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Ottawa

http://www.archive.org/details/lafriquedunorddeOOgruoft

J^

1/

JULES GERAR

XpT

LAFRIQUE
DU NORD
II.L08TRATI0RS OE
1.-A.

BBAOGB.

PARIS
E.

t^RjNT U,
.

DITEUR

Libraire de

Socit des Gens de Lettres, PALAtS-ROTAL, 13, SALERIE D'OIpSANS.

fi

BlBllOTECACAPRONI

Saia
2fi
O
/.

SCAFFALE 24: O Fila

L'AFRIQUE
DU NORD

PUUS.

IMPRIMK CUKZ miN AVKNTL'RK KT


.15.
(jiAi

IH!CIJSSO!S,

iiKs f;iusi>s-.4r(,i;.vriN.<i.

F, 1

JULES (iRARD

L'AFRIQUE
DU NORD
DK s CR
1 1-

O X H

S T

K A U M K F

POPULATIONS. ADMINISTRATION ET COLONISATION CHASSES LE MAROC.


Illustrations de J. A. Beauc.

W'7-^*^.*',

PARI!<
E.
I.iJ.i.ure

DENTU, DITEUR
la

de

Socit-t
13,

des gens de lettre*

PALAIS-ROYAL,

GALERIE d'oRLANS

1860
Tous droits rservs.

Mes Camarades
de

l'Arme d'Afrique.

PRESAGE

Le but de
l'Afrique

cet ouvrage est de faire coimatre


ses faces.

du Nord sous toutes


le

Un

long sjour dans

pays, de frquentes et

intimes relations avec les populations indignes,


l'exercice de fonctions diverses

dans l'arme et

dans

les afiaires arabes

tels

sont les titres qui

nous ont permis d'entreprendre cette uvre afin


de
l'offrir

au public.
fond tous
il

Pour

traiter

les

sujets

contenus

dans ce volume,

nous et fallu en crire dix.


les

Nous avons compt avec

gots et la bourse du

plus grand nombre, faisant de notre

mieux pour

tout dire en peu de mots. C'est pourquoi nous

avons abrg, en commenant par

la Prface.

DESCRIPTION PHVSinUE.

HISTOlUi: NATL T.ELLE.

L'Algrie est situe vers le 35e degr de latitude Nord,


et sa partie orientale fait face

aux ports franais de

la

Mditerrane,

tandis qu' l'Ouest elle regarde l'Es-

pagne. L'tendue des ctes depuis les frontires du

Ma

roc jusqu' celles de Tunis est de deux cent cinquante


lieues
;

la

profondeur moyenne du

littoral

l'entre
1

2
du
Saliara, est de cinquante lieues.

Dans

la rgion des

oasis et des sables,

nos XJOssessions s'avancent plus du

cent lieues. L'aspect gnral des ctes est montagneux


et trs-pittoresque.

La chane du
toute
la

Petit-Atlas

borde

la

mer dans presque


relle

longueur du

littoral,

et

montre au voyageur une richesse de vgtation natuinconnue dans


les

pays situs au Nord. Toutefois,

ce qui frappe tout d'abord l'habitant de la Provence,

de l'Espagne ou du Midi de
cette

l'Italie

qui dbarque sur

terre d'Afrique,

c'est

d'y trouver

comme

la

continuation de

ces

contres.
le

En

effet, l'Espagnol

rencontre l'oranger et

citronnier plants en rase;

campagne,
Provenal
lige,

et atteignant

d'immenses proportions;

le-

et l'Italien retrouvent l'olivier et le


et belles forts.

chne-

formant de grandes

La

seule dif-

frence qui existe entre ces arbres


et

du Midi de l'Europe
gnralement

ceux de l'Afrique,

c'est

que

l ils sont

l'tat

sauvage

et

beaucoup plus beaux. La


la nature

mme
dans

simi-

litude se

remarque dans

du

sol et

la con:

formation des rochers


elle

et des

montagnes.
les

se manifeste encore

parmi

Il y a plus animaux domesti-

ques et ceux qui vivent dans


sairement de ces
faits

les bois. Il ressort nces-

multiplis et vidents que le


autrefois toucher notre conti-

Nord
haut.

de l'Afrique a

nent par

les contres

que nous avons dsignes plus

Il est

rare de voir sur le littoral algrien

une mon-

tagne dont les fjontes vers la

mer ne

soient pas telle-

ment abruptes

et roides,

qu'un homme,

mme

habitu

au pays, puisse

les parcourir

sans danger.

Ce n'est

qu'aux embouchures des rivires que les ctes sont plus


accessibles,

ou bien l o

le Petit-Atlas n'arrive

pas jus-

qu' la mer.

Un
c'est

des plus grands inconvnients, pour l'Algrie,

de n'avoir aucun fleuve navigable. Cela tient

d'abord au peu de distance qui spare les sources du


littoral, et

ensuite la manire dont les pluies tom-

bent dans ce pays. Les observations faites depuis les

premiers temps de l'occupation franaise jusqu' ce


jour dmontrent clairement que ce n'est pas la quantit

d'eau tombe

du

ciel

qui

fait dfaut.

En

effet,

en

consultant des documents irrcusables ce sujet, nous

trouvons que la
est

moyenne des jours de


quantit de 90
c.

pluie par anne


lieu

de 95,

et la

44.

Seulement au
et

de tomber

comme

en Europe, toute l'anne

avec

mesure,

cette quantit

d'eau fond en averses d'une


le

dure plus ou moins longue, depuis

mois de node cet


tat

vembre jusqu'au mois

d'avril. Il rsulte

de

l'atmosphre en Algrie que, pendant cette priode


de cinq mois, tous les ruisseaux dbordent; que la

moindre rivire devient infranchissable pendant des


mois entiers,
et

qu'en t les cours d'eau de quelque

_4
importance arrivant jusqu'
allons citer les principaux
:

la

mer

sont rares.

Nous

l'Est

de la colonie, coule la Mafrcuj, dont Tembon-

cliure est situe entre

Bne

et

La

Galle, et qui est assez

importante pour

faire flotter les bois des forts

ell

prend sa source.
grande tendue
tre utilises

Comme

elle traverse

une plaine d'une

et trs-fertile, ses

eaux pourront aussi


de JBne, vien:

pour

l'irrigation. Plus prs

nent se perdre dans la mer deux autres rivires

la

Seybouse et la Bougima. La premire arrose plusieurs plaines et valles d'une grande richesse et peut, durant
la saison des pluies, porter des bois la

mer comme
plus
long.

la

Mafrag

et

sur

un parcours beaucoup

La
et

seconde a moins d'importance quant son volume


contribue rendre malsaine la plus belle contre
l'Afrique.
trepris;

Des travaux d'assainissement y ont t


il

mais

reste encore

beaucoup

faire.

Ent

Bne

et Philippeville et prs

du Cap de Fer,

se trouve"
ri-

l'embouchure de YOued-el-Kebir des Senadjah. Cette

vire prend sa source aux eaux chaudes des Beni-Foughal

de Guelma, traverse

le

pays des Zerdezah,des Djendel,

des Senadjah, reoit VOued-el-Amb venant de l'Edough,


et devient

navigable sur un parcours de quelques lieues

avant de se jeter dans la mer. Ce cours d'eau sera


trs-utile
le

aux colonies qui

s'tabliront plus tard sur

pays des Senadjah,

qu'il

pourra arroser presque

;eu entier.

VOued-Safsaf vient se perdre dans

la

nier

prs de Philippeville, aprs avoir parcouru

la valle
;

VEl-Arrouch sur une longueur de huit dix lieues


prend sa source chez les Zerdezah, d'o
il

il

descend avec

une imptuosit souvent malfaisante en hiver, pour


se transformer
les

en simple petit ruisseau ds qu'arrivent

chaleurs de Tt.

Un second

Oued-el-Kebir d'une ceret

taine importance a

son embouchure entre Kollo

Djigelly, ports situs l'uest de Philippeville.

Forme

par VOued-Roumel

et

VOmd-Endjah qui runissent leurs


et

eaux au Sud du Petit-Atlas


cette rivire est

en aval de Constantine,

toujours assez importante.

Un

autre

cours d'eau traverse la plaine

mme

de Kollo qu'il
Il

peut arroser en partie

c'est

VOued-Guebdi.
,

prend sa

source chez les Ouled-el-Hadj huit ou dix lieues seule-

ment de son embouchure. Prs de Bougie, on trouve

la
et

Summam,
pouvant

assez importante dans toutes les saisons

tre utilise

pour

la colonisation.

Dans

la pro-

vince d'Alger
et le

coulent VHarrach, la Chiffa, VOued-Jer

Mazagran. Ce dernier seul a quelque importance.


le Petit:

Toutes ces rivires prennent leurs sources dans


Atlas.

La province d'Oran compte cinq

rivires

le Rio-

Salado, VHabra,

VOued-Hammam

la Tafna et le Chlif,
l'Al-

qui est
grie.

le

plus important de tous les cours d'eau de


les

Le Chlif prend sa source sur

hauts plateaux

qui touchent au dsert et traverse, en descendant vers le


1.

6
Nord, une des valles
les plus riches

de l'Afrique. Quoi-

que son embouchure


sien
,

se trouve sur le territoire tuni-

nous devons mentionner aussi une rivire assez


:

importante au point de vue de la colonisation

c'est la

Mejardah, qui prend sa source au milieu des ruines d'une


ville

romaine, Kremia,

et traverse tout

le

pays des

Planenchah sur une longueur de trente lieues avant de


passer la frontire. On voit d'aprs ce qui prcde que
l'Algrie

ne possde aucun fleuve navigable sur une


;

tendue importante

mais

[qu'il s'y

trouve

un nombre
;i

relativement assez grand de rivires pouvant servir


l'agriculture.

Avant

d'aller plus loin

dans l'intrieur des terres,


de faire connatra

nous croyons
les ressources

qu'il est indispensable

de la colonie au point de vue de la navi-l


ctes d'Afrique exposes au'

gation et

du commerce. Les

Nord, se trouvent, pendant les quinoxes, en butte des


temptes terribles; mais, durant
les autres

poques de

Tanne,

la

mer y est gnralement


le

assez calme.
,

Comme

abris assurs

contre le mauvais temps

les navires

rencontrent l'Ouest

port d'Oran ou Mers-el-Kebir

Arzew, Alger

et Kollo.

Les golfes de Bougie, Djigelly,


il

Stora et Bne sont indiqus et frquents; mais

aura de grands travaux faire avant qu'ils deviennent


des ports de quelque sret pour les navires l'ancre.

En

quittant le littoral pour l'intrieur des terres, on

traverse le Petit-Atlas sur une profondeur plus

ou moins

longue, suivant qu'on


;

le

passe l'Est, au centre ou


le quittant

rOuest partout du reste en


sentiment pnible
et riantes
,

on prouve un

car au lieu de ces montagnes vertes

on trouve un pays d'une nudit qui surprend.


la terre

Ge n'est pas que


traire est

soit

moins bonne

le

con-

prouv par

les cultures

d'une grande richesse

qui se montrent de toutes parts. Mais l'absence des


\

arbres dans les valles qui s'lvent vers les rgions

des hauts plateaux, et sur ces plateaux

mmes, forme
pays au Xord.

un
les

contraste singulier et pnible

pour l'Europen, avec


le

montagnes boises qui bordent


si

Cependant

l'on recherche avec attention


le centre

au milieu

de ces vastes plaines qui forment

de l'Algrie

quelque trace des anciennes en loin


et surtout

forts,

on retrouve de loin

au sommet des

petits

mamelons, on
oli;

retrouve, disons-nous, tantt


viers, tantt des

un groupe de beaux

thuyas ou des genvriers sculaires

puis,
[

comme pour donner


la tradition

raison l'histoire de ce pays

et

arabe

au beau miUeu d'une plaine


nue, on se trouve en prsence

immense
sommet
gnes
,

et parfaitement

d'une montagne isole, couverte de bois de la base au


;

enfin

comme pour ratifier


le

les

croyances indi-

au del du pays

plus dnud se dresse le

Grand-Atlas avec ses forts de chnes et de cdres qui ne


sont pas

moins beaux que ceux du Liban. Donc

les

Arabes seraient dans


plateaux

le vrai

en disant que

les

hauts

du centre de
que

l'Afrique taient autrefois cou-

verts de bois, et

les incendies ritrs et le btail


le btail les

aprs

le feu, et la

charrue aprs

ont

fait dis-

paratre. Trs-curieux des choses qui se rattachent ce


j)ays si intressant tant

de

titres,

nous avons

fait l^ion

des recherches et des investigations au sujet des pr-

tendues forts d'autrefois


traces. Or, entre autres

et

dont nous ne voyons plus de


l'ap-

documents qui viennent


nous croyons
utile

pui de
ter les

la tradition arabe,

de rappor-

suivants

Charg de

faire la statistique d'une


territoire

tribu au

Sud de Constantine et sur un

oon ne

trouve pas un seul arbre dans un rayon de vingt trente


lieues,

nous fmes trs-tonn de rencontrer un jour les

traces d'un four ayant

d servir cuire du goudron. Plune surent que rj)ondre

sieurs Arabes ns dans le pays

aux questions qui leur furent adresses ce sujet. Ayant


appris qu'un centenaire vivait prs de
l,

nous nous ren-

dmes auprs de

lui et

nous pmes entendre ce brave


de son temps,
;

homme nous raconter que,


fort

il

avait l

une

de pins

et

de genvriers que des gens venus de

l'Ouest l'avaient dtruite en partie


et

pour

faire

du goudron

du charbon qu'ils portaient Constantine, et que le peu

qui restait avait t ensuite l)rl par les Arabes tabhs

dans

les environs.

Un

autre renseignement

non moins

prcieux nous fut donn par ce vieillard qui se trouva

d'accord encore avec plusieurs autres Arabes interrogs

aprs

lui.

Les hauteurs qui avoisinent la

ville

de Con-

stantine sont aujourd'hui d'une nudit qui attriste ses


hal)itants. Il ne s'y

trouve pas un seul arbre cependant la


;

montagne qui domine


tagne

la ville

a.

nom. Djebel-Oarch, mon-

du

cerf

ou du

fauve. Il rsulte

du tmoignage de

ce vieil Arabe ainsi

que de celui de huit ou dix

hommes

ns Constantine ou aux environs, et recueillis par nous-

mme,
tait

qu'il

a environ soixante ans, cette

montagne

encore
;

trs-boise de chnes verts, portant des

glands doux que les habitants de la ville allaient per des arbres pour faire des bois de charrue
;

y cou-

et qu'a-

vant

le

coucher du

soleil, ils

devaient rentrer leurs troules at-

peaux sous peine de voir de leurs maisons les lions

taquer sur le versant d'El-Kantara, cinq cents mtres

de la porte. Ces
portent en eux

faits

ont une grande signification et


;

une

utilit incontestable

d'abord

ils

prouvent

la possibilit

de reboiser une partie de ces


si triste

contres dont l'aspect dnud est


lons et nos soldats
;

pour nos co-

ensuite

ils

indiquent d'une manire

certaine quelles sont les essences forestires qui con-

viennent chaque contre.

Un

autre

fait,

non moins important tous


de l'Algrie,

les points

de vue, pour

les intrts

c'est l'existence

de plusieurs lacs considrables, situs dans l'intrieur


des terres et principalement sur les hauts plateaux.
Il


est probable

10

que ces

lacs,

aujourd'hui la plupart sec

au moment des grandes chaleurs, conservaient une


partie de leurs eaux l'poque

o leurs bords
c'est

taient

entours de forts; et ce qui

le

dmontre,

que tous

ceux qui vers

l'Est se

trouvent dans ces conditions, non-

seulement ne tarissent jamais, mais encore conservent


dans la saison
d't, assez

d'eau pour tre traverss


le lac

par des barques. Nous citerons


le cercle

de Tonga dans

de La Galle et le lac Fedzara, situ a vingt kilo-

mtres de Boue.

Ce dernier est aussi giboyeux que

riche en poisson, et l'Etat vient d'y louer le droit de

chasse et de pche pour la

somme

annuelle de huit

mille francs. La'province d'Alger a aussi


littoral
;

un
:

lac prs

du

mais
il

il

a moins d'importance

c'est

le lac

Haloula ;

est

dsirer qu'une compagnie demande

et

obtienne son desschement, an d'utiliser les terres


qu'il

occupe

et d'assainir ses

environs.

Le Sebkhra
l'in-

d'Oran peut tre assimil tous les lacs sals de


trieur et exploit de

mme.
mer, par un
les

En rsum,
nombre de
les et

l'Algrie envoie la

petit

rivires

peu considrables,
le

eaux pluvia-

de source, depuis

sommet de son versant


qu'il reoit et les

Nord.

Le centre garde

les

eaux de pluie

neiges qui se fondent au

Nord du Grand-Atlas,
le

la partie

Sud de

cette

chane dverse ses eaux dans

Sahara, o


elles

11

commencent par

se perdre, poui' reparatre plus

loin et alimenter les oasis.


Il

doit ncessairement rsulter de cet tat physique

du

pays, aussi bien que de sa temprature particulire, que

des nappes d'eau souterraines existent dans les plaines


et

en

effet,

au milieu des rgions en apparence

les plus

sches et les plus striles, on est tout tonn de rencontrer

souvent des ruines romaines considrables;


tablissements dans

et

comme pour justifier ces


peuple-roi a creus
l'eau

un milieu
le

aujourd'hui dsert, inculte et d'un aspect dsol,

une multitude de puits qui montrent


quelques mtres de profondeur seu-

abondante
Il

et

lement.

n'est pas rare de trouver

parmi ces ruines

un
en

figuier qui est


fils

demeur pour reprsenter de pre

ceux de sa famille apports et plants l par les


fait

Romains. C'est sans doute aprs avoir


bles observations

de sembla-

que

le

gnral Desvaux, dsireux de


tait confi,

rendre un grand service au pays qui lui

ordonn
tsiens

et fait excuter sous ses

yeux des sondages

ar-

non-seulement dans

les vastes plaines qui bor-

dent
tout,
sol

le

Grand-Atlas, mais jusque dans le Sahara. Parjailli

ou presque partout, l'eau a

la surface du

en quantit assez considrable pour servir l'uTi-

gation des terres et la cration de nouvelles oasis.

Nous sommes heureux

d'tre

un

des premiers qui au-

ront constat et consign dans l'histoire de l'Afrique,


cette tentative

12

d'un gnral de
cavalerie.
il

et ce succs

Pour tout
ne sera

homme
l'a

srieux et qui connat l'Algrie,


tel

i)as

douteux qu'un

service honorera tout


lui

jamais celui qui


et

rendu

puisque par

des fermes
la

des villages pourront ])ientt s'tablir et prosprer


les sauterelles seules

o nagure

pouvaient subsister.

Afin de rsumer l'aspect gnral de l'Afrique franaise,

nous dirons

qu'elle prsente d'abord le Petitl'Est


c

Atlas bordant la

mer de

l'Ouest, ensuite

un

plateau large de quarante cinquante lieues, sur une

hauteurde 1,000 l,200mtres;puis le Grand-Atlas dont


les plus

hautes crjtcs ne dpassent pas 2,500 mtres,


le

ol

au del
facile

Sahara avec ses sables

et ses oasis.

Il e^!
i

de comprendre qu'un pays ainsi superpos doi

tre sujet des variations

d temprature aussi grandes


tandis qu'au Nord, c'est--

qu'inattendues. Et en

effet,

dire sur les divers points occups

du

littoral,

on jouit

pendant toute

la

dure de l'hiver d'une temprature


,

de 10 degrs pour Oran

de lia Bne, de 14 Mosta-

ganem
lieues

et

de

5 Alger; si

on s'avance vingt ou trente


et

au Sud, on descend 10

mme
;

7 degrs
le

Constantine et

Stif. Il est vrai

qu'en franchissant

Grand-Atlas, le thermomtre remonte

mais ce

n'est

qu'en se rapprochant beaucoup du niveau de la mer.

La

mme

diffrence se fait
les

remarquer dans
mois de juin,

la sai^
et.

son des chaleurs. Pendant

juillet


aot, les villes

13

du

littoral

prouvent une temprature

moyenne de 25
vents
d'aprs

degrs, tandis que celles de l'intrieur


Il

sont 30 et 35 degrs.
:

en est de

mme

pour

les

les observations

faites

la Marine

durant une priode de quinze annes, les vents rgnant d'habitude sont ceux

du nord

et

du nord-ouest.
les

Dans Tintrieur des terres, ce sont au contraire


vents

du sud

et

du sud-ouest.
du
littoral

Cette diffrence est toute l'avantage

ou
la

des rgions qui en sont proches,

puisque dans

saison d'hiver la neige et les geles

sont incon-

nues,

et

qu'en t la brise de
si

mer apporte chaque


que
les

jour une fracheur

bienfaisante que les Algriens ont

moins
Paris.

souffrir de la chaleur

habitants de

D'aprs l'opinion des docteurs Bertherand et

Mitchell plus comptents que nous sur

un

tel sujet, la

moyenne de
ts

la temprature annuelle sur le littoral de

l'Algrie dpasse celle de tous les autres lieux frquen-

par les malades,


2o,22-,

et

comme il
5;

suit

Malaga, de lo,C6

Madre, de

Rome, de

Nice,

de

5, 55;

Pau,

de 7o,22. La temprature du Caire serait plus leve de


lo,66,

bien que l'hiver y

soit

plus froid de 2^,22. Le

point de la Mditerrane qui se rapproche le plus, sous


ce rapport,

du Nord de l'Afrique

est Malte.

Les variations de temprature sont encore l'avantage de l'Algrie,

comme on

peut

le voir

par

les chif-


fres qui suivent.

14

Pour chaque jour de chaque mois

janvier, 3; fvrier, 3"; mars, 4"; avril, 2"; mai, 5";


juin, 3; juillet,
4";
2'';

aot, 5; septembre, 5"


3.

octobre,
saison,

novembre,

3;

dcembre,
:

Pom- chaque

les variations sont

en hiver, de l^S; au printemps,

de

l'',4;

en

t,

de 1,25; en automne, de I^IS. Les

moyennes des
mars,
1

variations successives
:

pour chaque mois


;

sont, d'aprs le docteur Mi tchell


1, 40;

janvier, 0,93

fvrier,

lo,5; avril, 0, 95;

mai,

t, 3;

juin, lo,55;

juillet,

'',30;

aot, 0o,97; septembre, 0",90; octobre,


0'>,80
;

0o,82
;

novembre,

dcembre, 0o,70.

Favorise au point de vue du climat, l'Algrie n'est

pas moins heureuse par ses productions naturelles et la


richesse de ses terres. Les eaux thermales
s

y trouvent

en nombre considrable,
traces

et,

s'il

faut en juger par les

que

les

Romains ont
points,

laisses

de leurs tablisseelles

ments sur ces

beaucoup d'entre

doivent

avoir de bonnes qualits curatives. Ce que nous pouvons


affirmer c'est que, dans la province de Gonstantine seu-

lement,

il

existe plusieurs sources d'eaux

chaudes

sul-

fureuses et ferrugineuses auxquelles les Arabes viennent

demander leur gurison. Entre autres nous

citerons,

comme

les plus

importantes

le

Hammam

des Djendel
et

situ sur la rive

gauche de l'Oued-el-Kebir entre Bne

Phihppeville, celui des Beni-Foughal au


lieues de

Nord

et

trois

Guelma,

le

Hammam-Bcrda

sui'

la route

de


Bne Guelma
,

15

situ

et enfin le

Hammam-Meskoutin
du monde connu

dix kilomtres l'Ouest de cette ville. Cette source


fureuse
est la

sul-

plus considrable

et sa

cha-

leur est de 96 degrs.

Un

hpital militaire

a t tabli
et

par
les

le

gouvernement depuis une dizaine d'annes,


le

observations faites par

docteur Gresloy, auquel

on

doit cette fondation, ainsi


les

que

celles

de ses succes-

seurs dmontrent que

eaux du Hammam-Meskoutin

possdent de grandes vertus curatives pour les douleurs rhumatismales, les anciennes blessures et les
ladies de poitrine.

ma-

Un mdecin de Bne, M. Moreau,


et

convaincu de ces avantages, a demand

obtenu

la

concession des eaux thermales du Hammam-Meskoutin

avec ime certaine tendue de terres et de bois autour des


sources, afin d'y crer

un tablissement

l'usage des

malades

et

des touristes du grand monde. Le bassin


se prte

du

Hammam-Meskoutin

admirablement une en-

treprise de ce genre. Il est situ

au milieu d'un pays

bois, toujours vert et de l'aspect le plus pittoresque,

enferm entre deux rivires, YOued-Cherf

et le

Boula

Hemdem

: il

est abrit contre les


Taiia,

vents du nord par

montagne du

dont

les

rochers gigantesques
le

forment un contraste frapi)ant avec


et contre les

pays d'alentour,

vents du sud par la chane dentele et

curieuse d^Anouna.

Nous avons

dit

que

le sol

de l'Algrie

tait riche


expliquons- nous
situes en
:

16

trs-

rencontre de beaucoup de contres

Europe o la terre vgtale n'a qu'une

petite paisseur et

o l'lment

calcaire

et

marneux
et

fait dfaut, ici le sol est

gnralement argilo-calcaire,

dans

les plaines et les valles

on ne trouve que des


au centre
elle

terres d'alluvion.

La

terre vgtale, l'Est et

de la colonie, n'a pas moins d'un mtre d'paisseur,


est

beaucoup moindre

l'Ouest et sur les hauts pla-

teaux de la rgion centrale.

La pierre chaux
presque toutes

et le pltre se

rencontrent dans

les contres.

Les parties montagneuses

contiennent des carrires de marbres statuaires d'une

grande beaut

une de

ces

mines

est exploite

depuis

plusieurs annes, 'quelques lieues de Philippeville,par

une compagnie de

Marseille. Les
le

montagnes du

littoral

montrent leur surface


tout;

minerai de fer presque parest exploit

aux environs de Bne,il

par

la

compa-

gnie de l'Alelik sur une grande chelle. Plus l'Est et prs de la frontire de Tunis, une autre compagnie exploite avec

beaucoup de succs une mine de plomb

argentifre.
existe des

En Kabylie

et

dans

la

provmce d'Oran,
et

il

mines de cuivre d'une grande richesse,

il

n'est pas de montagne, dans l'intrieur, o on ne puisse

remarquer du minerai de quelque nature


reste, les
et

utile.

Du
une

Romains n'avaient pas nglig

ces richesses
ctes,

nous avons vu, cinquante lieues des

17

ainsi

montagne perce par eux d'outre en outre


minerai n'est pas moins abondant que

que

les
le

ruines de leur tablissement, construit sur

un

sol

les pierres.

Le rgne vgtal de
portance.
;

la

colonie n'a pas

moins d'im-

Longtemps on a reprsent
aride,

l'Algrie

comme

un pays nu,

les arbres taient

une

raret. Ger-

tainement, pour celui qui dbarque sur tel point l'Ouest

de nos ctes, et va droit devant


f

lui dans l'intrieur

pour

revenir de

mme

pour
la

celui-l le

pays

est loin d'tre

beau, car

il

aura vu

rgion du palmier-nain, c'est--

dire le plus vilain coin de cette terre.

Mais l'Afrique franaise est longue de deux cent cin-

quante lieues
les

et,

sur plus de la moiti de cette tendue,


littoral

montagnes du

sont couvertes, celles-ci de

thuyas, celles-l de chnes verts ou lige; d'autres


enfin de cdres qui atteignent les plus grandes dimensions. Et
si,

en quittant ces belles montagnes, on traverse


et

une vaste contre parfaitement dcouverte


grande tendue, au del, on retrouve
httoral et ses ressources.
.

d'une

la vgtation

du

Le Sahara lui-mme nous

offre ses arbres

et ceux-l faire des

ne sont pas seulement bons couper pour


charpentes
;

mais

ils

donnent des

fruits

savoureux que

l'Europen apprcie aussi bien que l'Arabe. Dans cette


partie de l'Afrique,
il

suffit

d'avoir de l'eau pour trans-

former en oasis une plaine de sables. Or, nous avons vu


2.

comment
treize ont

18

la

nappe d'eau souterraine avait


les puits artsiens
;

amene

la surface par

sur quinze forages,

donn une moyenne de


la surface

trois mille litres d'eau


et

par minute, coulant


utiliss l'tat

du sol,

deux ont

de puits.
se trouve reprsent

Le rgne animal
la

en Algrie de

manire

la plus

avantageuse pour l'avenir de la colo-

nisation.

Le cheval barbe qui

sert

monter toute

la cavalerie

franaise et indigne est, par son caractre, sa sobrit


et

son nergie,

le

type par excellence du cheval de


franais arriver
;

guerre.

Nous avons vu des rgiments

avec de bons chevaux de cavalerie lgre

au bout
il

d'un an, la moiti avait disparu; deux ans aprs,


n'en restait pas
ces

un

seul.

On peut

objecter cela, que


et surtout

chevaux n'taient pas habitus au climat

aux fatigues exceptionnelles des guerres

d'Afrique.
la

Nous rpondrons
anglais subissaient le

cette

objection

que pendant

guerre de Crime les chevaux franais ou allemands, ou

mme
il

sort

tandis que les barbes

en revenaient maigres,
et prts

est vrai,

mais bien portants,

recommencer une nouvelle campagne.

Cependant il y a lieu de reprocher ce vaillant animal son manque de taille, et depuis bientt dix ans le

marchal Randon a pris

l'initiative

dans cette impor-

tante question. Autrefois les Arabes s'occupaient fort


heval
,

to

ou
tel

)eu que leurs juments fussent saillies par tel


et le plus

souvent ces choses se passaient au

pturage, loin de Fil

du matre

et

au hasard du morecliercher dans

ment. Depuis, Tadministration a


les tribus les

fait

plus beaux sujets susceptibles de faire de


et les

bons talons,

fait

acheter par ces

mmes

tribus,

qui en profitent.

Au moment

de la monte, ces talons


la surveillance

sont envoys au centre

du pays, sous

de cavaUers appartenant au service des remontes, de

manire que

les choses se passent rgulirement.

On

est ainsi arriv,

dans l'espace de quelques annes, obsaillies

tenir

un nombre de

qui s'lve en

moyenne

vingt mille par an.

Voil donc plus de quinze mille

chevaux bons pour le ser\-ice, qui naissent annuellement


de ces talons, sans compter ceux que les Arabes obtiennent chez eux.

Le marchal a
leveurs,
il

fait

plus

afin de stimuler le zle des

a institu des courses auxquelles les chefs

indignes des plus grandes familles viennent assister et


concourir, et en outre
plus beaux produits.
Il

il

fait

accorder des primes aux

n'est pas

douteux qu'en persvrant dans cette voie,

et

en intervenant d'une manire quelconque pour que


poulain des courses trop

l'Arabe n'expose pas son

longues, alors qu'il est encore en bas ge, en


sa jument;
il

montant
qu'on

n'est pas douteux, disons-nous,

'

20

la taille

arrivera srement
ainsi

augmenter

du cheval

barbe

que sa reproduction.
la race
:

Aprs le cheval, vient

mulassire moins grand

que celui d'Europe,

le

mulet d'Afrique

est trs-bien

constitu, et porte des charges

normes avec une tonfort

nante
il

facilit.

Jamais malade, quoique

mal nourri,

a une douceur de caractre gale celle du cheval.

Comme

htes de

trait

ou de

selle,

on trouve des

mules aux formes

les

plus lgantes, et capables de

franchir trente lieues en

un

jour.

Le chameau, que l'on rencontre partout en Afrique,


n'est pas
il

seulement

utile ses anciens habitants,

mais

est

appel rendre de grands services la coloniil

sation. Jusqu' ce jour,

a t employ par son matre

porter ses pnates et son mobilier

quand

il

change
lors-

de campement,

et ses rcoltes

sur

le

march. Mais

que

le

commerce avec
,

l'intrieur

aura pris plus d'ex-

tension
utile

quel

moyen

de transport pourra tre plus


les
il

que celui-l? Les voitures,


les

chemins de fer?
y a des routes,
et

Mais

voitures ne vont que l

qu'est-ce

que cinq

six voies

de communication sur
lieues?

une longueur de deux cent cinquante


le

Tout

pays compris entre ces voies appartient au trans-

port par des btes de

somme. Les chemins de


de

fer?

mais
et

ils

sont destins remplacer les routes actuelles


les multiplier
telle

on ne saurait

sorte qu'il

ne

21

chameau
qu'il appar-

estt pas, entre les diffrentes lignes, de grandes dis-

ances parcourir. C'est donc au

ient de remplacer les voitures et les

chemins de

fer

lans les relations commerciales qui s'tabliront entre


les

colons et les tribus de l'intrieur, et les avantages

de ce

mode de

transport sont d'autant plus


le seul

grands

que

cet

animal est

qui serve l'homme sans lui

rien coter. Toutes les plantes inutrles et

mme

nui-

sibles forment la base de sa nourriture quotidienne, et

entres toutes,

il

prfre le chardon.
le

Tout ce qui prcde concerne

chameau commun
selle et plus partile

ou
les

cljcjnel, le

chameau de

race

ou mahari, employ par


de

Arabes nomades

comme bte

culirement

comme

courrier, est

moins haut que


Pour
le

djemel et a des formes plus sveltes.


sert
la

guider on se
fix

d'une longe passe dans

un anneau en fer

dans

narine droite.

La

selle est

une espce de fauteuil haut du devant


le

et

du derrire dans lequel

cavalier se

tient

tantt

accroupi, tantt tendu, ayant alors les pieds placs

contre le

pommeau

saillant

de la

selle.

L'allure ordinaire

du mahari

est

un

trot allong, il

peut, dans

une journe, franchir sans

s'arrter
;

une

distance de trente-cinq quarante lieues

il

est

mme

probable qu'il ferait plus


vait supporter plus

si

Thomme

qui

le

monte pou-

longtemps les secousses auxquelles


il

22

'

est

soumis. Les Arabes qui font de longues courses

dos

de mahari

ont soin de se ceindre le ventre


trs- serres;

avec plusieurs ceintures larges et


cette
trot

sans

prcaution

ils

ne pourraient

pas rsister

au

de l'animal. Le mahari a snv

\e cljonel

l'avantage

de supporter plus longtemps la soif et la faim. Le pre-

mier restera plus d'un mois sans boire


second souffrira
s'il

tandis

que

le

est priv d'eau

pendant plus de

quinze jours, moins toutefois que l'on soit dans une


saison froide ou tempre, car alors l'im et l'autre

resteront sans boire pendant plusieurs mois.

On commence rencontrer
nomades qui prennent
des premires oasis,
ils

le

mahari dans

les tribus

leurs quartiers d'hiver autour

deviennent plus nombreux


les ren-

mesure qu'on s'avance plus au Sud. D'aprs


seignements que nous avons recueillis
dent avec ceux que
le et

qui s'accora publis, la


telle-

gnral

Daumas

grande tribu des Touaregh en possde un nombre

ment considrable que chez


rgle et le djemel l'exception.

elle

le

mahari

serait la

Indpendamment des

services que

nous avons

si-

gnals dj, ces deux animaux, d'ime

mme

espce,

sont encore et autrement utiles aux indignes de l'Algrie.

Leur poil qui

est

coup au printemps

sert

con-

fectionner les cordes qui entourent la tte des


et c'est

hommes,
les tentes

avec

lui et

un mlange de laine que


lont

23

fabriques. Enfin, lorsque bless par accident, le

Ijemel

ou

le

mahari se trouve en danger de mort ou


il

lors

de service,

est abattu

pour tre mang.

Aprs ces vaisseaux du dsert vient un pauvre animal


Dieu dlaiss,

bien maltrait,

et

encore plus calomni,


l'ne.

nme par ceux


Moins grand
ifricain est

qui s'en servent, cet animal est

et

plus fin que celui d'Europe, le baudet

un

vaillant diminutif
il

du mulet.
les

Dans

la tribu,

est

employ par

femmes
et

porter

les outres remplies d'eau la

somxe ou
en jouant

la rivire,

besogne facile dont

il

s'acquitte

qui lui
vient

vaut de grandes privauts dans le mnage.


l'poque

Quand

du dmnagement,

c'est

encore lui qui est


le matre,

charg des ustensiles de cuisine. Quelquefois


s'il

est assez

pauvre pour n'avoir ni mulet ni cheval,


le

lui fera

l'honneur de

monter en tenant
;

ses

jambes

en

l'air

pour

les
le

empcher de traner mais qu' cela

ne tienne, on
il

portera gaiement et
il

mme

si

en route

survient

un compagnon,

pourra se mettre en

croupe. Hors ce cas assez rare, l'existence de l'ne,

dans

la tribu, est trs-heureuse.


!

Hlas

il

n'en est pas de

mme

dans

les cits.
les casernes, les

Qui se douterait en

ef'et,

en voyant

hxiitaux, les htels, les

maisons tant d'tages qui d-

corent nos villes de l'Algrie, que l'ne a pris


part ces grands travaux?

une large


C'est

24

p.ii

pourtant la vrit, pas un grain de sable emplo

ces constructions n'est A'enu l autrement que


lui. Il n'est

pas d'Europen nouvellement arriv en

Afrique qui n'ait remarqu avec quelle clrit extraordinaire s'effectuent ces transports.

Un Arabe
n'est pas

sort de la ville criant oare, et prcd d'un


s'il

groupe de baudets galopant qui mieux mieux,

mont sur

celui qui

ferme

la

marche.

Ils

vont

ainsi sans ralentir l'allure la carrire

ou au ruisseau

qui fournit

le sable.

Dans un instant chaque bte de

somme
En

est

charge, et on revient au pas acclr.


le

arrivant sur

chantier, les baudets sont dchar-

gs en un tour de main, et ils repartent au galop comme

devant. Ce travail
la nuit.

commence avec

le

jour et

finit

avec

Comme

rcompense, ces bonnes petites btes

obtiennent la permission d'aller chercher leur pture

dans

les

champs

incultes d'alentour.

Aprs
le

le cheval, le

mulet, le

chameau et

l'ne, vient
c'est

buf, auxiliaire non moins


la tche pnible

utile,

puisque

lui

qu'incombe

de prparer

le sol

qui doit

nourrir l'homme.

Un

fait qu'il

est

important de remarquer,
et

c'est

que

l'espce bovine

diminue en nombre

en qualit
et la

mesm-e qu'on s'avance vers


qu'elle disparat dans le Sud.

l'Ouest de la colonie,

De

sorte

que

c'est

dans

province de Constantine

et

l'Est

de cette province, que

se trouve la race la
est vritablement belle,

25

effet, elle

mieux conserve. L, en
et

comme
peau

taille,

et

comme

formes

et

comme

finesse de

Aussi est-ce de ce point de la colonie que les Arabes


.

du

centre et

mme ceux

de l'Ouest tirent leurs animaux

de labour.
tale

Il

n'est pas jusqu'aux

bouchers de

la capi-

qui ne viennent s'approvisionner sur les marchs

de Guelma et du Kroub.

Aprs avoir recherch avec soin les causes de cette


diffrence de taille et de formes
littoral, ainsi

parmi

les

bufs du

que

celles

de leur absence au centre et au


:

Sud de
dans
trait

l'Algrie,

nous sommes arriv reconnaitue

d'abord que l'espce bovine tait nourrie exclusivement


les bois; ensuite

que

les

pturages qu'elle rencon-

dans

les forts

de l'Est taient trs-suprieurs

ceux des autres contres.


L'absence absolue dans le centre et au Sud s'explique

d'elle-mme par l'absence des bois.


Ces causes une fois constates, le colon en fera son
profit afin

de se tenir en garde contre la paresse et

l'ignorance de l'indigne qui les a laisses subsister.

Pour lui, l'usage des

prairies naturelles et artificielles


le

remplacera avec avantage


qui devient de

pturage dans les bois,


licite

moins en

moms

mesure que les

forts sont exploites.

Afin de donner

ime ide du nombre d'animaux appar-

tenant l'espce bovine


il

26

qui se trouve dans la coloni'

nous

sufra de citer le chiffre des pertes prouve,

par les indignes des trois provinces pendant un hiver


rigoureux. La province d'Oran a perdu 80,000 hufs,
celle d'Alger 87,000, et celle

de Constantine

1 1

6,000.

Les causes de ce dsastre, qui se renouvelle trop souvent, proviennent

uniquement de

l'incurie

des indiles

gnes.

Un

t plus
;

chaud que d'habitude brle


survient

pturages naturels

un hiver humide ou
affaiblis,
;

nei-

geux qui trouve

les

animaux

exposs au grand

air et sans provisions de nourriture puis

on

les
!

regarde

mourir en disant stoquement


Mais

Dieu Va voulu

comme

cette question

n'intresse pas

seule-

ment

les

Arabes, l'administration est intervenue et

grce au zle de quelques ofTiciers commandants de


cercles

ou attachs aux

affaires arabes

dj

un grand

nombre

d'indignes ont construit des abris pour leurs


et

troupeaux

pourvu leurs besoins en cas de mauvais


de l'espce bovine, quant
et

temps ou de grande scheresse.


Ce que nous avons
dit

aux contres qu'elle affectionne


gnr, forme

elle n'a point

d-

un

contraste trange avec les conditions

nombre o se trouve l'espce ovine. En effet, partout o le buf abonde et prospre, le mouton est rare et maladif. Au contraire, sur les hauts
d'existence et de

plateaux du centre et de l'Ouest aussi bien que dans

le


bien conformes.
plus belles
'

27

que
la laine n'est

Sud, on trouve des troupeaux considrables et des btes


Il est

vrai

pas des

mais

les

croisements effectus avec la race

mrinos par les ordres

du marchal Randon ont donn


douteuse. La fcondit des
;

des rsultats tellement dcisifs, que l'amlioration des


produits ne saurait tre

brebis de ce pays est vraiment extraordinaire

non-

seulement

elles

donnent deux agneaux par an un au


, ,

printemps, l'autre l'automne, mais encoe


n'est pas rare, elles doublent leurs portes.

et le cas

Non

con-

tente de l'introduction de bliers mrinos, l'administration a fait choisir les plus

beaux

sujets indignes
et

dans une grande quantit de troupeaux


l'attention et les soins ncessaires, et a
tative d'amlioration

avec toute

ordonn une ten-

de la race indigne par elle-mme

sous la surveillance intelligente de M. Bernis, vtrinaire

en chef de notre arme. Bientt des Arabes de grandes


tentes verront et comprendront les avantages d'une con-

duite analogue et
l'intrt est le

ne tarderont pas

l'imiter, et
il

comme

plus grand mobile de l'Arabe,

n'est pas

douteux que de proche en proche l'exemple profitera


et

que dans un temps rapproch de notre poque

l'es-

pce ovine de l'Algrie aura beaucoup gagn en qualit

comme en nombre. Le
d'hui

chiffre total actuel des


millions,

moutons

ou brebis tant de vingt


,

on peut, ds aujour-

prvoir son augmentation future, ainsi que le

moment o la France

28

an pour acheter
la

cessera de porter sm- les marchs

trangers quarante millions par


laine utile ses manufactures.

L'espce caprine se
extrmits Nord
;

trouve en Afrique, aux deux

et

Sud.

Au Nord, elle

est

aux mains du
oasis.

pauvre Kabyle au Sud, chez l'habitant des


Sa
taille et

ses

formes ne laissent rien dsirer;


la colonisation
,

mais au point de vue de

ici

comme

partout, elle est plus nuisible qu'utile.

Pour terminer l'examen du rgne animal domestique,


il

nous

reste dire quelques

mots du chien

et

du chat

qui,

en Afrique, sont loin d'avoir place au foyer

comme
de
dit

chez nous.

Except
l'Arabe de

le

lvrier,

proprit rare
le

et

exclusive

grande famille,
et

chien proprement
la

forme une race unique

dont

ressemblance est

la

mme partout.
De
la taille de

nos chiens de berger,

il

a une robe

d'im blanc sale ou rougetre, des poils longs et touffus


et

pour fouet un superbe panache. Prpos


et,

la

garde

de la tente chez l'Arabe,


il fait

du gourbi chez

le

Kabyle,

du jour

la nuit, et vice versa;


veille,
il

son rle tant

d'aboyer pour faire voIt qu'on


crpuscule du soir et ne se
Si
tait

commence au
le

qu'au matin.

par hasard

il

se trouve fatigu,

ou que

mauvais
grle de

temps l'engage

se rfugier sous la tente,

une

29

Arabe pos-

coups appliqus outrance l'oblige incontinent re-

prendre sa place au dehors.


sde en

Comme chaque

moyenne quatre ou cinq

chiens, et que la

moyenne d'un douar


un concert de
ptant le

est de huit dix tentes, cela fait

trente quarante voix diffrentes r-

mme

chant toute

la nuit, tantt

quelques

pas de vous, tantt sur votre


loin, ces

tte, car pour voir de plus

bons gardiens ne trouvent rien de mieux que


le toit

de monter sur les tentes ou


Il

des gom'bis.

y a dans

les

murs

de ces animaux presque sau:

vages, deux faits remarquables

le

premier

c^est

que

dans

les batailles qu'ils se livrent

de temps en temps,

lorsque l'un d'eux s'est rapproch de la tente voisine,


le

vaincu est trangl par toute la bande,

s'il

ne peut

se relever assez tt, et

que son corps

sert de festin ses

pareils quelquefois avant qu'il ait cess de vivre.

Les

chiens qui arrivent

un

certain ge subissent tous le


les matres interviennent.

mme
et

sort et cela sans

que

La seconde observation que nous avons faite souvent


qui n'est pas moins curieuse, c'est que malgr le

voisinage constant de deux tentes abritant le plus sou-

vent des
ces
tels

hommes

d'une

mme

famille, les chiens de


et

deux tentes restent ennemis

regardent

comme
la

tous les habitants de la tente voisine.

On

voit d'aprs

cela

combien

l'action d'aborder

un douar pendant
3.

nuit doit tre difficile.

30

Cependant, malgr ces obstacles, la grande majorit


des vols, des meurtres et des adultres se commettent

dans ces conditions.

La position
qui lui est
celle

sociale

du chat, quoique loigne de


est
les

celle

faite

en Europe,

pourtant prfrable
le
le

du chien. Vivant avec

femmes qui
s'il

battent

modrment, son

sort est supportable

soin de

se tenir cach aux heures des repas.

Nous avons pourtant vu trois chats parfaitement heureux chezSidi-Bil-Kassem-ben-Reha, un des marabouts
les plus

vnrs de l'Afrique.

Ils

taient choys, ca-

resss par les Arabes les plus srieux par ce seul fait
qu'ils taient

dans

les

bonnes grces du

saint.

Quant

la robe, ces

animaux ressemblent tellement


les

ceux du Midi de l'Europe, qu'en


doiite pas qu'ils n'en soient

voyant on ne

venus.

Aprs

les

animaux domestiques
l'tat

Tusage de l'homme,

examinons ceux qui vivent


insoumis.

de nature, c'est--dire

Tomme Dameri, le
le lion

Buffon des Arabes, nous placerons

la tte des btes sauvages qui se trouvent dans

les bois

ou

les plaines

de l'Algrie.
seid

Les indignes de
sioud au
pluriel.

l'Est l'appellent

au singulier,
le

Ceux du centre

et

de l'Ouest

nom-

ment aad ou seba, comme on le


livres.

voit crit dans tous les

neuf
adjectifs,

31

qualifier sa

D'aprs Dameri, le lion a droit quatre-vingt-dix-

un de moins que Dieu, pour


le vaillant, le

noblesse.

Les principaux sont


rible, le

superbe, le ter-

rugissant, le magnifique,

le

courageux,

le

puissant, le gnreux, le dvorant.

Nous en passons

quatre-\ingt-dix

Ce grand seigneur, pour lequel


les classes sont

les

hommes de toutes
de l'Ouest. On ne

gens
de

taillables et corvables, se trouve

dans
le

les forts

l'Est,

du centre

et

rencontre en Kabylie que par hasard, parce que

l'habitant de ces
et

montagnes possde peu de troupeaux,


s'y trouve une grosse

qu'en outre

il

mouche qui l'em-

pche de dormir. Les contres qu'il affectionne sont


les cercles

de Philippeville, de Bne, de La Galle, de


et

Guelma, de Soukaras, de Tbessah

de Batnah.

Stif,

Aumale

et les autres cercles

en comptent quelques-uns,

mais peu nombreux.

Le nombre des lions a beaucoup augment en Algrie

depuis que l'administration des forts a t insti-

tue sur le pied de celle de France. Gela s'explique facilement. Avant cette administration protectrice, ds

qu'un lion apparaissait,


rien de

les

indignes ne trouvaient
le

mieux que de brler son repaire afin de


loin.

ren-

voyer plus

De proche en proche,

la

mme manu-

vre se rptait, et l'animal tait contraint voyager

vieille

32

repairejj

sans cesse. Les inspecteurs ayant mis bon ordre cett

coutume,

il

en rsulte que chez nous les


,

deviennent de plus en plus fourrs tandis qu'en Tuni-^


sie et

dans
c

le

Maroc

les

Arabes se livrent,
Il

comme

par

le

pass,

l'incendie des bois.

rsulte de cet tat de


le

choses que les douars tablis dans

voisinage des fo-

rts subissent des pertes journalires considrables.

Il

A rencontre
point
si

de ceux de sa race qui habitent l'Afrique

centrale et TAbyssinie, le lion de l'Atlas ce n'est par


il

ne chasse
si

occasion fortuite.

Par exemple,

le soir,

quand

se lve et va se poster sur

une hauteur

qui domine le pays afin d'observer la rentre des trou-

peaux,

il

aperoit

un

sanglier

peu de

distance,

il

che

chera

le

croquer.
vite,

Marchant d'abord assez


entendu
il

ds qu'il peut

et

imite s'y mprendre la

manuvre

pi

dente et silencieuse du chat. Malgr son poids de si


cents livres,
il

sait

dissimuler le bruit de ses pas

l'oreille la plus fine,

mme

sur

un

terrain bois et^


les

pierreux. Ni frlement

du corps contre

branches, ni

']

drangement d'un
S'il

caillou

ne trahiront sa prsence. que

arrive la lisire de la fort, et


il

le sanglier soit^

en plaine,

profitera d'un buisson, d'une pierre, d'une'

touffe d'herbes
la distance de

pour se rapprocher sans

tre

vu jusqu'^

quinze pas environ. Arriv

l, il

se cou-jj

che; prend son lan, et d'un seul bond tombe sur"

33

vente
le lion et

proie qu'il tue


s'il

instantanment, d'un seul coup de

gueule. !Mais

arrive
le

que

le sanglier

ltale, celui-ci

ne

pourchassera pas.

quoi bon se

lonner tant de peine quand des milliers de bufe et de

noutons sont au parc qui Tattendent.

Le
]ette

lion est-il

gnreux ou dangereux pour l'homme?

question nous a t adresse bien souvent, et


ici,

nous croyons devoir la rsoudre


ie

parce que rien de

qui intresse l'Afrique n'est tranger ce livre.


tous les

Gomme

animaux appartenant l'espce

fline,
;

le lion est

indolent, paresseux

quand

il

est

repu

mais

alerte et infatigable lorsqu'il est

jeun ou surexcit.
le

En outre de

cela,

il

est

dans ses habitudes de dormir

jour et de vivre la nuit.


D'aprs tout ce que nous avons
j

pu
le
;

voir ou entendre,

le lion

qu'un

homme rencontrera
s'il

jour ne fera aucune


il

attention lui
tat
,

n'est

pas attaqu

n'est pas

dans son

normal.
lion la nuit
:

Un groupe d'hommes rencontrent-ils un


s'il

est jeun,

il

les suivra

les prcdera,

cherchera

en isoler un,
est repu,
lui
il

s'il

peut

le faire,

pour

l'enlever. Si le lion

regardera les

hommes

passer dix pas de

sans se dranger en aucune manire.


wo/eetpierfrencontre-t-il

Un homme
certain

un

lion qui n'a


il

pas dn et dans

un pays o

le btail

est loign,

est

que

le lion

mangera l'homme; d'o nous con-


et

34

cluons que dans l'opinion du roi des animaux, la chair

du buf, du chameau, du mouton, du cheval, du mulet

mme

de l'ne est prfrable celle de notre pro-

chain. Pourquoi les accidents sont-ils rares dans

un

pays o
ficile

les lions sont assez


le dire.

nombreux ?

Il

n'est pas dif-

de

D'abord

ils

habitent toujours les forets

qui avoisinent une population arabe possdant de

noms'absoleil.

breux troupeaux

ensuite

ces

mmes Arabes
le

stiennent de voyager seuls aprs

coucher du

De

sorte

que ce n'est que fortuitement qu'un

lion voya-

geur, traversant

un pays de

plaine, pourra se trouver


la nuit.

en prsence de l'homme pendant

Aussi est-ce toujours dans ces contres o les douars


sont espacs de grandes distances, que

l'homme

sert

de pture au
dix par
Il

lion.

La moyenne de
la

ces accidents est de

anne au Sud-Est de

province de Gonstantine.
les

est vrai

que sur ce nombre


la moiti.

femmes en

fuite

comptent pour

Quant aux pertes que ce noble animal

fait

prouver

aux

tribus, elles s'lvent,

en moyenne, douze mille

ttes

de gros btail par an.

part ces inconvnients,

qui jusqu' ce jour ont t regards

comme

de peu

d'importance, l'Afrique franaise doit tre fire de ses


lions
;

car ni ceux du Sngal, ni ceux

du cap de Bonne-

Esprance ne leur sont comparables pour la beaut des

formes

et la richesse

de la crinire.


Le
tigre,

35

ne se

rlpliant, le rhinocros et le buffle

rouvent que dans l'intrieur des terres situes au del


le

nos possessions les plus mridionales.

Parmi

les carnassiers

de second ordre, l'Algrie posespces diff-

sde le lopard.

On en rencontre deux
au pelage
:

rentes quant la taille et


parat tre la panthre)
8t les
;

la petite (qui

nous

le fond de sa robe est plus noir

points qui la

marquent sont plus serrs. Basse sur


nombreuse, dans

jambes, elle est fortement rble et doue d'une grande


souplesse.
bois

On

la rencontre, assez

les

du

littoi'al.

La grande (que nous croyons

tre le lo-

pard)^ habite le Grand-Atlas et les contre-forts qui s'en

dtachent.

Le lopard
mais
il

est

beaucoup plus haut que


,

la
les

panthre
reins

a les avant-bras

l'encolure et

moins

forts

que

celle-ci.

L'un
et
!

et l'autre vivent

dans les forts

les plus paisses,

de prfrence dans

le

voisinage des rochers. Le sanet le

glier

forme la base principale de leur nourriture,


par exception. C'est rarement au parc que
et la

<)Veau
:

le loIls

pard

panthre viennent enlever leur proie.

profitent de l'incurie des indignes qui envoient leur


I
:

btail

au pturage sous

la

garde des enfants. Du reste,

les pertes
:

que causent ces carnassiers ne sont pas comfait

parer celles que

prouver

le lion

car ce dernier

veut la chair toujours frache, tandis que les autres


Tivent plusieurs jours sur la

mme

proie.

Nous avons


quinze pieds du
sol,

36

les ])ranches

trouv plusieurs fois un quartier de veau ou de sanglier

dans

d'un chne,

en suivant la voie d'un lopard jusqu'au

jjied

de

l'arbre.

Le caractre de ces animaux


faux. Loin de se

est sournois, timide et


et

montrer l'homme sans dfiance

de

suivre les routes frquentes

comme

le lion, ils se tien-

nent dans

les

maquis les plus pais

et,

mme la nuit,
ils

ne

se hasardent pas en plaine. Attaqus,


faire se

ils

fuiront tant que


de-

pourra mais une


;

fois Liesses

ou acculs,

viennent furieux,

et

savent trs -bien se servir des armes

naturelles qui leur ont t donnes.

Nous

saisissons

avec plaisir l'occasion qui se prsente de

citer le

nom
assezd'Al-l

d'un Franais qui, aprs avoir mis mort un

grand nombre de panthres dans


ger, est sorti victorieux

le

dpartement

d'une

lutte corps

corps avec

un de
sur

ces carnassiers. Cet

homme est M.

Bombonnel, do

Dijon. Les Arabes, dans le Grand-Atlas, et les Kabyles,^


le littoral,

chassent

le

lopard et la panthre de

dif-

frentes manires.

Lorsqu'ils

rencontrent les

restes'

d'un animal tu,

ils

enlvent ces restes, n'en


la

laissant,
ils

qu'un morceau de
tablissent sur place
sils,

grosseur du poing. Ensuite,


batterie de

une

deux ou

trois fuficelles

dont

les

bouches aboutissent

l'appt.

Des

sont attaches aux dtentes, et l'animal se suicide


dner. Quand,

au

contraire, le lopard ou la panthre]


les

sont vus par corps, on

attaque avec les chienss


I)

37

,il)ord
il

l'animal se drobe devant la meute, mais bien-

tt

s'accule dans

une

position favorable et fait tte


les chasseurs, dbarrasss

;mx chiens.

C'est alors

que

dn tout vtement qui les gne, s'engagent sous bois en

rampant sur
portant.

le ventre, et

viennent

le

fusiller

bout

Aprs

le

lopard et la panthre vient


le

le chacal,

espce

btarde qui tient le milieu entre

renard

et le loup,

auquel

il

ressemble par

les instincts, la

forme

et les

habitudes. Aprs le lion, c'est l'animal le plus nuisible

de

la colonie

car,

non-seulement

il s'

attaque,au btail,
le

mais encore aux

rcoltes.

On

le

trouve partout dans

voisinage des populations europennes et indignes,


et
il

est

devenu

si

insolent force de quitude qu'il

fait

entendre ses glapissements jusqu'aux portes des

villes.

Le renard, beaucoup moins nombreux, a des habitudes diffrentes de celui d'Europe


/
:

au lieu d'habiter
bordent
silos

les forts,

il

se tient

dans

les rochers qui

les

plaines,

ou au milieu de ces plaines dans des


le

abanil

donns. Plus petit et plus roux que

ntre,

se

nourrit principalement de gerboises et de rats. L'espce

qu'on trouve au Nord


pas la

et

au centre de

la colonie n'est

mme

que

celle

du Sahara. Ce dernier
;

n'est pas

plus gros que le poing

il

a des oreilles trs-longues et

une

fort belle

queue

c'est

un charmant

petit

animal


Le lynx

38

soi, s'il n'exhalait

qu'on aurait du plaisir garder ehez

une odeur des plus dsagrables.


et plusieurs varits

de chats sauvages ha-

bitent les valles

du

Petit et

du Grand-Atlas. On y trouve

aussi la mangouste en assez grande quantit.

^|

Nous terminerons l'examen des animaux nuisible^


par
les reptiles. Il

n'y en a que deux espces en Algrie

la vipre cornue et la vipre minute.

L'une

et l'autre

ne se rencontrent que dans

le

Sud au del du rayon o


Les autres sont des cou-

la colonisation peut se porter.

leuvres inoffensives.

Uhyne, que nous classons aprs tous


a un naturel
et

les carnassiers,

des habitudes tout

fait

contraires

cei

qu'on en a
et sa

dit.

Son aspect sournois, sa crinire hrisse


fait

gueule trs-forte l'ont

regarder

comme

animal froce, dangereux,


grie a institu
C'est la fois

et le

gouvernement de r|
sa destruction.
:

une prime pour


une erreur
et

une calomnie une

evrei

puisque, loin d'tre nuisible, l'hyne rend de grandsi


services

au point de vue de

la salubrit

en dvorant

lesi

btes mortes qui, dans la saison d't, pullulent autouri

des douars, et les immondices que l'on jette en dehors


des villes une calomnie, parce que de tous les animaux^
;

de la cration,
inoffensif.

il

n'en est pas de plus timide et de plusj

Le seul reproche qu'on puisse


bout par
la faim,

lui faire, c'est^j

lorsqu'il est pouss

d'enlever und

39

ne

chien qui s'est trop cart pendant la nuit, et d'aller


dterrer les cadavres dans les cimetires arabes qui sont jamais ferms.

Une

particularit des habitudes de

l'hyne, c'est que dans les contres


lions, elle

se trouvent des

ne sort que

le

jour ou par

le clair

de lune.

Cette

coutume

est justifie

par l'aversion qu'elle inspire


lui brise les reins

au roi des animaux, lequel


de gueule chaque

d'un coup

fois qu'il la rencontre, et la jette

en

dehors du chemin.

L'hyne habite des terriers profonds qu'elle creuse au


pied d'un rocher ou dans les sables
;

dans la saison
rQ.tire

chaude,
alors

elle

en

est

chasse par les puces et se

dans les

bois.

Les Arabes

la

prennent vivante en
ils

lui jetant la

un burnous sur la

tte,

ensuite

l'attachent,

billonnent et l'emportent au douar o elle est lapide

par les
cet

femmes
est

et les enfants. C'est assez dire


;

combien
se sert

animal

mpris

aussi jamais l'Arabe

ne
le

de son fusil pour tuer une hyne, de peur de


1

dsho-

norer.
Il

arrive

souvent

qu'en

travaillant

un

terrier

dans lequel un de ces animaux est indiqu, on trouve

une famille de porc-pics vivant sous


;

le

mme

toit et

en bonne intelligence avec lui leur chair est savoureuse


lorsqu'elle a t dgraisse et les

Arabes emploient
sein
;

la

graisse des pattes

pour

les

maux de

ce qu'il

y a

de curieux c'est qu'ils l'appliquent indifieremment aux


femmes
et

40

est rencontr
;

aux vaches. Quand leporc-pic


le

sous bois par les chiens, ceux-ci

chassent outrance

mais bientt l'animal qui


courir s'arrte, et

n'est

pas conform pour

malheur aux imprudents!


quelquefois de ces

Nous avons
pouces dans

retir

dards qu^

avaient t enfouis une profondeur de deux et trois


les chairs; et s'il arrive

que

la pointe se

casse dans la plaie en la retirant, la blessure ne gurit

jamais.

La panthre tue

le

porc-pic en l'attendant sa sortie

du

terrier et le frappant d'un

coup de

griffe

la tti

qui n'est pas i)rserve par les dards.

Le sanglier
frique.
Il

se trouve

dans toutes
:

les parties

de

l'A-

y en a deux espces

celle des

marais

et celle

des bois. La dernire est plus grande et plus mchante.

Une erreur gnralement rpandue en Algrie, que le sanglier de la colonie est moins dangereux";
chasser que celui de France.

Cm

On

n'a pas rflchi qu'en

France

le sanglier se et forc

dfend lorsqu'il est chass par


lors-

une meute
qu'on

ou bless; tandis qu'en Algrie,

le chasse, c'est en battue. Or,


et

nous avons pratiqu

les deux manires,

quand nous l'avons attaqu avec


fait

des chiens, bien souvent l'animal a

des victimes

avant

mme

d'tre lanc.

Du reste, dans
il

les

pays o

les

Arabes chassent aux lvriers,


cidents non-seulement

arrive beaucoup d'acet

aux chevaux

aux chiens,

41

le sanglier d'A-

mais aux hommes. Dans notre opinion,

frique est plus brutal que celui de France.

Le fauve manque l'Ouest


nie,

et

au centre de

la colo-

mais

il

abonde dans

l'Est et

au Sud.

Les forts de La Galle


la subdivision

et

des Beai-Salah, situes dans

de Bne,et celle de Ghib-Chouni dans le

cercle de Tbessah, renferment


tit

une assez grande quan-

de cerfs semblables ceux d'Europe, sauf la couleur


poil qui est plus claire et aussi sa roideur.

du

Nous

n'avons remarqu aucune diffrence quant aux habitudes.

Dans

les bois

du

littoral,

quelques Arabes chas-

sent le cerf,

comme
si

cela se pratique en Ecosse,

au rap-

procher,

ou

l'on

aime mieux

la surprise.
le force

Dans

le

Ghib-Chouni, qui est en plaine, on


vriers.

avec des l-

Aprs

le cerf,

vient Vantilope

commune

qui ressemble

une vache dont les cornes sont longues, presque


droites et canneles. Elles sont trs-nomades et fran-

chissent des distances normes,

suivant les saisons.

En

t,

on

les

trouve par troupeaux considrables au


,

Nord du pays des Nmenchali dans le

cercle de Tbes-

sah; en hiver, elles gagnent l'intrieur

du Sahara. Les
l-

Arabes chassent l'antilope cheval, avec ou sans


vriers. Ils

ne prennent jamais que

les femelles pleines

ou

les

jeunes de l'anne. Une autre varit d'antilope


le

habite

Djebel-Amour, qui borde

le dsert

au Nord,
4.


Plus petite que
la

42

elle a

I
des manchettes
la conelle

conunune,

comme

le

bouquetin auquel
et les

ressemble par

formation

habitudes. Le mouflon manchettes,


la

ou mouton sauvage, habite

chane de Bou-Kradera
et 1p

dans le cercle de Tbessah, le pays des Nmenchah


versant

Sud du Grand-Atlas.

Il

se tientpresque toujours
et se

au milieu de rochers inaccessibles


dfiant.

montre

trs-

La

gazelle se
et

trouve dans les montagnes du centre

de l'Algrie
la

dans

les jilaines

du Sud. Les Arabes


tous les

chassent au lvrier.

C'est

de

animaux
lo_

de cette espce qualifie fauve, en terme de vnerie,


plus sympathique l'homme.
Il

est

en

effet

impossil

de voir une bte plus


et

fine,

plus dlicate, plus lgai


l'tat

d'un meilleur caractre

de domesticit

Toutes ces quahts ne l'empchent pas d'avoir des


nemis, parmi lesquels
ligne.
le

chacal figure en premii

Comme

ce serait folie lui que de vouloir lutter


?

de vitesse, qu'imagine -t-il pour surprendre la gazelle


Il

va

se poster

aux abords d'une source o

la

harJc

vient boire paisiblement, et pourvu qu'il s'y trouve

un
au
se

buisson aussi grand que

lui,

il

se rapetisse de faon

se rendre invisible jusqu'au

moment

opportun.

Si,
il

contraire, le pays est compltement dcouvert,

couche
gazelles

le

ventre en

l'air et fait le

mort. La harde de
;

en l'apercevant

s'arrte distance

mais

le


lirf
'

43

s'avance en frappant du pied pour reconnatre le

"ger.
ce
(

Peu peu on

se

rapproche; on tourne autour


l'il, guette.

pauvre dfunt qui, du coin de


de manuvres
et d'observations,

on

finit

par tre

suad, et le mle vient navement flairer le larron


jin.
t'i

sans se mettre sur ses pattes, le

saisit

la gorg

ltranglo aux yeux de la troupe consterne.

'

Le

livre d'Afrique est moiti plus petit

que

celui de

France.

On

le

trouve partout

mais

il

est

plus abondant

loin des villes et des points occups par les colons.

Les

Arabes

le

prennent au lvrier

et

au faucon.

Cette derle

nire chasse est curieuse

pour un Europen. Quand

pauvre animal voit l'oiseau planer au-dessus de

lui, il

perd la tte et vient se rfugier sous les chevaux.

Le lapin, galement plus

petit

que

le ntre, est in-

connu dans

l'Est.

Il

ne dpasse pas

la ligne

de

Stif.

Aux environs de Tbessah, on en


couleur, probablement
reste

voit

une espce de
depuis

dans ce pays

l'poque romaine.

La gent emplume de l'Afrique ne


celle

diffre

en rien de

de l'Europe,

si

ce n'est qu'elle est plus riche en

oiseaux de proie et plus pauvre en gibier de chasse.


Ainsi le coq de bruyre, le faisan, le graous et la per-

y sont inconnus. En revanche, les oiseaux aquatiques du Nord y viennent hiverner par millions,
drix grise
ainsi

que

les bcasses, bcassines,

outardes et grues. La

44 caille et la perdrix

rouge

s'y trouvent
le toit

abondamment.

La cigogne

fait

son nid sur

des maisons et nourils

rit ses petits

de reptiles. Quanfaux oiseaux de proie,

sont innombrables, et toutes les varits y figurent.


C'est

un

spectacle curieux que de voir

un rocher

fr--

quent par ces carnassiers ariens au


ponte ou de l'ducation des
tage,
petits.

moment de
et,

la

<

Chaque espce a son


ce qui

comme

des locataires dans

une maison,

n'a pas toujours lieu chez les

hommes,

la plus

grande

harmonie rgne constamment parmi eux. Le vautour


joue un grand rle dans
C'est lui qui,
l'tat sanitaire

de la colonie.

concurremment avec l'hyne, dbarrasse


l'entourent, et

l'homme des corps morts qui

comme ils
est vi

tant! sont trs-nombreux, leur service est trs-actif et parta^

trs-utile.

Le sens de l'odorat chez

le

vautour

ment
o

extraordinaire. Ds qu'un animal est

mort

au'

milieu d'une plaine situe plusieurs lieues du rocher


ils

perchent, ces oiseaux en ont le sentiment, et se

dirigent vers lui

comme

s'ils le

voyaient.

Afin de ne pas laisser au lecteur une mauvaise impression la fin de ce chapitre, nous dirons quelques

mots du rossignol Nulle part


.

il

n' est

en

si

grand nom-

bre

nulle part il ne chante

comme ici. Dans les jardins,


les villes,
il

comme

dans

les bois, et
Il

jusque dans

fait le

charme des

habitants.

aime tant chanter,

le rossi-

gnol, dans ce pays d'Afrique, que les Maures l'emploient


laiis

45

le.

leur maison en guise d'orchestre, c'est--dire qu'

'occasion d'ime fte


limit dans

ou d'une rception,
salle

soir,

on

se

une vaste

au milieu de laquelle plu-

deurs rossignols se font entendre, tantt ensemble, tantt

alternativement. Et, chose singulire,

soit qu'ils

comprennent ce qu'on attend d'eux,


vent le

soit qu'ils
,

prou-

mme

plaisir qu'ils

donnent

ils

ne cessent de

chanter que lorsque l'assemble se spare. Aussi, les


jMaures et les Arabes des villes les lvent-ils avec soin
poiu" leur

agrment personnel
prtent.

et

pour leurs amis auxqu'il a

quels

ils les

Quant nous,

souvent

fait

rver la patrie absente dans la montagne et au bi-

vouac, nous
sion

sommes heureux
lui.

d'avoir trouv cette occa-

pom- parler de

11
HISTOIRE DES PREMIERS TEMPS JUSQU A LA PRISE D ALGER.

De tous

les historiens

ayant

crit sur les

premiers

hommes qui
Suivant

ont occup l'Afrique du Nord, Salluste nous

parat le plus vridique.


lui, les

Glules et les Libyens s'y trouvaient

longtemps avant
qui,

les

Armniens,

les

Mdes

et les

Perses

eux-mmes, furent suivis par une migration de

Chananens.

noms de

48
les cartes

I
romaines les

Cependant nous trouvons sur


difFrentes tribus, telles

que

les Maurusiens^les

Massyliens, les Massassyliens, les Maxyes, les

Macns et

les

Lotophages.

Un des
ici

chapitres suivants tant consacr

l'examen des populations de l'Algrie, nous ne ferons

que constater

les

noms de

celles qui s'y trouvaient

ds les premiers temps, nous rservant de rechercher


ce qu'il

a de

commun

entre elles quant l'origine et

aux coutumes.
Ce qui
est plus certain, c'est

qu'une colonie phni-

cienne s'tablit l'Est de cette partie de l'Afrique, et y

fonda la

ville

de Cartilage dans

le viif sicle

avant

J.-C.

D'abord

les Carthaginois

occuprent tranquillement

leur nouvelle conqute. Ce ne fut que plusieurs sicles

aprs la fondation deCarthage,

quune guerre
Romains. Ce

srieuse
qu'il

clata entre les Phniciens et les

ya

d'intressant pour nous dans cette poque primitive,


c'est

de voir,
les

il

y a plus de deux mille ans, une nation


et la politique sont

dont

coutumes

ou plutt

taient

en tout point semblables


nos jours. Sa grande force
rer, elle

celles

du peuple anglais de
pour s'en procu-

est l'or, et

couvre

les

mers de

ses vaisseaux et les ctes de


ses

ses colonies.

Pour combattre

ennemis

intrieurs,
soldats,

elle les divise, et elle

n'ayant qu'un petit

nombre de
il

emploie ceux des autres pays quand

lui faut por-

ter

au loin

la guerre.

Par ces moyens,

elle russit


tion lui serait reste
n'avait os porter ses

49

et

devenir la matresse des mers,

sans doute cette posisi elle

beaucoup pins longtemps

armes sur

le territoire

romain.

Car ce fut

elle

qui, par son exemple, enseigna

au

peuple-roi la manire de transporter

un corps d'arme

sur des vaisseaux, et combattre autrement que sur


terre.

On

sait

que
les

la

plus grande partie des soldats qui

composaient
trangers.

armes carthaginoises taient des


et

Beaucoup de ces troupes,


se recrutaient

principalement

la cavalerie,

parmi

les

peuplades

afri-

caines.

Or

il

n'est pas sans intrt

pour notre poque de

remarquer avec quelle facilit ces auxiliaires ou ces mercenaires, aprs s'tre battus vaillamment et de tout cur,

tant

que

les affaires

de Carthage allaient bien, avec


ils

quelle facilit, disons-nous,

passaient dans le

camp

ennemi, lorsqu'ils y trouvaient quelque avantage.


Si ces leons

ne nous profitent pas, ce ne sera pas

faute d'exemples. Malgr l'habilet de gnraux tels

que

Hannon, Amilcar, Asdrubal

et

Annibal, la rpublique

de Carthage, sans cesse en lutte avec ses propres soldats insurgs,


et la

ou les habitants des colonies mal occupes


qu'elle possdait

peu soumises

en trop grand nombre,

rpubhque tomba aprs quarante ans de guerres

l'intrieur contre les peuples rvolts, et l'extrieur

contre les lgions romaines.


Cette

poque nous montre ce qu'un

homme de
5

gnie

50
dou d'une grande persvrance, peut obtenir avec des

moyens en apparence
les intrts

faibles et insuffisants.

A l'ge de vingt-cinq ans,


redoutable et en
Italie, et

Aimibal, cbarg de dfendre


le

de Carthage, comprend que l'ennemi


il

plus

forme

le projet d'aller le

combattre sur ses

terres.

Avec nue arme de quarante mille


H huit mille

hommes

de pied

chevaux,

il

part des ctes d'Espagne, traItalie.

verse les Gaules, franchit les Alpes, et descend en

Aprs de nombreuses victoires,

il

arrive aux portes de


dci-

Rome,
dt

et

au lieu de frapper un dernier coup qui deux rpubliques,


les
il

du

sort des

reste

dans

le

pays,

occup combattre
de
lui.

armes qui

se succdent autour

Aprs quinze ans de


(jue le seul

luttes, les

Romains comprennent

moyen

de se dbarrasser d'Annibal, c'est

de menacer Carthage, et employant contre Carthage


ces
fois

mmes Numides
;

qu'ils avaient

combattus tant de

ils

forment une arme moiti africaine, moiti


et saccage tout ce

romaine, qui envahit


la rpu])lique.

qui appartient

Le Snat et le peuple tremblants rappellent Annibal


lahte, et les

deux plus grands

hommes
Zama,

de ce temps,

Scipion et Annibal se trouvent en prsence, la tte de


leurs armes, dans la plaine de
situe quatre

journes de marche au Sud-Ouest de Carthage. Plusieurs

51

peu

historiens racontent que le gnral carthaginois,


confiant dans le rsultat de la bataille,

demanda une
de paix lui
le

entrevue Scipion

et

que
se

les conditions

semblrent
ormes.

si

dures qu'il

rsigna tenter

sort des

L'arme carthaginoise perdit quarante mille hommes,


les

Romains moins de deux mille. La

bataille

de

Zama

eut lieu l'an 203 avant J.-C.


Cette dfaite obligea Carthage accepter les condi-

tions qu'il plut

au vainqueur de
flotte, la

lui

imposer.

La destruction de sa
sidrables et le

hvraison d'otages con-

payement des

frais

de la guerre,

telles

furent ces conditions. Annibal, injustement disgraci,


se retira
faites,

en Bithynie o

il

s'empoisonna. Sur ces entre-

Massinissa, jeune chef de la tribu massilienne, s'-

tait fait l'alli

des Romains qui, pour prix de ses services,

lui

accordrent le

pris depuis

commandement de tout le pays comZama jusqu' la Mauritanie. Le sige de son


Constantine,
Cirtlia, qu'il

commandement tait
au
roi

enleva

Syphax avec

le

concom-s de Scipion et des troupes

romaines.

Cinquante ans aprs la dfaite

d' Annibal,
;

Massinissa
R,omains,

attaque les possessions carthaginoises

et les

malgr

le trait

de paix conclu Zama, l'appuient de

leurs armes.

Impuissants au dehors contre un ennemi tellement


mme

52

la place,

suprieur en nombre, les Carthaginois s'enferment dans


leur capitale et rsistent trois ans. L'assaut dura plusieurs jours
et,

dans

les

assigeants
le

durent enlever de vive force chaque quartier. Aprs


pillage, Carthage fut brle et rase.

L'honneur de

cet

exploit est

d Scipion

Eniilien.

Enprenantlamoyenne

des chiffres donns par divers historiens, nous trou-

vons que

la population

de Carthage, l'poque de sa

destruction, tait de cinq cent mille mes.

Les vnements qui se sont accomplis pendant l'occupation carthaginoise, qui a dur six cents ans environ,

nous montrent d'une manire vidente que, pour maintenir les populations de l'Afrique

du Nord,

il

ne

suffit

pas d'occuper le

littoral et

de possder une grande force

maritime. Nous allons bientt trouver de nouveaux

enseignements durant

la

domination romaine qui com-

mence

l'an 149 avant J.-C.

Laissant les populations au pouvoir de leurs chefs,


les

Romains

se contentrent

d'abord

d'occuper les

principales villes situes sur les ctes. Micipsa ayant


hrit

du commandement
les

et des qualits

de Massinissa
furent

son

pre,

affaires

de l'intrieur

main-

tenues dans

mi

tat de paix et

de prosprit remar-

quables tant que vcut ce roi numide. Mais sa mort,


le

pays

fut boulevers

par Jugurtha qui, cependant,


les

avait fait la guerre en

Europe pour

Romains

et s'tait


fait

53

et

remarquer par une grande intelligence

une

grande bravoure.
Ce prince aprs avoir mis mort ou en fuite ceux de
sa famille qui taient appels partager le
lui,

pouvoir avec

ne craignit pas de rsister ouvertement aux lgions


Il

romaines.

assigea et russit enlever Cirtha, dfen,

due par des Europens

et

pendant

six

ou sept ans

il

put tenir en chec les consuls envoys de


le

Rome pour

combattre.

Une si longue rsistance aurait pu se prolonger encore


si

Bocchus

roi de Mauritanie,

n'avait livr Jugurtha

Marins. Le roi
cachot.
Cette guerre de

numide mourut Rome dans un


Jugurtha montra aux Romains

qu'ils

ne devaient avoir que peu de confiance dans l'alliance


des chefs indignes et qu'il tait utile de diminuer leur
autorit sur les populations.

celte poque,

une mi-

gration latine et grecque considrable fut appele en

Afrique o on lui
cultiver.

donna

les terres

les plus fertiles

Des

villes,

des villages et des fermes s'lev-

rent de tous cts, et l'exemple des colons,

un grand
poque

nombre d'mdignes

se firent agriculteurs. Cette

de la domination romaine est remarquable en ce que,

pendant deux cents ans, quelques milliers de soldats ont


suffi

pour assurer un

tat

de paix gnrale depuis les

frontires actuelles de

Tunis jusqu'au Maroc. On ne peut


5.


attribuer ce

54

changement qu' l'accroissement consid-

rable d'une population latine tablie dans l'intrieur et

absorbant rlment africain une administration sage


;

et claire vis--vis

de ces peuples

et,

comme nous

l'indiquent les ruines des point occups alors, de

bonnes positions stratgiques pour les troupes romaines


fixes

dans

le pays. et

Malheureusement, Csar

Pompe, Marins

et Sylla

furent les instigateurs de guerres civiles qui vinrent

branler cet tat de paix. Chacun d'eux ayant des partisans sur la terre d'Afrique, ce fut l
lutte vint se drouler.

que

cette

longue

Plus tard, Mtellus, Scipion et Galon d'Utique se


liguent contre Csar; et Juba, roi de Numidie, prend
parti

pour eux.

Ils

sont dfaits prs d'Utique et se d-

robent la honte en se suicidant.


Csar profita de cette victoire pour enlever la Numidie au^ chefs indignes

en

la runissant

aux tats ro-

mains. Le

commandement de
que Csar avait

cette

province fut confi par son suc-

Salluste. Ce

fait fut dfait

cesseur Auguste. Cet empereur, ayant

fait

lever sous ses

yeux

le fils

de Juba,

et

voyant en

lui des qualits

admi-

nistratives qui permettaient de lui confier

un comman-

dement important,
et le lui

rtablit le

royaume de Numidie
peuples

donna.
II fut

Le rgne de Juba

heureux pour

les

55

les intrts

[confis
i

ce prince el pour
les

des Romains.

Pendant

quarante annes de ce rgne, non- seule-

ment Juba
(it

II fut

un

alli

^r

et fidle,

mais encore
la voie la

il

faire

un grand pas aux indignes dans


Voil

de la

:ivilisation.

un second exemple de

facilit

fassimilatio7i

qu'on refuse de nos jours aux habitants de

L'Afrique et aussi de l'influence personnelle

qu'on peut

cer sur eux

dans ce sens.

C'est

l'empereur Au-

guste

qu'on attribue Tlionneur d'avoir reconstruit Car-

.hage vers l'an 20 avant J.-C.


j

La mort d'Auguste

et

de Juba fat
fils et

un grand malheur

j)Our l'Afrique.

Ptolome,

successeur du roi nu-

nide, s'attira la
;)as

haine de ses peuples qui ne tardrent


lui.

s'insurger contre

Un
jjinas,

transfuge de l'arme romaine,


exploita
si

du nom de Tacfa-

bien le mcontentement des populail

llions

que bientt

put disposer de forces assez consiles

llrables

pour menacer

colonies de l'intrieur
tint la

et

hme

les places fortes.

Ce chef de partisans

cam-

)agne pendant plusieurs annes malgr les troupes


guhres qui lui taient opposes.
Il

ne

fallut

rien

noins qu'une surprise pour en venir bout.

Aprs

la

mort de

cet aventurier, les colons et les tji-

)us d'Afrique

jouirent d'une paix satisfaisante jusqu'


fait

'avnement de Cahgula. Cet empereur ayant


ir

mou-

Ptolome sans motif, les tribus numides tmoign-

rent des craintes, et


il

56

nouveau
clief

se trouva un.

pour

exploiter la situation

Mais ces dsordres furent de courte dure,

et

Tempe-

reur Claude ayant fond do nouvelles colonies dans


l'intrieur des terres,
le

pays jouit longtemps d'une

grande

tranquillit.

Ce fut Nron qui, par des charges excessives imposes

aux populations

fut cause de nouvelles insurrections


la

rprimes sans peine. De l'an 60 Tan 117 de J.-C,


population latine, gauloise et

espagnole augmente conc'est

sidrablement en Afrique, et

durant cette priode


la

qu'a lieu une migration juive importante venue de

Jude. Sous le rgne de Yespasien, toutes les possessions romaines jouirent d'un tat de paix que rien ne
vint troubler.
Il

en

fut

de

mme

sous Adrien

Marc-

Aurle,

Commode, Pertinax, Septime-Svre,Caracalla,

Hliogabale et Alexandre-Svre, c'est--dire de l'an 18


l'an 235 de J.-C. Sous le rgne de l'empereur Maximin.
la tranquillit fut de

nouveau trouble par

la faute

des'

gouvernants.

De

l'an 240 l'an 280 de J.-C, l'Afrique est pille pa:

les intendants et trouble

par la guerre

civile.

C'est

cette
tie

poque que

les Francs,

aprs avoir ravag une par

des Gaules et de l'Espagne, viennent en Mauritani


ils

dont

insurgent les habitants. Ce fut alors que

religion

du Christ commena

se

rpandre dans

57

Tertullien fut le premier

partie orientale de l'Afrique.

qui osa la prcher au milieu des idoltres et malgr les


perscutions. Ce fut aussi alors
fitant

que

les indignes, pro-

des divisions qui agitaient les conqurants, le-

vrent ouvertement l'tendard de la rvolte dans toute


l'tendue des deux Mauritanies,et qu'ils rsolurent de
s'affranchir d'un joug
'

devenu insupportable par

les

injustices et les exactions des gouverneurs.

Puis vint la division de l'empire qui ne


la fin de cette

fit

qu'acclrer

grande puissance dj trop divise.

De

l'an 111 de J.-G. l'an 360, la plus

grande anar-

chie rgne en Afrique, o les peuples insurgs ravagent


les colonies
et

pendant que

les

gouverneurs poursuivent

martyrisent les nouveaux chrtiens.

Un

prince du

nom

de Firmus runit autour de lui tous les mconfit

tents et

courir de graves dangers aux possessions


lui

romaines d'Afrique. L'empereur Valentinien

opposa

Thodose qui, aprs plusieurs annes de


dfaire toutes les forces ennemies
Ici

luttes, russit

et

tuer leur chef.

nous remarquons encore une

fois

combien

il

est

dangereux de confier un grand commandement un


chef indigne.

peine dhvr de ce Firmus, l'empereur Thodose

ne craint pas de donner le commandement de l'Afrique


son frre Gildou. Ce nouveau tyran exploita les provinces

comme

des fermes pendant plusieurs annes et


jusqu'au

58

prendre
la

moment o

il

lut oblig de

fuite

aprs s'tre vu abandonn par ses soldats. Nous tou-

chons une poque doublement clbre par

la prise

de

Rome

par Alaric, l'invasion des Goths en

Italie, celle

des Yandales#en Espagne, des Saxons en Angleterre et

par la naissance de saint Augustin.


Augustin naquit Tagaste,
ville

romaine situe sur la

frontire actuelle de Tunis et distante d'environ trente

lieues de Bne. Aprs avoir habit successivement

Ma-

daure {Mdaourouch des Arabes), situe une journe de

marche au Sud de Guelma


en
Italie;

et

Carthage,

il fit

un voyage

ayant entendu saint Ambroise,


et vint se fixer
il

il

se convertit

au christianisme
les

Hippone (dont on voit

ruines prs de Bne) o

Vasuccda l'vque Va^


lui.

1re qui l'avait accueilli


C'est alors

auprs de

que

le

comte Boniface, gouverneur


les

l'Afrique

pour l'impratrice Placidie, appelle

Yaf

dales dans ce pays, l'an 429 de J.-C.

Ce fut Gibraltar que s'etectua

le

passage de ces
les historiens

hordes sauvages dont

le

nombre, suivant

du temps, dpassait cent mille hommes capables de


combattre.

Le comte Boniface avait appel


alli
;

Gensric

comme

mais peine

fut-il

dbarqu sur

le territoire

africain qu'il se

comporta en ennemi.

En vain

le

gnral romain voulut arrter sa marche:

:i


'

59

lui et

il

fut oblig

de fuir devant

de s'enfermer dans

Ilippone que les "N'andales vinrent assiger.


\

Pendant plusieurs mois saint Augustin put soutenir


le

courage des dfenseurs d'Hippone et rsister aux


;

attaques de l'ennemi

mais aprs sa mort


et

le

dsespoir

s'empara de tous les esprits


ville

Boniface dut vacuer la

qui fut saccage et brle.Trois ans aprs, Boniface


Italie et Gensric,

mourait en

arien de religion, com-

menait perscuter ceux de la religion chrtienne par


tous les moyens.
Il

rpandit une

si

grande terreur
les

parmi

les habitants des villes et des

campagnes que

navires ne suffisaient pas pour transporter en Eurojje


les

colons qui fuyaient ses perscutions. Les evques et


furent partout massacrs et les glises d-

les prtres

molies ou livres aux ariens.

L'an 439 les Vandales s'emparent de Carthage, pillent


et

chassent les habitants qui ne sont pas tus. Seize

ans plus tard, l'an 455 de J.-C, Gensric embarque son

'arme
puis
les
il

et

marche sur Rome

qu'il
il

met

feu et sang

revient en Afrique o

s'occupe de soumettre

populations de Tintrieur. Cependant trois tentatives

sont faites par Majorieu,

Lon

et

Hraclius dans le but de

chasser les Vandales de l'Afrique; mais Gensric les re-

pousse avec

le

mme bonheur et

il

est

reconnu matre
d'Italie, et

de l'Afrique et de la Sicile par Odoacre, roi

par Zenon, empereur d'Orient. Gensric mourut Car-


thage l'an 477. Son
sa volont
saires
;

60

lui

fils

Hunneric

succda d'apr^

mais n'ayant aucune des qualits nce


il

un grand commandement,

se vit bientt

butte aux attaques des peuples indignes et ne sut pi

leur rsister. Ses successeurs ne furent pas plus habiles

que

lui.

L'empereur d'Orient, Justinien, mettant

prolit

Tincapacit des chefs vandales, leurs divisions et la haine

des

Numides

et

des Glules, envoya

un corps d'arme on
de Carthage

Afrique sous les ordres de Blisaire, l'an 533. Le dbar-

quement eut lieu


peu de temps

deux marches
Glimer,

l'Est

et

aprs,

le roi

des Vandales,

et

Blisaire, gnral des

Grco-Romains, se trouvrent en
diffrence trs-grande
les

prsence. Malgr

une

dans

nombre des combattants,

Vandales furent complte-

ment

dfaits

tandis

que Glimer s'enfuyait du champ

de bataille, Blisaire entrait dans Carthage en vainqueur. Les vchs catholiques se trouvaient rduits
trois cents
.

quand l'arme grco-romaine


Glimer
,

vint rendre

laj,

paix aux chrtiens.

Quelques mois aprs

ayant perdu un(


rfugia

seconde bataille plus dcisive

se

dans h
dt

montagne de Tdough,
Bne
et

situe

peu de distance
il

sur

le

bord de

la

mer, o

fut pris et ensuit(


di

conduit Constantinople pour servir au triomphe


Blisaire.

Ainsi finit l'occupation

des Vandales,

l'ai

538 de

J.-C.

La domination grco-byzantine qui vin


faites

61

n'aboutirent aucun

leur succder ne fat qu'une srie de combats et de d-

qui durrent

un

sicle et

rsultat important.

Le premier gouverneur de l'Afrique

est

Salomon.
populaclata
il

Aprs quelques avantages obtenus contre


tions indignes souleves contre lui,

les

une rvolte
et

dans son arme, compose d'lments divers,


vit contraint

se

prendre la fuite pendant que

la ville

de

Carthage

tait pille

par les insurgs. L'empereur Justile

nien envoya

Germanus prendre
Salomon

commandement
et,

ce

gnral rtablit un peu les affaires, mais bientt rappel Constantinople,


reprit sa place

aprs

quelques succs partiels, perdit dans la premire bataille

son arme
et

et la vie.

A Germanus,
premier

succdrent
qu'ils

Sergius
livrent
est

Arobinde.
est

Le

combat
dfaite
:

aux rebelles

une nouvelle

Sergius

rappel; peu aprs, Arobinde

meurt
il

assassin.

Jean Troglita vient ensuite; mais

ne russit pas

mieux que

ses prdcesseurs. Partout des soldats souet

lvent les peuplades


l'intrieur

s'allient

aux populations de

pour organiser

le pillage.

L'Afrique est dserte par les Europens qui s'y trou-

vent encore, en
c'est--dire
civilise

si

grande hte, que depuis Blisaire,

dans l'espace de vingt ans, la population


de
cinq
millions.

a diminu

L'occupation
terrain finit
6

grco -byzantine perdant chaque jour

du

, ,

par s'teindre, aprs un sicle de malaise, sous


des musulmans.

le sabre

La premire invasion des Arabes sur


africain eut lieu quinze ans aprs la

lo

territoire

mort de ^Mahomet
en pices
l'ar-

sous les ordres d'Atmann. Ayant

taill

me que Grgoire lui opposa aux

environs de Tripoli de

Barbarie, ce vainqueur se retira en Egypte.

Une

se-

conde invasion eut lieu cinq ans aprs la premire

mais ne
.T.-C,

fut suivie

d'aucun rsultat. Vers Tan 655 de

Sidi-Okba s'avana jusqu'aux environs de Car-

tilage et

fonda

la ville

de Kairouan.
qu'il

Aprs sa mort, Hassan s'empara de Carthage


fit

dtruire plutt que de Foccuper. Moussa succde


et russit

Hassan

faire disparatre ce qui restait d'Euces chefs d'invasion

ropens en Afrique. Jusque-l,

n'ont d'autre but que d'imposer la religion de Mahomet,

de piller

les populations

indignes et d'anantir les


facile,

Grecs et les Latins. Leur tche est d'autant plus


qu'ils trouvent le

pays dans un

tat

de dsorganisation
l'oc-

complte, et que les populations primitives qui

cupent ont tout intrt s'unir aux nouveaux venus.


L'an 710, les Arabes, sous les ordres de Tarik, traversent le dtroit et entreprennent la conqute de l'Espa-

gne.
mille

Une

seule campagne, avec


lui suffit

une arme de

trente

hommes,

pour conqurir une grande

partie des ctes et plusieurs villes importantes de l'in-


trieur, telles

63
et

CorJou(\ Ces vnements

que Tolde
le

s'accomplirent sous

calife

Soliman.

Non

contents

d'avoir ravag l'Espagne, les Arabes passrent les Py-

rnes et envahirent les Gaules.


rent jusqu' Poitiers,

On

sait qu'ils arriv-

o Charles Martel

les tailla

en

pices. Cependant, jusqu'alors rien de stable ni d'utile

n'a t fait par les conqurants sur la terre d'Afrique.

Une seule ville

a t cre, c'est Kai rouan, et cent autres

ont t dtruites. Les peuples qui ont embrass la reli-

gion de Mahomet,
intrt,

un peu par

crainte,

beaucoup par

se tiennent

en paix tant qu'il y a pour eux


et

occasion do conqutes
tat

de butin

mais ds qu'un
ils

semblable

la

paix succde au dsordre,


les

se bat-

tent entre

eux ou contre

nouveaux matres de leur

pays. Sur ces entrefaites, de grands troubles vinrent


clater

parmi

les

musulmans cause de

la diversit

des

sectes qui se disjiutaient le pouvoir en Orient, en Espa-

gne

et

en Afrique. On

vit trois partis se

former

et se

combattre

comme

des trangers la religion

commune:

c'taient les abbasskles

descendants d'Abbas, lesfallmUes

de Fatime, et les drissites d'Edris. Ces derniers s'emparrent de la partie occidentale de l'Afrique en se faisant des auxiliaires des grandes tribus

du pays,

et c'est

au

fils

d'Edris qu'on attribue la fondation de la ville de

Fez vers l'an 800 de J.-C. Ainsi, dans l'espace de deux


sicles, les

Arabes ont russi fonder deux

villes

en


Afrique. Vers cette

64

ils

mme

poque,

envahissent les

ctes de la Provence qu'ils saccagent de toutes les


nires, et

ma-

ils

tablissent des forts

pour de

l ranon-

ner

et piller les habitants.

En somme,

l'occupation arabe

n'est autre

chose

qu'une srie d'expditions, tantt au dedans, tantt au


dehors, et dans lesquelles le butin est le but principal. Et si

en Espagne, en Orient, Fez

et

Kairouan

quelques

hommes

se livrent l'tude des lettres, par-

tout on nglige l'administration des peuples et leurs


intrts.

Quant l'agriculture, on n'en


et l'intrieur

fait

qu'autour

des

villes,

du pays

se trouve complteles

ment abandonn.

Si les

Arabes d'alors avaient eu


ils

qualits que divers auteurs leur prtent,

n'auraient

pas laiss se perdre

les richesses agricoles qu'ils ont

trouves en Afrique lors des premires invasions. Pour


ce qui est de leur
ils

amour

et
ils

de leur got pour les

arts,

ont prouv jusqu'o

pouvaient aller chez ce


les merveilles

peuple qui a

commenc par dtruire


offrait.

que

Carthage leur

On

objectera sans doute qu'en


palais;

Espagne
t-on

ils

ont laiss

un ou deux

mais ignoreont conqui

que

les architectes et les ouvriers qui les

struits taient des Grecs et des Latins, les

mmes

avaient embelli le Caire, Bagdad et Alexandrie? Certai-

nement, dans

le

nombre des hommes qui

sont arrivs

au pouvoir, il y en a eu quelques-uns qui avaient un cer-

~
!
i.iin

"'

"

sentiment des belles et des grandes choses; mais


exceptions furent rares, et gnralement les Arabes

i{

furent cette poque ce qu'ils sont encore aujourd'hui:

un peuple guerrier, nomade et pasteur


'

plutt qu'agricul-

tem', et fait

pour vivre dans

les villes.

Le

ix sicle est

rempli par les luttes que se livrent les caUfes de Kai-

rouan et ceux de Gordoue pour la possession de T Afrique.

Pendant qu'une partie des populations combat pour ou


contre les deux adversaires, suivant les circonstances et
les

avantages qu'elle y trouve, des petits chefs de tribus

font la guerre

pour leur compte


le

et

augmentent

ainsi le
xi^ si-

dsordre qui rgne dans


cle,

pays. Vers la fin

du

un Berbre du

nom
et

de Yusuf russit former une

arme considrable
l'Afrique. C'est ce

conqurir une grande partie de

mme

Yusuf qui a fond

la ville

de

Maroc.

partir de cette poque, les

vnements

se suc-

cdent avec une rapidit et une confusion tranges.

Chaque jour voit un

homme

se lever et prcher
le

une

croyance nouvelle, quoique

fond de cette croyance

n'attaque point les prceptes de


prtexte
ce qui

Mahomet.

C'est

un

pour

attirer des partisans et courir


les

au pillage,

n'empche pas

grands chefs de sectes ou

plutt de familles diffrentes de se disputer le pouvoir,


soit

en Afrique,

soit

en Espagne. Les

villes

deTlemcen,

Bougie et Tunis sont prises et reprises par ces prtendants chvers qui courent sans cesse et ne s'arrtent


Aljiiallali,

66

nulle part. Ces fanatiques ou ijlutt ces ambitieux son!

Abou-Beker

et

Abd-el-Moumen. Ceijendant,
III

vers Tan 1210, le pape Innocent

ayant

fait

prcher

une croisade contre

les

musulmans qui occupaient l'Esdans


srie

pagne, de nombreux croiss rpondirent sa voix, et

Mohamed-ben-Abdallah perdit une grande


la plaine

bataille

de Tolosa. Le

xnF

sicle fut

une longue

de combats outrance en Espagne entre les chrtiens


et les

musulmans,

et

en Afrique entre ces derniers.

Entn, le dernier roi de Grenade fut oblig de repasser en Afrique avec les dbris

de sa petite arme,

rn 1490. Au moment o

les

peuples qui ont envahi


il

l'Espagne sont rejets au del du dtroit,

n'est pas

sans intrt de rechercher quelle pouvait tre la force


des Arabes proprement dits et ce que sont devenus les
divers lments qui composaient leurs armes. Cette

question n'est pas sans utilit pour l'occupation actuelle

du Nord de

l'Afrique.

En nous
trouvons
viron
;

reportant la premire invasion arabe, nous

le chiffre

de quarante mille combattants enle fer

mais un grand nombre prit par


et le reste est

ou

les

maladies,

ramen en Egypte. La deuxime

invasion a lieu avec le

mme nombre
comme
le

de cavaliers

et

d'hommes de

pied,

et,

premier corps

d'ar-

me, ne reste pas dans

le

pays. La troisime se
et

fait

par

une orce plus considrable,

qui est porte par cei-

67

hommes. Nous admetvers l'Ouest,

ains autem's jusqu' cent mille

tons ce chiffre. Cette arme, aprs avoir combattu

Estde l'Afrique, continue son

mouvement

ombattant toujours, et arrive ainsi jusqu'aux limites


xtrmes de l'Afrique.
lu perdre
Il

n'est pas

douteux qu'elle a
de son
effectif,

au moins

les trois quarts

ant par suite des fatigues de la marche que dans les


obats.

Les Arabes se trouveraient ainsi rduits vingt-cinq


nille
aient

hommes

de guerre au

moment o
nombre

ils

entreprenles

de conqurir l'Espagne. En supposant, avec

jiistoriens

du temps, que

ce

et suffi pour la
qu'il

')remire expdition,
ut de

on ne saurait admettre

en

mme pour

l'occupation et les luttes qu'il a fallu


sicles.

Isoutenir

pendant plusieurs

Nous voyons en

3utre

que ceux qui ont pass

les

Pyrnes ont t d-

cims dans les Gaules. Depuis cette poque jusqu' la


tin

de la domination arabe en Afrique, nous ne voyons

venir qu'un corps de quarante mille


est le dernier.
Il

musulmans qui
Espagnols

rsulterait de ces faits

que lorsque

les

ont reconquis les villes qu'ils avaient perdues, les Arabes devaient se trouver en petit

nombre,

et

que nces-

sairement, pour se maintenir


ils

si

longtemps en Espagne,
africains.
fait

avaient

d avoir recours aux peuples


elle

L'histoire

nous parle des Maures, mais

ne

point


aussi pass le dtroit.

68

mention des autres tribus qui vraisemblablement avaient

Quoi qu'il en

soit,

en revenant en Afrique, chaque


le

peuplade dut se retirer dans


les

pays qui

lui tait propre,

Maures l'Ouest

et prs

du

littoral, les

Arabes au
tati

centre,

ils

reprirent la vie pastorale qui est leur

normal.
Nulle part, du reste, un pouvoir solide pour maintenir
et

gouverner ces populations

et s'opposer

une inva-

sion trangre; profitant de cet tat de choses, les Espa-

gnols passrent en Afrique pour occuper Melilla, Oran,

Bougie, Mostaganem et Arzew. Auprs d'Alger,


blirent

ils ta-

un

fort et

une garnison sur un rocher


ville.

situ ui

demi-porte de canon de la

En

l'anne 1500, on vit paratre sur les ctes de

Mditerrane deux corsaires qui jetaient l'pouvai

non-seulement parmi

les

marins

qu'ils capturaient,

mais encore dans

les villes situes

sur

le littoral.

Ges^

deux hommes, dont l'origine


avaient embrass la religion

est

reste

inconnue,

musulmane,

et c'tait prin-

cipalement contre les chrtiens qu'ils agissaient aveC'

une hardiesse
deux

et

un bonheur
le

extraordinaires.

Aprs avoir commenc


petits navires,

mtier de corsaires

avectl

on

les vit

en peu de temps

dis-sj

poser d'une petite


dats turcs

flotte et

de mille quinze cents soM:

ou rengats. Ces corsaires d'une

nouvelldii

'accorde en faire
oient dissemblables

69

quoique leurs noms

Ispce se iiomraniont Aroiidj et Khar-ed-Din. L'histoire

deux
;

frres,

toujours

est-il

que dans toutes les

irconstances connues de leur existence aventureuse


s ont fait

preuve d'un attachement rciproque que

les

iens

du sang ne donnent pas toujours L'un des deux,


par

Lroudj, ayant t fait prisonnier


lant

un

navire apparte-

aux chevaliers de Rhodes, vcut pendant quelques

innes parmi eux, et


profita

comme on

le

verra par la suite,

de sa captivit pour apprendre des choses qu'il

3tsans doute toujours ignores sans cela. Ayant russi


[i

s'chapper,

il

rejoignit son frre qui continuait croiet

jBr

non loin del,

une

fois runis, ils

vinrent s'ta-

Ibhr

dans divers ports de l'Afrique, d'abord Tunis,

[ensuite Djigelly.
il'an

Ce fut de ce port

qu'ils sortirent

1512 avec dix navires pour attaquer les Espagnols

tabhs Bougie. Aroudj ayant eu


boulet,
la

un bras emport par

on

se retira sans succs.

Aprs

gurison du bless, une nouvelle attaque de

Bougie eut lieu; mais elle choua

comme

la premire.

Ce que voyant, les deux corsaires choisirent Alger pour


leur rsidence, la grande joie des habitants qui espraient profiter des richesses

que

les corsaires

ne manle

queraient pas d'amener dans

le port.

Mais

sjour

d'Aroudj parmi les chevaliers de

Rhodes avait fait natre


faire

dans son esprit

l'ide

de fonder un tat et de s'en


le

70

il

matre.

peine dans Alger,


;

fait

mettre mort

le
e,

chefs de cette ville


fait

il

destitue tous les fonctionnaires,

savoir aux habitants consterns que le matre

c'es^i

lui, et

qu'aucun Arabe, aucun jMaure ne devra prtendro


il

aucun emploi, car

les

rserve tous aux Turcs et au:

rengats qui composent sa milice. Telle fut la cratior

de ce fameux oujack qui a gouvern l'Afrique pendan/,

toute la dure de la domination turque dans ce malheui^

reux pays. Avec deux mille soldats seulement,

le foni

dateur de ce gouvernement bizarre russit battre ur


corps de six mille Espagnols dbarqus en 1516 sous
ordres
et se
le

du grand matre de l'artillerie Francisco de Yero


rendre matre de Mdah, Milianah, de Tenez
e-;

de Tlemcen. C'tait trop entreprendre avec d'aussi faiblj

moyens. Attaqu dans Tlemcen par


accourue
la hte,
il

la

garnison

d'(

chercha se retirer sur Alg


soldats, ni son
fois.

mais ni la bravoure de ses


sonnel ne purent
taille le et

courage p^

sauver cette

Sa troupe fu
dans la mle

en pices,

lui-mme

fut tu

Son

frre Khar-ed-Din, la nouvelle

de cette dfaite

envoie un courrier au sultan de Constautinople pour lu

demander un secours en hommes,

et lui offrir

l'hom

mage du
ment

pachalik d'Alger.
mille soldats suivit immdiate'
l'investiture de pacha.

Un premier envoi de
cette

demande avec

Bientt de nouvelles troupes suivirent les premires


sorte qu'avant la
il,

71

bonne

deuxime expdition dirige contre

le pacha d'Alger tait en mesure de faire

Dntenance. Cette seconde


Ut lieu l'an

campagne contre

les pirates

1518.

Une

partie

de Tarme espagnole

yant dbarqu, le mauvais temps qui survint empcha

reste de suivre

et trois mille

hommes ayant

pri

ans la tempte, l'expdition se retira sans avoir rien


ntrepris.
uit

Les Espagnols tant


il

partis, le

pacha recon-

TIemcen, o

mit garnison turque ainsi qu' Mosle

aganem. Puis
uprs d'Alger

il fit

sige

du

fort

espagnol tabli
Plus tard
il

et l'enleva d'assaut. le

fut

lomm amiral par nitienne. A son


fimis, d'o
il

grand sultan,

ot battit
il

une

flotte

retour en Afrique

s'empara de

fut bientt

chass par Charles Ouint.

ihar-ed-Din eut le bonheur de s'echarpper par terre,


jt

peine arriv Alger, on

le voit

reprendre

le

mtier

ie corsaire, et battre le clbre


j

Andr Doria qui com-

Inandait

une

flotte

de cent navires chrtiens.

Fatigu du bruit autant que du


3Xtraordinaire faisait

mal que

cet

homme

en Europe, Charles-Quint rsolut


il

d'en finir avec lui. L'an 1541,

runit en Sardaigne
et
fit

une arme de vingt mille hommes


l'Afrique.

'voile

pour

Le 19 octobre
le

la flotte parut

devant Alger,
et

et le

23

dbarquement commena du ct Sud

prs d'El-

Harach. Le 25, malgr les attaques incessantes des

72
Arabes accourus de
l'intrieur, l'arme arrivait

en bom

ordre sur les hauteurs qui dominent Alger et


blisait

s'ta-.

de manire fermer toute issue aux assigs.


voit

Quand on

aussi sages, on se

un chef d'arme ordonner des mesures demande comment il a ini entreest


si

prendre cette expdition au mois d'octobre, qui

dangereux sur
a choisi
le

les ctes d'Afrique;

comment
et enfin

encore

il'

plus mauvais ct de dbarquement pour ses


;

navires oljligs de rester l'ancre


il

pourquoi

s'occupe de l'investissement de la place avant que


ait t

son matriel de sige


certain, c'est

dbarqu. Ce qu'il y a de
secoiii>

que sans

la

tempte qui vint au

des Algriens, avec un gnral

comme

Ghaiies-Quinl
pi-

et des soldats prouvs, c'en tait fait

du rgne des

rates et l'arme franaise n'aurait jamais

eu l'honneui

d'en finir avec eux.

Pendant

la nuit

du 25 au 26 une

pluie torrenlielle*

ne cessa de tomber sur les soldats dpourvus de tentes >


lorsque le jour parut, plus de cent navires taient
la cte.

ilj

Les Turcs, enhardis par ce dsastre,

vinrent''

attaquer l'arme dont les munitions taient hors

d'tali

de service, ce qui n'empcha pas

les

Espagnols de

let
.,

repousser jusque dans la place avec la lance

et l'pe.

Aprs cette action

dans laquelle

il

perdit beaucouii

de monde, l'empereur ordonna


avec
le

la retraite

qui se

ti

mme

ordre que le dbarquement, malgr

le

sortie

73

vigoureuse des Turcs et l'accompagnement oblig

des Arabes. Cette expdition, qui avait dur quatre


jours, cota dix mille soldats et cinq mille matelots

l'Espagne, et

ne

fit

qu'augmenter

l'orgueil
le

et

Tin-

tsolence des Algriens. Trois

ans aprs,

pacha d'Alger
flotle

fut

admis l'honneur de commander une


ayant sous ses ordres
le

fran-

aise,

comte d'Enghien. Cette


pas
il

expdition dirige contre Charles-Quint n'ayant


russi,

Khar-ed-Din se retira Constantinople o


trs-avanc.

mourut dans un ge
succda

Son

fils

Hassan
et

lui

dans

le

gouvernement d'Alger

continua
rgner,

la politique

turque dont tout

l'esprit consistait

l'intrieur par la terreur qu'inspirent, toujours des


excutions nombreuses et soudaines, et l'extrieur

par

la division

des tribus. Le seul

fait

qui marqua

le

passage d'Hassan au pouvoir fut l'occupation de Tlemcen. Salah-Res, qui

vint aprs lui, fut le premier

pacha qui entreprit une expdition lointaine. Avec deux


mille soldats rguliers seulement,
I

il

s'empara des pre-

mires oasis qui se trouvent au del du Grand- Atlas


puis avec les
il

mmes forces
de Fez

et

des contingents indignes

se rendit matre

et

enleva Bougie aux Espa-

i
I

gnols.

A la mort de

Salah-Res, le grand sultan n'ayant


il

pas envoy assez tt un successeur,

y eut de graves

dsordres tant Alger que dans les provinces. Plusieurs


officiers

de

la

milice turque se disputrent l'autorit,


et le

74
,

Tun

\
d'eux, Kad-Hassan l'ayant emport,
le

mconnut
investi

pouvoir du grand seigneur quand


ville.

pacha

par lui se prsenta devant la

Mais les quipages


il

de

la

marine ayant prt leur concours ce dernier,

russit s'emparer de son adversaire qui fut

mis mort.

A peine le nouveau pacha tait-il install au palais, que lebeyde Tlemcen, Yussuf, le faisait assassiner par un
janissaire et le remplaait. Ces faits rapides s'taient ac-

complis en 1557.

cette

poque

le fils

de Khair-ed-Din,

Hassan-Pacha, fut investi par

le

grand sultan du com-

mandement

d'Alger. Bientt aprs, ce


et

nouveau chef fut

dpos par ses soldats

renvoy Gonstantinople.
et

Revenu avec jin corps de troupes


Porte,
il

un envoy de

la

eut raison des mutins et put reprendre sa

position.

Afm de

s'attirer

quelque popularit parmi


il

les

janissaires et les tribus de l'intrieur,

entreprit d'eu-

lever Oran aux Espagnols.

^1
cette

Les historiens du temps ne s'accordent gure sur^f


chiffre des troupes

que

le

pacha commandait dans

expdition. Toutefois, d'aprs l'effectif rduit qui formait

cette poque la garnison d'Alger et

le

peu de

soldats-

qui gardaient Bougie

et

Tlemcen, on peut conclure que

son arme devait tre compose surtout de contingents;


indignes et

que sa rserve turque ne devait pas

d--

passer trois ou quatre mille

hommes.

Quoi

qu'il

en

soit,

nous savons que les Espagnols, auj

nombre de
lit

75

quatiT" cents,

ne se laissrent pas entamer

que rennomi se

vit oblig

d'abandonner

le sige

aprs plusieurs assauts et de grandes pertes.

Nous arrivons une poque o


cdent
si

les

pachas se suc-

rapidement que
et

la plupart d'entre
fait

eux ne font

que passer

ne laissent aucun

digne de signaler

leur rgne phmre. C'est pourquoi nous citerons

seulement

les actes intressants

pour

l'histoire et

ceux

qui les ont accomplis.

En
il

1570,

Ah-Pacha s'empare de
envoye de

Tunis. L'anne d'aprs,

se joint la flotte
l'le

Gonstantinople pour enlever

de Chypre, et ramne

Alger

un riche

butin et dix mille prisonniers. Dans le

courant de la
Ipart
,

mme

anne, l'escadre algrienne


par
les

prit

une grande

bataille navale livre

musul-

mans aux
En

chrtiens dans le golfe deLpante,

les

Turcs furent abords et prouvrent de grandes pertes.


1590, la France envoie

un consul

Alger pour pro-

lger ses nationaux qui s'y trouvent dans les


les

bagnes

et

dhvrer de l'esclavage.

Les frres de la Trinit de Marseille avaient dj

beaucoup

fait

dans ce but; car depuis un grand


faisaient des qutes continuelles

nom
pour

bre d'annes
le

ils

rachat des prisonniers. Le premier reprsentant de

la

France Alger eut beaucoup souffrir. Le roi

Henri IV ne put obtenir la dlivrance de ses sujets et


son consul fut lui-mme emprisonn par les Algriens.

Les corsah'es enlevaient chaque jour des navires mar-

chands, sans distinction de nationaht, pourvu que


leurs quipages fussent chrtiens,
et,

lorsqu'ils n'taient
la

pas massacrs, on

les

vendait au plus olfrant dans

Rgence ou])ien on les employait aux plus rudes travaux


Les Hollandais, ayant
cette

poque perdu un na-

vire par le fait des corsaires algriens, envoyrent une

escadre devant Alger afin d'obtenir rparation.

Les
de

moyens

ordinaires ayant chou, le

commandant

l'expdition

ne trouva rien de mieux que de

faire

pendre aux vergues de son navire cinquante musul-

mans dont

il

s'tait

empar

pour ces
la

reprsailles.

Ce spectacle intimida quelque peu


baresque qui
celui-ci,
fit

population bar-

une dmarche auprs du pacha;


les

croyant que

choses en resteraient

l,

pondit aux notables d'Alger que les morts ne revicH

draient pas quoi qu'il pt faire, et que sans doute lel

chiens d'trangers ne reparatraient pas

le le

lendemain.

Mais grand fat l'tonuement do tous matin, quand on


les
vit

lendemain
la veille et

dpendre

les

morts de

remplacer par autant de vivants qui hurlaienti


des diables. Pour le coup,
le

comme
et les

pacha se

rendit,

Hollandais
la

eurent

tout

ce qu'ils

voulurent.,

En 1628
du

France obtint un

trait, par

lequel la pche':

corail serait libre sur toute la cte, et


ferait

une compa+

gnie marseillaise

occuper

trois points

du

littoral


le
I

77

et le

premier Alger,

le

second Bne,

troisime

La

Calle, sous la protection

du pacha, qui recevrait


livres.

annuellement une

somme
le

de quinze cents mille

Pendant quarante ans

pavillon franais se voit


;

nu

peu respect dans ces parages mais aprs


les attaques se

cette

poque

renouvellent

et

Louis XIY envoie une

escadre pour chtier les Algriens.

Le duc de Beaufort rencontra


de Tunis, puis
il

et dfit leur flotte


fit

prs

s'empara de Djigelly qu'il

occuper.

Mais quelques annes plus tard, ce point fut de nouveau

abandonn,
ses.

et les pirates

recommencrent leurs cour-

Au mois

d'aot 1682, l'amiral

Duquesne vint bom-

barder Alger, mais sans obtenir aucun rsultat.

L'anne suivante, la

mme

expdition se renouvela

sans plus de succs. Quelques prisonniers furent renI


if

dus,

il

est vrai,

mais un plus grand nombre


la

fut
le

mas-

sacr

ou plac

bouche des canons pendant

bom-

bardement de
I
'

la ville.

En

1684, l'amiral de Tourville


le

obtint

un

trait

de paix avec

pacha

d'alors, Mezzo-

morte. Ce trait ayant t viol par les Algriens trs-

peu de temps aprs sa signature,


fut

le

marchal d'Estres

envoy pour obtenir


ville fut

satisfaction.

La
i

de nouveau bombarde outrance pen;

dant plusieurs jours

le

consul de France et

un grand

nombre de
sailles

captifs furent massacrs, et

de

tristes repr-

furent exerces bord de notre escadre contre


7.


des Turcs
faits

78

prisonniers. Ce troisime bombarde-

ment

eut lieu au mois de juin 1G88 et ne fut pas plus


les autres.

heureux que

Enfin, en 1690, Mezzomorte envoya

un ambassadeur
les janissaires

auprs de Louis XIV,

et

un

trait

de paix fut sign.

Ce pacha ayant renonc au pouvoir,

lurent pour son successeur Chaban, qui signala son

rgne par

la prise

de Maroc

et

une expdition heureuse

contre les Tunisiens. trangl par ses soldats son retour Alger,
les
il

fut

remplac par Ahmed-Pacha. En


et

7()8,

Espagnols perdirent leur position d'Oran

de Mer|

el-Kebir, qu'ils

reconquirent en 1732. Entre ces de

poques, Alger voit cinq ou six pachas se succc


sans autre proccupation que celle de sauver leur
t|

du sabre de

leurs soldats.

Cependant les cumeurs de mer ne respectaient po!


les traits,
et

chaque jour

tait

marqu par une not


souffrir,

velle prise.

Les Espagnols ayant

comme

les

autres nations, de ce brigandage, envoyrent une arme

de dbarquement au mois de
mille

juillet

1775.

Les vingt

hommes qui

composaient

cette expdition furent

battus par suite de l'inexprience de leur chef et obli-

gs d'abandonner le matriel de sige.

En

1792, l'Es-

pagne abandonne Oran pour ne plus y revenir. Gomme, malgr les traits, notre marine marchande
ne
cessait d'tre attaque par les corsaires sortis

du


Mi'f

79

fit

d'Alger, Bonaparte

fit

adresser de svres remon-

'iices

Moiistapha-Pacha, qui

de nombreuses con-

fions et les i)lus grandes


I

promesses en 1803.

le
~

fut cette

poque que M. Arago tomba au pouvoir

corsaires et resta

deux ans leur prisonnier.

De 1807 1815, cinq pachas sont trangls ou emoisonns par leurs soldats.

Au mois d'aot 1816,


itrte

lord

Exmouth,

la tte d'une

escadre, se prsente devant Alger et

demande

la

iberl
1

de tous

les esclaves chrtiens et un trait

de paLx

arable. Aprs
la

une attaque

trs-vive, le

pacha consentit

signature du trait.
fut

Omar

mis mort par

les janissaires

pour avoir

accept des conditions de paix qu'ils regardaient

comme
le

honteuses.
Celui qui avait pouss
jjplus

au meurtre du pacha avec


Africain

de vigueur

tait

un

nomm

Ali-Kroudja.
il

Appel par
'

les miliciens

au pouvoir suprme,

n'en

profita

que pour

s'y

maintenir force d'excutions cale

pitales, et

trouva que

seul

moyen

de mourir de mort

naturelle avec de tels sujets tait de les tenir distance.

cet effet,

il fit

augmenter

les fortifications

de la Cas-

bah, disposer l'intrieur des appartements convenables, puis


il

s'y
le

enferma. Les janissaires trouvrent

mauvais que
fiance, et ils

pacha leur
lui

laisst voir

ime

telle

d-

voulurent

eu tmoigner leurmconten-

80

tement mais les canons, servis par des Koulouglis


croise de

(race

Turc

et d'Arabe)

dont Ali-Kroudja

s'tait en-

tour, firent reculer les mcontents.

Grce cette mesure,

Ali -Pacha

mourut

naturelle
le

ment

et

fut

remplac par Houssin-Pacha,

dernier

souverain de la Rgence.

Avant d'examiner
d'Alger,
il

les motifs qui

amenrent

la chute

est utile notre

occupation actuelle de voii

ce

que

les

Turcs avaient

fait

dans l'intrieur du pays

soumis leurs armes.


Les points
qu'ils

occupaient sur le littoral taient

Oran, Mostaganem, Alger, Bougie, Kollo, Bne et Tunis.

Dans

l'intrieur, ils gardaient

Tlemcen, Mdah

et

Constantine. Les pachas d'Alger avaient divis ces contres

en

bcyliks,

dont

les titulaires leur

payaient

le fer-

mage, suivant

l'tat

de paix et de soumission des tribus

places sous leurs ordres.

^1
ils

Chacun des beys ne disposant que de deux ou


mille

trois

hommes

de troupes rgulires,
le seul

comprirent
les

tout d'abord

que

moyen de maintenir

popu-

lations et d'obtenir le

payement des impts indispentait

sables

au maintien de leur commandement,

d'em-

ployer les lments indignes.


C'est

pourquoi

ils

formrent des tribus maghzen,

c'est--dire auxiliaires, qui taient

exemptes de toutes

charges, fournissaient des chefs aux autres tribus et


lart

81

Une
large

archaient contre elles eu toute occasion.

dans le butin, aprs chaque razzia, entretenait l'at-

lachement de ces tribus pour leurs matres qui avaient


soin

de choisir celles qui, par

le

nombre de leurs

fusils,

eur rputation guerrire et leur position stratgique,


[)Ouvaient les servir utilement. Cette facilit des
se mettre la disposition

Arabes

du premier venu pour

courir sus ceux de leur religion et de leur race,

moyennant une part dans les troupeaux enlevs, prouve


mieux que tous
les

raisonnements possibles quHl n'y a

[jamais eu chez eux


Ifaut bien le dire,
[tail

un sentiment de
c'est le

nationalit

car,

il

puisque

plus grand pouvan-

que l'on

ait

oppos la colonisation algrienne,

non-seulement
;

les tribus

maghzen combattaient

les

peu-

plades d'origine et de coutumes diffrentes, core et avec le

mais en-

mme
:

entranement, celles qui descen-

daient de la souche
Il
[

commune.
ou
rcalcitrante, le

Il

y a plus

lorsque dans une grande tribu, une

fraction

se montrait hostile

bey

n'avait qu'

donner un ordre

et les autres fractions les

chtiaient sans piti

immdiatement, pourvu que leur

part dans le butin en valt la peine.


Si

par

moments

et

de longs intervalles,

les

popu-

lations semblaient se
c'tait

grouper pour un intrt commun,

la voix d'un prtendu chrif prchant la guerre

sainte contre les

Turcs qui se montraient gnralement


assez

82

religion

mauvais observateurs des rgles de leur

I
il

Mais ces prises d'armes taient presque aussitt


pes que formes
et,

dissi

dans

la rgion

kabyle excepte,

toujours suffi aux beys de se prsenter avec deux oi


trois mille

de leurs soldats pour avoir raison des


les

ras-

semblements

plus considrables.

Ainsi, d'une part, les

gouverneurs de provinces mainet,

tenaient les petites tribus par les grandes;


ils

de

l'autre,

suscitaient des rivalits et des haines entre ces der-

nires afin de les tenir occupes et de profiter des dpouilles.


11

est

facile

de comprendre

qu'un gouvernciiM

semblable ne devait avoir aucun souci de l'ordre ou de^


intrts de ses sujets qui, ses yeux, reprsentaient

le

btail d'une ferme.

Pour comble de malheur,

les beys

vendaient les kaidats ou commandements de tribus, an

plus offrant, sans aucune garantie pour la dure de leui


charge, de sorte que
tel

kad investi du commande-

ment d'une
francs, se

moyennant une somme de cent mille voyait un mois aprs supplant par un autre
tribu,

qui avait offert au bey une plus forte


tait

somme.

Il

rsul-

ncessairement de cet tat de choses que tout kad

se croyait

en droit de

piller ses administrs le plus vite

possible afin de rentrer dans les avances qu'il avait


faites

en recevant

le

burnous
le

et

que toute plainte on

rclamation porte contre

chef amenait, tantt

la


[lort,

83

et

quelquefois

l'emprisonnement

toujours la

uine de celui qui avait os la faire. De leur ct les

ouverneurs de province taient dans une position des


lus prcaires, car
'Alger,
il

chaque rvolution des janissaires


lu porteur
;

arrivait

un nouvel
d'exil

du lacet

strantait

^ateur ou d'un ordre


are, puisqu'en faisant

mais ce dernier cas

Tnumration des pachas

et

des
les

)eys trangls, assassins

ou empoisonns, pendant

lemires cinquante annes de l'occupation turque,


lous trouvons le chiffre

norme de quarante-huit permalheureux pays

onnages, investis du pouvoir, morts violemment.


I

Telle tait l'organisation de ce


lut,
t,s,

durant

trois sicles, l'tat

des populations indila pression, le

que nous avons trouves ce que

....

.-jjotisme brutal et cruel et la ncessit les

ont faites

|0mhrageuses, craintives, dfiantes et toujours prtes


jprendre le parti

du plus

fort

s'il

y a pour

elles

quelque

avantage. Mais

si les

qualits primitives de ces peuples

ont t gtes par un


[il

gouvernement stupide

et

mchant,

en est rest assez degermes ponrque, au contact d'une

[administration claire et bienveillante, ces


j

hommes

oublient leiu's craintes, deviennent confiants, appren-

nent que mentir n'est plus pour eux une condition


d'existence, et montrent, ct

du courage

et

de l'nerdes

gie qui ont rsist si

longtemps

et tant d'preuves,

aptitudes qui leur profiteront ainsi qu'

nous-mmes,

En

84

un nid de
Elle

frappant Alger, la France voulait venger une

in-

jure faite son reprsentant, et dtruire


saires qui

cor-

ne respectaient aucun pavillon.

ne

savait

pas alors combien tait pnible la condition des peuple!

qui vivaient dans ces contres qu'elle serait obligt

de soumettre pour leur faire connatre


bienfaits de la civilis'ition.

et

partager

Ips

m:'j

c,'ii.\uc.t\L:

jui

PRISE d'algei!, 183U.

Les vnements qui s'accoinx^lirent de 1816 1827


n'offrent

aucune espce

d'intrt.

Le 27

avril de cette

dernire anne, le consul de France, M. Deval, s'tant

rendu auprs du pacha l'occasion d'une fte musulmane, il s'ensuivit une explication propos de fournitures de froment faites la France par

une maison de
8

commerce

d'Alger.


D'aprs notre consul,
avait des nouvelles
le

8(;

lui aurait

pacha

demand

s'iL

au

sujet de sa rclamation, et sur sa


ei

rponse ngative, Hou ssin lui aurait donn


visage

plein

un coup de son
,

ventail.

Un

interprte, prsent
de;

cette entrevue

a voulu insinuer que la rponse


;

notre reprsentant avait t inconvenante


l,

mais

c' est-

sans doute, une


,

manuvre du pacha pour amoindrir


les cas
,

sa faute qui

dans tous

restait sans excuse.

Deux mois aprs


d'Alger envers notre

cet acte inqualifiable

du pacha
franaise jciise

consul

une escadre

entrait dans la rade afm de demander satisfaction Lin

mdiate.

Aprs avoir reu son bord

le

reprsentant d^

France dans la

et tous les
ville
,

nationaux qui se trouvaient enci

I
Is

le

commandant

Collet
s'il

fit

remettre an

pacha

les

conditions remplir
la

dsirait viter

guerre avec

France.
re-

Ces conditions, quoique trs-douces, ayant t

pousses
la

le

blocus commena.
il

Au mois

d'octobre de
les cor:

mme

anne,

y eut un engagement entre

saires sortis du port d'Alger et les navires franais chari

gs de les surveiller. Malgr une grande suprioritc

numrique,

les Algriens furent battus et forcs renij

trer dans le port. Ce fut le dernier effort tent

par

cej'
ci

cumeurs de mer nagure

si terribles.

partir de

moment,

le

pacha comprend que

sa position devicu

iifficile, et il

87

dsarme sa marine pour employer terre

es

hommes

qui se trouvent bord.


1

Pendant le cours de l'anne


Tonnerre
et le gnral

828, le

duc de Clermontet

Loverdo tudient

prparent

a Paris une attaque combine, qui puisse amener la


destruction de ce nid de brigands et son occupation par

une nation europenne.


Cependant pour mettre tous
les droits

de son ct et

montrera l'Europe combien


tience et de longanimit
,

il

avait fait preuve de pa-

le

gouvernement du

roi

Charles

envoya en juillet 1829 M. de La Bretonnire,

charg du blocus, auprs du pacha.

Ne comprenant pas tout l'honneur qu'on daignait


faire,
(

lui

ou plutt habitu,

comme

ses prdcesseurs,
,

traiter les

souverains de la chrtient avec mpris

le

pacha ne trouva rien de mieux que de rpondre par


I

des menaces aux paroles conciliantes et polies de l'en-

voy franais.
I

Il

y eut plus encore. Lorsque, de retour son bord,

M. de La Bretonnire eut donn l'ordre du dpart, son


vaisseau devint le point de mire de toutes les batteries
algriennes, jusqu' ce qu'il se trouvt hors de porte.
Cette agression stupide et brutale contre

un

parle-

mentaire, dcida du sort d'Houssin-Pacha et de ce gou-

vernement dtestable qui se maintenait sous


nage du grand sultan.

le patro-


voile

88

la

Le 25 mai 1830 cent navires de guerre mettaient


dans
la

rade de Toulon, emportant vers les ctes

de Barbarie quarante mille soldats de dbarquement. La


flotte tait commande parle vice-amiral Duperr, l'arme par le comte de Bourmont, ministre de la guerre.

Charles X, ne voulant rien moins que la destruction

de ce repaire de brigands,

et

sachant que notre arme


,

prouverait une rsistance srieuse


le

voulut perptuer
les

souvenir de cette campagne en y envoyant


artistes

deux plus grands


et

de Tpoque, Horace Vernd

Gudin.

Le 13 juin au matin,

les

Algriens virent dfiler

devant eux cette force imposante qui se dirigea vers


l'Ouest

l'escadre jeta l'ancre dans la baie de Sidi

Ferrouch.

I
,

Le 1 4 au matin

la

re

et la

2 division sont dba' arJ

ques, et marchent contre dix mille Arabes

embusqus

dans

les broussailles et

protgs par quelques batteries

turques. Les positions sont enleves la baonnette, et


le soir

l'arme entire

campe sur

le sol africain.

Les

journes des

15, 16 et 17 sont

employes au dbarque-

ment du matriel de
quand
Le

sige et la formation d'une grande

place d'armes destine relier la flotte avec l'arme


celle-ci se portera

en avant.
les

18,

l'ennemi se montra en force sur

hauteurs

qui dominent la plage et porte de canon.

i
taient l avec
les

89

et l'aga d'Oran,

Les beys de Constantine, de Tilery

contingents arabes et kabyles qu'ils


paclia.
tait

avaient

amens au secours du
de ces contingents

L'effectif
liers

de dix mille cava-

arabes ou chaoua, de douze mille fantassins ka-

byles et de six mille Turcs ou Koulouglis des milices


d'Alger, de Constantine et d'Oran
;

en tout vingt-huit

mille

hommes.
suprme
effort

C'tait le

du pacha,

et ces

troupes re-

prsentaient toutes les ressources militaires

dont

il

pouvait disposer en puisant ses trois provinces. Quant

lui,

trop fier pour venir se mesurer avec


il

un gnral
jeter

chrtien,

envoya son gendre Ibrahim-Aga pour


mer.
tait

l'arme

la

Le but de l'ennemi
et d'attaquer ensuite

de tourner notre position,

sur les quatre faces.


le 19

Le mouvement commena

au matin.

Tant que

les

rgiments se contentrent de rpondre


et

au feu des Arabes

de recevoir

les

plus hardis sur leurs

baonnettes, l'ennemi n'obtint aucune espce d'avantage, et bien

certainement

il

en et

t de

mme, pende ligne ne

dant toute
se ft port

la

dure de

l'action, si le 20^

en avant pour dgager

ses tirailleurs

com-

promis.

Profitant avec

habilet de

ce

mouvement
l'ennemi se

excut sm'

un

terrain bois et difficile,

porta en masse contre la brigade du gnral Clouet, qui


8.

Voyant qu'officiers
longue

90

commenaient trouver
en chef
fit

eut besoin de toute sa solidit pour n'tre pas entame.


et soldats

cette lutte dfensive, le gnral

son-

ner la charge dans chaque division,

et ds ce

moment
fuir.

Turcs, Arabes et Kabyles ne songrent plus qu'


Cette journe

nous avait cot cinq cents hommes. Une

partie de l'arme prit ses bivouacs dans le

camp de l'enqu'il

nemi, encombr de ses tentes


avait

et

de ses bagages

abandonns.
oi_

Les hauteurs de Staouli tant peu loignes du

l'Empereur, seule protection d'Alger du ct de ten


le

comte de Bourmont

fit

tablir

un camp

retrancl

qu'on s'occupa immdiatement de relier celui dej


plage.

Les travaux indispensables une bonne attaque,!


le
le

dbarquement de

l'artillerie

de sige contrari pai


journes des 20, 21, 22

temps avaient employ

les

et 23 juin.

Enhardi par ce

qu'il regardait

comme

de l'inaction,

l'ennemi reprit l'oflnsive dans la matine du 24

Reu avec calme,


et

il

fut ensuite

repouss avec vigueur

poursuivi aprs de grandes pertes jusqu' une por-

te

de canon du

fort

l'Empereur.

Le

28, troisime attaque de l'ennemi sur


;

nos lignes

avances

mme insuccs.
1(^

Las de ces mouvements,

gnral en chef rsolut


lie
\it

91

s'emparer des hauteurs qui dominaient ses positions,


desquelles les tirailleurs kabyles faisaient prouver

ies pertes notre arme.


[

Le

29, la pointe

du

jour, l'attaque

commena avec
les

l'ordre et l'entranement de troupes habitues vaincre,


\dt

les trois

divisions balayrent partout


le

masses

3nnemies,

comme

vent la poussire.

Matre des hauteurs et d'une position situe moins


de

deux mille mtres du


s'y tablit, et

fort
fit

l'Empereur,

le

comte de

Bourmont
les

commencer,

le soir

mme,

travaux d'approche.
30,

Le

on

tait

huit cents mtres


artilleurs turcs

du
et

fort

que dfensol-

daient

six cents

deux mille

dats de la milice. Les travaux de sige taient dirigs

par le \icomte de

La

Hitte,

commandant

l'artillerie, et

parle baron de Valaz,

commandant

le gnie.

Dans la matine du

30, les dfenseurs

du

fort firent
;

une vigoureuse

sortie contre

nos travaux d'attaque

et

nos troupes essuyrent des pertes sensibles, malgr


feu d'artillerie trs-vif qui les protgeait.

un

Un

bataillon

du

6e de ligne

ayant t abord par les Turcs en nombre


,

trs-suprieur

nos travaux furent un instant mena-

cs par l'hsitation des troupes charges de les protger.

Dans ce moment du
6,

critique,

un jeune sous-lieutenant
snateur,

aujourd'hui gnral de division et

92

et par
l'offenfit

M. Renault, jeta son sabre au milieu des Turcs,

son exemple arrta les timides, leur


sive, et

prendre
fort.

l'ennemi fut repouss jusqu'au


les travaux

Pendant que
l'amiral
fit

de sige se continuaient,
1

une diversion

utile le

et le 2 juillet, contre

les batteries tablies

pour dfendre la Marine.


4, les

Dans

la nuit

du

au

Turcs

et les

Kabyles

atta-

qurent avec beaucoup d'audace nos travaux


avancs, et plusieurs officiers du gnie et de
furent tus ou blesss l'arme blanche.

les plus

l'artillerie

Mais l'ordre fut bientt rtabli par une charge vigoureuse des troupes de tranche, et
jour, six batteries
lerie
le 4,

la pointe du

commencrent

leur feu contre

f'iJ|i||

du

fort.

Les canonniers turcs firent preuve d'un grand courage

en

ix?stant

leurs pices dcouvert pendant plusieurs

heures.

Le feu de toutes

les batteries

ayant t teint un peu


points*

avant dix heures, on battit en brche sur deux

de la face Sud-Ouest. L'effet rapide d'un tir sr contre


des ouvrages peu solides, et l'explosion incessante des

bombes
les

lances dans l'intrieur

du

fort dterminrent

dfenseurs ne pas attendre l'assaut.


la

Ceux qui avaient survcu se retirrent


avoir mis
le feu

hte apr^

la poudrire.

Au moment

o, dans nos tranches, on se disposai

une partie du
fort, et

93

lancer les colonnes d'assaut, les poudres firent sauter

des dbris de toute espce furent

lancs dans la ville d'Alger et dans nos travaux.

Immdiatement aprs

cette explosion terrible, le g-

nral llurel se porta sur l'emplacement

du

fort

avec

une
tt

partie des troupes qu'il avait sous la

main,

et bien-

aprs le comte de Bourmont s'y trouvait lui-mme

avec les

commandants de

l'artillerie et

du

gnie.
le fort

Le

fort

Bab-Azoun ayant tourn son feu contre


il

l'Empereur,
[cesser. Afin
i

suffit

d'un quart d'heure pour

le faire

de profiter d'un avantage aussi grand

et

aussi inespr

que

celui de l'occupation, sans

coup

frir,

de
et

la position

qui domine la place, les gnraux La Hitle

Yalaz prirent immdiatement les mesures nces-

saires

pour approcher de

la

Casbah

et

des remparts

extrieurs d'Alger

au moyen d'une tranche volante.

Comprenant que toute rsistance devenait dsormais


inutile, le

pacha s'empressa d'envoyer un parle-

mentaire au comte de Bourmont pour lui prsenter des


excuses, lui offrir de payer les frais de la guerre et de-

mander que l'arme


que

se retirt.

Le gnral en chef r-

pondit qu'il tait matre de la ville et des forts par sa


position, et
si

Houssin, son arme et les habitants


ils

voulaient avoir la vie sauve,


dre sans condition.

n'avaient qu' se ren-

Un moment aprs le dpart du parlementaire envoy


par
le

94

oflir
leva* laisser l'occu-

pacha, une dputalion des janissaires vint

la tte d'Hoiissin si

on consentait

pation d'Alger et leurs provinces.

Renvoys comme

ils

mritaient de

l'tre, ces

barbares

furent suivis au quartier gnral par le premier parle-

mentaire du pacha, accompagn cette

fois

du consul

d'Angleterre et de plusieurs notables de la

ville.

||

Le gnral en chef assemble en conseil

les

gnraux

Desprez, LaHitte, Valaz, d'Escars, Loverdo et Berthezne, aiin de rdiger les termes de la capitulation
exige.

La note remise l'envoy contenait


articles
:

dix lignes et

ti

Le premier
Alger

signifiait

eraV que l'arme franaise occuper

1
du

et tous ses forts, le lendemain dix heures


;

matin

Le second, que

la

rehgion et les coutumes des


;

mu-

sulmans seraient respects


Le troisime, que
le

pacha
ville,

et tous les

Turcs sans exils

ception quitteraient la
dissent leurs biens.

sans que pour cela

per-

Houssin rencontra autour de

lui

une

rsistance trs-

grande cet acte de soumission, que son intrt personnel lui


faisait

une

loi d'accepter.

Grce quelques distiibutions d'argent et


stances des notables d'Alger,
il

aux

in-

o])tint

que

la milice set


fois les dispositions

95

une dernire
la
clief,

rendrait sa volont, et afin de sonder

du gnral en
dlai

dans

matine

du

il

envoya demander un
des troupes.
le

pour

la livraison des

forts et l'entre

Pour toute rponse,

comte de Bourmont

fit

con-

duire les dputs auprs d'une batterie leve pendant


la nuit

trois cents mtres de la Casbah, o

le conseil

runi cherchait gagner du temps.

A onze
palais

heures, les forts taient occups, et

le

gnral
le

en chef ainsi que son tat-major taient logs dans

que

le

pacha venait d'abandonner

la hte.

Suivant l'habitude qui les honore, les soldats franais


se
!

montrrent gnreux. Malgr

la

prsence des corps

mutils de leurs camarades jets en dehors des portes,


ils

ne commirent aucun acte de vengeance contre


ville,

les

Turcs dsarms qui parcouraient la


'

ou contre

les

habitants.

La prise d'Alger
et

avait cot mille

hommes

tus

ou blesss

quarante-huit millions.
la

Le sang de ces mille braves enfants de


surait l'Europe la plus

France as-

grande scurit pour son comet le trsor

merce dans
la

les

eaux de la Mditerrane,
frais

de

Casbah payait les

de la guerre.
le

L'ex-pacha fut embarqu

10 juillet pour Naples,

il

avait

demand

se retirer avec

une centaine des

siens.

Les soldats de la milice, non maris, partirent pour

90
le

Levant quelques jours aprs, au nombre de

trois

mille. Il restait

dans l'enceinte d'Alger environ vingt

mille habitants maures, kouloughis, kabyles, mozabites, biskeris,

ngres

et juifs.
et

Aprs

le dpart

d'Houssin

des soldats turcs,

le

comte de Bourmont organisa un conseil municipal


digne charg de veiller l'ordre intrieur
tection des intrts
et

in-

la pro-

communs. Ds
et sa

lors,

Alger reprit ses


bariole.
ses

anciennes habitudes

physionomie

Textrieur, le

bey de Constantine avait ramen

contingents, ainsi que celui de Titery et Taga d'On

Les habitants de Blidah,


Atlas et
c

ville situe

au pied du Pef

deux journes d'Alger, ayant envoy

dputa tion auprs du comte de Bourmont, devenu


rchal,

une

petite

colonne forte de mille

hommes d'il
le

fanterie, d'un escadron de chasseurs et de quatre pices


d'artillerie se

mit en marche

le

22 juillet dans

but

d'y faire

une reconnaissance.
le

Le 23,

marchal campait sous

les

murs de la ville

et

les habitants se

montraient remplis de bonnes in tentions.


les troupes

Le

24,

au moment o
retraite,

commenaient leur
les

mouvement de

l'ennemi se montra de tous

cts et les suivit avec

beaucoup d'acharnement jus-

qu'en vue d'Alger. Cent


blesss,

hommes

avaient t tus ou

'

parmi lesquels M. de Trhan, aide de camp dui

marchal


Le 2 aot,
le

97

mondisper-

gnral Damrmoiit, envoy d'Alger

avec ime brigade, occupait Bne sans combat.

ILe

4,

des

groupes de cavaliers arabes se


et furent

trrent
ses par

aux environs d'Hippone,

un dtachement

d'infanterie

envoy contre

eux.

Le

5,

Tennemi revint plus nombreux

et fit plusieurs

attaques contre nos positions.

Les Kabyles de rdough tant venus se joindre aux


.

Ai-abes,

il

y eut deux attaques de nuit


au
12.

srieuses

du G au

7 et

du

11

Dans ces
cit

trois affaires, le lieutenant Renault, dj

l'attaque du fort TEmperour, donna des preuves

d'une grande intrpidit.

Malgr beaucoup d'audace, l'ennemi fut arrt par


;

le

calme de nos troupes


'

et

dut se retirer aprs avoir essuy

de grandes pertes.

Le 18 aot,

le

gnral

Damrmont
tait

reut l'ordre d'-

vacuer Bne et de ramener sa brigade Alger.

A la mme poque, Oran


sitt

occup

et

presque aus-

abandonn.
la

En mme temps, on apprenait


les X, et le

chute du roi Char-

marchal de Bourmont ne recevant aucune

nouvelle officielle
lippe,

du gouvernement du

roi Louis-Phile signe

regarda bon droit ce silence

comme

ae sa retraite.
9


En
effet, le

98

l^^

2 septembre, le gnral Clausel vint

remplacer.

La France ne

lui doit pas

moins

toute la reconnaisutile

sance qu'il a mrite par la plus belle et la plus

conqute que jamais gnral

lui ait

donne. Le comte

Clausel amenait avec lui les gnraux Delort, Boyer et

Cazan pour remxilacer MM. Desprez, d'Escars


thezne rentrs en France.
C'est de cette

et

Ber

i
la cration

poque mmorable que date

des zouaves, ainsi appels parce qu'ils furent recruts

dans la tribu kabyle des Zouaoua parmi lesquels

les

Turcs recrutaient aussi des

soldats.

On en forma d'abord deux bataillons qui furent


sous les ordres des capitaines Duvivier et
ces entrefaites, le

placs

Maumet.

Sbi

bey de Titery envoyait des coureiuPl

arabes ravager la plaine autour d'Alger, et se permettait


des menaces outrageantes pour notre arme.

Le gnral Clausel rsolut de


vembre,
il

le chtier, et, le 17

no-

se

mit en marche la

tte

d'une colonne de

huit mille

hommes.
col

L'ennemi nous attendait au


quatre ou cinq mille
fusils.

de Mouzaa avec

Les 14%
sitions et

20, 28^ et 37^ le

chassrent de toutes ses po-

ne perdirent que deux cents hommes.


campait sous
les

Le

24, la colonne

murs de Mdah

dont les habitants nous ouvraient les portes.

99

le

Le hey Bou-Mezrag s'tant constitu prisonnier,


gnral Clausel investit sa place

un Maure
par

d'Alger

nomm
Marion.

Mustapha,

et le

mit sous

la protection d'ime
le colonel
le

garnison de mille

hommes commands

En

arrivant Blidah,

on apprit que

colonel

Rulhre, laiss dans cette place avec deux bataillons,


avait soutenu

une attaque

srieuse contre
l'Atlas.

un grand

nombre de Kabyles descendus de


Le
29,
la

colonne expditionnaire rentrait Alger

sans avoir t inquite.

Mais peine ces troupes avaient-elle repris leurs

campements que

les

Arabes

et les

Kabyles attaquaient

Mdah dont

la

garnison prouvait de grandes pertes.


le

Aprs avoir reu de nouvelles troupes pendant

mois

de dcembre, Mdah fut vacue

le 4 janvier.

Le bey

d'Oran se voyant menac par l'empereur du Maroc qui


'

s'tait

empar de Mascara,
une garnison

fit

demander au gnral
dcembre.

Clausel

franaise.
1

Mers-el-Kebir et Oran furent occups le

Dans

les premiers jours

de fvrier 1 831
le

le

comte Clausel,

ayant cru pouvoir traiter avec

bey de Tunis pour

l'occupation d'Oran et de la province de Constantine

par

deux hommes
trait

de sa famille, fut

rappel en

France et son
binet.

ne reut point

la sanction

du

ca-

Le gnral Berthezne fut dsign pour

le

remplacer.


de neuf mille

100

chiffre

L'arme d'Afrique se trouvait alors rduite au

hommes

par suite d'une rduction de-

mande par
pose par
le

le

ministre de la guerre, selon les uns, proles autres.

comte Clausel selon

Quoi

qu'il

en

soit, le

nouveau gouverneur rclama des


de dpt
et

renforts

et obtint les bataillons

environ

trois mille

volontaires parisiens.

Le bey de Mdah tant press par


crtes par le
fils

les

Kabyles
lettri

de son prdcesseur, crivait

sur lettres au gnral Berthezne qui marcha s


secours avec deux brigades.
lus La colonne parcourut le trajet d'Alger Mdah sans t et en qu'il probable que plus est Il combat.
^

mme au retour
place.

si

un

bataillon et t laiss dans

Mais

le

gouverneur en se retirant
et

emmena le bey que

son prdcesseur avait investi,

pour lequel

cette ex-

pdition venait d'tre entreprise.


Cette faute attira contre lui
lui
fit

un ennemi nombreux qui


retraite.

prouver de grandes pertes pendant sa


,

Fidles leurs habitudes

les tirailleurs

kabyles occu-

paient les bois qui dominaient et bordaient la

marche

de nos colonnes, d'o

ils

faisaient contre elles

un

fou

d'autant plus meurtrier qu'ils tiraient toujours sur des

groupes

et se droljaient

aux balles de nos soldats

et

leurs baonnettes. Cette seconde

marche sur Mdah


nous cota
trois cents

101

hommes. Quelques jours aprs


Tarme d'occupation
une mission du
et partit

la rentre des

troupes, le prince de Joinville arriva

Alger, passa en revue

pour l'Espagne o
de temps de

l'appelait

roi.

A peu

l le

gnral

Berthezne fut remplac


le

dans son commandement par

gnral Boyer.

Le nouveau gouverneur assura l'occupation d'Oran


et

de Mers-el-Kebir o son prdcesseur avait envoy

le gnral

Fandoas avec mille

hommes
il fit

et

pour em-

pcher

les

places de Tlemcen et de

Mostaganem de

tomber au pouvoir des Arabes,


aux miliciens qui

accorder une solde

s'y trouvaient encore.

La

ville

de Bne, aprs avoir avoir t occupe une


de nouveau abandonne.

seconde

fois, fut

A peine

le

gnral Boyer avait-il pris les rnes du


qu'il fut

gouvernement,

remplac par

le

duc de Rovigo.

Le baron Piclion lui

fut adjoint

pour l'administration

des affaires civiles. Mais quelques difficults s'lant le-

ves entre les deux pouvoirs, le baron Pichon fut rappel et remplac par M.

Genty de Bussy. Le duc de Rovi-

go

tablit

une ligne de blockhaus, protgeant les abords


une distance de plusieurs
lieues, et
fit

d'Alger

trans-

former en hpital militaire une maison de campagne


jusque-l habite par les gouverneurs.

M. Genty de Bussy cra les villages de

Kouba

et

Delly-Brabim.
9.


Le
4 mars,

102

les troupes

Bne

tait

mise au pillage par


les ordres

du bey de Constantine sous


Nous avons dit que
seconde
pation,
fois.

de Ben-Assa.

cette ville avait t

vacue une

Peu de temps aprs cette seconde occuzouaves indignes,

quelques compagnies de

dont

les chefs seuls taient franais, furent


la citadelle qui

envoyes

pour occuper

domine

la ville.

Un

ancien bey de

Constantine,
alors

nomm Braham,

ennemi jur d'Abmed-Bey,

au pouvoir, parvint

gagner la garnison de la Casbah, et se rendit ainsi

matre de la place.
C'tait
fait

pour ce

fait

que

le

bey de Constantine

a>

attaquer et piller la ville de Bne.


rsister contre des for^
re

Braham-Bey impuissant

de beaucoup suprieures aux siennes, ouvrit des

lions avec les capitaines Yusuf, aujourd'hui gnral^

d'Armandez dans
ais. Il esprait,

le

but de livrer la Casbah aux Fran^


s'attirer la bienveillance
,

par cet acte,


,

du gouverneur
avait perdue.

et

pouvoir

avec son aide

marcher

contre Constantine, pour

reprendre la position qu'il

Les capitaines Yusuf

et

d'Armandez dbarqurent
dans la Casbah

pendant

la nuit, et furent introduits

avec une poigne de marins.


Quoiqu'il ne dispost que d'un petit
dats,

nombre de

sol-

dont la plupart taient d'une

fidlit

plus que


Elouteuse, le capitaine
'une sortie centre
!

103

faire

Yusuf ne craignit pas de

Ben-Assa qui menaait la citadelle.

Ce

fait

d'armes, auquel les habitants de Bne assisapplaudissaient

Itaient et
[qu'ils

du haut de leurs
est

terrasses, et

nous ont racont bien souvent,

un de ceux
bientt

qui annoncrent les qualits militaires et le courage

vraiment hroque dont

le

gnral Yusuf

allait

donner tant de preuves.


|rite, le

Comme
si

malgr tout son m-

jeune capitaine ne pouvait protger longtemps


avec des moyens
insuffisants, le gnral
trois mille hommes,

la place

Monk-d'Uzer fut envoy Bne avec

suffit

alors de
les

deux

sorties

vigoureuses pour re-

fouler

au loin

Arabes

et le lieutenant

d'Ahmed-Bey.

Pendant que ces vnements se passaient Bne, un

marabout des environs de Mascara, Mahy-ed-Din levait


son
fils

Abd-el-Kader de manire en faire

un

chri f,

:rc'est--dire

un homme dsign par

le

prophte pour

commander aux
I

vrais croyants et les conduire la

guerre contre les infidles. Abd-el-Kader pouvait avoir


alors vingt -cinq ans.
Il

commena

prcher la guerre

sainte et entraner sa suite


!

quelques milliers de fana-

tiques contre la ville d'Oran, dont la garnison les re-

poussa sans trop de peine. Le duc de Rovigo ayant d


remettre son
le

commandement pour cause de maladie,

gnral Avizard fut


les dix

nomm

gouverneur intrimaire.

Pendant

jours de son pouvoir en Afrique, du 20


au 30
les

104

conut l'ide
et jeta,

avril 1833, le gnral Avizard

bases d'une organisation des plus utiles dont ce pays


dot depuis la conqute jusqu' nos jours. Nousi

ait t

voulons parler des bureaux arabes.

Sans aucun doute, cette cration n'a pas


re

t amlio-

comme

elle devait l'tre

dans la

suite, et aujourd'hui
ses

encore

elle laisse

beaucoup dsirer; mais, malgr


a rendu
les

imperfections, elle

plus grands services


tribus.
cha-.

pendant

la

guerre

et

dans l'administration des

Gomm
pitre,

cette question sera traite

dans un autre

nous constaterons seulement ici

que l'honneur
;

cette fondation appartient

au gnral Avizard

et

qu
n
fu

premier
saires

officier

qui

ait

eu

les capacits et le zle


si
,

pour remplir des fonctions

difficiles

capitaine de zouaves de Lamoricire


fois depuis.

illustr tant

Le premier acte du baron Voirol, en prenant

le

vernement de
de Bougie.

l'Algrie, fut de

demander

l'occupatioi

Le gnral Trzel

partit de

Toulon avec

le 79,

deu

batteries d'artillerie et

une compagnie de sapeurs.


devant Bougie

Le 29 septembre,

la flottille arrivait

qui la recevait coups de canon. Le feu des navin

sous les ordres de


forts,

^I.

Parseval ayant teint celui

dt

le

dbarquement put s'oprer sans de grandt


i

pertes.


leurs kabyles,
reuse, qu'elle
orts,

105

( Mais la ville, occupe par un


ne
le

grand nombre de dfen-

opposa une rsistance tellement vigoufut

occupe entirement ainsi que

les

qu'aprs

cinquime jour. Le capitaine Renault,


cit

(ue

nous avons dj
Bne

pour sa conduite aufortl'Emlieutenant, se


lit

';iereur et
liins les
\

comme

remarquer

attaques qui amenrent la prise de Bougie.


t bless

Le gnral Trzel ayant

dans ces attaques,

le

commandement de Bougie
de bataillon, instruit,

fut confi M. Duvivier,

jihef

comme M.

de Lamoricire,

"sur les

choses spciales qui avaient rapport l'Algrie.

i'Dans les
ioutes

premiers jours de mai 1834, la tribu des Hadplusieurs

fit

dmonstrations hostiles sur nos


les

lignes

en avant d'Alger, commit divers meurtres sur


fait

^Europens et pilla une tribu qui avait


[ la

sa soumission

France. D'aprs les conseils de M. de Lamoricire,

itette tribu fut, ainsi

que plusieurs autres, dclare tribu


et,

auxiliaire

ou mcujzm,

pour

la

premire

fois,

nos

sol-

dats

marchrent l'ennemi avec des Arabes se battant


la

pour

mme

cause.
se louer de la conduite de ces

On n'eut qu'
allis

nouveaux

qui contiiburent beaucoup aux avantages obteles

nus contre

Hadjoutes.
le

A son retour Alger,


dputation
franaises

gnral Voirol reut une


des armes

de l'Est

demandant l'appui

pour

la prise et l'occupation de Constantine.

des

106

fils

Les dputs taient El-Hassenaou, dernier

du kad

Hanenchah

dcapit par les ordi'es d'Alimed-Bey.


fils

ainsi

que douze de ses

ou neveux, et lui-mme

vad!'

de prison pendant la nuit qui devait prcder son supplice,

du kad de la Medjanali

et

de celui des Ouled-Madi.

On ne

saurait trop regretter que le ministre d'alors

n'ait pas

cru devoir autoriser

le gnral Voirol

r-

pondre d'une manire favorable ces chefs indignes,


et

entreprendre cette poque l'expdition de Constan-

tine. Certainement, le

premier chec que nous proulieu,


;

vmes en 1836 n'aurait pas eu


temps en fut qu'un
si

puisque

le

mauvais
croire
t

la

cause principale

et tout porte

grand coup frapp au cur du pays am^ai

empch

Abd-el-Kader d'acqurir l'importance qu'il

obtint depuis.

Le gnral Boyer, qui commandait


ayant adopt vis--vis des Arabes
le
il

cette poque,
la ter-

rgime de
fut

reur, on crut devoir le rappeler, et


le

remplac par

gnral Desmichels le 20 avril 1833.

Aprs avoir fait occuper Arzewet Mostaganem, ce


et t d'une bonne politique
si les

qui*,

garnisons de

ce&i
'

places eussent t suffisantes, le

gouverneur de

la pro-

vince d'Oran commit la faute de reconnatre l'autoriU


d' Abd-el-Kader
Il

en traitant avec

lui.

est vident

pour tous ceux qui, depuis


et

cette poque,

ont vcu au contact des Arabes

sont entrs danih


nrs usages, leurs
lie

107

homme
aux yeux des

murs

et leur constitution sociale,

le

prestige qui a lev cet


lui est

uli gnes 11

venu de nous.

n'est pas

moins vrai

qua

cette

poque

il

suffisait

nliliser
itle

notre profit

un lment de

force d'une

puissance, les zemlas et les douairs des tribus,

battre en brche ce pouvoir naissant et le faire


tratre,
s

comme

cette

multitude de prtendus en-

du Prophte que nous avons vus soulevant des


nombreuses en quelques jours,
et

'O[tiilations
i

tombant

la

premire rsistance srieuse.

Cette force, le gnral


I

Desmichels f avait sous la

aiain, et celui

qui en disposait, Mustapha-ben-Ismal,


Tiu-cs, trop fier

fincien

aga des

pour obir un Arabe,

nnt
:

lui offrir

de marcher contre Abd-el-Kader.


le trait tait sign, et

Malhem'eusement
nos

ceux qui

fevaient tre
^

allis

devinrent nos ennemis.

Ce fut alors, aux yeux de toutes les tribus de la pro-

vince d'Oran,
la

une

division de pouvoirs sanctionne par

France, et d'aprs laquelle nous gardions la cte,


l'intrieur

abandonnant
avions
fait

du pays

celui dont

nous

un mir.
faits

Pendant que ces


Oran,
le

regrettables se passaient

gnral Monk-d'Uzer obtenait, par la force et


la

une bonne administration,

soumission complte des

tribus de la subdivision de Bne.

Au mois
d'avril 1834,

108

une commission

fut envoye

de Paris en Afrique afin de occupions sur


le littoral,

visiter les points

que nous

tudier les ressources

du pays

au point de vue de

la colonisation, et enfin conclure s'i

avait lieu de conserver

ou d'abandonner notre

con-

qute.

commission tant g nralement favorable ce qu'ils avaient vu du pays souL'opinion des


la

membres de

mis nos armes, on conclut que


ger, de

les ports d'Oran, d'Al-

Bougie

et

de Bne seraient occups ainsi qv^


villes.

rayon de quelques lieues en avant de ces


Cette dcision

montre combien

cette

poque

connaissait peu les populations de l'Algrie.

mille

En divisant l'arme d'occupation, rduite vingt hommes, entre ces quatre points trop loigns
i

le

uns des autres pour


re ennemi

se protger mutuellement,

on

trouvait trop fort pour repousser les attaques d'un pa


,

mais aussi trop


lui.

faible
ct,

pour rien

entre

prendre contre

D'un autre

en conservant un

certaine tendue de territoire en dehors de nos places

nous

offrions

aux Arabes une occasion

et

un

prtext

pour y
tat

faire des incursions qui devaient


et

amener u

de dsordre

de trou]3le permanent
sortir des limites

et

sans rsuH

possible,

moins de

que nous noi

tions traces et de porter la guerre dans l'intrieur.

Le premier acte du comte d'Erlon, nommfe gouve:

_- 109

de dissoudre
le

riieur le 25 juillet 1834, fut

bureau

;abe.

Quelques jours aprs, toutes

les tribus

qui entouraieut

Vlger taient insurges, et les colons qui avaient os


ttablir

dans la plaine gorgs.

Dans
a(j[ue
;

l'Ouest, Abd-el-Kader prparait ses


et,

moyens

d'at-

comme pour augmenter aux yeux


en qualit d'attach, un

des po-

(ulalions l'autorit de l'mir, le

gouverneur envoyait
officier d'tat-

uiprs de lui,

inajorqui ne savait

mme

pas l'arabe.

Cependant
plaints de ce

les

ngociants tablis Arzew s'tant


le

que Abd-el-Kader prtendait accaparer


le

monopole du commerce,
<'n d'un article

comte d'Erlon eut connaisconclu par


le

du

trait

gnral Des-

inichels, d'aprs lequel l'mir devait tre

matre des
;

transactions qui se feraient dans ce port

le gni'al

Desmichels fut rappel. Le gnral Trzel lui succda.

Le nouveau gouverneur de

la province de l'Ouest,
et dsirant

comprenant

les fautes

commises

ne point

s'y associer, sut attirer lui les


et s'en faire

zemlas et les douairs

des

allis.

Abd-el-Kader ayant envoy El-Mezary,


:

son

kalifa,

pour

les attaquer, le

gnral Trzel marcha

sa ren-

contre et l'obligea se retirer.

Abd-el-Kader se montra alors en personne, deux


lieues d'Oran,

la tte d'un rassemblement consid10

110

rable de cavaliers et de fantassins


afin de protger efficacement ses

le

gnral Trzel,
allis, sortit

nouveaux

d'Oran avec deux mille hommes.


L'action fut engage en avant

du camp du Figuier, sur

un

terrain bois, accident et aussi favorable l'ennemi

qu'il tait contraire

nos troupes. Aussi, nos pertes

furent-elles considrables, relativement


soldats

au nombre de

composant

la colonne, et la

journe ne fut mar

que par aucun bon

rsultat.
le

Un
tte

des meilleurs officiers de l'arme,


,

colone

Oudinot fut tu dans cette affaire en chargeant

du

2e

rgiment de chasseurs d'Afrique.


la plaine

Ayant camp dans

du

Sig, le gnral Trzel'

rsolut d'effectuer sa retraite sur Arzew. Mais, soit qu'il

ne connt point
tromp, toujours

le

pays, soit que ses guides l'aient


bientt engag

est-il qu'il se ti^ouva

dans une

srie de dfils troits et couverts

que

l'en-

nemi occupait
Surprise par

dj avec dix mille fusils.

un feu

terrible et des

hurlements

inat-

tendus, Tavant-garde se replia en dsordre sur le centre

de la colonne.

Les tirailleurs, perdus dans les broussailles ne se


,

voient pas dix pas et sont gorgs sans pouvoir se


servir de leurs armes.

L'arrire-garde est attaque en


la

mme

temps

et avec

mme vigueur.

111

par nos
le

Les Arabes arrivent sur


)ldats

l'troit sentier suivi


le

marchant la

file

convoi est coup et

plus

irand dsordre se rpand parmi cette troupe ahurie


'A

devenue sourde

la voix des chefs.


d'officiers et

Heureusement un groupe

de sous-offila gorge;

iers se

forme sur un mamelon qui domine

hacun y court de son ct, et lorsqu'on a ralli trois


ents

hommes, on fond
mouvement hardi

la baonnette sur les Arabes

rrups gorger les blesss.


,

aid par quelques coups tirs

mitraille et bien

dirigs, sauva l'honneur de nos

rmcs.

Plus de huit cents


bat
11

hommes

furent mis hors de

com-

dans cette fatale journe.


est inutile d'ajouter

qu'aux yeux des Arabes Abd,

1-Kader tait dsormais


!if,

un grand

gnral,

un

vrai

et tout ce qu'il

voudrait tre ou paratre.

v^irs le

dsastre de la Macta, le gnral Trzel fut


le

emplac par
e

gnral d'Arlanges. Peu de temps aprs,


fut rappel, et le

comte d'Erlon
succda

marchal Clausel

ai

le l^r juillet 1835.

Abd-el-Kader ayant envoy Sidi-Oumbark,


ieutenants qu'il avait

un de

ses

nomm

bey Milianah,

faire

me dmonstration
:ontre Alger, le

avec des contingents considrables

marchal avec quatre mille hommes


et les

roulement dispersa ces hordes,

poussa jusqu'au


pied du Petit-Atlas. Mais

112
il

fallait

mieux que ce
si

petil

succs pour venger notre dfaite


trer

rcente, et mon-

aux indignes que

le

nombre

n'est pas toujours

la force.

Les pertes que nous avions prouves dans


de
la

l'affaire

Macta avaient excit en France un grand


,

et lgi-

time dsir de reprsailles

et ce dsir,

vivement
le fut

sent:

dans toutes

les classes

de la socit, ne

pas moins

dans la famille royale.


L'an des fds du roi, le duc d'Orlans
obtint l'honneur de faire cette campagne.
,

demand|

1
de dix

Le corps expditionnaire

tait

fort

mill<

hommes,

et se

composait des

2* et 17^ lgers,

d'unjH

taillon de zouaves, des 11 et 47*

de ligne, de plusieurs
,

compagnies

d'lite choisies

dans divers rgiments

d(

quatre compagnies de sapeurs et de douze pices

d(

montagne ou de campagne.
Partie d'Oran le 25 novembre, la colonne expdition

naire se dirigea sur Mascara, dont Abd-el-Kader avai


fait

son quartier gnral.


le

Ce fut seulement vers

pays bois qui borde

l'Habr;

que l'ennemi

se

montra en nombre. La
dans

rsistanc*

fut srieuse et, diverses reprises,

les journe

du 1" Deux

et

du

3 dcembre, notre infanterie dut aborde

la baonnette l'infanterie rgulire d'Abd-el-Kaderj


fois aussi

des positions nous furent dispulf


)ied

113

vec acharnement; mais le duc d'Orlans, tantl

comme im
quand
la tte

simple capitaine d'infanterie, tantt


enleva ces posiet

heval,

le terrain le permettait,

de quelques compagnies du 17" lger

tions
les bataillons d'Afrique.

Enfin l'ennemi fut culbut, dqu'il avait

ogde tous les passages


^t le soir,

fortement occups,

au bivouac,

officiers et soldats

ne parlaient

jue de la bravoure tout franaise du duc d'Orlans,

Abd-el-Kader avait en hte pris la fuite vers Mascara,


ju'il fit

vacuer par les musulmans, aprs avoir dtruit


tre utile.

ou emport tout ce qui aurait pu nous

Le

6,

au

soir

le

prince tait log dans la maison

qu'avait occupe Abd-el-Kader et les troupes se trouiVaient tablies

dans

la ville et ses faubourgs.

L'mir

et

ses partisans avaient

gagn

le

Sud; la saison tant trop


le

avance pour
traite
[

le

poursuivre,

marchal opra sa re-

sans tre inquit.


atteint

Le duc d'Orlans,

d'un accs de fivre pernides intempries

cieuse, suite des fatigues

et surtout

auxquelles tout le
cette

monde s'tait

trouv expos pendant


regret, rentrer en

campagne, dut, son grand

France. Ce regret fut vivement partag par les officiers


et les soldats
,

qui avaient vu et apprci ses qualits

militaires ainsi
et si

que

l'affabilit

de son caractre

si

beau

bon.
aprs cette dfaite, Abd-el-Kader menaait
10.

Un mois


le

114

Tlemcen gard par quelques centaines de Koulouglis


gouverneur
se porta

leur secours. Mais l'mir,

n'ayant pas une force suffisante, n'attendit pas l'arrive

de nos troupes.

Cependant deux colonnes mobiles, ayant pour auxiliaires

Mustapha-Ben-Ismal

et ses douairs,

furent en-

voyes sa poursuite. Les contingents de l'mir furent


atteints, battus, disperss et

lui-mme

faillit

tre pris

par

les cavaliers

de Mustapha.
il est,

Si le

marchal avait profit de ces avantages,

certain que c'en tait fait d'Abd-el-Kader.

Abandonn par les tribus


contre nous
rsistance
si
;

qu'il avait russi

souk

impuissant trouver d'autres

moyens asxB
'

I
infl
du

on

l'avait

vu poursuivi rencontrant dans


; ,

nos rangs

parmi

ses adversaires

une

cavalerie

gne essentiellement
pays
et

hostile, parfaitement

au

fait

commande par un homme rompu ce genre de guerre, l'mir tait ds ce moment perdu sans
,
,

ressource;

il

est certain, disons-nous,

que

cette

cam-

pagne et
j\Iais le

t la dernire contre Abd-el-Kader.


et se contenta

gouverneur en dcida autrement


ville

de faire occuper faiblement la

de lemcen, sans

mme

avoir pralablement ouvert des relations entre

les tribus voisines et la garnison.

Cette faute fut presque aussi

grande que

la

premire

Que

pouvait-on esprer d'un bataillon laiss dans la


Citadelle

115

de Tlemcen, plusieurs journes de marche

'Oran qui seul pouvait le secourir

Voulait-on que

le

capitaine Cavaignac, avec cinq cents


la

lommes, entreprit
iiantes

soumission des tribus environ-

qui pouvaient lui opposer six mille fusils dans


difficile ?

m pays
Cette

impossibilit

n'ayant pas besoin d'tre d-

montre, esprait-on que les indignes ravitailleraient

a garnison ?

Dans
vrai,
il

le cas contraire,
fallait,

qui devait ncessairement tre

au bout d'un temps donn, amener


le faire

d'Oran les vivres ncessaires, et on ne pouvait

pans une force imposante, puisque


tait
i

le

pays parcourir

insoumis.
tait,

en outre, peu prs certain que


le

cette petite

garnison serait bientt


Il

but des attaques de l'mir et

'rdes indignes.
f|

Aprs avoir

donn quelques jours de repos aux


Oran sans prouver

troupes, le marchal se replia sur

de rsistance srieuse.

Dans
nise
i
'

les

premiers jours

d'avril, le

gouverneur orgafaire reconnatre

une expdition ayant pour but de

le

bey Mohamed-Ben-Houssin aux tribus qui avoisinent

Mdah.
Cette entreprise n'obtint pas le succs
prait
;

qu'on en es-

parce qu'il

fallait

rayonner longtemps et peser


disparatre sans

116

fit

au cur du pays; tandis qu'on ne

que paratre

et

mme
mmes

laisser

une garnison Mdah.


la

Ainsi, partout et toujours

on commet
:

mme

faute

qni entrane les

rsultats

faiblesse

aux yeux des


inse-

populations qui s'insurgent, occupation fictive ou


suffisante de points loigns qu'il faut

constamment

courir et ravitailler; de l ces expditions successives,

nombreuses

et difficiles,

qui ont cot tant de

monde
si,

et

tant d'argent.

On ne

saurait nier aujourd'hui que

cette poque, les

troupes qui se trouvaient dans

les pro-

vinces d'Alger et d'Oran avaient t assez nombreuses

pour

tre tablies

en permanence Mdah, Tlemcen

et Mascara, afin d'agir contre les tribus

au moyen de
pacifi.

colonnes mobiles,

le

pays et t promptement

Comment
si

pouvait-on esprer que ces populatiosH

loignes

du

littoral, feraient

une soumission

srieuse

quand elles nous voyaient traverser leur pays, et revenir


toujours notre point de dpart d'o elles n'avaient
rien craindre? Aussi cette pointe sur
t-elle

Mdah n'amena-

que des engagements meurtriers pour nos soldats,


ayant compris que ce genre de

qui tombaient sans utih t et sans gloire.

Le comte

Clausel,

guerre n'aurait d'autre rsultat que de faire dcimer


ses troupes

en

dtail,

conut un projet d'attaque

et

d'occupation tout

fait

en rapport avec

la

nature

du

pays

et

de l'ennemi

qu'il avait

combattre.

117

Son plan consistait former nn corps de dix mille


.lonnnes dans chaque province

A marcher en mme temps du Nord au Sud vers


entres de rvolte
;

les

A occuper

les

villes

de l'intrieur

et

former des

camps retranchs sur

les positions stratgiques qui per-

mettraient des colonnes mobiles, allges de tout bagage, de frapper rapidement les grandes tribus.

Htons-nous de dire que ce plan

fait le

plus grand

honneur au marchal

et

qu'on ne peut
des moyens

lui

reprocher

qu'une chose, l'insufTisance Ce


n'tait

d'excution.

pas trente mille

hommes

qu'il fallait,

mais

soixante mille, c est--dire vingt mille par province.


Or,
I

il

tait

permis au marchal d'ignorer toutes

les

ressources d'un
toutes les

ennemi

qu'il n'avait fait qu'entrevoir,

difRcults d'un pays dont la plus grande

partie lui tait

inconnue;
avec

et,

d'ailleurs,

s'il

entreprit

une tche

si difficile

un

effectif

de troupes certai-

nement

trop faible,

on

doit s'en prendre la rsistance

inintelligente des
pareil cas.

Chambres, qui lsinaient toujours en

Pendant que

le

gouverneur discutait Paris le


il

chiffre

de troupes qui serait mis sa disposition,

tait
.

rem-

plac provisoirement par le gnral Rapatel.

Vers la

fin

d'avril,

la

grande tribu des Gharabas


douairs tablis prs d'O-

ayant attaqu nos

allis, les


ran, le gnral Perregaux

118
fit

contre eux une sortie


vi-

goureuse

et

qui leur cota cher.


lui retira aussitt

Malheureusement on

une

partie de
il

ses troupes, et, oblig de rester dans l'inaction,


le fruit

perdit

de cette victoire.
aprs, le gnral d'Arlanges, charg
la

Peu de jours
d'tablir

un camp retranch l'embouchure de

Tafna, se voyait
dix

menac par Abd-el-Kader douze mille hommes.

la tte de

L'action ayant t engage sur

un

terrain favorable

l'ennemi,

la

colonne franaise, forte de deux

m^H

cinq cents

hommes

seulement, prouva de grandes

pertes et dut se replier dans ses retranchements. Dans


cette affaire, le gnral d'Arlanges fut bless ainsi
trois

que

de ses aides de camp,

le colonel

Maussion

et les

capitaines de Lagondie et de Martimprey, aujourd'hui

commandant en chef
grie.

des troupes d'occupation en Al-

Un

fait

digne de remarque

et

dont ont profit


les

les g-

nraux qui ont dbut en Afrique dans


rieurs,
c'est

grades inftrois mille

qu'une

colonne de deux ou

hommes

a toujours eu

raison, et sans prouver de

pertes sensibles, des plus gros rassemblements arabes

quand r.action a eu
fallait

lieu

en pays dcouvert

et lorsqu'il

aborder l'ennemi sur un terrain

difficile et

im-

propre au dploiement des masses, avec la

mme

force

n
obtenait le

119

en n'engageant que
le

mme

rsultat

wins de monde possible.

Cependant Abd-el-Kader, voyant nos troupes se


er dans le
truit qu'il

reti-

camp retranch de
nous avait mis en

la Tafna, rpandit le

fuite,

que nous tions

loqus; cette nouvelle rassembla autour de lui de

fiouveaux et

nombreux

contingents.
et leur

Mais quels que fussent leur nombre


ils

audace,
et

ne purent que menacer

les

abords du camp

em-

pcher les communications extrieures,


i

Le gnral d'Arlanges ayant demand des renforts

\lger aln de prendre l'offensive,


,'.es

on

lui rpondit

que

Hadjoutes taient matres de la plaine et venaient

gorger les soldats isols et les colons porte de ca-

|ionde la place.

Le gnral Rapatel s'empressa nanmoins de


ipartir
lie

faire

un

bataillon

pour Oran,

et

d'informer
et

le

ministre
l'tat

la guerre

de la position de nos troupes

de

de

aos affaires dans l'Ouest.


C'est alors

que, dans les premiers jours de juin,


fut

le

gnral
trois

Bugeaud

envoy dans

cette

province avec
et 62^.

rgiments d'infanterie, les 23e, 24


la

Aprs avoir ravitaill

garnison de Tlemcen et dis-

pers les rassemblements


d'inquiter sa

peu srieux qui avaient tent


gnral se trouva,
la valle
le

marche,

le

6 juillet,

en prsence d'Abd-el-Kader, dans

de la Sika,

120

d'a-

L'mir prsentait en bataille environ huit mille hommes,

dont un cinquime d'infanterie rgulire, forme

prs ce qu'il avait observ chez nous. Cette organisation

des rguliers, l'emploi qu'Abd-el-Rader


cette force,

fit

toujours de
qu'il n'tait

prouvent surabondamment

pas,

comme homme
de zouaves.

de guerre, la hauteur d'un sous-

officier

Ce qui dmontre chez l'mir l'absence de

l'esprit

d'observation et de jugement qu'on lui a prt, c'est que,

aprs avoir vu ses bataillons rguliers ne point tenir


contre les ntres et se laisser sabrer par nos chasseuj
d'Afrique, nos spahis et
liaire

mme
un

par
il

la cavalerie ai

quand

elle tait

soutenue,

n'a pas

moins

c^

tinu nous les opposer sur


cavalerie.
Si,

terrain accessible

au

lieu de sacrifier ainsi

coup sr cet lment


propos,
il

de force, Abd-el-Kader avait su

l'utiliser

ne

nous et jamais

fait

qu'une guerre de

tirailleurs,

d'em-

buscades, de surprises, sans jamais se prsenter d-

couvert; la guerre ne serait pas termine aujourd'hui,


et il

en

serait

encore

le

drapeau

et le matre.

Supposons, pour

un

instant, qu'au lieu d'opposer,


,

une rsistance

inutile et qui

en amenant des
et l'abaisser

dfaites,des'

ne pouvait que nous grandir


populations
,

aux yeux

l'mir, avec mille rguliers seulement,

sel

ft appliqu suivre de loin les

mouvements de

no^

121

les

colonnes qu'il aurait toujours prcdes dans


sages boiss, difficiles, o ses

paset

hommes

disperss

embusqus auraient

tir

coup sr sans se livrer


;

jamais aux coups de nos soldats


plaine et dans les valles,
[>ar
il

supposons, qu'en

et

fait

suivre nos colonnes

vingt cavaliers seulement, choisis parmi les


et les meilleurs tireurs
;

mieux

monts

Que

serait-il

arriv?
plaine.

Nous sommes en

Le gnral en chef aperoit

''deux ou trois cavaliers sur sa droite, autant sur sa


r.

gauche une distance de mille mtres.


Ce n'est vraiment pas la peine d'y faire attention.

I
i

Au bout d'une heure


bataillon s'arrte
,

il

fait

sonner halte
,

le

premier

'

forme

les faisceaux

puis le second

arrive, puis le troisime et bientt trois, quatre, cinq


i

mille

hommes

se trouvent masss, si prs les

uns des

['autres, qu'il est

presque impossible qu'une pierre lance


terre sans avoir touch quel-

au milieu d'eux tombe


.

qu'un.
Alors,
trois

pendant

cette halte de cinq

minutes au moins,
et,

ou quatre cavaliers arabes ont mis pied terre

profitant

du moindre obstacle, d'une


ils

pierre, d'une touffe

d'arbres

se sont avancs trois l'on

ou quatre cents

mtres

et

au moment o
ils

sonne pour se remettre

en marche,
et

ont ajust au beau miheu des bataillons


balles.
11

envoy chacun deux


Un homme
et c'est

122
;

cacolet,
tte

est tu
si

ou bless on le met sur un


le

peine

on

saura de la

la queue de la

colonne.

Du reste, les cavaliers ont A la seconde halte, on ne


ou quatre coups de feu
encore une
fois
:

disparu.
voit personne
;

mais

trois

se font entendre et
!

on

crie

un

cacolet

Un peu plus loin on A


voit

s'arrte

deux cents mtres d'un


et faire le caf.

bois pour se reposer pendant

une heure

quoi bon mettre des postes avancs quand on ne

aucun ennemi,

et d'ailleurs
,

quoi serviraient-ils?
partie des

Les faisceaux tant forms

une

hom

court la source ou la rivire, l'autre au bois. C'est j


que, couchs sur le ventre au

miheu des

fourrs, att

dent les fantassins rguliers facilement dresss cef


chasse.

Un coup

de fusil part, et sortant du maquis en pous^


,

sant des hurlements qui tonnent les plus braves

ils

tombent sur les hommes


et

isols

occups faire du bois,

sur la garde
Puis
ils

s'il

y en a une.
ou bless une

disparaissent aprs avoir tu

vingtaine d'hommes.

La chose

est assez srieuse

pour que

le

commandant

en chef prenne ses prcautions avant de s'engager sur


le

chemin qui traverse


Si cela se peut,
il

la fort.

fera occuper l'avance les positions


i[ui

123

il

domineront sa marche;

se

fera flanquer par

une ligne de
^tfais si

tirailleurs et fera reconnatre le dfil.

la

nature du pays rend ces mesures possibles,


faire

nous n'avons que


I

de vous attaquer

L,

et

vous en

i^z

pour vos peines.

Donc, vous avez franchi ce dfil sans voir


vive et sans entendi-eun seul coup de fusil.
loin

me qui Un peu plus


lentis-

vous traversez un ruisseau bord de gros

ques, mais sur

une largeur de vingt mtres

seule-

ment.

Un ennemi
ii

srieux ne saurait tre contenu dans

un

si petit

espace.
;

Le ruisseau coule

les

hommes ont soif; on

s'arrtera

pour remplir les bidons.


Les bataillons se forment cent mtres de la lisire
dubois, et mille coups de fusil sont tirs cette distance
sur les compagnies masses.

La fume se dissipe
|]

et

on ne

voit rien. Les

uns ont

couru en amont,
sailles, et

les autres

en aval Tabri des broussoit arrive, il est

avant que la cavalerie

dj

trop tard; ceux


'

qui vous ont tratreusement fusills

sont hors de toute atteinte.

Nous passons les enlvements de convois, les attaques


de nuit Varme blanche sur les postes isols,
I

etc.

Mais nous admettons

comme

certain, d'aprs ce

que

nous avons pu voir pendant une srie de quinze annes

-- 124
passes en Afrique,
et

de nombreuses expditions en

pays

de

jjlaines

et

de

montagnes; nous regardons


intelligent, hardi, ayant

comme
du coup

certain qu'un
(l'il et

homme

la connaissance exacte

du pays, pouvait,
sortie de quinze

avec mille
trois

fusils,

nous mettre hors de combat au moins

ou quatre cents

hommes chaque

jours; et cela sans prouver de son ct


sensibles.
Or,
si

de pertes

on considre que

la

moyenne de

la

dure des

expditions tait d'un mois, et qu'on en faisait cinq ou


six

par an, on verra clairement qu'Abd-el-Kader po

vait

nous tuer ou nous

faire tuer

chaque anne qui


fatiguer les
il
t!

ou vingt mille hommes au moins, sans


bus par
les pertes excessives

auxquelles

les

a expi

ses, et qui ont

amen

sa chute.
si

N'ayant pas compris ces choses


excution
disposait,
si

simples, et d'une
il
!

facile

avec les lments naturels dont

l'mir ne doit pas tre regard

comme un
,

homme

de guerre, mais

comme un

chrif

un marapar
le

bout un peu plus influent que tous

les autres,

seul fait que des gnraux franais ont trait avec lui
d'gal gal; que plusieurs d'entre eux ont

commis des
ou plutt

fautes son profit, et que le gouvernement,


les

Chambres, ont toujours lsin quand d'autres ont


les

demand
Et

moyens

d'en finir.
finir, c'est

quand nous disons des moyens .pour en

ioins

1?5

tri-

de l'mir que nous voulons parler, que des avant

lus hostiles,

comme

aprs

lui.

Enfin

le 6 juillet,

prs de la Sika, le gnral Bugeaud

6 vit attaqu par huit mille Arabes,


ers,

Kabyles

et

rgu-

commands par Abd-el-Kader.


se

On
par

rua de tous cts

sui-

nos troupes qui atten;

iirent cette

attaque dsordonne sans broncher puis


intelligente, le gnral

une manuvre

Bugeaud

isola la cavalerie

des rguliers qui furent sabrs.

Cette jom*ne cota


et quarante

deux mille hommes l'ennemi,


,

notre arme

forte

de cinq

mille

lommes.

(Aprs
!ii

ce coup qui lui valut la dsaffection de plu-

sieurs tribus, l'mir se retira


situe

Tekedempt, bourgade

dans
le

le

Sud au del de Mascara,

Dans

courant du mois de septembre, M. Bugeaud

'rentra en France avec le grade de lieutenant-gnral.

Le comte Clausel, quoiqu'il n'et obtenu qu'une partie

des troupes qu'il

avait

demandes

rsolut de

mettre ses projets excution en se portant en per-

sonne contre

le

bey de Constantine. Dj
lui substituant le

il

avait pro-

nonc sa dchance en

commandant
dans
les

Yusuf, auquel nous devions l'occupation de Bne, de

Lu

Calle et de

nombreuses

et utiles relations

tribus de l'Est.

Grce la bonne administration du gnral Monk11.

-mnos possessions jouissait

d'Uzeret rintermdiaire de Yusuf-Bey, cette partie a"

dune

tranquillit qui faisais


se passait Alger et

un grand contraste avec ce qui


Oran.

Ahmed-Bey
tion qui devait
difficile qu'elle

se trouvait Constantine

dans une

posi-

rendre l'entreprise du marchal moins

ne

l'et t

dans

les conditions normales


qu'i'

l'poque de la prise d'Alger, nous avons vu

avait

amen

ses contingents

au secours du pacha.
i

Aprs Taccupation de la capitale par nos troupes,


reprit le

chemin de Constantine dont


ville,

il

trouva les portes


les

fermes. Les habitants de la

d'accord avec

grandes tribus de

la

province, qui taient lasses

des!

exactions et des cruauts du bey, avaient demands;

Seliman, son kalifa

et

son beau -frre, de prendre

saj

place, ce qu'il refusa.

On nomma
l

alors

un

ambitieuse

du nom do Kouckouk-Ali.
Les choses en taient
gent, recruta

quand Ahmed,

force d'ar

un grand nombre de Kabyles, parvint


que par

corrompre

les

dfenseurs de la place, et y renirerj


la ruse.

moins par

la force

Kouckouk-Ali avait
retir d'abord

t assassin,

et

Seliman

s'tait,

en Kabylie, ensuite Tunis, d'o

il

vint,'
;i

l'poque o nous

sommes

arriv, offrir ses services

Yusuf-Bey contre Ahmed-Bey.


C'tait

un homme

d'autant plus utile notre cause,

ri

127

ft; qu'il avait

i|u'il

connaissait la province entire et la place de Cons-

(jtantine
j

mieux que qui que ce

parmi

les

Arabes une grande rputation de bravoure et d'quit;


et enfin

que

la

haute position qu'il avait occupe longet administratives lui

|l

temps dans les affaires militaires


donnait beaucoup de valeur.

|t

il

Yusuf-Bey lui
lui

fit

bon

accueil, et l'tablit auprs de

[[

dans

le

camp de Dran,

situ quelques lieues

en

i'avant

de Bne sur la route de Constantine.


se souvient peut-tre d'un

On
i

nomm

El-Hassenaou,

dont nous avons parl propos d'une dputation qui


vint offrir ses services Alger contre le
tine.

bey de Constan-

Nous avons

dit alors

que ce jeune liomme, fds du

chek des

Hanenchah

avait t arrt avec son pre et

douze de ses proches. Chaque jour


j

Ahmed-Bey
'dge.

faisait

dcapiter

un des prisonniers par rang

\\

Rest seul le douzime jour, El-Hassenaou se prit

regarder les barreaux de

la seule fentre

qui donnait

du jour dans sa prison,


pas bien d'essayer de les
le
!

et se

demanda

s'il

ne

ferait

rompre pour ne pas attendre


il

lendemain. Vers

le

milieu de la nuit,

s'leva jusil

qu' la fentre, et grce


fut bientt sur les toits.

une

force

peu commune,
il

De maison en maison,

put

descendre ou plutt sauter dans une rue et se mler,

quand vint
pour
sortir.

le jour,

la foule qui se pressait aux portes


Une
fois

128

un burEn

dehors,

il

se trouva nu-pieds, avec

nous en lambeaux, sansune obole, sur un pied de neige,


et

dans un pays

qu'il voyait

pour

la

premire
il

fois.

regardant autour de lui pour s'orienter,

aperut une

mosque situe sur la montagne qui domine Constantin e


l'Ouest.

Mosque tant synonyme de maison de Dieu


charit, El-Hassenaou se dirigea de ce ct,
accueilli

et

de

et fut

comme un pauvre.
se croyait

Dj

il

en sret quand un bruit de che-

vaux se

fit

entendre au dehors, et deux cavaliers du


la salle

bey entrrent dans


est-il l'enfant

commune en

criant

qui va pieds-nus sur la neige, et dont n(

suivons les traces jusqu'ici?

Au moment o
ment accroupi
nant
la

le

second cavalier franchissait

porte d'entre, El-Hassenaou, qui se trouvait heureus


ct d'elle, se glissa dehors,
et, tour-

mosque,
la

se prcipita de rochers en rochers

jusqu'au pied de

montagne, o

il

resta vanoui jus-

qu'au jour.

A son
dont
tint
il

rveil,

il

put se traner jusqu'


et, s'tant fait

un douar voisin
^f

voyait la fume
et

connatre,

il

oh-i

un cheval
il

un guide pour gagner la

Kabylie.
fut occupei

De l

se rendit Tunis, et
il

quand Boue

dfinitivement,

vint offrir ses services la France.

Yusuf-Bey employa El-Hassenaou

dans plusieurs


Efaires
;

129 --

contre les troupes envoyes par Ahmed-Bey.

n'eut qu' se louer de son zle et de sa bravoure.

Mais

le

chek des Hanenchah

nomm par Ahmed-Bey


mourir, craignant
les

la place

de celui qu'il avait


fils

fait

eprsailles de son
ait

aprs l'expdition qui se prpa-

contre Gonstantine, rsolut de s'en dfaire ou, au

aoins, de l'loigner de nous.

A
[ui,

cet effet,

il

envoya un des siens auprs de Yusuf-Bey


faire,

dans son dsir de bien

eut

le

tort

de

l'ac-

ueillir.

El-Hassenaou, comprenant qu'il avait tout


le

raindre de la prsence de cet missaire dans


fit

camp

des observations Yusuf-Bey et alla


choisir entre le

mme

E'''anais,

isqu' lui
es

demander de
et

nouveau chek

Hanenchah

lui-mme. N'ayant obtenu que des

pouses vasives, El-Hassenaou dserta notre cause


ivof

bon nombre de cavaliers

d'lite

nous servant sous

'- ordres, et vint se

mettre la disposition du bey de

iConstantine, qui s'empressa d'accepter ses services.

Ahmed-Bey, dsirant
I

se l'attacher, le mit aussitt

en

mesure de

tirer

une vengeance clatante du chek des

Hanenchah

qui, d'aprs lui, avait

demand

la

mort de

son pre et de tous les siens.

Aprs une marche rapide qui prvint tout avertissement, El-Hassenaou arriva l'heure du souper en pr
sence de la zemla.

La moiti de son monde ayant mis

pietl terre,

il

se


soir entour de quelques

130

i
qu'il

dirigea vers la tente du chek qui prenait son repas

grands du pays.

Sans prononcer une seule parole El-Hassenaou


le

tira'

chek devant sa tente

et,

l'aide d'un maillet


tte.

trouva sous sa main, lui rompit la

Aprs cette excution rapide,


prit

il

rentra sous la tente


ses

par la main

la fille

du chek en prsence de
:

frres terrifis et

l'emmena en leur disant

Voil

commt

un homme se venge.

w
vnements qui
se

On verra par
combien
et

la suite des

sont

complis dans cette partie de nos possessions en Afric


la dfection

de ce chef nous cra d'emba^

nous cota de pertes en

hommes et en

argent.
se trouvS

Nous avons

dit

que

le

bey de Constantine

dans une situation favorable l'entreprise qui se pr!


parait contre lui. Aprs la rvolte qu'il avait djourf

son retour d'Alger,


turcs,

il

avait fait

mourir

les mihcien^

moins une centaine

qu'il avait gards

comme
]>

artilleurs. Il s'tait priv ainsi


faisait
il

de la seule force qui


;

supporter par les populations et pour

supplr

avait recrut

une infanterie kabyle dont

le

commann?

dment
Pour

fut confi

un
il

forgeron

nomm Ben-Assa.
goums des Arabes no
Ben-Ganah, son
le frre.
-

cavalerie,

avait les
kalifa

mades sous les ordres du


dont cependant
il

pareil

avait empoisonn

Les grandes tribus lui taient gnralement hostiles

ais

131

l'Est, et
le

El-Hassenaou disposait de celles de

nous

rrons bientt les moyens inqualifiables que

bey em-

aya pour exciter contre nous

le

fanatisme des autres.

Pendant que la concentration des troupes destines


rer contre Constantine se faisait Bne, Yusuf-Bey

Seliman entretenaient une correspondance secrte


active avec ses principaux habitants.

Seliman

les connaissait tous et avait leur confiance.

aprs les termes de cette

correspondance, l'arme

avait qu' se prsenter devant la ville pour que les


)rtes lui fussent ouvertes.
I

Yusuf-Bey, force de

lire

des lettres remplies de ces

surances, finit par

croire.

n n'en
I

tait
et

pas de

mme

de Seliman qui, beaucoup

Jus g,

connaissant personnellement ceux qui


toujours dans

iprivaient, se tenait
it

une grande rserve


mesures qui

insistait

pour que l'on

prit toutes les

ouvaient
ieuse.

amener

le

succs devant une rsistance s-

Dans une
.'artillerie

visite

que

le

marchal Clausel
il

fit

au parc

avec son tat-major,

demanda Seliman

[uelles taient les


e

pices qui lui paraissaient convenir

mieux pour le sige de Constantine.


Seliman rpondit que
les plus grosses,

en montrant

elles
[ui

de 12, pourraient seules entamer les remparts

dataient de l'poque romaine.


et des ijices

132

Comme on lui objectait qu'avec des troupes franaisesr


de 8 on pouvait aller jusqu'au Sahara,
qu'il tait

Seliman rpondit

entr dans Tugurt avec


;

trois cents fantassins turcs et sans artillerie

mais

qu'il

n'en pouvait tre de


la plus forte

mme

pour Constantine,

la ville-

du pays.
insista

Enfin

il

pour qu'on

ament

les

pice!:

de

12, et

des

vivres

en quantit
c'tait

sufisanle

pour

faire le

sige, si,

comme

possible, les porte;


la saisoi

ne s'ouvraient pas. Seliman


tait

ajouta que

mauvaise

et qu'il

vaudrait mieux attendre,

printemps.

Malgr ces conseils d'une sagesse irrcusable


ns par l'homme

et

le plus comptent et le plus intress

notre succs, le marchal se contenta d'un convoi qu


n'assurait la subsistance des troupes

que jusqu'

leu<;

arrive devant la place, et d'une artillerie de petit calibri


et

approvisionne cent coups par pice. Le corps

es

pditionnaire fort de huit mille


saut, se mit

hommes,

chiffre sull
d(

en marche

le 13

novembre. Le duc
dangers

Nemours, dsirant partager


la gloire

les fatigues, les

v
d'

de nos troupes

avait

demand
campagne.

et

obtenu

roi l'autorisation de faire cette

Le
les

15,

l'arme campait prs de Guelma, o on


et les clopps. la

lait^

malades

Le 21, dans

matine, l'avant-garde arrivait

sui*,.


laleau de Mansoiua, qui
(le

133

domine Gonstantine porte


bonnes dispositions des
tranquille de

canon.

Rien ne prouve mieux

les

Arabes pour nous que cette


Gonstantine.

marche

Bne

Dans

la place,

il

en

tait

autrement.
plus grand nombre,

Les ennemis du bey,

c'tait le

voulaient que les portes fussent ouvertes notre arme.


Mais, ct d'eux,
il

avait

un

parti

gagn force

d'argent et soutenu par Ben-Assa et les deux mille

Kabyles chargs de dfendre

la ville.

On
I

sut

qu'Ahmed-Bey, ne

se croyant pas

en sret

dans ses murs, avait jug prudent d'en

sortir.

On

l'apercevait,

en

efiet

au milieu d'un groupe de

cavaliers qui

observaient les

mouvements de nos
l'extr-

groupes. Le marchal s'tant avanc jusqu'


)

mit du plateau de Mansoura

d'o l'il plonge dans

tous les quartiers de Gonstantine,

un

boulet vint
le signal

ri-

cocher aux pieds de son cheval. C'tait


f;

de la

rsistance.

Aprs avoir tudi rapidement les points d'attaque,


le

comte Glausel

prit des

mesures pour commencer

les

travaux sans attendre le lendemain.

Gonstantine est btie sur

un rocher

inaccessible

au

Nord, et coup par un ravin profond et infranchissable

l'Est et

au Sud. A l'Ouest,

la place est

dfendue par
12

un

une
presqu'le

134

mtre
ce ct qui forme comn?
le

mur d'une grande solidit et haut d'environ dix


Deux portes s'ouvrent sur
;

une troisime donne sur


le

pont

d'El-

Kantara, jet par les Romains sur


Est,

ravin du ct Sud-

en face

et

au pied de Mansoura.

L'attaque de ce ct ne pouvait russir qu'en dtrui-

sant la porte, derrire laquelle on devait s'attendre

trouver de nouveaux obstacles.


Il tait

plus rationnel d'occuper le

mamelon

qui do-

mine

la place l'Ouest et d'y tablir des batteries poi

battre en brche petite porte.


C'est ce

que

fit

le

marchal
et six pic

Le gnral de Rigny avec sa brigade


de
8 devait s'tablir

Coudiat-Aty

et battre les

mm-s

>

ct de Bab-el-Oued.

Malheureusement
les pluies, tait

le

passage

duRummel,
que

grossi pa

devenu

si difficile,

l'artillerie

de

campagne ne put
ses obusiers

le franchir.

Le gnral de Rigny
;

se porta sur Coudiat-Aty avec


les

il

balaya

Kabyles de Ben-Assa,

sortis

de la

ville

pour

l'attaquer, et prit ses bivouacs porte

de canon

de la place.

Le

22, l'artillerie puisa la moiti de ses

munitions

contre la porte d'El-Kantara et le redan de Bab-el-

Oued.
L'attaque de Mansoura eut pour rsultat de brise en

partie

135

une porte derrire laquelle apparut une seconde


l'at-

plus solide encore que celle qu'on venait d'entamer

taque de Coudiat-Aty montra que les pices de


ses dans le parc de

2 lais-

Bne n'auraient pas

t de trop.

Pendant

la nuit

du 22 au

23, les capitaines

Racket

et

Grand, du gnie, firent chacun de leur ct une reconnaissance

celle
;

le

premier

la porte d'El-Kantara, le

second

de Bab-el-Oued.
la

Dans
les

journe du 23, Ahmed-Bey

fit

attaquer par

contingents arabes qui l'entouraient, la position


et celle

de Mansoura

de Coudiat-Aty, mais quelques

charges de cavalerie, appuyes par des obus, suffirent

pour

les

mettre en droute.
la nuit

Dans

du 23 au

24, le gnie reut la

mission

prilleuse de faire sauter les portes d'El-Kantara et de i;Bab-el-Oued.


I

La premire attaque
au capitaine Hacket
;

fut confie
la

au gnral Trzel

et

seconde au colonel Duvivier,


et

au commandant Richepanse

au capitaine Grand.
le

A
un

El-Kantara, les sapeurs traversent


ils

pont au pas

de course et arrivent la porte, o


feu des plus meurtriers.

sont reus par

Les compagnies charges de les suivre arrivent


leur tour et sont galement dcimes par

un

feu rou-

lant tir quelques mtres et sur des masses.

Les sapeurs chargs de faire sauter la porte ayant t


les

136

et

premiers tus, on hsite, on cherche, on se mle,

l'ennemi profite de cette confusion pour redoubler son


feu.

Enfin les abords de la porte et la moiti

du pont

sont

encombrs de cadavres;

le

gnral Trzel, bless grive-

ment, a remis son commandement au colonel Hquet,


qui prend
tile et

le

sage parti de faire cesser une attaque inu-

dsastreuse.
la

Au mme moment,

mme

scne se rptait

Bab-el-Oued. Lc on tire sur la porte coups d'obusiers;


puis on l'attaque coups de hache, et finalement on se
retire aprs avoir

perdu un grand nombre de braves^ iveg-

parmi lesquels
taine Grand.

le

commandant Richepanse

et le

Le 24 au matin, l'arme n'ayant plus s

4
se?

di?

vivres, et l'artillerie ayant puis presque toutes

munitions, le marchal ordonna la retraite.

Nous pouvons affirmer sur l'honneur que

les hom-ij

mes

les plus influents

de Constantine nous ont assurt

depuis que, ce jour-l

mme,

les portes

de

la ville al

laient tre ouvertes notre

arme.

On a prtendu
particuliers,

cette

poque, d'aprs des rapporl:


cdi'

que

le

marchal, en se retirant, avait


officiers trop sensibles

aux instances de quelques

an

intempries et aux privations auxquelles on tait expos

depuis quelques jours.

Nous prfrons

attribuer la rsolution

du marcli a


[ui n'a

137

jamais montr de faiblesse, sa sollicitude pour

es soldats qui lui taient confis.

Du reste, ny
pli,

avait-il

pas ct de lui un Fils de France

malgr son jeune ge, donnait en toute occasion

'exemple de la fermet, du courage et du dvouement?

Donc
ju'il

le

comte Glausel n'ordonna

la retraite

que parce

ignorait la

rsolution des assigs, et que les

aoyens d'action lui manquaient ainsi que les vivres.

A
le

sept heures, le gnral de

Rigny reut

l'ordre de

rallier le

corps d'arme, et une heure aprs

commena

mouvement de retraite. Un fait dplorable et qu'on ne


blesss et de

saurait trop reprocher

ceux que ce soin regardait,

c'est

l'abandon d'un grand

nombre de
]

malades au moment du dpart.


et

Si les

chevaux du train des quipages


;

de

l'artillerie

^talent insufiisants
tie

s'il fallait

sacrifier

une grande par-

des bagages et

du matriel de
3

sige, restaient les

,chevaux de notre brave


des spahis dont pas

de chasseurs d'Afrique et

un

cavalier n'et refus de mettre

pied terre poiu-

un

bless.

Restait enfin la ressource de porter ces

malheureux

sur des brancards forms avec les fusils plutt que de


les

hvrer au couteau des Arabes.


peine le

mouvement de
les

retraite venait-il de

comla

mencer, que
place, tandis

Kabyles de Ben-Assa sortaient de


ses

qu'Ahmed-Bey lanait

goums

contre la
12.

colonne. Le

138

se trouvant

commandant Changarnier,

l'extrme arrire-garde avec

un

bataillon

du

2^ lger,

devint le but d'une attaque gnrale.


Laissant l'arme continuer sa marche,
il

forma

tran-

quillement ses quatre cents


dit
:

hommes en

carr, et leur
;

Mes

enfants, vous tes

un contre vingt

la partie

est gale. Attendez-les, ajustez bien, et ne tirez qu'

mon commandement. Les hommes n'avaient plus de

Arabes, persuads que ces

munitions, puisqu'ils leur


partir

envoyaient des balles cinquante pas sans voir

un

seul coup de fusil, les Arabes s'animent, s'excitent,

et aprs avoir

envelopp

le bataillon,

fondent sur ses

quatre faces,

le

sabre au poing.

Le commandant Changarnier, cheval au milieu


carr, tire lentement son pe, et quandil

cFS

voitTennem

vingt pas, l'lve en criant

Vive

le

Roi!

Quatre cents cadavres d'hommes ou de chevaux tomi


bent, roulent ple-mle devant ces hros qui ont dj

recharg, et s'apprtent de nouveau cribler la foule


trop presse pour fuir de ceux qui sont derrire.
Cette action magnifique, qui fait autant

d'honneur a
sufit pi>i

commandant Changarnier qu'au


arrter l'ardeur des Arabes.

2^ lger,

Ds

lors la retraite

se

fit

sans tre inquite autn

ment que par un feu de


stances et

tirailleurs

de grandes d
^

peu dangereux


En arrivant
le

139

l'arme devait
silos

soir
et

Soumma, o

ivouaquer, Yusuf

Seliman dcouvrirent des

remplis de grains, qui furent distribus aux troupes.

Le 25, l'arme continua sa marche vers l'Oued-Zeinetti

ser

y prit ses bivouacs sans avoir eu repousaucune attaque srieuse.


;

elle

Nos soldats trouvant que le bl

l'tat

naturel n'tait

^as une nourriture qui donnt des jambes, Yusuf et

Seliman firent une reconnaissance qui amena un trou-

peau de bufs au camp.


Le
I

28,

l'arme arrivait

Guelma o

le

marchal

laissa

quelques compagnies dans l'enceinte romaine.

Le

lr

dcembre, on

tait

Bne.

Quelques jours aprs, les troupes du corps expditionnaire rentraient dans leurs garnisons et le mar;

chai partait pour la France.

Son intention, en

se

rendant Paris,

tait

de faire

connatre les motifs qui avaient


cette

amen

l'insuccs de

campagne

et

de demander les moyens de la recom-

mencer.

En

lui refusant cette satisfaction,

on

se

montra bien
au

svre.

En

effet,

le

seul reproche qu'on pt faire

marchal,

c'tait d'avoir

attach trop d'importance aux

promesses des habitants de Constantine qui s'engageaient livrer la place


cette expdition
et,

par

suite, d'avoir entrepris

avec des

moyens devenus

insuffisants


par
fait

140

le

le fait

d'une rsistance inattendue. Mais aprs avoir


comte

ses dpens une aussi pnible exprience,

Clausel tait dornavant

mieux qu'un autre mme

d'en profiter pour faire russir

une seconde campagne.

L'expdition de 1836 nous avait cot cinq cents

hommes tus

et

environ quinze cents, morts dans


et

les

hpitaux par suite de maladies

de fatigues.

LE MARCHAL VALK.

Vers

la fin

de fvrier 1837, le gnral


Alger;
et,

Damrmont

fut

nomm gouverneur

peu de temps

aprs, le
titre..

gnral Rugeaud arrivait Oran avec le

mme

Suivant les instructions qu'il avait reues du ministre, le

gnral Bugeaud devait faire tous ses efforts


trait

pour amener Abd-el-Kader conclure un


avec la France.

de paix


Aprs beaucoup de
d'autre,

142

changes de part
les la
et

lettres

on tomba d'accord sur

bases principales

d'un arrangement d'aprs lequel

France gardait,
et

dans

l'Ouest, Oran,

Mostaganem, Mazagran

Arzew
et

avec quelques lieues de territoire; au centre, Alger

Blidah. L'mir obtenait ainsi la souverainet sur Mdali,

Milianah, Tlemcen, Mascara et presque toutes

les tribus des

deux provinces.
Tafna, qui devint la seconde cause

Ce fut

l trait de la

des guerres interminables qui allaient bientt


cer.

commenen deh^B

Pour

qu'il

en et t autrement

il

aurait fallu

abandonner toute prtention sur


des villes du
littoral.

le territoire

Mais du

moment o on dsigna
j

des limites sur


devait arriver

un pays

habit par les indignes,

infailliblement qu'un trait

avec

indigne serait viol tt ou tard.


Ceperldan-t le ministre de la guerre avait consenti"

ce

que

le

comte Damrmont entreprt une seconde


;

ex-

pdition contre Constantine sa disposition

et,

cet

effet, il

mettait

un corps de
17*,

dix mille
3^

hommes parmi
fait la

lesquels les 2" lger,


les'spahis et les

de chasseurs d'Afrique,

compagnies franches qui avaient

premire campagne.
Les autres corps taient
les
1 le,

23*, 26" et 47*.

Ces troupes furent runies au

camp de Mejez-Amar

dans

le

courant de septembre.

C'est ici le lieu

143

le

de faire connatre

moyen
,

inqualile

iable dont nous avons parl plus haut


le

que

bey

Constantine employait alors pour exciter le fana-

tisme des tribus contre nous.

Etabli avec sa cavalerie moiti

chemin de Mejez-

4mar Constantine
iogues achets en
jui l'entouraient
ips d'assez

il fit

venir six couples de chiens

Italie, et

demanda parmi les hommes


et

quelqu'un d'assez hardi

en

mme

habile pour lui

amener des chrtiens


nous aux

jvivants.
i

Ces monstres, disait-il, en parlant de

jchefs

arabes qui l'approchaient

se

nourrissent de

jchair

humaine;

je

veux, moi, les faire

manger par
Ali se

|mes cliiens.
1

Dans son dsir de plaire au bey, un

nomm

prsenta. C'tait le serviteur d'un serviteur

d'Ahmed.
et ils

lOn lui

donna quelques compagnons bien monts,

vinrent rder autour


:Sur le
i

du camp de Mejez-Amar,

tabli

bord de

la

Seybouse.
l

Des soldats taient

qui pchaient la ligne pour

augmenter leur ordinaire du soir; d'autres s'cartaient


[un peu plus, afin de chercher des tortues de bois;
bref, les

maraudeurs parvinrent sans peine suret

prendre

enlever deux malheureux qu'ils portrent au


lorsqu'ils arrivrent
,

camp d'Ahmed-Bey. Comme,


tait

il

dj tard, le spectacle fut remis

au lendemain

et


En
d'or
;

144

des cavaliers furent expdis dans les tribus voisines


afin de convier les Arabes venir

attendant

Ali fut

y assister. rcompens par une poigne


son matre lui
fit

et la joie qu'il voyait chez qu'il n'avait

com-

prendre
fait

qu' continuer pour tre tout

dans ses bonnes grces.


ils

Quant aux prisonniers,


sou
et

furent gorgs de couscous-

de plaisanteries froces qu'ils prenaient peut-tre


la

pour des amabilits, dans leur ignorance de

langue

arabe. Le lendemain, aprs qu'il et fait sa prire en

public et djeun,

Ahmed-Bey voyant cinq ou


fit

six millg

Arabes rassembls autour de sa zemla,

former
amener les
;

grand cercle par ce public


tapis

ordonna qu'on tendit un


fit

pour lui
soldats.

la meilleure place, puis se

deux

Un

piquet en fer fut plant en terre

un

des deux martyrs fut dpouill de tous ses vtements


et attach

solidement au piquet,

les

mains derrire

le

dos.

Son compagnon eut l'honneur

d'tre assis auprs

du bey pour ment en


l'homme
excits

assister ce qui allait se passer.

Six dogues, jeun depuis deux jours et tenus sparlaisse,

furent ensuite
fit

amens

et prsents

garrott qu'on leur

sentir; aprs les

a^'oiI'

un

instant mordre, on les lcha.... Ce quii


qu'il!

s'ensuivit est tellement horrible et contre nature,


est impossible

de

le dcrire.

Le malheureux ayant

t dvor, le

bey ordonna qiu


j!

liT)

et

les six

chiens fussent

emmens

que

l'autre soldat ft

\\

misa
six

la place

de son camarade. L'ordre fut excut et les

'

chiens de relais firent cure chaude de ce deuxime

chrtien.
I'

Yovant combien ce spectacle avait


c

excit les

Arabes,

Ahmed-Bey demanda
finir

Ali de nouvelles vic-

limes, et le

lendemain ce misrable

se remit

en chasse.

Pour en

avec ces horreurs, nous dirons que huit


le

ou dix soldats ou cantiniers subirent


la pleine

mme

sort

dans
in-

de Tamelouka

que

le

pourvoyeur de ces
;

famies fut combl de prsents et de rcompenses


fut le

qu'il

premier trahir son matre aprs

la prise

de

Constantine; qu'il vint alois nous offrir ses services


qui furent accepts
l't
;

qu'on en

fit

un grand personnage

qu'aprs avoir desservi les intrts franais et pill

les
f

populations confies par nous son


il

commande

''ment,
'

fut lev

une dignit qui ne s'accorde qu'

des services exceptionnels.

Dtournons nos yeux


triste

et

notre esprit d'un spectacle

si

pour revenir Mejez-Amar o notre arme va se

mettre en marche.

Le
<

1er

octobre, les

deux premires brigades, comman-

des par le duc de

Nemours qui

revenait prendre sa

'
:

part des dangers et des fatigues qu'il avait prouvs


dj, et par le gnral Trzel f[ue

'

nous avons vu bless

l'attaque d'El-Kantara, sortirent


et

du camp,

et allrent

y bivouaquer Ras-el-Akba

Anouna.
13


Le lendemain,

146

surBeni-Tamtam,
et

elles se portrent

furent suivies par le reste de l'arme.

La marche ne
6 octobre

fut pas srieusement inquite

et le

on

arrivait

une seconde

fois

sur

le

plateau de

Mansoura.
Aussitt
bruit;
les
l'artillerie

ennemie

se

mit

faire

grand
les

drapeaux

se hissrent la
firent

Casbah, et

Kabyles de Beu-Assa

entendre leurs hourrahs saules

vages. Pendant ce temps,

gnraux Yale

et de

Fleury, chefs du gnie et de

l'artillerie,

reconnaissaient

la place et proposaient d'attaquer le front

Sud-Oue&

Le gnral Rullire et le colonel


mdiatement Tordre de passer

Combes reurent
le

Rummel

avec

le

brigades, et d'aller s'tablir Coudiat-Aty.

Ce mouvement fut excut sans rsistance.

Le
la

7,

dans

la

matine, une double attaque eut


les positions

li

premire contre

de Mansoura,
;
.

par u

partie des dfenseurs sortis d'El-Kanlara

l'autre par

ceux de Bab-el-Oued contre Coudiat-Aty.


Ces deux sorties furent repousses sans peine.

Du

8 au 11, on travailla faire arriver l'artillerie dt

sige Coudiat-Aty, ce qui occasionna des peines infii

nies cause des difficults

du

terrain et de la pluie

qui ne cessait de tomber.

Cependant, le

1 1

avant midi, deux batteries de 24

com

mencrent

le feu, et

deux heures

la

brche

tait oui

'

117

Damrmont
dernier de

erte.

Avant d'ordonner

l'assaut, le gnral

fit

inviter les dfenseurs de Constantine se rendre.

Ben-Assa rpondit qu'il ferait tuer le


ses soldats plutt
dait.

que de

livrer la ville qu'il dfen-

Cette rponse et t

honnte

et digne, si

au
il

moment
dj

de l'assaut on l'et aperu-, mais

comme

tait

prs de son matre avant l'attaque dcisive, on ne peut


la

considrer que

comme une

fanfaronnade

Toujours

est-il

qu'en recevant cette rponse Man-

soura, le gnral

Damrmont s'empressa de

passer le
et

Rummel
prendre
plus
tt.

afin de voir les clioses


les

par lui-mme,

de

dispositions ncessaires

pour en

finir

au

Ayant mis pied terre en dehors des


j

batteries,

il

resta

un instant immobile occup regarder


au milieu du corps.
instant le gnral
lui, fut

la brche.

Un

boulet parti des embrasures perces prs de la porte

l'atteignit

Au mme
vait
tte.

Perregaux qui se trou-

ct de

renvers par une balle dans la

Une heure

aprs, le gnral Yale, prenant le


chef, faisait continuer le feu

com-

mandement en
l'assaut pt tre

de toutes

les pices, et le soir tout paraissait

en bon tat pour que

donn
fallait

le

lendemain.

Cependant

il

reconnatre la brche de plus


prs
et,

148

G
mission importante

dans

la

iiuit, les

capitaines Boutault el
cette

deren furent chargs de


difficile.

La brche ayant

trouve praticable, on for

aussitt les colonnes d'assaut.

La premire, compose d'un dtachement de sapeurs,


de trois cents zouaves et de deux cents hommes du 2^
ger, tait sous les ordres
l-

du colonel de Lamoricire.

La seconde, confie au colonel Combes, comprenait


cinq cents

hommes du

gnie, les bataillons d'Afrique,

le 47e et la lgion.

La troisime,
les corps, tait

forte de mille

hommes choisis dansto


le

sous les ordres du colonel Corbin.

Le 13 octobre, sept heures du matin,

duc de

Nemours, qui
en
chef,

se tenait dans la batterie avec le gnral


le signal

donne

attendu au colonel de Lamo-

ricire,

qui s'lance la tte de ses zouaves.

Quelques
brche
;

hommes tombent

avant

d'arriver

la

mais les autres l'escaladent dj et l'ont bientt

franchie.

Au moment o ils vont pntrer dans la ville, une mine fait explosion et tue ou blesse grivement un grand nombre de ces braves, parmi lesquels le colonel de Lamoricire.

Au mme
le

instant, le

commandant Serigny

est tu,

ri

colonel Combes, travers de deux balles, trouve en-

sommes dans

149

Nemours que nous


la troisime co-

core la force de venir dire au duc de


la ville, puis expire.

Le gnral en chef se hte de lancer

lonne qui arrive propos pour dloger les dfenseurs des

premires maisons et complter ce beau


Ainsi

fait d'araies.

tomba Constantine, aprs deux expditions suc-

cessives dont la premire,


le

on peut l'assurer, et obtenu

mme

rsultat avec de l'artillerie de gros calibre et

des vivres suffisants pour

attendre

quelques jours.

Quant aux anciens matres de

cette ville, l'un,

Ahmed-

Bey

allait

cacher sa honte dans le'^Grand-Atlas; l'autre,

Ben-Assa, ne devait pas tarder nous offrir ses services.

La place que nous venions de conqurir


vingt lieues
vince de

se trouve
la

du

littoral, et

presque au centre de

pro-

l'Est.
fit

Cette position la

regarder immdiatement
la

comme

un point d'occupation favorable

soumission et au

maintien des populations de l'intrieur. On a pu se convaincre depuis que son loignement des grandes tribus
rendait son action sur elles

peu prs
le

nulle.

Naturellement
trois

fortifie

par

ravin qui la protge sur

de ses faces, Constantine est pourtant domine de

trs-prs sur divers points, et ne saurait rsister

une

attaque europenne, tant que des ouvrages extriem-s

ne seront pas tablis pour

la dfendre.

En somme,
13.

c'est


un grand march pour
ais, et

150

ngociants fran-^
le sige d

les tribus et les

une bonne position centrale pour

l'administration civile et militaire.

Puisque l'intention du gouvernement


de garder ce pays,
frais
si
il

tait

dsormais

fallait

donc, avant d'tablir grands

une

forte garnison

dans Constantine, s'informer

cette garnison tait utile, et quelle tait la position de

l'ennemi qu'on pouvait avoir combattre au dehors.


Il fallait

demander tous

les

renseignements ncessi

saires
seils

au chef indigne qui avait donn de

bons coi

lors de la premire expdition, et qui avait


la plus exacte

connaissance

du pays.
cette

On

aurait appris alors que

province

tait el

tendue,
runies
;

comme en
que

population, gale aux deux autres

quinze lieues dans tous les sens, tant proprit du beijUk, ^ n'y avait l aucun ennemi combattre mais un grand
les terres, sur

un rayon de

dix

nombre de fermiers
quand

attachs par l'intrt au matre de

Constantine, c'est -dire

un lment
ennemi
que
et

des plus

utiles

on arrive en pays

inconnu.

On

aurait appris en outre

les tribus

dont

la sou-

mission pouvait rencontrer des difTicults srieuses,


taient trop loignes de cette place
sible

pour

qu'il ft poselles.

sa garnison d'agir efficacement contre

Les Kabyles de Ben-Assa ayant t rais eu fuite ou


expulss, et les habitants tant incapables de se battre.


il

151

la Casbaji

suffisait

par consquent de laisser dans

un

demi-bataillon.

Le marchal, en quittant Gonstantine avec


Nemoui-s
et le

le

duc de

prince de Joinville, arriv son grand

regret le lendemain de l'assaut, confia le

commande-

ment au gnral Bernel, en


cents

lui laissant

deux mille cinq

hommes.
le

A sou retour Bne,


Lassalle qui venait,

gnral Yale trouva M. de


lui apporter

au

nom du Roi,

avec

le

bton de marchal,

le titre

de gouverneur gnral des

possessions franaises en Afrique.

Le marchal rentra Alger au commencement de


novembre;
il

apprit alors

que de grands troubles


et

s'-

taient manifests Blidah,

mme dans

la plaine au-

tour de la capitale.

Ayant

fait

adresser des observations ce sujet au bey

de Milianah qui commandait pour Abd-el-Kader, celuici

rpondit que
les villes

si les

Franais se contentaient dbccun'auraient pas d'embarras


le trait

per

du

littoral, ils

dans

les terres.

On

voit

que

de la Tafna com-

menait porter ses

fruits.

A la,fm de Tbiver,
et tablit

le

gouverneur se rendit Blidah


ville,

un camp retranch en avant de cette


de
la Chiffa.
faisait

dans

la direction

Abd-el-Kader

cette poque le sige d'Ajnet

Madhi, situ au Sud cent lieues environ d'Alger,

il

15t?

cette ville qui ren-

voulait tablir

une place d'armes, pour remplacer


Oran

Tekedempt, dans le cas o il perdrait


fermait ses magasins aussi
;
,

et

Alger taient tran-

quilles.

Profitant de cet tat de paix

momentane,

le

marchal
il

Yale se rendit dans la province de Constantine, o


fit

occuper
;

Milali et jeter les fondations

de Philippe-

ville

puis

il

confia

au gnral Ngrier

le soin d'ouvrir

une route entre ce port


Dans
le

et Constantine.
le

courant de dcembre,

gnral Galbois

opra une reconnaissance sur Stif


dernier point,
le
fit il

et

Djemilah

sur ce

prouva mie vigoureuse rsistance qui


Il

renoncer y tablir une garnison.

est fchei heui

qu' cette poque Peffeclif des troupes de la provii

de

l'Est n'ait
;

pas i^ermis d'occuper fortement Milah'

Djemilah

car ces deux positions tant voisines de la

petite Kabylie, les troupes

qu'on y aurait places au-

raient

pu rendre
le

les plus

grands services.

Pendant
fit

mois de fvrier 1839, un navire franais

naufrage auprs de Djigelly, port situ entre Bougie


;

et Philippeville

les habitants

s'emparrent de nos

ma-

rins et se refusrent les livrer sans ranon.

Une exp-

dition fut aussitt excute

que rsolue pour venger


place tant trs-faible,

cette injure, et Djigelly fut occup sans rsistance. Mais:


la

garnison laisse dans

la
c

les;

Kabyles ne tardrent pas

l'attaquer srieusement.


Dans
les

153

lieutenant Renault,

combats qui se livrrent aux environs de


le

Djigelly, lger,

nous retrouvons

du
o

6<^

devenu

capitaine, et revenant d'Espagne

il

a reu deux blessiu-es et le grade de chef de bataillon.

Djigelly,

dans une seule sortie

il

a deiLx chevaux

tus sous lui et se couvre de gloire, ainsi


taine

que

le capi-

Lebuf

et le

commandant Morain. Sa

belle con-

duite dans ces affaires valut au capitaine Renault la


croix de la Lgion d'honneur et le grade de chef de
bataillon

aux zouaves,

qu'il reut,

avec les plus beaux

loges, de la

main du prince

royal.
la

Abd-el-Kader, aprs s'tre empar d'An-Madhi par


ruse, vint, cette poque, se

montrer au milieu des tribus

de la grande Kabylie, afin de sonder leurs dispositions.

Non

content de tous les territoires qu'on lui avait


il

donns,

pensait nous reprendre le reste en nous

refoulant dans nos murs.

Yoil une nouvelle preuve de cette intelligence dont

on a fait tant de

bruit.

Pour nous combattre avec succs,


six mille fantassins

Tmir comptait sur cinq


liers,

rgu-

un

millier de
la

spahis

et,

une vingtaine de pices

d'artillerie,

plupart boiteuses, et servies par des

maons
Il

et des briquetiers.

est vrai

que son infanterie avait des clairons

et sa

cavalerie des trompettes. Ce n'tait,

en un mot, qu'une

mauvaise parodie d'organisation

militaire.


Comprenant que
les secours

154

de l'mir
tait

I
la seule force

dans

que

les

tribus pourraient lui fournir, le

gouverneur ordonna au gnral Galbois d'entrer en


relations avec les chelis

du Ferdjioua

et

du Zouagha,
l'Est.

qui taient matres des populations kabyles de

Pour plus de

sret,

il

fit

occuper une seconde

fois

Djemilali. Dsirant aussi relier la in-ovince de Constantine

nos possessions d'Alger


les frontires
,

et se

montrer aux tribus


,

habitant

le

gouverneur entreprit

au

mois d'octobre, une expdition dans ce but.

Le duc d'Orlans, revenu en Afrique, demanda

commandement d'une
pagne.

division

pendant

cette

ca:

Le prince royal
soldats avec

fut accueilli par les officiers et

un
la

vritable enthousiasme, justifi par la


il

manire brillante avec laquelle

avait fait ses premires

armes dans

province d'Oran.
forte de

La colonne expditionnaire,
parcourut
la valle

deux

divisions,

de Milah, Djemilah, et arriva sans des Portes de


fer.

un coup de

fusil l'entre

Aprs avoir investi de divers commandements quel-

ques chefs arabes qui taient venus


sion, le

faire leur

soumisavec

gouverneur renvoya

la division Gralbois,
Stif; et, le

ordre de prparer l'occupation de


la division confie
dfil des Bibans.

28 octobre,
1*'

au duc d'Orlans s'engagea dans


Ce passage parat tre

155

d'une commotion

le rsultat

volcanique qui a laiss une ouverture troite et d'un


parcours
difficile

entre deux

murs de rochers dont

la

hauteur, en certains endroits, atteint jusqu' cent cin-

quante mtres.

Comme
mille

l'effectif

de

la division

ne dpassait pas
occuper
les

trois

hommes, on ne pouvait

faire

hauteurs

qui dominent le dfil et on rsolut de le franchir

quand mme. Heureusement pour nos troupes, aucun


ennemi ne
se

montra,

et, le soir

du

28,

on arrivait sans

encombre au del des Bibans.


Le 29, nos claireurs indignes fm*ent assez heureux

pour

saisir

jjlusieurs missaires

d'Abd-el-Kader, porqu'il pous-

teurs de lettres
sait

pour divers chefs de tribus

la rvolte. Interrogs par le marchal sur les

dispositions des populations qui se trouvaient sur sa

route, les courriers de l'mir rpondirent

que son ka-

hfa Ben-Salem tait


avait l'ordre de

camp prs du
en

fort

de Hamza, et

couper nos communications avec Alger.


s'il

Afin de pouvoir,

tait

temps

devancer Benla

Salem dans l'occupation de Hamza qui dominait

marche de nos troupes,


la nuit, le

le

marchal envoya, pendant


cette position.
tte

duc d'Orlans j)rendre


le

Ben-Salem se montra

matin la

de contingents
,

nombreux

mais, A'oyant la place occupe

il

se tint

distance. Le gouverneur rejoignit l'avant-garde vers


Nord de Hamza.
Le lendemain
31

150

midi, et la colonne alla Livonaqiier deux lieues au

octobre, Ben-Salem se

montra de
feu trs-vif

nouveau

et fit

attaquer nos troupes par

un

d'infanterie.

Le duc d'Orlans,

la tte

du

2 lger et

de quelques

pelotons de chasseurs,

marche

aussitt

rennemi; par

un mouvement tournant trs-habile et bien excut, il parvient isoler un grazid nombre de Kabyles du corj
principal et les fait sabrer.

Refroidi par

cette

manuvre hem-euse

autant qi

hardie, l'ennemi suivit mollement;

et, le soir

du

l^r n|

vembre,

le

corps expditionnaire arrivait au

camp
effd

Fondouk.
Le passage des Bibans produisit un trs-grand

sur les populations indignes. Elles en parlent enco^


aujourd'hui.

son retour Alger,

le

gouverneur red

des nouvelles de nature lui

ftiire

pressentir

une

a'j

taque gnrale et srieuse d'Abd-el-Kader.


Fatigues d'un tat de paix contraire leure hal

tudes et dont elles ne pouvaient apprcier les avantages en l'absence de toute espce d'administration,
les

populations ne demandaient qu' faire la guerre.


le

un peu par
encore par

fanatisme que l'mir exploitait et phi s


j)illage.

amour du

Dans

les

premiers jours de novembre,

les

Hadjoutes

ayant attaqu une tribu


tidja,

157
allie

dans
la plaine

de

la Mi-

un dtachement

franais tabli Oued-el-Allegh

voulut lui porter secours et fut dtruit.

Le 21, un autre dtachement


Boufarik et

tait

massacr prs de
prs de

un

troisime subissait le

mme sort

Blidah, qui tait

menac

jiar les lieutenants

de l'mir

Ces regrettables vnements n'empchrent pas de persvrer dans l'habitude dsastreuse d'envoyer au loin

ou

d'tablir

dans

les places, des petits paquets

de troupes.
lui

Le marchal, en attendant un renfort qui


de prendre l'offensive
,

permt
Bli-

fit

partir

un courrier pour

dah, sous l'escorte du U^ rgiment de chasseurs d'Afrique.

Deux

bataillons rguliers l'attendaient

au passage de

Mered. Aussitt la marche du courrier est arrte et nos braves chasseurs entament la charge. Les rguliers sont
pitent dans le ravin
plte.

enfoncs

sabrs et se prci-

pour viter une destruction com-

Vers la fin du mois de dcembre,

le

gouverneur
six mille

apprend que le kalifa de Mdah a runi cinq

hommes
et le

l'entre de la Chiffa

aussitt

il

se

porte

contre lui avec le Ur de chasseurs d'Afrique, le 2* lger

23^

Malgr une position assez avantageuse, l'ennemi ne


tint

pas un instant devant la vigueur de l'attaque.


14

158

perdirent plusieurs
et

Les rguliers, dans cette

affaire,

tambours, des drapeaux, deux canons,

quatre cents

hommes.
Dcourag par
cette dfaite
,

l'mir ne

fit

aucune

entreprise pendant le mois de janvier.

Mais, le 2 fvrier 1840, a lieu la fameuse attaque

du

poste de Mazagran; sa garnison qui se composait de

cent vingt-trois
assaillie

hommes du

bataillon d'Afrique
et rguliers,

est

par dix mille Arabes, Kabyles

avec

de

l'artillerie,

sous les ordres de Mustapha, kahfa do

Mascara.
L'attaque dura quatre jours et autant de nuits.

La garnison de Mazagran brla vingt-cinq mille


touches, lances presque bout portant.

caj

L'ennemi, incapable d'enlever la place d'assaut


retira aprs avoir subi des pertes

normes.

Les dfenseurs perdirent trois


quinze blesss.

hommes

et

eurent

Les hroques
soldats taient
:

officiers

qui commandaient ces braves


,

le

capitaine Lelivre

le

heutenant

Maquien
Dans

et le sous-lieutenant
les

Durand.
le

premiers jours de mars,

camp du
et
le

Fi-

guier fut attaqu plusieurs

reprises,

com-

mandant Yusuf repoussa l'ennemi avec


bituelle.

sa vigueur ha-

L'mir, voulant tenter la fortune dii ct de TEsl,


envoya,
vei-s la fin

159

une cavalerie nom-

de mars, un de ses kalifas avec un

bataillon rgulier, de l'artillerie et

breuse contre Biskarah.

Bou-Aziz-ben-Ganah, chef de ce pays


se porta

et

notre

alli,

au-devant de ces troupes et les


ls cavaliers

dfit

complte

ment avec
son

de ses tribus.

Le lieutenant de Tmir perdit quatre cents rguliers,


artillerie, ses

bagages, plusieurs drapeaux et ses

tambours.
Abd-el-Kader nous voyant toujours rduits l'occupation

du

littoral,
et

"fit

rpandre dans toutes


le

les tribus

du centre
faibles

de l'Ouest

bruit que nous tions trop


et

pour rprimer une insurrection gnrale,

n'eut

aucune peine leur persuader de runir

leiu's

contingents pour une attaque combine. N'avait-il pas,

du

reste,

pour auxiliaires une dizaine d'ambitieux,


,

in-

fluents la plupart

et tous intresss

conserver leurs

commandements? Auprs d'un peuple aussi crdule et ennemi naturel du chrtien, il n'en fallait pas tant pour
obtenir une leve gnrale.

De son

ct, le

gouverneur

se prparait bien rece-

voir l'ennemi, et le
sa disposition,

duc d'Orlans revenait


cette fois

se mettre
le

accompagn

de son frre

duc

d'Aumale.

La division que

le

prince royal avait

commande

pendant l'expdition des Portes de fer se trouvant


Boufarik,
le
il

lt)0

s'y rendit

sou arrive pour eu repi'endre

commandement.
La concentration des troupes devait avoir
lieu dans
le

la valle

de

la GliifFa, le

duc d'Orlans quitta donc

camp de Boufarik le 24 avril et rencontra tingents nombreux au passage de l'Oued-Jer.


Il suffit

des con-

d'une charge fond pour les mettre en d-

route

et,

dans l'action,

le

duc d'Aumale,

la tte

d'un

bataillon de chasseurs,

montra

qu'il tait, lui aussi,

un digne

Fils

de France. Dans cette affaire o tous les

officiers firent, selon leur

coutume, plus que leur

dg^^

voir, le prince royal cita particulirement le capitai|

Charles Boyer

du

1er

rgiment de chasseurs

d'Afric

aujourd'hui gnral.

Le

l""-

mai, la division d'Orlans arrivait la Chif

au moment o Abd-el-Kader s'y trouvait en personne,


avec son infanterie et sa cavalerie rgulires, et une

innombrable cavalerie

d'irrguliers.

En prsence

des dispositions d'attaque qu'il voyait!


le col

prendre, l'mir battit en retraite vers


qu'il avait fait fortifier

de Mouzaai

par des redoutes armes dei

batteries, prcaution inutile chez les Arabes, qui ne'i

savent pas mieux garder une position que l'enlever.


Ces choses appartiennent aux armes d'Europe
ganises et disciplines, et ne peuvent russir
,

or--

desi

bandes sans ordre. C'est ce qu'Abd-el-Kader n'a jamais?;


(U

161

que

comprendre, malgr

les innoiiiL rbles leons

lous lui

avons donnes.

Mais, en dehors de l'mir, de son artillerie et de ses


edoutes,
il

avait l traverser

un pays d'un

ac-

es vritablement difficile, favorable la dfense parles tireurs adroits et

habiles s'embusquer, enfin

un

jrand danger pour l'attaque.

Les crtes, les rochers, les broussailles taient remplis

de dfenseurs, qui tirent d'autant mieux qu'ils sont

habitus
Il fallait

mnager leur poudre.


donc s'attendre des pertes invitables.
autant que faire se pouvait, les

Afin d'pargner,

officiers et les soldats placs

sous ses ordres

le

duc

d'Orlans dcida que l'attaque

du

col se ferait sur trois

colonnes
vivier,

la

premire, sous les ordres du gnral Du2^ lger,

compose de quatre bataillons des

'24 et 48e, devait

enlever les crtes de gauche et les

redoutes qui s'y trouvaient; la deuxime,

commande

par M. de Lamoricire

et

forme de deux bataillons

de zouaves

et

d'un bataillon du 14 lger, devait arriver

au
la

col

par

la droite,

en tournant

les

retranchements

troisime colonne, confie

au gnral d'Houdetot,

aide de
front,

camp du

Roi, avait pour mission d'attaquer de

avec

le 23' et

un

bataillon

du

48*,

quand

le g-

nral Duvivier serait arriv.


Il

tait

impossible de prendre de meilleures dispo14.


sitions.

102

donn par
le prin
-^

Le signal de

l'attaque fut

royal, le 12 mai, la pointe

du jour.

Les commandants des colonnes avaient beaucoup!


de peine maintenir l'lan des troupes qu'il importait

de ne pas essouffler au dpart.


et les Kabyles,

Les Arabes

mnageant leur

feu, atten-

dirent les assaillants petite porte et ouvrirent alors

contre eux une fusillade meurtrire.

Mais les colonnes avanaient toujours, l'arme


Tpaule, et sans broncher.
Enfin,

siu

on arrive de tqules parts sur

les redoutes,

sont enleves la baonnette, aux cris de Vive le Bi

Yive

le

duc d'Orlans Vive


!

la

France

!!!

Les princes, dans l'attaque de front qu'ils dirigeaient


avaient vu le gnral

tomber ct d'eux
jours,
ils

se

Schramm et plusieurs ofTiciei: l, comme partout et toumontrrent braves comme on l'est dans
;

mais

leur famille et dans celle plus nombreuse des


franais, qu'ils appelaient leurs

officier!

camarades

et traitaien

comme
Tout
devoir
;

tels.

le

monde, dans

cette journe,

fit

plus que soi

mais, entre les plus braves, le prince roya


,

distingua les gnraux Changarnier

de Lamoricire

Duvivier, et les
et d'Autemarre.

commandants Renault, de Mac-Mali oi

Le

19, le

corps expditionnaire arrivait Mdah


pu on
laissa

163

une garnison de deux mille cinq cents

liommes.
Ce fut l une faute.
j

Cette garnison tant trop faible

pour soumettre

le

pays d'alentour

et se suffire,

on

se crait la ncessit

de lui apporter des ravitaillements dont chacun devait

amener une attaque.


pas occuper

Il fallait

occuper fortement ou ne

du

tout.

Le 20 mai, l'arme opra sa


garde fut vigoureusement

retraite, et

son arrirele bois

assaillie

en traversant

des Oliviers. Ce passage tait on ne peut plus propice

au genre de guerre familier aux Kabyles,

et

dfavorable
;

nos troupes qui ne pouvaient agir qu'isolment aussi

prouvmes-nous des pertes sensibles

et fallut-il plu-

sieurs retours offensifs la baonnette

pour arrter

l'ennemi. Dans cette action

difficile

le

commandant
surnom

.Renault rendit de grands services


;

avec ses braves

zouaves, et conquit, la pointe de son pe, le

de Renault Arrire-Garde.

Le lendemain,
[

le

corps expditionnaii'e arrivait au


et
les princes lui faisaient leurs

camp de Mouzaa,

adieux, en promettant de rendre compte


belle conduite des troupes et

au Roi de

la

de revenir bientt au micit plus

lieu d'elles.
i

Pendant cette campagne, M. Boyer,

haut, dans le 1" de chasseurs, tua de sa

main deux

chefs arabes, et fut, propos de ce fait remarquable.

cit

16i

pour

la

quatrime

fois

l'ordre gnral de V

me.

Le gouverneur, pour donner


avait

suite

au projet

I
il

qu'il

annonc d'occuper

les villes

de l'intrieur, runit

un

corps de dix mille

hommes

Blidah, et le 8 juin

entrait Milianah sans rsistance.

La garnison qui devait garder Milianah


deux
bataillons.

fut fixe

L encore

c'tait trop

pour

rester sur

la dfensive et pas assez pour agir.


Il fallait

Milianah deux mille cinq cents


;

hommes

comme Mdah
avec
le

puis,

au lieu de rentrer dans les canMJ

corps expditionnaire, rayonner entre ces deux

points avec des colonnes sans bagages et sans sacs,

ouvrir des communications par les crtes.


L'utilit

de ces mesures fut comprise, mais ne re^

qu'une excution imparfaite; c'est--dire qu'en occupant Mdah et Milianah avant d'avoir cras l'mir,

soumis

les tribus et reli ces

deux points entre eux

et

avec Blidah par de bonnes voies stratgiques, on se'


privait gratuitement

du concours de

ces

deux garni-

sons qui restaient en butte aux attaques journalireset

aux plus grandes privations. En somme, on com-,


la fin.
,

menait par

A son

retour de Blidah

le

marchal

fut

assailli

i,

plusieurs fois et perdit beaucoup de

monde sans

avoir-

obtenu de rsultat.


Le
!' juillet,

165

corps

le

gnral Changarnier fut charg de

avitailler

Miliauah

avec un

de cinq

mille

ommes.
Abd-el-Kader occupait, avec
ftreuse, les

une infanterie noin-

passages boiss qui dominaient la marche


fit

lu gnral, et lui

essuyer des pertes sensibles.


,

Au

passage du col de Gountas

qid est troit et en-

our d'obstacles favorables aux embuscades, l'arrire-

Tarde eut beaucoup souffrir. Officiers

et soldats furent

jbligs de lutter corps corps avec les fantassins enliemis, et le

commandant Renault, renvers de cheval


au pouvoir de l'ennemi sans
ses zouaves.
les

par
le

une

balle, ft rest

dvouement de

Dans ces attaques,

Arabes et

les

Kabyles faisaient

preuve d'un courage individuel admirable; mais aussi,


ds qu'il s'agissait

pour eux d'un mouvement

rgulier,

avec ensemble, sur nos troupes formes et dcouvert, ces qualits


ils

personnelles devenaient inutiles

et

taient toujours facilement battus et disperss.

Les difficults et les dangers de cette guerre venaient

donc moins du nombre, de la force

et

de l'crganisation

de l'ennemi que nous avions combattre, que de la

nature du pays.

Pour vaincre ces


vint aprs le fusil,

difficults,

il

fallait

que

la

hache

en dcouvrant nos lignes militaires

de communication.


Pour ne
citei'

106

qu'un exemple entre cent, nous

vai

pellerons le fameux Lois des Oliviers qu'il fallut

tr,^

verser tant de

fois,

se livrrent vingt combats, dai

lesquels des milliers de soldats et


d'officiers perdirent la vie.

un grand nombi'

En une semaine
rgiment.

ce bois pouvait tre ras par n

A
que

peine le marchal Vale


les

tait-il

de retour Algt

Arabes recommenaient leurs incursions da

la Mitidja.

Les places de Mdah

et

de Milianali taient

nfi

ques, ainsi que Kara-Mustapha et Cherchell,

daii.

province d'Oran.
Mais, de ce ct,
il

avait
et

un homme

qui,

Jl o^

d'une grande intelligence

d'un grand esprit d'obsei

vation, avait compris le genre de guerre qa'il conv/


nait de faire aux Arabes
tats.

pour obtenir de bons rsu

Cet

homme

tait le

gnral de Lamoricire,

Mettant profit l'aUiance des douairs et des zemq


las

commands par
,

Mustaxjha-ben-Ismal, chef d'un

grande nergie

et

sachant mieux qu'Abd-el-Kader

servir des troupes indignes, M. de Lamoricire orgt

nisa des colonnes lgres pouvant se porter tout

heure

et

rapidement au cur du pays ennemi.

Au moyen

d'espions habiles et qu'il savait intresse^

le cause, le
!it

167

mou-

gnral connaissait chaque jour exac-

les positions

occupes par les tribus, leurs


;

uts, leurs forces

et il tait

toujours prt les

T dans
5

leurs intrts.

,lu^qu'alors les

Arabes nous avaient combattus sur


,

voies de

communication
ils

ils

venaient nous

at-

adre. Dornavant,
IX,
5

allaient se voir attaqus chez

rimproviste,

et,

outre les pertes en

hommes,

auraient supporter celles de leurs biens.


C'tait L la vritable, la seule

guerre que nous de-

ons faire en Afrique

et

qui aurait depuis longtemps


si

nen

la pacification

du pays,

on n'avait refus aux

lefs militaires

qui l'avaient comprise, les moyens

'excution ncessaires.
f

Dans ces courses rapides o on franchissait quel-

mefois vingt lieues dans une nuit, M. de Lamoricire


tait

admirablement second par les capitaines Daumas,


Estherazy,

fV'alsin -

Bosquet

et

Jarras

chargs des
les attaques

{ffaires
t

arabes

c'est--dire

de prparer

de faire arriver nos troupes au lieu et l'heure

odiqus.

Ls colonels Randon, Renault, Tempoure, Tartas,


l'usuf,

de Beaufort et Montauban taient les chefs de

orps chargs de l'excution de ces plans de


C'est

campagne.

de cette ppinire illustre que sont sortis les

narchaux Bugeaud, Mac-Mahon, Randon, Bosquet,

Canrol)ert,

108

I
Pelissier.
,

Regnaud de Saint-Jean-d'Angly,
;

Baraguey-d'Hilliers

et les

gnraux Renault, Bedeau, Bourbald


,

de Lamoricire

Changarnier

Desvaux,

Boyer, Oudinot, Marey, de Ligny, Rollin, de Cotte, de la Moskowa, de Msange, Tartas, de la Motterouge,

de Lourmel, Forest, de Creuilly, Durrieu, Levasseur,

Des Marest

Dumonley, Barrai Perrigot


,

HerLillon

Trochu, Pt, Berlin, Yinoy, de Rochefort, Camou,

Daumas, de

Failly,

Dubos, d'Allonville, de Chabannes,

Marulaz, Picard, Tempoure, Rose, de Liniers, Gei

d'Autemarre, de Martimprey, de Cissey, Roguet, de^ leW


viUe, Fleury, Yusuf, Saint-Arnaud, Bataille, de Tourne; jrne-

mine, Pariset, Collineau, d' Arbouville, Morris


Charras, etc., etc.

le

cok

Grce l'nergie de pareils chefs


officiers

et

la solidit

cH'

de tous grades

et des soldats placs

sous

leurs^

ordres, les Arabes comprirent bien vite que le temps

des agressions tait pass pour eux, et qu'il


rsigner se dfendre ou se soumettre.

fallait se

LE MARECHAL BUGEAtlD.

Vers la

fin

de dcembre,

le

marclial Vale ayant


le

demand rentrer en France,


lui accordait,

gnral Bugeaud fut


;

envoy Alger en qualit de gouverneur gnral

on

pour prendre une offensive vigoureuse,

soixante-dix mille

hommes

d'infanterie et douze mille

de cavalerie.
15

170
L'effectif total tait plus

suffisant;

que

mais

la

Valrie n'tait pas assez

nombreuse.
il

Contre un ennemi aussi agile,


(V oprer souA'ent

tait

indispensable

avec une rapidit dont la meilleure

infanterie est incapable.


Il fallait

donc, selon nous, employer celle-ci dans les


boises
et
;

contres
vir d'une

difTiciles et

et

partout ailleurs se ser-

nombreuse

bonne cavalerie lgre comme

les chasseurs, les spahis etlesdouairs.

On pouvait
mille

alors

avec un

efTectif

de soixante-dix
fonds nces-

hommes

de toutes armes,

et les

saires, obtenir, en

deux annes,

la pacification

de

l'Al-

grie entire en y comprenant la grande

et la petili>

Kabylie.

Mais pour atteindre ce rsultat,

il

importait de relittoral

noncer maintenir dans


;

les villes

du

de fortes

garnisons inutiles d'vacuer galement Constantine en

y laissant deux

cents

hommes seulement, et
forte
et

d'employer

nos troupes Toccupalion

.permanente des

frontires et des points stratgiques de l'intrieur et

des pays montagneux.

Le gnral Bugeaud avait de prime-abord compris


qu'il fallait

employer ces grands moyens


qu'il dsirait

mais

il

ne

put faire ce

cause des empchements

qu'on

lui suscitait

en France.
arrivait

Le gouverneur

accompagn des ducs de


Nemours
Dans

1/1

et d'Auiiiale. Les

deux princes demandrent

chacun un commandement.
les

premiers jours

de mai,

le

gnral
et

Bude

geaud, ayant ravitaill les garnisons de Mdah


Milianah, fut attaqu par vingt mille Arabes,

Kabyles

ou rguliers

commands par

l'mir.

Legouverneur disposait deseptmillehommesenviron.

Au premier
Dans

choc, les rguliers tournrent les talons

et le reste fut cullDut

sans peine.

cette affaire, les princes


et le

chargrent la

tte

de leurs bataillons,
ct

commandant Renault,
lieu tenant- colonel.

bless

du duc d'Aumale,
aprs

fut

propos pour l'avancement

et bientt

nomm

Le gnral Bugeaud laissant au gnral Baragueyd'Hilliers la

mission de continuer les oprations dans

cette province, se rendit

dans

celle d'Oran.

Le 23 mai,

il

arrivait sans

combat devant Tekedempt


dit,

dont l'mir, nous l'avons dj


places d'armes.

avait fait

une de

ses

Sa cavalerie seule se montra dans


disperse par les zouaves.

les

environs

et fut

Aprs avoir
le

fait
fit

raser les murailles de Tekedempt,


le colonel

gouverneur

occuper Mascara par

Tem-

poure avec trois bataillons.

Pendant
fita

la retraite

de nos troupes, Abd-el-Kader pro-

du passage d'un

dfil difficile

pour lancer

six mille

17-2

monde

rguliers ou Kabyles contre l'extrme arrire-garde,

qui ne se laissa pas entamer et tua beaucoup de


l'ennemi.

De son

ct, le gnral Baraguey-d'Hilliers s'tait

empar sans rsistance de Thaza o l'mir


partie de ses

avait

une

magasins que

le

gnral

fit

dtruire avant

de se retirer.

En

outre, n'ayant pas d'ordre pour laisser


ce point,
il

une garnison sur


murailles.

en

fit

aussi renverser les

Au commencement

de juin, toutes les troupes taient

rentres dans leurs campements.

Ce fut cette poque que monseigneur Dupuch, v-

que d'Alger,

se rendit auprs de l'mir

pour ngocier

et

obtenir la libert de cent quarante prisonniers franais.

Dans

la

province de Gonstantine,

le

gnral Ngrier

recevait les soumissions d'un grand


et chassait

de l'Ouest

nombre de tribus un des lieutenants d' Abd-el-Kader,


instituait

envoy pour susciter des dsordres.

Oran,

le

gouverneur

Hadj-Mustapha bey

de Mascara

et
le

de Mostaganem.

Quoique
la

nouveau dignitaire ret en


il

mme

temps

soumission de plusieurs tribus,


lui confier

n'tait

pas d'une

bonne politique de
cette importance.
le

un commandement de

Les vnements ne tardrent pas

dmontrer.

Dans

le

courant du mois d'aot,

le

gnral de Laiiio-


l'icire dtruisit le fort

173

^
la

de Sada et obtint

soumission

de plusieurs tribus importantes des environs de Mascara dont


la

garnison fut ravitaille et augmente.

Malgr cette prcaution, l'ennemi vint piller nos nou-

veaux

allis

sous les

murs de
par

la place,

enlever
le

mme

le

troupeau destin la faire vivre, de sorte que

nouveau

bey de ce pays

n'tait

le fait

qu'un bey

in partibus.

Le gnral Bugeaud, instruit par ces vnements de


la voie qu'il

convenait de suivre

fit

occuper Mascara

par

le

gnral de Lamoricire avec six mille baonnettes

et trois cents sabres.

M. de Lamoricire se mit en campagne aprs avoir


install les divers services

de la place, dans laquelle

il.

ne

laissa

que

les

hommes

malingres suffisants pour la

garder.
Afin de ne s'embarrasser d'aucun convoi,
'

il fit

provi-

sion de moulins arabes portatifs,

au moyen desquels

nos soldats broyaient


lettes.

le

grain et ptrissaient des ga-

Les bufs

et les

moutons enlevs l'ennemi,

arross d'une
fallait

ration de caf, c'tait plus qu'il n'en

pour ces braves.


l'Est

Rayonnant du Sud au Nord, de


jamais o on pouvait
visle sur
le

l'Ouest, n'tant

supposer, tombant Timprole

ceux qui

le

croyaient bien loin,

gnral de

Lamoricire obtint en deux campagnes la pacification


de toutes les tribus de la province, moins celle des Halo.

. ,

chem,
aiusi

174

que

l'alliance

de plusieurs chefs inthients,

disposant d'une cavalerie nombreuse prte se battre


contre l'mir.

Ces

faits

parlent assez haut par


les

eux-mmes pour quei

nous n'ayons pas besoin de

commenter.

Au
du

printemps,

le

gnral Bugeaud chtia les tribus

Chlif, avec les colonnes des

gnraux Changaruier
les

et d'rbouville, de telle faon

que

communications

entre Mdah, Milianah et


ainsi

Cherchell furent assures


la Mitidja.
le g^

que

la tranquillit

dans

Ce fut aprs

la rentre

de cette expdition que

verneur
.

fit

constituer les cavaliers des tribus soumise isei


et

en maghzen
dah, de

commencer
que
le foss

la route

de Blidah

1 ma

mme

d'enceinte qui devait

tger la plaine d'Alger.

Au mois de septembre, une nouvelle campagne


vrit

s'olT

dans

le

Sud

aflu d'envelopper les contingents qui

n'avaient pas encore abandonn Abd-el-Kader.

Les divisions de Lamoricire, Changarnier et d'Arbouville


s'loigna

manuvrrent en consquence

mais l'mir

au del de Tekedempt sans vouloir accepter entam son prestige


le

de rencontre.
L'affaire

de

la Sika avait

les

troupes de Mascara lui avaient port

dernier coup.

Dsormais l'autorit
il

d' Abd-el-Kader tait

mconnue

allait

se trouver oblig, avec les forces qui lui res-

taient, d'entraner,

175

par la crainte d'un chtiment bar-

bare, les tribus qui nagure lui obissaient aveuglment.

Tout ce bel chafaudage d'influence,


lui
'

le

pouvoir que

avaient donn nos traits d'Oran et de la Tafna

s'croulait aprs

un engagement srieux
que de protger

et l'occupa-

tien forte d'une position stratgique bien


Il

commande.

ne

s'agissait plus
il

les tribus chez

lesquelles

exerait

une espce de recrutement


il

forc,

Jusqu'au moment o
colonnes mobiles.
Profitant
,

se

trouverait pris entre nos

du moment o nos troupes

taient rentres

dans leurs cantonnements, Abd-el-Kader s'approcha de


Cherchell dans les premiers jours de fvrier 1843, faisant mettre

mort ou mutiler

les chefs

de tribus qui

s'taient rallis notre cause.

Ces

traits

de cruaut, qui sont toujours chez les Ara-

bes la raison du plus fort, valurent l'mir de

nom-

breux auxiliaires qui lui permirent de reprendre un


a

instant l'offensive.

Le gnral de Bar,
I
il

sorti

de Cherchell au-devant de

l'ennemi, le repoussa avec de grandes pertes dans les

montagnes de Gouraya, o le gnral Changarnier complta sa dfaite.

ij

'!

Le gouverneur, accouru la hte, pri t pari plusieurs


affaires

dans lesquelles
le

il

courut de grands dangers

ainsi

que

duc d'.Uimale.


A la fin de riiiver
ses et l'mir

176

tous les contingents taient dispe

en

fuite.

Les gnraux Bedeau, Changarnier, de Lamoricire


et Gentil furent belle*.

chargs du chtiment des tribus re-

Dans

les

premiers jours de mai,


et sa

le

gouverneur ap-

prend qu'Abd-el-Kader

zemla se trouvent au

Sud de Boghar;
colonnes,

il

envoie aussitt leur poursuite deux


gnral Cl cil

commandes parle duc d'umaleetle

de Lamoricire. En

mme

temps,

il

fait

barrer la ro\

du Nord par
Le
IG,

la cavalerie des tribus soumises.

aprs une marche de plus de vingt heures,

vant-garde de la colonne

commande par

le

duc d'A~

maie aperut

les

tentes de la

zemla occupant

tendue immense.

Le prince n'avait en ce moment que cinq cents


liers

caT

sous

les

ordres des colonels Yiisuf et Morris.


il

Malgr cette infriorit numrique immense,


site

n'h-

pas

un

instant, et charge le

premier en

tte de ses

braves chasseurs et spahis.


Surpris de tant d'audace, l'ennemi n'oppose qu'une
faible rsistance, et les rguliers

formant

la

garde

dci

l'mir sont sabrs outrance.

Les rsultats de cette journe furent


sonniers,
les tentes

trois mille

prw

de l'mir, plusieurs drapeaux

et'

canons.

Abd-el-Kader en fuite se trouva presque en prsence


lu
rr

gnral de Lamoricire auquel

il

put chapper mal-

une chasse vigoureuse.

Ce fut aprs cette campagne heureuse, et en revenant


lOran avec ses douairs, que Mustapha, leur chef et notre
lUi fidle, fut tu

en traversant un bois.

Quelques jours plus tard, le colonel Renauh, la tte


l'une petite colonne mobile envoye la poursuite de
['mir par le gnral de Lamoricire qui le traque

de

son ct, surprend son bivouac la pointe du jour, lui


tue trois cents rguliers, disperse le reste et

ramne un
et les trou-

grand nombre de prisonniers,


peaux.
:

les

bagages

Le 12 novembre,

le

colonel

Tempoure, ayant appris

que Sidi-Oiimbark, kalifa d'Abed-el-Kader, se trouvait


prs de Sidi-bel-Abs

ils

devaient se joindre, se mit

sur ses traces avec cinq cents

hommes

d'infanterie et

cinq cents chevaux.

Le kalifa avait deux bataillons de rguliers

et

une

nombreuse cavalerie.
Aprs plusieurs marches de jour et de nuit travers

un pays des plus


le colonel

difficiles et

par une pluie battante,

Tempoure arriva en prsence de l'ennemi.


tint

La cavalerie ne

pas un instant; mais les deux

bataillons rguliers se formrent

en carr,

et attendirent

en plaine la charge de nos chasseurs et spahis.

prisonniers.

178

Quatre cents rguliers furent tus et trois cents

laits

Le

kalifa Sidi-Oumbark, isol de sa troupe,


:

fit

um

belle rsistance

il

tua

un

brigadier de chasseurs,

d-

monta

le

capitaine Cassaignolles, blessa le marchal

des-logis Siquot et fut enfin tu d'un

coup de

fusil.

Nous avions eu dans


tu et huit blesss.

cette belle affaire,

un honimt

Les
taient

officiers

qui commandaient ces braves troupe


Cotte,

MM. Mastus, de

de Vallabrgue, de Noillac

de Lo, Ducret, Lemonnier, de Caulincourt, Sentuary


Savaresse, Jarras et Cassaignolles.

Ce fut l'exprience
tillerie

et

l'habilet du capitaine d'ar

Charras, attach aux affairs arabes, que le co


attribua les avantages de cette
reii

lonel

Tempoure

contre.

Aprs ces rsultats magnifiques qui devaient amen


la perte de l'mir, le

gouverneur

fut appel la dignit

de marchal; MM. Changarnier, de Lamoricire, Bedea


furent

nomms "lieutenants
le

gnraux;

et le

duc d'At
de

maie obtint
tan tin e.

gouvernement de

la province

Conii

Ds

les

premiers jours du printemps de 1844,


:

troi
1.

expditions furent entreprises

la

premire, sous

ordres du gouverneur, avait pour objet l'occupation

d^

Delhys

et russit

aprs une vigoureuse rsistance de


Taire

179

abyles de cette contre qui n'avaient pas encore eu

nos soldais.
le

La seconde, commande par


i)umettre les
^asis

duc d'Aumale, devait


et

montagnards de l'Aurs

reprendre

de Biskarali dont la garnison indigne avait mas-

icrses officiers.

Dans cette campagne, le prince fit preuve d'une gi*ande


ravoure et de talents militaires distingus.

Sa colonne tant entre dans


d-Soultan par
orta en

les

montagnes des Ou,

un

brouillard trs-pais

l'ennemi se
bout porl'avMit-

masse sur son chemin

et attendit

ant

une poigne de spahis qui marchaient

arde.

Ces cavaliers ayant t presque tous tus ou

dmon-

^s par une premire dcharge,


||remier expos

le

prince se trouva le

leurs coups.
il

Sans un instant d'hsitation,


'X

met
sur

l'pe la

main
son

charge en avant de

la cavalerie

un ennemi que
de terrain
et

i)rotgeaient l'obscurit, les difficults

irs-grand

nombre.
le

Mais qu'importent
''ils

nombre

et les

dangers quand un

de France marche la tte de nos soldats?


est culbut, sabr

L'ennemi

en

tte

de la colonne.

Un moment
i

aprs

il

se jette sur son flanc et parvient

la couijer.

Alors encore, le duc d'Aumale accourt

au plus

fort

de

la

180
suffit

pour
rtablir le combat.

mle,

et sa

prsence
les

Le lendemain,
mission
la

Ouled-Soultan faisaient leur sou

France, et la division victorieuse entrait


frir.

Biskarah sans coup

La troisime colonne, sous


^larey, oprait
l'oasis

les

ordres
le

du gnral

simultanment dans

Sud, et occupait

de Lagliouat.

Sur ces entrefaites, un vnement imprvu vint nous


susciter des embarras dans l'Ouest.

L'interprte d'un consul d'Espagne ayant t tu par


les Marocains,
il

y eut des demandes de rparalionj


et la France.

des menaces qui firent craindre l'empereur du Ms

une guerre avec l'Espagne

Abd-el-Kader qui se voyait abandonn par


algriennes,
offrit ses

les tribi"

services

Abd-err-Hammam qui

s'empressa de les accepter.

Un
le

corps d'arme fut envoy sur notre frontire

et

l'mir,

dans

les

premiers jours de juin, vint menacer

camp de Moulah.
Les gnraux de Lamoricire et Bedeau prirent auset

sitt l'offensive

repoussrent Fennemi

aprs

luii

avoir tu trois cents

hommes.
le

Le 17 juin, au moment o

gnral Bedeau, appLii.


reti-i

aune entrevue par


rait,
il

le liad

marocain d'Ouclida, se

se vit assailli par

un ennemi de beaucoup

sup+'

rieur en

nombre

et

qui menaait de l'envelopper.

Nos troupes
tirent

181

bonne contenance
le

et

pendant
ar-

quelles se retiraient

en ordre,

marchal Bugeaud

riva avec des renforts.

On attaqua

aussitt; les i\Iarocains furent chargs

jusqu' Ouchda, qui fut enleve.

Les colonels Yusuf, Roguet, Morris et Walsin-Estherazy, se couvrirent de gloire dans ces

deux

affaires.

En prsence d'une
territoire et

violation aussi flagrante de notre

d'une trahison aussi infme, notre gouver l'empereur de Maroc


;
:

neur

fit

demander

1"

une d-

limitation srieuse des frontires


,

2 le

chtiment des

coupables; 3" l'loignement des troupes marocaines;


et enfin l'expulsion d'Abd-el-Kader.

Le prince de Joinville avait t envoy avec une petite


(

escadre pour suivre les ngociations, les appuyer

et

en faire excuter les conditions.

N'ayant obtenu aucune solution satisfaisante


prince rsolut le

le

bombardement de Tanger.
d'artille-

La place comptait environ deux cents pices


rie et

uuc garnison de

trois

quatre mille
les

hommes.
vaisseaux
le le

Le 6 aot, huit heures du matin,


Suffren et
le

Jemmapes,
le feu.

les

bricks l'Avgus et

Cassard
le

commencrent
Triton taient

Bientt aprs, la Belle-Poule et

galement cmbosss.
toutes les batteries
tait

dix heures, le feu de

teint, et

l'ennemi avait essuy de grandes pertes,


16

Il

182

n"y avait plus qu' dbarquer pour occuper la


la

ville.

Malheureusement

diplomatie se mit en travers de


et

Tlan du jeune amiral

de ses braves marins;


les fruits

il

fallut

donc se rsigner
victoire.

abandonner

de cette belle

Comme
cain
:

consolation, on avait permis au prince

le

chtiment de Mogador, appele par l'empereur marominiature chrie.


pices

Mogador prsentait environ cent cinquante


d'artillerie
;

elle tait

en outre protge par un mur

d'enceinte crnel, haut de trente pieds, et dfendu^ idua

par deux mille hommes.

Le

15, l'escadre prenait position

itfl six cents mti

des fortifications et ouvrait le feu.

Deux heures

aprs,

toutes les batteries de la

la|| ph
d-

tant rduites au silence, cinq cents

hommes de

barquement furent lancs contre


de
les

l'le.

Ces braves attaqurent avec vigueur les dfenseurs


la ville
;

mais devant une troupe


le

si

peu nombreuse,

Marocains ne cdaient

terrain que pas pas, en

nous faisant prouver des perles.

En prsence d'une

rsistance

si

acharne

et des

danle

gers que couraient ses troupes de dbarquement,

prince de Joinville accourut

et,

prenant

le

comman-

dement de

l'attaque,

il

parvint

tuer, faire prison-

niers ou mettre en fuite les dfenseurs de la place.


Le lendemain
et jets la
,

183

n'tait plus

les
et

canons marocains taient enclous

mer;

Mogador, rase,

qu'une

ruine.

Tous ceux qui ont

assist ces
fait
et,

deux

affaires s'accor-

dent dire que le prince a


des plus grandes qualits,
brillant courage.

preuve,

comme

amiral,

comme

marin, du plus

Pendant que ces vnements s'accomplissaient


Tanger
et

Mogador,

le

marchal Bugeaud

tait

camp

prs d'Ouchda, sur la frontire marocaine, o l'empe-

reur tranait les ngociations en longueur.

Son

fils

campait prs de

l'Isly,

avec une arme de


le Lruit

quarante mille hommes,


bientt
'

et

rpandait

que

il

allait

passer la frontire, culbuter le mar-

chai et faire la conqute de l'Algrie.


(

Fatigu de ces menaces, le marchal rsolut de prendre l'offensive avec son corps expditionnaire, fort de
huit mille

hommes
la nuit

seulement.
habile,
;

Par une

manuvre
du

il

se

rapprocha de

l'enil

nemi dans

13 aot

et le 14,

au matin,

se

trouvait en prsence des


les

camps marocains

tablis sur
l'Isly.

hauteurs qui dominent la rive droite de


la cavalerie

Toute

ennemie, au nombre d'environ


se porta sur les gus de cette

vingt-cinq mille
rivire

hommes,

pour en disputer

les passages.

Aprs avoir franchi

l'Isly et atteint la

butte inf-

marchal se
vit assailli

184

fils

m
de Pempereur,
le

rieure au plateau occup par le

de toutes parts par des masses


les bataillons

de cavaliers qui se jetaient sur

forms

en carr.
Malgr l'audace d'un ennemi
froces, notre brave infanterie
si

nombreux

et ses cris

demeura

inbranlable,

recevant ces hordes par des feux de deux rangs, tandis

que

l'arlillerie,

sortant des angles, lanait sa mitraille

porte de pistolet.

La
chai

cavalerie
fit

ennemie

se trouvant coupe, le

mai
1|

avancer

les dix-neuf
,

escadrons placs sous


lana contre le

ordres du colonel Tartas

et

camp

rocain le premier chelon, compos de six escadroi

de spahis, de
zemlas.

trois

du

-^

chasseurs, des douairs et d

Ces intrpides cavaliers taient conduits par

le bri|

lant colonel Yusuf, toujours le premier la chargei


Ils

furent reus par une fusillade terrible et par u^


d'artillerie
tait

dcharge

bout portant.

Le camp
et

dfendu par une nombreuse infanterie


fut srieuse
;

deux mille cavaliers. La rsistance


de notre cavalerie
tait tel,

mais

l'lan

que tout ce monde

fut sabr

ou mis en
fait

fuite

en moins d'une demi-heure.

Pour ce beau
quatre officiers

d'armes nous n'avions perdu que

et

quinze chasseurs ou spahis.


le

Pendant ce temps,

colonel Morris, qui

commandait


les

185

du

deuxime

et

troisime chelons, voyant une grosse

masse de cavalerie se prcipiter sur l'aile droite


marchal, attaqua l'ennemi par son flanc droit.
L'attaque contre l'infanterie franaise choua
les autres;

comme

mais

le

colonel Morris eut alors soutenir

un combat

trs-ingal.

Ne pouvant
lui arrivt

se retirer sans s'exposer

une

dfaite,

il

rsolut de combattre

nergiquement jusqu' ce

qu'il

des secours.

Cette lutte

dura plus d'une demi-heure.

Ses six escadrons furent successivement engags, et


plusieurs reprises; nos chasseurs firent des prodiges

de valeur.
Trois cents cavaliers ennemis tombrent sous leurs

coups.
Enfin, le gnral Bedeau,

commandant

l'aile droite,

ayant vu l'immense danger que courait


dtacha
ger et
le bataillon

le 2^

chasseurs,
15'= l-

de zouaves, un bataillon du

le 9

bataillon de chasseurs d'Orlans

pour

atta-

quer

les

Marocains du cl des montagnes. Ce mouveretraite.


et

ment dtermina leur

Le colonel Morris reprit alors l'offensive,

excuta

contre l'ennemi plusieurs charges heureuses dans la

gorge par o

il

se retirait.

Cette action, dit le

marchal dans son rapport,


la

fut

une des plus vigoureuses de

journe.
16.


six mille

186

'i"

Cinq cent cinquante chasseurs du

combattirent

ennemis.
:

Chaque chasseur rapporta un trophe


drapeau, celui-l un
cheval, l'un

celui-ci

un
tel

une armure,

autre un harnachement.
L'infanterie n'avait pas tard suivre, au

camp ma-

rocain, le

mouvement de

la cavalerie.
l'Isly,

S'lant ralli
sait

en arrire de

l'ennemi se dispoet l'ar

reprendre l'offensive, quand Finfanterie


traversrent rapidement la rivire.

tillerie

L'artillerie se

mit en batterie

s\ir

la rive droite

lana de la mitraille sur les masses de cavaliers qui ui


furent aussitt attaqus d'un ct par l'infanterie,

de

l'autre,

par

les

chasseurs des

l'i"

et 4 rgiments,

deux escadrons du 1" de hussards.

Les spahis se voyant bien soutenus par l'infanterie


et la cavalerie franaises,

recommencrent l'attaque,

et

l'ennemi fut pouss pendant une lieue.


Il

tait alors

midi

l'arme se reposa de ses fatigues


les tentes taient

dans

le

camp marocain, o

encore

dresses.

Nos adversaires avaient


vres sur
le

laiss

environ mille cada-

champ de

bataille.

De notre

ct, la perte fut

de quatre

officiers

tu
tu

dix blesss, vingt-trois sous- officiers et soldats


et quatre-vingt-six blesss.


l.t.'S

187

oL autres, et les

ofliciei's

giioriiux, suprieurs

ous-officiers et soldats cits par le


la bataille d"Isly, furent
3
:

marchal Bugeaud,

le

gnral de Lamoricire,

gnral Bedeau; le colonel Plissier, le colonel Cavaicolonel Gacliat, le colonel Tartas, le colonel

nac, le

Aisuf, le colonel
illerie; le

Morris; le capitaine

Bonamy, de Far-

colonel Eynard, de l'tat-majof; le lieutc-

ant-colonel de Crny, idem; les chefs d'escadron de


jroyon et de
3

Martimprey, idem;
Caill,

le colonel

Foy, idem;
de Cour-

commandant

idem;

les capitaines

on, Espivent, de Cissey et Trochu, et le lieutenant

eaudoin, officiers d'ordonnance

du marchal;

le

chef

escadron Rivet, les capitaines Guillemot et Garraude;


.

Roches, interprte principal (aujourdlmi consul

;nral Tunis);

le

marchal

disait

de

lui

Il se

istingue en toute occasion de guerre,

pour laquelle

la

alure l'avait fait;

le

chef des douairs, j\lohanied-

len-Kaddour, quia pris un drapeau.

Dans

les spahis

les lieutenants

Damotte, Diter;

les

ous-lieutenants Rozetti et Bouchakour, tus en enle-

ant le
t

camp

les chefs

d'escadron d'Allonville, Favas

Cassaignolles ; les capitaines ulroi, Billoud et Joron

[ui

ont enlev l'artillerie; les capitaines Fleury (au-

ourd'hui gnral et aide de


-.ambert; les lieutenants

camp de l'Empereur)
s'est
s'est

et

Legrand, qui
il

distingu

lans toutes les affaires auxquelles

trouv, Gau-


de Moissac;

18.S

tratet Michel; les sous-lieutenants Diibarrail, Bertrand


les lieutenants

indignes Mouslapha, Kad


le

Osman, Moliamed-Boukouia;

chirurgien aide-majo

Siphanopoli; Lagardre, mdecin-vtrinaire en pre

mier

les

adjudants Lefvre et Kobus

les

marchau

des logis Caudas, Mohamed-ben-Sebeur, Cuissin, d


Bardis,

Pigeon-Lafayette, Mignot, Bguin,


;

Mass

Gide, Chalamel, Hadj-Brahim les brigadiers de Prade

Ben-Djerid, ChaQ-bel-Arbi, Siquot, Rouz, Adda-ben

Ottmann

les spahis

Kaddour, Bonafosse, Courvoisiei

Mohamed-ben-Abid, Hugon, de Doubet, Kaddour-bei

Abd-el-Kader; les trompettes Landri, Justin et Dugon:


mier.

h
le 4^

Dans

chasseurs

le

commandant CresteyjBI
deNoyac
;

capitaines de Lo, Ducrest, Laillot,

les lier

tenants Goujet et

Lebgue

les sous-lieutenants

Gu
'.

raud, Nyel, Hayart, de Balzac; l'aide-major Yalhn


vtrinaire Vallon
;

les

marchaux des

logis Bourau(

Cardalle, Cordier, d'Henriquin, Vialaud, Ption, No';


ras; les brigadiers Bory, Nunier,
les

Dupuy, Grard, Jud(

chasseurs Darguet, Courleau, Carlier, Duprat, He

stein, Fayet, Vesse,

Hugues, Robert, Guicheteau,

Ba.

thlemy, Reynaud.

Dans

le 2

chasseurs

le

chef d'escadron Houdailk

les capitaines

deForton, de Cotte, Rousseau, Lecomt,;


,

Joly,

Lacaze

lloussaye

les lieutenants

Vaternea'


-iire,

189

de Magny, de La
;

Vidil, Coloniia; les sous-lieutenants

Espanct, lloget; Tadjudant Sustrac

les

mar-

chaux des logis chefs Pongerviiie, Baudette, Aubin;


le

trompette-major Aury

les

marchaux des

logis

Cornac, de Brigode, Lenormand, qui a pris le grand


tendard, Pargny, Frantz, qui s'est toujours distingu
et
l'ait

citer

dans toutes

les affaires,
;

BouUanger, BeauLandry, Mau-

doin. Single, Rougerat


rice,

les brigadiers

Kergr, Dange, Renaud, Bernard, Quillaumen,

Rbs, Tisnbbat, Vngiier, Eslher, Pages, trompette, Mal pas et Schmitt.

Dans
dalliu
les
;

le

1" chasseurs

les capitaines Tallct et Yile

le

lieutenant Rivt

sous-lieutenant Dervieux

marchaux-des-logis Loulti et

Raymond;

le briga-

dier Pack.

Dans

le 2*

hussards

le

colonel Gagnon; le chef d'es;

cadron Courby

de

Gognord

les

capitaines

Gentil

Saint- Alphonse et Delard; le lieutenant Pernet; le sous-

lieutenant
et Marlien.

Aragnon

les

marchaux des

logis

Barnon

Le colonel Tartas
4*

cita

particulirement
;

dans

le

chasseurs

le

capitaine Bastide
;

les

adjudants Lecaret

lier
le

de Yeslud et Durys

le

trompette-major Saignie

brigadier Lestoquoy.

Le marchal

cita eucoi-e,

dans

le

maglizm ou cava-


lerie auxiliaire indigne

190
:

chef d'escadron Walsin-

le

Eslherazy, commandant.

Dans

l'infanterie,

colonne de droite

le

colonel Cha-

deysson, du
ger; le

15e lger; le

commandant

Bosc,

du

13^ l-

commandant d'Aiitemarre, des zouaves,


et le

aujourle le

d'hui gnral de division et l'un de ceux qui ont

mieux compris

mieux

fait la

guerre d'Afrique

capitaine Guyot,

du

9" hataiilon

de chasseurs d'Or-

lans; le capitaine Hardy, du 13 lger; l'adjudant

Cambon, des zouaves;


corps.

le

sergent Safrane, du

mme

Dans

la

colonne de gauche
le 48^; les chefs

le

colonel

deComps;

commandant

de bataillon Blondeau,

Chevauchaud-Lalour
colonel Renault,

et Fessier,

de ce rgiment;

le

commandant

le 6* lger,

dj cit tant

de

fois et

qui eut une large part dans la gloire dont,

notre arme se couvrit lsly; le carabinier Morel, du

6Mger;

le

commandant

Bonat, du 10^ bataillon de

chasseurs d'Orlans; le caporal Sarval, du


taillon.

mme

ba-

Dans

le

corps faisant tte de colonne


8

le

comman-

dant Froment-Coste, du

bataillon de chasseurs d'Or-'

lans; les capitaines Delmas et Dutertre, et l'adjudant


Flchel,

du mme
le

corps.

Dans
Binker.

32"

le

capitaine Chardon et le sergent


Dans
le 41
;

191

le lieutenant Gralso-

le colonel

Roguet;

gny

le

sergent Milhourat.
les bataillons d'arrire-garde
3*
:

Dans

le

commandant
les sergents

de Eze, du

lger;
;

le

capitaine Morizot; le sous;

lieutenant Bonnafous

le le

major Duroutg

Durazzo

et

Guezenec;

carabinier Lautrin et le volticorps.


:

geur Berlire, du

mme

Dans

le 3* bataillon

de chasseurs d'Orlans
et
le

le

com-

mandant Baugu de Ferreuse


dain.

capitaine Jour-

Dans l'artillerie

les capitaines

Place etClappier; les


;

lieutenants Duchand, Lebeuf et Chevaudret

les

mar-

chaux des logis Loubion,


le

Wchter, Maure, Dch;

brigadier Colteret; le canonnier Lamboulas.


Enfin, le capitaine de Lamoissonniro le chirurgien
;

principal Philippe, et M. Barbet, chef des ambulances.


C'tait

pour nous un devoir de rappeler


l'illustre

ici les

noms
cita

'

de tous les braves que

marchal Bugeaud

dans son rapport

comme

s'tant particulirement dis-

tingus dans cette affaire, qui fut la plus belle, la plus


glorieuse de toutes celles qui avaient eu lieu depuis la

conqute.
L'effet

moral que ses rsultats produisirent


les populations

fut

imle

mense, sur

marocaines surtout,

et

gnral comte Delarue ne tarda pas obtenir du Maroc

un

trait

d'aprs

lequel

Abd-el-Kader devait tre


reconnues franaises,
et

192

les oasis

expuls, les frontires dlimiles,

du

Suc

enfm

le

commerce

entre le

deux pays

favoris.

Le plus grand calme rgnait alors dans nos posses


sions d'Afrique, et malheureusement ce calme endormi

notre attention.

D'un ct, Abd-ol-Kader essayait de


dfaite des ti-oupes

tirer parti de
les

1;

marocaines en excitant
l'autre,

homme:

de ce pays contre leur chef; de


prenant
le titre

un

aventuriei

de chrif cherchait soulever les po|

lations des

montagnes contre nous.


tait

Cet

homme

appel Bou-Maza, parce qul a^


le suivait

apprivois une chvre qui


et

comme un

chien

mme
On

savait faire quelques tours.

voit qu'il faut

peu de chose pour devenir chrif


et

et qu'il

en cote peu pour exploiter l'ignorance

1^

crdulit des habitants de l'Afrique.

Afm de
fit

paratre avec plus de prestige,

Bou-Maza

s^

investir

parmi chef de
lequel
il

secte religieuse qui lui donni;

un cachet avec
mandement.
Ce fut

devait signer ses actes de corn

la fin d'avril

845 que Bou-Maza entra en cam|

pagne contre

les tribus

soumises dont plusiem-s chefj

furent gorgs.

Le colonel Saint-Arnaud, qui


ville,
fit

se trouvait Orlansis'
la

aussitt prendre les

armes

garnison,

ti

i93

clirif.
;

dans plusieurs rencontres, battit et dispersa les contingents rassembls par le nouveau

Cependant l'insurrection gagnait du terrain

aussi le

marchal s'empressa- t-il de diriger vers son foyer principal plusieurs colonnes, sous les ordres des colonels
Plissier,

Ladmirault

et Saint-Arnaud.

La colonne du colonel Plissier ayant pntr au

cur des montagnes du

Dalira, entre

Mostaganem

et

Tenez, se trouva en prsence d'un ennemi


et

nombreux

retranch dans des rochers peu abordables.


L'assaut fut donn ces positions
;

mais on s'aperut,
les

en y arrivant, qu' l'imitation des renards,


s'taient terrs.

Kabyles

Le colonel Plissier
et
'*

fit

garder les abords des grottes

envoya des parlementaires aux Kabyles, qui rpon-

dirent par des coups de fusil.

Ce

fait s'tant

rpt plusieurs reprises, on coupa


les

du bois

vert;

on en bourra
le feu.

bouches ouvertes bon

vent, et on

y mit
o
ils

Le lendemain matin, nos soldats pntraient dans


les grottes,

trouvaient les Kabyles asphyxis.


cette excu-

On a
tion.

fait

grand bruit en France de


ici

Nous demandons

ceux qui, du coin de leur

feu, se sont tellement apitoys

sur le sort de ces pauvres


s'il

diables,

nous leur demandons

et t plus

humain
un
17

de faire tuer deux cents de nos soldats pour obtenir

rsiillat
il

194
l

une ncessit bien

1
triste,

analogue. Ce fui

est vrai,

mais qui

est

regarde
fait la

comme

trs-naturelle

par tous ceux qui ont

guerre dans ce pays.


t appel

Le marchal Bugeaud ayant


cette poque, le

en France
fut confi

gouvernement intrimaire

M. de Lamoricire.
Malgr
le trait

rcemment conclu avec


le

la France,

l'empereur du Maroc, encore sous


dfaite, faisait agir

coup de sa double
de secte
reli-

dans l'ombre

les chefs

gieuse de ses tats, et plusieurs de leurs missaires par-

couraient nos tribus pour les pousser la guerre.

Bou-Maza, Abd-el-Kader
plus
rale. qu'il

et les

chefs religieux,

c'tait

n'en

fallait

pour arriver une guerre gn-

Aussi, dans les premiers jours de septembre, la gar-

nison de Cherchell se vit-elle menace ainsi que celle

de Mostaganem.

Le gnral de Bourjolly, qui commandait


division,

cette sub-

ne craignit pas de
;

sortir

avec mille

hommes
for-

d'infanterie et cent

chevaux mais, attaqu par des


il

ces trs-nombreuses au passage d'un dfil,

prouva

des pertes srieuses, et dut se repher en attendant des


secours.

Le 23 septembre, un Arabe vint avertir

le colonel

Monlagnac, tabli Djemma-Ghazouat, qu'Abd-el-Kadei


se trouvait

dans

les

environs avec peu de monde;

le


colonel
partit aussitt
8e bataillon

195

hommes du

avec trois cents

de chasseurs pied et soixante-six sabres

du

hussards

commands par M. Courby deCognord.


cette petite
et,

Tombe au milieu d'une embuscade,


une dfense vraiment hroque,
trois

troupe fut assaillie par des milliers d'Arabes,

malgr

fut enveloppe, aprs

heures de combat,

et

dcime.
;

Le colonel Montagnac

et ses officiers furent tus

le

commandant Courby de Cognord,


fut fait prisonnier avec

bless grivement,

douze hommes.
les

Une compagnie de chasseurs sous


M. Grme s'tant enferme dans
la

ordres de
Sidi-

mosque de

Brahim,

tint

bon pendant

trois jours contre six mille


elle

Arabes; enfin, bout de vivres et de munitions,


sortit

en se frayant

la

baonnette

un passage

travers les hordes ennemies.

Sur quatre-vingts hommes, dix seulement arrivrent

Djemma-Ghazouat.

la

nouvelle de ce dsastre et celle non moins

douloureuse de l'enlvement de deux cents soldats convalescents,


le

gnral de

Lamoricire s'occupa des

mesures propres

localiser l'insurrection.

Le marchal Bugeaud arriva de France, sur


entrefaites,

ces

avec un renfort de dix mille


tait d'organiser

hommes.

Le but du gouverneur

de suite plu-

sieurs colonnes mobiles destines traquer, sans reUi-


pris

196

che, Abd-el-Kader et Bou-Maza, jusqu' ce qu'ils fussent

ou

tus.
le

Les colonels Yusuf, Renault TOuest;

colonel

Camou au Sud
et Gentil,

les

gnraux de Lamoricire, Bedeau

au centre, devaient obtenir ce rsultat par des

mouvements convergents.
Chass par
les

Kabyles du Djurjura, aprs une rude

leon que lui avait inQige le marchal au

commencela

ment de fvrier,
pousse sur

l'mir tombe, au Sud de Boghar, dans

colonne mobile du colonel


et le

Camou

qui le bat outrance


le

la ligne

garde par

colonel Yusuf.

Nouvelle rencontre, nouveau combat malheureux


aprs lequel Abd-el-Kader se trouve assailli par les

troupes du colonel Renault qui lui tuent presque tous


les rguliers
et
le

qui lui sont rests, dispersent

le reste,

poursuivent

jour

et

nuit la baonnette

aux

reins jusqu' ce qu'il se sauve au del de la frontire

du Maroc.
C'est

au colonel Renault
et

et la

chasse intelhgente,

vigoureuse

hardie qu'il donna l'mir, que l'on doit

surtout attribuer sa chute.

la

mme

poque,
les

les colonels

Canrobert

et Saintle

Arnaud battaient

contingents de Bou-Maza et

faisaient prisonnier.

Pendant que nos

officiers et

nos soldats obtenaient!

ces avantages au prix de fatigues inoues et de dangers-


incessants, Abd-el-Kader,

107

jamais
le droit

pour exercer des reprsailles


de

qui auraient

lui interdire tout


le sol
;

mettre les pieds sur


le prtexte qu'il

Franais Abd-el-Kadcr, sons

ne pouvait plus nourrir nos prison-

niers, ordonnait son kalifa

Beu-Tami de les massacrer.


deux cent quatreles

Pendant

la nuit

du 28

avril 1846,

vingts soldats de toutes

armes furent entours par

Arabes de sa dera

puis on mit le feu aux cabanes en

chaume

qui les couvraient.


les

Ceux qui ne prirent point dans


fusills

llammes furent

ou assomms.
et

Les officiers seuls


prent la mort.

un clairon

nomm Roland chap-

Et celui qui a ordonn cette excution a obtenu grce


et
il

a franchi le seuil du palais de nos rois


;

il

a eu

un

do leurs plus beaux domaines pour asile


lui

et la

France
gnelle
!

fait

une position que n'obtiennent pas

les

raux qui pendant trente ans se sont battus pour

Nul plus que nous n'est prt applaudir un acte


de gnrosit et de pardon
;

mais nous ne pouvons

nous empcher de dire


d'aller si loin.

qu'ici ce n'tait pas le cas

La

fuite d' Abd-el-Kader, la prise

de Bou-Maza et

les

corrections infliges aux tribus qui avaient pris les

armes, venaient de

produire d'excellents rsultais.


tait rentr

Tout

le

pays nagure insoumis

dans
17.

l'or-


dre
;

198

frapet ouvrir la route

le

marchal Bugeaud voulut en profiter pour


de
la

per

les tribus

grande Kabylie

de Bougie

Stif.

Pendant que

le

gouverneur oprait contre


le

les Beni-

Abbs en partant d'Aumale,


chait de Stif vers Bougie.
Cette expdition

gnral Bedeau mar-

nous valut

la

soumission de plu-

sieurs tribus

qui,

avant de mettre bas les armes,

opposrent une grande rsistance.

Le marchal, comprenant qu'on ne

serait vritable-

ment matre de
forte et

ce pays qu'en l'occupant d'une


les

manire

permanente, demanda

moyens

d'action n-

cessaires pour obtenir cet important rsultat.

Sa demande n'ayant pas t prise en assez srieuse


considration, le marchal

Bugeaud donna sa dmisqu' cette poque le gou-

sion de gouverneur et se rendit en France.

On ne saurait trop regretter


verneur
n'ait

pas obtenu les

moyens de conqurir

et

d'occuper la Kabylie, et de faire des essais multiplis

de colonisation militaire.
Il est

vrai que ses successeurs

n'auraient pas eu
;

la gloire

d'accomplir cette tche


et d'argent
,

mais aussi que de


!

temps,

d'hommes
qu'il

on aurait pargn

Quoi

en

soit

le

gouvernement du marchal

Bugeaud fut une


on

belle

poque militaire pendant laquelle


devenir bientt matres dans

vit natre, grandir, et


l'art

199

nombre d'hommes qui


arme
et la gloire

de

la

guerre,

un

certain

sont aujourd'hui l'honneur de notre

de la France.
,

Quant au marchal lui-mme,

c'est

une grande

et

noble figure devant laquelle s'inchnent tous ceux qui


l'ont

connu.
quittant le sol africain,
le
il

En
le

fut regrett de tous, et

Roi

comprit

si

bien qu'il ne voulut donnera celte


fils, le

brave arme d'autre chef que son propre

duc

d'Aumale.

VI
LE DUC DAUMALE.

LE

MARECHAL RAXDON.

I.E

DUC D AUMALE.

Ce choix pour
l'approbatiou

le

gouvernement de rAlgrie obtint


avait jug la
les

unanime de rarnie qui

valeur personnelle

du prince, non-seulement sur

champs de

bataille,

mais encore dans l'administration

de la province de Constantine qu'il avait sagement organise.

L'lment

civil vit

venir

le

duc d'Aumale an pouvoir

avec d'autant plus d'esprance qu'il connaissait ses


excellentes dispositions

son gard

enfin les pofils

pulations indignes taient fires d'obir au

de

notre Roi.

Donc, tous

les pbints

de vue,

la

nomination du duc
et

d'Aumale

fut

un

acte de

bonne politique

gnrale

ment approuv. Peu de temps aprs


Alger, Abd-el-Kader
cains et prouvait
tait

l'arrive

du prim

attaqu par les


chec.

Ma

un nouvel
garde par
s'il

Sachant b

que

la frontire tait
et

les troupes

du gnra! eraf

de Lamoricire,

que

tentait

de

la

franchir,

courait le risque d'tre pris, l'mir voulut rsister.


Il

essaya donc de surprendre


nuit.

le

camp marocain parj

une attaque de

Mais celte tentative, excute avec des moyens insuffisants,

choua; et ds lors Abd-el-Kader, poursuivi


le territoire

do toutes parts sur


traint de

du Maroc,
le ntre.

se vit con-

chercher un refuge sur

Pour comble

de malheur, les

populations

elles-

mmes

se tournrent contre lui; aussi lorsqu'il arriva

sur la frontire, presque tout ce qui lui restait de soldats avait t tu ou dispers.

Le 21 dcembre 18i7,

le

gnral de Lamoricire


'

503

aitprcnd que l'mir doit passer, la nuit, le col de Guer'is;


-

aussitt

il

envoie sur ce point vingt spahis sous

ordres du lieutenant Bou-Kliaa.

Abd-el-Kader tant tomb dans cette embuscade, ac-

compagn d'un
qui

petit

nombre de

cavaliers, offrit celui

commandait nos spahis de

se rendre au gnral de

Lanioricire.

Deux

cavaliers de l'mir,

accompagns par

le lieu-

tenant Bou-Rhaa, furent aussitt envoys auprs


;j('iiral.

du

La soumission ayant
rendit le lendemain 22

t accepte, Abd-el-Kader se

au marabout de Sidi-Brahim o,
quelques centaines dliommes.

en 1845,
colonel

il

avait tratreusement attir et massacr le


et

Montagnac

La dera de

l'mir, garde

vue par une colonne


fut bien-

iplace sous les ordres


tt dissoute; et

du colonel Mac-Mahon,

nos troupes purent enfin rentrer dans


et se reposer des fatigues

leurs

cantonnements
si

quelles

enduraient depuis

longtemps.
la prise

La soumission ou plutt
duisit

d'Abd-el-Kader pro-

un bon
;

effet

sur les populations de l'Ouest et du

centre

mais ce

fut peine si

on en parla dans

l'Est

de

nos possessions.
Partout du reste on tait fatigu des maux qu'entrane

une longue guerre;

et les indignes,

il

faut bien le dire,

ne se battaient plus contre nous que parce qu'ils crai-


pili

20i

autorit.

gnaient les reprsailles d'Abd-el-Kader, toujours sans

pour ceux qui avaient reconnu notre

Ainsi la rsistance des populations de TOuest doit tre


attribue d'abord au fanatisme,

beaucoup plus enracin


;

chez elles que dans celles de l'Est


sieurs chrifs au milieu d'elles,

la prsence de plu-

parmi lesquels Abd-elet des

Kader; aux instigations de l'empereur du Maroc

sectes religieuses qui envoyaient des missionnaires dans

nos tribus;

et puis, enfin, la crainte des

chtiments
s'taient
se^

cruels qui leur taient infligs

quand

elles

ralUes notre cause. Ce


qu'il faut attribuer
la

n'est

donc pas l'mir

longueur de

cette guerre i

laquelle

il

n'a rempli que l'un des rles qui l'ont p|

longe, et celui-l n'tait pas le principal.

Ce qui est vrai,

c'est

qu'on tenait en

flnir

avec

lui,

parce que sa prsence sur notre territoire tait un


ger,

dan-)l

comme c'et t un danger


relle,
il

d'y laisser circuler tout!

autre prdicateur de guerre sainte.

Quant sa force
et

la tenait

des traits d'Orau

de

la

Tafna
la

cette force, le

marchal Bugeaud

l'avail|

entame
par
le

Sika, et les colonnes mobiles organisel

gnral de Lamoricire lui

avaient port

dernier coup depuis longtemps.

En rsum,

il

avait deux ans

que toute rsistanct


il

srieuse de la part des populations avait cess;

s'agissait plus ds lors que d'unes chasse l'iiomme,


Or, dans

205

celui-l,

un pays comme

im homme
quand

qui

n'attend jamais de pied ferme, dtalc

ds qu'il se voit
il

menac,

et

court trente lieues d'une traite

est
la

poursuivi; cet

homme

est difficile

prendre,

et

chasse peut durer longtemps. C'est ce qui est arriv.


Il

n'en a pas t de

mme pour

la pacification

des

tri-

bus hostiles. Longtemps, trop longtemps on a opr


contre elles avec des colonnes lourdes,

des convois

sans

fin,

partant jour et heure connus, arrivant de

mme.
Que pouvait-on obtenir des populations,
coups de
tpie
fusil,
si

ce n'est des

alors qu'elles savaient qu'on

ne

faisait

passer sur leur territoire pour revenir au littoral?

Mais ces coles ont profil ceux qui les ont faites,

net les colonnes mobiles, succdant leurs anes, n'ont

:pas

tard montrer aux indignes

que

la

soumis-

^ion valait

mieux que

la fuite.

L'occupation de quelques points stratgiques dans


,

.l'intrieur,

par des garnisons capables d'agir seules


fut,

et

de se suffire elles-mmes,
I

avec l'ouverture des

.jroutes, le

complment de nos moyens de domination.


dit

Nous avons
ft

que dans

l'Est la prise

d'Abd-el-Kader

peu de sensation.

Nanmoins
f

la

province de Conslantine fut longtemps

trouble pour d'autres causes.


l'ct

lionime que nous avons vu s'vader de prison la


18


veille

20(3

notre cause pour


sur la

du jour

d(;

son excution, venir ensuite servir


et dserter

dans nos rangs avec Yusuf


celle
;

d'Ahmed-Bey El-Hassenaou
il

s'tait tabli

frontire de Tunis, et de l
les

soulevait contre nous

populations de la Rgence et celles du territoire

franais.

Le gnral Randon, qui avait

t appel

au commanex-

dement de la subdivision de Bne, dirigea plusieurs

pditions contre lui en 1844, 1845, 1846, et n'obtint sa

soumission qu'en 1847.

Pendant
l'un d'eux

cette priode,

apparurent plusieurs
pas d'attaquer le

clirifs:

ne craignit

mme

camp du

gnral, en plaine et au milieu

du jour.
chargea ces

Montant cheval, par

alerte, la cavalerie, sous


,

ordres du gnral en personne


tiques sur les faces

lSl' far

du camp, tandis que, par une ma-i


dirige, l'infanterie lui coupait la

nuvre habilement
retraite.

Quelques jours avant,


avait fait massacrer

le 2

juin 1846, ce

mme

clirii"

un dtachement de malades. Le

gnral

Randon

se porta aussitt sur la tribu qui s'tait


et
de'
le

rendue coupable de cet acte d'insoumission

cruaut; puis, l'ayant surprise, nous le vhiies charger

premier

la tte des

chasseurs et des

spahis, et le prede;

mier frapper de son pe ceux qui osrent opposer


la rsistance.

Dans

le

cours do cette campagne,

le g-


capitaine et

207

vu
cit

nial Charles Boyer, que nous avons

comme

comme

chef d'escadron au 1" de chas-

seurs, fut encore l'ohjet de phisieurs citations l'ordre

gnral de Tarme

comme commandant

la

cavalerie

de la colonne expditionnaire, laquelle, disait le rapport,


il

sait

toujours

communiqyer son lan en

pr-

sence de Tennemi.

En

1847; cette partie de la province tait pacifie,

et recevait la

mme organisation

que

les autres tribus.

Alger, le duc d'Aumale donnait tout son temps

l'administration intrieure.

Connaissant par lui-mme et par


ricire
les

le

gnral de Lamo-

services

que

les

douairs et les zemlas


,

avaient rendus la France pendant la guerre

et dsi-

rant les rcompenser en les rapprochant de nous, le


'

gouverneur ordonnait que ces braves cavaliers fussent


tablis

avec leurs familles sur des terres qui devien:

draient leur proprit

on devait

les aider

btir des
;

maisons, leur apprendre amliorer leurs cultures


enfin, c'tait

un commencement de

colonisation indi-

gne,
les

un grand pas vers

l'assimilalion.

En mme temps

travaux sur les routes taient continus-, on jetait

des ponts sur des rivires

souvent infranchissables
tait tabli

gu;

un comptoir de

la

banque de France
tait

la

Alger;

un journal arabe

fond; et on voyait

colonisation europenne reprendre espoir et confiance.


Hlas
!

:?08

commences,
tant

taut de choses utiles

penses gnreuses prtes recevoirleur excution, tani

de zle

et

de vrilaLle attachement pour ce pays

et les

hommes qui
Dans
cette

l'hahitaient, tout cela fat renvers, ananti


:

en une seule journe

le

24 fvrier
si

circonstance

pnible pour

la famille

d'Orlans, le
se trouvaient

duc d'Aumalo

et le prince

de Joinville, qui

ensemble Alger, donnrent l'exemple


vertu et du plus admirable courage.

de

la plus belle

Tout
prenant

le

monde

reconnatra avec nous que

si,

en
fj

la fatale nouvelle, le
il

duc d'Aumale avait

appela l'arme d'Afrique,


(]uer

lui et t facile

de dbs

Toulon avec dix mille hommes. marins auraient rpondu


la voix

L, dix mille

noT

moins aime du prince de


n'en
fallait

Joinville. C'tait plus qu'il


les

pour trouver Paris tous

bras ouverts,

tous les curs rallis.

Pourquoi Pourquoi

les
le

princes n'ont-ils pas

fait

cela?

Roi

a-t-il

refus l'offre

du marchal bude vaincre


la r-

geaud de dblayer
volution?

les barricades et

Le Roi a prfr perdre

le

trne de France plutt

que de

faire mitrailler ses enfants.


et le

Le duc d'Aumale
par
le

prince de Joinville, Franais

cur comme par

le sang,'

ont obi la volonlr

de leur auguste pre.

La
ils

retraite

des princes, dans


fut

les

conditions o

se trouvaient,

donc uu acte de courage, de

respect et d'abngation qui les honore et ne peut tre


oubli.

Le gnral Gavaiguac, qui

tait

alors Oran,

fut
le

nomm gouverneur
2

parle gouvernement provisoire,

mars 1848,

et

presque aussitt appel Paris.

Le gnral Changarnier lui succda.

La Rpublique,
d'Afrique

se croyant

en danger, avait rappel


ses troupes; les Arabes,

une bonne partie de

informs de ce qui se passait en France et voyant notre


affaiblissement, en profitrent pour s'insurger.

Dans

la

province de Constantine, o
le

le
,

gnral Be-

deau avait remplac

duc d'Aumale

Ahmed -Bey

essayait de soulever quelques tribus, et se faisait battre


et

prendre par

le

colonel Canrobert.

Les populations del'Aurs se rvoltaient leur tour,


et le

commandant suprieur de

la

province tait oblig

d'aller les chtier.

Cette expdition fut rapide et


sultats,
ciers,

heureuse dans ses roffi-

grce l'habilet du chef et celle de ses

tous habitus ce genre de guerre.


fut cette

Ce

poque qu'on envoya de Paris en


les mtiers,

Afri-

que dix mille colons de tous


agriculteurs. 1/Llat dpensa des

except des

sommes normes pour

leur ta-

blissemeiit dont
ils

-210

et

ne se souciaient gure,

aujour-

d'hui tout cela a presque disparu.

En

1849, des missaires envoys du Maroc parcou-

rent l'Algrie, annonant que nous avons la guerre

chez nous et l'tranger; que bientt les Anglais vont


attaquer nos villes du littoral
est
;

enfin que le

moment

venu de nous mettre


la

la porte.

Dans

province d'Oran, les garnisons sont obHges

de tenir la campagne pour arrter ou empcher les


insurrections.

Dans

celle

de Constantine,

le

gnral Herbillon

d^l
le

frapper les Kabyles rvolts.

Au

centre,

un

chrif

ameute

les

Zouaoua contre

poste d'Aumale qu'ils viennent attaquer. Le lieutenant

Beauprtre, des zouaves, arrta cette insurrection sa

naissance en tuant son instigateur.

Mais une rvolte bien plus srieuse et qui devait


avoir d'autres suites, clatait dans le Sud.

Au mois
de
l'oasis

de

juillet 1849, le

nomm

Bou-Zian, chek
la

de Zaatcha, situe prs de Biskarah, dans

province de Constantine, s'imagina que lui aussi pourrait jouer le rle

de chrif.
il

Un malin

donc, en s'veillant,

raconta un rve dans

lequel celui qui doit exterminer les chrtiens lui tait

apparu, en lui disant que le

moment

tait favorable.

Le bruit de ce songe extraordinaire tant arriv aux


oreilles

211

du commandant de Biskarali
fut

un

officier

du

bureau arabe
le

imprudemment envoy pour

arrter

visionnaire.

Nous disons imprudemment, parce que c'est l la cause


premire de cette insurrection
,

et qu'elle n'aurait

pas

eu lieu

si,

la place d'un officier franais venant pour

l'arrter,

on avait envoy un simple cavalier arabe avec

une

lettre

du kad de
lui,

Biskarali, qui l'aurait invit se

rendre auprs de

ce qu'il aurait fait immdiate-

ment

et

sans dfiance.
le

Donc
spaliis

lieutenant Seroka fut envoy avec quelques

pour s'emparer de Bou-Zian.


le

D'abord
laiss
les
f

chek feignit de
il

le

suivre; puis, ayant

tomber son cbapelet,


:

s'arrta

pour en ramasser

grains

c'tait le signal

de l'attaque,
et la

L'officier

ne dut qu' sa prsence d'esprit


de ne pas y laisser

vitesse de son cheval


Il

la tte.

n'en

fallait

pas davantage pour donner Bou-Zian

la

valeur ncessaire pour

un commencement

d'insur-

rection.

Une seconde
"son prestige

faute devait bientt venir

augmenter

et

d'un

mouvement

local faire

une

r-

volte gnrale.

Averti de ce qui se passait Zaatcha, le gnral Herbillon, qui se trouvait

en Kabylie, prescrivit au colonel


la

Garbuccia,

commandant de

subdivision de Batnah,


dont Biskaraii
et

212

Zaatcba sont des dpendances, de ne

rien entreprendre avant son arrive; parce que, disaitil,

l'attaque d'une oasis tait chose srieuse, ainsi qu'il

l'avait

prouv lui-mme dj.


qu'il avait reues,

Sans tenir compte des instructions


le

colonel Carbuccia partit pour Zaatclia avec

un ba-

taillon

de

la

lgion trangre.

Le

village, de

peu d'tendue,

tait situ

au milieu

d'une oasis assez vaste, coupe de jardins spars par


des murs, et lui-mme
et
fortifi

par un

mur

d'enceinte

un

foss large et profond.


les

Ce fat sur
portes,
ses

bords de ce foss,

et contre

une des

que

le bataillon

lanc vint perdre la moiti

bommes

inutilement.

Cet insuccs trop clatant veilla le fanatisme

I em

dormi des populations voisines,

et

lorsque

le

gnral

Herbillon se prsenta devant Zaatcba, au commen-J

cment d'octobre,

tout le

pays

tait

on insurrection,

Nous ne dcrirons pas

ici les

diverses pripties

d(|

ce sige, qui dura cinquante-deux jours.

Nous dirons seulement

qu'il

fallut

prendre
folle

jardi]

par jardin, en prsence de cette rsistance

quel

fanatisme seul peut inspirer; qu'un assaut fntrepouss

par les dfenseurs de la place


se ruaient,
J)rlant

(]ue

chaque nuit

il

furieux, sur les travaux d'approcbe,


les dtruisant
;

l
fi

ou

que

le

gnral Herbillon


enx; et enlin que, le

213

au poste
le

;luique jour, et toute heure,

plus dange-

26 novembre 1819, sept heures


trois colonnes,

iu matin, Zaatcha fut pris d'assaut par

30US les ordres des colonels Canrobert, de Barrai et de

Lourmel.
Les dfenseurs se firenttuerjusqu'au dernier, pendant

que

le colonel

Bonrhaki, cernant les abords de

la place,

soutenait

un rude combat pour

refouler les contingents


l'attaque.

des oasis voisines accourus

au bruit de
le sac,

Bou-Zian fut tu pendant

par les zouaves

du colonel de Lavarande.
Cette afiaire de Zaatcha peut
tre regarde

comme
y eut
at-

une des plus srieuses de nos guerres d'Afrique.

Pour

s'en convaincre, il'sulTit

de savoir

qu'il

chaque jour des pertes plus ou moins sensibles, des

taques imprvues, de jour et de nuit, multiplies; que

l'ennemi dfendit chaque rue, chaque maison pied


pied; et enfin que, sur
le

un ofectif de

sept mille

hommes,

corps expditionnaire en perdit quinze cents, dont

quatre-vingts officiers.

La prise de Zaatcha

est

une des gloires du brave


trois offitte

marchal Canrobert. Mont l'assaut avec


ciers et

quinze zouaves de bonne volont, en


il

de

sa colonne,

revint avec sept de ses zouaves et sans

un

ollicier.
la victoire,

Nanmoins, nprs

nous ne vmes aucune


trace de joie sur son
tristesse.

21i

mle visage, mais plutt de

1;

C'est qu'il pensait tous ces soldats


lui et qui

tombs cte

di

ne reverraient plus

la France.

Honneur! honneur! ce cur gnreux etchevale


resque qui
qu' la vie de ses soldats
Cette qualit,
si

oublie sa propre gloire povir ne pense:


!

rare et

si belle, le

gnral Herbilloi
la

ne cessa de rude sige


;

la et

montrer pendant toute


cependant
il

dure de

ci

fut rappel en

Franchi

cause de la lenteur des oprations.

wM

Mais

il

que

les

y a des tmoignages qui consolent, et celu officiers de toutes armes et de tous grades lu

donnrent, son dpart, doit tre et sera sans doute ton

jours prsent dans son cur.

Aprs
gea

la prise

de Zaatcha,

le

gnral Herbillon chail


les tribus

le colonel

Canrobert de chtier

de l'Aur

qui avaient pris part la rvolte, et la place de Nara


situe

sur une

position iiaturellement trs-forte e

bien dfendue, fut enleve par assaut.

Dans
bait

le

courant dejanvier, l'oasis de Bou-adah


et tait

ton;

en notre pouvoir

occupe malgr

la pr'

sence d'un nouveau chrif.

En

1850,

le

gnral de Barrai fut tu en marchan

contre les Kabyles qui gnaient les travaux destins

ouvrir la route entre Stif et Bougie.

'


A
la

215

Saint-Arnaud,
fit

mmo

poi|iie, le

gnral de

ippel remplacer le gnral Herbillon,

une recon-

laissance dans l'Est de la province de Constantine et


aissa

une garnison Tbessah.


fois

Le gouvernement de l'Algrie venait encore une


ide

subir un changement sans laisser ceux qui en

taient investis le

temps de se reconnatre.
le

Aprs

le

gnral Changarnier, tait venu


le

gnral

Charon, puis
allait

gnral d'Hautpoul qui, son tour,


les

tre remplac par

gnraux Plissier

et

Charon.

Au commencement de mai

1851,

un

chrif

du

nom

de Bou-Baghla ayant soulev une partie de

la petite

Kabylie, le gnral de Saint-Arnaud reut Tordre de

marcher contre
ihuit mille

les

tribus hostiles avec

un corps de
ses ordres

hommes.
:

Deux gnraux de brigade taient sous

MM. de Luzy

et Bosquet.

L'expdition dura vingt

jours.

La rsistance des
le

Kabyles fut srieuse, car la colonne perdit


de son
effectif.

cinquime
grande ra-

Cependant,

et

malgr

la trop

pidit de ces oprations,

quelques tribus se soumirent


le

au gnral de Saint-Arnaud pendant que

gnral

Camou, au Nord de
reu Bou-Baghla.

Stif,

chtiait celles qui avaient

Vers

le

mme

temps,

le

gnral Plissier crasait

les

21G

avec son imptuosit habituelle une insurrection

clies

Kabyles de Tisser,

et les obligeait

l'obissance er

crant

un poste Drah-el-Mizan.
1

Au printemps de
goait

852, le gnral de
la

Mac-Mahon com^
,

mandant suprieur de
ayant sous ses ordres
marre.

province de Constantine, dirl


les

une seconde expdition contre


les

Kabyles de

l'Esl

gnraux Bosquet

et d'Aute-

Au mme moment,

les tribus

du centre de

cette pro'

viuce, exaspres, d'une part cause des corves auX'

quelles elles taient soumises, d'autre part cause dei

exactions sans

nombre de quelques

chefs indignes,

se

rvoltaient et attaquaient plusieurs de nos postes.

Pendant
le

qu'il terminait ses oprations

en Kabyl

gnral de Mac-Mahon dtachait le gnral d'Aute-

marre avec quelques troupes pour l'envoyer sur


foyer de l'insurreclion, o accouraient en
le

le

mme

temps

colonel Desvaux, de Batnah, et le colonel de Tour-

ville,

de Bnc.

Les tribus rebelles ne tardrent pas rentrer dans


l'ordre et le gnral de

Mac-Mahon, arriv son

tour,

frappait, sur la frontire de Tunis, celles qui avaient

pris la plus

grande part l'insurrection.

217

II

LK MARECHAL RANDON.

Le marchal Randon,
depuis
le

nomm

gouverneur gnral

mois de dcembre 1851, apportait l'exprience


qu'il avait exercs

de deux

commandements

avec hon-

neur, et pendant de longues annes, Oran et Bne.


Cette dernire subdivision lui doit encore
,

en outre

d'une administration sage et claire qui a plac ses


populations indignes dans des conditions de bien-tre
et

de scurit trs-remarquables, des travaux

d'utilit

publique appels, au point de vue de la colonisation


en faire

un

des ports les plus importants de l'Afrique.

Le premier soin du nouveau gouverneur, aussitt


aprs son entre en fonctions, fut d'augmenter
des corps permanents, en crant deux
l'effectif

nouveaux

rgi-

ments de zouaves

et

en donnant aux

tirailleurs indi-

gnes ainsi qu'aux spahis ime meilleure organisation. Les services que ces troupes ont rendus en Crime en
Italie

et

prouvent combien cette mesure

tait intelli-

gente et opportune.

Ayant

fait

longtemps

la

guerre dans les trois pro-

vinces, le gouverneur comprit que la cavalerie


19

ne


blir

218

devait pas rester caserne sur le littoral

et

il

la fit ta-

dans rintrieur des terres, de manire pouvoir

frapper plus rapidement les tribus insurges.

Pendant l'automne de 1852, un chrif ayant suscit


des troubles dans le Sud de nos possessions, les gn-

raux Plissier

et

Yusuf attaqurent

et

enlevrent par

assaut l'oasis de Laghouat, devenue le centre de l'insurreclion.

En mme temps son occupation


officier

fut dcide.

Le gnral Bouscaren,
grande bravoure,

distingu et d'une

fut tu la prise de

Laghouat.
nij

cette poque, l'Algrie est entre

dans une re

velle.

Le marchal Randon dsirant en


Kabylie avant d'entamer
la

finir

avec

la pet 3t

grande, s'y porta


divisions,
et

hu-mme,

au mois de mai 1853, avec deux


par
les

commandes
au Nord,

gnraux de Mac-Mahon

Bosquet. Toutes les

tribus comprises entre Bougie et Djigelly


Stif et Milali

au Sud, furent
,

visites et soumises.
fit

Avant de

se retirer

le

gouverneur

ouvrir une

route destine relier Djigelly et Milah, et construire des postes intermdiaires pour la sret des
nications.

commufu-

En
tre

1854, les gnraux de

Mac-Mahon

et

Gamou

rent chargs de chtier les tribus kabyles tablies en-

Bougie
,

et

Delhys

puis de frapper celle des Benices diffrentes tribus

Hidjer

voisine

du Djurjura;

219

que
les

Mient toujours montres hostiles. Le gouverneur


uiijgea en personne ces dernires oprations
(lilliculls

naturelles

du pays,

ainsi

que le nombre

et le

caiactre belliqueux de l'ennemi, rendaient srieuses et


(liliciles.

Cette expdition
;

ne fut pas seulement


et surtout

utile

par les rsultats obtenus


(ju'elle

mais encore

parce

permit au gouverneur et ses gnraux de con-

natre la contre dans laquelle se trouvaient de fortes

populations restes hostiles depuis les premiers temps

de la conqute et qui, pour ce motif, se regardaient

comme
cations,

invincibles.

Cette contre taitla chane

du Djurjuraet

ses ramifi-

connues sous

le

nom

gnral de grande Ka-

byhe.
I

Le chek de Tugurt, notre ancien


icette

alli,

tant

mort

poque, un usurpateur du

nom de

Seliman s'em-

para du

commandement de

cette partie

du Sahara
Desvaux

et

entra en fonction en se dclarant l'ennemi de la France.

Au mois de novembre
terie et la cavalerie
'

1854, le gnral

fut

envoy contre Seliman avec une petite colonne d'infande la province. Le commandant
la

Marmier, qui clairait

marche des troupes avec une


deux escadrons de

compagnie de

tirailleurs indignes,

spahis et mille chevaux auxiliaires, rencontra Mgarin

l'ennemi au
aussi

nombre de

six mille

hommes. Malgr une


et celles

grande disproportion entre ses forces

de


ses adversaires, le

m)

lal-

commandant Marmier ordonna


crasa les

taque, et cette poigne de soldats irrguliers, aide des

contingents nomades
contre nous.

masses ameutes

Plus de cinq cents morts restrent sur le terrain


reste fut dispers.

le

Le

dcembre,

le

gnral Desvaux faisait son entre


et

dans Tugurt, rput imprenable,


garnison deux cents lieues du

tablissait

une

littoral.

La guerre d'Orient ayant appel une grande


des troupes d'Afrique,
le

partie
l'en-

gouverneur dut remettre

treprise srieuse qu'il mditait contre les habitants

du

Djurjura; mais

il

employa l'anne 1855

et

une partie de

1856 prparer l'attaque.

Delhys reut une


;

forte garnison confie

au gnral

de Ligny des routes furent ouvertes,

les postes existants

augments
Vers

et d'autres crs.

la fin

de 1856, les Kabyles du Djurjura tentrent


,

d'enlever notre poste de Drah-el-Mizan et le gouverneur

dut quitter Alger pour se mettre la tte des troupes

commandes par

les

gnraux Renault, Yusuf

et de>

Ligny.
Les sept ou huit mille
lui

hommes
le

dont

il

disposait nel

permettant point d'entreprendre la conqute dfinide


la

tive

grande Kabylie,

marchal demanda

et obtint,^

les forces ncessaires pour agir au printemps suivant.

Le
"20

221

des
et

mai

lo 57, trois divisions, sous les ordres

gnraux de Mac-Mahon, Renault

Yusuf, et formant
sont

ensemble un

effectif de vingt-six mille baonnettes,

runies sur les limites

du pays ennemi.
chef, dcide

Le marchal Randon, commandant en


que l'attaque commencera par
la tribu

des Beni-Raten,

une des plus

hostiles et qu'il importe de somnettre

avant d'entamer ses voisines.


L'ascension du Djurjura doit se faire sur trois directions convergentes, et de

manire enlever tous les

vil-

lages qui se trouvent sur le

chemin de chaque

division

Le point de ralliement
sition

est Souk-el-Arba,

premire po-

culminante laquelle plusieurs crtes viennent

se relier.

La 1
j

division, gnral Renault, est

forme en

trois

colonnes,

commandes par

les

gnraux de Liniers, Cha-

puis et Rose. Le 24 mai, la pointe du jour, elles sont lances, parles crtes, sur les villages occups qui

domi-

nent leur marche et qu'elles doivent enlever un un.

L'ennemi

est partout dlog

de ses positions, malgr


brigades

une rsistance trs-srieuse

et, le soir, les trois

sont rallies par leur chef sous le feu des Kabyles qui,

exasprs d'avoir vu leurs villages brls, combattent

encore avec beaucoup d'ardeur.


Cette journe a cot la Irf division trente

hom-

mes morts

et cent soixante blesss.


ly.

La

2* divisioD,

gnral deMac-Mahon, rencontre une


travers

rsistance
difficile
;

non moins grande

un pays

aussi

mais ses deux brigades, conduites par


et Prigot,

les g-

nraux Bourbaki
elles

chassent l'ennemi devant

et le

dlogent de ses postes, tantt la baon-

nette, tantt

en

les tournant;

bien avant la nuit,


le

elles

arrivent

Souk - el - Arba aprs avoir perdu


la division

mme

nombre d'hommes que


Ligny
et Gastu,

Renault.

Cette division est aussitt rallie par les brigades de

de la division Yusuf, qui n'a perdu qu^

quarante de ses soldats.

Le marchal campe entre ces deux


Le 25 au matin,
ses colonnes,
le

divisions.

gnral Renault lance de nouvi


vil

en vue de son bivouac, sur plusieurs

gesrerailis de dfenseurs, et les fait enlever et dtruire.

Pendant

cette journe, la 2" division est attaque par

de gros rassemblements qui sont repousss.

Le lendemain,

la tribu

des Reni-Raten

fait sa

soumis-

sion, bientt suivie par celle de plusieurs autres tribus

importantes, eirayes du chtiment inflig sous leurs

yeux ceux qui


Malgr

rsistent.

la parole

donne

et la livraison

des otages, le
sallit

marchal Randon a compris

qu'il

ne

pas de

battre ces populations pour obtenir d'elles

une soumis-

sion durable

et

il

dcide que leur pays sera occup.

La position de Souk-el-Arba tant essentiellement

,.^^^J


stratgique, le
fort

223

pour y lever un

gouverneur

la choisit

pouvant contenir une garnison de trois mille


;

hom-

mes, un hpital, des magasins


utile,
il

et,

ce qui est

non moins

tablira

un bureau arabe charg de l'admi-

nistraiion des tribus

rcemment soumises.
et s'en

En

outre, pour s'attacher ces populations

faire des auxiliaires, le

marchal ordonne que

la tribu

des Beni-Raten,

la

plus influente, sera organise en

maghzcn ou milice.
Eniin,

pour

relier le fort de Souk-el-Arba

avec Alger,

une route sera immdiatement ouverte.


Ces grandes et utiles choses sont excutes aussitt

que rsolues

et

quelques jours aprs les brillants

faits

d'armes par lesquels nos gnraux, nos officiers et nos


soldats
I,

d'Afrique s'taient montrs

si

dignes de leur

vieille

rputation

chacun mettait
fort
et

la

main l'uvre

pour l'lvation du
I

l'ouverture des voies de

communication,
I

En

dix-sept jours, vingt-cinq kilomtres de route sont

termins et on peut aller en voiture de Souk-el-Arba


I

Alger.

Aprs avoir assur ainsi


venait de soumettre,
laisser
le

la pacification

du pays

qu'il

gouverneur, ne voulant pas


tribu hostile,
fit

devant

lui

une seule

reprendre

l'offensive

aux

trois divisions.

Le

'2'i

juin, les brigades

Bourbaki etPrigot, de

la di-

vision

224

Mac-Mahon, attaquent

et

enlvent un gros village

fortement dfendu, de
Celte journe

la tribu

des Menguillet.

nous a cot

trois cent soixante-dix


officiers.

hommes hors
La

de combat, dont vingt-quatre

lgion trangre et le 2^ de zouaves ont support

ces pertes; c'est assez dire

combien

la victoire leur fut

dispute.

Les gnraux de Mac-Mahon

et

Bourbaki se montr-

vent ce jour-l ce qu'ils sonl toujours et partout, d'une

bravoure hroque.

Le

mme jour,

la division

Renault, partage en

colonnes, entre sur le territoire des Beni-Yenni,

pousse l'ennemi qui a prpar de nombreuses embuscades sur son chemin,


et tablit

son bivouac au cui

de la contre.

De son

ct, la divison

Yusuf a

fait

son mouvemeni

en avant sans rencontrer de rsistance, etcampe l'enIre

du pays ennemi.
25, le

Le

marchal

fit

attaquer par les divisions Re-

nault et Yusuf quatre gros villages espacs porte d(


fusil, et

dfendus par quinze mille Kabyles.


,

L'attaque de nos troupes


fut vigoureuse et

allges de leurs sacs


la rsistance fut

prompte

mais

se
li

rieuse, et si elle

ne cota pas trop cher,

c'est

que

plan gnral fut bien ordonn et habilement suivi


c'est

que

les chefs

de corps payrent de leur per|

onne,

et qu'il

y eut une

telle vivacit

dans

les niou-

venients otlensifs,
ts,

que l'ennemi

se vit

abord de tous

avant d'avoir pu nous faire prouver de grandes

pertes.

Les deux divisions n'eurent, eu

effet,

que quarante

hommes hors de combat.


Le 30 juin,
hon, occupait
les

la

brigade Prigot, de la division Mac-Maposition

le village et la
;

d'Aguemoun chez
que

Menguillet

ce succs ne cotait nos troupes

douze

hommes tus. Ici, comme dans lajournedu 25, si nos

pertes furent

peu sensibles, ce ft grce


ciers et des soldats

l'lan irrsistible des offi-

qui enlevrent en courant les postes

dfendus.

La division Mac-Mahon avait dans


il

ses rangs plusieurs

contingents assez

nombreux des Beni-Raten, nouvellecoup de


fusil

ment soumis,
elle.

et faisant le

de concert avec

Ces deux affaires amenrent

au marchal

la

soumis-

sion des Menguillet et des Beni-Yenni. Bientt aprs

vinrent les Beni-Boudrar, les Zouaoua, les Attaf et plusieurs autres tribus importantes

du Djurjura.

Pendant que

le

gouverneur

et ses lieutenants obte-

naient ces avantages au Nord, Constantine,


celle

une division

partie de

du gnral

Maissiat, officier aussi


,

distingu que rempli de zle pour la colonisation

ma-


Melikech.

226

la

nuvrait au Sud pour obtenir

soumission des Ben"

L'ennemi
fut

l'attendait

en force au col de Ghellatah, qui


le

brillamment enlev
et

27 juin par

les

brigades Des*

maretz

Margadel avec une perte de trente hommes.

Le

29, la brigade

Margadel attaque

et

enlve deuji

villages qui lui cotent seize

hommes

tus et quatre-

vingt-dix blesss, dont huit officiers.

Le 30,
de

la

brigade Desmare tz s'empare d'un gros village

la tribu des

Oumalou avec une

perte de vingt tus


officiers.

et soixante-quatre blesss,

dont quatre

Grce ces trois actions vigoureuses

et

une attaque

combine, dirige par

le

colonel Marmier, les Beni-Me-

likech firent leur soumission dans les premiers jours de


juillet.

Pour couronner l'uvre gnrale de conqute


pacification,
il

et

da

restait

au gouverneur soumettre quatre


le

tribus

peu importantes par


les

nombre de

leurs fusils,

mais occupant
Djurjura.

crtes

les plus

inabordables du

Le

5 juillet, toutes les forces sont

groupes autour de

ces positions, ainsi que les contingents des tribus r-

cemment
Le
et
6, le

vaincues, prts se battre

poumons.
division

mouvement commence dans chaque

dans chaque brigade.


Partout reuuemi se retire en cumbaltant; mais

les'


illages sont aussitt

227

occups et brls, et l'asceDsion

ecommence sans
Enfin
le

trve ni relche.

dernier village est enlev, et Lalla-Fatlima.

a sainte de ces montagnards jusqu'alors insoumis,

ombe elle-mme au pouvoir de nos


/enait
le la

soldais.

Quelques jours aprs, la dernire tribu du Djurjura

demander

et recevoir le tait faite.


fait le

pardon, et la conqute

grande Kabylie

La campagne de 1857
narchal qui
l'a

plus grand honneur au

dirige,

aux gnraux dont l'habitude


si difficile,

ie celte guerre de
faire

montagnes,

a permis de

de grandes choses en mnageant la vie de leurs


et

hommes;

enfm

l'lan,

l'nergie et cette braofficiers et

voure irrsistible qui distinguent nos


Isoldats.
1,

nos

Quant aux rsultats obtenus,

ils

parlent assez haut

par eux-mmes pour qu'il soit inutile de les numrer.


i

Nous dirons seulement


successeurs du marchal
a
fait,

ici qu'il est

dsirer que les

Randon

profilent de ce qu'il

en travaillant de toutes leurs forces l'occupation

forte et

permanente de la grande et de

la petite Kabylie.

Ce rsultat une fois obtenu, nous aurons gagn, avec


lapaix et la scurit, une population
ses aptitudes, sera

nombreuse qui, par

une

utilit

incontestable pour la colo-

nisation.
Si,

au contraire, ce

jilan n'est

pas suivi,

il

est crain-

2-?8

dre qu'on soit oblig d'y revenir aprs de nonvellei


perturbations et au prix de pertes normes que l'exp
rience

du pass
la

aurait pu, aurait

viter.

Aprs

soumission de toutes

les tribus

campes

oi

tablies sur le sol algrien, le gouverneur s'occupa

di

l'administration intrieure.

Un

collge arabe

fut

institu Alger dans le

bu
le

de former des jeunes gens capables de professer

deux langues,
locale, et

d'tre attacbs notre administratioi


la

d'apprendre

mdecine pour Le plus

la pratiquer

eu

suite dans leurs tribus.


la

difOcile tait

de vaiucn

rpugnance des indignes se sparer de leurs enfanta

surtout pour nous les confier; mais le marcbal Ilando,


avait su gagner

leur confiance

un

tel

point qu'a
la pli

dbut plus de cinquante lves, appartenant pour

part aux meilleures familles, taient dj sur les banc^

Ce fut l une uvre dont


et qui

l'utilit est

incontestable
la colonie.

rendra les plus grands services

Frapp du grand nombre d'enfants indignes misrq


bls qui se trouvaient dans les villes

du

littoral, le goi|

verneur tablit leur intention une cole de mousstl


qui a dj produit

un grand nombre de bons mateloj

pour

le

service des ports sur toute l'tendue de la

ctij

Dans
et

l'intrieur des terres, la scurit des personnel

de leurs biens fut l'objet d'une constante sollicitude

et les

bureaux arabes, auxquels le marcbal confia

cet


mission
bituel.
difficile,

2?9

s'en acquittrent avec leuv zle ha-

Des voies de communication furent ouvertes dans


toutes les provinces et entre tous les points habits;
si elles

ne sont pas, en tout

lieu, meilleures, c'est

que

les

moyens

d'excution faisaient dfaut, et qu'il fallait


les

y suppler par
gnie.

bras de nos soldats travaillant sous

la direction intelligente et dsintresse

des officiers du

C'est aussi la

mme
et

poque que furent entrepris

les

forages des puits artsiens, dont nous avons parl dans


le

premier chapitre,

qui donnrent les plus beaux r-

sultats.

Le gnral Desvaux, commandant suprieur de


subdivision de Batnah,

la

homme

d'une grande

intelli-

[gence, d'un savoir trs-remarquable,

mme

en dehors

jdeschoses de son mtier, et trs-distingu entre les mi!

lilaires

de cette grande et bonne cole d'Afrique, ne crut

pas droger en se mettant


tite

lui-mme

la tte

de la pe-

expdition qui allait entreprendre la conqute des

eaux souterraines.

Dans un pays improductif

et inhabitable

parle manlitres

que d'eau, plusieurs sources,


'

donnant 4,000

la

minute, jaillirent

comme

par miracle et furent

aussitt entoures d'Arabes

nagure nomades, qui deoasis.

mandaien! so fixer

pour y crer de nouvelles


20

Nou.s avons

230

j|

vu avec
S. E.

plaisir,
le

par un rapport publi r-

cemment, que

comte de Chasseloup-Laubat,

ministre de l'Algrie et des colonies, avait donn des


ordres pour que le forage des puits artsiens ft continu dans les trois provinces.

Le gnral Desvaux

a,

de cette manire, dot la colo-

nie de plusieurs millions d'hectares de terres qui pro-

duisent

abondamment

le

coton que nous allons acheter


il

aux tats-Unis d'Amrique;

a ralli aux habitudes

fixes et rgulires des agriculteurs

une population indi-

gne nombreuse, turbulente


il

et

toujours en

mouvement

a enfin

rendu

le

plus grand service cette partiej

l'Afrique qui doit tre

pour

la

France une source dei

chesses agricoles et industrielles en

mme temps que*

nouvelles forces en cas de guerre l'tranger.

Proccup des intrts arabes, qui du reste sont


ntres, le marchal
btail, et

lej

Randon pensa

la

rgnration dd;

notamment

celle de l'espce ovine, extrme-

ment nombreuse, mais qui laisse dsirer pour sa laine cause du manque de soins antrieur notre poque.

cet effet, des brebis fcondes par des bliers mri*i


et

nos furent importes,

deux troupeaux crs

l'un-

qui devait servir de souche, l'autre qui devait s'amliorer par

lui-mme en y choisissant les meilleurs sujets.


trois mille

Ces deux troupeaux comptaient, en 1858,


ttes; et dj plusieurs chefs

arabes s'taient empress''^?

-231

fait

de rpondre l'appel qui leur avait t


duire dans leurs tribus des progrs

pour introgenre.

du mme

Comme

la

France achte chaque anne l'tranger


;

pour quarante millions au moins de laine


l'Algrie possde

comme
suffire

une richesse ovine capable de

nos besoins,

si l'on

continue l'amliorer, on com-

prend
'

qu'il
;

une grande question d'conomie na-

tionale

si

donc nous ne profitons pas des ressources

qui nous sont offertes, sous ce rapport


'

comme sous

plu-

sieurs autres, par notre colonie d'Afrique, ce faute d'avoir


les

ne sera pas
et

connu

le

but qu'il importe d'atteindre

moyens

d'y arriver.
se prsen-

Une autre question, non moins importante,


tait

chaque anne aux yeux du gouverneur.


conservation du btail parmi les Arabes,
t, et

C'tait la
j

Le manque de pturages en
fourrages en hiver
,

de provisions de

faisait prir

annuellement envi:

roncinq cent mille moutons


!

et

cinquante mille bufs


et,

soit

une perte sche de dix millions par an;


l't

de

temps en temps, quand

ou l'hiver

tait plus

rigou-

reux que de coutume, ces pertes s'levaient au chiffre

norme de soixante
parer, autant
le

et

soixante-dix millions. Afin de

que

faire se pouvait, cet tat de choses,

gouverneur obligea les tribus construire des abris

leurs troupeaux,

pour

la saison d'hiver, et

faire des
trs-sage,

provisions de fourrages. Ce fut l

une mesure


duiie
utilit relie,
l'a

232

mais dont rexcutiou dpend moinsi


et

de celui qui

conue

ordonne que des comman-

dants suprieurs des provinces, des subdivisions, des


cercles, et surtout des

bureaux arabes qui leur sont

subordoims.

Un

intrt plus militaire et

non moins national mal sa

s'atta

chait la race chevaline de l'Algrie.

Le gouverneur, prenant

le

racine, runit

l'administration des haras celle des remontes, sousl


les

ordres d'un directeur tabli Alger, mais faisant

des tournes multiplies dans les trois provinces.

Un
les!

grand nombre d'talons, choisis dans


officiers acheteurs, furent

les tribus

par

runis dans chaque

localiti

favorable pour tre envoys au milieu des Arabes

chaque printemps. Grce


indignes ont

cette

mesure, douze mille


lves pour disJ
saillies obte-^

pu prsenter en 1856 des

puter les primes d'encouragement; et les

nues par ces talons de choix se sont leves, en 1858^ au


chitfre de vingt-cinq mille.
;

L'institution des courses, auxquelles furent convis


les chefs des tribus, vint

complter l'uvre qui doU


a

rgnrer

la race

du cheval arabe, qui

rendu de
et

si

grands services dans nos guerres d'Afrique

s'esl

montr
gus

si

vaillant contre les rigueurs

du froid,

les fatin

et les privations

pendant

la

campagne de Grimej
commencs,
le

Afin de pouvoir suivre les progrs

stud-book.,

233

la race (;lievaline alg-

ou livre de noblesse de

rienne, fut institu, et dj plusieurs noms, indiquant

des qualits remarquables,

y sont

inscrits.

Tous ces intrts

si

divers, se rattachant

ensemble

ceux de la mre patrie, ne firent pas oablier la question

du Trsor.
statistiques sur les produits indignes
et

De meilleures
furent
tion et
si

demandes

obtenues;

le

systme de rparti;

de perception des impts fut tudi et amlior

bien qu'en 1851, les revenus arabes tant de six mil-

lions de francs

pour

les trois provinces, ils s'levrent,

en 1857, au chiffre de dix-sept millions.


Cet accroissement de l'impt tant la consquence
naturelle

de l'augmentation des produits, n'apporta


le

aucune perturbation dans


tait cr

pays arabe, o un budget


de puits, maisons de

pour

la construction

commandement,

caravansrails,

mosques, coles,
etc.

bains publics, plantations,

amnagement des eaux,


,

Au

point de vue de la colonisation

le

marchal

Ilaudon a galement bien mrit de la colonie et de la


France.

Aprs avoir cr
ville,

les

commissariats

civils d'Orlans

de Tlemcen
guerre,
il

et

de

Stif,

pendant

qu'il tait ministre

de

la

tablit

ceux de Marengo, Saint-Denis,

proposa ceux de Delhys, Sidi-bel-Abs, Jemmapes, ainsi

que

les sous-prlectures

de Milianah, Mascara

et
20.

de

Stif.


Il

234

\
rurale,;,!
i

remit l'autorit

civile cent soixante-dix mille co-|

Ions sur cent quatre-vingt-huit mille.


Il

fonda soixante-dix centres de population

concda plus de cent mille hectares de

terres, et obtint,

par sa bonne administration, une augmentation de?


vingt-six mille colons sur les annes prcdentes.

Prvoyant l'poque o

Jes

terres

immdiatement

disponibles ne suffiraient plus aux besoins de la colonisation, le

gouverneur tudia l'importante question


et

du cantonnement des Arabes


projet trs-rationnel qui
l'ut

soumit au ministre un

accept.

D'aprs cette dcision, toute tribu laquelle

prendra une certaine tendue de terre

recevra
elle

change un
garantie.

titre

de proprit, qui sera pour

Prenant
Ions, le

le

plus grand intrt la prosprit des co


faisait des

marchal

sorties

nombreuses pour

visiter les cultures et

encourager
et

celles qui devaient

profiter

aux producteurs
le

la France.

Aussi

coton, le tabac, la soie et l'huile d'olive,


la

marchandises que nous achetons pour


tranger, ont-elles dj

plupart

l'-

montr

ce qu'on pouvait attendre

de notre possession algrienne.


C'est--dire

que par
la

les rsultats obtenus, le

produc-

teur

fait

rendre

terre des

revenus de beaucoup

suprieurs ceux de l'Europe; et que la colonie arri-

era progressivement fournir la France les denres

)rmcipales qui alimentent son industrie et celles qui

orment
iaits

la

base de l'alimentation publique

deux bien-

inapprciables et qu'on avait peine esprs jusderniers temps.

[u' ces

L'Algrie possde de grandes richesses forestires.


i*lus

d'un million d'hectares de son territoire sont coude bois, dont quelques parties importantes peuvent

/erts
5tr6 rts

compares aux plus beaux peuplements de nos


d'Europe.
1845, le marchal

fo-

En

Randon

avait institu

Bne

une compagnie de bcherons


faire

militaires,

chargs de

des semis, des plantations et d'ouvrir des routes


faciliter l'exploitation

pour
fut
1

des bois. Plus tard, quand

il

appel au gouvernement gnral de l'Algrie, le

marchal dveloppa cette utile institution en donnant

Bchaque province sa compagnie de planteurs militaires.


'

Ces mesures ne
et

manqurent pas

d'attirer l'attention,

de nombreuses demandes furent faites pour obtenir

des concessions.

Aujourd'hui, plus de vingt mille hectares de forts

sont en exploitation, et
Afrique sur le

le service forestier,

organis en

mme pied qu'en France, prpare

de nou-

velles concessions

qui atteindront bientt le chiffre de

cent mille hectares,


l'u fait

remarquable

et des plus

heureux pour

la


colonie, c'est

236

fer,

que

les

minerais de

de cuivre

et

plomb, trs-abon*ants

et i-iclies, se

trouvent presque

toujours-dans le pays bois, ce qui permet de les foudre

sur place.
Il

importe cependant de reconnatre que tant de

ri-

chesses ne pourront tre avantageusement exploites

sur une grande chelle que lorsque l'Algrie sera dote

d'un rseau de chemins de

fer.

Le marchal Randon

le

comprit, et sur sa demande

l'excution des chemins de fer algriens fut


le 8 avril 1857.

dcr^

L'arme

fut aussitt

mise l'uvre pour ouvri

ligne d'Alger Oran, et les terrassements furent,

am

que

les

uvres

d'art,

achevs par

elle

sur une

ten^

de quarante kilomtres environ.


Aujourd'hui, plusieurs compagnies srieuses ont
sente leurs

^j
les trois ttes

pr-^

demandes de concession pour


se mettre l'uvre,
lgislatif et celle

de lignes qui doivent partir du


plus,

littoral, et

on n'attenc
pro

pour

que

la dcision

chane du Corps

du Snat.
conmian

Enfin, le gouverneur, avant de quitter son

dment

d'Afrique,

fit

tablir la tlgraphie leclriqut'

sur toutes les voies de communication qui sillonnen:

nos possessions

il

ouvrit aussi au

commerce

la voie

dii

Sud, en envoyant

le

capitaine Bonnemain et rinlerprtt

Bou-Derba R'al

et

R'adams, oasis situes enviw

rois cent ciiiquaiile lieues

d'Alger, sur la route des

caravanes qui vont Timboiictou et dans le Soudan.

Le 25 juin 1858,
d'Afrique et le
stre de

le

marchal Randon

quittait la terre

gouvernement de

l'Algrie

pour

le

mini-

la guerre, qu'il avait

occup plusieurs

fois dj.

Le gnral Renault, que nous avons vu


fois

cit tant

de

depuis la prise d'Alger jusqu' la conqute de la


il

grande Kabylie, laquelle


grande part latte de
[

concourut pour une

si

la Ir" division, fut

dsign pour la

[troisime fois

comme gouverneur
est

gnral par intrim.

Le nouveau chef
l'pe

de ceux qui, sachant tenir haute


sigent avec

de commandement,

honneur dans
connaissances

le conseil, et

possdent une

somme de

administratives qui ne s'acquiert que par de longues et


srieuses' tudes.

Appel au

commandement de
,

Djigelly en

1839

comme

capitaine

le

baron Renault sut organiser

promptement

les divers services,

malgr

les

combats
la

qu'il fallait livrer tous les

jours sous les

murs de

place et auxquels

il

tait toujours

prsent et souvent le

premier.

Tour tour directeur des travaux publics, des finances,

des tablissements

civils,

juge de paix, receveur


et et

des contributions,
affaires arabes,
il

officier

de marine tout

charg des
l'in-

fallait suffire

deviner
sr,

connu. Une intelligence rapide,

un jugement

un

embrasser
et

238

tant de choses la foi>.

caractre droit, ferme et bienveillant, pouvaient seiiU'

mnera bonne fm

Ces qualits, le capitaine Renault les possdait toutes,

un

trs-haut degr, ainsi qu'une activit et


il

une

ner-,

gie

peu communes, car


,

les

a conserves intacte^

jusqu' ce jour

malgr ses cinquante ans, de glo-

rieuses blessures et toute

une vie passe dans

les
;

camps.

Nomm

successivement gouverneur de Tlemcen


le

et

de Mascara, de 1841 1849,

gnral Renault acclra;

tellement l'organisation de ces deux pays, que bientt^


ils

se trouvrent la

hauteur de ceux qui touchent aui

littoral.
Il

cra les villages de Saint-Andr et de Saint-Hip-;


l'il-

polyte, et appliqua habilement l'ide heureuse de


lustre

marchal Bugeaud qui voulait

faire des soldat?


titre

laboureurs en leur accordant des terres


prit et

de pro-

non

titre

de

bail, ainsi

que cela se pratiquait

dans

le

principe.
la culture

Le gnral encouragea

de

la

vigne qui ocmeil-

cupa bientt de grandes tendues


leurs rsultats.

et obtint les

Les travaux militaires de dfense furent augmente:^


et

amliors

des magasins, une manutention, une inglise,

lirmerie,
s'levait

une

une nouvelle enceinte, tout

cc':^

comme

par enchantement sous la main


?oldats,

239

sous V\\ des officiers du gnie et la direction

iu commandant suprieur.

A Tlemcen, o
Cavaignac,
le

il

succdait aux gnraux

Bedeau

et

gnral Renault complta l'uvre de co-

lonisation prpare par ses prdcesseurs.


les soldats librs

L encore

reurent des terres et ouvrirent bra-

ivenient la carrire

aux populations qui prosprent au-

jourd'hui.

l'extrieur, le gnral traitait les affaires

avec les
il y nouveau

chefs indignes de manire se les attacher, et


russit toujours. Tels taient les prcdents du

'gouverneur
!

et les titres

qui lui avaient valu d'tre ap-

pel ces hautes et difficiles fonctions. Sa proccupation

[constante tant d'attirer une population agricole

nom-

breuse en Algrie,

il

s'occupa activement du lotisse-

ment des
Suivant
et

terres.
lui, il fallait

que

les lots attendissent le

colon

non que
Il

le colon attendt les terres.

travaillait viter les lenteurs

de l'administration

afin

que tout colon pt,

le

lendemain de son arrive en


ses travaux.
les frais d'at-

Afrique, s'installer et

commencer
vitait

De cette manire, on

aux familles
petit

tente qui absorbent quelquefois le

capital dont

peuvent disposer les pauvres gens qui viennent tenter la

fortune la sueur de leur front. Afin d'arriver

ces rsultats importants et d'attirer les capitaux en


de cantonnement sous
Colson.
la

240

une commission

Algrie, le gnral Renault cra

dite

prsidence du commandani

La commission commena

ses travaux dans les tribu

de rOued-Koir prs d'Orlansville.

Une autre commission des


oprait en

transactions et partages

mme

temps dans la plaine desisser.


les lots

Pour distribuer

de terres,

il

fallait

savoir

cf

qu'on pouvait donner, faire

les parts l'avance.

Le cadastre reut une nouvelle impulsion,


verneur ayant
fait ressortir le

et le gou-

nombre

insuffisant des

employs de
l'Algrie,

cette

branche importante des services


vint agrandir le cadre des

de

un dcret

agenU

topographes.

Comme

consquence,

le

gnral Renault mit tous ses


les litres

soins faire dlivrer

promptement

de

conceS'.

sions, parce qu'il savait de


travaille jamais avec

longue dale que

le

colon ne
e:

autant de zle que lorsqu'il

sur une terre donne et non pas seulement promise.

Dans

les trois

provinces, les

mmes

travaux mar-:

chaient avec la

mme

activit

sous l'impulsion d

gouverneur. Le gnral
avait ncessit de crer
toriale qui aurait

tait d'avis,

en outre,

qu'il

y;

une quatrime division

terri-)

eu son chef-lieu Bougie.

Cette division aurait t forme par la Kabylie (sul (di-

visions de Stif, d'Aumale, de Delhys).


C'tait

241

tribus

une pense heureuse; car toutes ces

ayant

le

mme

dialecte, le

mme

caractre, les

mmes
avec les

habitudes, et ne faisant pas cause

commune
un
la

Arabes, se seraient trouves places sous

seul

comde

mandement. L'tendue immense de

division

Constantine et son loignement de la Kabylie justifiaient

encore la sagesse de ce projet.

Le gouverneur

s'intressa

beaucoup aux progrs des


tous ses

cultures industrielles, qu'il encouragea de

moyens;

et

il

comprit

les

avantages que l'institution


la colonie.
la trso-

du collge arabe devait procurer

Le service des postes tant runi celui de


"rerie, le gnral

Renault pensait avec raison qu'en

les

sparant, le service des postes, jouissant de toutes ses

ressources, aurait
)

pu recevoir plus d'extension et se faire

mieux.
L'administration des forts ne fut pas oublie; le

gouverneur, attachant

la

plus grande importance au


et

reboisement des contres aujourd'hui dnudes


la

conservation des bois qui existent encore,

fit

ou-

vrir

une route destine

relier

Bne Soukaras, fonda

plusieurs villages et concda quinze cents hectares de


terres des petits colons.

lien

tait l,

aprs trois mois de

commandement,
tait loin
21

lorsque le ministre de l'Algrie et des colonies fut cr.

Le dernier gouverneur militaire de l'Algrie

de s'attendre se trouver bientt la


sion sur les

tte

d'une
et

diviSoll
'

champs de

bataille

de Magenta

de

rino, avec ces


d'Afrique, ses
brillants.

mmes

officiers et soldats

de

l'arni.

compagnons, qui

se

sont montrs

si

Ainsi vont les choses. Les moins prvues arrivent


alors

que

celles qui

semblaient certaines font dfaut.

partir de cette poque, 26

septembre 1858, l'Alglui

rie s'est

trouve dans une situation nouvelle, qui


,

sera favorable ou contraire

suivant les aptitudes des

hommes

appels la gouverner.

Le comte de Chasseloup-Laubat, actuellement ministre de l'Algrie et des colonies, runit toutes les

qualits d'un

bon administrateur;

il

est

anim des

meilleures intentions et fera certainement tout le bien


qu'il pourra.

Le gnral de Cissey pour


M. ZpfTell pour
les affaires

les affaires militaires

civiles, le

baron de Rou-

joux pour

la direction

des finances sont bien ceux que

l'on devait choisir.

ij

Mais, en France, l'instabilit

des

hommes
les

et deS'

choses est

si

grande que, malheureusement,

admi-

nistrateurs les plus haut placs ne font souvent que

passer aux affaires. Le plus grand dfaut de Tadministration nouvelle, c'est, selon nous, d'tre tablie Paris;

quand

elle devrait l'tre Alger.


ront les progrs de la
d'Afrique
si

2\3

cette terre
si

L'avenir seul pourra donc nous apprendre quels secolonisation sur


et

riche, si

proche de nous

pourtant

peu

connue.

En terminant
le

ce

rsum historique, nous mettrons

regret sincre et bien naturel de n'avoir pas

vu nos

troupes combattre les Marocains, de concert avec les

Espagnols, afin de faire disparatre les lments de


troubles et de dsordres qui ne cesseront de

menacer

nos frontires tant que

ce pays

sera soumis

un

pouvoir barbare.

vil
ETUUK
SUJl

LLS POPULATIONS INDIGNE.

Un grand nombre de voyageurs, de lonclionnaires


et d'crivains

ont publi leurs observations sur l'Alg-

rie

quelques-uns seulement se sont occups des popu-

lations.

Parmi ceux-l, Sliaw, Lon


et fait

Galibert, le gnral

Daumas
premier

le

colonel Richard marchent en tte. Le

connatre les contres qu'il a parcourues,

n.

en

246

dont
il

mme

temps que
le

les

hommes

a tudi

les

coutumes;

second nous apprend

l'histoire

de

ce*

pays, depuis les premiers temps de la fondation de^


Cartilage jusqu' nos jours
;

le

troisime est

le

premier-

qui soit entr dans

la vie

intime de l'Arabe

et

du Ka-

byle, jusque-l confondus; et le quatrime, galement

bien plac pour traiter

le

mme

sujet,

nous a donn

des portraits et des dtails d'une vrit incontestable.

Venir aprs ces matres,


le

c'est arriver
;

bien tard, nous

reconnaissons tout d'abord

aussi notre intention

n'est-elle ni

VQSJ de marcher sur leurs traces pour av^


,

quelque chose dire

ni de les contredire

puisqt

sur tous les points, nous

sommes

d'accord avec eux. Le

but que nous nous

sommes

propos, en crivant cette

courte tude sur les indignes africains, est simplement


d'ajouter quelques observations personnelles celles

des auteurs prcdents, qui puissent,

comme celles qu'ils;


Nous trouve-

ont

faites, servir

rsoudre

le

problme de

l'origine des-

races au milieu desquelles nous vivons.

rons dans cette question des races, non-seulement un


intrt scientifique
rit,
,

mais encore un lment de scuc'est,

de progrs et d'assimilation:
loi

qu'en

effet, sous-

le

burnous, sous la

de Mahomet, vivent, pensent

eti

agissent des
e.t

hommes dont les


et

aptitudes, les rpugnances^

les

sympathies pour notre cause sont loin d'tre


que, pour

les-

mies chez tous;

utiliser les qualits d

247

il

Ds et neutraliser les dfauts des autres,


ensable de les bien connatre. Or,
origine de chaque peuplade
lus avant possible
si

est indls-

nos ludes sur


le

nous amnent entrer

dans ses coutumes, son caractre,


l'tudier enfin au moral

es gots, ses traditions,

omme au physique,
3r

il

devra ncessairement en rsul-

quelque chose d'utile radministration du pays.

Partant de ce principe qu'on ne sait bien que ce qu'on

vu de
le

ses propres yeux, souvent et longtemps,

nous

parlerons pas des Maures^ Koulouglis et Juifs enfer-

as dans les villes de la colonie o notre position dans

arme ne nous a gure permis de sjourner.


D'ailleurs
)ar la
,

absorbs depuis de longues annes dj


ils

population europenne,

ne sauraient tre

)our nous ni des auxiliaires, ni des

ennemis dangereux,
faite

|(uand
[)ar

mme

la garde

de nos places ne serait

que

les miliciens.

Voil tout ce que nous avons dire de ce mlange


i;u

iol

qui tonne

le

voyageur nouvellement dbarqu


le

en Afrique, et qu'il prend,

plus souvent, pour ceux

bien diffrents auxquels nous allons avoir alTaire.

Nous voulons parler des habitants de


terres: Kabyles, Chaoua, Arabes.

l'intrieur des

On

voit

que nous adoptons la dnomination locale de


autrement par un grand
elles

ces trois peuplades, appeles

nombre

et

confondues entre

par quelques-uns. En


leur laissant les

248

donnent elles-mmt
sorte

noms qu

elles se

nous allons exposer, sans prvention d'aucune


les observations

que de longues annes

et

un

conlac"

journalier nous ont permis de faire.

Le gnral Daumas ayant donn au mot Kabyle


mologie (qui nous parat
la meilleure)

l'ty^

de Kbail, plurie

de tribu; nous l'adopterons jusqu' preuve contraiiv.

Les Kabyles, ou peuplades autoclithones convertie)

la loi de Mahomet, habitent les montagnes situej


entre
le littoral et les terres cultivables
;

on

les retrouva

encore dans d'autres montagnes, en plein pays central


et enfin

dans

le

Grand-Atlas.

Les uns possdent des villages btis trs-convenable

ment, composs de maisons construites en

pierresi

chaux

et

couvertes de tuiles
*

les autres vivent group^'

ou

isols sous des cabanes

grossirement faites et re
dis,

couvertes soit avec de Valfa ou du

longues herbes

qui poussent dans leurs montagnes, soit avec l'coro


des chnes-liges, quand
il

s'en trouve leur porte.


le

Tous n'ont pas exactement

mme

type, les
ils

mmei
1

coutumes, mais, quelques mots prs,

parlent

mme dialecte.
Gnralement, le Kabyle
et plutt
1

est

de

taille

moyenne,

carri

nerveux que susceptible d'embonpoint.


et grba,

Ces cabanes s'appellent gourbi, au singulier,

pluriel.

Son pied
poitrine large et

-^49

sa
;

est large et plat

jambe courte
ses

et forte;

bombe

mains sont d'une


et

andeur moyenne, mais courtes


le

nerveuses ainsi

ses bras: le

cou

est court;

la tte plutt

ronde

l'ovale;

le teint est clair; les

cheveux sont chtains


le

nsi

que
la
;

la

barbe qui est hrisse;


ainsi

menton
;

est saille

nt

bouche large

que

les oreilles

nez

)at

les

yeux sont bleus ou

gris, et le front plat et

mvert. L'expression habituelle de la physionomie est


Ile-ci
:

peu

d'intelligence,

nergie, sociabilit.

Au

liysique, le

Kabyle montre tout d'abord Tliomme des


Il

andes fatigues et du travail.


arat tre.
:

est

en

clet ce qu'il
;

Prenons-le quand

il

est

homme

suivons-

dans sa carrire et l'ducation qu'il donne ses enle

mts, c'est
ij

moyen

le

plus sr de bien le connatre.

La

loi

musulmane

lui

permet

la

polygamie
la la

mais

il

sn
![u

use trs-rarement.

Pour

lui,

femme

est plus

une servante, plus


:

mme

que

mre de

ses en-

ants

elle est sa
le

compagne

et tient sa place

au foyer.

Quand
:elle qu'il
l'a

jeune

homme
il

est

en

tat

de faire vivre

pousera,
celui

s'assure de son consentement et

demander
chiffre

du

pre. Lorsqu'on est d'accord sus

le

de la dot, dont la

moyenne dpasse rarement


amis des deux partis

cinq cents francs, les parents et

sont invits assister l'preuve qui doit prcder le

mariage.

Au jour convenu

on

se

rend en armes

250

est p|

auprs du beau-pre, qui lance de pied ferme


pierre aussi loin qu'il peut.

Un uf de poule

la distance que la pierre a marque;

et le fu

doit casser l'uf la troisime balle. Si l'preuv-

favorable,

il

emmne

sa fiance; sinon

il

est regiu\
(

comme
pouvoir

incapable de la dfendre, et refus. Afin


le

suivre dans son mnage, nous admettroi

qu'il a russi et
S'il

que

le

mariage

est dcid.

se trouve

un kadhi dans le
dans

voisinage,

il

est

aji

pour crire

le contrat;

le cas contraire,

on
ve

passe, et la chose se termine par

un engagement

bal et rciproque pris devant tmoins. Puis

on accon

pagne

les

maris chez eux coups de


est gorg;

fusil

une chvj

ou un bouc

pendant

qu'il rtit sous la su

veillance des femmes, les

hommes

tirent la cible,

to^

jours sur un uf, un petit caillou de la

mme grosseu
Nous

ou un

petit os prsentant la

mme

surface.

insi;

tons sur ce dtail afin de dmontrer clairement Terrei

gnralement rpandue qui a

fait

juger ces

homm<

comme
dont
ils

de mauvais tireurs, pour ce motif que les arm(


se servent sont dfectueuses.

Une autre croyant

non moins errone


c'est la supriorit

et trs- accrdite

dans l'arme

de ces

mmes armes
le calibre

sur les ntn

comme

porte.
:

Il

y a

l tout

simplement une questio

de poudre

c'est--dire

que

des fusils kabyh

tant gnralement plus petit

que

celui de

nos

fusi

munition
et la balle

251

plus lgre

la

charge dont
le

Arabes se servent tant au moins deux fois


lu
.

con-

de nos cartouches,

il

en rsulte que

le projectile

lanc beaucoup plus loin et


esse. Et si

avec la plus grande


silex,

Ton s'tonne qu'avec des armes


,

ossirement fabriques

ils

obtiennent une prci-

m remarquable
3st

dans
le

le tir, fait

nous rpondrons que ce


l'il

pas seulement

de

et

deriiabitude,

ais

que leurs canons

d'un

petit

calibre

y sont
de re-

)ur

beaucoup. Pour se convaincre de cette vrit


il

connue chez nous jusqu'aujourd'hui,

suffit

\ercher quels sont les peuples rputs bons tireurs et

examiner
)us,

les

armes dont

ils

se servent.

On verra que

Suisses, Tyroliens, Circassiens, Amricains, por;

;nt

des armes de petit calibre

ce qui ne

nous empche

Us de
t

rendre

la justice qu'elles

mritent la carabine

la

nouvelle balle du

commandant Nesler charg de

cole de tir Vincennes.

Mais, revenons
3

au

festin qui attend les convives. Ici

couscoussou

est l'exception.

Le

rti est

dpec en

.utantde
t

morceaux

qu'il

d'hommes

et

de femmes,

celles-ci sont

admises s'asseoir sur l'herbe ct


fait

le la

gent moustachue qui ne

point la fire. Les en-

ants

mmes se mlent aux

groupes, toujours srs d'tre

hoys, caresss et d'avoir les meilleurs


'hiens et les chats se faufilent aussi

morceaux. Les
la socit

parmi

joyeuse
cueillis.

mais

ils

ne sont pas toujours des mieux]

La viande tant dvore, on apporte descrp!


de l'eau, toujours excellente
se laver.

arroses de beurre et de miel. Pour boisson, on


soit
les

prej,

du petit lait,

soit

da;

montagnes; puis on va
est propre,

Quand
les

tout

monde

chacun court embrasser

pou

qui restent en tte--tte moins qu'ils ne demeure

chez leurs grands parents, ce qui n'arrive du reste


lorsque
le

(|

nouveau mari professe un

tat qui robhgeij

s'absenter frquemment; et encore,


n'est-il

mme

dans ce c^

pas rare de

le voir se btir

une maison ou
isole.

gourbi dans

le village

ou prs d'une famille


ou de broussailles,
ils

Le pays kabyle tant partout accident

et gnraii

ment couvert de
crales

bois

ses habitar
culti^'j

possdent trs-peu de btail, et


les

ne peuvent
Leurs
,

qu'exceptionnellement.

moye^

d'existence

proviennent du jardinage

des

olivie|
glan|j

greffs par eux, des fruits secs,

du

miel, des

doux, ou bien de professions industrielles. Dans


contres voisines des mines de fer et de cuivre, on

11

f;

des batteries pour les fusils et

Ifes

pistolets, et d|

yatagans ou
les

fJissas.

D'autres font les bois pour montj

armes, ainsi que toutes sortes d'ustensiles de

m
li

nage

galement en bois.
et

Il

y a des

fabricants

burnous, des potiers

des tuiliers, voire

mme

dj

architectes ou entrepreneurs de constructions. Tell!

jui

253

de ce peuple industrieux

lont les diverses professions

a aussi ses colporteurs pour rcouleraent de ses

oroduclions intrieures.

On rencontre

ces derniers partout en Afrique. Ils

mar-

chent par bandes de cinquante, de cent jusqu' la ville


la

plus proche de leur point de dpart

ensuite

ils

se

dispersent dans tous les sens afin de ne pas se faire

concurrence, et vont jusqu'au dsert, de tribu en tribu, de douar en douar, changeant leurs marchandises
contre
bl,

un peu

d'argent,

ou bien contre des


Quelquefois
ils

dattes,

du

de l'orge ou de

la laine.

ont pour
plus sou-

auxiliaires des nes chargs de leur butin

vent

ils

portent

eux-mmes, dans des peaux de bouc,


Il

le tout

sur leurs paules.

est curieux

de voir une

bande de ces colporteurs arriver dans un douar. Tous


'les

chiens, en les voyant venir, se prcipitent furieux

leur rencontre. Les Kabyles, qui ont eu soin de faire

provision de longs et solides btons avant de quitter


I
f

leurs montagnes,
autres, de

marchent serrs

les

uns contre

les

manire que ceux des

ailes soient les seuls


les

exposs aux coups de dents.

Tous

efforts

de la

meute acharne

se portent

vers ceux-ci qui lui don-

nent leurs btons mordre, sans s'arrter, sans


les regarder.

mme

Les colporteurs arrivent, ainsi poursuivis

harcels,

mais impassibles, jusqu'au milieu du douar


Aussitt, les

ils

s'accroupissent.

femmes
22

et

les

enfants accourent
faire soit

254

qu'ils

pour voir ce

apportent

un

achat, soit

un

cliange. S'il est de bonn

heure,
ils

ils

s'en vont ensuite jusqu'

un

autre douar o(

passeront la nuit, au milieu du parc, avec les bufs

et les

moutons, aprs avoir reu quelques morceauJ


la journe. les col

de pain pour se refaire des fatigues de

La moyenne d'une journe de marche pour


porteurs est de dix douze lieues
:

si

l'on considre qui

presque toujours
tiens durent

ils

sont chargs; que ces prgrina'


six

au moins

mois de l'anne,

et qu'ils n

vivent que de pain sec, souvent en quantit insuffisant^'

on comprendra quels hommes


Les fatigues

ils

doivent tre.

et les privations
il

ne sont pas

les seule|

preuves de ce rude mtier:

a encore le pillage,

Il

meurtre

et le lion.

Ce n'est pas dans les douars que les Kabyles courent

quelque risque. A moins que

la

chose se

ft

d'un

GOinfl

mun
OU

accord,

il

aurait trop de danger pour les voleurl

les assassins. Mais,

quand

les colporteurs

ont vendi!

leurs marchandises et que, possesseurs d'un pcule tenl


tateur, ils rentrent dansleurs

montagnes, alors malheuj

eux

s'ils

ont laiss voir leur modeste fortune; en pas!

sant dans
et

un

dfil, ils se

verront assaillis l'improvistij


si

au moins dpouills de tout,

mme

ils

ne

soni
!

pas tus.

Quant au

lion, rpul

gnreux

et inoffensif enver;


homme
jeun,

255

colporteur est uniforme.

lorsqu'il vient de dner, ds qu'il le rencontre

son opinion sur


les

le

omme
s

douars changent souvent de place, suivant


il

saisons ou le caprice des habitants,

arrive
toile

que

le

oyageur se trouve quelquefois la belle

au lieu
la

il

comptait sur un centre


proche,
il

habit.

Pour peu que

luit soit

erre l'aventure au milieu d'un

)ays

peu connu de

lui,

ou bien

il

prend

le parti

de se

oucher sans souper. C'est alors que

le lion se

prsente,

noins dispos attendre le lendemain pour satisfaire

on apptit. Les Arabes tablis sur la route de Bne


uehTia, prs

du

Iluisseau-d'Or, ont conserv le souterrible,

i^enird'un
I

drame

dont un lion
il

et sept

Kabyles,

colporteurs, furent les acteurs

un

demi-sicle.

Un
que
t-

monceau de

pierres, jetes

une une par

les passants,

parque encore aujourd'hui


racontent les Arabes
moins oculaires
:

cette place. Voici ce les rcits

du pays, d'aprs

de

Un

soir d't sept

Kabyles marchands arrivaient au

jjgiidu Ruisseau-d'Or

ils

se dsaltraient et faisaient

Jeurs ablutions
allaient se
j

et leurs prires.

Au moment o

ils

remettre en route pour gagner

un douar

voisin, l'un d'eux

aperut une grosse bte de couleur


le

fauve,

et

ressemblant un taureau, couche sur


fait

bord du chemin. Ayant


,

part de sa dcouverte ses


:

compagnons, ceux-ci

lui dirent

Fais lever ce taureau

l>56

qui sans doute est gar, et nous reramnerons aa

douar pour tre agrables nos htes. Le Kabyle,


s'tant
lui jeta

approch de l'animal qui paraissait dormir,


son blon.

Un rugissement pouvantable
et

r-

pondit cet acte insens d'agression,

lorsque les

autres colporteurs accoururent sur la berge


seau, le lion venait de terrasser

du

ruis-

l'homme

et le dchirait

avec fureur. Avajit qu'ils fussent revenus de leur stupeur, l'animal tait au milieu d'eux et faisait

un

car-

nage.

Un

seul des sept


la

malheureux voyageurs put


assez

chapper

mort en plongeant dans un trou


le la

profond pour

drober aux recherches du


pointe du jour, cet

lion.

Le

lendemain
douar o
donnrent
ils
il

homme
veille.
la

courut au

raconta l'aventure de la

Les Arabes

la spulture
ttis, et

aux morts

place

mme

oj

avaient t

marqurent

cette jjlace

en amon

celant des pierres sur les tombes,

ainsi

que cela se

pratique pour les

hommes morts violemment. Quant au


il

septime Kabyle,
le

succomba quelques jours aprs dans


cellegj

douar,

un peu

des suites de sa peur, un peu de


qu'il

du bain trop prolong


prendre.

avait

contraint de

Ceci est de l'histoire ancienne; mais

il

ne se pass

pas d'anne

sans qu'un

hommes
soit

reste
le

nombre considrable de cee en chemin soit par la gueule du lion

par

couteau des Arabes. Malgr cela, ceux qiv


longues
et

257

reviennent ne laissent pas que de recommencer ces


pnibles excursions et de les continuer jusils

qu'au jour o
acheter

ont amass assez d'argent pour

un

fusil,

prendre

femme

et

devenir proet jjasse

pritaires; car chez

eux

la terre se

vend

de

pre en fds

comme en France et,


communal y
colporteur,

ce qui est plus extraor-

dinaire, le droit

est

galement en pleine

vigueur.
Ainsi le but
sier,

du

du forgeron, du menui-

du maon, du

jardinier, de tous ceux enfin qui

ont quitt la maison paternelle, est le

mme
un

pour tous

devenir propritaire, se marier, avoir

fusil et vivre

de la vie de famille en cultivant son bien. Lorsqu'il est


arriv cette fin, le

montagnard ne s'occupe que de


et

son champ, de ses arbres


donne-t-elle

de sa femme. Celle-ci lui

une

fille, il

l'accepte avec joie et l'initie


:

aux travaux du jardinage

est-ce

un garon ?

la joie est

plus grande et sa naissance est annonce aux voisins

par un coup de
dix douze

fusil.

Ds que Tenfant atteint

l'ge

de

ans, son pre lui confie le soin de ses

armes
s'il

qu'il lui

apprend nettoyer, soigner, manier;

est assez riche

pour

lui

donner un gourbi
il

et
il

un
lui

coin de terre ct des siens,


dira
;

le

gardera, sinon
tp,

Suis

mon

exemple

et

va gagner

maison, ta

femme, ton
j)ain

fusil et ton

champ. Accoutum vivre de

noir tremp dans l'huile d'olive rance, et d'eau


22.


dufoyer paternel,
qu'il lui tarde
si

258

de source, Tenfant ne sent aucune privation en dehors


ce

est qu'il se rappelle ses parents


les quitter; c'est le font

de revoir pour ne plus

ce sentiment et le dsir d"tre

un homme qui

arriver proraptement son but.

Dans
tis

les relations

de tribu tribu,

il

y a des inimipour origine

qui dgnrent parfois en luttes main arme;


ces' diffrends ont

mais presque toujours

une question de
lires

proprit.

Les vengeances particu-

ou vendettas

se rencontrent galement, beautoutefois

coup moins souvent

que chez

les

autres

peuplades de l'Algrie.

En rsum,
famille
;

le

Kabyle

est attach

au

sol et la vie

de

il

un grand
lui
si

esprit d'indpendance, puisque


et qu'il n'en

personne ne

donne des ordres


on

donne

personne. Cependant
il

le traice

avec bienveillance,

obit sans dilhcull

mais

la

moindre parole inju-

rieuse ou seulement trop vive suffirait pour veiller sa


susceptibilit et, sans savoir
faire,
il

il

ira, ce qu'il

pourra

quittera l'instant

mme

le

matre qui Taura

brusqu.

D'o peut donc venir cette race d'hommes

si diff-

rente des Arabes et des autres habitants de l'Algrie?


C'est ce

que nous essayerons bientt d'indiquer.


,

Le point important, selon nous


tudes
si

c'est

que

les apti-

videntes de cette peuplade se rapprocher


jsi

259

utilises,

nous et de notre manire de ^v^e soient

Lien dans leur intrt que dans celui de la colo-

Pourrait-on croire que ce qu'ils font dans leurs

tnlagnes, les
.ines?

Kabyles ne sauraient

le faire

dans

les

Mais ce sont eux qui, de temps immmorial,


embellissent nos jardins,

llivent, plantent, greffent et


Ircfois
,oir

proprits des Turcs. Penserait-on qu'aprs


ils

amass quelque argent,

retourneraient dans
et

ir

pays? Mais nous voyons des villages


de tribus qui sont venus coups de

des frac-

ins

fusil s'tablir

es de la plaine et

mme en

plaine,

ils

se trouvent

bien que non-seulement


font venir
,ns le
is

ils

restent,

mais
il

qu'ils

ceux des leurs pour lesquels

a place

voisinage. Et ces exemples d'migration n'ont

eu lieu de nos jours, mais ds quarante ans avant

occupation franaise.

Un

fait

que nous tenons constater


fut le

ici

c'est

que

fut

un bey de Gonstantine qui

promoteur de

!S

migrations. Ce gouverneur,

chose rare chez les

arcs,

aimait l'agriculture et s'en occupait.


il

A son av-

ment au pouvoir,
li

fonda des primes pour tous ceux

planteraient des arbres dans les plaines et les val-

es dcouvertes.
istaient
essa

Voyant que

les

Chaoua

et les

Arabes
s'a-

sourds ses menaces et ses promesses, il

aux Kabyles. Ceux-ci arrivrent avec tant d'emsi

l'essement et en

grand nombre que

les tribus

du


pays s'en murent
les
et et les

260

moins leur
affaii

reurent en ennemis.

montagnards n'en
si

firent -gas

Lien qu'ils y sont encore. Cet exemple ne


le

semble d'un grand enseignement pour

prsent;

va-t-on pas rclamer aux contx'es situes au del

mers

des bras propres l'agriculture,


si

quand on en
si

a te

prs de soi en

grand nombre

et

qui sont
les

l'tr

chez eux? Nous avons su uliliser

qualits gui

rires de ces peuplades en crant les turcos; sache

utihser leurs qualits agricoles en fondant des

villaj

kabyles dans

les plaines et les valles restes incul

faute de population.
rite et

La colonie y gagnerait en

sc

ne saurait bien certainement y perdre en pr

prit.

ORIGINE DES KABYLES.

Aprs avoir examin physiquement


ces diverses peuplades,
il

et

moralemc

nous reste rechercher k

origine, ainsi que les aptitudes de chacune d'elles s

s'assimiler
trice.

soit

concourir l'uvre coloni

Tous

les

auteurs qui, jusqu' ce jour, ont trait

question de l'origine des races qui peuplent l'Afriq

du Nord, ont
Si

tabli

entre elles deux divisions

Arabes et les Berbres.

par Berbre on a voulu dire tout ce qui

n'c.-f
|

261
rabe,
",

on a eu raison; mais

comme

il

se trouve, dans

pays que nous occupons, des peuplades nombreuses


intressantes qui ne sont point Berbres, nous ne
cette division gnrale, d'autant

Dmprenons pas
iste

moins

que, sans apprendre rien sur ceux que nous


elle les

evons connatre,

confond avec des trangers.


les populations al-

Nous diviserons donc autrement


riennes,
et,

par consquent, nous tudierons suc-

essivement l'origine des Kabyles, des Chaouia et des


Serbi'cs.

Nous savons par les auteurs


oire des
il

latins qui ont crit l'hisla terre d'Afrique

vnements accomplis sur

y a deux mille ans, qu' cette poque le pays tait

peupl au Nord par des


tagnes,

hommes

vivant dans les

mon-

ils

s'taient fait des

maisons avec des troncs


ces

4' arbres,

des corces et

du chaimie; que
pain noir
,

mon-

tagnards se nourrissaient de

de glands,

d'huile et de fruits secs, et qu'ils passaient le


cultiver leurs petits jardins

temps

ou

se battre.

En cherchant
noms,

ces populations sur les cartes de l'oc,

cupation romaine
leurs
l

nous
se

les

trouvons indiques par

rencontrent de nos jours les

tribus kabyles.

Dans ce temps-l c'taient:

les Massiniscences

les

Tyndenses, les Muciniens , lesMachusiens, les Massassiliens,


et tant d'autres.

262

les Gichtoula,

Aujourd'hui ce sont: \esZouaoua,


Beni-Melikech, les Ouled-Adoim....

Il

part cette diffrence dans les

noms de

tribus,

difft

rene qui provient, d'une part, de ce que les Romair


les avaient baptises

de

noms en harmonie avec


Mahomet par

langue latine

et,

de

l'autre,

de la conversion des racf

indignes la rehgion de

des peuplade

qui sont venues dnaturer quelques-uns de ces


tout prouve

nom

que ces populations primitives furent

souche des tribus kabyles de nos jours.


Il

est

probable qu' l'poque de l'occupation romaine

ces peuplades apportrent quelques

changements avar

tageux dans leur genre d'habitation et que, plus tard

des Latins et des Vandales se mlrent eux et leur af

prirent les industries qu'ils professent aujourd'hui; ce

pendant sur beaucoup de points

ils

habitent encore de

huttes. Telle est, selon nous, l'origine des Kabyles, qu

n'ont avec les Berbres

du Sud

et les

Chaoua aucun

similitude ni de langue, ni de type, ni de caractre.

Quant

la

tradition, l

comme

partout ailleurs

ei

Afrique, elle tient lieu de livres; chacun sait que se

anctres sont ns dans le pays, et personne ne voudrai

descendre d'une famille de Chaou ou de Berbre.


Mais cette question a moins d'importance nos yen

que

celle des aptitudes

que ces populations possden

au point de vue de

la colonisation.

Nous avons
ieux,
dit

263

tait

que

le

Kabyle

honnte, laboet

conome, agriculteur par got, industriel


qu'il est sociable,

ommerant. Ajoutons
anatique
eligion.
;

nullement

nous dirons plus, presque indiffrent en

Que

faut-il

de plus pour faire d'un

homme un bon
et

oloD, d'une famille


linsi
st

un bon exemple,

d'un villaga
!

form un progrs vritable?

Eh bien

cet

lment

sous votre main, prt descendre de ses


il

mon-

agnes o
,age

est l'troit

appelez-le

faites-lui

Tavan-

de

lui

donner un coin de terre dans


il

la plaine et,

ans subsides d'aucune nature,


it

marchera tout seul

prosprera.
LE CHAOU.

l'arabe AGRICULTEUR.

Nous avons

dit

au commencement de
les

cette tude
littoral et

que

les

Kabyles occupaient

montagnes du

une

[partie

de celles de l'intrieur. Les valles et


,

les plaines,

jusqu'au Grand-Atlas
iChaoua
et,

sont habites, l'Est, par les

l'Ouest, par des tribus d'Arabes devenus

agriculteurs.

Ces deux races diffrent entre elles par la langue et


le

type.

Le Ghaou parle un dialecte particulier

et

dans lequel
le lan-

on ne trouve presque aucune ressemblance avec gage kabyle


;

c'est ce

point qu'un Kabyle et

un Ghaou


l'arabe.
celle

26i

ne se comprennent qu'autant qu'ils savent l'un

et l'auti

Sa physionomie ne ressemble non plus ni

de l'Arabe, ni celle des habitants dos oasis, ni

celle des

montagnards.

Il

est

gnralement d'une

tail

leve. Ses

membres

sont grossirement attachs

dnotent une grande force corporelle. La peau

blanche

et
et

marque de taches de rousseur

la tte e
1

norme
rouge
est

longue, les traits sont trs-accentus,

yeux sont

bleus, le front est dcouvert; la barbe e

et trs-touffue; l'expression

de

la

physionom bonne
;

peu

intelligente,

mais nergique
le

et

Chaou se dfend avec

mme

acharnement conl

une communaut d'origine avec l'Arabe qu'aval


Kabyle.
Il

veut tre

lui, et

prtend que toutes les trmi

de ses semblables ont pris naissance au pied du Gran


Atlas.

Hors

celte prtention,

que son extrieur


il

et

langue justifient suffisamment,

a tous les dfauts


lui,

toutes les qualits de l'Arabe agriculteur. Pour

femnie n'est bonne


il

qu' travailler et faire des enfant

aime

ses enfants

mles seulement,

les

pauvres

fill

sont vendues celui qui en offre la plus forte sommi

L'abaissement de la condition de la
ce point que
le frre,

femme

est arri:

ds le plus bas ge, traite


le respect
s'il

sur avec mpris,

et

que

pour la mre

est]

chose presque inconnue. Et

arrive qu'en prsenj

d'un de ces actes qui rvoltent l'Europen, on

fas;


laltrait sa

265

il

ne observation juste l'enfant ou l'homme qui a

sur ou
est
l

sa mre,

ne comprend pas.
est

mle seul
lui seul.

quelque chose, parce que la force

De

un loignement
le et jolie.

instinctif,

un

tat

de

uspicion

permanent entre
jeune

mari

et la

femme, tant

;ue celle-ci est

Aussi les empoisonne-

hents des maris par l'arsenic ml au couscoussou ne


;ont-ils

pas plus rares que


t

les

femmes pendues ou

as-

ommes. Ayant
l'instruire ce

pendant plusieurs annes charg


d'affaires,

genre

nous pouvons affirmer


Gazette des Tribunaux,

jue

si

l'Algrie possdait

une

renseigne par les bureaux arabes militaires, le public


serait effray

par

le

nombre

et les dtails et arabes.

des meurtres Et ces crimes

commis dans

les tribus

chaoua

ont presque toujours la

femme pour cause


les

premire.
et

Nous avons remarqu que, dans

pays de plaine

loin des forts, la plus belle moiti

du genre humain
n'est pas
elle-

supportait sa position humiliante et malheureuse avec


plus de rsignation
rare que l'on

que prs des

bois. Ici

il

trouve une

femme pendue par


le suicide

mme,
le

c'est--dire suicide. Or, si l'on considre


et l'Arabe

que

Chaou

mles ont

en horreur,

on jugera

comme

nous, sans doute,

qu'il faut

une

somme

trs-considrable de chagrins et de mauvais

traitements pour dcider ces pauvres

femmes en
23

finir

de cette manire avec la vie.


On
voit

^66

que

la tche

qui nous incombe (l'amlim


Algrie, vaut bien la cauj
et si

la position de la

femme en
longtemps

de l'esclavage de par tous


Il

si

chaleureusement

pl

les

peuples civiliss do l'Europe

a,

du

reste, obligation

de notre part de nous


les sujels

o*

cuper du sort de ceux qui sont devenus


la

France par droit de conqute. Plusieurs moyens

prsentent nous et sont plus ou moins efficaces. I

a la rpression des mauvais traitements, accompag de bons conseils


;

la condition insre

dans

les contrai

de mariage de soustraire la

femme

certains travai

de

la

comptence des btes

l'tablissement de villag

arabes ou chaoua au milieu des Europens et des


byles
,

ou

le

contraire

enfm

des

alliances

ent

femmes arabes

et Franais.
:

Tous ces moyens sont bons


ferons sont l'exemple
,

les

deux que nous


l'autorit

accompagn de

ql

oblige le suivre, et les alliances convenablement

diil

ges et protges.

On ne peut esprer
enracines depuis
si

dtruire en

un jour des
mais

habitud'

longtemps

l'intrt se mtj

tant de la partie, les choses

peuvent marcher
;

vite

l'impulsion est bien donne

car l'intrt et l'amoiii

propre tant les deux passions dominantes chez

ce

hommes

peine civiliss

on n'a qu'
les

se servir de

deux puissants mobiles pour

gouverner. Afin quV


che ce
qu'il est

267

par ces deux

possible d'obtenir

oyens, nous croyons utile de citer succinctement

que nous avons obtenu nous-mme.


Appel au
ii

commandement d'une

tribu de Chaoua
et se

no compte pas moins de trente mille mes


,

buve Irs-loigne de nos points d'occupation

nous

immos arriv ce
jour au milieu

rsultat

pendant

la

dure de notre
:

d'elle,

qui a dur un an
,

meurtres
,

0,

npoisonnements 0, suicides
Drcos
2,

enlvements 2

di0,

dsordres

0,

dsobissance l'autorit

Sups et blessures graves 0, vols (objets restitus) 2.

ous n'avions aucune force arme notre disposition,


t

quelques cavaliers de la tribu faisaient eux-mmes

a police.
[

Le pays dont nous parlons est situ cinquante-deux


ieues au
.t

Sud du littoral: la tribu

est celle des Harectah.

aujourd'hui on en a fait

un

cercle.

Nous avons
orce
5'il
;

dit

que
il

le

Cliaou tait dou d'une grande

cependant

est aussi

paresseux que l'Arabe.


c'est

tient
;

au champ cultiv par ses pres,


qu'il sera

par inle faire,

trt

mais autant

en son pouvoir de
;

m autre le cultivera pour lui


'est

s'il

tient

son troupeau,
la peine de lui
est-elle

pour sa laine

il

ne

se

donnera pas

'aire

un

abri

pour
il

le

mauvais temps. Sa tente

perce jour,
d'acheter

souffrira

du vent
pour

et

de la pluie avant
;

une bande

cVloffe

la ri)arer

il

en a


il

268

peut-tre qui aura t fabrique par ses

femmes, mais

prfrera la vendre plutt que de l'employer. Le

1j1(

qu'il rcolte est


il

vendu ou renferm dans

les silos,

ei

mange
Le

et fait

manger aux
faire

siens l'orge sous forme dt

pain noir, et
tines.

le

couscoussou sous forme de chevrole

lait sert

beurre, qui est vendu, et

la

viande n'apparat dans ses repas qu'aux jours de

fte

ou

la visite

d'un tranger.

fl

On pourrait croire, d'aprs ce qui prcde, que ces hommes sont riches, ou du moins dans une position aise
il

n'en est rien pourtant. Toutes ces conomies, qui tou

client plus l'avarice qu' l'ordre, sont perdues,


les millions

commt
ci

que

la

France leur donne chaque anne


et

change des crales

des laines vendues par eux.


s(

On

se

demandera sans doute comment peuvent

perdre toutes ces richesses pniblement amasses?

Non

rpondrons

faites la statistique

annuelle des chevauxi


le

mulets, chameaux et moutons morts par


soins, de nourriture,

manque

d(

par les intempries

et les

animau:

carnassiers, et vous trouverez

que tout

est pass l

Comme,

aprs ces pertes,

le

Chaou

et l'Arabe ont hti


soi'

de paratre ce qu'ils taient avant, l'argent amass

de sa cachette et va sur les marchs les plus loign,


se transformer en btail.

Ces populations seraient-elles plus heureuses


lieu

si

de vivre sous

la tente et

sur des terres d'une

terl


lue

269

et ob-

immense,

elles taient

groupes par villages

tenaient la proprit limite,


le

mais individuelle. Nous


,

croyons

et ce qu'il

a de certain
utilit,

c'est

qu'alors

elles seraient

de quelque

tandis que leur tat

actuel est celui


Et,

du

parasite.
citer

l'appui de cette opinion, nous pouvons


la tribu des

comme exemples

Tdagma, qui possde un


faites, ainsi

grand nombre de petites^maisons assez bien


qu'une fraction des Amer-Cheraga.

Quelques tentatives partielles que nous avons

faites

dans ce sens nous ont dmontr la

possibilit

de trans-

former ces populations. Mais


tience, de

c'est

une uvre de paque nous devons

prudence

et d'exprience
,

entreprendre directement en ayant bien soin d'carter


l'intervention des chefs indignes.

Les Chaoua

et les

Arabes agriculteurs forment plus

des trois quarts de la population de l'Algrie, et se trou-

vent placs sur les points les plus

fertiles.

Rien de ce

qui les concerne ne doit nous tre indiffrent.

ORIGINE DES CHAOUA.

En

rechercliant l'origine des Chaoua

qui forment
indigne en
rattache

une partie importante de


Algrie
,

la population

nous mentionnerons un

fait (|ui se

cette question.
2.3.


Au
la

270

mme

Sud-Est de
irihu.

la

province de Constantine, on trouve,

grande

es Nmenchali. Cette tribu, quoiqueij

de la

mme

origine et parlant le

dialecte quei
C'est

ses voisines, est toujours en guerre avec elles.

dans cet

tat d'hostilit

permanente que nous avons,


ennemi|
le

puis les remarques que nous allons faire. Lorsqu'ils

entreprennent une excursion sur


les

le territoire

Nmencliali arrivent cheval

et se

prsentent sur

versant d'une montagne ou sur une plaine boise*

D'abord vous n'apercevez que des cavaliers peu nom-

breux

et

vous

les
;

chargez

ceux-ci prennent immdiale terrain

tement

la fuite

mais quand vous arrivez sur


,

qu'ils occupaient

des
et

hommes nus
fusillent

se dressent devant

vous de tous cts


Ijruit

vous
,

bout portant.
reviennent

Au

de cette dcharge

les cavaliers

et re-

prennent en croupe ces fantassins


ports. Or,

qu'ils avaient ap-

en voyant

cette

manire de combattre, ne

croirait-on pas, sauf la diffrence des armes, assister

une action du temps des Romains?


Tous
les
les

auteurs anciens ne nous disent-ils pas que


et portaient

Numides combattaient nus

en croupe

des

hommes

de pied trs-habiles lancer des traits?

Ces mmes crivains ne rapportent-ils pas que lorsque


les les

Numides voulaient envahir un pays

voisin, afin

que

hommes en

tat de

combattre ne fussent pas tents


,

de prendre

la fuite

pour retourner chez eux

le

peuple


itier
s

271

, !

marchait l'ennemi emmenant ses troupeaux

biens, ses enfants et ses

femmes? Eh bien quelques


l'Algrie par

mes avant l'occupation de


maise, les
tte

l'arme

Nmenchah ont donn un exemple de


:

nature

un beau

jour, et

au moment o

elle s'y

tendait le moins, la grande tribu des Harectah vit arver chez elle sa voisine corps et biens.
!

Nous tenons
le

fait

de tmoins oculaires bien pays pour se


car plusieurs

rap-

;ler,

y furent

blesss tandis que d'au-

es

y perdirent leurs frres.


ces derniers, qui, pour son
et

Un de
it

compte personnel,

le

cou travers d'une balle


,

gagna une extinction

voix

fit

ce jour-l le serment de
,

manger

le

cur

un Nmouchi
irler les

et

il

a tenu son serment. Je laisse


:

Harectah pour raconter cette invasion


la

C'-

4t
L

Tanne de

famine, au printemps. Entre midi et

prire de quatre heures, des bergers qui gardaient

!urs

troupeaux dans la montagne

d'Hammama
les

pous-

5rentle cri de guerre, et,


bnfis leurs soins
,

abandonnant

moutons

arrivrent aux douars courant


:

Dmme

des gazelles, et ne pouvant dire que ces mots


!

Nmenchah
sauterelles
3ller
!

Nmenchah

nombreux
s'

comme

les

Les hommes,

tant regards, firent


ils

leurs
,

chevaux pendant qu

prparaient leurs

imes

et

en un instant tout ce qui portait un poil de

arbe marchait au-devant de l'ennemi.

Que vous dirai-

je?

272

la plaine

I
de la
^Mes

En

arrivant au col qui

domine

kiana, notre raison se refusait croire ce que nos yeu?


lui

montraient

il

n'y avait plus de plaine

partout

ov

la

vue

se portait, ce n'taient

que

cavaliers, fantassins

moutons, chameaux, femmes


marchait ensemhle
corps. Ils vont

et enfants.

Tout

cel?

comme

sur deux jam]}es

un mm
San.

nous dvorer,

c'est certain, telle fut

1'

pense des plus solides. Que faire en pareil cas?

nos parents

et

noshiens,

si la

chose

tait possible,

ma
Sid

comment? Dieu
il

seid est grand! car, en


:

mme

temps

donna tous la mme insi)iration Sidi-Keghis!


Reghis! enfanta, courez aux douars; pliez
ralliez les

les tentes

troupeaux

et poussez tout, tout, les enfant:

les

femmes,

les vieillards,

Sidi-Reghis

et les

ph

jeunes partirent
rections

comme

le

vent dans toutes les d


nouvelle du malheur
la

afin de porter la

aider l'migration des faibles vers

montagne

notre saint. Les

hommes

allrent vers la

mort comn

d'habitude. Si les

Nmenchah
ils

avaient voulu forcer

passage du col, jamais


le diable,

n'y seraient parvenus;


fit

me
coe'

qui marchait avec eux, leur


et ils

tourner

montagne,

dbouchrent comme une mer au


!

de notre pays.
qu'il n'a

Non quand l'homme


il

a vu cette hontaj

pas trouv la mort,

voudrait que ce ft a
balles.
toi

main, aujourd'hui pour manger des

Si la parole des sages n'avait

pas t entendue,


iileraiont alls

273

mais on leur parlait


allaient tre en-

au

ciel ce jour-l;

^f e

Icui's

femmes, de leurs enfants, qui

vs par l'ennemi. Que voulez-vous? le

cur

s'amollit
n'tait

m entendant ces paroles,


)as.

et l'on devient ce

qu'on
la

Tous nos efforts s'attachrent relarder


monstres, pour donner aux ntres
;

marche

le ces
58

le
,

temps de
les

mettre l'ahri

et

la nuit seulement
,

quand

Mmenchah campaient notre barbe nous gagnmes


la

montagne, emportant nos morts


et

et

nos blesss. Mais

comment trouver nos femmes

nos enfants au milieu


ils

de ces rochers, de ces broussailles o

sont

nombreux
se cachent

comme comme
se
fit,

les grains de sable

du Sahara

et

o ils

des serpents ? Bien petit est le


;

nombre de ceux
et,

qui eurent cette joie la premire nuit


il

quand

le

jour

fallut

combattre pour repousser les attaques de


le

l'ennemi sur tous les points. Enfin,

troisime jour au

matin, le bey de Constantine fondit sur les

Nmenchah

avec ses sx)ahis, ses fantassins et ses goums, et, avec


notre secours,
C'tait la
il

en tua
fois

la

moiti et dispersa le reste.


les

premire

que
,

Nmenchah nous

atta-

quaient de cette manire


depuis.

et ils

n'y sont pas revenus

Voil donc

une

tribu de Chaoua trs-considrable

qui a conserv la manire de combattre familire aux

Numides; ses voisines


dition leur a appris

l'ont

abandonne, mais

la tra-

que

c'tait

galement

la

coutume

de leurs anctres

qui occupaient

le

pays bien

lii^l

temps avant l'invasion des Arabes.

La

similitude

du langage

du type

et des
;

coutumes

des Chaoua avec les anciens


(Qu'ils

Numides

la rsistance

opposent toute communaut d'origine avec

lesl

autres races qui peuplent l'Algrie, et l'assurance traditionnelle


le

que

la contre qu'ils habitent

aujourd'lmi
,

fut!

lieu de naissance de leurs anctres


tablir

suffisent

ce

nous semble, pour

que

le

Chaou

est le descen-i

dant du Numide. Cependant,

comme

cette question es

peu connue,

et qu'elle

peut trouver des contradictei


faire des

parmi ceux qui prfrent nier que de


cherches
,

nous nous appuierons sur ce que des fa^

historiques importants, et qui se sont accomplis dans &'

pays pendant la domination romaine, sont parfaitemeH

connus des Chaoua, auxquels nous


raconter maintes
fois. Si

les

avons entendus
j

Ton considre que


,

ces

hommes

sont presque tous illettrs

que leurs savants ne pos-

sdent aucun livre d'histoire remontant au del


l'poque o les Arabes ont envahi l'Afrique
;

de'j

et surtout

que

les

faits

dont nous
,

voulons parler sont trs-

rpandus parmi eux


c'est l

on comprendra facilement que

une reuvre de
faits

tradition, et que, par cons-|

quent, ces
les

historiques ont

tre transmis par

contemporains ou tmoins oculaires leurs descen-

dants. Or toutes les cartes romaines et tous les auteui

275

anciens s'accordent nous montrer la Numidie l o


sont les Chaoua de nos jours.

Nous avons
-pas

dit que

gnralement les Chaoua n'taient

nomades

et qu'ils avaient les

mmes habitudes que

l'Arabe agriculteur.

Les tentatives qui ont t faites pour les tablir dans


des

demeures

fixes

en leur donnant des terres


il

titre

de proprit ayant pleinement russi,

y a

lieu de les

appliquer sur mie plus grande chelle en utiHsant ces

bonnes dispositions.

l'arabe nomade.

'

Tout ce que nous avons

dit

du Chaou, pour

les

cou-

tumes, peut s'appliquer l'Arabe qui est devenu agri'

culleur,

renonant de son plein gr ses habitudes no-

'

mades.

Comme, au physique,

il

est rest ce qu'il tait

primitivement, nous donnerons son portrait en dcrivant la physionomie de l'Arabe nomade.


est

Ce dernier

bien

fait

pour confondre

les partisans

du

croise-

ment des races. Voici


mille, et

le portrait

d'un Arabe pris entre

qui ressemble tous ceux de sa tribu au point


:

de croire qu'ils sont tous frres

Taille au-dessus de la

moyenne
nerveux

et lance; pieds fins, ])ien faits et distingus,


les

mains semblables,
;

jambes
,

et les

bras l'avenant et
,

le

cou long

la

tte

ovale

de grandeur


moyenne
les
et

27G
;

la bouclie petite et fine,

bien attache

dents d'une blancheur et d'une beaut extraordi;

naires pour les Europens


fait, les

le

nez aquilin et trs-bien

yeux longs, noirs

et trs-vifs; le front haut, la

barbe

et les sourcils noirs et

bien fournis; les oreilles

petites et bien dessines; le visage ovale, le teint fonc;

l'expression

intelligence, finesse, nergie.


tel
il

Tel est au physique le peuple arabe tout entier,

a t sans doute de tous les temps. Nous regrettons de


dire que le

moral

est

moins beau

l'amour des femmes,

des chevaux, des aventures, et l'ambition de paratre,

de dominer, sont

les passions

qui l'occupent.
il

Prompt mentir,
moins avare que
culteur.
le

voler et tuer,
,

est pourtant

Chaou
lui

et

mme
,

que l'Arabe

agri-

On trouve en

un sentiment de
il

gnrosit
sultanji

inconnu aux autres. Dans la famille


et traite ses

rgne en
,

femmes comme
il

tel.

Pour

lui

le travail est

une honte,

et

ne connat d'autres

plaisirs

que

le che-

val, la guerre, la chasse et les

femmes. Son existence

re-

pose sur ses troupeaux. De mme que l'oiseau voyageur,,


il

s'en

va au Nord quand

il fait il

chaud

et

au Sud par les


le

temps contraires.
de
la

Gomme

ne forme pas
,

cinquime

population totale de l'Algrie

nous ne regardons

pas l'Arabe

nomade comme un danger ou une gne pour


immenses plaines qui
o\i

la colonie. Laissons-lui les

bor-

dent

le

Sahara, jusqu' l'poque trs-loigne

nous,

277

la colonisation. Alors,
il

pourrons en avoir besoin pour

aura choisir ent re les contres plus au Sud ou un genre


de vie plus sdentaire.

En

attendant,
,

il

produit de la

laine en assez grande quantit

et fait

un commerce
et

d'change utile aux tribus de l'intrieur


villes. Il

mme

nos

a lieu d'esprer

que

les puits artsiens,

dont

le
;

gnral Desvaux adonn l'exemple dans ces contres,

en transformant un pays aride jusqu' ce jour en un


pays
fertile, fixeront les

nomades au Nord du Sahara.

LES BERBRES.

L'tymologie du mot Berbre vient videmment de


celui de
les

barbare que les

Romains

attribuaient tous

peuples trangers dont les habitudes se rappro-

chaient des temps primitifs.


Or, l'poque carthaginoise et romaine, les indignes

qui peuplaient l'Algrie taient regards

comme

des

barbares et appels ainsi.

Cependant, nous voyons que les Romains divisaient


ces populations primitives
les Nunides

en deux grandes familles

ou nomades,

et les Glules, qui taient fixs

au

sol.

Puisque nous retrouvons ces deux grandes familles


sans qu'elles aient rien perdu de leurs coutumes, nous

devons conserver cette division,

et c'est

pourquoi nous

avons distingu
anciens Numides
bylie.
,

7b

pour nous sont

les Cliaoua, (]ui

lei

des populations fixes tablies en

Ka

Mais

il

une troisime race dont

le type, les cou-

tumes

et la

langue ne sont point en harmonie avec h


,

plus grande partie de nos montagnards

et cette race
fixe, et

s(

trouve dans les oasis


l'intrieur

vivant demeure
la tente.

dans

du Sahara, sous

Les premiers oni

pris les

noms

des oasis qu'ils habitent, les seconds soni

les Touaregh.

Les uns

et les

autres parlent la langue berbre, saul

quelques diffrences peu sensibles.


Il

nous semble, d'aprs ces observations, que

le

noir

de Berbres doit tre donn aux haljitants des oasis

aux Touaregh et aux rares tribus sdentaires qui,


au Nord
et

situes

surtout l'Ouest, vers le Maroc, parlent

le

berbre, tandis que les

Ghaomaet

la plus
,

grande partie

des Kabyles, trangers cette langue


ver les

doivent conser-

noms

qu'ils se sont

donnes.

zjy

SIGNES

CONVENTIONNELS.

Poin c/f/a occu^e^ dciontles conucru diuwi {n miuif au_


fvft

de eau: desi^ms

c&ssous

;rrr

Pouittproposespour isf^i/upes r^u/ieres ef devant recevoir ^^^^^ ^~

dejhrtes arrujnj

^ Aemeiisprvpase:!pour /(j Y>^\iiles (Dou-atu)_


Butf etSe/ie/w praiianMes
.

Arahej rumuuies

cwt J^u'iv,lcT

VIII
ARMEE.

OCCUPATION,

Quel est

le

mode

d'occupation le plus sr pour ga-

rantir la tranquillit de l'Algrie et la mettre

en

tat

de se suffire dans le cas o la France aurait en Europe

une guerre de longue dure"?


S'tablir dfinitivement et

fortement au cur de la
;

Kahylie et sur les frontires

garder

les points strate-


tribus et en puisant

280

elles les

giques de l'intrieur en se rapprochant des grandes

parmi

lments d'une

nombreuse

et

bonne cavalerie

auxiliaire.
l'utilit

Ce travail a pour but de prouver


d'occupation

du systme

indiqu

ci -

dessus

d'en

proposer les

moyens,

et d'entrer

dans

le dtail

de la composition et

de la rpartition dos troupes.


L'incertitude des premiers temps de la conqute de
l'Algrie par l'arme franaise, et l'ignorance absolue

du nombre, des ressources


nemi,

et des

coutumes de

l'en-

cette poque, suffisent

pour expliquer

la cra-

tion d'tablissements militaires considrables sur des

points o

ils

sont devenus inutiles depuis.

Ceux qui ont demand ces grands travaux avaient


alors de

bonnes raisons pour

le faire

ce n'est pas ce

qui doit nous occuper. Rien de ce qui existe ne sera


perdu, et
si telle

caserne ou
il

tel

hpital cesse d'tre

l'usage de nos soldats,

sera facile de l'utiliser au-

trement.

Ce

qu'il

importe de dmontrer,

c'est

que, pour assuet

rer la tranquillit

du pays, prvenir

rprimer

lesj

insurrections, la plus grande partie des troupes qui.

forment la force militaire de l'Algrie n'est pas tablie

elle devrait l'tre

pour bien remplir


de la colonie,
et

cette mission.

Sur tous

les points

dans toutes

les;

populations, qu'elles soient fixes ou nomades,* noua

281

qu'il faut

sommes en prsence d'une force

absolument

annuler ou nous approprier, sous peine de n'avoir

jamais qu'une scurit passagre.


Cette force est Tinfluence des grandes tribus qui,
'

en
les

cas de rvolte ou de troubles, entranent toujours


petites,

dont

la position est

en Afrique ce qu'est en

France celle de
Il

la

province Paris.

a l pour nous tout la fois

un danger

et

un

puissant

moyen

d'action.

Tous

les agitateurs qui,

depuis la conqute, ont

fait

des insurrections, se sont appuys sur ce levier.

Les Turcs, nos prdcesseurs,


qu'ils

le

savaient

si

bien
pays;

employaient cet lment pour maintenir

le

aussi, si l'on excepte la

grande Kabylie,ils ont pu, grce

cette combinaison appuye de dix mille baonnettes


rgulires seulement, soumettre leur domination et

conserver pendant plus de trois sicles presque toute


l'tendue qui nous appartient aujourd'hui.
S'ils

n'ont pas

fait

mieux,

il

faut

uniquement

l'at-

tribuer ce que les

hommes

chargs du pouvoir ont


les populations,

rarement cherch s'attacher


bien plutt les exploiter
;

mais

et

quand exceptionnelleprovince intelqu'il

ment

il

s'est

trouv

un gouverneur de
nous montre

ligent et juste, l'histoire

a obtenu,

sans l'emploi de la force, beaucoup plus que ses collgues par les armes.

M.


scurit et d'ordre,

282

faire par
le

Ddaignant ces moyens naturels de pacification, de

nous avons voulu tout

nous-mmes

c'est--dire conqurir et

garder

pays

soumis avec des troupes franaises.


Mais,

comme

nos derniers gouverneurs n'ont jatrs


-

mais obtenu qu'une

petite

partie des
ils

moyens
ont t

d'action qui leur taient indispensables,

obligs de grouper de fortes masses de troupes dans


les principales villes,

parce qu'on leur


les

refusait les

crdits ncessaires

pour

tablir plus

convenable-

ment.

En examinant, de l'Kst l'Ouest,

cliacun des points

le

plus fortement occups, on verra quelle est leur importance relle au point de vue stratgique et l'erreur

dans laquelle on a persist eu lsinant sur des dpenses


si utiles.

Constantine, chef-lieu de la province de ce


t de tous les

nom,

temps

le sige

de son gouvernement.
et

Cette ville a fait

une vigoureuse rsistance

a d

tre enleve par assaut.

Cependant
crer

tait-ce l

une raison

suffisante
?

pour y

un casernement

aussi considrable

Ignorait-on que parmi les dfenseurs de la

ville, les

canonniers seuls taient des soldats


des Kabyles appels
Assa ?

et

les autres

de leurs montagnes par

Ben-

283

Pouvait-on ne pas savoir qu'en dehors de ces deux


lments de force passagre, les habitants n'auraient
tas
Il

prsent cent fusils sur les remparts?

ne nous appartient pas de rsoudre ces diverses


;

juestions

l'important

aujourd'hui
ses

est

de

savoir

jue cette place

compte dans

murs une population


pour

musulmane
battre et

et juive

nombreuse, mais incapable de se


suffirait

qu'une compagnie de la milice

maintenir.
Inulile
peut-elle

l'intrieur,

la

garnison de Gonstantine

empcher, par sa prsence, ou arrter promp-

tement une insurrection l'extrieur?

l'Est et

l'Ouest, au

Nord comme au Sud

il

n'y a

jamais eu,

il

n'y aura jamais d'ennemi possible dans

un rayon de deux journes de marche pour notre meilleure infanterie.

Partout,

sur cette

immense tendue de

pays, les

terres axjpartiennent

au Domaine, et sont loues par lui

des indignes qui se sont dtachs de leurs tribus de


i

temps immmorial

et,

ne formant point corps, vivent

paisiblement du produit de leurs travaux agricoles sans

jamais se mler la guerre.


!

Dans

cet tat de choses, qu'arrive-t-il lorsqu'une in-

surrection clate

au Nord de

la

province qui est la pe-

ftileKabylie?

Les troupes sont toujours prtes marcher; mais


I'


pour oprer
si

284

il

loin de leur point de dpart, qui

e:

aussi leur base de ravitaillement,

faut organiser d(

convois de vivres, de munitions, et runir tous

moyens de
Or,

transport ncessaires.
ces
il

comme

moyens de
faut les

transport sont

fourni

par les tribus,

commander

et les attendre

de sorte qu'il est presque impossible de pouvoir

mettre en marche avant deux jours, depuis l'ordr

donn,

et d'arriver

sur

le

pays insurg avant

le

qua

trime ou cinquime jour.


G'est--dire qu'une dpche tlgraphique

envoye

Toulon aurait

fait

arriver des troupes d'infanterie

(le

seules utiles dans ce cas)


tablies

deux jours plus tt que

celle

dans

le

pays mme.

Pendant ce temps,

l'insurrection, qui, tout d'abord


;

pouvait tre touffe, a grandi

l'ennemi a pu envoy

ses espions auprs de vous afin de connatre la comj)c


sition de vos colonnes ces espions,
;

marchant dans voir

convoi pendant
leurs,

le jour,

dtacheront quelques-uns de
pris votre bivouac,
qu'ils ont

quand vous aurez


les

pour

iij

former

montagnards de ce

observ

ceux-ci sauront tout, jusqu' la route que vous corapU

suivre pour entrer dans leur pays.


"N'ovis

ne serez donc pas tonns de


;

les

trouver h

prts vous bien recevoir

matres des hauteurs q\


cols
pjj

domineront votre marche, matres aussi des

sqiiels il

285

et qu'ils

vous faudra passer

auront

fortifis

avance.

Sans cloute ces obstacles

et leurs
;

dfenseurs ne tienils

ront pas contre nos troupes


entoront, les
rix

et,

partout o

se pr-

Kabyles seront repousss; mais quel

obtiendrez-vous ces avantages et quels seront- ils?

L'expdition de 1851, accomplie dans ces conditions,


lous a cot

en cinq rencontres un

homme

sur cinq,

e qui dpasse les pertes prouves dernirement en


Italie

dans cinq combats ou batailles contre une arme

rgulire des

mieux organises.

Les avantages, au contraire, seraient


certains si

nombreux

et

vous restiez dans

le pays, prenant possession

des points qui le dominent; mais puisque vous devez


le quitter,

qui vous assure que, l'anne d'aprs,

il

ne

faudra pas

recommencer ?
que
la

Telle est en ralit l'influence

garnison de
;

Constantine peut exercer sur la petite Kabylie


sont ses
Si
'blies

tels

moyens

d'action sur elle


utilit

en cas de

rvolte.

nous recherclions son

l'Est,

contre les tribus ta-

au Sud

et

l'Ouest, nous trouvons qu'elle

est plus douteuse encore.

En

effet,

tandis que les Kabyles attendent l'ennemi


,

de pied ferme

les

Arabes laboureurs ou pasteurs ne

restent jamais sur leur territoire lorsqu'ils se sont in-

surgs.


Ceux de
l'Est raigrcnt

286

immdiatciiient marche

forces vers la frontire, qui est plus de cinquanti


lieues de Constantine
les tribus amies,
;

les autres se dispersent parra

mlant leurs troupeaux

et leurs tente
;

de manire tromper
si

les plus clairvoyants

ou bien
le

l'insurrection est gnrale, tout le

monde gagne
une
si

immenses plaines qui touchent au


Que peut
distance d'un

dsert.

faire l'infanterie place

grand'

ennemi

aussi mobile et qui, chaque jou

et cliaquo heure, est

inform de ses mouvements?

Ainsi que nous l'avons

vu

trop souvent, elle tient


entire,

campagne pendant une saison


;

promenant

soi

ennui travers un pays vide perdant des


la

hommes pa

chaleur ou

le froid; faisant

quelquefois des marche

incroyables qui, la fin de l'expdition, ont mis beau

coup de monde hors de combat sans avoir brl un


amorce.

Et toutes ces preuves, ces pertes et ces dpenses on

eu pour rsultat la soumission momentane d'une


qui n'aurait jamais song lever la
avait vus fortement tablis sur
tte, si elle

tribi

vou

pouviez la frapper

un point srement en un jour.

d'o

vou

quoi bon, du reste, employer l'infanterie dans ce

plaines o l'ennemi ne prsente jamais que ses

goum
le

qui pas une


gulire
;

fois

n'ont tenu devant notre cavalerie r


ses tirailleurs, si

et

quand mme

bons dans

287

lontagnes, oseraient en descendre, rexpiience n'a-t-

Ue pas suffisamment prouv que nos saLres en avaient


nijours et facilement raison?
S'il est

vrai

que Torganisation des colonnes ne doit


la

as tre
1
t

en Afrique

mme

qu'en Europe, cause de


les ressources

diffrence qui existe dans


les
;

Tarmement,

habitudes de l'ennemi avant et pendant le comest

>at

il

galement vrai que Ton doit y tenir compte


de prparer les moyens d'attaque en raison
dfense qui nous sont opposs.

^e

la

nature du pays, de la diversit despoiiulations, et

[ul estutile
^

les

moyens de

C'est--dire
I
II

que gnralement nous devons employer

a cavalerie dans les plaines, et l'infanterie dans les

nontagnes.
Ce que nous venons de dire pour Constantine,

comme

j/ille

de garnison, peut s'a^^pliquer d'autres points oc-

iups de cette province, ainsi


iit

que de

celles

du centre

de rOuest.

Et

Ajoutons toutefois que, dans la province d'Alger,

un

sgrand exemple de notre systme a t donn par le


ifchal
N'eus
slev
j

ma-

Randon, aprs la conqute de la grande Kabylie.

voulons parler du fort Napolon qui vient d'tre


sur

un des points culminants

voisins

du Djurjura.

Voil, selon

nous, une position effectivement strat:

^gique et partant avantageuse

d'abord parce qu'elle

scommande

toiit

le

pays

qui Venvironne; ensuite


manquer

?88

cause de l'influence morale que son occupation ne pei

d'exercer sur les montagnards, tant au poir

de vue d'une crainte salutaire qu'au point de vue de


relations journalires qui ont
la garnison
et les indignes,

s'tablir dj entr

au grand avantage d

ces derniers; et, enfin, par la facilit 'qu'elle procur

de frapper vite

et fort,

mme

de grandes distances

avec des troupes sorlies de ses murs sans sac


convoi.

et san

La plus grande force des Kabyles

est

dans

la

natur

de leur pays. La guerre qu'ils ont toujours


qu'ils savent faire bien, est la

faite, e
;

guerre de tirailleurs
convoi

oi

dans une contre o


ploient

six bataillons et leur

em
troi
il es

une journe entire parcourir deux ou

lieues et sont dans l'impossibilit de faire plus,

vident que l'avantage reste compltement celui


est allg

qi

de tout bagage embarrassant. Alors

il

peut a
;

porter rapidement sur une position avantageuse


quitter do

mme, en se drobant aux coups de l'ennem:


la tenir; puis
il

quand
dont

il

ne peut plus
et

va

le fusiller d
tel dfil<

nouveau
il

presque coup sr au passage de

va, en courant, occuper les crtes avant

que

1(

premires compagnies y soient arrives.


Or,

quand

les

montagnards deviennent assez

liard

pour aborder nos soldats l'arme blancbe,


joui's la

c'est toi

faveur des obstacles naturels

(jui

leur ni

f
permis de
.

moment
et

289

les suivre, sans s'exposer leur feu, jus-

qu'au

au lieu favorables pour une attaque

imprvue.
Ils

agissent, dans la dfense de leurs positions, de

mme

que

lorsqu'ils

cherchent surprendre nos ar-

rire-gardes. C'est toujours d'aprs le pays qu'ils se

guident, c'est--dire qu'ils suivent les hauteurs et s'em-

busquent dans

les bois.
c'est

Pour nous,

dans

la

nature

mme du

terrain

qui leur permet cette tactique, que se rsument toutes


les difficults

de la guerre en Kabylie.

On

objectera sans doute que les marches, dans ces

contres, ne pourront tre plus rapides et plus sres

qu'autant que les voies de communication actuelles


seront suffisamment largies.

Mais c'est prcisment l


I

un

des plus grands rsul-

tats

qu'amnera l'occupation permanente.


l'on

Que

suppose

la cration

de forts

comme

celui

qui existe dans le Djurjura, espacs une distance de


'

dix douze lieues


tes

que

les

garnisons de ces

forts, por-

'

au chiffre de deux mille

hommes pour chacun


ou de simples
tran-

'

d'eux, laissant de ct les sentiers qui existent, ouvrent,

'

en suivant

les crtes, des routes

ches de vingt trente mtres de largeur; que non'

seulement ces routes soient tablies entre

les divers

'

points d'occupation, pour les relier, mais encore dans


25

'


est -il possible alors

290

soit

tontes les directions aboutissant aux villages kabyles;

qu'une tribu qui smsui'ge ne

pas immdiatement crase ? Se peut-il que les contingents de plusieurs tribus qui cherclient se runir.ne
soient pas battus sparment? Et, ce qui pour nous est
la meilleure raison

de scurit, les montagnards ose-

ront-ils laisser leurs

femmes, leurs enfants


ils

et leurs

biens
claiils

notre merci quand

sauront, quand
,

ils

verront

rement que, cbaque malin

la pointe

du

jour,

sont exposs trouver leurs villages bloqus par nos

troupes aprs une marche de nuit?

Pourquoi ne profiterions-nous pas de l'exprience du


pass et des exemples qui sont encore sous nos yeux
?

Nous voyons, dans


Achour,
sicle
et

le

Ferdjioua, la famille Benles Ben-az-Din, qui, ds

un peu jikis bas

un

avant notre conqute, avaient vaincu et


toutes les populations kabyles
la
,

fait tribu-

taires

depuis l'Oued-

Endjah jusqu'

mer, c'est--dire sur une profondeur


et

de douze quinze lieues


sidrable dans
l'on considre

une longueur plus condifficile. Si

une contre excessivement


que ces
petits

monarques disposaient
pour soumettre
et

I)eine de quatre cents cavaliers

main-

tenir vingt mille guerriers,

on comprendra

qu'ils

ne
:

jjouvaient faire qu'une guerre de razzias, de surprises

pourtant, avec des

moyens

d'action en apparence

si

faibles, ils s'taient

rendus matres de tout ce pays


dont
la

291

conqute nous a cot tant d'hommes, de temps

et d'argent, et

l'tat

de paix no peut tre durable

qu' la condition de l'occuper dfinitivement.


f

Admettez maintenant qu'au lieu de

s'tablir

l'en-

tre des

montagnes, Ben-Achour etBen-az-Din se soient


fait

placs o nous l'avons

nous-mmes, Constantine

peut-on croire qu'ils auraient obtenu les


tats?

mmes

rsulre-

videmment non, puisque


et

les

Kabyles n'ont

connu leur autorit

consenti leur payer le tribut de

soumission que par la crainte incessante de voir leurs


villages surpris et brls

pendant leur sommeil, ou leirrs

troupeaux enlevs toute heure. Et ce n'est qu'aprs


des preuves sanglantes et souvent renouveles de part
et d'autre,

que

les

vainqueurs se sont dfinitivement

installs le plus prs possible des vaincus, et

que ces
ce

derniers ont renonc


fait
Il

une rsistance devenue par

mme

impossible.

ne faudrait cependant pas conclure de ce qui pr-

cde que la position occupe par ces deux chefs indi-

gnes ft bonne pour nous; nous ne devons pas perdre


de vue que leur force
tait la cavalerie, tandis

que

la

ntre, dans ces contres, est et doit rester l'infanterie.

Nanmoins,

cette position serait sans


,

aucun doute pr-

frable Constantine

puisqu'elle nous rapprocherait

de deux journes de marche des tribus qu'il s'agit de


maintenir.


Il

'292

comme
ces

nous sera
fait,

d'ailleurs toujours facile,

kads l'ont

d'attacher chaque point d'occupation


cavaliers indignes, le plus soula

un

certain

nombre de

vent

mme

appartenant

contre

mais notre but

tant plus
les

difficile

atteindre que celui poursuivi par

Ben-Achour

et les

Ben-az-Din, nous devons emforts.

ployer des moyens plus

Tout ce
ce qu'il

qu'ils voulaient, c'tait la rentre des impts;


c'est la

nous faut obtenir,

plus grande scurit

possible.

Or,

une occupation

forte et

permanente des meil-

leurs points stratgiques pourra seule


tat.

amener

ce rsul-

Et par occupation forte, nous entendons celle qui


l'offensive toute heure, sans atten-

permet de prendre
dre des secours
;

de

mme

que, par point stratgique,

nous voulons

dire celui sur lequel

on pourra runir en
les

un jour

six mille baonnettes

dans

montagnes, ou,

en plaine, deux mille

cavaliers.

Ce principe est aussi vrai pour les populations du

Nord que pour

celles

du centre

et

du Sud.

Quand

les

indignes verront nos troupes places

partout de manire frapper l'insurrection au

moment

mme o
tions.

elle claterait,

il

n'y aura plus d'insurrecles

Quand, au lieu de nous voir par

yeux de leurs
ils

chefs, trop intresss les loigner de nous,

pour-

ront nous juger par eux-mmes,

ils

deviendront moins


fiiostiles.

293

le chti-

Enfin,

quand

ils

verront, d'un ct,

{nent invitable et
'l'autre,

prompt en cas de

rvolte, et, de

tous leurs intrts sauvegards par

une admi-

liiistration

d'autant

mieux

claire qu'elle sera plus


fera.

Iproche, la

conqute morale se

Aprs avoir examin les inconvnients de l'occupaItion actuelle et les

avantages de celle qui porterait nos

forces plus prs des populations,


le

nous allons indiquer

nombre

et la

composition des troupes qui nous pa-

raissent devoir garantir la scurit la plus grande,

dans

toute l'acception de ce
rie

mot

et,

de plus, mettre l'Algle

mme

de se suffire clans

cas
le

la

France

aurait

une guerre soutenir sur


de l'arme d'Afrique a

continent ou

ailleurs.
L'effectif
t,

dans

les der-

nires annes,

de 48,000 de cavalerie
;

hommes

d'infanterie; de

9,000

hommes

et de 8,000

hommes

d'ar-

tillerie,

gnie, train des quipages et soldats d'admi:

nistration; total

65,000

hommes.
les suivants
:

Les

chiffi-es

que nous proposons sont

baonnettes, 37,000; sabres rguliers, c'est--dire franais, 10,000;


;

sabres irrguliers, c'est--dire indignes,


;

10,000 artillerie et gnie, 5,000

train des quipages et

soldats d'administration, 3,000. Total: 65,000

hommes,

dont 30,000 seulement recruts en France, et qui couleront

ensemble 40,675,000

francs.
25.

Le budget
58,000,000
C'est
fr.

29i

pour 1860,
est de

militaire de l'Algrie,

donc une conomie de 18,000,000

fr.,

et de
d'ail-

35,000 soldats franais. Ce budget pourrait encore


leurs, tre rduit

'

comme on le

verra plus loin.

Yoici
tien

comment nous

tablissons la solde et Tentre:

pour

cet effectif de troupes

Nouscomptons: 34 ,000 baonnettes 600 f. 20,400,000


3,000 baonnettes

appeles faire

un

service spcial,

800

2,400,000
7,500,000 4,000,000

10,000 sabres franais,


Artillerie et gnie, 5,000

750
.

bommes

800

Soldats

du

train et d'administration,

hommes Spahis, 3,000 hommes Douairs, 7,000 hommes


3,000

800
485

2,400,000
1,455,000

360
.

2,520,000

(65,000 hommes.) Total.

40,675,000

Une exphcation

est indispensable

pour

l'intelligence

des chiffres qui prcdent.

Nous avons lev 600


terie,afin de

fr.

la

dpense pour Tinfan-

pouvoir amliorer l'ordinaire des hommes.


fr.

Les 3,000 baonnettes qui figurent pour 800


vent tre assimiles rartillerie pour
tretien, puisque,

doi-

la solde et l'en-

dans

la rpartition des troupes, elles


SI

295

du
littoral et les places

ront appeles garder les forts

di'

l'intrieur qui seront vacues.


la cava-

Nous n'avons rien chang aux dpenses de


lerie franaise, et

nous pensons que le au gnie


et

chiffre de 800 fr.

convient
iStration.

l'artillerie,

au corps

d'adraini-

Nous arrivons maintenant aux spahis etauxdouairs.


Les premiers ont rendu
et

pourront rendre encore de


:

grands services en Algrie

personne plus que nous

ne

doit tre port le reconnatre, puisque

nous avons

servi quinze ans

parmi eux; mais l'organisation qui

leur a t donne est-elle bien en rapport avec leur


destination? et.la pense

du marchal Randon, qui

les

a diviss en zemlas, ne doit-elle pas recevoir une application plus large ?


Il
'

est vident

qu'en formant ces corps indignes, on

s'tait

propos tout autant de faire des soldats, que de

se crer des relations


lations de l'intrieur.

sympathiques parmi

les

popu-

D'aprs la composition ancienne et prsente des di


vers rgiments,
atteint qu'
il

est facile

de voir que ce but n'a t

demi.

Trs-peu d'hommes de grandes familles sont entrs

aux spahis grand nombre en taient empchs, d'abord


:

par l'organisation trop rgulire donne cette cavaIprie


;

ensuite par les dtails

du

service qui leur repu-

dans

296

gnaient; et enfin par le contact journalier, l'galit


les rangs, et quelquefois la supriorit hirar-

chique de ceux qui, dans la tribu, avaient t leurs


serviteurs.

La
^

division des spahis en zemlas a fait disparatre


,

une
blis

partie des ces inconvnients

puisqu'ils sont ta-

aujourd'hui en dehors des

villes,

parmi leurs

co-

religionnaires, et sont ainsi rendus la vie de famille,

moiti militaire et moiti agricole.

Mais

comme

cette modification

dans l'organisation
at-

primitive dplat la plupart des ofTiciers franais

tachs aux spahis, pourquoi ne les placerait-on pas

dans

les

nouveaux rgiments de chasseurs d'Afrique


,

dont nous proposons la cration

en laissant aux spa-

his leurs ofhciers indignes qui seraient

eux-mmes

commands par

les chefs

des bureaux arabes placs

prs des zemlas?


Alors le spahi pourrait ne recevoir d'autre tenue

que

le

burnous, ne faire de service qu' cheval

les

grades pourraient tre donns des


tente; et

hommes de grande
la solde

nous sommes certain qu'en rduisant


1

actuelle

fr.
,

par jour

(la

nourriture du cheval tant

sa charge) et en lui accordant l'exemption de l'impt,

dont la

moyenne ne dpasse pas


facilits

100

fr.

par an; nous

sommes
grandes

certain, disons-nous, qu'on trouverait les plus

pour

le

recrutement, qui s'effectuerait


ms
Il

297

des conditions politiques bien meilleures que pal-

liasse.

est
([ui

une

vrit qui n'a pas t assez bien comprise,


:

peut-tre a t combattue

c'est

que l'Arabe

ivfre
\i
.

l'exemption de l'impt et des corves une solde


trs-leve.

mme

l'nur
raiulit
\nt

lui, cette

exemption
:

est

un honneur
il il

qui le

aux yeux des siens

une faveur dont


l'a

est d'au-

plus fier que, ds qu'il

obtenue,

se regarde

iinine faisant partie

du gouvernement.
ou
faire,

Cela est

si

vrai que, quoi qu'on puisse dire

nne persuadera jamais


streint
les
le

un Arabe que

celui qui est

subir les charges

imposes au

commun

hommes dans

la tribu puisse tre

quelque chose

plus qu'un autre aux

yeux des

autorits,
la rduction

C'est

pourquoi nous proposons

de la

olde des spahis,


le

en

les gratifiant, ainsi

que

les douairs,

l'exemption de l'impt et des corves.

De

cette

manire

le

spahi coterait

J'our la

solde

365
100

fr.

%u' l'exemption de l'impt


'our le

burnous
Total

20

485

fr.


Le dora coterait
:

298

210
100
.

Pour

la solde

20

fr.

par mois

Pour l'exemption de l'impt


Pour
le

burnous
Total

20

360
pourrait
et,

Cette

somme

de 360

fr.

mme, par

la sui

tre applique

aux spahis

plus tard encore, a

25,000 baonnettes indignes, en y ajoutant seuleme


l'uniforme
;

ce

serait

une nouvelle conomie de

'

5,000,000.

Nous
nous

l'avons dj dit, l'enrlement des spahis et d

douairs prsente
les

un double but

le

premier, d'attir

hommes

les plus influents et les plus u(


;

giques dans leurs tribus respectives


toujours sous la

le

second, d'av(

main une

force rapide, intelligente'

mme
Or,

solide
il

quand

elle se A^oit

bien commande.
trib

suffit

de connatre la constitution des

ij

pour tre sr des avantages politiques que prsente u


telle

'

combinaison bien entendue.

Puisque nous savons maintenant que partout

masses sont

la

remorque de quelque

individuali'

comment pourrions-nous douter qu'en nous


toutes les influences locales
,

attacha

nous ne fussions maiti

du

reste

et

ne devous-nous pas aussi esprer qui


et

rapprochement semblable

de bons procds de

j3o|
i


rt
.

299

aideraient

nous

faire

mieux apprcier des grands

des petits, jusqu' prsent rests hostiles? Pour


l'il

en

ft

autrement,

il

faudrait que l'Algrie ne ft


nationalit est

un pays o

tout esprit de

mort
plus

puis des sicles; o l'intrt personnel est

le

and mobile, imisqu'il l'emporte


ligieux.

mme

sur l'esprit

Le jour donc o nous disposerons de dix mille LurDus

pour

les offrir

aux spahis

et

aux douairs, avec

cet

-antage, qu'ils apprcient tant, de faire partie

du gouce

>rnement, n'tant plus taillables et corvables;


ur-l,

ne serons-nous pas en mesure de

satisfaire

utes les

ambitions de quelque valeur, toutes les in-

uences de famille ou de courage, tous les intrts,


)utes les vanits

de quelque importance ?
se verront

Et

quand ces hommes

commands par

des

iSiciers franais parlant leur langue, connaissant leurs

.sages, les

mmes

enfin qui seront chargs d'adminis-

rer leurs tribus, pourraient-ils


iaires fidles

no pas tre des auxiet des soldats


il

en temps de paix,

dvous

tendant la guerre? Mais alors

faudrait douter de
lutter

lous-mmes
entre les
)ulletins itations
ipaliis,

car pendant

que nous avions

populations armes par Abd-el-Kader, les

de nos gnraux taient remplis d'loges, de


et

de demandes de rcompenses pour


les douairs.

les

les

zemlas et

Nous croyons que

;)00

rendus par ces troupe

les services

indignes sont trop connus et apprcis pour qu'il


utile d'en parler plus

soi

longuement.
le

Aprs avoir indiqu

but

et les

avantages politique

d'une cavalerie indigne nombreuse, nous allons exa

miner

le

mode

de rpartition qui nous semble


:

le

meil

leur pour les troupes de toutes armes

Gomme la province de Constantine


connaissons
le

est celle

que nou

mieux,

c'est

dans ses limites que nou

allons proposer notre systme d'occupation, applicabl

aux deux autres provinces.

Nous commencerons par


la frontire de

les cercles qui

touchent

Tunis

et

au dsert; puis nous revien


par
le

drons ceux du

littoral

centre de la province.

En

suivant cet ordre, nous trouvons La Calle

comm

premier point d'occupation.


Ce cercle a une importance majeure
qu'il est,
:

d'abord para

sur une grande tendue, voisin de tribus


le

tu
,

nisiennes sur lesquelles

bey n'a aucune autorit

qui s'en prvalent souvent pour faire des incursion

chez nous

ensuite, cause des richesses minrales e


qu'il

forestires trs-considrables
l'exploitation

renferme

et

don

ne deviendra fructueuse que moyennaii


grande
;

un

tat de scurit plus

et,

enfin, par la

natur

du pays

qui, tant presque partout bois et monta^


la frontire,

gneux, surtout vers

rend plus

faciles

lel

301
attaques collectives ou isoles, et place ce cercle clans

un

tat

de sige permanent.

Afin de mettre

un terme

cet tat de choses,

nous

proposons l'tablissement

de deux mille baonnettes,


d'artillerie,

deux cents sabres, un dtachement

du gnie

et d'administration sur la rive gauche de l'Oued-el-

Kebir l'entre du pays des Ouled-Ali.

La cavalerie

serait

indigne et compterait cinquante

spahis et cent cinquante douairs recruts dans la contre.

Cent

seraient
Galle.

hommes d'infanterie et vingt-cinq spahis dtachs comme garnison dans la place de La


et le

Le commandant du cercle
raient tablis sur ce

bureau arabe se-

nouveau point d'occupation qui

correspondrait avec le littoral par la voie tlgraphi-

que arienne ou lectrique.


Ce

moyen

de correspondance devrait ds lors tre

appliqu partout.

Pendant qu'une partie des troupes


son tablissement,
le reste serait

travaillerait

employ l'ouverture

dune
De

route ou tranche large de vingt mtres et pn-

trant par les crtes


"

au cur du

territoire des Ouled-Ali.

cette

grande artre, qui devrait se prolonger enrOuest jusqu'


,

suite l'Est et

la frontire, partiraient

d'autres
et

tranches

toujours en suivant les crtes

enveloppant de

leiu*

rseau les principales valles.


26


gnards,
il

302

monta-

Afin que ce travail ne ft pas gn par les

conviendrait d'en employer

un

certain

nom-

bre, avec

un

salaire raisonnable,

en leur prsentant

Tentreprise comme destine faciliter l'exploitation des bois, et mme de faire quelques tentatives dans ce sens,

avec leur aide, pour les persuader et les intresser plus

srement. Cette contre tant une des plus riches de


l'Algrie
listes,

en bois de haute futaie

et autres, des capita-

voyant un

gage de scurit dans l'occupation

permanente de ce poste, ne tarderaient pas, sans doute,


demander leur exploitation, et les habitants accepteraient volontiers les offres de travail et de bnfices qui

leur seraient faites.

Par ces divers travaux,

le

pays se trouverait physi;

quement

et

moralement transform

et les

avantages de

cette transformation seraient de

beaucoup au-dessus des

dpenses.

Nous ne saurions

trop le rpter

dans la guerre

de montagne, en Afrique, deux mille


fanterie sans convoi et sans sac,

hommes

d'inet

en valent dix mille,

font plus.

Une

telle force

permanente, pourra, grce


permettront d'oprer des
de nuit, frapper de grands

aux routes ouvertes qui

lui
et

marches rapides de jour

coups de grandes distances, enlever des douars, des


villages entiers et revenir sa base d'oprations avant

qu'un rassemblement srieux

ait

pu

se

former contre


elle;

303

un peu
d'artillerie)

cette lorce, siiiiisante

(avec

pour culbuter toute rsistance, devra donc


ment, selon nous, assurer
la tranquillit

infaillible-

lapins com-

plte dans le pays qu'elle occupera, si elle est tablie sur

un point vritablement stratgique et bien commande.


Une administration
lante.et
claire, la fois juste, bienveil-

ferme fera
le

le reste.

Puisque

mot administration
qu'il serait

a trouv place

ici,

nous ajouterons

dsirer pour l'avenir que,

parmi
forts,

les conditions

imposes aux concessionnaires de


celle

on introduisit

du dboisement complet,

c'est--dire

qu'on exiget l'extirpation des broussailles

sans valeur forestire qui presque partout couvrent le


sol.

ment

La scurit individuelle y gagnerait considrableles troupeaux ne seraient plus dcims par les
;

carnassiers rpandus dans tous les bois de la colonie;

on ne verrait plus

se renouveler ces incendies Cui d-

vorent des milliers d'bectares chaque anne; et enfin,


sur beaucoup de points, on gagnerait des terrains cultivables sans nuire
toutes, continuons.

aux

forts. Cela dit

une

fois

pour

A une journe de marche au Sud-Ouest du point que


nous venons de proposer, se trouve An-Sultan ou BouHadjar, occup aujourd'hui par
spahis.

un dtachement de
police de la frontire,

Ce poste est bien situ pour

la

mais nous voudrions


le

304

nous proposons d'y


;

voir disposer d'un plus grand

nombre de

sabres. C'est pourquoi

tablir cent cinquante spahis et cinquante douairs

en

un mot

une force capable de prendre l'offensive en


,

cas d'attaque

au lieu

d'tre oblige

de s'enfermer

derrire les crneaux, ce qui est toujours d'un trs-

mauvais

effet

moral chez

les Arabes. la

La plaine traverse du Sud au Nord par


borde, au Sud et

Mafrag

et

au Sud-Est, par

les

montagnes des

Beni-Salah et des Chiebenah pouvant, dans

un avenir

prochain, tre en partie livre la colonisation, nous

pensons

qu'il serait

d'une bonne politique de recruter


de Bou-IIadjar parmi les habiet

les spahis et les douairs

tants de ces montagnes

de la plaine, en donnant
territoire

chacun d'eux une part du


Il

en toute proprit.

serait sage, d'ailleurs, d'appliquer cette

mesure

tous les spahis et tous les douairs dans l'tendue


entire de l'Algrie.

En

suivant toujours la frontire, nous entrons dans

le cercle

de Soukaras o nous reviendrons aprs avoir


limites.

parcouru ses

A une marche au

Sud-Est de Bou-Hadjar et

l'Est

de Soukaras, nous trouvons Togastc.

Occup fortement par


clef

les

Romains, ce point
;

est
les

une
po-

importante de la Tunisie

il

prend revers

pulations tablies dans le triangle form par Bou-Hadjar,


voie

305

commande
;

Soiikaras et la Mejardali qu'il

il

est

sur la

que ces tribus suivent ncessairement lorsque,


cherchent un refuge sur la fron-

5'tant insurges, elles


tire
;

enfin

il

est

matre du dfil de Friguiah.

Ce pays tant partout accessible la cavalerie, nous


proposons d'y tablir trois cents sabres franais, un

dtachement

d'artillerie

et

du gnie

et

deux cents

douairs recruts sur les deux rives de la Mejardali et

parmi

les

Ouled-Moumenn.
vers le Sud, et en suivant
la

A une marche de Tagaste


la frontire,

on rencontre une position de


:

mme

im-

portance stratgique
la tte

c'est Atn-Dekir

ou An-Hadid,

de l'Oued-Ourihir. Les Romains occupaient diet

vers points sur ce ruisseau,

avaient fond une

grande

ville

dont

les
:

ruines s'aperoivent encore


les

plus d'une lieue

au Sud

Arabes l'appellent Hadrah.


la frontire et qu'il

Comme
n'est pas

ce poste est

au del de

meilleur que la tte de l'Oued-Ourihir, nous

conseillons l'occupation de ce dernier point, Matresse des voies de


et

communication qui dbouchent du Nord


,

de l'Ouest sur la frontire

cette position

prend

revers la tribu importante et

peu sre des Oaled-Sidielle et

Yaya-Ben-Taleb, qui se trouve ainsi place entre


Tbessah;
tuel des
elle

touche au Ghib-Chouni, refuge habiet des


;

Harectah

Mahatlah lorsqu'ils sont en


elle

tat d'insurrection

et,

de plus,

barre

le

passage

26.

qui, dans les

30b

et autres tril:)us

de la frontire aux Ilanenchah

du Nord

mmes

circonstances, cherchent toujoiu-s

la franchir.

Les troupes tablies Ourihir pouvant tre appeles


oprer contre

un ennemi nombreux nous


,

porterons

leur elTectif quatre cent cinquante sabres franais

un dtachement
Ilanenchah.
Ici,

d'artillerie et

du gnie avec cent

ciij-

quantc douairs recruts chez

les

Ouled-Sidi-Yaya et

les

comme

sur les autres points de la frontire, on

devrait enrler quelques Tunisiens choisis avec discer-

nement pour

faire le service d'espions.


le

Tournant, pour quelques instants,


tire,

dos la fron-

nous allons complter l'occupation du cercle

de

Soukaras

En marchant
en une marche,
Ces deux

d'Ourihir droit au Nord, nous arrivons,


soit

Mdaourouch, soit Tamatmat.

points sont distants l'un de l'autre d'une


,

porte de canon

et

conviendraient galement

si le

premier ne manquait pas d'eau en

t et de fourrages

en toute saison.

Pour ce double motif, nous prfrons Tamatmat,


plac de manire frapper les Harectah de

l'Est, les

Mahatlah, les Soudcrata, auxquels

il

ferme l'entre du
qu'aux

Ghib-Ohouni

et le

passage du

j^Iellegh, ainsi

Ouled-Dann

et autres tribus

du

cercle

de Guelma.

lou-

307

quand
elles

JOUIS empresses de fuir de ce ct,

ont

commis ou veulent commettre une


Outre ces avantages stratgiques

faute.
,

Tamatmat protge
seraient main-

Soukaras

et la

Mejardah contre toute ngression venant


;

du Sud ou de

l'Ouest

et les forces /iui

tenues peuvent, en quelques heures, oprer leur jonction avec celles tablies Tagaste, Ourihir et Tbessah,

dont

il

sera parl plus loin.


trois

Nous proposons pour Tamatmat


franais,

cents sabres
et cent

un dtachement d'artillerie

et

du gnie,

douairs pris chez les Beni-Barbar

et les

Hanenchah.
uife

In peu plus au Nord,


Souderata

Tifch,

nous voudrions

zemla de cent douairs recruts parmi


et

les Mahatlali, les

quelques Ouled-Dann.

La zemla de Tifch, place sur l'embranchement de


plusieurs routes importantes, serait

une gale

dis-

tance de Tamatmat, de Soukaras et d'An-Souda, chez


les

Ouled-Dann

dont nous proposerons l'occupation

tout l'heure. Sa position la mettrait


clairer

donc mme

d'-

constamment

ces trois postes, et ses cavaliei-s

pourraient accourir promptement l'aide de la garni-

son qui les appellerait.

L'enrlement des

hommes

de quelque importance

dans chacune des tribus qui composeraient celte zemla


aurait encore l'avantage d'assurer la tranquillit tou-

jours douteuse de cette contre

et

de nous fournir des


gence, la
fidlit ainsi

308

l'intelli-

guides et des espions dont nous avons prouv

que

le

courage dans diverses

cir-

constances, mais surtout pendant l'insurrection de 1 852.

cette

mme

poque, Soukaras fut attaqu durant

plusieurs jours par des forces considrables qui ne

surent pas enlever les soixante

hommes
temps

d'infanterie

composant sa garnison

An-Beda et la colonie de

Guelma

taient attaques

en

mme

et sans plus

de succs. Mais, pour secourir


poursuivre
le

les points

menacs

et

chtiment des rebelles, on dut

faire

venir marches forces des troupes trs-loignes de


ces points que les insurgs abandonnrent la hte,

pour
dans

se rfugier, avec leurs familles


le

et leurs biens, et

pays que nous proposons d'occuper,

il

fallut aller les chercher,


et

non sans beaucoup de peines

de temps perdu.
Il

en a

t et

il

en sera toujours de

mme
:

chaque

insurrection; ceci prouve trois choses

la premire,

qu'aucun systme n'est plus mauvais que de dissminer des


petits

paquets de troupes ne pouvant, en cas

d'attaque, se suffire

eux-mmes

la seconde, qu'il
l'oc-

vaut mieux ne pas occuper une position que de


;

cuper trop faiblement la troisime, qu'un ennemi aussi


mobile que l'Arabe
prs; et qu'il
sufTit,

doit,

en tout temps, tre tenu de


le

pour

maintenir tranquille, de
les-

garder fortement et constamment les points par


^uels
ii

309

pourrait s'esquiver, c'est--dire ses refuites.

Pour quiconque a vcu avec les indignes et suivi


eurs

manuvres en temps de

guerre,

il

est vident

ju'une ville europenne Mtie en plein pays arabe, sans


garnison,

sans murailles et sans portes, ne courrait


la part

mcun danger d'attaque de


ju'elles

des populations, tant


suffi-

verraient les passages servant leur fui te

>amment gards pour l'empcher.


C'est

pourquoi nous nous attachons dans ce projet


les

mvelopper
issez forts

grandes tribus par un rseau de postes


isol,-

pour que chacun d'eux puisse agir

nent, et distancs de manire ce qu'il soit possible


le

runir promptement

un nombre de
tel

sabres et de

)aonnettes

imposant sur

point qui viendrait tre

rieusement menac ou attaqu.

Nous avons
omprendront

la

ferme conviction que

le

jour o les
ils

krabes verront leur pays partout gard de la sorte,


l'inutilit

de

la rvolte

et qu'ils

don-

leront leurs ides


los projets

un

cours plus en harmonie avec

sur l'Afrique.

Ce sera alors, mais alors seulement, qu'on pourra

ommencer

l'ducation nouvelle
il

de ces populations

estes si primitives et,

faut bien le dire, hostiles

out changement.
Cette digression

nous a

fait

arriver Soiikaras.
ville

Ce chef-lieu de cercle a t une

romaine impor-


tante,

310

le

que depuis longtemps

marchal Randon

re

gardait

comme

devant renatre tt ou tard.


loA^e

En

effet,

d'abord quelques maisons se sont

sur ses ruines, puis les colons sont venus plus


breux, et aujourd'hui
ils

non

pourraient dj se garder p'n

mmes.
Soukaras
est Ijien plac

comme

centre de

comman
et
cei
et

dment

et d'administration.
l'Est,

L'ayant garanti de toute attaque


l'Ouest,

au Sud

nous proposons de

lui

donner deux

cinquante douairs choisis parmi les Hanenchah


tribus

du

Nord, chez lesquelles

nous demandons aus

un

poste.
le

Fcdj-Magta parait

point le plus convenable po^

bien couvrir Soukaras de ce ct. de Bne,


valles;
il
il

cheval sur la rou


et d'autr

domine

la

Mejardah, la Seybouse

touche plusieurs tribus de quelque

in

portance

et se

trouve assez rapproch des Nebels

des Ouled-Dann pour les frapper, soit avec ses propr


forces, soit

en oprant sa jonction avec

celles d'A

Souda. Les troupes tablies Fedj-]\Iagt pourrais


aussi, d'ailleurs, agir de concert avec la cavalerie

15ou-Hadjar, sans s'loigner de leur base d'opratior

Le pays o ces troupes seraient appeles agir


gnralement
difficile,

ta

nous pensons

qu'il faudrait

po
d'{

ce poste cimj cents baonnettes,

un dtachement

illnrio et

du gnie, vingt-cinq spahis


Nebels et les Kessenna.
est d'autant

etsoixante-qv\inz(^
,

lonairs

recruts chez les Ouled-^I(K'aoud

les

Beni-

lalah, les

Fedj-Magta
stratgique,
';un

mieux une bonne

position

qu'on pourra y runir, sans dcouvrir au-

des autres postes, deux mille baonnettes et mille

iabres

en un jour; de mme,

les postes

de Tagaste et

rOurihir peuvent voir arriver sous leur feu, dans le

nme

laps de temps, mille sabres pris sur toute

l'-

endue du pays de plaine confi leur garde.

Avant de continuer l'occupation des cercles qui se


imitent avec celui de Soukaras au Nord, nous devons,
ifin

de suivre l'ordre annonc, revenir la frontire et

;ouvrir

nos possessions du Sud.


li-

D'Ourihir, notre dernire position sur l'extrme


nite,

nous arrivons, en une marche Tbessah,

ville

romaine d'une importance stratgique considrable.

Depuis longtemps

le

marchal Randon, qui a dirig

Dlusieurs colonnes contre les tribus de ce pays, avait

econnu l'utilit de l'occupation de Tbessah mais on a


;

ujours recul devant ses propositions cause des dpenses. Or,


il

est certain

que

si celte

occupation avait

3u lieu ds les premires annes,

on aurait obtenu une


l'tat

rande conomie par la diffrence de

de paix, qui

3n serait rsult, l'tat de guerre qui a ncessit de

nombreuses

et

longues expditions.


Aujourd'hui Tbessah

312
est

^
chef-lieu de cercle*

un

n'a qu'une division de cinquante cavaliers et

une comsui

pagnie d'infanterie. Cependant ce cercle touche,

une grande tendue,


sert. Il est

la frontire

de Tunis

et

au d

plus de quarante lieues des garnisons qu


il

seules peuvent lui envoyer des troupes; et

doit

main

tenir deux tribus qui, ensemble, sont capables de ruj

nir quatre mille cavaliers,

un nombre plus

considrabli

de fantassins, et ne sont rien moins que sres.

Pour ces motifs,


lui

et aussi

cause de sa position qu
la

permet de prendre revers

grande tribu de

Harectah, nous proposons pour Tbessah cinq cent


baonnettes,
trois cents sabres franais,

un

dtachev
et

ment

d'artillerie et

du gnie, vingt-cinq spahis

cen

soixante-quinze douairs pris chez les Ouled-Sidi-Yay


et les

Nmenchah de

l'Est.

Cette dernire tribu est

nomade

et prend ses quartieij

d'hiver dans le Sahara; mais elle est oblige, quan

viennent

les

chaleurs et l'poque des cultures et de

1,

rcolte, de se

rapprocher de Tbessah et de Krenchelah

Alors

c'est--dire

pendant

six

mois de l'anne

moiti des Nmenchali se trouve forcment tablie

une

petite

marche de Tbessah

et l'autre moiti

li

mme distance de Krenchelah.


la soumission

Il est

donc

facile

dcora

prendre que de l'occupation de ces deux points, dpenj


complte de cette grande tribu.


Sa position
est

313

des

Krenchelali offre encore d'autres avantages:

une des

clefs

monts Aurs

elle

pse sur des population s nombreuses; complte TOuest


la surveillance

que Tbessah exerce


les

l'Est

sur les

Ha-

rectah;

menace mme

Segniahdu cercle deConstanTbessah

tine et se trouve le point intermdiaire entre


et BatDali.

Les Romains occupaient Krenchelali.

Nous proposons d'y

tablir cinq cents

baonnettes,
d'artillerie

trois cents sabres franais,


et

un dtachement
et

du

gnie, vingt-cinq spahis

cent soixante-quinze
l'Ouest, les
et les

douairs recruts parmi les

Xmenchah de

Mahmera,
chch.

les

Beni-Oudjna de la montagne

Ha-

En suivant, l'Ouest, le pied des monts Aurs, autrement appels Grand- Atlas nous arrivons Batnah,
,

dont l'importance a t reconnue depuis les premiers

temps

et

pour lequel on a dj beaucoup


se

fait.

Sa garnison actuelle

compose d'un rgiment

d'in-

fanterie et d'un escadron de cavalerie.

L'infanterie de cette place

ne peut

tre utilement

employe que dans l'Aurs ou contre


et les oasis.

les Ouled-Soultan
qu'il serait

Nous pensons, en consquence,


que de

plus avantageux de la rapprocher de chacun de ces


trois points
la laisser

masse au centre.

C'est

pourquoi nous proposons de laisser Batnah


27

mille baouneltes,

un 'dtachemonl
et

d'ai-tillerie

et

du

gnie, en lui donnant en plus trois cents sabres franais,

cinquante spahis

cent cinquante douairs.

Ensuite, alin de mettre les montagnes des Ouled-

Soultan entre deux points d'occupation nous voudrions


;

un

poste au pied de ces montagnes vers l'Ouest, Ras-

El-Aoun.

Ce poste aurait sur la montagne


la

et

dans

la plaine

mme

influence que Krenchelah l'autre extrmih'

de la position.
tribus

Comme

il

se trouve assez rapproch des


le

du Hodna,

qu'il

commande
lui

Sud du

cercle de

Stif et peut frapper les


tine, trois
et

Ouled-abd-el-Nour de Constancinq cents baonnettes,


d'artillerie

nous proposons pour

cents sabres franais, un dtachement

du gnie, vingt-cinq spahis et soixante-quinze douairs.

Nous

allons terminer l'occupation de la subdivision

de Batnah par Biskarali. Ce cercle est appel

un grand

avenir et une transdes puits artsiens

formation complte,

si

le forage

dont

le

gnral Desvaux a donn l'exemple, est suivi par

ses successeurs. Alors

on verra des

oasis se former

cl

des villages s'lever l o nagure


sables.

il

n'y avait que des


ten-

La colonisation y trouvera de grandes


et

dues de terres

un

climat favorable des cultun

jusqu'ici inconnues en Algrie.

Au

point de vue militaire,

il

sufft

Biskarah d'une


habitants des oasis.

315

nomades
et les

force capable de maintenir les Arabes

Les premiers ne pouvant se passer du Tell o


viennent prendre leurs quartiers d't
les crales et se

ils

procurer

que leur pays ne produit pas, sont toujours

notre merci.

Les seconds,

forts des obtacles naturels et artificiels

qui les abritent, ont essay de rsister et


russi quelque temps. Mais
il

y ont mme

a fallu des circonstances

exceptionnelles et Tabsence de forces convenables ds


le principe,

pour

qu'il

en

ft ainsi.

Nous pensons que cinq cents baonnettes, un dtachement


franais,
d'artillerie et

du gnie, cent cinquante sabres

vingt -cinq spahis et cent soixante- quinze

douairs, toujours prsents Biskarah, suffiraient pour


arrter tout
cas,
s'il

commencement de dsordre;

et,

en tout

pouvait en tre autrement, les postes de Ras-

el-Aoun, de Bou-adah et de Batnah arriveraient

temps pour en

finir

promptement.
Stif,

Dans

le cercle

de

nous occupons actuellement,

avec deux escadrons seulement, Bou-adah et Bordj-BouAridj.

Cependant ces deux points sont importants par le


et le caractre

nombre

remuant des

tribus qui les en-

tourent, et aussi par leur position sur la frontire de


la

province d'Alger.

Nous proposons pour Bou-adali

trois cents sabres


franais,
et cent

316

cinquante spahis

un dtachement

d'artillerie,

cinquante douairs.
les

Pour Bordj-Bou-Aridj nous voudrions


forces.
Siif,

mmes

chef-lieu de la subdivision, fut le sige d'un

gouvernement important l'poque romaine. Quoique


cette place soit couverte

au Sud

et

l'Ouest par les


l'tre

postes prcits, et qu'au

Nord
;

elle

doive

gale-

ment
tir la

d'aprs notre projet

afin qu'elle puisse garan-

plus grande scurit sa colonie qui deviendra

importante, nous proposons de lui donner trois cents


sabres franais,

un dtachement
et

d'artillerie et

du gnie,

cinquante spahis

cent cinquante douairs.


Stif et Gonstantine,

Pour

la police

del route, entre

nous voudrions un

poste de cinquante douairs, pris


et les

chez les Amer-Gheraba


bli Bordj-MaJimera.

Ouled-abd-el-Nour, ta-

Nous avons
dans
Il

dit

que

les terres

domaniales occupaient,

le cercle

de Gonstantine, une trs-grande tendue.

rsulte de ce fait que toutes ses tribus se limitent

avec les cercles voisins.


Il

suffira d'enrler cent

cinquante spahis et

le

mme
ne

nombre de douairs
bougent
et

choisis

parmi

les familles les plus


elles

influentes dans ces tribus,

pour que jamais

que

la police des routes soit bien faite.

En

tablissant le chiffre des troupes de toutes

armes

loimant
l'effectif

317

de l'arme d'Afrique, nous avons de-

mand

trois mille

hommes

d'infanterie appels faire


re-

le service des places.

Chaque province devant en

cevoir mille pour sa part, nous en prendrons, pour


la place

de onstanline, cent cinquante avec un dd'artillerie et

tachement
le

du

gnie, et cent spahis

pour

bureau arabe,

les

correspondances

et les escortes

d'honneur dont on devrait tre moins prodigue. Les


autres cavaliers indignes, spahis et douairs, seraient
tablis

par zemlas de vingt vingt-cinq tentes, que

Ton

convertirait

peu peu en maisons, sur

la route

de

Batnah,

Melilla;

sur la route de Tbessah, Sigus et

dans le

Cliepka, ainsi

que sur

celle

de Guelma. VOued-

Zenetli et

au

Ras-el-Akba.
le

Le cercle 'An-Beda, cr pour

maintien des

Harectah, perd toute importance militaire ds qu'il est


couvert par les potes de Tamatmat, de Tbessah, de

Krenchelah
ture.

et

de Batnah, qui l'enferment de leur ceintribu des Harectah se trouve ainsi r-

La grande

duite la plus complte tranquillit.

Nanmoins,

afin

de

faciliter

son administration

et les

progrs qui pour-

ront y tre essays, nous pensons qu'il serait d'une

bonne politique de mettre

la disposition

du com-

mandant suprieur vingt-cinq spahis

et cent soixante-

quinze douairs choisis parmi les familles les plus influentes de la taibu.
21


Le
territoire

31^

et

1
Bne

de Guelraa est enclav entre Constan-

tine l'Ouest, An-Beda


l'Est, et Philippeville

au Sud, Soukaras

au Nord.

Du
la

ct de Gonstanline et d'An-Beda, les Ara])es de


et les

Mahouna
Ceux de

Ouled-Daun pourraient seuls donner

quelques inquitudes;
l'Est

sont dj tenus en respect par


et

le

poste

de Fedj-Magta,

ceux de l'Ouest peuvent tre pris

revers par la cavalerie de

Tamatmat

et

de Tifch.

En

crant

un

poste An-Souda, on enferme les Ouet

led-Dann dans un triangle,

on protge

les colonies

de la plaine contre les tribus de la Mahouna.

Nous proposons pour An-Souda cinq cents haonnettes,

un dtachement

d'artillerie et

du gnie,

cin-

quante spahis

et cent douairs.

A Guelma, nous voudrions, dans la place, cent hommes


de la lgion,

un dtachement
;

d'artillerie et

du gnie,

avec vingt-cinq spahis


c'est--dire sous la

de plus, aux abords de la place,


autorits, cent douairs
cercle.

main des
du

pris

dans toutes
ct

les tribus
et

Du

du Nord

sur la route de Philippeville

Ouelma, nous pensons que cent douairs, diviss en


deux zemlas
et pris chez les
:

Beni-Foughal

et les Zer-

dezah, seraient bien placs

les

premiers au coldes Beni-

Foughal, les seconds An-Guerab des Zerdezah.

Sur

la route

de Bne, vingt-cinq douairs des Bni-


Fouglial, tablis

:]19

pareil

au

col de Nechmc'ia, et

nombre

de doiiairs des Ouled-Bou-Aziz et des Talah, au Ruisseati.-d'Or,


TiC

feraient

une bonne

police.

cercle de Bne, auquel

nous arrivons,

se trouve

couvert, l'Est, par les forces imposantes de


.et

La

Calle

l'lment indigne tabli Bou-IIadjar

le

poste de

Fedj-Magta assure sa tranquillit au Sud ainsi que


ses
'la

communications avec Soukaras. Cependant,

comme
dans

plaine de

Bne ne saurait tarder


,

tre colonise

toute son

tendue

il

importe que

la scurit des per-

sonnes et des intrts y soit complte.

Pour ce motif, nous proposons un poste Barrai


avec cent cinquante sabres franais, cinquante spabis
3t

un

pont, ou,

si

l'on

aime mieux, un bac sur

la

Sey-

bouse.

A rOuest du
du brave

cercle,

nous voudrions une zemla de


,

cinquante douairs au Bordj-hen-Yacoub place sous les


Drdres
,

fidle et intelligent

kad du
spaliis

mme
,

lom
iis

et

une seconde zemla de cinquante


lesBeni-Mahmed,

clioi-

parmi

les Ouled-Bou-.Vziz, les Ouled-Ala, les

Senad-

ah, les Djendel,


i

les Trat, et installe

An-Merkha, sur la route de Bne Philippeville.

Dans

la place

de Bonc

et la

Casbah, cent cinquante


d'artillerie et

lommes del

lgion,

un dtachement

du

^nie, cent cinquante sabres franais et cinquante


pahis doivent suffire.


Pour
le cercle

320

de Philippe ville, nous proposons un(

zemla de vingt -cinq douairs Jemmapes, une

autri

du

mme nombre

Robcrtville

et

dans

la place cen

hommes

de la lgion, un dtachement

d'artillerie et di

gnie, et vingt-cinq spahis.

Nous touchons maintenant un

ct de la questioi

non moins
celle

srieux que l'occupation de la frontire e

du Sud.
la petite
il

Quoique, sur la plupart de nos cartes,

Ka

bylie semble s'arrter aux environs de Bougie,


est et

n'er

pas moins vrai que dans les cercles de Philippevill


il

de Constantine

se trouve plusieurs tribus kabvlei


le

importantes, tant par

nombre de

leurs fusils que pa

leur caractre hostile et remuant.

Nous pensons que


tiendra
et

l,

comme dans l'Ouest, onn'ot


fort

un

tat

de paix solide que par l'occupation


situs

permanente des points stratgiques

au cyi
j

du pays.
Le systme qui nous semble devoir aboutir

d'uii{

manire indubitable ce
1

rsultat, consiste

tablir, sur

une ligne peu prs

parallle a|
la

littoral, c'est--dire

partageant la distance de

m<^
.

aux confins de

la Kabylie, vers le

Sud, des forts dt;|


,

chs pouvant loger deux mille baonnettes


les crtes

plants

sij

principales

et

rapprochs l'un de

l'autj
sa,!

d'une marche, pour l'infanterie sans convoi et sans


:
'

321

concurremment avec
non par corves

A employer
;

cette infanterie

Kabyles
;s

ces derniers travaillant


;

avec un salaire

relier les forts entre eux par de

^es tranches, suivant les crtes,


villages et des principales valles
'

dans la direction
;

Enfin, ce qui est

du

ressort de l'administration,

livrer l'exploitation des forts et des

mines des ca-

(italistes

qui complteront l'uvre

commence par nos

oldats.

Ces travaux, en faisant disparatre la seule force des

montagnards, leur apportera un bien-tre inconnu et


lertainement inespr, qui, succdant leur tat acuel de misre, les

empchera de regretter leur ind-

Dendance et les broussailles inutiles qui couvrent auourd'liui leur pays.

l'appui de ce

que nous venons de proposer

ici,

nous pouvons citer

un exemple

tout rcent de la meil-

leure faon d'occuper des montagnes. Celui-l ne sau*rait

tre regard

comme mauvais
la

suivre puisqu'il

iFient

d'obtenir les plus brillants rsultats.

Nous voulons parler de


les

guerre du

Caucase par

Russes.
fait,

Aprs avoir

comme nous,

la triste exprience de

colonnes agissant avec des troupes charges et des convois


,

travers

un pays peine

perc,

ils

ont occup

fortement

un

point stratgique. Puis, partant de ce


puiut vers l'intrieur,
ils

3->2

fait

ont

deo expditions a\e

plusieurs bataillons arms de haches, ouvrant une larg

tranche principale sur une crte dominant


ensuite
le
ils

le

pays

ont dcouvert

un

un

tous les villages po


inlail

mme moyen.

Ce n'est que de cette manire,

lible

nos yeux, que les Russes sont arrivs dtruii.

la rsistance opinitre des populations

du Caucase.
tel

On

objectera sans doute que l'excution d'un

pB'

jet coterait des

sommes

considrables.

La cration des
peuvent ne

forts qu'il faudrait tablir


;

ne saurai

avoir lieu sans de fortes dpenses


]3as tre

mais ces dpci


si celui-

la charge de l'Etat,

veut concder
ces contres

gratuitement les forts et les

mines

une compagnie puissante.


:

Nous dirons plus des sommits financires de l'traij


ger, auxquelles

nous avons soumis nos ides ce


avec faveur;
et,

.sii!
-

les ont accueillies

au jour voulu,

raient prtes a verser les

sommes juges

ncessaires a
i

cration des forts.


Cette combinaison aurait, en outre, l'avantage

d't;

applicable aux postes de l'intrieur et


liant

du Sud moye:;

une cession de
fait

terres.

Aprs avoir

cette

remarque, que nous croyo!


all:

indispensable pour lever toute objection, nous

examiner

les points d'occupation qui

nous semblent

plus favorables.

Kollo a de l'importance eu ce qu'il possde

un bon

iort,

une

valle fertile, et

que plusieurs tribus kab^es

U
'

cercle de Philippe ville se trouvent sa porte.


qu'il serait prfrable

Cependant nous croyons


lacer sur
es

de se

une position plus ^approche des

Ouled-Ala,

Beni-Toufout, et qui

commande aux

tribus de l'Oued-

our.
Cette position serait trouve prs de Seba-Bous, sur
1

crte

qui limite les Ouled-Ata et les

Beni-Tou-

out.

Non-seulement

les troupes tablies sur ce


et

point tou -

heraient ces deux tribus

d'autres

non moins
rappro-

mportantes
ches des

mais encore

elles seraient assez

Beui-Mennah, des Ouled-el-Hadj, des Beni-

jalah et des

Ouled-Adoun pour tre chez

elles

dans

me marche.
j

Ce premier fort

occup par deux


d'artillerie,

mille baonet

lettes,

un dtachement

du gnie
dans

quel-

[ues cavaliers indignes, servirait

de type pour tous


et la

1IX qui seraient crs

dans la petite

grande

iabylie.

Nous voudrions

le

second Fedj-el-Arbah, avec une

TOUte par les crtes et


^^

un bac

sui*

l'Oued-el-Kebir.

Fedj-el-Arbah est cheval sur la route de Constaniiie

Djigelly
il

il

coudoie les Ouled-Askar et les Zoua-

|?ha;

est prs des Arrhes, des Beni-Aferj des Bni-

324

Kretab, et ses forces peuvent, dans une marche,

se

joindre sait aux troupes de Seba-Rous, soit celles du


troisime fort qui serait tabli entre le grand
Babor, la bifurcation des crtes.
Cette position
et le petit

menace

les

Beni-Ameran,

les Bni-

Foughal, les Beni-Oursdin'et d'autres tribus moins importantes.

Ce troisime fort se

relierait,

toujours par les crtes

avec celui qui serait cr au Tekla des Beni-Djella


situ sur le Djebel-Trouna. Cette position protge la route de Bougie Stif
;

elli

commande

les deux versants de la


les tribus

montagne de
;

l oj

peut atteindre toutes

du cercle de Bougie dan


ses deux voisin

une marche
de TEst
et

et se

joindre de

mme

de l'Ouest, en supposant que ce dernier

foii

soit construit

sur la crte qui domine Sidi-Assa dansl

partie Sud- Est

du

cercle de Delhys.

Afm
sent

d'tre fidle notre

programme, nous
le

n'iroij

pas plus loin de ce ct, laissant ceux qui

connais

mieux que nous

le

choix des points qui leur p

ratront les plus favorables.

Dans

la

grande Kabylie, o beaucoup de villages sot

protgs par des

murs

crnels cause des guerres q


il

se font les tribus entre elles,


truire ces

serait

important de dt

moyens de

dfense qui n'auraient plus d

rniscn d'tre, une fois le pays pacifi.


Il
I

325

la scurit

no nous reste plus qu' pourvoir A

de
co-

Kollo, que nous voudrions voir devenir un centre de


Ionisation et de
et

commerce,

ainsi qu' celle de Djigelly

de Bougie dj occups.

Pour

/i'o//o,

nous proposons cent cinquante


d'artillerie et

hommes
et

de la lgion,

un dtachement
;

du gnie

cinquante douairs

pour Djif/e^,

les

mmes

forces;

pour Bougie^ deux cents

hommes

de

la lgion, artil-

lerie, gnie, avec cent douairs.

Ces chiffres peuvent tout d'ahord paratre insuffi;

sants

mais

si

l'on rflchit la situation faite

aux

tribus kabyles
'

quand

la ligne de forts

propose aura
les villes

t tabhe,

on comprendra facilement que

du

'

httoral devront jouir de la scurit la plus complte.


Telle est Tide

que nous soumettons, en y ajoutant,

pour

les

troupes d'infanterie surtout, la


;

demande d'une

tenue en rapport avec le climat

ce qui permettrait de

fondre les tirailleurs indignes dans les rgiments franais,


'

Que deviendra
dont nous

cette ide ?

nous l'ignorons
c'est

mais ce
de

sommes persuad,

que

les

hommes
et

guerre minents qui ont grandi sur ce terrain,

Tcole desquels nous avons travaill, sinon avec succs,

du moins avec
jet

zle,

trouveront dans le fond de ce pro-

quelques penses utiles au pays et dont ils ont sans

doute, avant nous, mdit l'excution,


28


temps

32G

Chacun y verra une mar(|ue de rattachement que


TAlgrie inspire tous ceux qui l'ont hahite long;

et

nous esprons que

les

hommes

de progrs,

les partisans

sincres de la colonisation

tront la possibilit d'arriver plus vite


et durable, sans laquelle
il

y reconnaune paix solide

nous faudra encore marcher

pas compts sous peine de tout compromettre.

La province de Gonstantine
le

tant, par

son tendue

et

chiffre

des populations indignes qui l'habitent,

presque l'gale des deux autres runies, nous avons


propos pour
cents
elle

un

effectif

de vingt-cinq mille quatre


:

hommes
:

de toutes armes, ainsi diviss

Savoir

Baonnettes

14,000
.

Lgion

destine faire le service des places,

,000
9(i0

'

Artillerie

Gnie.

900.
3,600
1,01

Cavalerie: chasseurs d'Afrique

Spahis

Douairs
Soldats

3,000

du

train et d'administration

1,000

Total

25,400

327

Les provinces d'Alger


I

et

d'Oran auraient ensem])le

Baonnettes

20,000
2,000
1,600
1,600

Lgion
Artillerie

Gnie
Cavalerie
:

chasseurs d'Afrique

6,400

Spahis

2,000
4,000

Douairs
Soldats

du

train et d'administration

2,000

Total
Total gnral

39,600

65,000

hommes.

Sur cet

effectif, les

troupes recrutes en France ne


le chitTre

figureraient que
et bientt

pour

de trente mille

hommes

on

arriverait celui de vingt mille seulement,

en augmentant la proportion des enrlements indignes

dans l'infanterie.

La rpartition de ces troupes

serait faite

dans

les

provinces d'Alger et d'Oran, en suivant le


cipe

mme

prin-

que nous avons appliqu


:

celle

de Constantine, et

qui peut se rsumer ainsi


Etablir

gnralement l'infanterie en permanence


et la cavalerie

dans les montagnes

dans

les plaines
;

Couvrir les frontires par des forts dtachs

Choisir les points d'occupation de manire que toute

sabres,

328

montagne
;

tribu importante se trouve la plus petite porte des

en

plaine, des baonnettes dans la

Donner chaque poste une


qu'il puisse agir isolment, et

force suffisante pour

une position stratgique

qui permette sa garnison de se joindre dans le plus


bref dlai possible (en moins d'une journe) deux au

moins de

celles

qui Tavoisinent

Relier ces postes par des voies de communication larges et faciles et des tlgraphes ariens ou lectriques
;

Dans
ditions,

les villes qui se

trouvent en dehors de ces conle

ne garder que

nombre d'hommes
;

stricte-

ment

utile

au service de place

Organiser partout les milices, en leur donnant le got


des armes et

du

tir

par

la cration

de prix accords aux

meilleurs tireurs.

En entourant ces runions, auxquelles


du

seraient convis les militaires et les Arabes,


,

mme

apparat qui est dploy, avec raison pour les courses

de chevaux, on ferait une chose


dent que
trs-fiers
le

trs-utile.

Il

est vi-

jour o les Arabes

et surtout les Kabyles,


tir,

de leur adresse au
et

s'y verraient battus

par nos soldats

nos miliciens, ces derniers leur pa-

ratraient d'autres

hommes

IX
ADMINISTRATION.

COLONISATION.

ADMINISTRATION.

Le

territoire et les habitants de l'Algrie sont diviss


civile, l'autre militaire
:

on deux zones, l'une


mire comprend
le

la pre-

pays avoisiuant, sur une certaine

tendue, les villes situes prs

du

littoral

ainsi
28.

que


celles qui,

;;30

occupes depuis quel-

dans

l'intrieur, sont

ques annes dj.

La population

agricole europenne se trouve aujour-

d'hui presque en totalit sur le territoire civil o elle


est administre par des prfets, soils-prfets,

commis-

saires civils, et
Il

soumise aux

lois et tribiinaux

de France.

en

est

de mejme pour les tribus indignes qui

taient tablies sur le territoire civile l'poque

la

remise en t a

faite

aUx prfets par l'autorit militaire

qui l'occupait prcdemment.

Les autorits civiles administrent les indignes au

moyen

de l'intermdiaire des bureaux arabes, dirigs


et assists

par des employs franais

d'un kadhi ou

fonctionnaire arabe charg des

mariages, divorces,

partages de succdSsion et de rgler les contestations qui


s'lvent entre individus.

Les criminels sont traduits devant la cour d'assises


et jugs

comme dans notre pays;

les dlits sont

dures-

sort de la simple police

ou du tribunal correctionnel,

suivant leur degr de gravit.

Le culte

est libre, respect et

protg pour tous.


provinces
;

En territoire militaire, le pays est divis en commandes par des gnraux de division
cercles dirigs par des capitaines

en sub;

divisions confies des gnraux de brigade

et

en

ou des

officiers su-

prieurs.

331

sont

Les tribus qui habitent

le territoire militaire

administres par des chefs indignes, sous la surveillance des bureaux arabes placs auprs des

commanL

dants de province, de subdivision ou de cercle, et quelquefois dans des postes isols au centre des tribus.

encore on retrouve l'invitable kadhi rendant la justice

ct du bureau de Tofficier franais; les indignes

prfrent ce dernier, mais l'usage, la routine l'obligent

les

renvoyer son voisin musulman.


voit

On

que ce genre d'administration


,

est le

mme

qui fut adopt ds les premiers temps


plication des

sauf la multi-

bureaux arabes, encore trop clair-sems,

pour

le

plus grand malheur des indignes.


dit

Nous avons dj
temps de guerre
affaires

que Tinstitution des bureaux

arabes est la plus utile dont on ait dot l'Algrie.


,

En

ce sont les officiers attachs aux

arabes qui reconnaissent et tudient le pays


ses faces
,

ennemi sous toutes


marches
et les

prparent

et

assurent les
;

bivouacs

guident les colonnes


;

ru-

nissent les

moyens de

transport

font les ravitaille-

ments

et convois,

souvent sans escorte, travers des


suffirait

contres o

un bataillon ne
ont

pas entretienneot
;

un

service d'espions
fait

au milieu des populations

hostiles;

et lorsqu'ils

arriver nos gnraux et leurs trou,

pes en prsence de l'ennemi

ils

sont encore des pre-

miers Tattaque.


x\i'iive-t-il

332

qu'une tribu lointaine s'insurge tout

coup? avant que les troupes destines

la chtier soieni

runies, l'officier des affaires arabes est parti avec une

poigne de spahis ou de chasseurs

il

a ralli sur sor


,

chemin quelques centaines de


sans dbrider,
la tribu
il

cavaliers auxiliaires

e1

tombe aprs vingt heures de course


et

sui

tonne

sans dfense.

nral
lui

allait

entrer en campagne,
est fini.
,

Au moment o le g un cavaUer accour


et

apprendre que tout

Combien d'iiommes
promptitude d'action

de temps

d'argent

cettt

n'a-t-elle.

pas pargns?

Peu importe,
se battre et le

dira-t-on, puisque l'arme est faite pou:


!

budget pour tre dpens


advient, qu'au

Soit

mais

s'il

moment o

vos troupe
la co

sont occupes faire leur mtier sur


lonie,

un point de

un

prdicateur de guerre sainte apparaisse

su:

un
te

autre point, et que sa voix


:

commence

tre cou

avouez que dans ce moment-l un commandant

di

province peut tre embarrass.

En

face de lui,

un ennemi qui

Tattend et provoquf

une attaque en

fusillant ses avant-postes.

Sur

ls der

nires limites de son

commandement, une
un
car
pareil

insurrectioi
serai

naissante; s'loigner dans


ni politique ni honorable
,

moment ne

Tennemi regarderait ccr

tainement votre mouvement de retraite


acte de faiblesse.

comme

ui


divises,

333

tre
les faire

Si vos troupes sont trop

peu nombreuses pour

ou trop loignes pour qu'o puisse


temps
utile,
il

arriver en

faut donc attendre la fui de

vos oprations.

Mais dj une tribu

s'est leve,

puis deux, puis trois

enfin tout

mois,

un cercle. Une campagne de deux ou trois bon nombre d'hommes tus ou mis hors de comune grosse somme ne seront pas de trop pour
rien de ce que vous craignez avec raison

bat, et

rtablir les affaires.

Mais non
n'arrivera.

un

officier,

Au premier bruit de T apparition du chrif, oubli dans un poste, est parti avec cinet le

quante sabres,
avec
^

lendemain l'iusurrection tombait

le prdicateur.

Telle est la mission des officiers des

bureaux arabes
tablissent la

en temps de guerre. Pendant la paix,

ils

statistique des populations, de leurs richesses et des

contres qu'elles habitent


pt
;

ils

dressent les rles d'im;

ils

dlimitent les tribus entre elles

ils

enseignent

l'amlioration des cultures, les innovations


ter,

y appor;

les soins donner

aux chevaux

et

au

btail

ils

assistent les officiers


tes, la

du gnie pour l'ouverture des rou-

construction des caravansrails, des barrages et


;

des ponts
ils

ils

font excuter des plantations, des semis;

forment des zemlas ou runions de familles in;

dignes demeure fixe

enfin

ils

remplissent les fonc-

334
tions de juges de paix et instruisent les affaires criminelles.

Voil rnumration sommaire de tous les services

rendus par

les

bureaux arabes.
le reste,

Pour ceci comme pour

nous n'avanons rien

dont nous ne soyons parfaitement sr, puisque, de 1818 1857,


c'est ce

que nous avons

fait

nous-mme.

Cette institution

si belle, si utile, est-elle

ce qu'elle

pourrait et devrait tre? ne laisse-t-elle rien dsirer ?

I^ous rpondrons tout de suite

beaucoup.

l'poque, dj trs-loigne de nous, o les pre-

miers bureaux arabes furent crs, on n'tait occup

que de guerre

et les ofliciers

qui les dirigeaient trou-

vaient toujours l'occasion de se faire tuer


soit

ou d'obtenir

avancement,

soit

rcompense par quelque action

d'clat. Mais,

ds que le pays fut devenu plus tranquille,

ces

mmes
il

officiers, loigns

de leurs rgiments, se

virent oublis l'avantage de leurs camarades. Plus


tard,
si

est vrai, le

marchal Randon, frapp d'une


les directeurs des affai-

grande injustice, dcida que

res arabes feraient des propositions do

rcompenses qui
les

seraient transmises

au gouverneur par
;

comman-

dants suprieurs des provinces malheureusement cette

bonne

disposition n'a produit jusqu' prsent que des

rsultats isols et

beaucoup trop

rares.


En somme,
et est

335

pour
le

l'institution, excellente
le

pays, fut

encore mauvaise pour


sont attachs.

plus grand

nombre de

ceux qui y
Il

en

est rsult

que

les officiers des


;

bureaux arabes

se sont recruts difficilement

qu'un grand nombre de

ceux qui y sont entrs en sont sortis avant d'avoir eu


le

temps de rien apprendre,

et

que beaucoup

d'intrts
si

individuels et gnraux en ont souffert.

De

plus,

l'on

considre que la connaissance de la langue arabe ne


saurait tre exige pour l'admission, cause
petit

du trop
super-

nombre de ceux qui


que

la possdent

mme

ficiellement; que nous n'avons dans l'arme aucune


cole prparatoire, et
les officiers arrivent

d'emdoit

ble traiter les affaires,


tre
et

on comprendi-a combien
fait

grand

le

nombre de ceux qui ont

fausse route
cet tat de

quels inconvnients ont

d survenir de

choses.
Toutefois, ct

du mal, que nous regardons comme

un devoir de

signaler, le bien l'emporte tellement qu'ils

ne sauraient tre mis en regard l'un de l'autre.


Ce qu'il y a de plus grave dans cette pnurie d'hommes
capables de bien traiter les affaires arabes
est
,

c'est

qu'on

gnralement forc d'abandonner radministration

directe des tribus

aux chefs indignes


il

et le

monopole

de la justice aiLxkadhis. Or,

est

presque impossible
sans

d'empcher

les exactions et les injustices

nombre


commises chaque jour
,

336

les

malgr

ordres les plus


la

svres de Tautorit suprieure et la surveillance

plus active des bureaux arabes, par ces fonctionnaires

indignes au prjudice des populations que nous de-

vons protger. Nous nous trouvons

ici

aux prises avec

une maladie nationale, un

vice inhrent chaque insi

dividu et que rien ne pourra faire disparatre


le

ce n'est

temps, c'est--dire

la

fm de

plusieurs gnrations.
n'est-il

En

prsence d'un

tel tat

de choses,

pas

dsirer que nous puissions, le plus tt possible, nous

substituer ces fonctionnaires indignes en prenant

dans nos mains l'administration directe des tribus, qui


attendent, avec la plus grande impatience, l'poque de

leur dlivrance des abus de toute espce auxquels elles


se voient exposes

chaque jour?
plaintes,
:

Que de
entendu

fois,

au milieu de leurs

nous avons

les

grands d'une tribu s'crier

Donnez-nous

un

sergent,

un

caporal, le dernier, le plus mauvais,


!

pourvu

qu'il soit des vtres

Nous

lui obirons

aveu

glment, parce que nous savons que vous tes justes.

Et que l'on ne croie pas que ce sentiment gnral et

unanime des populations


kads, agahs

soit applicable
Il

seulement aux

ou kalifas?

regarde encore et aussi di-

rectement
qu'ils

les

kadhis, malgr la couleur religieuse


livres d'aprs lesquels ils sont

empruntent aux

censs prononcer leurs jugements.


Que ces livres
officiers

337

mains de nos

traduits passent entre les

en territoire militaire, de nos fonctionnaires de

l'autre ordre

en

territoire civil

et

on verra

les indi-

gnes accourir eux pour leur demander avec confiance tous les actes, sans exception, qu'ils attendaient

des kadhis avec dfiance.


Yoil ce que doit tre l'administration

du pays arabe,

quand, par une juste quit, par une position mieux

en rapport avec
sonnel sufisant

les services,

on aura obtenu un per-

et

hauteur de sa tche.

Alors Tindigne ne sera plus oblig de quitter ses

travaux et sa famille pour aller au loin porter une


plainte qui souvent

ne peut arriver

vivant au contact

journalier des administrateurs franais, les


les

hommes,

femmes,

les

enfants

mme

apprendront vite

nous connatre;

et bientt il

n'y aura pas d'amliora-

tion et d'innovation

que nos fonctionnaires ne puissent

demander

et faire accepter.

Telle est la confiance de ces populations,


s'est

quand

elle

donne, que Ton pourra celte poque entrele

prendre, sans
la dissolution

moindre danger,

et

mener

bonne fin

des tribus qui aujourd'hui forment

un

corps

les diviser

par communes, en leur allouant des

terres titre de proprit individuelle qui les fixeront

au

sol.

Puis,

quand

le

moment

sera

venu pour que


39

l'auto-

-338rite civile

intervienne, elle trouvera les


et,

hommes

et les

choses prpars,

de plus, un personnel de fonction-

naires sympathiques et expriments.


territoire civil s'tendra sur le

A mesure que
le

le

pays arabe, on fera bien


dans
corps d'of-

de choisir des prfets


ficiers

et sous-prfets
;

des bureaux arabes

et surtout

de donner aux

populations indignes ceux auxquels elles sont accou-

tumes

d'obir.
,

En rsum
parer
le

l'administration militaire, aprs avoir

conquis et pacifi, doit encore intervenir afin de pr-

pays arabe recevoir

le

rgime

civil.

Ce

tra-

vail doit se faire lentement,

prudemment

et sous l'in-

fluence de l'arme, qui reprsente la force, seul pouvoir

reconnu chez ces peuples depuis

trois cents ans.

La remise d'un

territoire et

d'une population indi-

gnes par l'autorit militaire l'autorit civile doit tre


considre

comme un

acte de la plus grande impor-

tance, car elle sera la cause

du plus grand bien ou du

plus grand mal, suivant les mesures dont elle aura t

accompagne

et suivie.

Afin de pouvoir apprcier l'avance les avantages et


les

inconvnients d'un changement semblable,

et ajD-

pliquer les mesures les plus opportunes au

moment

do la prise de possession, de

il

faut avant tout, sous peine

faire fausse route, entrer

dans

les plus petits dtails

de la vie arabe.

339
On dera
alors s'attacher les populations en faisant

disparatre ce qui leur dplaisait,


tait
et

ou plutt

ce

qui

contraire leurs intrts sous l'ancien rgime,


,

on vitera certains actes qui bons pour des Eurotort d'en-

pens, auraient peut-tre tout d'abord le


traner la dsaffection irrmdiable des
ministrs.
Il

nouveaux ad-

importe que le ministre de l'Algrie sache bien que


l'autorit militaire est

gnralement

presque sympa-

thique aux populations algriennes, pour lesquelles elle

fait

beaucoup

et

continue faire encore chaque jour.

Cette situation trs-relle place l'autorit civile


l'tat le

dans

moins avantageux son dbut parmi


C'est

les tri-

bus de quelque importance.

pour cela que nous

avons appuy sur ce point, que rien de ce qui touche

aux intrts

et

aux usages des indignes ne

doit lui

tre inconnu.

Nous

allons indiquer d'une


les

manire

succincte,

mais prcise,

mesures qui, selon nous,

pourront amener de bons rsultats.


Les tribus qui habitent actuellement
militaire ont souffrir:
lo le

territoire

des amendes, des exac-

tions et concussions exerces contre elles par les chefs

arabes; 2" dos kadhis qui, gnralement, vendent la justice, tout cela

malgr une surveillance active


;

et svre

de la part des autorits 3 de ce qu'elles sont soumises,

au bnfice des kads, des corves souvent onreuses

340

les con;

en temps de paix; en temps de guerre, pour


vois de vivres et de munitions

4 enfin de l'loignement

des bureaux arabes par rapport au pays o elles se

trouvent fixes.

Comme on

le voit

toutes ces choses touchent aux

intrts les plus intimes et les plus chers de ces popu-

lations si intresses.

En admettant qu'une ou
viennent passer sous
le

plusieurs de ces
civil
,

tribus

rgime

il

importe que

ces abus et ces inconvnients disparaissent ds le principe, si

on ne veut pas
qu'il

tre accueilli avec rpulsion;

mais pour

en

soit ainsi,

nous ferons observer qu'il

est indispensable de supprimer les chefs arabes dans

l'administration nouvelle qui serait aussi impuissante

que son ane empcher les exactions de toutes sortes


dont se plaignent
but,
il

les populations. Or,

pour atteindre ce
et

faudra administrer direclement,


la langue et aux usages
tribus.

par des Franl'on

ais, initis

du pays, que

tablira

au milieu des

Afin que les kadhis soient plus disposs rendre

qu' vendre la justice

on devra

les fixer

auprs de

fonctionnaires civils capables de connatre la valeur

de leurs actes

et,

aussitt qu'on le pourra, les rempla-

cer par des Europens.

La question dos corves, en temps de guerre, devient

moins importante de jour en jour mais,


;

le

cas chant,


il

341

elle

faudra bieny revenir, tant que l'administration ne disappartenant.

posera pas de moyens de transport

Ainsi organise, l'autorit civile pourra entrer en


fonctions avec certitude d'tre bien accueillie,
si elle

pour

elle, toutefois, les

influences religieuses

du pays,

qui du reste, ne demandent qu' tre mnages pour se

donner.
Mais, afin de pouvoir fonctionner,
il

lui faut d'autres


et

moyens

d'action

que

la

gendarmerie

les

gardes

champtres. Ces agents, trs-utiles parmi les Europens, ne pourront gur tre que des embarras au

milieu des indignes

dont

ils

ne connaissent ni

la

langue ni
ils

les

coutumes. Avec

les meilleures intentions,


et se feront d-

commettront des erreurs fcheuses,


par les populations.

tester

Il suffit

de voir

les -forces actives

dont l'autorit mi-

litaire dispose

aujourd'hui, pour se convaincre qu'il est

absolument ncessaire de donner aux prfets, sousprfets


,

aux tribunaux commissaires


,

civils et

aux buquips

reaux arabes, des agents indignes monts

et

comme

nos spahis ou

comme

les anciens

gendarmes

maures; ces auxiliaires seront chargs de transmettre


les ordres
,

de faire une bonne police

en un mot,
civiles
les

d'tre

en

territoire civil et

au sein des tribus


territoire militaire
:

ce

que leurs frres sont en

bras

de l'autorit.
29.

Sans

cette

mesure

il

ne faut attendre aucune


,

s-

curit relle ni

povir les personnes

ni

pour leurs

biens.
Si

on objecte que Tentretien d'un certain nombre de


en pays arabe de

cavaliers indignes et l'tablissement

fonctionnaires civils seront l'objet d'une certaine d-

pense, nous ferons observer d'abord que,

si l'on

y re-

garde de

si

prs, les dsordres qui surviendront nces;

sairement coteront beaucoup plus cher

et,

ensuite,

que

la

suppression des kads rapportera une

somme
pour
le

trs-suprieure aux frais nouveaux.

Un

escadron d gendarmes maures

sufrait

service de chaque dpartement. Sa cration et son entretien

ne coteraient pas autant que dix brigades de

notre gendarmerie, et les services qu'il rendrait ne sauraient


corps,

non plus
si le

tre

comparables ceux de ce dernier

tait confi

commandement des nouveaux escadrons des hommes capables de le utiliser.


se garder d'appliquer
,

On devra galement
occasion nos
lois

en toute

franaises

trs-rigoureuses

pour

certains dlits qui, jusqu' ce jour, n'ont t l'objet

que
est

de punitions assez douces pour les Arabes. Le cas grave


:

qu'on y pense srieusement.


les fonctionnaires franais

Comme
tout faire
servir,

ne pourront pas

par eux-mmes
cheks,

il

sera indispensable de se
oukaf^ qui sont autant

non des

non des


paux

lo

tribu.
faire

,'d'intermcliaires nuisibles,

mais des conseils munici-

qm

existent dans

chaque

Telle est, selon nous, la


acce^Dter

marche suivre pour


le

aux tribus de quelque importance, dans

pr-

sent

ou dans

l'avenir, sans troubles et sans dsordres,

la transition

du rgime

militaire
le

au rgime

civil.

L'uniforme se rapprochant

plus de celui de l'arles fonctionnaires

me devra
ayant

tre de rigueur

pour tous

traiter les alaires arabes.


difficile,

Notre tche est


tats

sans doute

mais

les rsul-

ne sauraient tre douteux, pourvu qu'on ne brusque

rien, et

que

les

hommes

chargs de cette mission sa-

chent profiter des leons du pass, de leurs propres


fautes,

en

utilisant les

lments de succs qui se trou-

vent dans leurs mains.


Ces lments sont
:

l'intrt

personnel

et le

senti-

ment de
arabe

ce qui est juste.


fait

Longtemps on a
;

grand bruit de

la nationalit

et des

hommes, qui passaient pour bien

infor-

ms, ont laiss croire que cet esprit de nationaht avait


t

une des causes de

la rsistance

des indignes et

pourrait encore tre


Il

un danger.

est

fcheux que de semblables erreurs aient pu se


il

propager;
ilrs faits,

importe, ceux qui peuvent le faire avec

de les rfuter et de les combattre.

Pendant quinze annes nous avons vcu au contact


et

344

I
Arabes, Chaoi

journalier des populations de l'Algrie

Kabyles

c'est--dire

chez

elles,

dans leur pays, sous

leurs tentes

ou

leurs toits, en famille.

Les observations multiplies que nous avons

faite!

peuvent

se

rsumer

ainsi

Ces trois races sont divises par la langue,

les

habi

tudes, le caractre, l'aspect physique, et se mprisen

rciproquement. Voil pour l'ensemble.

Sparment, chacune
trts

d'elles

ne s'occupe que des


appartient
;

in

de la tribu laquelle

elle

est ton

jours prte frapper sa voisine

s'il

a quelque avan

tage matriel recueillir, et l'intrt individuel ou


famille l'emporte de

di

beaucoup sur

celui *de la tribu.

Quant au

rle

poh tique que chacune de ces races

jou dans les temps passs, elles en parlent avec beau

coup d'indilTrence, tandis que


d'intrt local absorbent tout le

les questions actuelle

monde.
s'il

Ainsi, selon nous, l'esprit de nationalit arabe,

jamais
l'tat

exist, est

perdu depuis longtemps;

et,

du

reste

permanent de guerres
pour

intestines, joint

au gouvei

nement tyrannique des Turcs, explique suffisammen


cette indilrence
les intrts

gnraux

et

l't

gosme qui domine partout chez ces populations


semblables les unes des autres.
Il est

si dis

cependant un point sur lequel elles s'accordent


de Mahomet, que
les

c'est la loi

unes ont apporte, qu.


os autres ont accepte

345

de gr ou de force, et que toutes

wofessent diffremment.

Le Ghaou
\

est tide, le

Kabyle

est froid, l'Arabe seul


;

conserv une certaine chaleur do religion

encore

:ette

chaleur ne commence-t-elle se montrer qu'

un

;3ertain

ge, et devient alors de plus en plus grande


la

mesure que l'poque de


Les

mort semble approcher.

mmes

effets

de la vieillesse se font remarquer


:

:hez les trois races

c'est

comme

le diable qui,

devenu

deux,

s'est fait

ermite.

Malgr cette froideur religieuse parmi les


jeunes, le fait de l'unit de religion subsiste
;

hommes
chez une

et

population

si

ignorante, c'est une force pour celui qui

sait s'en servir. Or,

nous avons vu, pendant nos guerres


sortis

d'Afrique,
roc,

combien de prdicateurs sont

du Mails

qui tous ont russi se faire couter quand


Il

n'ont pas t arrts ds le principe.


^danger, plus

a donc l
l'tat

un

ou moins srieux suivant

d'occu-

pation de la colonie, mais

un danger qui

existe relle-

ment.

Le parti

le

plus sage serait de prendre le

mal

sa

source en occupant le Maroc, foyer constant d'agitation

Tehgieuse.
11

est certain

que

les

souverains de ce pays seront

toujours impuissants
frontires; et que,

empcher
s'ils le

les

dsordres sur nos


ils

mme

pouvaient,

ne

le


feraient point, de

316

la conserva

peur de compromettre

tion de leur autorit, de leur influence

et

mme

d;

leur personne

car les populations

du Maroc sont

le

plus fanatiques, les plus hostiles aux chrtiens, et

leuil

communauts
Donc, nous

religieuses s'appliquent entretenir i

exciter ces mauvais sentiments.


le rptons,
il

n'y aura de ce ct de

m
ei

possessions scurit complte que

moyennant

l'n'

pation

du Maroc.

Aussi,

au moment o l'Espagne

voyait dans ce pays une arme de soixante mille honj

mes parce qu'un de


nous dsir bien

ses postes avait t attaqu, avonj

vivement que nous agissions d


la

mme;

alors que,

pour

vingtime

fois,

nous voyior
ce

nos frontires menaces


peuplades incorrigibles.

et

nos colons gorgs par

Une

ligne de forts occups par des garnisons

suffj

sants pourrait bien

empcher de

ce ct
;

un

empita

ment

srieux ou de graves dsordres

mais

les attaque

isoles, et surtout le
les

passage des individus lancs p

communauts

religieuses, subsisteront toujours.

En

ce qui concerne l'esprit de fanatisme religieux

nos propres populations indignes, nous avons

deijj

moyens de

le

rendre inoffensif d'abord, et de

le faii

disparatre ensuite.

Le premier

consiste,

tout

en laissant

le culte lib:

ne rien

faire ni

pour rpandre ni pour augmen


l'instruction arabe, et

347

encourager Ttude de notre

angue.

Le second,

c'est

d'employer

les chefs de

commu-

lauts religieuses interprter leurs doctrines dans

sens favorable notre, cause qui est celle de toute

a chrtient.

Ces deux
i*agit

moyens
dit

tout-puissants sont possibles


les appliquer.

il

ne

que de savoir

Nous avons
posaient de

qu'eu Afrique les administrateurs

dis-

deux lments capables de leur


:

faciliter

.'accomplissement de leurs devoirs


bt le

l'intrt

personnel

sentiment de ce qui est juste.

C'est sur ces

deux leviers

si

puissants que l'on doit

^'appuyer pour entreprendre et

mener

bonne fm des
des po-

Rangements qui devront amener


vement,
lis

le bien-tre

pulations soumises, la scurit des colons, et, progresles indignes regarder leurs intrts
'

comme
pourra

aux ntres.

Nous avons expliqu que

l'autorit militaire

prparer les voies l'autorit civile par la dissolution


des tribus, en crant la proprit individuelle
;

la se-

conde devra continuer d'agir au

moyen de

fonction-

naires qui auront servi sous son ane.


Il

faut

que

les impatients le sachent,

jusqu' ce

jour, l'indigne a t habitu l'expdition

prompte

des

affaires

une

justice

en

rapport avec celle


qu'il recevait jadis,

:i't8

et

robissance que commandf

la force.

Or,

il

ne s'accoutumera pas facilement

la

march(

lente et complique de nos tribunaux, se voir con

damn

cinq ans de rclusion pour

un

dlit qu'il
il

payait que de quinze jours de prison; et enfin

lu

faudra beaucoup de temps pour

comprendre

qu'ui

homme

qui ne porte pas l'habit militaire

ait le droit

commander et de se faire obir. port, un moyen bien simple de


vile

Il existe,

sous ce rap

relever l'autorit

ci

aux yeux des Arabes. Ce moyen, nous


:

l'avoni

djin.iiqu

il

suffira de

donner aux fonctionnaires

d(

toute classe, pour coiffure le kpi, et pour distinctioi

hirarchique une tunique galonne.

Devant

cet tat de choses qui rsulte d'un


et

gouver
succd

nement barbare
il

de

l'tat

de guerre qui

lui a

importe que les deux administrations marchent ven

le

mme

but, chacune par les

moyens qui

lui

son

propres, et que la direction supriem-e s'applique

maintenir avec soin

cette union. l'autorit civile

En
elle

territoire

non mih taire,

devra ac
,

corder la plus grande

somme

de libert possible
vite, et

veut que la colonie se peuple

que ceux qu

viendront ne s'en retournent pas en Europe.

349

II
COLONISATIOX.

Avant de rechercher ce que


et ce qu'elle

la colonisation
il

peut faire de

peut devenir en Afrique,

est juste

savoir la quantit de terres dont les indignes dispo-

sent et celle qu'on devra leur laisser. Si

on

agissait autelle

trement, on s'exposerait, en prenant des terres


tribu

campe sur un
,

territoire

beaucoup trop vaste pour

ses besoins

se trouver tout coup en prsence


est

d'une autre qui


rait plus
Il

l'troit

sur le sien, et on ne sau-

que

faire.

importe donc, ds prsent, de prendre

les

choses

de plus haut en tudiant l'tendue gnrale de nos possessions


;

le chiffre

des populations indignes qui Iha-

bitent
d'elles

la
:

part qu'il convient

de faire chacune

alors seulement

on connatra ce dont on peut

disposer,

L'Algrie

compte deux cent cinquante lieues environ

de longueur sur les ctes, et une profondeur

moyenne

de soixante heues, du

littoral

l'entre du petit dsert.

Cette tendue reprsente vingt-quatre


tares,
la

milUons d'hec-

jusqu'au Grand- Atlas, ou trente millions jusqu'

rgion des oasis, diviss

comme

il

suit

30


Petit-Atlas
et

;ir)0

ses

ramifications

quatre

millions

d'hectares

Montagnes rocheuses
lions
;

et boises

du

centre,

deux mil-

Grand-Atlas et plaines impropres la culture,


millions
;

six

Terres situes entre


millions
;

le

Grand-Atlas et les oasis, six

Terres cultives, ou susceptibles de

l'tre

immdiate-

ment dans de bonnes


tares.

conditions, douze millions d'hec-

Les populations indignes se divisent ainsi

Kabyles

et

habitants des oasis, trois cent mille


;

Arabes agriculteurs, un million


Chaoua, cinq cent mille;

Arabes nomades quatre cent mille


,

soit

deux mil-

lions

deux cent mille, sur lesquels sept cent mille sont


et

pourvus, puisque nous ne devons

pouvons prendre

des terres que chez les Chaoua et les Arabes agriculteurs.

Ceux-ci reprsentant
mille habitants,
si

un nombre

total

de quinze cent

nous laissons chaque famille de

cinq individus dix hectares, ce seront trois milhons


d'hectares;
si

on leur abandonne vingt hectares,


il

soit

quatre par individu,

leur en faudra six millions.


l'tendue des cultures arabes,

Quand on considre

on

est volontiers port croire


;

que chaque famille a


si l'on

besoin de beaucoup de terre

mais

entre dans les

dtails de leur existence agricole,

on apprend que rale

rement un chef de tente exploite son champ sans

secours d'un associ, et que gnralement dix hectares


reprsentent les intrts de deux familles et souvent de
trois.

Comme
les

dans notre calcul nous n'avons point compris

pturages naturels indispensables un btail

nom-

breux, nous pensons que le chiffre de vingt hectares

de terre labourable par famille indigne doit tre plus

que
Il

suffisant.

restera

donc

six millions d'hectares

de terres non

boises, cultivables dans de

bonnes conditions, livrer

aux colons; sans compter qu'on pourra conqurir quatre millions d'hectares

sur les

menues

broussailles par

les

dfrichements, et six millions par le forage de puits

artsiens sur toute l'tendue de nos possessions entre


le

versant Sud du Grand-Atlas et la rgion des sables.


striles, sont

Ces terres, en apparence


tilit

d'une grande fer-

ds qu'on peut les arroser. Or, l'existence d'une


trs- considrable

nappe d'eau souterraine


dcouverte,
C'est
il

ayant t

ne reste plus qu'

l'exploiter.

un ensemble de

seize millions d'hectares

pour

la colonisation.

dix hectares par famille de cinq individus, ce serait


une population de huit

352

d'Europens que
l'Al-

raillions

grie pourrait recevoir sans gner les indignes.

Les terres

les plus
:

propres ds aujourd'hui pour

la

colonisation sont
situes
les
il

d'abord les plaines et les valles


Petit-Atlas, prs

au Nord du

du

littoral, et

sur
;

bords des rivires qui coulent dans cette direction


a l environ

un

million d'hectares, dont une partie


libre.

est occupe,

une autre

Ensuite les valles qui se

trouvent au del du Petit-Atlas jusqu'aux plateaux. Leur

tendue

est

peu prs la

mme,

et ces terrains

presque

tous domaniaux sont lous par l'Etat des Arabes qui


se sont dtachs
les exploiter.

momentanment de

leurs tribus pour

Les autres terres dj cultives ou prcdemment dfriches sont situes dans les plaines des hauts pla-

teaux.

Une

partie de ces terres est domaniale et loue


celles

aux indignes comme


ler
;

dont nous venons de par-

l'autre est occupe par des tribus qui payent le

hokor ou loyer et Yachour ou dme, ce qui tablit suf-

fisamment qu'elles ne sont point propritaires mais


fermires de
l'Etat.

En Kabylie
l

et

dans les

oasis,

il

n'en est pas de

mme
le

chaque
fils

terre

forme un patrimoine qui passe de pre

en

et se

vend

comme
il

chez nous. Mais, dans

pays

arabe et chaou,

n'y a d'autres proprits de terres

que

celles accordes autrefois

par

les

beys leurs des-

ceudaiits

ou

serviteurs,

ou Lieu eucore des coumiu-

iiauts religieuses. Toutefois, le


:-()ut

uombre

et

rteudue eu
l'Etal

de peu d'importance, et

le

domaine de

peut

disposer ds aujourd'hui d'un million cinq cent mille

hectares avant que le cantonnement des Arabes soit

commenc.
Or,

un

million d'hectares de terres ne se peuple pas


et

en un jour,
prparer,

en attendant on aura tout

le

temps de

s'il y a lieu, l'vacuation du reste. Nous insisterons sur ce point que, lorsque ce

travail

^r^e

fera,

nutieuse

on ne saurait y apporter trop d'attention misurtout on devra se garder de dplacer les


;

indignes avant de leur avoir dlivr


prit dfinitive.

un

titre

de prorenou-

En

agissant ainsi,

on vitera

le

vellement des troubles qui ont eu lieu dans certaines


localits

l'on ngligea

de prendre ces prcautions

dictes par la

prudence

la plus vulgaire.

La France exporte chaque anne pour

l'achat des

produits trangers ncessaires son industrie et son


alimentation, savoir
:

Pour

la soie,

deux cents millions; pour


le lin et le

la laine, cin-

quante-cinq millions; pour

chanvre, cin-

quante millions; pour

le

sucre, vingt-cinq millions;


le tabac,

pour

les huiles,

quarante millions; pour

vingt

millions; pour le houblon,

deux millions; pour


le th,

le caf,

cinquante millions; pour

vingt millions; pour


30.


le btail,

354
;

vingt millions

pour

le fer,

vingt million^
,

pour

le cuivre,
;

vingt -cinq millions; pour- le plomi

quinze millions
Soit

pour

le

marbre, vingt millions.

un

total

de cinq cent soixante millions qui,

chaque anne,
Or,

s'en vont de France l'tranger.


est

pour ce qui

de la soie, aucun pays n'est plus

favorable sa production que l'Algrie, o le mriii


atteint des proportions colossales,
faites sur
et

les tentatives

une assez grande chelle ont parfaitement

russi.

La culture du coton

qui, en 1852, n'tait

que de

chi-

quante hectares, dpasse

trois mille hectares aujour-

d'hui et donne de grands bnfices. Cette augmentation

dans

la culture

du

colon, de 1852 1860, est bien sup-

rieure celle qui s'est produite aux tats-Unis pendant


la

mme

priode

et

prouve que nous pourrons non notre pays,

seulement produire

la quantit ncessaire

mais encore en fournir

les nations voisines.

Le tabac a

suivi la

mme

progression.

En

1852, les

planteurs, encore timides, ne livraient la


tion

consommails

que

trois cent mille

kilogrammes. En 1857,
;

en

fournissaient quatre millions

et

pour

cette culture,

comme pour

celle

du

coton, le producteur obtenait des


le bnfice

rendements tellement considrables que

tait estim, d'aprs les chiffres officiels, de huit cents

francs mille francs par hectare.


Le
lin et le

355

les
il

chanvre cultivs par

indignes depuis
est possible d'ar-

longtemps russissent partout o


roser les terres.

Les huiles

de bonne qualit
chiffre

figurent dj sur nos

marchs pour un
Idant

de plusieurs millions, pen-

que des

forts entires d'oliviers


les greffer.

sauvages atten-

dent la main qui doit

Le

caf de

moka

russit dans les oasis

ainsi

que

la

canne sucre. Le sorgho, autre canne qui donne des


produits de distillation diffrents, est cultiv avec succs

au Nord de

la colonie,

de

mme

que

le

houblon.

Le th vert

se trouve l'tat naturel

dans

les

mon-

tagnes de la province orientale, o les habitants le con-

somment depuis
Le
fer, le

les

temps
et le

les plus reculs.

plomb

cuivre se rencontrent dans les

montagnes du

littoral et

dans

celles

du

centre, en assez

grande quantit pour qu'il y


t

ait

dj cinq mines exploiIl est

tes et

quarante gites minraux reconnus.

juste

de constater que l'existence de la houille n'a pas encore


t signale; mais, partout

l'on a dcouvert ces ri-

chesses mtallurgiques,

il

a,

proximit, des bois

d'mie grande tendue qui permettront do fondre les


.

minerais sur

x^lace.

Enfin, le btail est d'autant plus susceptible d'tre

augment

tant au point de vue de l'exportation qu'

celui de la production de la laine, que,

malgr

les pertes


aiiiiiielles

356

les

dont nous avons parl, prouves par

indignes, faute de soins pour leurs troupeaux et d'une

alimentation suffisante

ils

en

possdent encore
ttes.

ac-

tuellement plus de quinze millions de

En

ce qui concerne les crales, l'Algrie en a export,


,

en France pour vingt millions de francs en 1855

et le

mme

cliifTre

Tarme de Grime

laquelle elle a

aussi fourni ses fourrages.

Il

Quant aux bois, on en compte environ douze cent milfe


hectares peupls de chnes-zan reconnus bons pour
,

Is

construction des navires; de chnes-liges

pour

le

bouchons qu'on
d'ormes
,

tire

d'Espagne
,

de cdres, de thuyas
,

de peupliers

de pistachiers

d'oUviers

et d'

frnes. Trente mille hectares peu prs sont en vuii

d'exploitation

le reste

attend les capitaux qui no


des chemins

tar|l

deront pas suivre l'tabhssement


fer.

Enfin la culture de la vigne a russi sur tous les poinli

elle

a t entreprise, de
;

mme

que

celle

des arbre

fruits

ce qui

nous affranchira encore des somme


,

importantes que les vins d'Esjjagne


fruits de l'Asie

de Porto

et k|

Mineure, nous cotaient chaque anne


si

Maintenant,

nous divisons

les seize millions d'he^


:

tares indiqus plus haut de la

manire suivante

Pour
Pour

la
le

production des crales, quatre millions


coton, quatre milhons
;


l'oiir les
'

357

prairies, quatre millions


le

Pour le tabac,
fruit, la

sorgho,
,

le lin, le

chanvre,

les

arbres
;

canne sucre

le caf,

quatre millions

Nous trouvons, qu'en ne


bas terres,
'

cultivant que la moiti de

on obtiendra

Sur 2,000,000 hectares, cultivs en crales, 1 5 hec-

tohtres, 30,000,000 hectolitres;

Sur 2,000,000 hectares, cultivs en coton, 1,000


kilogrammes, 2,000,000,000 kilogrammes;
'

Sur 2,000,000 hectares, cultivs en prairies, 50


quintaux, 100,000,000 quintaux;
Et qu'enfin 2,000,000 hectares, diviss

pour

la pro-

'duction

du

tabac,

du

lin,

du chanvre, du

sucre,

du

caf,

du mrier pour
fruits,
et,

la soie,
suffire

de Toranger et des arbres


la mre-patrie,

pourront

aux besoins de

de plus, permettront d'exporter une quantit im-

portante de ces divers produits.


^

On
cde,

voit clairement, d'aprs l'expos exact qui pr-

que

l'Algrie est appele exonrer la

France
;

des

sommes normes
premires

qu'elle

paye l'tranger

qu'en

outre
tires
et

de cela, elle pourrait

aussi produire les

ma-

indispensables

aux

manufactures

ralimentation des nations voisines, bien meil-

leur
tirres

march que

les

pays lointains d'o ces maet,

premires arrivent notre poque;

enfin,

que notre industrie manufacturire pourra un jour.


avantageuse
celle des

358

ti
>

grce notre belle colonie, faire une concurrence

pays trangers.

Avant d'examiner
devoir aboutir cet
voir ce qui a t
les causes
fait

moyens qui nous paraissen| immense rsultat, il importe d^


les

jusqu' ce jour,

et

de recberchei

qui ont retard la marche de la colonisar

tion.

En

1832, deux petits villages sont crs auprs d'Alfait


,

ger; en 1836, on

Boufarik en 1840, trois


;

colonie'
s'-

sont jetes Blidali


lever cinq

Rola

et Chercliell

1842 voit

nouveaux

villages, 1843

en voit douze, 1844

quatre, 1845 six, 1846 cinq, 1848 treize, 1849 quatre.

1850 un, 1831 deux. Yoil pour la province d'Alger.

Dans

celle

de Constantine, de 1840 1851, trente

vil-

lages ont t crs, et dans celle d'Oran quarante-huit

En tout cent trente-six centres de population, donf un grand nombre ne furent jamais peupls qu' demi, De 1851 1858, ce chiffre s'lve deux cents vil-,
lages,
et la

population agricole europenne monte

soixante-dix mille

mes

au

lieu de vingt-trois mille


;

en 1851.

Nous devons expliquer

la faiblesse

du

chiffre de

lat

population agricole compar celui des centres de


pulation. D'abord, par centre de population,

po-l

on a som|
mais
uii

vent enlendu dsigner non pas un village


simple

hameau compos de quelques maisons;

ensuite]

es

3r^\)

ils

premiers colons

taljlis

dans ces centres n'laient


furent des
,

las toujours des agriculteurs, quelquefois

lommes que
part
\

l'on dsirait loigner de


d'art,
;

France

la plu-

bons ouvriers

mais nullement accoutums


enfin,

la culture des

champs

parmi ceux qui taient

vritablement capables de cultiver la terre,


petit

un

trs-

nombre
pour
France

possdait quelque capital, toujours nces-

saire

russir. Si

on ajoute tout cela

le

voisinage

de

la

et la facult d'y rentrer

avec

le

passage

gratuit,

on comprendra facilement pourquoi tous ceux

qui n'taient pas des agriculteurs, ou, parmi ceux-ci,


les

familles qui n'avaient pas les

moyens

d'exploiter

leurs terres, s'empressaient de quitter l'Algrie.

Mais, pendant les dernires annes, d'autres colons


plus srieux sont arrivs d'Europe et ont russi l
leurs prdcesseurs n'avaient fait

que passer.

Voil pour la colonisation officielle, c'est--dire celle


qui a t entreprise et cre aux frais de l'Etat.
I'
!

Il

ya

ct d'elle la colonisation libre, faite par des

hommes
it

qui ont obtenu des concessions de terres soit

gratuitement, soit par achat. Parmi ces derniers

un

nombre a

russi,

pour deux raisons


t fascins

la premire,
la

c'est
il
'

que presque tous ont

par

grande

'i

ndue de
:r.

terres qu'ils pouvaient obtenir, sans

compter

le

capital

d'exploitation indispensable qui leur


;

iuquait le plus souvent

la

seconde, parce que ce


capital faisant dfaut,
il

360

par l'ignorance o

fallait

contracter des emprunt;

un taux

trs-lev

et enfin

l'or

tait

souvent du genre de culture

qu'il convenait d'ap

pliquer dans ce pays.

En rsum,
,

les agriculteurs

expriments qui ont ag


proportionnes
;

sur des tendues de

terres

leur
les

moyens ont
trs ont

russi au del de leurs esprances


faute. Tel est le

au

chou par leur


:

rsum

fidL

de la situation
se fait

ici,

un

colon qui exploite vingt hectare


dix mille franes; l,

un revenu de

un

gran(

propritaire est oblig de vendre son


qu'il n'a pas les

domaine paro

moyens de

l'exploiter.

Quant
en anne
,

la

valeur des terres, elle augmente d'anni

et varie selon sa

proximit ou son loigne

ment

des villes.
le

Dans

rayon des productions marachres, on pay


Il

l'hectare de cinq cents francs mille francs.

desceni

cent et
loigne.

mme cinquante

francs

mesure qu'on

s'^

Nous avons vu que

divers systmes de colonisatioi

avaient t tents en Algrie avec des succs


rents.

diff

l'poque o nous
est

sommes
acheve

arrivs, alors

que

conqute du pays

et la scurit parfaite

surtout dans les contres favorables la cration d'

tablissements nouveaux

il

importe que les richesse


de
ia

361

une plus
vaste

colonie soient exploites sur

chelle et par des


la

moyens plus piiissanls. Tout, jusqu' immense rseau


;

cration dcide et prochaine d'un


fer, tout

de chemins de

appelle l'migration

les

au-

torits locales la dsirent aussi

ardemment, croyons-

nous, que

le

nouveau ministre charg des destines

de TAlgrie.
C'est

donc

le

moment
si

de prparer les

voies aux

nouveaux venus
compte,
dire,

Ton veut n'prouver aucun mde temps; c'est--

et surtout viter les pertes

qu'en prsence des nombreuses demandes qui vont

bientt, sans doute, affluer


est

pour obtenir des terres

il

indispensable que l'on soit prt y rpondre favole

rablement, qu'on adopte


gratuites,

systme des concessions


s'il

ou

celui des

achats. Or,

nous

est per-

mis d'exprimer notre opinion ce


que
Ci'

sujet,

nous dirons

l'Etat trouverait plus

de garanties srieuses dans

dernier systme que dans celui des concessions.


Exjjliquons-nous
:

Chacun

sait

aujourd'hui que ce qui

manque en

Al-

grie, ce sont les capitaux et les bras.

Ce point une

fois tabli,
il

et

il

ne peut

tre l'objet
le

d'aucun doute,

reste trouver le

moyen

plus sr

pour

attirer la fois ces

deux moyens d'action qui ne

peuvent rien l'un sans


Si l'Etat

l'autre.

donne

ses terres des colons pauvres, fus31


sent-ils

36-2

ils

l)ons

agriculteurs

ne russiront
fait

poii

et cela

par

les

mmes

raisons qui ont

chouer

plupart de leurs prdcesseurs.


S'il

donne

la prfrence des cultivateurs aiss, leur

position n'en sera pas

moins bonne aprs avoir pa)

l'hectare cinquante francs.

Enfin, dans le cas

l'Etat voudrait faire les chosi'-

par lui-mme
lui

l'tablissement de cent mille famill;

cotera cinq cents millions et leurs

moyens

d'ac-

tion pareille

somme.
si

Toutefois,

l'on attend

rmigralion individuelle
les seules qu'(
d' attend

<

volontaire, dans de

bonnes conditions,

doive accepter, l'Algrie


ternellement.

court le risque

Ce qu'il faut encourager on ce moment,


l'initiative
le

c'est surto^'

des capitalistes europens, qui verront dai

bas prix des terres, dans leur rendement counii


les

avantageux, dans

dbouchs certains

et

une

plus-

value indubitable au bout d'un certain


nes,

nombre

d'an-

un bon placement pour

leurs capitaux, et les ap-

porteront en Afrique.
Mais, dira-t-on, les

hommes

dont vous parlez ne

soi
i'

il

pas des colons, mais des spculateurs. A ce point


vue-l tout est spculation, aussi bien l'agriculture
l'industrie, la politique

qi

ou

la

guerre

qu'importe

le

nom,

la

couleur du capital, pourvu qu'il vienne,

et


les ttes

363

c'est la

qu'avec lui arrivent les bras pour cultiver la terre et

pour diriger les bras? Car,

grande force

du

capital de runir autour de lui tous les

moyens

d'action, toutes les aptitudes

pour les grandes choses.


;

Accueillez

donc tout

capital qui se prsentera solide

veudez-lui des terres

non pas aux enchres, mais de

gr gr, afin qu'il puisse choisir son terrain, son pays


et

son

moment

et

pour condition unique imposez-lui

tltablir sur

quarante hectares une famille de colons


d'action ncessaires, soit cinq

avec les

moyens

ou

six

mille francs, plus son cheptel et sa maison btie.

En cas

de non-excution de ces conditions au bout d'un terme


fix,

que

la terre revienne l'Etat.

Laissez d'ailleurs la

compagnie ou l'mdividu

libre

d'exploiter, de btir et de faire toutes choses

sa

guise.

Celui
?

ou ceux qui auront achet des

terres

dans ces
leur

conditions ne

manqueront pas d'en


et

tirer parti

plus grand avantage

celui de

la colonie.

Que nous importe qu'aprs un certain nombre d'annes, la terre vendue ait

chang de matre, pourvu

qu'elle continue tre bien cultive et peuple?

Bientt, au lieu d'une famille

pour quarante hectares,

Muis en aurez deux ou


lie

trois, c'est--dire

une population

quatre cinq cent mille Europens pour


lec tares.

un

million

Ce
iiiillioii

364

ne manqueront
pas.

d'hectares ayant produit cinquante millions

de francs, les

moyens de
crer,

l'utiliser

Entre tant de choses qui se prsentent faire dans


ce pays

o tout est

pourquoi ne pas tenter aussi

un

essai srieux de colonisation militaire?

Mais, dira-t-on encore, le marchal

Bugeaud a chou

dans

cette tentative. Est-ce l

une raison pour ne pas


n'ont-elles pas

y revenir ? Que de choses honnes en principe


chou une
fois,

deux

fois et russi,

au del

mme

des

plus grandes esprances, la troisime?

Le marchal Bugeaud
et

tait

un

trop grand penseur

un homme trop pratique pour mettre une mauvaise


Il se

ide.

peut que les moyens employs aient t dfecles localits

tueux

peu favorables
encore?
;

les

lments mal

choisis,

que

sais-je

Mais l'ide doit tre bonne

et tous les

hommes

s^

rieux que nous avons entendus traiter cette questioi

importante pensaient qu'elle devait russir.


D'aprs nous, voici quelle serait la manire la pluj
favorable pour

amener un bon

rsultat

celle qui

dans tous

les cas, serait profitable.

Au Heu de prendre des


de
l'tre,

soldats librs

ou sur

le

point
dej

de leur donner

des terres et les


se
fit

moyens

les cultiver, ainsi

que cela

dans

le principe,

nousj


ments.

365

fit

voudrions que la colonisation militaire se

par rgi-

Le moment arrivera,

tt

ou

tard,

les

garnisons se-

ront portes sur les frontires et au cur du pays kabyle


et arabe,

ainsi

que nous l'avons indiqu au chapitre

Arme-Occupation.

En supposant un rgiment lablien permanence sur


un point de
est
l'intrieur,

que voudra-t-on
la dfense

qu'il fasse,

s'il

en pays drouvert o

de ses communica-

tions avec les autres postes n'exigera


Si autour

aucun

travail?

du fort

se trouvent de

bonnes

terres, et

que

Ton propose aux


en culture pour

ofTiciers et
le

aux

soldats de les mettre

rgiment, peut-on croire qu'ils s'y


le fassent

refusent ou qu'ils

contre-cur? Ce serait,

dans ce
et

cas,

mal connatre

ces

hommes

qui ont
et

fait

tant

de

si

difficiles

travaux gratuitement,
faire.

que rien

n'ennuie plus que de n'avoir rien


Cette question

ne peut sembler douteuse

et la pro-

position serait certainement accepte d'emble.

Mais alors
Si

oVi

sont les difficults ?


;

vous avez l'argent ncessaire


le

si

dans votre rgi-

ment vous trouvez


maons, de
gerons, en

nombre voulu

d'agriculteurs, de
for-

tailleurs de pierre,

de menuisiers, de

un mot de

tous les tats, et des oificiers

du

gnie pour diriger les travaux, que manque-t-il pour


crer

une vaste colonie agricole

?
31.


mais
il

366

soit
;

Des chefs de culture ? des hommes comptents ?


est facile d'en

trouver en France et de les faire

venir.

Ensuite que faudra-t-il encore

Quand
les

les terres seront

en bon tat de culture quand


;

maisons destines aux colons seront bties sur des


il

plans bien entendus,

ne faudra

les

cder qu ceux

qui seront venus en Algrie, amenant avec eux femme,


pre, mre, frres

ou cousins

en

somme

toute

une

famille d'agriculteurs

comme

eux. Puis on leur fournid'action ncessaires et

ra

un
les

cheptel, tous les

moyens
le

on

regardera prosprer.

Ce qui n'empchera pas

rgiment d'avoir sa terre

lui pour continuer occuper ses loisirs et amliorer


l'existence de

chacun de

ses enfants.

Pense-t-on qu'un projet

semblable

excut sous

une direction sage


fisants, pourrait

et

comptente, avec les moyens sufil

ne pas russir? Mais alors

ne

fau-

drait plus croire rien,

mme

aux choses

les plus vi-

dentes.

En rsum, nous voudrions que les portes de


les nations, ainsi

l'Algrie

fussent ouvertes toutes grandes aux capitaux de toutes

qu' tous les

hommes

qui se prsen-

teront avec les


et

moyens

srieux d'y faire de l'industrie

de l'agriculture.

Nous voudrions

aussi que l'arme, a l'imitation des


l('p:ions

367

romaines, aprs avoir termin glorieusement la

conqute, entreprt l'uvre de la colonisation.

Nous voudrions encore voir fonder, en


villages

plaine, des

pour

les

Kabyles

si

propres s'assimiler

nous.

Nous voudrions enfin que


siens, jalonnes

les routes

commerciales
des puits art-

de l'Afrique centrale fussent, au

moyen
et

par de nouvelles oasis depuis Biskarah


;

jusqu' Insalah, R'at, et R'dams

que Tempire du

Maroc devnt une province franaise.


Alors, l'Afrique

du Nord

serait

pour

la

France ce
si

qu'elle deit tre, ce qu'elle serait


elle la possdait,

pour TAngleterre
et

une puissance commerciale


et

mari-

time,

une garnison arme nombreuse

aguerrie tou-

jours prte, enfin


tions.

une source inpuisable de produc-

X
LE MAROC.

Le Mai'oc tant limitrophe de notre colonie


de ce qui
le

rien

concerne ne doit nous tre indiffrent.

Si l'on s'inquite,

en Europe, des vnements

poliles

tiques et des actes

du gouvernement survenus chez

autres nations
t^ncore,

nous avons peut-tre plus de raisons

pour chercher connatre, pour observer nos

:]70

nous trouvons
clans la

voisins d'Afrique. Et lorsque

forme de leur gouvernement, dans leur politique, dans


leurs actes,
les

un danger qui nous menace

et,

avec nous,

intrts gnraux de tous les peuples chrtiens,

notre devoir est de signaler ce danger, afin qu'on puisse


le

combattre siirement.

Le Maroc, fortement occup par

les

Romains sous
fut,

le

nom

de Mauritanie Tingitane

leur

ainsi

que

ce qui forme l'Algrie actuelle, enlev par les Vandales.


Cette contre fut soumise,

dans la suite, aux invasions


le

arabes et berbres qui portrent

dernier coup la

colonisation latine. Les chefs qui

commandrent aux
si-

populations marocaines furent jusqu'au quinzime


cle tantt

de race berbre, tantt de race arabe. Depuis


le

cette

poque

pouvoir est rest ces derniers.

Puisque nous jiarlons des


torit

hommes

investis de l'au-

suprme sur ces populations barbares, disons


que
le titre

tout

d'a])ord

d'empereur qui leur

est

donn nous

semble aussi peu convenable que la dnomination d'empire applique


d'ailleurs, ces

au pays mme. Nous ajouterons que,

mots sont aussi trangers aux Marocains


gratifi leur patrie.

que
eux

le
le

nom

dont nous avons

Pour
;

pays tout entier s'appelle El-Gharb ou l'Occident


le titre

l'empereur reoit
et si ces

de Mulay, Seigneur ou Matre

matres ou seigneurs ne reconnaissent point

l'autorit

du grand Sultan qui rgne Constantinople,


il

371

le

n'en est pas de

mme
soit,

de leurs sujets qui

regardent

comme
Quoi

le vritable

chef de la religion.

qu'il

en

ceux que nous

sommes convenus

d'appeler les empereurs

du

Maroc runissent dans leurs

mains

l'autorit temporelle et l'autorit spirituelle; ce

qui est d'autant plus habile, que sans ce dernier

moyen

d'action, si puissant chez des peuples ignorants et fana-

tiques,

ils

se feraient difficilement obir.

En

effet,

jamais un de ces souverains n'a pens

l'organisation d'un corps d'arme rgulire


rer l'ordre dans le pays
;

pour assu-

leur seule proccupation


la

tous fut de se maintenir

au pouvoir sous
et

garde do
les

quelques milliers de ngres


nations.

de rengats de toutes

Ce

fait

d'une garde trangre, et choisie parmi les

hommes
du Nord,
D'abord,

mpriss par les races qui peuplent l'Afrique


doit tre
il

pour nous un enseignement


l'autorit est

utile.

nous montre que


fie

peu

solide

puisqu'elle ne se

pas ses propres sujets; ensuite


ici

que

l'intrt

personnel est

au-dessus

mme des

sen-

timents religieux, puisque le chef de la religion a besoin


de la force pour tre obi et respect.

Combien

d'actes

arbitraires,

combien

d'injustices,

combien de cruauts ont d frapper ces malheureuses


populations avant qu'elles en soient arrives au point

o nous

les

vovons


volumes ne sauraient

;?72

les

Nous n'entreprendrons pas de

nnmrer dix gros


;

les contenir.

Du

reste,

un expos rapide de l'tat


faire

actuel de ce^mys,
et

au point de -vue de l'administration


suffira

de la politique,

pour

comprendre

le

pass et l'avenir.
il

L'empereur, puisque empereur

a,

possdant en

moyenne

trois cents

femmes,

il

arrive que, gnrale-

ment, sa mort on compte de cinquante cent hritiers.

Soit

que l'un d'eux


soit

ait t

dsign par le pre pour

lui succder,

qu'au contraire aucun choix n'ait

t fait,

il

a toujours lutte entre les prtendants au

pouvoir
ngre

et c'est toujours celui

qui dispose de la garde

et

du

trsor, qui sont tantt Fez, tantt

M-

quinez, qui l'emporte.


G'est--dire

que certaines

villes et

quelques tribus re-

connaissent l'autorit du nouvel empereur, tandis qu'un


plus grand

nombre de
:

villes et surtout

de tribus restent
la

indpendantes

les

unes ayant pous

cause d'un

prince, d'autres celle d'un simple gouverneur, d'autres

encore se refusant tre exploites

soit

par les uns

soit

parles autres.
Et le

mot

d'exploitation doit ici tre substitu aux


et administration.

mots gouvernement

Ce que veut l'empereur, ce que veulent les princes


ses frres

ou ses fils, ce que veulent

les

gouvernem-s, les


ventre par tons les

:M3

peuple.

kads et les kadhis, c'est remplir leur bourse et leur

moyens aux dpens du

Celui qui est appel en justice avec


est sr de
la perdre, s'il n'est pas

une bonne cause


assez ricbe

pour

acheter ses juges.


Celui qui possde

une

belle

fille,

une

belle

femme,
s'il

ou un beau cheval,
les

est sr

de se

les voir

enlever

ne

cache tous

les

yeux.

Celui qui a pay son impt l'empereur et


s'attend toujours se voir pill par les
prtexte, la premire occasion.

au kad

mmes, sans
pour

Aussi, la seule scurit qui existe dans ce pays


les

hommes

et leurs biens,

c'est d'tre

pauvres, ou

assez loigns des villes occupes

pour

se soustraire

aux

razzias diriges contre eux par les ordres

du souverain.

En rsum
et des

c'est

exactement

le

systme des pachas


et la

beys turcs l'poque o

ils

occupaient Alger

Rgence.

Le
dans

mme
les

systme devait produire


et c'est

le

mme

rsultat

deux pays,

en

effet ce

qui est arriv.


les

Consultez

un Algrien sur la manire dont


vous serez surpris,
,

Turcs

traitaient leurs sujets; et

attrist,

par

le rcit

des abus des exactions


,

des meurtres et de

toutes les horreurs dont se

rendaient coupables les

hommes

qui taient au pouvoir.


!

Eh bien

les

mmes

faits

odieux

accomplis dans
82

les

mmes

conditions indignes

nous

les

avons entendu

raconter cent fois par les x^lerins qui, partis

du Maroc,

traversent l'Algrie pour se rendre la Mecque.


Et que l'on ne croie pas

que

la

haine inspire par ces

actes d'injustice et de cruaut soit

moins vivace chez

les

habitants de l'Afrique septentrionale qu'elle ne

l'tait

chez les Algriens vis--vis des Turcs. Les sentiments


sont identiques dans les deux pays, et le jour qui fera

tomber

cet tat de choses


,

au Maroc sera bni par toutes

les populations

quelles que soient la langue et la re-

ligion de ceux qui ajjporteront la dlivrance. Les souve-

rains
ils

du Maroc

le

savent

si

bien que, de tous les temps,

se sont appliqus inspirer

aux indignes le mpris

et

la

haine des chrtiens, regardant cette aversion

comme

leur sauvegarde.
Poui* arriver leur but
,

ils

se sont attach les cor-

porations religieuses en les comblant de biens et de


considration; et, allant plus loin dans cette voie que
ses prdcessem-s, le dernier empereur,

Abd-err-Haman,
il

a institu un ordre auquel il a donn son nom; puis

a lanc ses disciples, non-seulement dans ses tats, mais

encore en Algrie et dans la Rgence de Tunis, pour y


faire des proslytes.

Malgr

cette tactique

qui ne manque pas d'habilet

les populations restent

gnralement hostiles au pousi

voir tabli

ce point que c'est peine

un cinquime

reconnat
pts.
l'autorit

Mb

les

de Temperour et paye

im-

La

situation est

donc mauvaise pour les gouvernants

du Maroc

et favorable

pour la nation qui entreprendrait

sa conqute.

D'une part, absence complte d'organisation militaire;


de l'autre, dsalTection des tribus qui seules pourraient
rsister, et enfin la certitude

de gagner facilement les

cbefs des corporations religieuses et les marabouts influents


:

telles sont les conditions

dans lesquelles on se

trouverait tout d'abord.


Il

est

hors de doute qu'en sachant profiter de cet tat


,

de choses

non-seulement la rsistance des populations


;

ne serait ni srieuse ni de longue dure mais encore


({u'on trouverait

dans leur sein des auxiliaires utiles

tant

pour la conqute que pour l'occupation.


;

Ces moyens, notre arme d'Afrique les a ddaigns


il

est vrai qu'elle

a gagn beaucoup de gloire


et

mais
pas

combien de temps, d'hommes

d'argent

n' et-on

pargns en agissant d'une autre manire!

Au

point o nous en sommes,


;

il

serait

mal de

re-

gretter ce qui est accompli

mais nous sommes dispos

croire que

si la

France recommenait une conqute

semblable, elle ferait marcher de front la politique et


les

armes.

Afin

que

les

observations qui prcdent n'tonnent

376

personne, nous nous empressons d'expliquer les motifs


qui nous les ont inspires.

La conduite des souverains du Maroc a toujours


soit

t,

ouvertement,

soit

clandestinement, hostile aux na-

tions civilises.

Les Portugais ont d abandonner


occupaient sur
le littoral

les postes qu'ils

marocain par

suite des atta-

ques incessantes auxquelles leurs troupes taient expotes.

Les Anglais ont renonc Tanger pour


raisons.

les

mmes

Les Espagnols ont entin pris une offensive vigoureuse aprs avoir puis tons les
tion,

moyens de
et

conciliarit-

malgr des insultes graves

des attaques

res.

La France a vu

ses frontires

menaces, envahies,

ses postes attaqus, ses colons gorgs. Elle a


rir

recou-

la force pour obtenir rparation; et au jour du


le

combat

marchal Bugeaud
fils

s'est

trouv Isly en
le

prsence d'un

de l'empereur,

comme

marchal

O'Donnel devant Ttouan a battu ses


Il

frres.

est

donc faux que ces attaques aient

t le fait des

populations, puisque le souverain envoie ses plus pro-

ches parents

et sa

garde au-devant des troupes eurosatisfaction.

pennes qui viennent en demander


11

est surtout

douteux que

les

promesses obtenues


Que
les

377

aprs une victoire soient franches et suivies d'excution.

Espagnols

le

sachent bien
ces

qu'ils

occupent

Ttouan ou Tanger

et

mme
Il

deux places, ds que


garnisons seront

l'arme aura repass

le dtroit, leurs

attaques sans relche.

n'y aura de scurit dans ce

pays que par son occupation entire aprs l'expulsion


des ennemis de la chrtient, c'est--dire de tout ce qui
est

au pouvoir.

L'histoire de plusieurs sicles est l, sous nos yeux,

pour nous montrer qu'en ce pays

le

mensonge,

la faus-

set et l'arrogance marchent de pair chez les souverains

jusqu'au
place.

moment o

ils

tremblent de perdre leur

Alors

il

n'y a pas de protestation d'amiti et de bon


ils

vouloir dont

ne soient capables.
les

Mais ds que

choses sont arranges leur conveet

nance, tout est oubli;

la premire occasion on

recommence.

Nous croyons

qu'il est impossible

de mieux tablir de l'Europe

la situation actuelle

du Maroc

vis--vis

qu'en la comparant ce qu'tait Alger avant la conqute.

Nulle scurit pour

le

commerce sur
que

les ctes

Danger des plus grands pour tout navire qui avait

le

malheur de toucher
Insultes et

terre, quelle

ft

son pavillon;
les ngociants
32.

mauvais traitements envers


assez hardis
rs ouverts

378

les ports dcla-

pour venir trafiquer dans


;

au commerce

Impossibilit de pntrer dans l'intrieur sous peine

de mort;
Enfin, haine et mpris des peuples chrtiens, quels
qu'ils fussent, plus

encore de la part des souverains

et

de leur entourage que des populations.


Telle tait notre situation eu face d'Alger en 1829.

Telle est aujourd'hui la position de toutes les puis-

sances europennes vis--vis du Maroc.


Il

importe donc toutes que ce pays


civilis, afin

soit

occup par

ui]

peuple

d'obtenir la scurit qui

manque

sur ses ctes, tant du ct de la Mditerrane que de


l'Ocan
;

et aussi

pour que ce pays ne

soit

pas plus long-

temps ferm l'Europe Quant

comme

la Chine.

la famille rgnante, sa conduite passe et

prsente l'gard de la France, de l'Espagne et

mme

de ses propres sujets, la rend* indigne de tout intrt;


et elle

sera trop heureuse d'aller rejoindre Abd-el-Kader


le

Brousse

jour o

elle sera expulse.

Cette conqute

ne sera pas seulement un bienfait


prsente d'autres avantages la
et la

pour l'Europe
nation
fin. (jui

elle

pourra l'entreprendre

mener bonne

On peut en juger par une


du pays
:

description

mme

rapide

379

L'empire du Maroc compte douze cents kilomtres


de ctes sur rOcan, quatre cents sur la Mditerrane,
soixante sur le dtroit, et cent cinquante kilomtres

sur la frontire territoriale de l'Algrie.


Soit

une tendue qui dpasse


est

celle

de la France.

Le pays

partag par la chane du Grand-Atlas, qui

atteint sur divers points

une hauteur de plus de

trois

mille mtres.

La hauteur de
que

ces

montagnes

et la

douceur des pentes

ont dot ces contres de rivires bien plus considrables


celles

de l'Algrie.

Celles qui coulent

au Nord sont

la Meloua,

Loukos,

Ouerra, Sebou, Bou-Ragrag, Oum-el-Reba et Tensift.


Celles qui coulent
le Ziz et le

au Sud et au Sud-Est sont

le

Guir,

Dra.
rivires

La plus considrable des


el-Reba
Seine.
est
:

du Nord

est T Oumla

son volume d'eau est peu prs celui de


celles

La plus longue de

qui coulent vers le Sud-Est


celle

rOued-Dra, dont l'tendue surpasse

du Rhin.

L'Oued-Dra traverse un lac d'eau douce deux ou


trois fois

grand
Il

comme
un

le lac

de Genve,

et trs-pois-

sonneux.

Y a

autre lac d'eau douce dans l'int-

rieur des moniagnes, que les indignes disent tre de

rtendue du lac Fedzara, lequel compte douze mille


sept cents hectares.

Le climat du Maroc

est celui

de l'Algrie, sauf

la


l'ertilit

380

du
sol et sa les

diffrence des altitudes. Les productions

sont identiques, except qu'on

y trouve
Il

mmes
est de

essences de bois en plus grande quantit.


le

en

mme pour

rgne animal, tant

l'tat

sauvage

qu' l'tat domestique, et aussi


nral.

pour

le

rgne mi-

Les populations de l'intrieur sont,


grie,

comme
et

en

Al-

composes
villes

d'Ara])es, de

Ghaoua

de Kabyles.

Les

sont peuples d'Arabes croiss que les


,

Europens appellent Maures


pourquoi
,

nous ne savons trop

de Juifs

de ^lultres et de Ngres.

La population
cinq millions.

totale

du Maroc

parait tre d'environ

Les
Fez,

villes principales
et

de l'intrieur sont Mquinez,

Maroc

Ttouan.
:

Celles qui se trouvent sur les ctes sont

Tanger,

Mogador, Geuta, El-Harach

et Rebat.

La position gographique du Maroc


grande fortune pour
cuperait.
la puissance

serait seule

une
l'oc-

maritime qui

Indpendamment de
l'Afrique occidentale

ses

ressources

intrieures,

fait

un commerce

considrable

avec

le

pays des Ngres;

et sa position sur l'Ocan et

dans

les oasis mridionales permettrait de lui


si

donner
tait

une extension beaucoup plus grande


au pouvoir d'une nation
civilise.

le

pays


Nous terminerons

381

en formant des voeux

ce chapitre

pour que ce grand vnement s'accomplisse de nos


jours.

Tout rcemment dj

les

Espagnols s'taient rendus

matres de Ttouan, aprs

un combat dans
fils

lequel

un

jeune prince franais,

le

comte d'Eu,
:

an

du duc de

Nemours,

s'est

couvert de gloire

nous n'avons plus

qu' regretter qu'il n'ait pas t permis au marchal

O'Donnel

d'aller de l'avant,

en attirant
France

lui les populalui et

tions de l'intrieur; bientt la

tendu

une main amie du ct de

ses frontires.
affaires,
les
:

Nous avons vu au feu, dans bien des

soldats espagnols enrls dans notre lgion d'Afrique

avec de

tels

hommes, une

dfaite est impossible; et si

les relations politiques eussent les oprations militaires,

march de

front avec

l'arme de la reine tait assud'ailleurs

re

du

succs.

Il suffisait

de persuader aux
elles,

populations du Maroc que ce n'tait pas contre

mais contre

le

gouvernement

tabli

que l'Espagne

fai-

sait la guerre.

En tous cas pour atteindre


,

le rsultat des victoires


le

passes et futures,

il

importe essentiellement que

gnral qui succdera dans une nouvelle guerre contre


le

Maroc

au marchal duc de Ttouan


familiers
la

s'entoure

d'hommes
pays
,

langue

aux coutumes du

et

partant, sympathiques aux populations. Sans


de de
tels auxiliaires,

382

ce pays n'aura pas


ngatifs.

une guerre dans


dans

lin et ses rsultats seront


Si

purement

nous parlons

ainsi,

la prvision la

d'une exp-

dition venir, c'est que,

malgr
trait

nouvelle qui est

venue nous surprendre du


l'Espagne et
le

de paix conclu entre

Maroc, trait que nous regrettons pour

toutes les nations chrtiennes, nous

sommes persuad
qu'ils

que
mis
;

les

Marocains ne tiendront pas ce

ont pro-

qu'aprs les grandes pertes qu'elle a essuyes, la

situation n'aura pas

chang pour l'Espagne.


!

Puisse notre prdiction ne pas se raliser trop vite

XI
LES CHASSES DE L^ALGRIE.

Nous avons chass en France


plaine et
el les

et

en Angleterre, en
les

au

bois,

dans les contres

mieux gardes
'

plus giboyeuses.
les plus

Nous avons connu

grands veneurs

et chas-

seurs de la Russie, de la Pologne, des deux Amriques,

de l'Afrique centrale, des Indes, de l'Egypte et de TAbyssinie.

384

Tout ce que nous avons pu voir par nous-mme ou


entendu raconter par nos amis nous a convaincu que, de
tous les pays chers aux chasseurs vritaljles, aucun n'offre autant d'attraits Et,

que rAfiique du Nord ou l'Algrie

cependant, nous avons vu plus d'un disciple de

saint

Hubert en revenir
et

le

cur gros de dsappointeque

ment

compltement dsillusionn.

C'est

que

l'Algrie est vaste

les contres gi-

boyeuses y sont en dehors des voies de communication


habituelles
;

et qu'enfin

il

n'y a pas de plus mauvais


littoral, soit

guides que les habitants des villes soit du

de l'intrieur.

Quelques

officiers et

un

petit

nombre de

fonction-

naires des centres principaux, fixs au milieu des populations indignes, sont seuls initis

aux richesses cyn-

gtiques de ce beau pays.


Cette indiffrence de nos compatriotes

pour tout

ce

qui exige
Il

le

moindre dplacement m'a toujours frapp.


la

y a pourtant

des

hommes
ils

oisifs et

auxquels

l'emploi de leur temps pse quelquefois d'une manire


assez lourde
;

nanmoins,

prfrent l'ennui

du

logis

des explorations intressantes.


Ainsi s'explique l'ignorance presque gnrale

du pays

qui se trouve en dehors des routes ordinaires.

Nous citerons un exemple frappant de


casanires
:

ces habitudes

:m
Un
touriste anglais arrive

Guelma,

ville

dj im-

portante situe TEst de la colonie.

Aprs avoir
Meskoutin,
tants
s'il
il

visit

les

eaux thermales d'Hammamet

revient

Guelma

demande aux

habi-

n'y a pas d'autres

sites pittoresques

visiter

dans

les environs.

On

lui

rpond

qu'il a tout vu.


la ville, fait oIj?

Et

cette

montagne qui touche

server l'Anglais,
C'est la

comment
la

la

nomme-t-on

Mahouna. Et qu'y Mahouna dans Ohl des Arabes.


a-t-il

rien,

Alors, ajouta le touriste,

en nous racontant
si

cet pi-

sode de son voyage, je voulus voir ce pays


des colons.

peu connu

Un Arabe me

servait de guide.

Aprs une heure de marche vers l'Ouest, je perdis

toute trace de colonisation et je

me

trouvai au

miheu

de la nature la plus sauvage et la plus bouleverse que


j

aie

vu durant mes longs voyages


Le
sentier, sur lequel
tait trac

travers tous les

mondes.

nous marchmes ensuite du


sur
le

Nord au Sud,
la

versant occidental de

montagne. Devant nous, des rochers gigantesques

montraient leurs ttes bizarres travers la plus belle


vgtation. Plus haut, d'autres rochers, d'une nudit
effrayante, semblaient suspendus dans les airs. Plus
33


prs

3G

du

ciel

encore, une fort sculaire couronnai

majestueusement ce sublime tableau. Un silence do

mort rgnait sur ces

solitudes.

Tantt nous traversions une clairire maille de


;

mille fleurs inconnues


sait

tantt notre

chemin

disparais-

sous une vote d'oliviers sauvages dont l'paisseur

interceptait la lumire.

A chaque

instant des ravins en


le

apparence infranchissables nous barraient

passage

de brusques perces travers ces ombrages mystrieux


dcouvraient tout coup mes yeux tonns et ravis

quelque
avoir

site

nouveau, un paysage admirable. Aprs


ainsi

march

pendant deux heures de surprise en

admiration, j'arrivai sur un plateau encadr entre la


valle et les crtes.

Vu

de ce point,
et si

le

pays

offre des

aspects

si

divers, si

nombreux

charmants, que je

ne

crois pas

qu'aucun
le quitter

homme

dou du sentiment du
fait

beau puisse

sans regret. Ayant

dresser

ma

tente auprs d'un

douar arabe, je mloignai du

bruit afin de pouvoir observer


traction.

mon

aise et sans dis-

peine

le

soleil avait-il

disparu l'horizon que

toute cette nature assoupie sembla se rveiller.

D'abord une compagnie de sangliers m'apparut sur

la hsire
rire.

du

bois et traversa

gravement une vaste

clai-

Trois chacals vinrent ensuite, suivant la

mme di-


rection. Puis

387

un

joli petit

animal, dont l'espce m'est

inconnue, vint se camper trente pas devant moi sur ses


pieds de derrire.
la pris

Ma carabine
le

tait l

sous la main

je

avec prcaution, l'armai en silence et j'ajustai


sans qu'elle donnt

la bte

moindre signe de frayeur

ou d'tonnement.

Mon premier coup


;

de feu fut rept par tant d'-

chos
je

il fit

un

bruit

si

trange dans celte solitude, que

me

pris

couter au lieu d'envoyer une seconde

balle l'animal en fuite.

Au moment o je me levais pour regagner ma tente,


rugit vers le fond de la valle. Quelle puissance

un Uon

dans cette voix,


ses accents
je
!

me

disait lord

***,

et quelle force

dans

Vraiment rien

n'est

comparable
il

cela, et

vous assure que, par moments,

me

semblait que

les rochers, les arbres et la terre

en taient branls.

Comment,
moiti de
gleterre

ajoutait-il,

avez- vous

pu

quitter ce pays

aprs l'avoir dcouvert? Mais j'y passerais volontiers la

ma

vie. et, si

vous voulez, je
fer

ferai venir d'An-

une maison en
vous

que vous habiterez toute

l'anne pour tre sur le meilleur terrain de vos chasses,


et

je viendrai

faire

compagnie de temps en

temps.

Telle est la contre qui avoisine Guelma,

deux
la

heures de marche ,^et qui pourtant reste inconnue


plupart de ses habitants.


Il

388

si le reste

ne faut donc pas nous tonner


,

de

l'Al-

grie est ignor des Europens

et si

des

hommes
si

qui

l'habitent depuis vingt ans la connaissent

peu.
paradis des

L'Afrique franaise, avons-nous

dit, est le

chasseurs; mais

il

serait bon, avant d'aller plus loin, de


chasse.
l'tat primitif et

bien dfinir le

mot

Pour l'homme vivant

pour

le bra-

connier, chasser, c'est prendre pour se nourrir. Parmi


les

hommes du grand monde, beaucoup


les autres classes

chassent pour

afficher le luxe d'un quipage.

Dans

de

la socit,

la moiti

au

moins de ceux qui portent un


pour tuer
seigneurs
le
;

fusil

ne s'en servent que


les les

temps mais, en revanche, chez


chez les bourgeois
,

grands
souve,

comme

parmi

rains des plus grandes nations comme parmi les paysans


les plus pauvres,
il

un grand nombre d'hommes qui

chassent pour chasser.


Ceux-l, et ceux-l seuls, sont anims, je voulais dire

possds

de

la

passion de saint Hubert

leur patron

tous, sans distinction de

rang ou de naissance.
,

Et cette passion universelle des plus fortes


ainsi
:
,

l'une des plus nobles,


,

et la phis

durable
,

peut se rsumer
rencontrer
et la

chercher une

difficult

la

vaincre.
Si cette dfinition est exacte
,

e^

nous pensons 'que


,

tous les vrais chasseurs seront d'accord avec nous

il


nous
reste

389

examiner
,

en commenant par l'Europe,


par
les difficults qu'elles pr-

celles des chasses qui

sentent, passionnent le plus.

Nous avons

le tir, le

courre et

le vol.

Le premier a pour objet d'exercer l'adresse,


quefois, rarement, d'prouver le courage

et quel-

du chasseur.

Dans
pour

le

courre

il

y a

indpendamment du got

le cheval,

des complications qui offrent plus d'at-

traits,

surtout dans les contres o les obstacles fran-

chir sont

nombreux

et difficiles.

La chasse au vol peut

tre considre

comme un

spectacle, dans lequel l'oiseau et le cheval sont les prin-

cipaux acteurs

et

auquel

les plaines

les rivires et les

valles servent de thtre.

Pour quelques-uns
la

et

nous sommes de ce nombre,

chasse courre plat cause de ses difficults et des


si

accents

mlodieux de
exercice de

la

meute

et

des trompes.
les

Comme

tir,
:

nous pensons que


fusil
,

deux

plus intressantes sont

au

la chasse de la b-

cassine, et, la carabine, celle

du bouquetin ou du cha-

mois.
Voil pour l'Europe.

En Amrique nous n'avons


,

l'ours except
,

que des

carnivores nains ou des herbivores


difficult.

qui se tuent sans

L'Afrique centralf^

llnde

l'Abyssinie et la haute

390

nombre
:

Egypte sont plus riches par

la varit et le

des

grands animaux qui peuplent leurs


geant par la
taille, le

forts

en

les ju-

lion, le tigre, le rhinocros, le

buflle et l'lphant sont do

beaux coups de

lusil

mais il

n'y a rellement que les deux premiers dont la chasse


I)rsente des

dangers srieux
et

et

encore

le lion

est-il

moins beau

moins redoutable que

celui de l'Afrique

du Nord.
Passons maintenant en Algrie, et nous comparerons
ensuite.

Au Nord

c'est--dire prs

du

littoral

on trouve
le

le

lion, la panthre, le sanglier et le cerf;

au Sud

moula

flon, l'antilope, la gazelle et l'autruche; voil

pour

grande chasse.
de poudre
et

ceux qui aiment brler beaucoup

faire preuve d'adresse, nous recom,

mandons

certains marais autour desquels


ijieds, ils

sans se

mouiller les

pourront, en une journe, tirer

cinq cents coups de fusil sur les bcassines.


Si ce chiffre paraissait exagr,

nous invoquerions
,

le

tmoignage du comte

Branicki

qui

dans l'espace

d'une heure, a tu trente bcassines devant nous.


Puis viennent la poule de Carthage, ou canepetire,
la perdrix

rouge, l'outarde,
les

le

canga, les bcasses

et

cailles

au passage,

oiseaux aquatiques innombrables


,

sur les lacs, la chasse au faucon

et enfin la

gent Carni-

vore de deuxime ordre

lynx, caracals, chacals et re-


nards
,

391

et celle

de dernier ordre

hynes

civettes et

ratons ou mangoustes.
Cette

abondance d'animaux,

et

une

si

grande varit
l'Al-

de gibier ne suffisent pas cependant pour lever


grie au-dessus des autres contres.
Il

y a en

sa faveur

des conditions de proximit, de climat, et d'conomie


'

dont

il

importe de tenir compte, aussi 'bien que de la

manire d'y chasser.

En dernier

lieu,

nous

citerons,

comme un

avantage

inapprciable, le voisinage de la grande et de la petite

chasse qui permet de choisir entre le lion et la bcassine, le sanglier et la perdrLx, sans tre oblig

de se

dplacer

et

encore la

facilit tout

fait

exceptionnelle
socit,
soit

de chasser
isolment.

les

grands carnassiers

soit

en

Partout ailleurs que dans l'Afrique

du Nord,

les lions

ne vivent que de chasse


/

et ils

habitent soit des jungles

impntrables, soit des forts d'une grande tendue. De


l, l'impossibilit

d'attendre l'animal la nuit, avec quelle

que probabilit de
st

rencontrer, et celle aussi de chascris.

pendant

le

jour au bois, cor et

En
'j

Algrie, le lion se nourrit

aux dpens des indi-

ns; le fond de ses repas quotidiens se


\al,

compose de

de buf et de mouton. Le sanglier y entre


et
il

pt'ine

pour un trentime

ddaigne absolument

les

autres

animaux sauvages.

Pour
re et facile, voici
stence, et

392

manire assuexile lion

se procurer so nourriture d'une

comment
vit le

arrange son

comment il

jour et la nuit.

Les plaines

et les valles situes

au pied des mon-

tagnes boises, sont habites en toute saison par un

grand nombre d'indignes possdant de grands troupeaux. Leurs douars, composs de dix trente tentes

ou

familles, sont tablis

dans

le
le

voisinage des eaux

et

forment un
btail.

rond-point dont

milieu sert de parc au

Une

haie, haute de six pieds et large de deux

mtres, enferme le tout, except une porte qui est barre le soir seulement.

Pendant Tt,

le

lion choisit dans la

montagne un
le

ravin bien frais et bien couvert avec une source dans

voisinage

en hiver un lieu abrit contre


soleil.

les

vents du

nord

et

bien expos au

il

dort de la pointe

du jour au crpuscule du
et

soir.

cette

heure

il

se lve

va

faire sa toilette

sur une hauteur voisine, d'o son

il peut suivre, aux plus grandes distances, la marche

des troupeaux rentrant dans les douars.


ptit est venu,' le lion quitte le bois, et,

Quand
le

l'ap-

prenant

prela

mier chemin
plaine,
il

qu'il rencontre

pour descendre dans


la haie
;

ariive

au douar; franchit
il

et,

se trou-

vantdansle parc,

emporle son diner prs du ruisseau

ou de

la

source sur les bords duquel les femmes trouvele

ront ses restes en venant puiser de l'eau

lendemain


illa prie d'attendre
lieu

^93

(jiielqueiois, lorsqu'il est

accompagn d'une lionne,

^/

au dehors, puis bondissant au mitout ce qu'il

du parc,

il

en

fait sortir

junir le plus
li(

grand

plaisir de sa moiti.

y rencontre Dans ce cas, la

tune tue de son ct, le lion en fait autant

du

sien; et

.ilors,

au lieu d'une victime on eu compte


le

plusieurs.

Nous avons vu, en 1845, chez


])rs

chek Ben-M'tir,

de La Galle,

les

cadavres de dix-sept bufs tus do


et laisss intacts
le

la sorte
le

en moins de cinq minutes

par

lion et la lionne, qui avaient emport

dix-huitime

>^

buf sur les bords d'un ruisseau pour y faire leur souper. Nous tions sous la tente du chek au moment de
Tattaque,
tait fini.
Il

et,

avant que notre fusil ft charg, tout

arrive

aussi que le lion, press par la faim, se


et se

lVe de

bonne heure,

rend son observatoire

afin

de ne pas perdre son temps en recherches


hasard.

faites

au

Dans ce
le

cas,

un cheval au
allaitant
:

pturage, une bte dans


les

troupeau,

un baudet jouant avec


son
charrue

chiens prs des

tentes,

une chamelle

petit,

deux taureaux
il

attels la

tout lui est bon, et

va au plus

rapproch.
11

ne faudrait pas
son repas

croire, d'aprs ce qui prcde,

que

le lion,
,

fini,

rentre son repaire et se couche.

N'y

a-t-il

pas au del de ces plaines d'autres contres


dont la nature Ta dou
aclion
?

394

avec
l'in-

qu'il dsire voir et connatre? Celle force oxcepliounelle


est-elle compatille

n'enlend-il pas

au loin

le

rugissement d'un

rival ovi d'une lionne?

Dj
il

il

est

debout et, la

tte

haute, la crinire au vent,

marche d'un pas assur

et

superbe sur
s'il

le

chemin
lui.

fray parles
C'est l
l'Atlas
;

hommes, comme

avait t fait

pour

une des habitudes

particulires

au

lion de

et c'est

dans ce mpris qu'il professe pour

l'homme,

ainsi

que dans l'usage immodr

qu'il

fait

de ses biens, que nous avons pris notre manire de

le

chasser, laquelle, selon nous, serait impraticable dans


les autres pays.

Sans parler du temps

et des peines

que nous ont


d'ai
-

cots les connaissances spciales qu'il s'agissait


qurir, transportons-nous sur le terrain.

Nous avons devant nous une montagne boise de


base au sommet
:

la

un

lion est

l,

comment

le

renconle

trer?

allons,

si

vous voulez, reconnatre ensemble

pays, et bientt vous saurez ce qui nous reste faire.

Suivons

le

bord de

la plaine et
:

comptons

les sentiers

qui montent au bois

il

y en a

trois, et

nous ne sommes

que deux
geons

afin d'obvier cet inconvnient, interro-

le sol

qui nous dira quel

est,

de ces

trois

chemins,
nuit.
l'at-

celui par lequel le lion est rentr

au bois cette

Aprs l'avoir trouv, nous n'avons qu' venir


iriidre l sa sortio,
\fais

:m
et

le

un peu aprs

coucher du
;

soleil.

dj

il

fait

sombre

rien ne parait

cependani
;

u
^

un
Si'

bruit se fait

entendre, plus haut, sur le chemin


est l, tout
;

y"'

il

rapproche

il

prs de nous j'entends d'ici

votre
liiue
d(^

cur

battre, et je vois les

canons de votre cara-

trembler; allons! soyez plus matre de vos nerfs,

votre sang, sinon vous allez peut-tre subir le sort


la veille.
:

du taureau trangl
hyne,
quille,

Eh

tenez, ce n'est

qu'une

laissez-la passer
c'est

vous voil un peu plus tranles

bien;

mais coutez!
les

chiens et les
!

Arabes font grand bruit dans

douars

c'est

proba-

blement

le lion

qui sera descendu en plaine par


;

un
il

autre chemin. Le voil qui rugit, la chose est faite

dn et va se promener pour faire sa digestion.

quoi
;

bon

l'attendre ici
aller

dans Fincerlitude de
lui,

son retour
dit

-mieux vaut
il

tandis

que sa voix nous

peut tre.
(

''est

ainsi

que nous avons dbut nous-mme

et que,

pendant douze annes conscutives, nous avons attendu


le lion

sur les routes frquentes par lui, ou que nous


l'y

avons cherch

rencontrer quand

il

daignait nous

guider par sa voix puissante.


VA c'est

pendant ces longues nuits d'insomnie, de


d'attente,

marches ou
tion d'un

que nous avons trouv

la solu-

problme longtemps cherch.

Seul en prsence de deux cents lions disperss dans


les

396

deux

Allas,
?

comment

avoir raison de tous

ces

monstres

comment rpondre aux

appels que chaque

jour nous adressaient, de cent points dilTrents,

lef

tribus accables sous le poids de leurs pertes? Ce fut

le

lion

lui-mme qui nous enseigna

les

moyens de
en

le

combattre d'une manire

efficace, et

de rendre plus
est

de

scurit aux populations. Ce noble


le

animal

elel

seul qui, vivant l'tat sauvage, ose suivre toujours

les routes frayes plutt

que

d'aller travers bois.


fait,

C'est

de l'observation de ce
et

ainsi

que des heures

de la sortie

de la rentre du lion, que nous avou

dduit notre tactique bien simple,

comme on va

le voir,

Le lion

est

couch au plus pais du fourr depuis

le

matin. Vous vous en tes assur par les empreintes

larges et profondes de ses pas. Soyez certain qu'il sortira

du bois

la nuit

en suivant

un

des chemins qui

le

traversent.

Pour le voir infailliblement


il

et lui

envoyer des

balles,

suffit d'tablir

un

tireur sur chac|ue sentier qui des-

cend en plaine.
Yoil pour la chasse de nuit, quand la lune a pris
place

la

du

soleil,

ou

mme

aprs son coucher, sans

clair

de lune.

Cependant nous conseillons plutt


claires.

ele

choisir les nuits

Le jour, on

suit sa voie jusqu' sa rentre

nu repaii

o
011

397

le

Tuttaque avec une meute et des trompes qui

font venir

aux

tireurs.

Le lion adulte ne craint pas


chiens
;

plus les

hommes que
il

les

mais

comme

il

est

trs-nerveux, les sons

du cor

lui sont dsagrables, et

pour

s'en loigner

quitte sa repose. C'est alore

que

les chiens

trouvant une voie inconnue, mais chaude, la

suivent en criant pleine gorge. Le bruit des trompes,


les accents

de

la

meute

et les

coups de

fusil

des tra-

queurs prviennent ceux qui gardent

les postes

de la

marche de l'ennemi, de

telle sorte

que jamais il ne sau-

rait y avoir de chasse plus belle, plus anime et plus mouvante. Le reste est entre l'homme et le lion.

Nous devons ajouter cependant que, d'aprs notre


propre exprience, la balle explosible de Devisme, qui
tue instantanment et

du premier coup, rend


par
le pass.

la

chose

plus facile qu'elle ne

l'tait

Parmi

les

nombreux

privilges des

heureux de

la

terre, le plus

beau, selon nous, est de pouvoir mettre


sans eux, seraient res-

en pratique
tes l'tat

les ides utiles qui,

de thorie.
tout, except les

Nous avions
exprience.

moyens de

faire

une

D'abord nous dmes penser l'intervention directe


de l'administration du pays
;

et,

avant de faire aucune


les rensei-

dmarche, nous recueillmes avec soin tous

gnements qui pouvaient servir notre

projet.

Une
3i

stativS-


tique srieuse,
l'aile

398

les

en 1855, des perles que

animaux

nuisibles font prouver aux indignes de l'Algrie,

nous donna le
par an.

chiffre

norme de trois millions de francs

Arm

de cette preuve, nous labormes un

projet de vnerie ayant pour but Tenrlement et l'or-

ganisation de quarante chasseurs choisis parmi les

zouaves elles tirailleurs algriens.

Ce projet fut prsent, accept, puis ajourn une pre-

mire

fois,

l'poque de la guerre de Crime, repris

plus tard et ajourn de nouveau. Afin d'utiliser le temps


et d'apporter

de nouvelles preuves

^n faveur de nos
une application

intentions
libre

nous rsolmes de

faire

de nos ides.
mrites, voulu-

Deux grands seigneurs, chasseurs

rent bien se joindre nous pour cette preuve, et apporter le concours de leur meute et de leur personnel

de chasseurs
C'tait la

et

de piqueurs.
fois

premire

depuis Juba que la Numidie

se trouvait pareille fte. Ds qu'ils apprirent qu'il


s'agissait

d'une croisade contre les lions, les Arabes

et
et

les

Kabyles vinrent nous afin de nous renseigner

de nous suivre.

La chasse de jour
nous
l'effet

fut la

premire essaye. Ainsi que


le lion

l'avions prvu, la

trompe produisit sur


fit

dsir

et la

meute

des merveilles sans prou-

ver de grandes perles, parce qu'elle s'arrtait prudem-


ment ds que

399

Vint ensuite
le

le lion se retournait.

tour

de raffut au clair de lune. A

la

Maliouna, nous avions

connaissance de cinq lions dans


kilomtres.

un rayon de quarante

Les points stratgiques, c'est--dire les

chemins, taient gards par dix carabines seulement.

Pendant cinq nuits conscutives,

les lions furent tirs.

Dans cinquante jours de chasse, rsultat de deux campagnes, vingt-cinq lions et panthres essuyrent des

coups de

fusil, et

dix mordirent la poussire.

SU
et

n'y

eut pas plus de morts des deux cts, c'est que plusieurs
tireurs

ne se servaient que de balles ordinaires,


ils

que
lieu

de peur d'accident

afftaient sur des arbres

au

de rester sur

le sol.

Quand on saura que, except


tres, les

trois

ou quatre ma-

hommes

qui composaient notre socit taient

des tireurs mdiocres et sans exprience 'de ce genre

de chasse, on comprendra facilement quels rsultats on


pourrait attendre d'une troupe d'lite bien organise
et bien dirige.

En
a

effet,

quand l'occupation de

dix points seulement

suffi

pour fermer toutes

les issues

aux animaux en-

ferms dans une fort qui mesure dix lieues d'tendue,

comment ne

pas admettre qu'en doublant les postes


soit

on tuera presque toujours

la sortie, soit la renseront tous arms

tre? Si l'on pense que les

hommes

de carabines balles explosibles, lesquelles tuent ton-

400

que l'animal

jours xjourvu qu'on touche dans le corps, et qu'ils ne


tireront d'ailleurs qu' bout portant, alors

marche au pas sur un chemin dcouvert, comment ne pas admettre que la moiti au moins des lions tirs resteront sur place? Or, en admettant que l'effectif de la

vnerie soit port quarante carabines, et qu'il y ait par an deux cents nuits d'afft dans les moments

opportuns,

il

est

permis d'esprer que cent lions se-

ront tus chaque anne.

Ce chiffre reprsente, peu de chose prs,

la

moiti

de la population lonienne de
de deux ou
trois
;

l'Algrie. 11 suffirait
le

donc

annes pour en purger

pays d'une

manire

efficace

sans compter que les chasses de jour

permettraient de tuer
panthres.
thres,
Il

un nombre peu prs


que
les lions, ainsi

gal de
les

est vrai

que

pan-

nous viennent du Maroc

et de la Tunisie.

Mais

ceux qui passeraient

la frontire

ne tarderaient pas

tre signals par les indignes, et payeraient bientt

de leur vie

le

peu de mal

qu'ils auraient

eu

le

temps

de faire; car, l'intrieur de la colonie tant dbarrass de ces carnassiers


,

la

vnerie s'tablirait alors sur ses

limites de l'Est et de l'Ouest.

Quelque

soit le sort

de notre projet, nous en pour;

suivrons l'excution avec la plus grande persvrance

en attendant

les

comtes Xavier

et Constantin Branicki
et

continuent de se joindre nous, avec leurs meutes

401

les

leur pei-sonnel de tireurs d'lite, afin de justifier par

de nouvelles victoires la reconnaissance que


lations indignes leur ont dj

popu-

tmoigne dans chaque

campagne, aprs chaque

succs.
dit,

L'Afrique franaise possde, avons-nous

des car-

nivores de la plus belle espce

la

conformation de ses

montagnes

et les

habitudes des animaux qui les peu-

plent permettent d'y chasser le jour ou la nuit, pied

ou cheval. La

petite chasse

est aussi belle et plus


et place ct

abondante qu'en tout autre pays,


grande. Enfin, nous

de la

sommes

trois jours de Paris, dans

un pays
licieux.

des plus pittoresques et dot d'un climat d-

Nous ne pouvons mieux terminer cette esquisse


Hubert
qui nous liront

rapide des chasses de l'Algrie, qu'en invitant les disciples de saint


et les touristes
si

venir juger par eux-mmes


leur renom.

ces contres mritent

FIN.

TABLE DES MATIERES.

Pagi's.

I.

Description.

Histoire
premiers

naturelle

II.

Histoire des

temps jusqu'

la

prise

d'Alger par les Franais

47

m.
IV
.

Prise d'Alger

85
141

Le marchal Vale

V. Le marchal Bugeaud
VI. Le duc d'Aumale.

169

Le

marchal Itandon
^

201

VII. Etudes sur les populations indignes


VIII. Arme.

245 279
329 369
.383

IX.

Occupation Administration. Colonisation


Le Maroc

XI. Les Chasses de l'Alg^'rie

Pari.s.

Imprim chez Bonaventure

et Ducessois,

'>'>,

quai des

.Aus'.islins.

iiw 4^^v^

nuvj A V

i^i,(

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DT 275
1860

Grard, Ccile Jules Basile L'Afrique du Nord

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