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Les statues de Sepa et Neset du Louvre

15 juillet 2008Beaux-Artsgyptologiejlfoucart

Les collections du Muse du Louvre possdent un ensemble exceptionnel de trois statues gyptiennes grandeur nature datant des tout premiers temps de lhistoire pharaonique. Acquises en 1837, cest--dire lpoque de linauguration du dpartement gyptien du Louvre, on en ignore la provenance exacte. La tombe do elles proviennent demeure inconnue pour linstant, tout comme la biographie des deux personnages reprsents. Mais il est certain, compte tenu de la qualit exceptionnelle de ces trois statues, pour lpoque trs ancienne o elles ont t sculptes, quelles furent produites par les ateliers royaux de Memphis, capitale de lEgypte sous lAncien Empire (2613-2100 av JC).

Elles sont les premires grandes statues de lart gyptien (1,69 m de haut) et comptent parmi les plus grandes effigies de personnages non royaux de toute lhistoire de lart pharaonique. En effet, seul le pharaon bnficiait du privilge de se faire statufier grandeur nature ou encore plus grand que nature ; les colosses taient donc rservs au seul monarque. Pour jouir du privilge de statues aussi grandes, Spa et son pouse devaient figurer parmi les personnes les plus importantes du royaume gyptien, en ce dbut de XXVIIme sicle av JC. Que sait on au juste de lidentit de ces deux personnages ? Spa, reprsent deux fois, tait visiblement un trs haut fonctionnaire du royaume. Linscription grave sur le socle lui attribue le titre de Grand des Dizaines du Sud , cest--dire dadministrateur de la Haute Egypte, fief historique de la monarchie pharaonique. Seul un proche parent du pharaon pouvait occuper un tel poste cette poque recule. Des critres stylistiques et pigraphiques permettent de dater ces uvres du dbut de la IIIme dynastie (2686-2613), plus prcisment du rgne du pharaon Djser, pour

lequel larchitecte Imhotep btit le plus ancien ensemble architectural en pierre de taille du monde et la toute premire pyramide : la fameuse pyramide degrs de Saqqara.

La pyramide degr du complexe funraire du pharaon Djser Saqqara, IIIe dynastie.

Limportance du personnage, sa probable parent avec le pharaon rgnant expliquent donc pourquoi ses deux statues et celle de son pouse, la Dame

Neset possdent une telle taille et une telle qualit dexcution, si on les compare avec les productions plastiques de lpoque. En gnral les statues non royales retrouves dans les tombeaux de la IIIme dynastie sont de petite taille, nexcdant pas 50 cm et sont excutes dans des pierres dures sombres (diorite) ou dans du granit rose. Laspect en est schmatique, lanatomie succincte, les visages impersonnels et les dtails du costume assez peu marqus. En outre, il sagit surtout de reprsentations masculines.

Statue du prtre Ankh, IIIme dynastie, Paris, Louvre

Ici, il sagit dun calcaire coquillier, pierre gnralement utilise pour les bas reliefs ou les effigies royales comme en tmoigne la clbre statue du pharaon Djser, elle aussi grandeur nature (1,42 m en position assise) et vraisemblablement contemporaine des trois statues de Spa et Neset. Cette effigie royale, la premire de grande dimension de lart gyptien, a t retrouve dans une chapelle isole, prototype des serdabs amnags dans les mastabas de lAncien Empire, au Nord de la pyramide degrs de Saqqara. Malgr les mutilations subies, elle montre des qualits plastiques dj affirmes, notamment dans le rendu des traits anguleux du pharaon, aux pommettes saillantes caractristiques. Le roi porte une lourde perruque (rappelant celle de la statue de Nset du Louvre) recouverte de la coiffe funraire Nmes au pliss

horizontal. Dtail de la statue du pharaon Djser, contemporain de Spa et Nset, dbut de la IIIe dynastie (vers 2700), Muse du Caire.

Un autre contemporain de Djser, le scribe royal Hsyr, premier dentiste de lHistoire connu (le titre figure sur les inscriptions de sa tombe), a lgu son portrait la postrit sur les panneaux dacacia qui garnissaient le

fond de 11 niches amnages le long du couloir intrieur de son mastaba. Son visage anguleux montre des similitudes avec le style de la statue de Djser. Il faut y voir la signature de latelier royal de cette priode. Outre leur remarquable tat de conservation, les statues de Spa et Neset possdent dj les conventions base de la statuaire gyptienne, lesquelles demeureront immuables pendant prs de trois mille ans :

Frontalit de la reprsentation : la statuaire gyptienne est avant tout prsentative . Elle ne montre pas une action mais prsente un individu dans sa dimension sociale, sa parure et ses accessoires traduisant son statut et son importance. Attitude stylise de la marche, pied gauche en avant, pour lhomme. Les deux pieds sont poss plat sur le sol, contrairement la marche relle (o le pied droit devrait tre figur dtach du sol). Cette anomalie, devenue conventionnelle, est lie un souci de stabilit et donc de solidit de la statue, taille dans un matriau rigide et cassant : la pierre. Lhomme tient dans sa main droite un bton de commandement appel Sekhem ou Khrep , indiquant quil occupe un grade lev dans la hirarchie administrative et/ou politique. Il tient galement une sorte de canne de marche dans sa main gauche, insigne de dignit, par allusion au respect port la vieillesse (le hiroglyphe du vieillard courb marchant laide de cette canne sert de dterminatif aux mots dsignant de hautes fonctions sociales). Position statique, jambes colles, pour la femme. La robe moulante accentue la rgion pubienne, symbole de fcondit associe la fonction maternelle de lpouse. Les visages sont ternellement jeunes et souriant car les statues, gnralement places dans les tombeaux lAncien Empire, sont destines perptuer une image intemporelle de jeunesse, vigueur et bonne sant des propritaires. Considres comme des substituts vivants de la momie, elles doivent pouvoir servir de rceptacle aux diffrentes composantes de lme , condition indispensable la survie dans lau-del, en cas de disparition de la momie. Le nom, les titres et parfois la filiation sont inscrits sur le socle et permettent la statue de jouer son rle de support matriel lme du dfunt. Une statue anonyme ou dont le nom a t martel perd son efficacit

rituelle, condamnant son propritaire loubli ternel et rendant alors toute survie dans lau-del impossible.

. Statues de Spa et de Nset, IIIe dynastie, Muse du Louvre.

Les costumes et les parures sont sobres, ce qui est une caractristique des statues appartenant aux priodes anciennes de lart pharaonique. Spa est vtu dun simple pagne court avec une retombe plisse de biais noue la ceinture, la boucle ressortant sur le flanc gauche. Il porte une perruque boule courte aux mches disposes en ranges horizontales. Nset porte une longue robe fourreau bretelles suggrant peine les formes de son corps. Sa tte est garnie dune lourde perruque tripartite (deux retombes sur les paules et une retombe dans le dos) typique de la IIIme dynastie. Deux larges bracelets constitus danneaux accols styliss constituent son unique parure. Les deux personnages sont reprsents pieds nus, les sandales, trs rarement portes, ntant pas reprsentes sur les statues avant le Nouvel Empire (1550-1050 av JC). Les statues devaient tre lorigine entirement peintes ; seuls le noir (de charbon) des perruques et le cerne vert (malachite) du maquillage des yeux (pour des raisons essentiellement ophtalmologiques) subsistent. Le bourrelet entourant les yeux est typique, lui aussi du style de la IIIme dynastie. Ces statues sont trs anciennes datant au moins du dbut du XXVIIme sicle (les inscriptions graves sur les socles rvlent une pigraphie trs ancienne). Elles souffrent encore darchasmes dus au manque dexprience des sculpteurs gyptiens dans la taille de statues de grande chelle :

Les silhouettes sont encore massives : lallure gnrale de Nset ne rvle pas de diffrences trs marques avec celle de son poux (mmes paules larges, absence de fminit dans le rendu du bassin, poitrine stylise, membres pais, pieds courts). Le model reste succinct : les dtails anatomiques sont peine rendus, exceptions faites pour les tendons du cou, les clavicules et les os iliaques. Les ttes semblent engonces cause de labsence de cou. Les espaces situs entre les bras et le tronc et les jambes de Spa nont pas t vids, afin de ne pas fragiliser lensemble. Les jambes sont massives, y compris chez Nset, pour dvidentes raisons de stabilit. Le sceptre Sekhem de Spa a t figur rabattu contre son bras droit et non horizontalement, la technicit encore prcaire de lpoque ne permettant pas aux sculpteurs de raliser des parties en extension dans la

pierre. Mme remarque pour la canne de marche encore colle contre le corps de Spa et qui devrait tre tenue en avant. Plus tard, les sculpteurs gyptiens matrisant toujours plus la technique de la taille, la silhouette et les proportions iront en sallgeant, les espaces entre les membres et le reste du corps seront vids et le rendu des dtails anatomiques deviendra plus conforme la ralit.

Ds le dbut de la IVme dynastie pourtant, soit peine moins dun sicle aprs la ralisation de Spa et Nset, les statues commencent gagner en naturel. Le double portrait du prince Rahotep et de son pouse Nofret, chef duvre ingal, en constitue une illustration flagrante. Enfin, ds le rgne de Khops, les visages sculpts sindividualisent au point de livrer la postrit dauthentiques portraits des hauts personnages de lpoque des grandes pyramides. Notons toutefois le souci du dtail dans le rendu du pliss du pagne de Spa et celui des mches des perruques rvlant une virtuosit dont seuls les ateliers royaux de Memphis taient capables cette poque, la production artistique provinciale demeurant rare et de qualit bien infrieure celle de la Cour de Memphis.

No fret, dbut de la IVe dynastie (vers 2600) De mme, on retrouve des similitudes stylistiques entre le visage de Nesa et celui de Nofret, sculpt un sicle plus tard. Larrondi du visage et la rondeur des joues dnotent notamment une origine commune, probablement celle des ateliers royaux de Memphis, les seuls capables de sculpter les effigies des membres de la famille royale et de la haute aristocratie destines immortaliser dans la pierre leur enveloppe charnelle dans la nuit de leurs chapelles funraires et dont certaines furent retrouves in situ dans les

grands mastabas entourant les pyramides royales de Medoum, Dashour ou Giza par exemple.

Rahotep et Nofret, contemporains du pharaon Snfrou (dbut de la IVe dynastie)sont sculpts la mme chelle La haute stature de Nset, reprsente mme chelle que son poux, est exceptionnelle dans la statuaire gyptienne o la femme est toujours de taille infrieure, sauf si dans la ralit elle tait plus grande (dans ce cas elle tait figure la mme taille). Mme si linscription grave sur le socle ne mentionne pas de filiation royale pour Nset (ni pour Spa dailleurs), il semble raisonnable de croire quelle tait vraisemblablement issue de la plus haute classe sociale, compte tenu du caractre unique de sa statue : la plus grande statue fminine civile jamais retrouve pour les hautes poques et, de surcrot, produite par les ateliers royaux. Notons que la mme galit de taille se retrouve dans le double portrait du prince Rahotep et de son pouse Nofret, datant du dbut de la IVe dynastie, dj mentionn plus haut. Faudrait il y voir le reflet dun tat ancien de la socit gyptienne o une

pseudo galit entre les deux sexes semblait rgner dans les classes dominantes ou plutt lindice dune filiation de lpouse plus noble que celle de son mari (les cas de mariages htrogamiques dans lesquels lhomme se marie une femme de condition plus leve que la sienne ntant pas rares chez les anciens gyptiens) ? Malheureusement, lorigine exacte des trois statues du Louvre demeure inconnue. Leur destination funraire, compte tenu de leur typologie, ntant pas douteuse, comme cest le cas de la quasi-totalit des statues de cette priode, il reste souhaiter quun jour on retrouvera le tombeau de Spa et Nset ou que des inscriptions permettront de lever dfinitivement le mystre entourant la biographie de ces deux gyptiens contemporains des premires temps de lAncien Empire. Les caractristiques exceptionnelles de ces statues nous autorisent imaginer quils appartenaient la classe dirigeante, voire lentourage du pharaon Djser lui-mme. Enfin, noublions pas quavec ces trois grandes effigies de Spa et de son pouse Nset, nous nous trouvons face dauthentiques chefs duvre annonant les plus grandes russites de la sculpture royale de lpoque des grandes pyramides. Elles reprsentent un progrs vertigineux par rapport aux productions antrieures encore grossires et schmatiques. Elles marquent vritablement la fin de larchasme et le tout dbut du classicisme de lart de lAncien Empire. Avec les statues de Spa et de son pouse Nset, souvre une des priodes les plus glorieuses de lhistoire de lEgypte pharaonique : lre des grandes pyramides de pierre. Quelques dcennies aprs elles, les pharaons de la IVme dynastie, en dignes successeurs du roi Djser, feront lever les monuments de pierre les plus hauts de toute lAntiquit autour desquels de vritables cits des morts livreront aux archologues des temps modernes des uvres dart qui demeurent parmi les expressions les plus leves de la spiritualit et du gnie humain. Jaurai prochainement loccasion dy revenir Yves Rinaldi