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Psicopedagoga Teora del Conocimiento, Pensamiento y Cultura

ALEGORIA DE LA CAVERNA1 - Ahora s -prosegu - represntate el estado de la naturaleza humana, con relacin a la educacin y a sus ausencia, segn el cuadro que te voy a trazar. Imagina un antro subterrneo, que tenga en toda su anchura una abertura que de libre paso a la luz, y en esta caverna, hombres encadenados desde la infancia, de suerte que no puedan mudar de lugar ni mover la cabeza a causa de las cadenas que le sujetan las piernas y el cuello, pudiendo solamente ver objetos que tienen enfrente. Detrs de ellos, a cierta distancia y cierta altura, supngase un fuego cuyo resplandor los alumbra, y un camino elevado entre este fuego y los cautivos. Supn a lo largo de este camino un tabique, semejante a la mampara que ponen los titiriteros entre ellos y los espectadores, para exhibir por encima de ellos las maravillas que hacen. - Ya me represento todo eso - dijo. - Figrate ahora unas personas que pasan a lo largo del tabique llevando objetos de toda clase, figuras de hombres, de animales de madera o de piedra, de suerte que todo esto sobresale del tabique. Entre los portadores de todas estas cosas, como es natural, unos irn hablando y otros pasarn sin decir nada. - Extraos prisioneros y cuadro singular! - Se parecen, en embargo, a nosotros punto por punto - dije - Por lo pronto Crees que puedan ver otra cosa, de s mismos y de los que estn a su lado, que las sombras que el fuego proyecta enfrente de ellos en el fondo de la caverna? - Cmo podran ver ms si desde su nacimiento estn precisados a tener la cabeza inmvil? - dijo. - Y respecto de los objetos que pasan detrs de ellos, pueden ver otra cosa que las sombras de los mismos? - Qu otra cosa, si no? - Si pudieran conversar unos con otros, no convendran en dar a las sombras que ven los nombres de las cosas mismas? - Por fuerza - Y si en el fondo de su prisin hubiera un eco que repitiese las palabras de los transentes, se imaginaran or hablar a otra cosa que a las sombras mismas que pasan delante de sus ojos?

El texto corresponde al libro La Repblica de Platon, Libro VII

Docente Mauricio Barria Snchez

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- No, por Zeus! - exclam - En fin, no creeran que pudiera existir otra realidad que estas mismas sombras de objetos fabricados - dije yo - Es forzoso por completo, dijo. - Examina ahora el caso de una liberacin de sus cadenas y de una curacin de su ignorancia, qu pasara si naturalmente les ocurriese esto: que uno de ellos fuera liberado y forzado a levantarse de repente, volver el cuello y marchar mirando a la luz, y al hacer todo esto, sufriera y a causa del encandilamiento fuera incapaz de percibir aquellas cosas cuyas sombras haba visto antes. Qu piensas que respondera si se le dijese que lo que haba visto antes eran frusleras y que ahora, en cambio est ms prximo a lo real, vuelto hacia cosas ms reales y que mira correctamente? Y si se le mostrara cada uno de los objetos que pasan del otro lado del tabique y se le obligara a contestar preguntas sobre lo que son, no piensas que se sentir en dificultades y que considerar que las cosas que antes vea eran ms verdaderas que las que se le muestran ahora? - Mucho ms - Y se le obligase a mirar a la luz misma no sentira dolor en los ojos? No volvera la vista para mirar a las sombras, en las que se fija sin esfuerzo? No creera hallar en stas ms distincin y claridad que en todo lo que ahora se le muestra? - As es - Si despus se le saca de all a la fuerza y se le lleva por el sendero spero y escarpado hasta encontrar la claridad del sol, qu suplicio sera para l verse arrastrado de esa manera? Cmo se enfurecera! Y cuando llegara a la luz del sol, deslumbrados sus ojos con tanta claridad, podra ver ninguno de estos numerosos objetos que llamamos seres reales? - Por cierto, al menos inmediatamente - Necesitara acostumbrarse, para poder llegar a mirar las cosas de arriba. En primer lugar mirara con mayor facilidad las sombras, y despus las figuras de los hombres y de los otros objetos reflejados en el agua, luego los hombres y los objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y el cielo mismo, mirando la luz de los astros y la luna ms fcilmente que, durante el da, el sol y la luz del sol - Sin duda - Despus de esto, comenzando a razonar, llegara a concluir que el sol es el que crea las estaciones y los aos, el que gobierna todo el mundo visible y el que es, en cierta manera, la causa de todo lo que se vea en la caverna. Docente Mauricio Barria Snchez

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- Es evidente que llegara, despus de aquellas, a hacer todas estas reflexiones, dijo. - Y qu? Si en aquel acto recordaba su primera estancia, la idea que all se tiene de la sabidura y a sus compaeros de esclavitud, no se regocijara de su mudanza y no se compadecera de la desgracia de aqullos? - Efectivamente - Crees que envidiara aun los honores, las alabanzas y las recompensas que all, supuestamente, se dieran al que ms pronto reconociera las sombras a su paso, al que con ms seguridad recordara el orden en que marchaban yendo unas delante y detrs de otras o juntas, y que en este concepto fuera el ms hbil para adivinar su aparicin; o que tendra envidia a los que eran en esta prisin ms poderosos y ms honrados? No preferira, como Aquiles en Homero, "trabajar la tierra al servicio de un pobre labrador" y sufrirlo todo antes que vivir en aquel mundo de lo opinable? - No dudo que estara dispuesto a sufrir cualquier destino antes que vivir de esa suerte, dijo - Fija tu atencin en lo que voy a decirte, segu. Si este hombre volviera de nuevo a su prisin para ocupar su antiguo puesto, al dejar de forma repentina la luz del sol, no se le llenaran los ojos de tinieblas? - Ciertamente - Y si, cuando no distingue an nada, antes de que sus ojos hayan recobrado su aptitud, lo que no podra suceder en poco tiempo, tuviese precisin de discutir con los otros prisioneros sobre estas sombras, no dara lugar a que stos se rieran, diciendo que por haber salido de la caverna se le haban estropeado los ojos, y no aadiran, adems, que sera para ellos una locura el intentar semejante ascensin, y que, si alguno intentara desatarlos y hacerlos subir, sera preciso cogerle y matarle? - Seguramente - Y bien, mi querido Glaucn, dije, sta es precisamente la imagen que hay que aplicar a lo que se ha dicho antes. El antro subterrneo es este mundo visible; el fuego que le ilumina es la luz del Sol; en cuanto al cautivo, que sube a la regin superior y que la contempla, si lo comparas con el alma que se eleva hasta la esfera inteligible, no errars, por lo menos, respecto a lo que yo pienso, ya que quieres saberlo. Sabe Dios slo si es conforme con la verdad. En cuanto a m, lo que me parece en el asunto es lo que voy a decirte. En los ltimos lmites del mundo inteligible est la idea del bien, que se percibe con dificultad; pero una vez percibida no se puede menos de sacar la consecuencia de que ella es la causa primera de todo lo que hay de bello y de recto en el universo; que, en este Docente Mauricio Barria Snchez

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mundo visible, ella es la que produce la luz y el astro de que sta procede directamente; que en el mundo invisible engendra la verdad y la inteligencia en fin, que ha de tener fijos los ojos en esta idea el que quiera conducirse sabiamente en la vida pblica y en la vida privada. - Comparto tu pensamiento en la medida que me es posible.

Docente Mauricio Barria Snchez