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O Brasil na Amrica Latina na concepo de Manoel Bomfim1


Universidade do Estado do Amazonas- Brasil

Cristiane da Silveira2

Artculo de reflexin derivado de investigacin Recibido: agosto 17 de 2012 - Aprobado: octubre 19 de 2012

Resumo:

O presente artigo investiga as narrativas de Bomfim e sua concepo sobre o Brasil na Amrica Latina a partir da anlise da obra Amrica Latina: Males de origem e permite refletir sobre alguns aspectos dos discursos na virada do sculo XIX para o XX, visto que a perspectiva de anlise de Bomfim intentou romper com estigmas relativos ao Brasil e Amrica Latina no que diz respeito ao desenvolvimento econmico e social. Palavras-chave: Manoel Bomfim; Histria; interpretao historiogrfica; pensamento social brasileiro; progresso socioeconmico; Brasil; Amrica Latina; Investigao.

Brasil en Amrica Latina en la concepcin de Manoel Bomfim


Resumen:

Este artculo investiga las narrativas de Manoel Bomfim y su concepcin sobre el Brasil y la Amrica Latina a partir del anlisis de la obra Amrica Latina: Males de origen, y permite reflexionar sobre algunos aspectos de los discursos en la transicin del siglo XIX para el XX, considerando que la perspectiva de anlisis de Bomfim intent romper con estigmas sobre el Brasil y Amrica Latina en lo que concierne al desarrollo econmico y social. Palabras-clave: Manoel Bomfim; Historia; interpretacin historiogrfica; pensamiento social brasileo; progreso socio-econmico; Brasil; Amrica Latina; Investigacin.

Este artigo fruto do projeto de pesquisa (Re)leituras de Manoel Bonfim: a escrita da histria do Brasil e o ser negro na passagem do sculo XIX para o XX, que foi financiado pela CAPES Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Ensino Superior e resultou na Tese de Doutorado aprovada em 2011 no Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Doutora em Histria e professora da Universidade do Estado do Amazonas (UEA/CEST). E-mail: silcristiane@yahoo.com.br

Revista Grafa Vol. 9 - enero-diciembre 2012 - pp. 112-124 - ISSN 1692-6250

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Brasil in Latin America According to Manoel Bomfim


Abstract:

This article researches Manoel Bomfims narratives and his conception of Brasil and Latin America based on the study of Amrica Latina: Males de Origem, and allows us to reflect on some aspects of discourses regarding the transition from the XIXth centuty to the XXth, taking into consideration that Bomfim tried to finish with the stigma of Brasil and Latin Americas economic and social development. Keywords: Manoel Bomfim; history; historical interpretation; Brazilian social thought; social-economic development; Brazil; Latin America; research.

Introduo
Em suas primeiras dcadas republicanas a histria do Brasil foi pensada a partir das vrias tramas que compuseram sua escrita, sua imagem e sua identidade. Neste artigo investigo as narrativas que Manoel Bomfim construiu sobre a histria do Brasil e interaes com a Amrica Latina. Sublinho que o referido autor foi um dos primeiros pensadores brasileiros a buscar essa perspectiva de anlise. A sua obra destoou da intelectualidade de sua poca e trilhou caminhos para a anlise dos fenmenos sociais, pautada na sua paixo pelo pas, no reconhecimento da igualdade na diferena - isso no que dizia respeito s vrias etnias presentes no contexto brasileiro - e na reflexo sobre o progresso social que se contrapunha ao progresso capitalista. Enfim, buscou construir outra histria do Brasil, que no nos moldes do positivismo3 que imperava em seu tempo. Manoel Bomfim (1868-1932) era sergipano, mdico, historiador, educador, um homem poltico, que escreveu vasta obra4 abrangendo vrios campos do conhecimento, quando estes ainda no estavam configurados tal como nos dias atuais, entre eles a histria, a psicologia, a medicina e a educao. Apesar de sua obra apresentar-se como significativa no conjunto do pensamento social brasileiro, foi relegada por algumas dcadas em meio ao silncio, o que no significou dizer que tenha
3 O pensamento positivista dominou o panorama intelectual brasileiro no perodo da constituio da histria enquanto campo da cincia, na virada do sculo XIX para o XX, tendo como referncia autores como Augusto Comte. A esse respeito ver, por exemplo: LINS, Ivan. Histria do positivismo no Brasil. So Paulo: Companhia Editorial Nacional, 1967. Obras de Bomfim: Pensar e dizer: estudo do smbolo no pensamento e na linguagem. Rio de Janeiro: Casa Electrus, 1923; O Brasil na Histria: deturpaes das tradies, degradao poltica. Rio de Janeiro: Pongentti, 1932; Amrica Latina: males de origem. Rio de Janeiro: Topbooks, 1993; O Brasil Nao: realidade da soberania nacional. Rio de Janeiro: Topbooks, 1996. O Brasil na Amrica: caracterizao da formao brasileira. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997; Atravs do Brasil: prtica da lngua portuguesa. Organizao Marisa Lajolo. So Paulo: Companhia das Letras, 2000; Cultura e Educao do povo brasileiro. Rio de Janeiro: Pongentti. Deve-se lembrar que o autor tambm produziu na rea de psicologia e educao e publicou artigos de variados temas para peridicos e jornais.

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sido completamente banida do meio intelectual. Mesmo tendo certo prestgio social5 em seu tempo, Bomfim no obteve de seus contemporneos, efetivamente, o reconhecimento da importncia de suas anlises. Assim, recorre-se imagem do radical, construda por Antonio Candido6, o intelectual que se ops ao pensamento conservador elitista e que, no entanto, no conseguiu (ou no intentou) romper totalmente com sua classe, mas foi fruto da transio entre o velho e o novo na formao do pensamento social brasileiro. Em seu tempo Bomfim refletiu sobre a realidade brasileira. No conjunto de sua produo intelectual formulou por meio da escrita livro de leitura e ensaios histricos interpretaes singulares sobre o Brasil, sua identidade e a formao das camadas sociais que o compem, numa perspectiva de conflito multirracial, muitas vezes negada pelo discurso hegemnico, ou seja, pelos grupos que dominavam o cenrio poltico e econmico, pautados em noes de civilidade, de branqueamento da populao e de progresso econmico. Para se compreender sua fala como contra-discurso tomaremos em conta a perspectiva da pesquisadora Regma Maria dos Santos7 que, ao trabalhar as crnicas de Lycdio Paes, um jornalista do interior do Brasil, trouxe importante contribuio para o entendimento sobre a relao escritor/ contexto histrico/pensamento hegemnico e o seu contrrio. Ao estabelecer, como propsito de pesquisa, revelar que, por trs de um discurso aparentemente hegemnico, outros elementos se apresentam tornando mais dinmico e dialtico o pensamento de Lycdio Paes8, a autora chama a ateno para as reflexes que, mesmo nascendo s avessas do pensamento hegemnico, esto inseridas em um momento determinado. H, de acordo com Santos, um constante dilogo entre o pensamento hegemnico e os discursos construdos sua margem, o que os coloca em ponto estratgico para anlise da sociedade na qual esto inseridos. Se na vida privada Bomfim era um sujeito que pouco se mostrava, na escrita que revelou seus sentimentos mais ntimos sobre o amor ao Brasil que o envolveram ao escrever Amrica Latina: Males de Origem. Essa obra comeou a ser rascunhada em maro de 1903, quando o pensador se encontrava na Frana, sentindo-se instigado a responder reputao perversamente malvola de que a Amrica do Sul vtima, ou seja, sua inteno primeira foi refutar o preconceito existente na viso do europeu sobre o Brasil, desenhando-lhe novas imagens, fugindo das armadilhas impostas pela modernidade europeia. Os fios que construram a imagem do Brasil e do ser brasileiro em seus escritos conduzem reflexo sobre as idias de latinidade, a crtica aos ideais de progresso econmico X progresso social,
5 Bomfim contribuiu para a organizao da Academia Brasileira de Letras, mas no figurou entre os intelectuais consagrados do perodo; desempenhou importante papel na administrao pblica, no mbito da educao no Rio de Janeiro; frequentava rodas de intelectuais e foi deputado federal pelo estado de Sergipe. CNDIDO, Antonio. Radicalismos. In: Revista do Instituto de Estudos Avanados. So Paulo, v.4 (8): 4-18, janeiro/abril, 1990. SANTOS, Regma Maria dos. Memrias de um plumitivo: Impresses cotidianas e histrias nas crnicas de Lycidio Paes. Uberlndia: Asppectus, 2005, pg. 35. Ibidem, pg. 25.

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e a formao da identidade em uma perspectiva dinmica. A obra de Bomfim possibilita compreender o ser negro, rompendo com a imagem depreciativa vigente naquele momento. O pensador, ao longo de suas narrativas, em Amrica Latina: Males de Origem crtica a suposta inferioridade racial presente na Amrica Latina e no Brasil. Naquele momento, a inveno da Amrica Latina e a inferioridade racial estavam entrelaadas.

Bomfim e seus fios de latinidade e de progresso


Nos escritos de Bomfim, tem-se o caminho para a (des)construo das imagens negativas sobre a Amrica Latina e os americanos. Amrica Latina, denominao forjada no processo de formao do Estado-Nao dos pases colonizados, ou seja, uma inveno, entre tantas outras do perodo analisado, em discurso e no em realidade. Estigmas da inferioridade: agitadores, mundo lendrio, riquezas espera de descobrimento, imagens de latinidade que se entrecruzam e denominam realidades mltiplas, muitas vezes contadas em uma narrativa homognea, silenciando histrias e sujeitos, cristalizando a idia do latino como ser no civilizado, longe dos ideais do progresso econmico alardeados pelos pases colonizadores. Em um primeiro momento, Bomfim instiga o olhar sobre a Amrica Latina e o latino, a partir do que foi construdo pelo europeu:
A opinio publica europia sabe que existe a Amrica Latina ... e sabe mais: que um pedao de continente muito extenso, povoado por gentes espanholas, continente riqussimo, e cujas populaes revoltam-se freqentemente. Essas coisas porm, j lhe aparecem um vago mal limitado: riqueza, terras vastas, revolues e povos, tudo se confunde para formar um mundo lendrio, de lendas sem grande encanto porque lhes falta o prestgio da ancianidade. Onde esto essas riquezas, o que valem; como se fazem as revolues, quem as faz, onde as fazem: so questes que no se definem, sequer no obscuro longnquo desta viso nica A Amrica do Sul ... dela que se falam. Mesmo quando venham nomes particularizados Peru, Venezuela, Uruguai ... no se importa; o que est ali, a imagem que se tem na mente da Amrica do Sul.9

Nas imagens da Amrica construdas pelo olhar europeu, chamava a ateno uma suposta unidade que, na perspectiva de Bomfim, nunca existiu. Ele ressalta outro aspecto negativo, visto pelos europeus na Amrica, sua falta de ancianidade. Essa concepo estava interligada a elementos de civilidade, na unificao dos gestos/cultura e do progresso econmico, ou seja, uma tradio poltica/ econmica que no existia na Amrica Latina, um continente novo, mas encontrava-se fortemente presente na Europa. Ancianidade que determinava na Europa as tradies de cada pas, a histria construda ao longo dos anos. Bomfim acredita no fazer-se das tradies do Brasil, que culminaria no
9 BOMFIM, Manoel. Amrica Latina: Males de Origem. 4 a. Ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1993, pgs. 37-38 (citao da publicao original e assim doravante).

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processo de afirmao de sua histria e de sua identidade, linhas que seriam traadas potencializando-se a diversidade tnica do pas, a ideia do heri que lutou pela independncia do Brasil e a contribuio das vrias etnias na formao do carter brasileiro. A partir da realidade vivida, o autor entendia a Amrica Latina apenas como um aglomerado de pases reunidos sob um mesmo nome. No entanto, sem nenhum trao comum unindo efetivamente as naes. No eram, ento, irms em esprito:
Ns outros Argentinos, Peruanos, Brazileiros, Chilenos... que somos dos chamados latino-americanos, nunca pensamos em Amrica Latina. Para nossos conceitos de realidade, no simples positivo das relaes communs, ou como convergncia de qualquer aco immediata, tal unidade no existe. Consideramos, apenas, cada um dos povos com que os dissertadores formavam o latinismo da Amrica. O mesmo acontece a qualquer estrangeiro que feito vida conosco: falar de Venezuela, Paraguay, Mxico, Nicargua ... mas nunca sentir a necessidade de concentrar o esprito, nesse concepto de Amrica Latina. Em compensao todos que no nos conhecem, si fazedores de theorias, com a lingua em cousas social, histricas ou polticas, no falham no repetir de emphaticos e pueris preconceitos a cerca da inicial unidade da Amrica Latina.10

De acordo com Bomfim, ao longo do tempo, essa unidade se fez, mas apenas como instrumento de re-afirmao da negatividade da noo de latinidade e da inferioridade racial presentes, seja na figura do indgena, do negro ou da mistura entre as raas. A multiplicidade racial em solo americano, no imaginrio europeu, agiu como elemento fortalecedor do preconceito contra os latinos e determinava/legitimava a superioridade europeia. O pensador descreveu o conhecimento dos europeus sobre a Amrica e evidenciou narrativas totalizantes: riqueza, grandes extenses de terras e lendas. Estas imagens, por um lado, demonstravam conhecimento sobre a existncia da Amrica na perspectiva europeia, largamente difundida pelos viajantes que por aqui passaram, mas por outro lado, evidenciava o desconhecimento acerca das singularidades das tramas histricas vividas na Amrica, transformando-a num todo homogneo e vazio. Passado mais de um sculo, essas imagens totalizantes sobre a Amrica Latina ainda persistem. Para Maria Ligia Prado:
O tratamento que se tem dado histria geral dos pases da Amrica Latina nos revela duas posies problemticas. A primeira a de assumir uma perspectiva homogeneizante, que pretende englobar todos os casos ao modelo estabelecido. A segunda, oposta, mas no melhor, a da simples enumerao dos casos, j que se considera incorreto ou inadequado o vis globalizante.11

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Ibidem, pg. 11. PRADO, Maria Lgia. A formao das naes latino-americanas. So Paulo: Atual, 1994, pg. 4.

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Para Bomfim a fora do discurso europeu sobre a diversidade tnica cristalizou a inferioridade no olhar do latino sobre si prprio:
O lastimvel, em tudo isto, que ns mesmos chilenos, mexicanos ou brazileiros... de tanto encontrar o conceito, na nitidez e simplicidade dos termos acabaremos adimittindo que deve existir uma Amrica Latina, no sentido dos que, com esse epitheto, nos condemmam, isto , chegaremos a pensar - que soffremos de inferioridade essencial, um qual peccado original ethnico, e que nos faz irremissivelmente degradados, todos num mesmo destino. Ora devemos reagir contra taes e effeitos, reagir, sobretudo em ns mesmos, comprhendendo bem toda a extenso dos defeitos de que realmente sofremos, analysando-os objectivamente, buscando-lhes cuidadosamente as origens que so, com as tradies coloniais dos povos metropoles, as condies mesma da formao nacional.12

Estaria, a, para Bomfim, a inveno da Amrica, pois de tanto encontrar o conceito, na nitidez e simplicidade dos termos acabaremos admitindo que deve existir uma Amrica Latina, inveno que vem do estrangeiro e condena o presente latino ao subdesenvolvimento, ao olhar negativo sobre si. Inveno que, para o autor, definia os caminhos trilhados pelos pases integrantes do continente latino-americano, atrelado s relaes estabelecidas entre o pas colonizador e a colnia e, posteriormente, entre as classes dominantes e dominadas, termos utilizados por Bomfim. A origem brasileira encontrava-se na colonizao, na tradio de explorao da metrpole, em contraponto s realidades vividas na Amrica, no processo de formao nacional. O passado determinava o presente e estava entrelaado questo tnica, pois a inferioridade se fazia, principalmente, a partir da diversidade tnica. No olhar de Bomfim, muito do atraso econmico vivido pelo latino vinha deste estigma negativo criado pelo europeu:
Depois que um estrangeiro qualquer, ignorante das condies sociais do homem do povo na Amrica do Sul, o denunciou como preguioso e incapaz de trabalhar, o pobre americano no achou mais salvao. Pouco importam todas as qualidades de resistncia e sobriedade que ele possui; pouco importa que lhe falte apenas, a educao do trabalho e a instruo; foi condenado, e todos repetem a condenao, sem um instante de reflexo, sem atenuantes. a sentena implacvel, acompanhada com os panegricos clssicos ao trabalhador estrangeiro muitos e longos elogios das miraculosas virtudes da emigrao.13

Estrangeiro ignorante foi o termo utilizado pelo autor para explicar a cegueira do olhar estrangeiro, responsvel pela imagem negativa sobre o latino-americano e, conseqentemente, sobre seu atraso, que alicerou as aes presentes, condenando o latino a uma sentena implacvel, sem
12 13 BOMFIM, Op. cit., pg. 16. Ibidem, pgs. 176-177.

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condies de potencializar as singularidades nacionais. A latinidade vivida, a partir da condenao e da sentena implacvel se configurou em argumentos fortes, imagem firmada a partir do olhar do outro, do europeu, que no buscou as singularidades e as lutas presentes em solo americano. Ou ento, se o fez, foi como meio de reafirmar a negatividade, a barbrie em que viviam os latinos. Se em um primeiro olhar, identifica-se imagens comuns sobre a Amrica, nos seus escritos o autor segue chamando ateno para a necessidade de trazer tona as particularidades, das quais, cada pas latino era composto. Para Bomfim, a diversidade tnica presente no Brasil o fez um pas diferente, mas no inferior. Neste ponto, rompe com as teorias raciais europeias e, conseqentemente, com o pensamento hegemnico ao seu redor, uma vez que a inferioridade racial sedimentava os discursos dos intelectuais brasileiros, entre eles Silvio Romero, Nina Rodrigues e outros. Assim, Bomfim caracteriza a questo racial na Amrica Latina:
Na constituio orgnica dos povos sul-americanos, entra uma grande dose de sangue indiano, e, em algumas das novas nacionalidades Cuba, Brasil... entra, tambm, um forte contingente de elementos africanos. Se, de fato, estas duas raas so inferiores, que dizer incapazes de alcanar o grau de perfeio que ora apresentam os vrios povos europeus, lgico que as nacionalidades da Amrica Latina participaro dessa inferioridade. J vimos que a teoria em si, no vale grande coisa, todavia, h uma tal unanimidade nos socilogos a servio dos fortes em chamar de inferiores a estas raas, que mister discutir miudamente as suas apreciaes. Os argumentos de que servem os tais socilogos so: 1) que os indgenas tm sido exterminados eliminados pelos brancos, o que prova serem eles inferiores; 2) que estes povos, so, geralmente, muitssimo mais atrasados que os brancos; so todos selvagens ou brbaros, e este atraso geral tem como causa, certamente, uma inferioridade tnica essencial. Como o apoio ao primeiro dos argumentos invoca-se a teoria evolucionista de Darwin a luta pela vida e a sobrevivncia dos mais aptos.14

Bomfim, tal como outros autores do seu tempo, no negou a mistura entre as raas na formao tnica brasileira. No entanto, para escritores como Silvio Romero e Euclides da Cunha, as contribuies dos indgenas e dos negros para a formao brasileira eram enfatizadas no sentido de reafirmar a inferioridade apontada pelos europeus.15 Para o autor, esse argumento tinha intenes que

14 Ibidem, pg. 248. 15 A ideologia darwinista introduzida no ambiente brasileiro atravs, sobretudo, das idias de Gobineau, Lapouge e Le Bon. Este ltimo autor, um dos escritores mais vendidos nas livrarias do Rio de Janeiro at os anos 1920, afirmava que os pases de raa mestia, entre os quais o Brasil, com um tero de brancos e a maioria negros e mulatos, estavam condenados ao fracasso. SILVA, Jos Maria de Oliveira. Manoel Bomfim e a obra Amrica Latina: a dialtica entre passado e presente in Manoel Bomfim e a Amrica Latina: a dialtica entre o passado e o presente. CRUZ, Jos Vieira da; JNIOR, Antonio Bittencourt (org.). Aracaj: Editora Dirio Oficial, 2010, pg. 50.

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estavam alm da mera questo cientfica, ou seja, a de justificativa da dominao16 e de explorao de uma classe sobre outra. Para ele a teoria de Darwin, largamente utilizada, por si s, no justificava as anlises dela decorrentes:
Quo diferentes so estas idias daquelas que Oliveira Martins pretende existir na filosofia do grande naturalista!... Certamente o escritor lusitano nunca leu as cartas de Darwin, escritas depois de ter morado no Brasil, e de conhecer, por si mesmo, uns e outros: o negro, inferiorizado pela pirataria evolucionista, e os que o cativaram, e cuja superioridade bem se exprime pela grandeza da inveno o trfico dos africanos... Devia ter lido, para ver o horror e a indignao humanitria com que ele se refere abjeo e iniqidade desses homens, que, em nome de uma superioridade, cometem sobre criaturas humanas tais crimes.17

O pensador coloca-se em dilogo com Oliveira Martins e Darwin para construir sua crtica questo da inferioridade dos negros e, conseqentemente, da escravido. Segundo Bomfim, houve deturpao das palavras de Darwin. Em nota de rodap, recorrendo s correspondncias de Darwin, procurou demonstrar, a partir das palavras do cientista, o fundamento da sua hiptese: Conheo, agora, bastante a escravido e o carter dos negros, para estar sobejamente enjoado das mentiras e das asneiras que a esse respeito se ouvem na Inglaterra. 18

Progresso social, progresso econmico e inferioridade racial no Brasil e na Amrica Latina


Bomfim jogou com as palavras perfeio, inferioridade e raa para demonstrar que a sociedade e seus homens no estavam fadados estagnao e inferioridade. Para ele, essa justificativa se deu, principalmente, a partir de duas explicaes centrais: o extermnio dos indgenas, por conta da sua inferioridade, e o fato de que esses povos eram brbaros. Indica o quanto, a seu ver, as sociedades amerndias encontravam-se avanadas antes da chegada dos europeus:
Ao desembarcarem na Amrica, os espanhis encontraram a dois imprios, cujo estado de civilizao era superior ao da Europa central no sculo IV, ou no V. Esta civilizao era a obra exclusiva das raas indgenas, e ela nos diz, sem contestao possvel, que, se estes povos puderam sair da selvageria primitiva e alcanar o grau de organizao social em que estavam, poderiam muito bem avanar at
16 O pensador analisa a realidade a partir dos sentimentos, da paixo; s vezes, enveredando-se pela denncia contra a realidade opressora a que alguns estavam sujeitos com a aceitao das teorias de superioridade racial: Que vem a ser esta teoria? Como nasceu ela? A resposta a estas questes nos dir que tal teoria no passa de um sofisma abjeto do egosmo humano, hipocritamente mascarado de cincia barata, e covardemente aplicado explorao dos fracos pelos fortes. BOMFIM, op. cit., pg. 243. 17 Ibidem, pg. 246. 18 Ibidem, pg. 251.

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chegar ao mesmo estado de civilizao e cultura de que se orgulham os europeus.19

Ao defender suas ideias sobre a inexistncia da inferioridade inata, Bomfim argumentou que os povos amerndios alcanaram estgios de evoluo que se equiparavam aos moldes europeus e que, no entanto, no foram entendidos/vistos pelos europeus. A igualdade, no olhar destes, se faria apenas entre os iguais, o outro seria o inferior. Assim, centrou sua argumentao no sentido de demonstrar a capacidade dos povos primitivos para o progresso, como qualquer povo ariano. No entanto, os discursos da inferioridade racial eram violentos e terminaram por legitimar relaes de franca hostilidade racial20, sendo que os argumentos colocados abriram perspectivas, naquele momento, para se entender a inferioridade e o progresso por meio de outro olhar.
Acusam-nos, ainda de indolentes, indisciplinados, imprevidentes, preguiosos, defeitos que no so exclusivos dos mestios, e pertencem ao geral das naes latinas da Amrica. So defeitos mais de educao, devidos ignorncia em que vivem, ao abandono a que as condenam. No trabalham porque no sabem trabalhar, no conhecem o valor do trabalho.21

Neste sentido, para alm da formao plural, o pensador instiga reflexo sobre a relao entre o progresso e a questo tnica, que era discurso corrente naquele perodo. Progresso que significa um conjunto de mudanas havidas no curso do tempo, marcha para a frente no foi algo que no Brasil trouxesse apenas fatos positivos. Trouxe tambm prejuzos para o ndio, o negro, o mestio e o pobre branco. O progresso no chegou na mesma dimenso de inovao conhecido pelas classes dominantes. Assim, a virada do sculo XIX para o XX foi um momento de crise pois, no Brasil, as elites desejavam implantar o novo que pretendia enterrar o antigo, mas este ainda no havia sido superado no cotidiano de muitos brasileiros oprimidos pelas pssimas condies de vida. Vale lembrar que os ideais de progresso e de modernidade foram introduzidos no Brasil em realidades poltica, econmica e social muito distantes das europeias, tornando-se aqui uma experincia peculiar. Como enfatiza Weber: fora da Europa nem o desenvolvimento cientfico, nem o artstico, nem o poltico, nem o econmico seguem a mesma via de racionalidade que prpria do Ocidente.22 A modernidade que se fez na Europa foi nica, j em outros locais as experincias vivenciadas, designadas como modernidade, foram eventos diferenciados. Modernidade e progresso foram ideais introduzidos pelo discurso hegemnico, como instrumento para padronizar as vrias
19 Ibidem, pgs. 252-253. 20 AGUIAR, Ronaldo Conde. Manoel Bomfim: um intrprete dissonante dos Males da America Latina. In: Manoel Bomfim e a Amrica Latina: a dialtica entre o passado e o presente. CRUZ, Jos Vieira da; JNIOR, Antonio Bittencourt (org.). Aracaj: Editora Dirio Oficial, 2010, pg. 216. 21 BOMFIM, op. cit., pg. 265. 22 Apud BERMAM, Marshall. Tudo que slido se desmancha no ar: A aventura da modernidade. So Paulo: Companhia das Letras, 1986, pg. 3.

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realidades vividas no Brasil. No entanto, o que se identifica so atos de violncia, que buscaram impor a submisso da populao negra e indgena e que legitimaram a desigualdade entre as etnias presentes em solo brasileiro. Na virada do sculo XIX para o XX, era recorrente a ideia do progresso como superao do presente vivido, o destino natural de cada nao/sociedade. Os negros e indgenas eram considerados inferiores, por no pactuarem com o viver o progresso, conforme a viso hegemnica. A noo de progresso amplamente divulgada e aceita estava ligada, principalmente, ao mbito econmico. Em seu tempo, Bomfim construiu caminhos para o entendimento do progresso e dos diferentes estgios em que os povos se encontravam e que instiga reflexo sobre o progresso e sua ligao com as questes tnicas presente no Brasil. O progresso foi caracterizado, nos argumentos do autor, a partir de duas conotaes distintas: o progresso econmico e o progresso social. Assim,
a riqueza, o progresso industrial e comercial principalmente, que impressiona os socilogos e polticos que nos condenam; este progresso prova efetivamente uma grande energia e tenacidade por parte dos norte-americanos, prova o esprito empreendedor de que eles so dotados. No refletem, porm, tais polticos e socilogos, nas condies favorabilssimas em que se achavam os mesmos norteamericanos estabelecidos num territrio frtil, com um clima estimulante, e ao mesmo tempo saudvel e propcio, possuindo no prprio solo o ferro e a hulha, elementos indispensveis e bastantes para organizar uma indstria desenvolvidssima e apurada como essa que atualmente se v ali. 23

A crtica dos socilogos e dos polticos ao Brasil advinha da inexistncia da indstria e da materializao do progresso econmico. No entanto, para o pensador, o progresso presente nos Estados Unidos no era explicado apenas pelo esprito empreendedor do norte-americano, mas tambm pelas condies favorveis que existiam naquele pas, como por exemplo, o solo, o clima, etc. Bomfim no fecha a anlise na propenso inata, mas identifica as singularidades de cada pas e, consequentemente, das diferentes etnias/povos em alcanar os ideais propagados pelos europeus. Como anteriormente colocado, ao analisar o progresso presente na Amrica, antes da chegada dos europeus, Bomfim ratifica a potencialidade de alcance do progresso, nas diferentes civilizaes, de acordo com sua vontade/necessidade. Nessa perspectiva de pensamento, o que era considerado progresso para um povo, em um momento histrico especfico, poderia no ser para outro:
que os ndios e africanos so incapazes de atingir a um grau de perfeio moral e social comparvel aos dos povos cultos atuais. Que que prova serem eles assim incapazes e inferiores?... O fato de se manterem at agora selvagens ou brbaros. esta a nica prova positiva apresentada ... Mal se compreendem como esses ho23 BOMFIM, Op. cit., pgs. 252-253.

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mens confundem assim, lastimosamente, as alternativas histrica dos povos com inferioridade definitiva das raas. Demais, ser verdade que os indgenas americanos no tenham dado nenhuma prova de que sejam capazes de atingir a civilizao superior? No; h na histria a demonstrao categrica da perfectibilidade social destes povos. 24

Bomfim trouxe para o debate a questo da diferena entre alternativas histricas e inferioridade definitiva e, neste ponto, identifica-se um elemento importante para discusso. No primeiro enunciado tem-se a ideia da possibilidade de progresso/transformao social para todos os povos, de acordo com a vontade/necessidade destes. J no segundo no existia esta perspectiva, pois a ideia de possibilidade de progresso se funda na de inferioridade inata dos povos. Essa perspectiva era aceita pela maioria dos contemporneos do autor. Interessante ressaltar que, tambm nessa discusso, Bomfim utiliza-se de alguns termos correntes em seu tempo, mesmo divergindo na essncia com esses discursos. O termo selvagem carrega vises especficas sobre o grau de civilizao e de progresso de uma sociedade, e incita construo de imagens da diferena entre os povos. Assim, mesmo que Bomfim rompesse com o discurso da inferioridade, tambm pactuava com alguns dos termos/idias correntes. Para romper com a viso de progresso pautada no parmetro europeu, presente em seu tempo, Bomfim realizou interessante reflexo sobre a superioridade de uma raa e seu progresso:
Destarte a superioridade da raa, que dever ser definitiva para que possa prevalecer, deixa de ser definitiva. Estes, que so superiores hoje, eram inferiores h dois sculos; a superioridade de ento pertencia aos espanhis e portugueses. Outra extravagncia: os anglo-saxes so superiores porque conseguiram criar nos Estados Unidos uma nao prodigiosamente prspera; mas no Canad, sero inferiores, pois que a colnia, ali, se arrasta mesquinha e reduzida, dez vezes menos populosa e cem vezes menos rica que os Estados Unidos. Os ingleses so superiores, porque a Inglaterra mantm os celtas da Irlanda subjugados e impotentes; o celta superior porque expulsou o ingls da Frana.25

Quanto ao progresso, Bomfim argumenta que ele foi, ao longo do tempo, tomando diferentes formas entre as naes ditas civilizadas. Uma nao muito avanada em um tempo, logo superada por outra e assim sucessivamente; muitas vezes a viso sobre o progresso foi determinada pela riqueza econmica da nao. Ingleses, franceses, portugueses lutaram pela supremacia, superando-se mutuamente, ininterruptamente. Muito desse progresso se fez pelo suor/sangue do escravo. Atos de explorao de um ser humano sobre outro eram cometidos em nome do progresso, culminando
24 Ibidem, pg. 254. 25 Ibidem, pg. 250.

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por legitimar a violncia. Tais experincias, no olhar de Bomfim, foram entendidas como retrocesso, igualando o homem ao ser mais baixo na escala natural:
Extraordinrios, estes moralistas e socilogos que esperam melhorar, aperfeioar o homem, fazendo-o voltar justamente primitiva condio animal!... Se o homem conserva ainda estes instintos, que trouxe do seio das florestas, o empenho deve ser para elimin-los. pelo esforo na luta, no h duvida, que o homem progride; mas a luta contra a natureza, e, nesta luta, s a unio dos esforos garante a vitria. O papel do homem na civilizao, conquistar esta mesma natureza, impor-se a ela, e dar evoluo a marcha que lhe parecer melhor para a conquista de um ideal; e no entregar-se brutalidade da fera, para a qual o futuro no tem significao e no o entregar-se a essas brutalidades sob a alegao de que elas so naturais nos outros animais.26

Naquele contexto, o progresso econmico estava ligado questo da raa. Ao negro, no olhar europeu, era impossvel alcan-lo, isso tendo em vista sua prpria imagem. Bomfim, ao chamar ateno para os diferentes estgios em que se encontravam os povos, busca tambm ressaltar as caractersticas prprias de cada povo/etnia, e entende que no haviam alcanado o progresso econmico dos europeus, mas conseguiram o progresso social.

Concluso
A argumentao de Bomfim foi elaborada a partir do estudo da histria do Brasil no contexto latinoamericano, intentando fixar marcos representativos para a escrita da histria do pas, recusando a simples narrao de fatos oficiais, heris e datas. Bomfim destoou do pensamento intelectual de seu tempo ao afirmar que as relaes sociais estabelecidas entre brancos, negros e ndios no Brasil, eram desiguais. Para o pensador, seria impossvel analisar de forma homognea povos com diferentes condies de cultura e de educao. Assim, rompeu com a discusso da superioridade de um povo sobre o outro, e trilhou outros caminhos de investigao. Neste movimento formulou inovadoras concepes analticas sobre o Brasil e a Amrica Latina, buscando romper com o estigma da inferioridade muito presente nos discursos em voga, formulando outros parmetros de interpretao.27

26 Ibidem, pgs.255-256. 27 Agradeo a Aldo Duran Gil (professor da UFU) pelas sugestes e crticas do texto.

Revista Grafa Vol. 9 - enero-diciembre 2012 - ISSN 1692-6250

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Bibliografa
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