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Walter Benjamin y Pars:

Individualidad y Trabajo Intelectual


RENATO ORT
Del libro Modernidad y Espacio. Benjamin en Pars, Renato Ortz (Norma, Buenos ires !"""# Pars capital del si$lo %&% es un libro incompleto, una obra inacabada. Mirando este conjunto de anotaciones dispersas y de citas mltiples, el lector, auxiliado por el esfuerzo de montaje de los editores, consigue tal vez tener una idea del esquema de redaccin del autor; mientras tanto, la visin que se tiene de la totalidad del texto es siempre incierta, imprecisa. El margen para duda e interpretaciones es grande; de cierto modo, se puede siempre indagar en qu medida !enjamin nos autorizar"a, o no, esta o aquella inferencia. #a fragmentacin de la escritura, las repeticiones, la superposicin de temas nos encierran en la incompletud de la obra, dejando una sensacin de arbitrariedad que el trabajo criterioso y diligente de los editores no consigue dirimir. Mi intencin no es, sin embargo, $acer un an%lisis integral y riguroso del libro, si es que podemos llamarlo as". &e l subrayo algunos aspectos que me permiten retomar cuestiones que ya $ab"a abordado anteriormente. Me interesa percibir cmo !enjamin comprende las transformaciones que ocurren durante el siglo '(' y en qu medida el proceso de racionalizacin de la sociedad )para $ablar como *eber+ incide sobre el propio pensamiento que se inclina para comprenderla. ,abe, no obstante, antes de enfocar la tem%tica que escog", contextualizar las intenciones del autor. En -./0, fruto de una breve estad"a en 1ar"s, *alter !enjamin escribe en coautor"a con 2ranz 3essel un corto art"culo sobre 4#os pasajes4. El texto, que no fue publicado en la poca, demuestra su curiosidad por este nuevo tipo de arquitectura urbana; entre -./0 y -./., convencido de la importancia del tema, se dedica a desarrollar una propuesta que denomin 4#os pasajes de 1ar"s5 una '(erie dial ctica4. El encuentro con 6dorno en -./. extender% su $orizonte de trabajo; el proyecto se expande y se torna m%s ambicioso. 7olf 8iedmann, organizador de la edicin original en alem%n )Das Passa$en)*er++, considera que la presencia de 6dorno y 3or9$eimer fue determinante5 son ellos quienes llevan a !enjamin a aproximarse a los escritos de Marx )8iedmann, -.:.+. Eso tendr% una influencia decisiva en la elaboracin del esbozo inicial; primero, surgen nuevos temas5 $aussmannizacin, combate de barricadas, v"as f rreas, bolsa de valores, $istoria econmica, adem%s de las secciones dedicadas a Marx, ;aint< ;imon y 2ourier. ;egundo, el propio tratamiento de la problem%tica en curso. El concepto de fantasmagor"a, ampliamente utilizado por !enjamin, deriva de su lectura del car%cter fetic$ista de la mercanc"a. Entre tanto, a pesar de la apertura de nuevos $orizontes, debido a problemas personales y pol"ticos, entre -.=- y -.=> el proyecto se desacelera; solamente cuando !enjamin se exilia en 1ar"s, el ritmo de trabajo se intensifica. ?l tiene a$ora a su disposicin el rico material bibliogr%fico de la Bibliot,-.ue Nationale. En -.=@ cambia de rumbo. #a propuesta ya no se titula m%s 41asajes4, sino 41ar"s capital del siglo '('4. En una carta a ;c$olen, !enjamin justifica el cambio de t"tulo ponderando que, an%logamente a su estudio sobre el barroco, en el cual $ab"a desarrollado su pensamiento sobre el siglo 'A(( a partir de 6lemania, le gustar"a comprender el '(' a partir de 2rancia. #a aclaracin merece una atencin especial porque nos remite al concepto de alegor"a. ;abemos que la alegor"a es una figura del lenguaje mediante la cual se dice una cosa para significar otra. Esta t cnica es muy utilizada por !enjamin cuando escribe El ori$en del drama barroco alem/n. B1ero cu%l ser"a esa 4otra cosa4 significada a trav s del barrocoC En sus comentarios a la obra benjaminiana, ;ergio 1aulo 7ouanet, responde5 4en esencia, la alegor"a barroca remite a una cosa ltima, referente unitario que engloba todas las significaciones parciales5 la $istoria4 )7ouanet; -.:>5=:+. Esto es, a una concepcin de $istoria dominante en 6lemania durante el siglo 'A((. El barroco denota as" otra cosa; a trav s de l, es posible captar situaciones, una sensibilidad art"stica, una manera de 4estar en el mundo4 caracter"stica de un momento $istrico. #o mismo puede ser dic$o con relacin a 1ar"s. 8al vez $aya sido la proximidad a !audelaire lo que $aya permitido a !enjamin darse cuenta de en qu punto la ciudad, no en su totalidad, se puede constituir en un objeto alegrico. ,ito dos pasajes sugerentes a ese respecto5 4El talento de !audelaire, nutrido de melancol"a, es un talento alegrico5 D0out pour moi de1ient all($orie2. ,on !audelaire, por primera vez 1ar"s se vuelve objeto de la poes"a l"rica )E+ En la poes"a de !audelaire el tema de la muerte se funde con la

imagen de 1ar"s. #os 0ableau3 parisiens, el 4pleen de 1ar"s, E3cursus, sobre los elementos arquitectnicos de la ciudad de 1ar"s4 )!enjamin, -.:F5>.+ ,entrar el an%lisis sobre la ciudad, sobre su configuracin, sus efluvios, su atmsfera, significa revelar algo que en ella est% contenido pero que la trasciende. En este sentido se puede comprender, 4a partir de 1ar"s4, los mecanismos estructurantes de la modernidad del siglo '('. ;i eso es verdad, queda una duda5 Bpor qu el autor abandona la met%fora de los pasajes para sustituirla por otraC Go es dif"cil percibir que los pasajes tienen tambi n, en diferentes anotaciones a lo largo del libro, un valor alegrico. En las p%ginas de una Hu"a (lustrada de 1ar"s, se puede leer el siguiente comentario5 los pasajes forman un 4mundo en miniatura4 en el cual el 'l/neur puede encontrar 4todo4 lo que necesita )!enjamin+. 4Mundo4 que contiene elementos diversos, parcelas de realidad para ser decodificadas por la mirada atenta del int rprete. Itra referencia refuerza el aspecto en cuestin. 4!alzac asegur la constitucin m"tica de su mundo determin%ndolo a trav s de su contorno topogr%fico. El terreno de su mitolog"a es 1ar"s. 1ar"s con sus dos o tres banqueros, 1ar"s con el gran m dico 3orace !ianc$on, el emprendedor , sar !irotteau, con sus cuatro o cinco cocottes, el usurero Hobsec9, el pequeJo grupo de abogados y de militares. #o que cuenta es que los personajes de este circuito son cmplices en las mismas calles, en los mismos %ngulos, en los mismos cuartos oscuros. Eso significa que la topograf"a delinea el espacio m"tico de la tradicin, y, de la misma forma como para 1ausanias se volvi la clave para la comprensin de Hrecia, los pasajes ser"an la clave de este siglo en el cual 1ar"s se enraiza4 )!enjamin+. #os pasajes expresar"an as" 4todo4 el siglo '(', constituir"an la clave para su comprensin. ,reo, mientras tanto, que !enjamin poco a poco se da cuenta de la fragilidad de esta proposicin inicial. #a 1ar"s de !alzac es muy distinta de la 1ar"s de !audelaire. #a distancia que se interpone entre ellas es ocupada por las transformaciones urban"sticas, por el advenimiento de la luz el ctrica y de los tranv"as, por la invencin del cinematgrafo y de los nuevos estilos arquitectnicos en $ierro y vidrio, estaciones ferroviarias y $rands ma$asins. ,on el pasar de los aJos 1ar"s se metamorfosea apart%ndose de su pasado arraigado al 6ntiguo 7 gimen. El esplendor de los pasajes tiene incluso una vida corta confin%ndose al periodo que va del final de los aJos /K al inicio de los @K )47azones de la ca"da de los pasajes5 calzadas grandes, luz el ctrica, transformacin de la prostitucin, cultura de %reas abiertas4, !enjamin+. ;er"a poco plausible elegir como argumento central de an%lisis un elemento en decadencia. !enjamin, al renombrar su proyecto, desplaza sus preocupaciones a una totalidad que contiene en s" $uellas nodales para ser la 4capital del siglo '('4, o mejor, un palco en el cual se pondr"a en escena el drama de la modernidad. Lna alegor"a es, mientras tanto, algo abstracto; para comprenderla es necesario subordinar el an%lisis a elementos m%s concretos. !enjamin los encontrar% en temas como5 iluminacin a gas, sistema ferroviario, pasajes, electricidad, fotograf"a, follet"n, ma$asins de nou1eaut(s, $rands ma$asins, etc. ;u eleccin de asuntos aparentemente dispares no es casual; constituyen objetos $eur"sticos que alegricamente expresan una 4realidad4. 1ar"s se torna as" 4un mundo en miniatura4. #a estrategia benjaminiana privilegia, por lo tanto, los 4pequeJos4 objetos. #o que le llama la atencin es el trazado y los nombres de las calles, de las catacumbas, las edificaciones, cmo se visten las personas, comen y viven. 3ay algo de ;immel en esa mirada posicionada al lado de los individuos y del paisaje. #as relaciones sociales son captadas en el fluir del d"a a d"a. ;e puede entender el estilo de !enjamin como una propuesta de contrapunto a una forma m%s abstracta de trabajar las relaciones sociales, punto de vista que privilegiar"a lo que muc$os $istoriadores denominan actualmente 4vida cotidiana4. En las ediciones alemana y francesa del libro, 7olf 8iedmann llama la atencin sobre este aspecto de la d(marc,e benjaminiana. 8odo pasa como si l se dejase envolver por un 4dulce empirismo4, abandonando el pensamiento a la singularidad de los objetos. Aisto as", su enfoque se encontrar"a en la contracorriente de una filosof"a m%s acad mica )es de esa forma como muc$os autores entienden el contraste entre !enjamin y 6dorno+ o de una perspectiva sociolgica macro cuyo inter s focalizar"a muc$o m%s las estructuras que propiamente el dinamismo de las interacciones sociales. Mientras tanto, es preciso tener claro que la tem%tica de lo cotidiano no es slo fruto de una construccin intencional del autor, de su postura filosfica, sino que penetra el propio material por l utilizado. Es suficiente mirar los textos citados a lo largo del libro5 5uand j2 etais p,oto$rap,e )de Gadar,

-.KK+. 4#a p$otograp$ie au salon de -:@.4 )de 2iguier, -.:.+, 6istoire de la Publicit( )de &atz, -:.>+, 7e .u2on 1oit dans les rues de Paris )de 2ournel, -:@:+. ;in olvidarnos de los diversos escritos de Heorges deM 6venel sobre 4los mecanismos de la vida moderna4, que $ablan de alimentacin, transformacin del comercio, advenimiento del transporte urbano, publicidad, estaciones de tren, desagNes, etc. ;e trata de un tipo de literatura, de crnica escrita en primera persona, en la cual la ciudad se revela en sus entraJas. En ellas se encuentran insertos los individuos con sus modos de vida, sus miedos y deseos. !asta mirar las publicaciones de la poca para percibir $asta qu punto los temas elaborados por !enjamin se superponen a los asuntos por stas descriptos; por ejemplo, en la Re1ue des Deu3 Mondes, encontramos art"culos sobre el lujo, la distribucin del agua en 1ar"s, las exposiciones universales, el tel grafo sin $ilos, la $ora legal, la iluminacin el ctrica, etc. El ensayismo del siglo '(' moviliza la imaginacin de literatos, periodistas, fotgrafos, filsofos y cr"ticos de arte. 1ar"s, en su d"a a d"a, es tematizada en sus mltiples aspectos. #a forma de escritura de esos autores se desarrolla en el sabor de la idiosincrasia de cada uno, nada tiene de 4universitaria4 y dif"cilmente podr"a encajarse en las exigencias de una ciencia social que apenas exist"a )la sociolog"a y la $istoria estaban en proceso de estructuracin como campos autnomos del saber+. El ensayismo sobre 4la vida cotidiana4 era el lenguaje dominante en el cual se expresaba la mayor"a de los escritos de la poca. !enjamin, al reapropiarse de ese legado bibliogr%fico, ciertamente lo resignificar%, pero es dif"cil decir que entre su propuesta y el material disponible existe una ruptura, por lo menos tem%tica. !enjamin bebe de la fuente de la Bibliot,-.ue Nationale para, all" s", elaborar su interpretacin personal.