc, et nous y avons acquis plus de droits par nos sacrifices autre puissance. qu'aucune de cet orSi nous ne nous levions pas des considrations en face de la conclusion svre de M. Charles dre, nous resterions la dernire page de son rapport, Dumont quand il constate, d'hommes EN TROP ont souffert et sont que des milliers morts pour qi Abd-el-Krim ft vaincu.

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Un

moment

dcisif

Laure vient de publier La Victoire Le lieutenant-colonel dans le Riff. C'est l un titre assez grave Franco-Espagnole remis en possession par quand on sait comment les Espagnols, contre nous en la situation nos soins, se htrent d'exploiter la tte du Maroc. rclamant Tanger, c'est--dire n'est d'ailleurs Notre intention pas d'entrer dans la critique abondent et qui se d'un livre o les contradictions dtaille dans la disrecommande surtout par un manque de perspectives des rles. Ngligeant le travail militaire et politique fait tribution en en dehors d'un plan ventuel qui ne dcida de rien, l'auteur de mai 1926 arrive ne considrer que la campagne foudroyante Plus se dfendant en dsesprs. mene devant des adversaires, le ministre de la guerre avait pu inscrire au Journal justement, Officiel du 29 mai, dans la citation du gnral Boichut, que la dans les conditions o elle se prod'Abd-el-Krim capitulation sans pertes. duisit avait t une victoire obtenue presque n'avait politique Or, on peut bien penser que si la prparation il en eut t autrement. On pas aplani les voies de la montagne, de M. Steeg aprs la le rle des missaires connat galement et comment ils obtinrent Confrence qu'Abd-el-Krim, d'Oudjda de la s'en remit la gnrosit abandonn par ses partisans France. En se rendant la Confrence d'Oudjdapour y traiter delapaix d'Abd-elsur des bases dfinies et qui comportaient l'loignement le prestige moral du Krim, les dlgus riffains avaient branl notre avance ne fut matre de leur pouvoir . La rsistance

42 aucun engagement srieux. que de pure forme et ne comporta une une. Dans ses notes de mai Toutes les tribus se drobrent Laure constate cette volution subite : 1926, le lieutenant-colonel ecrit-il et nous Le Berbre vole au secours de la victoire, Les tribus du front, pleinement rassures sur somme victorieux... nous appuient de tous leurs moyens, malgr leurs nos intentions, lassitude et les charges nombreuses qui psent sur elles depuis un an. des tribus n'tait pas un fait nouveau. Nous Ce retournement dans l'tude sur la guerre du Riff, comavons vu prcdemment, direcment il avait t amorc ds le mois d'aot 1925, suivantles entranant les Tsoul, successivement tives du plan Naulin-Lyautey les Brans et les Mai-nissa. Le cad Medbod, des Gheznaa, et le cad Amar Hamidou, des avec nos avant-gardes, crit simplement le marchent Marnissa, colonel Laure. est un fait considrer, Ce retour des tribus marocaines mditer. Mieux soutenues par nous au dbut, comme le demandait le marchal Lyautey, depuis l'anne 1924, elles n'auraient pas bronch ; la dissidence n'et pas mordu sur notre front. A l'avenir, et trs coteuse moins de prvoir une nombreuse occupation militaire, il importera que nous puissions compter sur nos tribus. rcent de la Confrence Quand M. Steeg, dans son discours rendait hommage au gnial Lyautey grce Nord-Africaine, la guerre mondiale , et avait grandi pendant qui le protectorat le salut et les voeux de la Confrence, il quand il lui adressait se rclamer de sa doctrine marocaine comme il l'a touentendait jours fait. C'est apparemment qu'elle a encore du bon l'heure actuelle. coloniale de la Troisime Grce lui disait-il, la doctrine au monde une preuve clatante de son huRpublique prsentait manit. M. Steeg, intelligent et avis, a voulu reprendre la tradition positive de son glorieux prdcesseur. la France et l'Espagne, Le marchal Lyautey savait qu'entre formelle de doctrine il existe une contradiction coloniale. Il ne voulait pas lier notre action vivante un cadavre. Dsormais nous un poids lourd. tranerons

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Il disions-nous. Le choix du gnral Naulin tait heureux, mener les aurait su, sous la haute autorit du marchal Lyautey, un refoulement et la dsagrrapide de l'agression oprations gation du bloc riffain. de sa nomination On ne voulait rien de plus au moment ne pas dborder (6 juillet 1925), car on tenait encore sagement les cadres de notre action nationale. L'ide de tirer les marrons du feu pour le compte de l'Espagne ne nous tait pas encore venue. du 17 aot, succdant une lettre du Dans un tlgramme le marchal avait fait 14 aot transmise par avion, Lyautey au Ministre de la guerre, les mesures qu'il envisageait connatre aux indicade notre front, conformment pour le rtablissement et aux ordres du jour de la tions politiques du gouvernement Chambre. sont bien arrtes, Il faut mener disait-il. ... Les prvisions successives ces actions (sur les tribus dissidentes), rapidement, avec la volont bien arrte de raliser avant la saison des pluies, avant l'hiver des une situation stabilise, permettant d'envisager et carter toute conception d'une reprise rapatriements progressifs du gnral A cet gard, l'opinion de gros effort au printemps. Naulin et la mienne sont aussi formelles que possible. Une autre conception militaire et politique s'opposa celle-l le 25 aot, I?ez, dans un Conseil tenu au palais de Bou-Jeloud. et Le gnral Naulin et le gnral de Chambrun exposrent soutinrent le plan de redressement propos au gouvernement par le marchal Lyautey. Le marchal Ptain prit ensuite la parole. Il avait quitt Paris le 18 aot ; mais en cours de route, le 21 aot, en rade d'Algsiras, il avait pris contact avec le gnral Primo de Rivera. Sans contredire formellement le plan Naulin-Lyautey, en acceptant de ne il dans son heureux commencement d'excution, pas le contrarier lui superposa Il s'aun projet de coopration franco-espagnole. la montagne dans les mchoires d'un tau, gissait de prendre d'encercler le Riff avec des effectif s grandioses, amens et entretenus sur place pendant l'hiver, pour tre prts entrer en campagne au printemps,

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Les perspectives d'avenir ainsi, dpassaient qu'il dcouvrait videmment le stade du redressement. Elles avaient t secrtedans une confrence ment concertes politique qui ne pouvait tre celle des chefs militaires. Le marchal Ptain apportait avec lui un fait nouveau, une orientation inattendue. Il tait arriv nanti d'instructions et de directives et contraires aux indiignores du marchal Lyautey du 17. cations de la lettre du 14 aot et du tlgramme En quittant Paris, le 18 aot au soir, le marchal Ptain avait du rsident Il en avait reu copie des deux documents gnral. dans le rapide de Marseille. pris connaissance Le lieutenant-colonel note ce Laure, qui l'accompagnait, propos ; Le marchal Ptain manifeste la prequelque inquitude mire lecture de ces documents venir directement qui semblent l'encontre de ceux qu'il a tablis lui-mme dans les journes prcdentes et des indications au gouvernement qu'il a donnes avant son dpart de Paris, tout particulirement en ce qui concerne la ncessit : d'agir offensivement plutt l'est qu'au centre du front ; de rechercher une progression en collaboration profonde avec les Espagnols vers les centres vitaux du Riff pour y craser dans ses repaires la rbellion ; de srier les problmes pour tre srs de les rsoudre et cet effet de ne viser prsentement que la plus radicalement cette progression, d'quiper conqute des bases d'o s'effectuera et de dvelopper ces bases au cours de l'hiver, de ne compter sur une opration dcisive qu'au printemps suivant ; de prparer, la conen consquence, l'opinion publique des effectifs du Maroc, pour une assez longue dure. servation au Conseil militaire de Fez, le 25 aot, Quand il se prsenta Ptain avait donc fait son sige et pour longtemps. le marchal le gouvernement ne fit rien pour prparer Cependant l'opiretarde les gros frais. Les nion une solution qui multipliait bercrent bien informs de l'esprance d'un l'opinion journaux : La mtaphore de l'tau sembla toute puissante. succs immdiat Plus tard, quand les indcisions se prcisrent, on espagnoles sous la direction de M. Steeg, avec le intensifia l'action politique concours du gnral Mougin et du contrleur Gabrielli. Les trac-

45 tations engages avec les missaires riffains devaient aboutir la en avril 1926. Par la publicit donne ces Confrence d'Oudjda, on dsarma moralement Abd el Krim et, ce mopourparlers, du plan militaire de coopration ment, l'excution franco-espane rencontra plus sur notre front que gnole, tenu en rserve, l'ombre d'une rsistance. Comme on le voit, ds le 25 aot 1925, une nouvelle politique s'tait installe au Maroc. Ce n'tait plus celle de Lyautey et ce ne devait pas tre celle de Ptain. ds le 28 aot, le marchal En consquence, Lyautey s'emde la nouvelle orienbarqua pour Paris, o il put se convaincre associ. tation donne notre Protectorat Dans sa lettre du 14 aot, il avait t trs net. Nous la citerons encore une fois : Dores et dj, disait-il, je tiens exprimer mon adhsion du gnral aux vues militaires consistant Naulin, complte en direction d'Adjdir par carter priori, toute action profonde exemple. La raison majeure se rsume en un mot : pas d'aventure. Je n'ai pas besoin, disait-il encore, d'ajouter que ce point de vue a toujours t le mien. Je vous l'ai expos en particulier dernier . dans mon rapport du 20 dcembre Du moment que nous voulions courir les risques de l'associale marchal Lyautey ne pouvait pas continuer son tion espagnole, en oeuvre, telle qu'il l'avait conue et mene bien si longtemps l'avenir. rservant fut immdiate ; il sut la diffSon intention de dmissionner de la dissidence entrerer jusqu'au moment o la dsagrgation prise par le gnral Naulin et par notre service des renseignements, fut assez visible pour ne plus lui laisser de doute sur le ses directives. rtablissement de notre front, conformment le lieutenant-colonel Laure crit : A cemoment(fin septembre), une nouvelle fort Le marchal Ptain apprend cependant : le marchal Lyautey, avec qui il comptait partager la attristante au gouvernement une lettre de joie du succs, vient d'adresser dmission aux termes de laquelle il fait ressortir que le Maroc tant dsormais sauv, l'heure de la retraite et du repos a sonn pour lui . de cette Le marchal Ptain aurait pu tre moins surpris l'unit d'une docdmission stoquement retarde, qui couronnait trine claire et d'une action concluante.

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Plans

d'action

Deux thses s'taient affrontes le 25 aot 1925 au Conseil militaire de Fez. On s'effora, tout d'abord, de concilier le plan en bonne voie d'excution avec les directives nouNaulin-Lyautey velles du plan Ptain. Mais, en ralit, le but de guerre n'tait plus le mme. Jamais le Parlement n'avait dj t appel se prononcer sur une soudure du genre de celle qui franco-espagnole allait momentanment drouter notre action de redressement et une date indtermine. l'offensive reporter de considrer Il n'est pas sans importance comment le un redressement immdiat plan Naulin-Lyautey qui assurait de notre front, fut abandonn au bnfice du plan Ptain qui avorta en octobre et qui dtermina des troupes l'hivernage et la mise en pratique du plan Steeg. Le 27 aot, deux jours aprs le Conseil de Fez, le marchal aux services faisait savoir marocains le Lyautey qu'il passait au marchal commandement militaire Ptain en laissant des affaires rsidentielles. M. Urbain Blanc l'intrim Le 28, il s'embarquait pour Paris, o il put se rendre compte de l'volution des vues gouvernementales. Son intention de ds que le redressement de notre front serait dmissionner, ses directives, assur conformment semble avoir t prise ds ce moment. Mais rien n'en transpira. Les troupes et l'opinion ne de notre changepas ce moment souponnrent l'importance ment de tactique. Les ordres devant assurer l'excution du plan NaulinOn laissa des forces consiLyautey n'avaient pas t rapports. au nord de Fez, contre les Beni-Zroual, drables s'engager avant de les virer l'est.

48 La situation du commandement ne comportait donc pas sur la fin d'aot, de contradiction visible, car le tlgramme Lyautey, du 17 aoiit, rservait la possibilit ultrieure d'une avance sur Kifane et au-del.

Le soir de l'embarquement du marchal Lyautey (28 aot), le marchal Ptain avait install son poste de commandement dans la blanche rsidence Mekns, que hantait encore l'ombre du brave du Tadla et de la Poymirau, premier pacificateur rgion d'Ouezzan. Le gnral Naulin surveillait sur place l'excution de ses ordres de reprise en main des tribus dissidentes. l'Est, le marPour trouver les forces qu'il voulait porter chal Ptain avait besoin des troupes engages au nord de Fez. Il se proccupait surtout de la liaison avec l'arme espagnole et de comme l'action principale. de ce qu'il regardait l'organisation du gnral En vain, le colonel Paquin, chef d'tat-major fit-il observer le Naulin, qu'il serait fort difficile de dgarnir centre pour renforcer l'Est, de faon dsaxer l'action en septembre. crit le (( Le gnral Georges lui donne alors entendre, Ptain cet lieutenant-colonel Laure, que la volont du marchal devront tre gard est formelle et que d'importants prlvements sur les troupes faits partir du 20 septembre, ayant partioip l'affaire Beni-Zeroual. Le mouvement commenc fut donc abandonn pour tre repris en mai 1926. Nos forces, portes dans le secteur de Kifane, tentrent alors d'oprer leur jonction avec les troupes espagnoles, mais l'action avait t mal concerte. Les Espagnols, occups par ailleurs, ne se drangrent pas. Leur carence nous laissa le pied dans un pays en l'air et loin de nos bases d'approvisionnement, faire ? Le aucune ressource. Que pouvions-nous qui n'offrait marchal Ptain dut revenir sur ses instructions et remettre de son plan, comme il avait remis l'excuplus tard l'excution tion du plan Naulin-Lyautey. le 8 octobre, nous dmes abanAprs une rapide avance, donner la valle du Kert et ramener en arrire la colonne du Jonchay, Durand et Duffour. puis dgager les brigades

49 le mouAprs onze jours de marches et de contre-marches, Le combat du 18 octobre en vement se stabilisa Souk-es-Sebt. marqua la dernire phase. Le colonel Laure raconte ainsi la journe : Le retrait d ces deux brigades s'effectue dans la journe du 18. Il ne donne lieu aucun incident tant que ce rassemblesemblent ne correspondre ment et les premiers mouvements qu' une manoeuvre locale ou un changement des positions occupes au Sud du Kert. Mais partir du par nous immdiatement moment o la retraite en direction du Sud-Est ne peut plus tre Beni-Youns de la valle du Kert et les dissidents dissimule, du Sud du Kert essaiment hors de Beni-Mohammed des hauteurs leurs repaires et assaillent les flancs des deux brigades et leurs De vifs combats s'engagent arrire-gardes. qui se dveloppent de nos forces est notre avantage. Au moment o le dcrochage sur le point de se terminer en bon ordre, interviennent sur le lieu du combat des lments des goums algriens envoys par le d'An Amar sur les abords est de Bougnral Dujonchay, le repli des brigades et Duffour. Durand Inoud, pour protger Une relle confusion en rsulte instants. Le pendant quelques Durand et le colonel Duffour rtablir gnral s'emploient le jeu des chelons de marche et de feu, l'ordre, rorganiser assurer le commandement des divers groupes. Les dissidents profitent de cette circonstance favorable leurs attapour ritrer ques, et, afin de leur en imposer, une batterie de montagne de la Duffour l'arrireTgarde, brigade prend hardiment position des assaillants : elle remplit son office, malgr la proximit de se dgager, mais elle est elle-mme prespermet l'infanterie entoure et une partie de ses mulets frapps que compltement bout portant par les balles ennemies, au moment o ils vont se remettre en marche, roulent dans les ravins avec leur matriel.

Le 8 octobre, M. Painlev, mal inform, la jonction tait un fait accompli. Il flicita Ptain sur la russite de son plan.

avait pu croire que aussitt le marchal

50 -

ta Je vous flicite tout particulirement d'avoir russi L'effet produit sur blir la liaison avec les troupes espagnoles. l'ennemi sera encore accru, si comme il par notre progression offensive due la coopration avait t prvu , la menace et s'accentuer bref dlai. peut se dvelopper franco-espagnole

allait quitter le Maroc, Au moment o le marchal Lyautey en ovationn par une foule mue son dpart, pour dbarquer la fausse nouvelle de la jonction des armes silence Marseille, Paris, comme le couronet espagnoles fut propage franaises nement rapide d'un plan dcisif. On montra les Rifains pris entre du marchal deux feux. Dans le mme temps, les instructions motives Ptain, au gnral Boichut sont pourtant par l'incertiencore quant la ralisation tude o nous nous trouvons de notre sur le Kert . soudure effective avec les Espagnols ne dura En arrivant Taza, le Cette incertitude pas. Ptain apprit par un message du gnral 15 octobre, le marchal les raisons de joindre Primo de Rivera, qui l'avaient empch ses forces aux ntres. La campagne concerte sur cette base, tait finie d'automne, pour le moment. Les lments de notre offensive allrent prendre leurs quartiers d'hiver Guercif et Taourirt. Ptain explique Le 17 octobre, le marchal au gouvernement va se stabiliser . de l'attaque que le dispositif Paris, M. Steeg, avec le marchal aprs avoir confr alors son dpart et le marchal presse pour Rabat Lyautey, Ptain revient Paris en passant la main la politique. Il aurait suffi au marchal d'attendre un peu pour Lyautey l'chec du prendre lui-mme les dispositions qui devaient rparer plan Ptain. ds lors, le travail On s'explique, du service des renseignedans le Maroc Oriental, la mauvaise ments marocains pendant fut ouverte, en avril saison et comment la Confrence d'Oudjda du gouvernement sur des bases 1926. avec l'agrment franais, ne L'histoire pas de prparation. vridique qui ne manquaient l'enchanement de ces choses. peut pas mconnatre

51 dans les l'hostilit Du mme coup s'explique que rencontra l'action de la mission Parent cercles espagnols envoye par de la Confrence M. Steeg prs d'Abd el Krim, aprs la rupture d'Oudjda. la parole est au canon et le dveOn avait dit maintenant du plan militaire pouvait tre d'autant plus rapide, loppement que l'ennemi, si longtemps tenace, n'offrait plus aucune cohsion et lchait pied sur toute notre ligne. adress Les choses furent pousses si loin que le tlgramme par MM. Gaud et Parent, M. Steeg, pour lui annoncer la reddiet que M. Parent tion merci d'Abd el Krim ne fut pas transmis, dut se rendre lui-mme prs de M. Steeg par avion, pour l'inheureux de sa mission politique. En s'en former des rsultats sans conditions notre gnrosit et non celle des remettant la victoire morale sans Abd el Krim nous attribuait Espagnols, participation.

53

Et

Abd

el

Krim

Une politique de collaboration avec Abd el Krim tait-elle M. Pierre Parent qui obtint sa reddition semble le possible? de France en penser. Ses cahiers du Riff, publis au Mercure formulent le souhait. En rapportant la dernire entrevue qu'il eut avec l'mir prisonnier, le 21 aot 1926, sur le bateau de son exil, il crit : L'heure s'avance, il faut partir : Adieu, me dit l'mir dchu. Je lui rponds par un ferme au revoir car j'espre qu'un jour la France saura se servir de cet homme qui a donn de telles et de son nergie comme adversaire. preuves de son intelligence Cette intelligence et cette nergie il nous les doit maintenant comme collaborateur . Nous ne partageons pas sur ce point l'illusion de M. Parent. Le retour d'Abd el Krim dans le Riff l'exposerait des risques mortels et serait mal interprt par les Espagnols. Tant que nous n'aurons pas l'intention de contrarier l'Espagne au Maroc, la collaboration africaine d'Abd el Krim ne sera pas envisage. Mais sait-on ce que nous rserve la politique des riverains ?

des sorcelleLe Maroc tait autrefois le pays des surprises, ries et des revirements. En janvier 1907, je me trouvais Tanger et, des fentres de voir en rade la flotte francola Villa de France, je pouvais ancre et de composition ingale, qui, paisiblement espagnole,

54 au dire de quelques se tenait prte, balance, journalistes, le pacha Rassouli bombarder la ville pour en loigner qui s'tait oppos de force des oprations d'arpentage et de cadastre. On n'eut pas pousser les choses si loin. Le cherif chevelu Traqu par des forces de police et par le tabor de la s'loigna. nos officiers, son camp fut razzi. On banlieue que commandaient et quelques lusils et munitions y trouva de vieilles conserves belges qui furent vendus l'encan sur le Petit-Sokko. de cette expdition fut assez forte pour dcupler L'impression en une semaine le prix des terrains dont l'incertitude foncire avait paralys l'essor. Dans les tribus, la disgrce de Rassouli rencontra des incrdules et des fatalistes. Nous pensions bien, nous disait un vieil Andjera, pas sur la ville, car ils que vos canons ne tireraient des Juifs. Nous n'y possdons n'auraient cass que les maisons rien. Nous serions rests chez nous et les Maria (mnagres ni patates sur le n'auraient espagnoles) plus trouv ni charbon attendez un peu, c'est un diable... march. Quanta et Rassouli, vous le verrez revenir . Et, en effet, il revint un jour, mont sur un beau cheval noir et de psalmodiants. et tte nue, suivi d'une foule de mendiants On le vit passer la grande porte de la lgation d'Angleterre pour y toucher la ranon de deux notables sujets britanniques, MM. Perdicaris et Harris, qu'il avait enlevs dans leur villa de la cte. Puis il connut des fortunes combattit et la diverses, l'Espagne d'tre captur, ranonn son servit, ce qui lui valut finalement d'Abd el Krim. Il y a donc au tour, et de mourir prisonnier comme Fez, des surtout dans les villes mystrieuses Maroc, le retour de l'mir du musulmans fervents qui, sans souhaiter des morts, dRiff, et sans y croire comme la rsurrection clarent que Dieu sait et qu'il est le plus savant. Mais les Riffains ont la rancune tenace et reprochent leur chef de guerre d'avoir ngoci pour son compte. Il est certain que, s'il n'et tenu qu' eux, ils se fussent tous rendus la France, alors qu'Abd el Krim et sa famille bnficirent seuls de cette faveur. Le dsir de revoir ses montagnes ne saurait donc tre bien vif chez l'mir exil. Il emporta plus de regrets que d'esprances et doit prfrer maintenant la vie du colon crole et les loisirs que nous lui avons faits aux aventures de la gurilla.

TABLE

DES

CHAPITRES

1 II. III IV V VI. VII VIII IX X Un moment Plans dcisif . . . .

7 10 13 17 19 21 26 29 34 37 41 47 53

d'action Krim?

Et Abdel

61-09 7Rut UHOBME tTDAWAKT, CM-HtR0N.-C*L

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