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Michel de Montaigne (humaniste du XVI) Michel Eyquem nait en 1533 Montaigne.

.Cest un penseur clectique qui vit pendant les guerres de religion entre Catholiques et Protestants, un temps de passage entre lHumanisme et la Renaissance. Le motif qui incite Montaigne abandonner trente-huit ans la vie publique pour se consacrer l'tude et la rexion, bien quil continue a participer aux missions militaires et diplomatiques en pleines guerres de religion, et sans aucune doute d sa rencontre avec Etienne de la Botie, la recherche dune rponse ses doutes. La formation culturelle de cet crivain drive dune ducation moderne, sur lorientation pdagogique typique des humanistes. Dans la philosophie il embrasse le stocisme, le scepticisme, et l'picurisme jusqu' parvenir travers ses rexions et mditations dans son oeuvre, la plus importante les Essais (parus en 1580), une philosophie personnelle compose par plusieurs doctrines, qui forme la synthse des valeurs fortement humanistes. Dans sa vie Michel l'occasion de sjourner en Allemagne, Suisse et Italie, pays qui le passionne au point d essayer dcrire en italien une partie de son Journal de voyage. Il meurt en 1592. La pense La qute de trouver des rponses ses inquitudes, de rechercher lui-mme sexpriment dans les Essais, oeuvre qui se compose de trois livres publis entirement en 1588, mme si nous avons une dition posthume avec ses additions manuscrites, restes indites (1595). Le caractre gnral de ces crits est emprunt ses expriences, plus une tentative de construire un systme de philosophie en dpistant les expriences exprimes dans les crits des auteurs antiques et modernes, en mettant ceux-ci l'preuve et en les comparant aux siennes: il obtient ainsi un procd autobiographique, avec lequel il parvient - en racontant soi-mme, sinon tout lhomme,- la connaissance de la nature humaine. Donc les Essais sont domins par le souci d'tudier l'homme travers tous les sicles de l'histoire et nous en permettent ici de dcouvrir l'esprit critique de Montaigne travers les tmoignages des crits. La pense que la connaissance de lhomme soit incertaine bien que limite, porte aussi au dveloppement commenc par les sophistes: le relativisme culturel. Le relativisme culturel Grce aux grandes dcouvertes, Montaigne prend conscience de lexistence dautres civilisations : sa curiosit de dcouvrir les autres cultures, avec leurs moeurs, et habitudes, lamne rchir sur les disparits des valeurs qui prsident aux diffrentes cultures et civilits humaines. Comme nous savons, dans toutes les cultures il y a des prjugs, selon lui il faut les surmonter, parce quil existe pas une vrit absolue, ou suprieure : dans chaque culture, gnration ou priode il y a sa vrit et il ne faut pas simposer. En fait, parce que!nous les absorbons avec notre lait la naissance, et que le monde se prsente nous sous cet aspect la premire fois que nous le voyons, il semble que nous soyons faits pour voir les choses comme cela. Et!les opinions courantes!que nous trouvons en vigueur autour de nous, infuses en notre esprit par la semence de nos pres,!nous semblent de ce fait naturelles et universelles. Le relativisme culturel donc, nonce que les normes, modles culturels, de mme que les rgles morales, diffrent d'une culture ou d'une socit l'autre. Le devoir dans lequel Montaigne sengage, est rchir contre-courant des ides dominantes, en critiquant ensuite lattitude commune tous les hommes ( nous , l.5), qui est celle de juger lautre par rapport sa propre culture que lon considre toujours comme la meilleure : Pour revenir mon propos, et selon ce quon men a rapport, je trouve quil ny a rien de barbare et de sauvage dans ce peuple, sinon que!chacun appelle barbarie ce qui ne fait pas partie de ses usages. Car il est vrai que nous navons pas dautres critres pour la vrit et la raison que les exemples que nous observons et les ides et les usages qui ont cours dans le pays o nous vivons. Cest l que se trouve, pensons-nous, la religion parfaite, le gouvernement parfait, lusage parfait et incomparable pour toutes choses. Les gens de ce peuple sont sauvages de la mme faon que nous appelons sauvages les fruits que la nature produit delle-mme

communment, alors quen fait ce sont plutt ceux que nous avons altrs par nos artices, que nous avons dtourns de leur comportement ordinaire, que nous devrions appeler sauvages!. Les premiers reclent, vivantes et vigoureuses, les proprits et les vertus vraies, utiles et naturelles, que nous avons abtardies dans les autres, en les accommodant pour le plaisir de notre got corrompu. Et si pourtant la saveur mme et la dlicatesse se trouve notre gout mme excellente lenvi des ntres grande et puissante mre nature. Nous avons tant recharg la beaut et la richesse de ses ouvrages pour nos inventions, que nous lavons de tout estouff. Si est-ce que par tout o sa puret reluit, elle fait une merveilleuse honte nos vaines et frivoles entreprises.[] Ces peuples me semblent donc barbares parce quils ont t fort peu faonns par lesprit humain, et quils sont demeurs trs proches de leur tat originel.!Ce sont encore les lois naturelles qui les gouvernent, fort peu abtardies par les ntres.! *Extrait 1. Montaigne,!Essais, I, 30 ( Sur les Cannibales ). Rexion qui se base sur le rcit dune expdition dun voyageur au Brsil (1557-1562), qui a pass douze ans au Nouveau Monde, et se trouve Rouen lorsque dbarquent trois sauvages. La culture, la civilisation et la nature Le problme principal selon Montaigne est la base de la culture, qui corrompt lhomme en lloignant de la !loi naturelle!, parce que la culture est le facteur qui caractrise la seconde nature de lhomme, et qui le peut rendre sauvage: !Il est crdible quil y a des lois naturelles []; mais en nous elles sont perdues [] Une nation regarde un sujet par un visage []; lautre par un autre!. La premire nature : Les lois de la conscience, dont nous disons quelles naissent de la nature, naissent de la tradition:!chacun vnre intrieurement les opinions et les murs reues et acceptes autour de lui, et il ne peut sen dtacher sans remords, ni sy appliquer sans les approuver. []. Extrait 2. Montaigne,!Essais, I, 22 ( Sur les habitudes, et le fait quon ne change pas facilement une loi reue )

Les sauvages et leur moeurs Nous les pouvons donc bien appeler barbares, eu gard aux rgles de la raison, mais non pas eu gard nous, qui les surpassons en toute sorte de barbarie. Sauvage est seulement un adjectif, que lhomme utilise trop souvent, alors quon doit lattribuer seulement la nature et aux actions : les vrais sauvages, sommes nous qui faisons nos artices de la nature et des hommes sauvages et libres que nous dtournons de leur comportement ordinaire. Un aspect considrable est vcu l'poque de Montaigne, qui sinsurge avant tout contre les cruauts des guerres de religion : il dnonce la barbarie de ses contemporains et les prjugs des europens contre les socits amrindiennes, comparativement dautres cultures, qui nont pas atteint un tel niveau dhorreur en leur sein. Montesquieu plus tard, ira plus loin que Montaigne, notamment avec les Lettres persanes.

Ils ont leurs guerres contre les nations qui sont au-del de leurs montagnes, plus avant en la terre ferme, auxquelles ils vont tout nus, n'ayant dautres armes que des arcs ou des pes de bois.. C'est chose merveillable que de la fermet de leurs combats, qui ne nissent jamais que par meurtre et effusion de sang!; car, de droutes et d'effroi, ils ne savent ce que c'est. Chacun rapporte pour son trophe la tte de l'ennemi qu'il a tu, et l'attache l'entre de son logis. Aprs avoir longtemps bien trait leurs prisonniers, et de toutes les commodits dont ils se peuvent aviser, celui qui en est le matre, fait une grande assemble de ses connaissants!; il attache une corde l'un des bras du prisonnier, par le bout de laquelle il le tient loign de quelques pas, de peur d'en tre offens, et donne au plus cher de ses amis l'autre bras tenir de mme!; et eux deux, en prsence de toute l'assemble, l'assomment coups d'pe. Cela fait, ils le rtissent et en mangent en commun et en envoient des lopins ceux de leurs amis qui sont absents. Ce n'est pas, comme on pense, pour s'en nourrir,c'est pour reprsenter une extrme vengeance..Ceux-ci laissent leurs hritiers en commun cette possession de biens par indivis, sans autre titre que celui tout pur que nature donne ses cratures, les produisant au monde. Ils ne demandent leurs prisonniers autre ranon que la confession et reconnaissance d'tre vaincus.. Je pense qu'il y a plus de barbarie manger un homme vivant qu' le manger mort, dchirer par tourments et par gnes un corps encore plein de sentiment, le faire rtir par le menu, le faire mordre et meurtrir aux chiens et aux pourceaux (comme nous l'avons non seulement lu, mais vu de frache mmoire, non entre des ennemis anciens, mais entr des voisins et concitoyens, et, qui pis est, sous prtexte de pit et de religion), que de le rtir et manger aprs qu'il est trpass...Trois d'entre eux, ignorant combien cotera un jour leur repos et leur bonheur la connaissance des corruptions de de, et que de ce commerce natra leur ruine.. furent Rouen, du temps que le feu roi Charles neuvime y tait. Le Roi parla eux longtemps!; on leur t voir notre faon, notre pompe, la forme d'une belle ville. Aprs cela, quelqu'un en demanda leur avis, et voulut savoir d'eux ce qu'ils y avaient trouv de plus admirable!; ils rpondirent trois choses, d'o j'ai perdu la troisime, et en suis bien marri!; mais j'en ai encore deux en mmoire. Ils dirent qu'ils trouvaient en premier lieu fort trange que tant de grands hommes, portant barbe, forts et arms, qui taient autour du Roi l'il est vraisemblable qu'ils parlaient des Suisses de sa garde), se soumissent obir un enfant, et qu'on ne choisisse plutt quelqu'un d'entre eux pour commander!; secondement (ils ont une faon de leur langage telle, qu'ils nomment les hommes moiti les uns des autres) qu'ils avaient aperu qu'il y avait parmi nous des hommes pleins et gorgs de toutes sortes de commodits, et que leurs moitis taient mendiants leurs portes, dcharns de faim et de pauvret!; et trouvaient trange comme ces moitis ci ncessiteuses pouvaient souffrir une telle injustice, qu'ils ne prissent les autres la gorge, ou missent le feu leurs maisons. *Extrait 3.

Si nous considrons la diffrence entre les sauvages et les europens, nous pouvons dire que les premiers commettent des actions appeles sauvages, mais avec dignit selon leurs moeurs. Ils ne sont pas gostes, parce quils nont pas la proprit prive, et principalement dans leur socit il y a le bonheur commun, laise et la paix. En conclusion, dans chaque peuple nous trangres apparaissent comme des sauvages devant les autres populations, pour avoir corrompu les vertus de la nature.

A la base de chaque civilisation il y a des prjugs : la pense que notre culture soit la meilleur au monde, la peur des nouvelles civilisations qui peuvent bouleverser notre modle idal de civilisation, la difcile reconnaissance de l'existence des autres moeurs et peules diffrents de nous, mais surtout la peur du sauvage, le mythe du bon sauvage, qui doit tre rendu esclave. Donc lhomme manque cet esprit ouvert, capable daccepter diffrentes ralits, sans simposer avec force sur les autres peuples, mme sil considre le Nouveau Monde comme un monde au stade primitif de lhumanit: un miroir de la mme lointaine histoire dEurope, et pas simplement comme un autre monde, ce monde qui vit ses derniers jours, avant d'tre envahi et dtruit par les Espagnols et les Anglais. (Lvi-Strauss, Tristes tropiques). Mais le mythe du bon sauvage, est seulement une fausse illusion : Moins quun sauvage, lIngnu reprsente lhomme pargn par le prjugs qui saccomplit dans l'ducation propre aux philosophes des Lumires. Le bon sauvage en quelque sorte, est celui qui nen est plus vraiment un, qui nest plus ingnu, mais qui est clair par les ides des Lumires. Lesclavage une thmatique dans la littrature Le relativisme culturel a des racines profondes qui naissent dj de la premire croisade 1096, avec la conqute de Jrusalem. Dans la littrature nous pouvons prendre en considration comme exemple plus vident, loeuvre comdie- romance La Tempte (1611) de Shakespeare. L'histoire conte de Prospre ex duc de Milano et magicien, qui accoste avec sa lle Miranda sur lile de Syrocax, du roi Caliban (nom qui drive de lanagramme cannibale), qui ouvert cone tous les secrets de son ile en apprenant la culture europenne mais sans renoncer ses instincts : Prospre reprsente le colon qui prend possession du territoire de lile, en rduisant esclave le peuple de Caliban. Le but du personnage principal montre le point de vue de l'europen, qui voit les habitants trangers, comme des sauvages duquer: en effet le magicien cherche lduquer avec sa lle, mais ils ne russissent pas, et l'esclavage est la seul faon qui reste. Le voyage, cole de vie, attitude de Montaigne: il faut dcouvrir, et sadapter la diversit Et je ne sache point meilleure cole, comme j'ai dit souvent, faonner la vie, que de lui proposer incessamment la diversit de tant d'autres vies, fantaisies, et usances : et lui faire goter une si perptuelle varit de formes de notre nature. La diversit des faons d'une nation lautre, ne me touche que par le plaisir de la varit. Chaque usage a sa raison. Soient des assiettes d'tain, de bois, de terre : bouilli ou rti ; beurre, ou huile, de noix ou d'olive, chaud ou froid, tout m'est un. Et si un que, vieillissant, j'accuse cette gnreuse facult : et aurais besoin que la dlicatesse et le choix, arrtt l'indiscrtion de mon apptit, et parfois soulaget mon estomac. Quand j'ay t ailleurs qu'en France : et que, pour me faire courtoisie, on m'a demand, si je voulais tre servi la Franoise, je m'en suis moqu, et me suis toujours jet aux tables les plus paisses d'trangers. De la vanit, Essais III. Attitude ngative des hommes. J'ay honte de voir nos hommes, enivr de cette sotte humeur, de s'effaroucher des formes contraires aux leurs. Il leur semble tre hors de leur lment, quand ils sont hors de leur village. O qu'ils aillent, ils se tiennent leurs faons, et abominent les trangres. Pourquoi non barbares, puis qu'elles ne sont franaises ? Encore sont ce les plus habiles, qui les ont reconnues, pour en mdire : La plupart ne prennent l'aller que pour le venir. Ils voyagent couverts et resserrs, d'une prudence taciturne et incommunicable, se dfendant de la contagion d'un air inconnu. De nos jeunes courtisans. Ils ne tiennent qu'aux hommes de leur sorte : nous regardent comme gens de l'autre monde, avec ddain, ou piti. De la vanit, Essais III. Pour rsumer: Michel de Montaigne dans ses Essais soutient que devant les moeurs des autres populations du Nouveau Monde, ainsi diffrentes des europens, il a t ncessaire valoriser sa relativit de concept de sauvagerie, qui est toujours fond sur les moeurs de qui observe, engags comme paramtre des jugements absolus.