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El

ESCO
Junio 1970
Espaa :
Mxico:

^f

^i

Una ventana abierta al mundo

Lo rreo

(ao

XXIII)

18
3

pesetas
pesos

EL HOMBRE

EN BUSCA
DE AGUA

TESOROS
DEL ARTE

MUNDIAL

Adorno para una dama celta


(Repblica Federal de Alemania)

Desde el siglo V a. de J.C. hasta la conquista romana, la civilizacin celta pas por un periodo
muy floreciente. Los arquelogos han dado a dicho periodo el nombre de civilizacin de La Tee como consecuencia de los descubrimientos efectuados en dicha localidad suiza,

cerca del lago de Neuchtel. En 1954 se descubri en Reinheim, en la Repblica Federal de

Alemania, un sepulcro celta que contena joyas de rara belleza. La antigedad de estas joyas se situ en el siglo IV a. de J.C, poca en que la cultura de La Tee se propag por la regin
que va del Rdano al Rin. Una de las ms bellas es una torques de oro, especie de collar sin broche (derecha) que debi cincelarse para una dama de alcurnia, tal vez una princesa.

Arriba, un detalle muy ampliado de la figura que adorna los dos extremos de la torques. Este tipo de labor es caracterstico de la forma curvilnea que los orfebres celtas gustaban de dar, tanto en las joyas como en las monedas, a los motivos naturales muy estilizados.

*-2JWfl

El presente nmero de EL CORREO DE LA UNESCO aparece con cierto retraso debido a

El
UNESCO

una huelga en nuestra imprenta de Pars.

Correo
Pginas

JUNIO 1970

AO XXIII
4

I.
II.

EL

HOMBRE

EN

BUSCA
CAPITAL

DE

AGUA

PUBLICADO EN 13 EDICIONES

12

UN

PROBLEMA EL

PARA TODO

PLANETA

Espaola
Inglesa
Francesa Rusa
Alemana

Norteamericana Italiana
8

por Raymond L. Nace

OASIS

ARTIFICIALES

EN

EL

DESIERTO

Hindi
Tamul
14 EL PANTANAL

Hebrea
Persa

Arabe

Uno de los ms importantes proyectos hidrolgicos del mundo


por Newton Velloso Cordeiro

Japonesa

Publicacin

mensual

de

la

UNESCO

16

ORIGINALIDAD
EN LA

TRADICIN
NORTEAMERICANA

(Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura).


Venta y distribucin
Unesco, Place de Fontenoy, Paris-7e.

CULTURA

por Char/es C. Mark


anual : 12 francos.

Tarifa

de

suscripcin
suelto : 1,20

Bienal : 22 francos.

23
francos ; Espaa :

EL

GUILA

Nmero

18 pesetas; Mxico: 3 pesos.

Nave espacial de la era precientfica


por Jos Patrocinio de Souza

Los artculos y fotografas de este nmero que

llevan

28

LAS CINCO CRISIS DE LA UNIVERSIDAD


por James A. Perkins

signo (copyright) no pueden ser reproducidos. Todos


los dems textos e ilustraciones pueden reproducirse, siempre

que se mencione su origen de la siguiente manera: "De EL CORREO DE LA UNESCO", y se agregue su fecha

de publicacin. Al reproducir los artculos y las fotos deber


constar el nombre del autor. Por lo que respecta a las foto

grafas reproducibles, estas sern facilitadas por la Redaccin siempre que el director de otra publicacin las solicite por escrito. Una vez utilizados estos materiales, debern
enviarse a la Redaccin tres ejemplares del peridico o revista

33

ESCULTURA MODERNA

EN

LA

SEDE

DE

LA

UNESCO

que los publique. Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no representan forzosamente el punto de
vista de la Unesco o de la Redaccin de la revista.

34

LOS

LECTORES

NOS

ESCRIBEN

TESOROS
Redaccin y Administracin Unesco, Place de Fontenoy, Paris-7" Director y Jefe de Redaccin
Sandy Koffler

DEL ARTE MUNDIAL

Adorno para una dama celta (Repblica Federal de Alemania)

Subjefe de Redaccin
Ren Caloz

Asistente del Jefe de


Lucio Attinelli

Redaccin

Nuestra portada
La vida de los tuareg, pueblo nmada
del Sahara, depende de los oasis

Redactores Principales

Espaol: Francisco Fernndez-Santos


Francs: Jane Albert Hesse

Ingls: Ronald Fenton Ruso: Georgi Stetsenko Alemn: Hans Rieben (Berna)

y de los pozos diseminados a lo largo y lo ancho del desierto. Y, sin embargo, bajo la rida
inmensidad sahariana existe un depsito

de agua que abarca una superficie


de ms de 650.000 km2. En

Arabe: Abdel Moneim El Sawi (El Cairo) Japons: Takao Uchida (Tokio)
Italiano: Maria Remiddi (Roma) Hindi: Babu Ram Saksena (Delhi) Tamul: T.P. Meenakshi Sundaran (Madras) Hebreo: Alexander Peu (Jerusaln) Persa : Fereydun Ardaln (Tehern)
Redactores

cooperacin con los gobiernos de Argelia y Tnez, la Unesco est


realizando un estudio de los recursos

de agua subterrnea existentes


en el Sahara septentrional (vanse

las pginas 9 y 10). Actualmente,


el agua constituye un asunto

Espaol : Simn Izquierdo Prez


Francs : Louis Frdric

de importancia capital para todo


el mundo. En vista de ello, en el marco

Ingls : Howard Brabyn

del Decenio Hidrolgico Internacional patrocinado por la Unesco, la


comunidad de las naciones est

Ilustracin y documentacin: Olga Rodel


Composicin grfica Robert Jacquemin
La correspondencia debe dirigirse al Director de la revista.

tratanto de resolver el

problema

en una escala sin precedentes

(vase la pg. 4).

El hombre en busca

de agua
o
por

Actualmente nos encontramos a medio camino del Decenio Hidrolgico

Raymond L. Nace

D
civilizacin,

Internacional. Este vasto programa, que la Unesco patrocina, ha movi lizado desde el 1 de enero de 1965 a hidrlogos de todo el mundo en un primer intento de calcular los recursos cada da menores de agua dulce y de coordinar una serie de estudios de alcance mundial sobre los posibles mtodos para su mejor utilizacin. El Dr. Raymond L. Nace, conocido hidrlogo norteamericano, examina en este artculo el problema desde un punto de vista cientfico e histrico y expone algunas de las cuestiones ms importantes para cuya solucin se ha puesto en prctica esa cooperacin internacional.
de la

ESDE

los

albores

minerales necesarios ;

minerales noci

El problema no es dominar el me

el

aumento

del

nmero

vos) ; y la contaminacin.

dio, sino saber si la naturaleza puede intenciona


de la su

de habitantes del globo ha dependido


de la superacin de las restricciones

Algunas
das hablan

personas

bien

preservarse

con

cierta

apariencia

de

confiadamente

naturales del medio y, en particular, del problema de la cantidad y la dis tribucin del agua. El aprovechamien to y la administracin del agua han sido siempre una cuestin importante,
como se deduce de las numerosas

peracin de todos los problemas gra cias al dominio del medio. Tal objetivo
es ilusorio. El hombre debe primero
dominarse a s mismo. El hecho cierto

orden y si la civilizacin es capaz de sobrevivir a la transformacin que


provoca en la naturaleza.

La situacin con que se enfrenta hoy da la mayor parte de la huma


nidad demuestra convincentemente

es que no lo ha hecho y que, debido


a ello, ha perturbado tan completa
mente el medio natural en el que se

medidas de carcter material y admi nistrativo destinadas a regular su dis tribucin y utilizacin, medidas que a partir de los antiguos sumerios de
Mesopotamia se han ido haciendo

que los problemas del hombre y de su medio no son problemas propios


de los subditos de las distintas na

ha movido que ya
factor de desorden.

no sabe

cual

es

su lugar en ese sistema, salvo como

cada vez ms complejas con el trans curso del tiempo.

Sabemos

que

el

agua

desempea

una funcin vital en todos los medios

de la Tierra, desde las profundidades


del mar hasta la ms alta montaa,

ciones sino que afectan a todos los individuos y a todas las naciones. Esto es especialmente vlido en lo que atae al agua. La movilidad de sta es una de sus propiedades ms tiles,

Aun as, los problemas relativos al agua estn adquiriendo cada vez mayor

gravedad en muchas regiones, sin excluir ciertas zonas de los pases


desarrollados donde ese elemento es

desde el desierto ms rido al bosque lluvioso ms hmedo, y desde los tr


picos a los casquetes polares. Ade ms, desempea una funcin en todas

pero al mismo tiempo plantea graves problemas tanto prcticos como cien
tficos, tanto internacionales como
nacionales.

La

extraordinaria

importancia

del

relativamente abundante. Ello se debe

las actividades del hombre y de los


animales.

agua, o de la falta de ella, ha hecho

que,

en

numerosas

regiones,

los

problemas se refieren ms bien a la

Hasta
dominio

ahora,
del

nuestros

intentos

de

calidad del agua que a su cantidad. En trminos generales puede decirse que los problemas del agua son pocos
pero fundamentales : la distribucin

medio

han

consistido

que este elemento constituya un tema apasionante de conversacin y de accin durante los tiempos histricos
y probablemente desde mucho antes.

en simples reformas del paisaje rea lizadas torpe e irreflexivamente, mien


tras que otras actividades humanas

El

crecimiento

demogrfico
SIGUE EN

en
LA PAG

el
6

en el espacio (demasiado abundante o demasiado escasa) ; la distribucin en el tiempo (cantidad excesiva en


ciertas estaciones o aos e insufi

han

producido

efectos

secundarios
compren
ha conta

nocivos,
didos.

imprevistos y mal
humana

La actividad

El problema de la calidad del agua es hoy aun ms inquietante que el de


su cantidad. De ahi que se intente
reducir la contaminacin, causa de esa

minado

ya
e

todos
incluso

los
los

ocanos,
remotos

la

ciente en otros) ; la calidad qumica (demasiado mineralizada ; pobre en

atmsfera

cas

quetes glaciares de Groenlandia y la Antrtida. La mayor parte de los ros estn ms o menos contaminados y
muchos de ellos constituyen nausea
bundas alcantarillas al aire libre. Se

RAYMOND L. NACE, antiguo Presidente del Comit Nacional de los Estados Unidos para el Decenio Hidrolgico Internacional, ha sido representante de su pas en el Consejo de Coordinacin del Decenio. El Dr. Nace trabaja actualmente en la seccin de investigaciones de la Divisin de Recursos Hidrolgicos del Servicio Geolgico norteamericano. Su acti vidad se ha orientado especialmente hacia los problemas de la hidrologa general y de
la eliminacin de los residuos radioactivos.

ha destruido la vegetacin y la ferti


lidad del suelo de vastas zonas.

mala calidad. Por ejemplo, antes de ser evacuadas en los ros, las aguas de las cloacas de las grandes ciudades sufren un proceso de depuracin. Para ello, pasan por estanques de aireacin que les proporcionan el oxigeno necesario para la multiplicacin de los microorganismos, los cuales
eliminan poco a poco las materias orgnicas contaminadoras. En la foto, una estacin de depuracin biolgica de la regin de Pars. Los tubos

Ya se ha contado en parte la histo ria de la expoliacin de la tierra por el hombre, pero aun no se ha contado

enteramente porque hay partes que desconocemos y porque, adems,


aun no ha terminado.

conducen al Sena el agua ya depurada, pero no potable.

(Vase tambin la foto de la pgina 7.)

1\

EL HOMBRE EN BUSCA DE AGUA (cont.)

Cmo acab Mohenjo-Daro


siglo XX ha acentuado esa importan

cia, no slo porque el agua escasea en general, sino tambin porque su utilizacin y conservacin son defi
cientes.

El sistema de riego de los sumerios fue realmente admirable, no slo por su extensin sino tambin por su larga existencia. La salinizacin y el entarquinamiento constituyeron en grado

cenada en el lago se devolva al valle.

En los ltimos 7.000 aos, los hom


bres han intentado en diversas oca

siones y lugares aumentar las existen

variable dos plagas de los terrenos de regado desde tiempos muy remo tos, pero los sumerios aprendieron a
combatirlas con ms o menos eficacia. Lo mismo hicieron sus sucesores semi

cias
su

de

agua

dulce
al

o,

al

menos,

incrementar la parte utilizada antes de


retorno inevitable mar.

tas. De este modo, el riego continu hasta mediados del siglo XII de nues
tra era.

Lo mismo que el hombre moderno, el antiguo amaba el sol y el clima templado y seco, pero para prosperar y multiplicarse en las regiones secas
era necesario un cambio ms pro

El sistema egipcio de riegos era nico. Los estanques de riego se inun daban abundantemente, pero slo una vez al. ao. La arena y la grava exis tentes en el subsuelo del valle permi tan un buen drenaje subterrneo. No haba necesidad de canales de riego ni de zanjas de desage y la sali nizacin o el anegamiento de los sue los no planteaban ningn problema general. El depsito anual de limo
supla la necesidad de abonos.
Ser interesante observar el
del valle del Nilo con un

A juzgar por la experiencia de los

futuro

modernos mtodos de riego, es du doso que un sistema moderno pueda


tener una duracin ni siquiera aproxi mada a la del sistema de Mesopota mia. En la vasta y frtil llanura del

sistema mo

derno

de

riegos

que

comprende

en

fundo que la transicin de la caza y el pastoreo trashumante a la agri


cultura sedentaria.

el tramo superior un gran embalse en el que se depositar una gran


parte de los sedimentos contenidos

La agricultura sin riego es precaria


o imposible en las zonas secas. Pero

Indo

(Paquistn

Occidental),

viven

en el agua almacenada.

el riego intensivo requiere un esfuerzo colectivo para la captacin del agua,


el mantenimiento de las obras hidru

ms de 30 millones de personas. Una enorme red de canales de riego cubre


unos 9 millones de hectreas de tierra

(90 000

km2).

Ms

de 2 millones

de
LLANURAS ALUVIALES Y CIUDA

licas y la distrjbucin del agua, lo que. slo puede conseguirse mediante una organizacin poltica y social eficaz. Es posible que la civilizacin tenga su origen en la resistencia del hombre a aceptar las limitaciones de la geografa y en la busca de medios
para sortear esas limitaciones.

hectreas se han perdido ya por la salinizacin y el anegamiento y cada


ao se pierden aproximadamente otras
40 000.

DES. Los pueblos modernos no son los primeros que han erigido ciudades en las llanuras aluviales. Mohenjo-Daro

Despus de la poca glacial, hace por lo menos 5 000 aos y tal vez
8 000, se establecieron
idnticas en

La llanura del Indo no es ms que un ejemplo de los problemas que plantea el riego. Las regiones secas tienen con frecuencia suelos y aguas subterrneas salinos debido a que el ciclo local del agua no tiene un volu
men suficiente para arrastrar las sales.

y Harappa, dos ciudades arqueolgi


camente famosas de una civilizacin

que floreci en la llanura del Indo de

2500

1500

a.

de

J.C,

encontraron

numerosas dificultades porque sus habitantes no comprendan o no eran


capaces de dominar las interacciones

condiciones
todos los

climticas

Un riego satisfactorio requiere la apli


cacin de una cantidad suficiente de

entre la tierra, el agua, la vegetacin


y el hombre
de

en
una

las

condiciones
aluvial.

am
La

aspectos esenciales a las que predo minan hoy da. El Oriente Cercano y el Oriente Medio eran ya ridos o semiridos, pero fue en ellos donde nacieron las primeras civilizaciones. Esto no fue una simple coincidencia, por la razn antes indicada. El clima determin el lugar de desarrollo de
la civilizacin.

agua para disolver las sales y una circulacin de agua subterrnea o de


avenamiento que permita evacuar las

bientales

llanura

civilizacin decay poco a poco y ter


min por desaparecer.

sales de la zona regada. Cuando el avenamiento es insuficiente, el anega


miento agrava el problema. Anual mente se pierden para la produccin
muchas decenas de miles de hect
reas como resultado de la salinizacin

Una
la

hiptesis corriente es que


harappana se basaba

la
en

civilizacin

agricultura

de

regado

que

fue

vencida por la salinizacin del suelo.

Sin embargo, algunos autores afirman que no hay pruebas de que hubiese
obras de riego en los tiempos de Harappa. Segn una teora reciente, las ciudades harappanas fueron des
truidas por repetidas inundaciones.

y del anegamiento, principalmente en Asia, Africa y Amrica del Norte.

La agricultura de regado organiza


EL RIEGO. Teniendo en cuenta la

da en gran escala apareci en el valle


del Nilo hacia el ao 3400 a. de J.C,

antigedad de los tracin del agua, el ciclo de sta misterio para el

sistemas de adminis es sorprendente que haya constituido un hombre durante la

tras un periodo preparatorio de peque


os progresos locales. Por diversas

Los gruesos muros de mampostera que rodeaban a Mohenjo-Daro deja ron de protegerla y la ciudad fue su mergida y sepultada por el cieno. El
alcance de esas crecidas debi ser
inusitado.

mayor parte de su historia. Los cono

cimientos hidrolgicos de los sumerios son muy problemticos. Los autores de sus inscripciones cuneiformes se interesaban ms por las hazaas guerreras y los asuntos prcticos que
por las disquisiciones intelectuales.

razones, el problema del riego era all menos complicado que en Mesopota mia. Se aplic el sencillo sistema de
riego
da.

Una

llanura

aluvial

es

exactamente

por

estanques

de

inundacin,
mtodo de
a la

empezando primero en la orilla izquier


Ms tarde, cuando el
se extendi inundacin tambin

lo que indica su nombre : un terreno

formado por el ro durante las creci


das. Un rio est en
de

crecida
su

cuando
Este

rebasa

las

orillas

cauce.

orilla

derecha,

el

estrechamiento

del

Sin embargo, el pueblo debi tener un profundo conocimiento prctico del agua corriente, pues en otro caso no hubiera podido explotar un vasto y complicado sistema de riego en la llanura de Mesopotamia. Ese sistema
data por lo menos del ao 4 000 a. de J.C. y tal vez de mucho antes.

ro entre ambas orillas plante graves problemas durante las grandes creci
das.

rebasamiento es un fenmeno peri dico normal en la mayora de los ros y las pequeas crecidas se producen cada dos o tres aos. Las grandes
crecidas son menos frecuentes. Sin

En

tiempos

de

la

XII

dinasta

se

ejecut un ingenioso plan para mitigar ese problema : el proyecto de Fayum.


Dicho plan consista en utilizar la de

embargo, parece que las crecidas del Indo en los tiempos de Harappa tuvie
ron un carcter distinto.

Ese pueblo y los que le sucedieron

presin de Fayum como embalse de derivacin en el que se acumulaban las aguas sobrantes, formando en el desierto el lago Moeris, a 80 km al
suroeste de El Cairo. En los aos de

Segn

una

interpretacin,

algn

dominaron una regin de unos 20 000

fenmeno geolgico desconocido pro dujo una obstruccin del Indo aguas

km2,

gran

parte

de

los

cuales

eran

abajo de Mohenjo-Daro, dando origen


a un lago que sumergi la ciudad bajo

irrigados, aunque no todos al mismo


tiempo.

crecidas

insuficientes,

el agua alma

el agua y el cieno. Cuando la corriente

Lo que la foto de la
derecha muestra no son

tmpanos flotando en un ro canadiense, sino espuma


de los productos detergentes que contaminan
un rio de Francia. Los

productos con que las amas


de casa hacen brillar sus

platos estn destruyendo la flora y la fauna de los


ros en un nmero

creciente de pases,
mientras los insecticidas

y los residuos qumicos


de carcter txico

evacuados
acaban con

por las
los

fbricas

recursos

pisccolas.

de desage del lago erosion el obst


culo y evacu aquel, los hombres
de nuevo regresaron y construyeron

miento ; la necesidad de dragar y de


evacuar los desechos ; el abasteci

-el agua, hasta la poca de Anaxgoras de Clazomene (500-428 a. de J.C), pen


sador muy original que rechaz la dea de un elemento primordial con
cebida por Tales. Por el contrario, crea que no podan producirse trans

miento pblico de agua ;


cin ;
y la

la navega
crecidas ;
es

sobre

la

antigua

mampostera.

Esto

la

lucha

contra
La

las

sucedi por lo menos cinco veces. Un

contaminacin.

diferencia

montculo existente en el lugar con tiene objetos labrados hasta una pro fundidad de 22,6 metros, 7,3 de los cuales se encuentran por debajo del nivel hidrosttico actual y slo pueden
inspeccionarse por sondeo.

que esos problemas se han vuelto ms

urgentes con el tiempo y con la mul tiplicacin de los seres humanos.

formaciones de la materia y que todas


las substancias existan desde la eter
nidad.

Anaxgoras se form una idea fun


damentalmente correcta del ciclo hi

En todo caso, Mohenjo-Daro es un viejo ejemplo de un problema que ha adquirido grandes proporciones en los
tiempos modernos. La intrusin del

hombre en las llanuras aluviales pro duce daos materiales cada vez mayo
res y, en ciertos casos, prdidas de vidas humanas. El hombre moderno

HIDROLOGA GRIEGA. Aparte de los problemas prcticos del aprovecha miento del agua, las primeras nociones coherentes sobre el agua como sub stancia y sobre el ciclo del agua en
su conjunto
en la

drolgico general: el sol hace ascender el agua del mar a la atmsfera, de la

que cae en forma de lluvia. El agua de lluvia se acumula en depsitos subterrneos de los que manan los ros. La tierra no engendra nueva
agua, sino que los depsitos se llenan
durante la estacin lluviosa. Los ros

aparecieron
Grecia clsica.

probable
Los fil

mente

tampoco ha resuelto ese problema, porque las grandes crecidas no pue den dominarse. Slo se las puede
combatir.

sofos

griegos de

la

naturaleza
los

eran

intelectualmente metdicos.
las causas racionales de

Buscaban
efectos

perennes depsitos
pequeos.

proceden de los y los efmeros

grandes de los

No

menos

interesantes

son

otras

observados, en vez de invocar el ca pricho de los dioses como causa


fundamental.

Platn (428 o 427-348 a. de J.C.) hizo avanzar considerablemente el pen


samiento griego. Supuso que el uni verso haba sido creado por una inte ligencia organizadora y que, por lo tanto, era comprensible. Sin embargo,
el elemento esencial del ciclo hidro

obras hidrulicas antiguas, como las del Irn y China, pero los ejemplos
presentados demuestran suficiente

El

primero

de

los

filsofos

de

la

naturaleza fue Tales de Mileto (640?546 a. de J.C). Conociendo la omni-

mente que, muchos siglos antes de que naciera la civilizacin griega clsica,

presencia del agua en el mar, la tierra,

el hombre tena un gran conocimiento


prctico del agua y de la manera de
aprovecharla.

el subsuelo y el aire, Tales supuso que todas las substancias procedan


originariamente del agua y volvan a adquirir esa forma. Quiz fue ste el primer intento del hombre para redu
cir la la desconcertante a un comn diversidad de materia denominador.

lgico de Platn era el Trtaro mtico.

Supona el gran
de canales

filsofo que una serie


conectados

subterrneos

Haba ya inventado los principales


tipos de obras de regulacin (diques de derivacin, diques de almacena miento, esclusas, canales y zanjas de avenamiento) y utilizado canales para
el riego, el abastecimiento urbano de agua y la navegacin. Sus conoci mientos eran en gran parte o total mente empricos, pero muy tiles.

entre s comunicaban con su fuente, el

Tales

crea

que

los

ros

eran

ali

mentados por el mar y que el viento impulsaba el agua hacia el interior de

vasto depsito de agua del Trtaro. El flujo y reflujo perpetuos de las aguas en el depsito subterrneo pro ducan el caudal de los manantiales y de los ros. Toda el agua de los ros
y de los mares terminaba volviendo al
Trtaro.

la tierra. Una vez dentro, el peso de


las rocas que sobre ella descansan

Tambin les pueblos antiguos trope


zaron con los mismos problemas que hoy nos preocupan : el mantenimiento de los canales y las zanjas de avena

obligaba al agua a ascender hacia las montaas, de las que surga formando
los ros.

Aristteles de Estagira (384-322 a. de J.C), discpulo de Platn y precep-

tor de Alejandro, el hijo de Filipo de


Macedonia, proyect su pensamiento
mucho ms lejos que su maestro. Su

Despus de Tales, los filsofos enri


quecieron muy poco las ideas sobre

vasto y variado intelecto explor todas

EL HOMBRE EN BUSCA DE AGUA

(cont.)

las ramas del conocimiento y de la filosofa e inevitablemente incluy en su meditacin el ciclo del agua.
Aristteles rechaz perentoriamente

tanto las ideas de Anaxgoras sobre el ciclo del agua como el Trtaro de
Platn. Reconoci que algunos manan tiales eran alimentados por el agua de

origen meterico, pero crey que el principal caudal de agua se originaba en grandes cavernas subterrneas
donde el fro transformaba el aire en
agua.

Tambin discrepaba de Anaxgoras en la explicacin de los fenmenos meteorolgicos, por ejemplo, el gra
nizo. Como habitante de una regin

rida, Aristteles no poda concebir que la lluvia hiciese algo ms que una aportacin secundaria al agua de los

ros y de los manantiales. Crea que el agua del mar se converta en aire por el calor del sol y que el aire se
volva de nuevo agua en las cavernas, condensndose por efecto del fro. Como se ve, Anaxgoras se aproxi m ms que Aristteles a las explica ciones que todos admitimos hoy da. Sin embargo, Aristteles manej mu
chos ms datos de observacin que

Anaxgoras y algunos de ellos con


tradecan las ideas de este ltimo. De

ah que los argumentos de Aristteles

predominaran y no fueran impugnados


con xito durante cerca de 2.000 aos.

LA ROMA IMPERIAL Y LAS OBRAS

PUBLICAS. Antes de que los romanos

cayeran bajo la influencia intelectual de Grecia, haban aprendido mucho de


los etruscos, que eran maestros en el arte del riego y del avenamiento de zonas pantanosas. Esta herencia per miti a Roma poseer un buen sistema de alcantarillado ya en el siglo VI a. de J. C. En general, los romanos acep
taron la ciencia griega, sin enrique cerla con conceptos bsicos.

Su
lo

fuerte

era

la
los

ingeniera,

como
los

demuestran

acueductos,

puentes y otras estructuras que toda


va
nos

subsisten.
inventaron

Los

ingenieros
el

roma

tambin

suministro

domstico de agua mediante tuberas.

EUROPA

EL

AUTORITARISMO.

En la Edad Media circularon corriente mente muchas ideas fantsticas sobre

el ciclo del agua. Una de ellas, here


dada con modificaciones de los grie

gos,

era

que

el

agua

ocenica

se

Foto Georg Gerster-Rapho,

Pars

verta en cavernas submarinas que la conducan a la tierra firme, donde

era objeto de destilacin y suba a la superficie para alimentar los ma nantiales y los ros. Los hombres
de la Edad Media tenan razn en

Oasis artificiales en el desierto

considerar que el mar es el origen del

agua en el ciclo hidrolgico, pero hacan girar a ste en direccin con traria y funcionar al revs el alam
bique.

Tales deas persistieron porque los


hombres consideraban a los griegos, y

en particular a Aristteles, como autoSIGUE EN LA PAG 10

Cada uno de los grupos de rboles captados en esta sorprendente foto representa una victoria del hombre sobre el desierto del Sahara. Para poder crear estos pequeos oasis de palmeras, situados en la regin de Souf, en la parte septentrional del Sahara argelino, hubo que excavar y perforar hasta encontrar las aguas subterrneas. En el centro derecha de la foto puede verse la aldea. Los vastagos de palmera se plantan en excavaciones de 7 a 14 metros de profundidad (ver detalle en la pgina siguiente), protegidos con palizadas que impiden que la arena los recubra. En esta regin de Argelia y en Tnez est llevando a cabo la Unesco el proyecto Regional 100, con la cooperacin de los gobiernos de

ambos paises y con los auspicios del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Regional 100 es un estudio sobre los recursos de agua subterrnea existentes en el Sahara septentrional y sobre la mejor
manera de utilizarlos para el desarrollo futuro de la agricultura. Otro estudio hidrolgico importante

se est realizando al Sur del Sahara, en la cuenca del lago Chad, donde existe un vasto depsito subterrneo. Cuatro pases Camern, Chad, Niger y Nigeria han creado una comisin para planear el desarrollo de esta zona de 400.000 kilmetros cuadrados. En ejecucin de un proyecto del Programa de las Naciones Unidas

para el Desarrollo y con la colaboracin de la Comisin de la Cuenca del Chad, la Unesco est realizando un estudio hidrolgico, mientras la FAO estudia los problemas relacionados con el mejoramiento de las tierras.

Foto Georg Gerster-Rapho,

Par

EL HOMBRE EN BUSCA DE AGUA (Viene de la pg. 8)

OASIS ARTIFICIALES (cont). A la


izquierda, sucesin de grupos de palmeras datileras plantadas en hoyos profundos. Los bancales de arena, claramente

ridades indiscutibles y porque exista un dogma religioso relativo a un pasaje del Eclesiasts que se interpretaba en el sentido de que las aguas conti nentales procedan de un caudal subte
rrneo del mar. Creer otra cosa hubiera

tras

de

cermica figulines

esmaltada rustiques.

por

llamadas

Este invento le salv la vida. Dete

nido y enviado a Burdeos para ser juz

visibles, impiden que la arena, empujada por el viento, entierre


los rboles. La foto del centro

muestra el lago Chad durante la


estacin seca. Tal como puede apreciarse en la foto,

sido hereja. Ni los filsofos de la natu raleza ni los eclesisticos podan com prender que la lluvia fuese un origen suficiente del agua de la tierra firme.

gado por sus actividades en la nueva religin surgida de la Reforma, pare


ca irremisiblemente condenado. Sin

embargo, la reina madre, Catalina de


Mdicis, intervino nombrndole inven

la periferia del lago ha do mermando


hasta convertirse en una serie

de lagunas de escasa profundidad.


A la derecha, formando montculos
EL RENACIMIENTO DE LA HIDRO

tor de figurillas rsticas del rey (que era Enrique III). As, como miembro de la regia corte pudo escapar a la juris diccin del parlamento de Burdeos. Palissy se jactaba de no saber latn ni griego. Slo saba lo que haba visto
en sus numerosos viajes como agri
mensor antes de dedicarse a la cer mica. Sus dotes de observacin eran

10

parecidos a gigantescas toperas alineadas en el desierto, estos agujeros sealan el trazado de las foggaras, o tneles subterrneos, que antiguamente se empleaban para regar la regin. La foggara
de la foto, cerca de In Salah,

LOGA. Igual que otras ciencias y otras artes, la hidrologa tena que
terminar rompiendo con el dogma tismo y el autoritarismo. La ruptura se produjo de un modo curioso. El hugonote francs Bernard Palissy (15147-1590) fue un ceramista auto didacta que invent las obras maes

agudas y fue, para su poca, un ge

est situada en el centro del pas de los Tuareg, en el Sahara argelino.

logo, mineralogista y paleontlogo con


sumado. Aunque Palissy rehua la teo-

Foto Lon Herschtritt-Rapho, Pars

Foto Georg Gerster-Rapho, Paris

ra y confiaba slo en la observacin


directa, saba lo bastante de la doc

En 1668, un francs aficionado a la ciencia, Pierre Perrault, convencido de

hidrologa

cientfica.

Tambin
el

supo

explicar correctamente

trina

del

autoritarismo

para

darse

cuenta de que sta negaba la sufi ciencia de la lluvia como origen de los manantiales y los ros. Sin embargo, lo que vea con de gelogo le convenci de lo trario. En un libro publicado en afirm que los manantiales y los ojos con 1580 ros

que la lluvia era suficiente para origi nar el caudal de las aguas terrestres,
se propuso demostrarlo. Durante tres

de las cinco sextas partes restantes de la

destino

precipitacin

(la

parte

que

no

corre

aos midi la precipitacin en el tramo


superior de la cuenca del Sena, obte

niendo un promedio
anuales.

de unos 45 cm.

por el Sena), las cuales se eliminan en la recarga de las capas acuferas sub terrneas, en la evaporacin y en la transpiracin de las plantas.
Los descubrimientos de Perrault

procedan exclusivamente de la lluvia

Los clculos demostraron que esa cantidad era seis veces mayor que el
caudal estimado del Sena. Perrault

fueron confirmados pocos aos des pus por otros cientficos y la hidrolo

y eran alimentados por ella. Esta es probablemente la primera vez que se publicaba tal afirmacin. Aunque esto era ms importante para la humanidad
que el invento de su famosa cermica

public este y otros datos en 1674.

Sus mediciones y sus clculos pudie ron efectuarse en cualquier momento durante los 2 000 aos precedentes,
pero la ciencia no haba alcanzado

ga tom la orientacin que ahora sigue. Sin embargo, esta ciencia tiene un carcter interdisciplinario, lo cual le

impidi hacer grandes progresos en el


aspecto
qumica

cuantitativo
y la biologa

hasta
no

que

las

esmaltada, Palissy no recibi en vida ninguna distincin cientfica. El mundo esper casi un siglo para despertarse.
Y, nuevamente, el catalizador fue un
francs.

ciencias fundamentales de la fsica, la

todava la posibilidad de comprobar las hiptesis mediante mediciones y observaciones. Perrault fue, por con
siguiente, el iniciador de la moderna

estuvieron

11

ms avanzadas y hasta que no se esta blecieron los principios bsicos de la

geologa.

EL HOMBRE EN BUSCA DE AGUA (cont)

O Un problema capital
para todo el planeta
L
IOS ros del mundo que
desembocan en el mar vierten en ste

unos 30 000 km3 de agua anualmente,


lo que equivale aproximadamente al 30% de la precipitacin sobre los con tinentes. Sin embargo, hasta ahora slo ha podido medirse directamente alrededor del 50% del caudal fluvial, mientras que el resto se ha calculado simplemente. El caudal del Amazonas, que es el ro ms grande del mundo,
nunca se haba medido hasta que en

dres, calcul que la evaporacin anual en el Mediterrneo, que es un mar templado, era de 3 pies (unos 90 cm). La cifra era baja. Actualmente se calcula para todo el ocano mundial un promedio de unos 100 cm, es decir,
de un metro.

de 40

millones

de

kilmetros

cuadra

dos

son

ridos

sumamente

ridos.

Grandes superficies son zonas mon taosas de gran altitud. En total, ms de la mitad de la superficie terrestre

resulta
el

esencialmente

inhspita

para

hombre.

Desde hace casi dos siglos se han


llevado a cabo sistemticamente medi

ciones de la precipitacin sobre una parte cada vez mayor del mundo. La primera red meteorolgica europea se
estableci parte de en 1780, con del su estacin estn

1963-1964 una expedicin conjunta del Brasil y los Estados Unidos de Am rica, a bordo de una corbeta de la ma
rina brasilea, lo midi tres veces, una

A pesar de su gran capacidad de adaptacin, el hombre ha penetrado relativamente poco en las regiones inhospitalarias. Sin embargo, el au mento de la poblacin suscitar inevi tablemente una creciente emigracin
hacia las partes del mundo que estn todava relativamente poco habitadas
pero que contienen abundantes recur

ms oriental en Hungra. Europa y una


Amrica Norte

relativamente bien atendidas, pero en vastas zonas de Asia, Africa y Am

durante la fase de aguas altas, otra durante la fase de aguas bajas y otra
durante una fase intermedia.

rica del Sur, en las regiones polares y en los mares, la precipitacin es prc
ticamente desconocida.

sos naturales y, en particular, agua. Estas son las fronteras del futuro y su
plena utilizacin requerir ensanchar

Se comprob que el caudal medio era de unos 175 000 m3 por segundo, o sea, de unos 5 540 km3 por ao. Esta cifra equivale aproximadamente al 18% del caudal de todos los ros del mundo. Ello quiere decir que el
caudal del Amazonas es casi dos

La ltima poca glacial termin hace


unos 10.000 aos, pero una gran parte del mundo est todava invadida por

los lmites del conocimiento porque las nuevas zonas son poco conocidas
y se tiene ocupacin. poca experiencia de su

el

fro.

Los

grandes

casquetes

gla

veces mayor de lo que se haba calcu


lado anteriormente.
alteran los

Estas

solas

medi

ciares de Groenlandia y de la Antr tida contienen cerca del 80% de toda el agua existente fuera de los ocanos. Abundan los glaciares alpinos, somontanos y de valle; los bancos de hielo y el hielo flotante cubren vastas regiones de los mares polares, y grandes extensiones de Siberia, el norte de Europa y la parte septen
trional de Norteamrica tienen el suelo

E
las los usos

nivel

de

vida

de todas

ciones

clculos

anteriores

sociedades est ntimamente rela

del balance hdrico mundial y demues tran la importancia de las mediciones en gran escala.

cionado con el consumo de agua. Un alto nivel de vida requiere un consumo

La hidrologa se halla limitada por el empleo de tcnicas e instrumentos poco satisfactorios para medir nume rosos fenmenos hidrolgicos, espe cialmente en escala muy grande o muy pequea. Cmo se mide, por ejemplo, la velocidad del movimiento del agua subterrnea en una capa acufera? Cmo se mide la evapora
cin en todo un continente o en el

abundante de agua para la agricultura, la industria, los servicios pblicos y


domsticos. El ritmo de

avance de los pases en vas de desa

permanentemente

helado.

El

volumen

rrollo depende de su capacidad para


explotar sus recursos hidrulicos.

total de los casquetes de hielo y de los glaciares de los continentes es de


unos 26 millones de kilmetros cbi

En algunos
agua

pases,

el

consumo de
slo de unos

por habitante

es

cos,

mientras

que

el

de
8

todas

las
de

dems
asciende

aguas
slo a

de

los

continentes
millones

unos

ocano mundial? Esas magnitudes no pueden medirse directamente. Slo pueden estimarse midiendo fenmenos afines de los que puedan derivarse
valores calculados.

kilmetros

cbicos.

Es evidente que una gran parte del mundo est todava en la poca gla cial, pero es relativamente poco lo
que se sabe acerca de las zonas hela

100 litros diarios. En ciertos pases industrializados, el consumo de agua es 60 veces mayor. La disparidad entre los niveles de vida es an mayor. La atenuacin de esa disparidad
requiere, no slo que se consuma ms

agua, sino que el consumo por habi


tante aumente.

La
son

evaporacin
importantes

la

transpiracin
eliminan una

porque

gran

parte

de

la

precipitacin

que

das. Los grandes casquetes glaciares parecen estables, pero hay grandes diferencias de opinin sobre si las
masas de hielo estn aumentando o

recibe la tierra firme. La evaporacin disminuye los beneficios que procuran

los lagos artificiales. En las zonas ridas, los lagos pueden perder anual
mente por evaporacin una capa de

agua igual a su superficie y hasta de


3 metros o ms de espesor. La suma de la evaporacin y la transpiracin suelen calcularse a base de la radiacin solar, la velocidad del viento, la humedad del aire, la tempe ratura y otros factores. A fines del

disminuyendo o, simplemente, se mantienen. Es importante precisar este punto porque las zonas glaciares constituyen grandes fbricas meteoro lgicas y su fusin producira una
elevacin del nivel del mar.

Dado el crecimiento previsto de la poblacin en los pases en vas de desarrollo, el problema es formidable. Los propios paises desarrollados tienen planteados graves problemas. La duplicacin de la poblacin exigira duplicar el consumo de agua simple
mente para mantener el nivel actual.
La situacin en los Estados Unidos de

Amrica es instructiva a este respecto.

La superficie total de la tierra firme


es de 149 millones de kilmetros

El consumo de agua por habitante


para todos los fines distintos de la

cuadrados.

Unos

15

millones

estn

cubiertos
Otros 22

permanentemente
millones tienen

de
el

hielo.
suelo

12

siglo XVII, el astrnomo britnico Edmund Halley, basndose en un breve experimento realizado en Lon

permanentemente helado y compren den el 22% de la superficie total de


las tierras del hemisferio norte. Cerca

produccin de energa hidroelctrica es en ese pas de unos 6 000 litros diarios. Este consumo resulta muy alto en comparacin con el de la mayor parte de los dems pases, incluidos los muy industrializados.

En algunas zonas, el agua se reutiliza muchas veces. Sin embargo, por trmino medio, algo ms del 90% del caudal total superficial y subterrneo
de los Estados Unidos no es consu

mido y se utiliza como vehculo para el transporte de desechos al mar.

Esto nos permite comprobar que el


problema fundamental de la explota cin y regulacin de los recursos hdricos es un problema de calidad y no de cantidad del agua.

En escala continental o regional, la escasez de agua en una zona puede


aliviarse
no atena

mediante

transferencias
la

de

una cuenca a otra. Sin embargo, esto


necesariamente contami

de agua, el volumen que queda para diluir


la contaminacin es menor. En la

nacin. En

la cuenca exportadora

cuenca
puede

receptora,
permitir

el

agua

recibida

nuevas

utilizaciones

que agravan el problema de la conta


minacin.

Es

evidentemente

necesario

esta

blecer objetivos y normas nacionales y, en ciertos casos, internacionales para prevenir y reducir la contamina cin y no slo para ordenar y distri
buir los recursos hidrulicos.

Ahora que el Decenio Hidrolgico Internacional (DHI) ha llegado a la mitad de su existencia, puede afir marse que la verdadera medida del

progreso conseguido gracias a l es


la actitud mental de la comunidad

mundial en relacin con el agua, la autntica cooperacin internacional que se est creando y la importancia de las actividades que se han iniciado o planeado. No podemos citar aqu ms que algunos ejemplos.
Una de las regiones ms interesan
tes de Amrica del Sur es la cuenca

superior del ro Paraguay (la llamada zona del Pantanal) que se extiende a lo largo de las fronteras del Brasil, Bolivia y Paraguay. Se trata de una vasta planicie aluvial de unos 400000 km2 en la que la Unesco y el gobierno del Brasil estn realizando
un estudio de los mtodos de recu

BLOQUES DE HIELO " FSILES "


Desde que termin la ltima gran glaciacin, hace unos 10.000 aos, los grandes casquetes glaciares de Groenlandia y de la Antrtida inmovilizan en estado slido el 80 por ciento de las aguas del planeta. En el Gran Norte, los esquimales conservan el agua potable en forma de bloques, de hielo apilados al aire libre (arriba). Una emprendedora sociedad danesa est
lanzando actualmante en el mercado este hielo no contaminado

peracin y explotacin de tierras. Esos mtodos podrn aplicarse tambin a las partes boliviana y paraguaya de la cuenca (Vase el artculo de la pgina 14). Este estudio constituye uno de los ms importantes proyectos hidrolgi
cos en curso de realizacin en todo el

en forma de cubos que se cortan en los icebergs. Al fundirse el hielo, las microscpicas burbujas de aire en l atrapadas desde hace miles de aos dan la efervescencia del agua

gaseosa a las bebidas en las que se colocan los cubos de hielo.

mundo. Forma parte de un programa plurinacional a largo plazo de estudios


coordinados de las cuencas del ro

Unidos

de

Amrica

han

colaborado

y Nigeria. Los estudios realizados en


esta zona abarcan los recursos del

durante muchos aos en el estudio de

Paran y del ro de La Plata.


Adems, Brasil ha decidido crear un

muchos problemas hidrolgicos inter


nacionales. Por primera vez, ambos pases estn ahora cooperando en un
estudio intensivo coordinado de los

suelo y los de las aguas superficiales y subterrneas. Aunque bastante antes


de la institucin del DHI se haban

centro de hidrologa aplicada en Porto Alegre (Brasil). Para ello se utilizan contribuciones del gobierno del Bra
sil, del Banco Nacional de Desarrollo

llevado a cabo muchos estudios exce

Econmico y del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

lagos como sistema fsico integrado. Tal estudio tendr grandes repercu siones sobre la navegacin, la produc cin de energa, el desarrollo indus trial y urbano, la pesca y el recreo.
Otra zona notable es la cuenca del Chad en Africa. Esta cuenca es mucho

lentes (en particular con cargo al proyecto de la Unesco de investiga


ciones sobre las zonas ridas), el

Decenio ha permitido cotejar una gran


variedad de datos disponibles.

Los grandes lagos de Norteamrica


constituyen una de las mayores acu mulaciones de agua dulce superficial

Por intermedio de la Unesco y de la FAO, una comisin formada por los


cuatro Estados ribereos obtuvo la
asistencia del PNUD. En consulta con

13

mayor que el propio lago Chad, pues tiene 400 000 km2 y se extiende por

del mundo. El Canad y los Estados

cuatro Estados: Camern, Chad, Niger

la Comisin, la FAO dirige los estudios


SIGUE EN LA PAG 32

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Foto "Mnchete",

Brasil

UNO

El Pantanal
400000 krm

DE

LOS

MAYORES

PROYECTOS

HIDROLGICOS

de cinagas en
el Mato Grosso
por Newton Velloso Cordeiro

DEL

MUNDO

S
tanos de

I se dirigen de Sao Paulo

y lagunas se confunden en una vasta


sbana de agua.

terminaron siendo presa fcil para los


habitantes de Sao Paulo, los cuales

hacia el oeste, los pasajeros de un avin podrn contemplar con sorpresa un paisaje extrao. Lo que ante s tienen es la famosa regin de los pan
Mato Grosso, en el centro

En esta inmensa regin, tan grande


como Francia, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo,

avanzaban hacia el oeste por las cuen

cas
Como

del

Paran

y
de

del
todo

Paraguay.
ello, slo

resultado

el

descubrimiento

del

oro

en

el

por
su

conducto
Ministerio

de
de

la

Unesco,
de

el

mismo del Brasil y, por consiguiente,

Gobierno del Brasil, representado por


Obras Sanea

en pleno corazn de Amrica del Sur.


Estos pantanos, que se extienden tambin por Bolivia y Paraguay, cons tituyen una inmensa planicie de una
altitud media de 150 metros sobre el

siglo XVIII cre las condiciones para poder poblar y explorar la regin.
La decadencia de las explotaciones

miento, emprendieron en 1966 los tra bajos que van a permitir el nacimiento de un mundo nuevo, capaz de producir alimentos para decenas de millones de

nivel del mar, punteada por lagunas y pequeas colinas. Atraviesan la regin el ro Paraguay y sus afluentes, con
un recorrido de ms de 1.300 kilme

personas y de abrir el camino hacia el


interior
teras de

mineras en el siglo XIX interrumpi el desarrollo de la regin. Resultaba muy difcil aprovechar sus riquezas vegetales y minerales. Las selvas ama
znicas permanecan casi impenetra

una

poblacin
del Sur.

que

hasta

ahora se concentraba en las zonas cos

bles y los mercados, tanto en el m


bito nacional como en el internacional,
faltaban.

Amrica

tros. En la poca de las lluvias,

ros

El ro Paraguay fue desde el siglo XVI una gran va de penetracin en la

La regin del Pantanal se presta muy

regin, mantenindose hasta el siglo pasado como principal camino de


acceso a Mato Grosso. Los primeros
NEWTON VELLOSO CORDEIRO, antiguo Pre sidente del Comit Nacional Brasileo para

bien a la ganadera gracias a sus favo


rables condiciones naturales. En ella

puede
mente

el
sin

ganado

desplazarse

libre
du

intentos de colonizacin de la regin se deben a los espaoles, quienes, en

encontrar

obstculos

14

el Decenio Hidrolgico Internacional y Vice presidente del Consejo de Coordinacin del Decenio, era hasta hace poco codirector del ambicioso proyecto de desarrollo que l
mismo describe en este artculo. Se encar

posesin del estuario del ro de la Plata, se dirigieron hacia el norte con


la idea de establecer un enlace con

rante kilmetros y kilmetros. Se ignora el volumen exacto de esa gana dera, pero se le calcula en 20 o 30 millones de cabezas de ganado.
Todo esto hace del Pantanal una de

Per,

rico

en yacimientos

minerales.

gan conjuntamente de realizar este proyecto


el Gobierno brasileo y la Unesco, con la

Pero, faltos de base econmica, tenien

las regiones ms ricas del Brasil. En


sus inmensas fazendas, o explota

cooperacin

del Programa

de

las

Naciones

do que sufrir el aislamiento y la hosti


lidad de los indgenas, los espaoles

Unidas para el Desarrollo.

ciones agrcolas, se practica la gana-

n las fronteras de Brasil,


Bolivia y Paraguay se extiende
el Pantanal, inmensa zona

pantanosa (como su nombre indica) de 400.000 km2 que durante ms


de seis meses al ao inundan

las crecidas del rio Paraguay y de sus afluentes (mapa de la izquierda) y en la que pastan
de 20 a 30 millones de cabezas

de ganado vacuno. En esta


regin, cuyos enormes recursos necesitan un plan de

aprovechamiento sistemtico,
se est llevando a cabo,

con la ayuda de la Unesco y de las Naciones Unidas, uno de los proyectos de estudios hidrolgicos ms importantes del mundo. Inmediatamente a la izquierda, un
rebao de vacas atraviesa la zona

pantanosa. A la derecha, vaqueros


a caballo conducen un rebao.

Foto

Paule

Bernard,

Pars

dera, la caza y la pesca. De todos modos, la regin podra transformarse un da en gran proveedora de produc tos agrcolas.

bsicos sobre la regin del Pantanal.


En efecto, slo en 1965 se emprendie

este ao, comprender la terminacin

ron los trabajos de fotogrametra area.


Nada se haba hecho tampoco en las

Por lo que respecta al hierro y al


manganeso del macizo del Urucum, al sur de Corumb, su explotacin se ve obstaculizada por la lejana de las

esferas de la hidrogeologa y de la hidroclimatologa y casi nada en la de la hidrologa de superficie.


De ah que, con el fin de obtener los datos necesarios para la preparacin de los planes de desarrollo de la

de los levantamientos topogrficos, el estudio de las condiciones geomorfolgicas, hidrogeolgicas y ecolgicas y el estudio de los procesos de ero sin y de sedimentacin.

zonas de consumo o de los puertos exportadores. Aun as, el apro


vechamiento econmico de estas

Con carcter experimental, se esta blecer un sistema de previsin hidro lgica basado probablemente en un modelo matemtico y se levantarn
mapas de las zonas favorables a la

riquezas ser posible gracias a los medios modernos de trasporte fluvial.


Aparte de las lneas areas, el nico

medio de comunicacin de con Campo Grande y Sao


el ferrocarril del noroeste

la regin Paulo es
del Brasil.

Existe

el

proyecto

de

construir

una

regin, el proyecto incluyera la insta lacin de una red hidrometeorolgica en la cuenca del Paraguay y la reali zacin de investigaciones sobre el sis tema hidrulico que regula la depre sin de Mato Grosso y sobre la in fluencia que ejerce en el rgimen de las aguas del Paraguay. Los trabajos, de magnitud conside
rable, se van a llevar a cabo en dos

instalacin de obras hidrulicas que permitan un desarrollo inmediato.

La realizacin de este, proyecto, que


debe concluirse en 1973, costar unos 2.400.000 dlares norteamericanos, de

los cuales el Programa de las Naciones

gran carretera que permitir el trans

porte de una de las ms importantes producciones bovinas del mundo y de los futuros excedentes agrcolas.

Unidas para el Desarrollo proporciona 1.534.500, corriendo el resto a cargo del gobierno del Brasil. Los trabajos
podrn ampliarse aun ms si se llevan

fases.

En

la

primera,

actualmente en

vas de realizacin, se est reuniendo

El desarrollo de esta regin y la ela boracin de tcnicas que posterior


mente puedan aplicarse en Amazonia,

toda la documentacin existente, efec

a cabo estudios semejantes chacos boliviano y paraguayo.

en

los

Bolivia y Paraguay y en regiones de


otros continentes con caractersticas

similares, es el objetivo del proyecto denominado Estudios hidrolgicos del alto Paraguay , que el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo aprob en enero de 1966 y que el
Ministerio de Obras de Saneamiento

el trazado de los perfiles longitudinales del ro Paraguay y de algunos de sus afluentes importantes y realizando un anlisis previo de las condiciones hidrolgicas de las
cuencas.

tuando

brasileo
diciembre

la

Unesco
mismo

iniciaron
estudio

en

m
lando

Ser entonces posible prever con varios meses de antelacin el rgimen de las aguas en el Pantanal y en las tierras inundables situadas ro abajo. El conocimiento del rgimen del ro Paraguay y de sus afluentes permitir tambin emprender trabajos con vis tas a la regulacin de sus respectivos
cursos y crear de este modo una red

M DEMS,

se

estn

insta

del

ao.

varias

estaciones

automticas

Se

considera

este

como

uno de los ms importantes de su gnero en el mundo. Dada su magni tud y su valor de ejemplo para otras regiones del globo, entra perfecta
mente en el marco del Decenio Hidro

encargadas de medir las precipitacio nes y dems fenmenos climticos, adems de los niveles de las aguas de superficie y subterrneas.
Los datos as obtenidos se transmiti

fluvial navegable de ms de 3.000 kil metros que unir los centros agrcolas y los yacimientos mineros con los gran
des centros industriales de Sao Paulo

e incluso con las ciudades argentinas. Gracias al mejoramiento de las comunicaciones, la ocupacin humana de esta inmensa regin dejar de ser compartimentada y fragmentaria y los actuales ncleos de poblacin experi

lgico

Internacional,

que

la

Unesco

auspicia.

Por otra parte, se integra en el pro grama brasileo para el Decenio, cuyos proyectos se encaminan al apro
vechamiento de los recursos de la

rn diariamente por radio a una esta cin central. Gracias a los ensayos realizados durante esta primera fase, podr instalarse durante la segunda una red automtica permanente. Ade
ms, se establecer una coordinacin

mentarn
nmico.

un

gran

florecimiento

eco

Las

perspectivas

ms

amplias

que

regin meridional, a la ampliacin del Instituto de Investigaciones Hidruli

cas de la Universidad de Porto Alegre


y a la creacin de un centro de hidro loga aplicada. Prcticamente, no existan datos

entre los trabajos de los diversos orga nismos brasileos interesados por la cuenca y entre los programas de las Comisiones Nacionales de Paraguay, Bolivia y Brasil para el Decenio Hidro

se ofrecern a la agricultura y a as
dems actividades darn lugar a un

tiran integrar en la comunidad brasi- I Q


lea a una buena parte de las pobla ciones activas que se han quedado al

desarrollo de la educacin y permi- * q

lgico Internacional. La segunda fase, que debe iniciarse

margen del desarrollo del pas.

Originalidad y tradicin
por

Charles C. Mark

en la cultura

norteamericana
C
atribursele
Doodle, la

uando Ulyses S. Grant era

preciaba las artes, particularmente en


sus manifestaciones autctonas. Slo

Presidente de los Estados Unidos, sola

la

siguiente
no lo

frase:
es.

Slo
Si se

conozco dos melodas. Una es Yankee

otra

un pequeo porcentaje de la poblacin se preocupaba por la calidad y la per manencia del arte. La mayora iba
creando un nuevo arte a medida que

de encontrar todava hoy regiones de los Estados Unidos en las que el idio ma comn no es el ingls, sino el alemn, el noruego, el italiano o el
vasco.

quiere hablar de la poltica cultural en los Estados Unidos, hay que empezar por tener en cuenta la popularidad, constante a lo largo de su historia, de la actitud antiintelectual y anticultu ral que esa salida de Grant implica.
Ciertamente, antes de la Guerra de

colonizaba un pas nuevo, y hubieron


de transcurrir varios decenios antes

Las

religiones

protestantes

consti

tuyeron el tercer factor importante que

de que a esas nuevas formas de expre


sin se les reconociera verdadera

importancia.

Para poder tener una visin certera


de la historia cultural de los Estados

la Independencia se construyeron tea tros a los que la gente asista, los


conciertos constituan mensualmente

influy en el desarrollo cultural de los Estados Unidos. Siguiendo el ejemplo de los puritanos, cuyas creencias slo permitan al hombre consagrarse al servicio de Dios y a su propia profe sin, las otras sectas qui iban desarro
llndose aadan nuevos refinamientos

Unidos, no hay que olvidar tres fac tores importantes. El primero, y fun
damental, es que los Estados Unidos

un acontecimiento en muchas ciudades

y las compaas de pera y teatro ambulantes encontraban un pblico


entusiasta en todo el territorio de los

se formaron totalmente gracias a la inmigracin de personas pertenecien


tes a otras culturas. La nica cultura

en su esfuerzo por reprimir todo ins tinto artstico. Los puritanos prohibie ron expresamente todas las manifes
taciones
vivos en

artsticas,
la

hasta

el

extremo
en

de no permitir el empleo de colores


vestimenta. Todava

Estados Unidos. Sin embargo, todas estas manifestaciones reflejaban sim plemente la necesidad que el pueblo norteamericano senta de formar parte de la civilizacin europea y de expre sar sus aspiraciones profundas apro vechando las riquezas de una cultura
heredada.

autctona

era

la

de

los

indios,

quienes los nuevos pobladores arreba taron sus tierras y destruyeron como pueblo. La cultura popular norte
americana tal como se fue desarro

1870-1880, los dirigentes de las reli giones metodista, presbiteriana y baptista discutan sobre la conveniencia o no conveniencia de las distracciones

llando con el transcurso del tiempo es

pues una sntesis de la cultura europea,

la

africana

y,

en

menor

grado,

la

Debe sealarse tambin que, desde

asitica.

familiares, por no hablar del teatro, del baile o de otras diversiones popu lares. En 1872, la Convencin Epis copal Metodista aprob por mayora
una lista de entretenimientos,
las manifestaciones

la poca colonial, ciertos grupos subculturales crearon focos de actividad

entre
arts

autnticamente creadora. Por ejemplo, en los bosques de Pensilvania y de

El segundo factor consiste en la importacin de otras culturas y en el


mvil principal de los primeros colo nos. Hasta mediados del siglo XIX, los
Estados Unidos fueron esencialmente

ellos

todas

ticas, que quedaban prohibidas a sus


fieles.

Carolina
musical.

del

Norte

los

inmigrantes
europeos

moravos conservaron una rica tradicin

En

tales

condiciones,

tan

nefastas

Acontecimientos

como la Revolucin Francesa y la insurreccin alemana de 1848, que obligaron a ciertos grupos a exiliarse, enriquecieron culturalmente a los Estados Unidos, ya que esos exiliados
conservaban
tradiciones.

un pueblo de agricultores, una nacin que se colonizaba y se explotaba a


s misma. Sus ciudades constituan

para la cultura norteamaricana, omo lograron sobrevivir las artes? Por for tuna, la riqueza del nuevo continente
era superior a cuanto pudiera imagi narse, y esa riqueza supona la posi bilidad de viajar. Los hijos de familia volvan a Europa para educarse y las esposas iban a Francia de compras. Los comerciantes, los artesanos y, fi
nalmente, los artistas europeos em

centros de abastecimiento y comer cio para quienes se dirigan hacia el


oeste en busca de nuevas tierras. Los

en

su

nueva

vida

sus

nuevos

pobladores

pasaban

directa

Sin embargo, hasta comienzos del presente siglo la corriente principal de


la civilizacin norteamericana menos-

mente de sus granjas pequeas y po bres de Europa a las ricas e inter minables praderas norteamericanas,

donde podan aduearse de cuanta tierra fueran capaces de cultivar y de


fender.

pezaron a trabajar para los norteame ricanos ricos. As, un arquitecto ale mn dise y construy ms de cin
cuenta de las ms bellas mansiones

Eran gente curtida,


riosa,
CHARLES C. MARK es
for autor

sobria y labo
contra los

decidida

luchar

que se levantaron en el sur del pas,


enseando a la vez a los esclavos los

Director
the

del

Office

of

State

and

Community
El

Operations
Arts un hace

de
de

la
los

National

Foundation Unidos.

16

Estados

examen

completo de la cuestin en A Study of Cultural Policy in the United States-, publi cado el pasado ao por la Unesco en su serie -Estudios y documentos sobre poltica
cultural'.

hombres y contra la naturaleza, pero poco inclinada al cultivo de las artes. Llevaban consigo su cultura campe sina y siguieron practicndola en las aldeas y ciudades que construan a semejanza de las que dejaron en su tierra natal. Los europeos se asombran

secretos de la carpintera, la talla en madera y la ebanistera. De este modo, el buen gusto se fue propagando por
el territorio.

De todos modos, fue la

revolucin

industrial

la

que

dio

lugar
EN

al
LA

moviPAG 20

SIGUE

MM

-'Li

Fotos USIS

ASPECTOS DE LA CIUDAD

Con sus rboles y jardines rodeados de


rascacielos. Central Park es uno de los

lugares ms caractersticos de Nueva York.

En la foto de la derecha, 70.000 personas


escuchan uno de los muchos conciertos

sinfnicos al aire libre que en sus jardines se organizan. Abajo, una parte del famoso Museo Guggenheim, de Nueva York. En su interior,
como en una gigantesca concha de caracol, el visitante puede contemplar una de las colecciones de arte moderno ms importantes
del mundo. El edificio es obra del famoso

arquitecto norteamericano Frank Lloyd Wright y se construy en 1959 expresamente para


albergar las obras del museo, fundado en 1 937.

Abajo, a la derecha, un terreno de juegos para nios en un barrio popular de Brooklyn. Instalado en medio de un grupo de inmuebles, este laberinto pintado de alegres colores se inspira en las hileras de piedras
megalticas de Stonehenge, en Gran Bretaa.

En l puede explayarse a placer la aficin a lo misterioso, el gusto por esconderse y perseguir


caracterstico de los nios del mundo entero.

Foto Bozak - James A. Ford Agency

Foto Etienne Hubert - Rapho, Pari

ZaWmWt *

:
-

IM

* .
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'

..

...

CULTURA NORTEAMERICANA (viene de la pg. 16)

El jazz, hijo de madre europea y de padre africano


miento cultural ms influyente y, al mismo tiempo, ms discutible. Entre los aos 1860 y 1917, es decir, en un periodo de 57 aos, se fundaron la mayora de las grandes instituciones artsticas. Entre las primeras figuran la Opera Metropolitana, el Museo Me tropolitano y las orquestas de Nueva York y St. Louis, y cuando estall la Primera Guerra Mundial, ya existan la mayor parte de las escuelas y esta blecimientos hoy clebres.
Pero se trataba de una cultura im

pezaron a utilizar el cine en sus pro

Hacia 1850, un bailarn de jazz dan


zaba al comps de complejos ritmos ante la aprobacin entusistica de los pblicos de toda Europa, incluida la Reina Victoria. En cambio, por esos

gramas. Como los propietarios de las salas basaban su propaganda en el


carcter de diversin familiar de sus

espectculos, los productores de Holly


wood para empezaron este tambin tan a producir mercado importante.

Mientras tanto,

la cultura autctona

aos, ningn norteamericano que se respetase habra reconocido haber visto bailar al famoso Juba (William

se desarrollaba en medio de la indife

Henry Lane) o
larn de jazz.
Cincuenta
a abandonar

a cualquier otro

bai

rencia general. Cierto es que, desde los primeros aos del siglo XVII, abun daban los espectculos musicales y
teatrales, a los que asistan protes tantes rebeldes, norteamericanos orien

aos
los

ms

tarde,

Isadora
de

Duncan se vio prcticamente obligada


Estados Unidos

portada, de un esfuerzo por imitar a las capitales europeas, no por crear una

bido a sus deas sobre la libertad del

tados

vida
cana.

cultural
No

propiamente norteameri
que muchos

cabe duda de

culturalmente hacia Europa y miembros de religiones minoritarias, pero el talento creador y las deas de

de los ricos mecenas que fundaban y frecuentaban esas instituciones, pro

origen norteamericano eran escasa mente valorados en comparacin con

ritmo y del movimiento. Estos fueron los orgenes de la llamada danza moderna que slo recientemente ha conquistado un autntico pblico, tras
haber sido hasta hace cuarenta aos

tegindolas celosamente contra toda intrusin popular, carecan de verda


dero sentido artstico.

los que tenan su origen en Europa.


La oposicin de las Iglesias a toda
manifestacin artstica impeda que

una especie de cultura clandestina.

No obstante, mientras los magnates de la industria compraban en Europa

una cultura congelada y empaquetada,


se producan en los Estados Unidos
una serie de cambios sociales. La so

muchas personas de talento se dedi caran al arte, si bien la literatura y la pintura no figuraban siempre entre los pasatiempos prohibidos; algunos es
critores y pintores norteamericanos

L
en los

|a

Estados

comedia musical naci Unidos antes de la

Guerra de la Independencia, desarro


llndose constantemente desde el ao

ciedad se converta de agrcola en ur bana. Nuevas olas de emigrantes llega ban de Europa, esta vez con el pro psito de establecerse y abrirse ca mino en las ciudades. Amplios barrios de las grandes ciudades se volvieron prcticamente extranjeros para los nor teamericanos nativos y algunos lo si guen siendo todava en nuestros das.

eran

incluso

bien

acogidos

siempre

que se sometieran a los cnones eu

ropeos. Sin embargo, durante todo el siglo XIX fue en Europa donde los
artistas norteamericanos ms origina

1796, fecha en la que un grupo de actores profesionales represent la primera comedia musical ntegramente
norteamericana, The Archers . Una

les y talentosos, desde Benjamin West a Mary Casst y Henry James, hallaron
un clima ms favorable.

de las razones que explican este pru


rito de combinar el teatro y la msica resida en la oposicin de las autorida

Cules han sido, pues, las contri buciones puramente norteamericanas a


la cultura mundial? Slo cuando en el

or otra parte, la poblacin rural comenz tambin a emigrar hacia las ciudades y a luchar por conseguir trabajo en las fbricas. Este fenmeno asest un rudo golpe al protestantis mo de orientacin rural y familiar. Las gentes empezaron a frecuentar por millares los espectculos de varieda des, baratos y permanentes. Ello oblig a los dirigentes protestantes a esco ger entre cambiar de actitud frente a los espectculos o ver como

extranjero

empez

admirarse

esas

des locales, inspirada por las iglesias, al teatro propiamente dicho. Se pen saba que la msica posea cierto carcter moralizador y que no poda
haber una comedia realmente mala si

contribuciones, reconocieron los norte

americanos su valor y se convencieron de que su cultura era capaz de pro

en ella

haba canciones.

ducir un arte original. A principios de nuestro siglo, empezaron a conside


rarse como tpicamente norteamerica

nas tres formas de arte: el jazz, un tipo muy peculiar de baile y la comedia musical. Los tres haban surgido de una situacin represiva. Su origen se hallaba en una subcultura popular que poda expresarse libremente pero que la mayora de la sociedad norteameri

Los espectculos de actores-cantan tes (minstrel shows), los barcosteatros, las compaas ambulantes y aun los circos incluan en sus reper torios populares comedias musicales que hacan las delicias de los pblicos de las zonas rurales y fronterizas. De bido en parte a la tradicin nacida en el este del pas durante el siglo XVIII, pero tambin a la inexplicable atrac cin que en el norteamericano ejercen las melodas alegres, la comedia mu sical se desarroll y floreci hasta im ponerse en el mundo entero.

se desintegraba la familia norteameri cana, ya que los jvenes preferan la butaca del teatro al banco de la iglesia.
Este problema fue objeto de debate nacional hasta 1915, ao en el que las

cana sigui considerando inaceptable


hasta mucho despus de que en otros

pases se le dispensara
entusistica.

una

acogida

diversiones pblicas eran ya tan gene


ralmente aceptadas que los pocos pre
dicadores de aldea aun subsistentes carecan de toda influencia.

20

A medida que las ms destacadas personalidades eclesisticas pasaban por las taquillas de los espectculos de variedades, los empresarios hi cieron todo lo posible por conservar sus favores presentando programas edificantes y de buen tono. Fue durante este periodo cuando se desarrollaron y refinaron el gusto y el humor norte
americanos, mientras la tcnica de

Como es bien sabido, el jazz naci de madre europea y de padre afri cano. Los negros esclavos o emanci pados recogieron diversos instrumen tos y melodas de Europa, aadiendo unos ritmos y una forma musical que eran propios de su sensibilidad. Par tiendo de las procesiones funerales y de los burdeles del sur, esta msica

Durante la segunda dcada del siglo actual, al mismo tiempo que los Esta dos Unidos empezaban a tener con ciencia de su relativo podero entre las naciones, el pueblo norteamericano se percataba de que una cultura tradicio nal norteamericana exista ya efectiva mente o se estaba desarrollando rpi
damente. La dcada de 1920 a 1930

se extendi hacia el norte y el este de los Estados Unidos hasta que el mundo
entero termin bailando al ritmo de

fue testigo de un gran florecimiento de


la creacin artstica en los Estados

Unidos. Desde que en 1901 se crearon los premios Nobel, los norteamerica

los blues. El jazz ejerci su in fluencia en los compositores euro peos, y fue entonces cuando ciertos
compositores norteamericanos serios

nos obtuvieron premios de la paz y de ciencias (el Premio de la Paz en 1906, el Premio de Fsica en 1907, etc.). En cambio, slo en 1930 gan Sin clair Lewis el Premio de Literatura,

producir pelculas anodinas y neutras se perfeccionaba en Hollywood. Hacia


1920, los teatros de variedades em

comenzaron a otorgarle carta de natu


raleza artstica.

siendo as el primer artista norteame ricano que obtuvo semejante consa

gracin universal. Desde entonces, el


mismo premio se ha otorgado a cinco
escritores norteamericanos y a un au

FLORECIMIENTO

ARTSTICO

CULTURAL

tor nacido y educado en los Estados Unidos (T.S. Elliot).

Los Estados Unidos se enorgullecen de poseer 1.200 orquestas locales, 30.000 grupos de teatro no profesionales, de diez a quince millones de pintores aficionados y un gran nmero de ceramistas, tejedores, etc.
Prcticamente todas las ciudades norteamericanas de ms de

Este bosquejo de historia social de


las artes en los Estados Unidos mues

tra lo difcil que es hablar de poltica cultural como prolongacin de una cul
tura tradicional norteamericana. Mu

5.000 habitantes poseen, adems de las bibliotecas del Estado, una biblioteca pblica de inters general. Se calcula que alrededor de un

chos pases han pasado en el curso de su historia por etapas en las que se estimulaba a la cultura y otras en las que se la deprima. Esos pases han visto desarrollarse su arte popular desde su nacimiento en las tribus pri mitivas que en ellos se establecieron
en los albores de la humanidad.
Otras naciones han visto como sus

diez por ciento de la poblacin, unos veinte millones de personas, son lectores regulares, mientras que los dems slo leen ocasionalmente. Las
editoriales universitarias publican una parte importante de los libros
norteamericanos.

Adems de las estaciones comerciales de televisin,

existen en

los

Estados Unidos 140 estaciones de carcter pblico que transmiten nica mente programas culturales y educativos. En virtud de disposiciones legislativas recientes, la administracin federal subvenciona un orga

nismo semipblico encargado de reunir en una sola cadena las diferentes


estaciones de televisin educativa.

ciudades se convertan en centros de

cultura y comercio y conservaban su importancia a travs de los siglos ;


esas naciones aclamaban con orgullo

En

1967

se

cre

en

los

Estados

Unidos

un

Instituto

Norteamericano

a sus artistas en plena posesin de su arte a medida que surgan como pro ducto de una sociedad y de unas insti
tuciones artsticas maduras. En cam

bio, los Estados Unidos no han cono


cido nada semejante.

de Cine gracias a diversas subvenciones equivalentes a 5.200.000 dla res. Estos fondos provenan de la administracin federal, de fundaciones privadas y de las productoras cinematogrficas comerciales. La funcin del Instituto consiste en formar cineastas jvenes y en colaborar con las universidades para organizar cursos sobre estudios cinematogrficos y fomentar dicho arte. Adems, proporciona los fondos necesarios para que los jvenes directores puedan realizar pelculas de carcter experi
mental. En 150 universidades de los Estados Unidos pueden seguirse

Su historia empieza con el aporte de diferentes culturas separadas de


sus races tradicionales. El arte era

cursos sobre cinematografa.

oficialmente

condenado

por

las los

po pri
la

Los grupos teatrales


cada vez ms

profesionales
en los

con

residencia
Unidos.

permanente
1968 haba

son
en

derosas y casi omnipresentes religiones


fundamentalistas.
meros cien aos de

numerosos

Estados

En

Durante
su

existencia,

nacin se dispers en la de un continente salvaje.

inmensidad

cincuenta ciudades compaas permanentes que representaban los grandes xitos de Broadway y las obras clsicas ms conocidas. Algunas de esas compaas montan tambin obras nuevas o experimentales. El
ltimo de los nuevos movimientos teatrales es el del llamado teatro en

Ciudades que en el siglo XVIII po sean personalidad y refinamiento cul


tural se convirtieron en ciudades insul

la calle, el cual se interesa sobre todo por los aspectos sociales del teatro y por el desarrollo cultural de las clases pobres. Sus seguidores
montan obras clsicas y modernas, piezas inditas e improvisaciones

sas y ordinarias a medida que el centro


vital de la nacin se desplazaba hacia

en escenarios transportables, utilizando como lugar para la representa cin la calle, las iglesias, las escuelas o los descampados y solares. Los presupuestos de estas compaas, siempre precarios, suelen alimen
tarse con donativos pblicos y privados. Actualmente existen en los Estados Unidos 28 grandes orquestas

I oeste. (Charleston, en Carolina del Sur, y Savannah, en Georgia, fueron en un tiempo metrpolis culturales de importancia nacional). Nueva Orleann pe'di su inters y su atractivo en fa vor de Saint Louis y esta ltima en favor de Chicago tan pronto como el ferrocarril sustituy al transporte flu
vial. Slo dos teatros de repertorio se
han mantenido hasta la fecha durante

sinfnicas. Estas orquestas y otras 40 de menor importancia han recibido subvenciones por un valor de 82 millones de dlares para la creacin
de fundaciones.

Desde

1950

se

han

construido

unos

200

centros

culturales

en

los

Estados Unidos. Pero un estudio realizado por la National Endowments

ms de veinticinco ao y nicamente dos orquestas pueden jactarse de exis


tir desde hace ms de cien aos. La cultura norteamericana autctona

for the Arts calcula que se necesitaran 7.500 millones de dlares para

dotar al pais de todos los servicios e instalaciones que el desarrollo del arte requiere. Esos centros suelen costearse mediante contribuciones privadas y pblicas locales, con slo participacin ocasional de la admi
nistracin federal o de los Estados federados. A veces se han empleado

slo adquiri su verdadera originali dad a principios de este siglo, cuando


los compositores, dramaturgos y nove listas empezaron a expresar en sus

otros mtodos de financiacin menos ortodoxos. Por ejemplo, el Estado

de Nueva Jersey costea el Garden Arts Center con el producto de los derechos de peaje en las autopistas. En Huntsville (Alabama) un impuesto

obras el tono caracterstico y nico de Norteamrica. Su origen estaba en los ceremoniales indios y en la ardorosa
actividad de los colonizadores del

municipal sobre los licores sirve para financiar el centro cultural. En Tacoma (Estado de Washington) una prisin ha sido transformada en
centro artstico.

Oeste, pero su expresin como forma espontneamente comprensible no


cristaliz hasta que la conquista todo el pas qued terminada.
Todo esto no slo condiciona

de

Aproximadamente el 85% de todas las sumas destinadas a las artes provienen en los Estados Unidos de ciudadanos particulares, de funda ciones o de otras organizaciones. Unas 1.500 fundaciones conceden
anualmente en inters de las artes subvenciones por un valor aproximado
de 60 millones de dlares.

el Existen en los Estados Unidos 350 museos de arte. En casi la mitad

alcance y el contenido de una poltica


cultural, sino tambin la posibilidad de

evaluar y de planificar eficazmente unos programas a largo plazo, aun en el caso de que una filosofa poltica
SIGUE A LA VUELTA

de ellos se organizan exposiciones permanentes artes plsticas o a otras formas de arte.

consagradas

las

21

El jazz debe su gran riqueza Inventiva a los msicos negros de las grandes
ciudades. Una de las formaciones ms

clebres de jazz a principios del siglo XX fue la Creole Jazz Band de Joe King Oliver, a la que vemos en la foto de
la izquierda, tomada en San Francisco

en 1921. Un ao despus, entraba en la orquesta Louis Armstrong, el ms grande trompetista del mundo. Las nuevas tcnicas de grabacin han prestado una nueva juventud a los viejos discos rayados de los grandes msicos de jazz (abajo).

Foto

US I S

CULTURA NORTEAMERICANA (cont.J


concreta permitiera esa planificacin. Hoy, las necesidades culturales se

transforman
antes,

ms

rpidamente
otras nuevas y

que
los

aparecen

gustos del pblico cambian. De ah que deba elegirse un marco lo suficiente mente amplio para poder adaptar con flexibilidad los recursos a las exigen cias de una vida cultural en rpida
evolucin. Esta debe ser la actitud de
los Estados Unidos.

Los factores que aqu acabamos de bosquejar representan grosso modo la herencia con la que han de contar
quienes dirigen la cultura norteameri
cana actual, a la hora de elaborar su

poltica y sus programas. Hay toda clase de razones para pensar que los
Estados
umbral

Unidos
de una

se
era

encuentran
de Su

en

el

extraordinario madurez
a su

florecimiento
situacin del

artstico.
mundo.

histrica les permite hacer frente a la


Gracias

podero

econmico,

pueden

sostener

cualquier esfuerzo artstico, por muy


amplio que sea. Adems, sus compro misos internacionales imponen al pas una participacin cada vez mayor, junto con otros pases, en todo tipo de
empresas,
artstico e

entre ellas las de carcter


intelectual.

Por otro lado, mucho antes que otras


naciones, los Estados Unidos han ex

perimentado en toda su intensidad los


efectos extremos de la Revolucin

Industrial,

lo

que

les

ha

obligado a

percatarse del peligro, actual o inmi


nente, que corre el hombre de ser la

vctima de su propia tcnica.

Es ya evidente que los Estados Uni dos no dominan algunas situaciones en las que les ha colocado su adelanto
tcnico. La historia norteamericana ha

llegado
retorno

a
al

una

etapa

en
se

la

que

un

humanismo

hace

indis

22

pensable. Y, en efecto, el pas parece enderezarse hacia la comprensin clara del papel que la cultura puede desempear como contrapeso de la
tecnocracia.

Emblema

del

mdulo

lunar

Eagle (guila), en el que los


astronautas norteamericanos

Neil Armstrong y Edwin Aldrin


se posaron por primera vez en

la Luna en julio de 1969, cumpliendo asi la misin espacial del Apolo 11.
Foto USIS

EL GUILA
nave espacial

de la era precientfica

por

S
sentido
visin

UPIERALO

no,

quien

cas de la historia humana. En lo esen

Jos Patrocinio de Souza

bautiz con el nombre de guila el m dulo que llev a los primeros hombres hasta la Luna posea un extraordinario
de la historia.
del

cial, la finalidad del viaje del hombre por el espacio imaginario o real ha sido siempre la misma a lo largo de
la historia. El hombre iba hacia los

En

efecto,

la

fantstica

hombre

llevado

hacia el espacio extraatmosfrico por

planetas en busca de Dios. O era ms bien para destruirle?, dice Norman


Mailer en su libro prximo a aparecer
A fire on the Moon.

un guila o volando hacia los astros transformado en ese ave de presa fue muy frecuente en la era precientfica.
Es cierto que Aristfanes
riz esa creencia en su

caricatu
La

Pero por qu los antiguos se ima ginaban que el guila podra llevar al
hombre hasta el espacio csmico?

comedia

JOSE PATROCINIO DE SOUZA, historiador y ensayista indio, es profesor y director del departamento de historia del Elphinstone College de la Universidad de Bombay. El profesor de Souza ha dedicado la mayor parte de sus trabajos a estudiar el origen, la expansin y el significado de los smbolos, en particular de los smbolos universales del guila y la serpiente. Actualmente prepara dos estudios: The Symbol of the Double

paz enviando a su hroe hacia las nubes montado en un escarabajo. Pero, a despecho de Aristfanes, el
sueo subsisti, inspirando una serie

Para la frtil imaginacin de aquellos hombres que vivan y actuaban en un


mundo de smbolos y adquiran con ciencia de s mismos por medio de

de mitos y de obras de arte que


ilustran.

lo

Evidentemente, este vuelo del hom

esos smbolos, el guila era el ave celeste por excelencia. En efecto, esta rapaz elige vivienda en cimas inacce

bre de otras pocas era slo el vuelo

sibles y vuela quiz ms alto que cual


quier otra ave, con lo cual parece ascender hacia el sol y perderse en el cielo. As pudo convertirse en atributo

Headed Eagle (El smbolo del guila de dos cabezas) y The Eagle and the Serpent. A Study In Symbolism (El guila y la serpiente.
Un estudio sobre el simbolismo).

de su imaginacin. En cambio, con el guila el mito se ha convertido en realidad, el viejo sueo se ha realizado, uniendo la Edad de la Fe y la Edad
de la Ciencia, esas dos grandes po

23

y en vehculo de divinidades solares y celestes, como Zeus entre los grie-

Hazaas del guila,

primer vehculo astral soado por los hombres

A la derecha, bandeja de plata de la poca de la dinasta sasnida, que rein en Persia desde el siglo III al Vil
de nuestra era. El dibujo evoca al planeta Venus

sostenido por el guila celeste, lo cual constituye una


milenaria representacin csmica.

A la Izquierda, dibujo del cincelado de una copa de oro descubierta en Hasanlu, localidad del Azerbadjan iranio. El orfebre ha representado ciertos episodios de la vida de los dioses, escenas de batallas y, en el centro, un guila que lleva a un hombre sobre
su dorso.

Documentos

del

autor

A la derecha, motivo decorativo

iranio en un tejido de seda blanco

del siglo XI o XII. El guila bicfala lleva a un principe por los aires. Este tipo de guila, smbolo de la fuerza y del valor, cuya vista
penetrante explora el horizonte entero,

ha pasado de la mitologa a la herldica.

EL GUILA (cont)
gos, Jpiter entre los romanos y
por los aires a reyes y hroes o descendiendo por orden de los dioses a la tierra para arrebatar el objeto de su amor. En las mitologas son incontables las historias de per llevndose
El vuelo de Etana tena por objeto buscar la planta de la fecundidad, que deba curar a su mujer estril. Tras buscar en vano por todas partes la

Visn- entre los hindes.

Como smbolo del cielo, podemos ver grabada la figura del guila en una bandeja de plata sasnida, actual mente en el Museo del Ermitage, de Leningrado. Con sus alas desplegadas,
trasporta a una mujer desnuda cuyos senos son granadas y que sostiene en su mano derecha una bandeja de frutas, al parecer tambin granadas.

sonajes a los que un guila se lleva hacia las regiones astrales.


El ms antiguo de esos mitos es quiz el del hroe mesopotmico Etana, que fue el primero en ir all

milagrosa planta, Etana termin invo cando la ayuda de Shamash, el Dios Sol. Este le encamin hacia un guila, que Etana descubri en el fondo de un agujero, gravemente herida por una serpiente, su enemigo csmico tradi
cional.

donde las guilas osan llegar.

Segn El rey la cuid como mejor pudo, hasta que el ave se cur y recobr sus fuerzas. Para expresar su gratitud a su bienhechor, el guila le ofreci
trasladarle a la corte de Astart, diosa

En esta figura los eruditos han reco


nocido a Anahita,
fecundidad.

diosa

irania

de

la

De todos

modos, Anahita

es

igualmente
la

la

personificacin
de la maana.

de
De

la cronologa sumeria primitiva, este prototipo de los astronautas modernos era el tercer rey de la primera dinas ta de Kish despus del diluvio. El vuelo del hroe por el espacio,

Venus,

estrella

ah que en la escena grabada quepa

de los nacimientos, habindole en los

ver al cielo, representado por el guila,


presentando al ms bello de sus pla netas. Aunque el dibujo data de la poca sasnida, el origen de la identi
ficacin del ave con una divinidad

aferrado a las alas de un guila, consti tuye el tema de la Leyenda de Etana,


fascinante poema en caracteres cunei

siguientes trminos:

astral se sita en el segundo y, ms probablemente aun, en el tercer mile

formes que nos ha llegado gracias a una copia ulterior de la que se han encontrado fragmentos, en tabletas de
arcilla, en la biblioteca del monarca

Amigo, recobra tus nimos, Ven que te lleve al reino celeste de [Anu

Apoya tu pecho contra el mo

Y agrrate con tus manos a mis alas.


de

24

nio a. de J.C.

asirio

Asurbanipal.

Este

texto

se

Movindose, segn los antiguos, entre el cielo y la tierra, la ms majes tuosa de las aves se les apareca

public por primera vez en el notable libro de George Smith The Chaldean Genesis, siendo completado posterior mente por otros especialistas.

Ante esta invitacin, Etana, a pesar su mucha edad, haciendo acopio

de su valor, apret su pecho contra

el del guila y se asi con sus manos a las plumas de las alas. Despus, el

ave ech a volar sin ruido

contraria

mente a Apolo 11

haciendo admirar

a su pasajero el vasto panorama del mar y de la tierra que iba empequee cindose a medida que se elevaban. Llegaron por fin al cielo y volaron por encima de los palacios de Anu, Enlil y
Ea. Pero el trono de Astart se hallaba
aun ms arriba.

probablemente un guila y el hombre que sobre ella viaja es tal vez Etana. Debajo del guila aparece un perro, o
ms corrientemente dos, sentados
frente a frente a cada lado de un saco

sentada, con serpientes en lugar de brazos. Encima, aparece un guila con


una de sus alas coronada por una

cabeza de hombre. Segn algunos eru ditos, este dibujo es una representa
cin condensada del mito de Etana.

o de un recipiente que sin duda alguna


pertenece al patriarca. Los perros

En

el arte iranio

existe una

ilustra-

contemplan a su dueo con sorpresa. Otro detalle interesante es la presen


cia de un rebao
detalles

Su ascensin duraba ya seis horas cuando, bien porque le faltara el valor o porque sintiera los efectos del vr tigo, Etana pidi al guila que se detu viera y le devolviera a la tierra. Por desgracia, este pasaje del texto est muy estropeado, y el poema termina
con el triste relato de como la nave

de
se

ovejas.
deduce sin

De

estos

lugar a dudas que el hombre a horca jadas sobre el guila es un pastor, lo cual no tiene nada de sorprendente si se piensa que en las listas de reyes Etana aparece con el nombre de pas
tor. A menudo se representa a otros pastores,
seal de

cin mejor de esta leyenda, grabada en una bella copa de oro del segundo milenio a. de J.C. Este objeto raro fue descubierto en 1958 por Robert Dyson en Hasanlu, localitad del Azerbadjan
iranio, durante una expedicin arqueo

lgica dirigida por John Dyson. La escena, muy refinada, que recuerda el
mito mesopotmico, representa un

guila

en

pleno vuelo

llevando

un

espacial

se estrella contra el suelo.


sellos cilindricos de la

con

el

brazo

levantado

en

ser humano.

asombro.

Numerosos

dinasta de Akkad (tercer milenio a. de J.C.) reproducen una extraa esce

Este

viejo

relato

mesopotmico

sus ilustraciones en el arte sumerio se

El tema del vuelo de Etana persiste en historias ms recientes, particular mente en el relato del vuelo de Alejan

na que, segn los especialistas, es el viaje de Etana por el espacio. Sin em bargo, en ella aparece un hombre bar
budo a horcajadas sobre el pjaro, mientras que, segn la leyenda, el patriarca se asa a sus alas.
En todo caso, el ave representada es

extendieron hasta regiones remotas, gracias a que Mesopotamia se hallaba situada en la encrucijada de las civi lizaciones de la Antigedad. El motivo pas primero a Irn. Una escena mito lgica de un sello iranio grabado en una concha y contemporneo de los sellos akkadios representa a una mujer

dro Magno que, entre otras hazaas maravillosas, se empequeece para que un guila pueda llevarle hasta la
bveda celeste, la cual se dedica a

explorar. Pudo as Alejandro medir la extensin de la tierra, de los mares y de las montaas que tendra que atra vesar para conquistar el mundo.

25

Un guila lleva por os cielos al rey Etana de Kish, (|ue va


en busca de la planta de ra
fecundidad. Detalle de la

impresin de un sello
cilindrico sumerio del tercer
milenio antes de nuestra era.

EL GUILA (cont.)

Simbad el Marino fue tambin astronauta

El Corn relata que un rey de Babi


lonia nos discuti sobre han el Dios de a

tan en pjaros y echaban a volar. Simbad logr persuadir a uno de ellos


para que le transportara montado en l a horcajadas, pero el hombre, o mejor el pjaro, subi hasta tal altura

Krisna,

el

alma

de

un

valeroso

guerrero llamado Bhurishrava fue lle


vada al cielo por Garuda, el guila gigantesca de la mitologa hind, que
serva de montura
Krisna.

Abraham con Abraham mismo. Algu


comentaristas identificado

ese monarca con Nemrod, que poste

Visn

su

riormente hizo que pusieran a Abraham

que

Simbad
a

oy
en

los ngeles
el cielo.

glori

encarnacin

en una hoguera, de la que sin embargo se salv milagrosamente. Entonces, el rey hizo construir una torre que deba
llevarle hasta el cielo donde reinaba el

ficando

Dios

Igualmente,

en

el

Mab/nogion,

el

Dios de Abraham, al que quera hacer

En la mitologa del Tibet, un grifo, animal fabuloso con cabeza y alas de guila y cuerpo de len, para recom
pensar a un hroe,
lomo ms all de la

alma del hroe celta Lugh-Llew Llaw vuela hacia el cielo en forma de guila

despus de ser asesinado por su here


dero la noche de San Juan.

le llev sobre su
Gran Puerta de

la guerra. Pero la torre result miste


riosamente destruida.

En la mitologa irania existe una ver

Oro,

depositndole

en

el

centro

de

sin opuesta del arquetipo del guila


llevndose hacia el cielo a reyes y

Aun as, Nemrod no renunci a su

proyecto y se hizo llevar en una espe


cie de cofre sostenido por cuatro aves

un amplio patio en torno al cual se hallaban sentados dioses, hadas y


otros habitantes del cielo.

hroes.
tierra al

En

efecto,

Simurgh,
que

el
se

ave
con

fabulosa, conduce desde el cielo a la


hroe Rustam,

monstruosas con aspecto de guilas. Pero, tras errar en el espacio durante algn tiempo, cay en una montaa y

En el folklore sueco, es el Fnix, la


fabulosa ave del sol, tambin parecida

vierte en uno de los primeros monar


cas de Irn.

el choque fue tal que la tierra tembl.


Relata una historia semejante el

al guila, el que un da se lleva a un adolescente hacia el bello palacio que

se encuentra al este del Sol y al norte


de la Tierra.

Shah Nameh, o Libro de los Reyes, la

gran epopeya irania. El rey Kay Kaus hizo enganchar cuatro guilas a los
cuatro vrtices de en su la carro, atando trozos de carne parte superior.

En Roma, el mito de Etana

tiene una
Ante los ojos asombrados de los romanos, el guila de Jpiter se lleva triunfalmente hacia el cielo al emperador Antonino Pi (86-161). Reverso
de una medalla de bronce

expresin espiritual en la apoteosis del emperador. En su descripcin de los funerales de Severo, a los que parece
asisti,
mente

Las rapaces aves hicieron tales esfuer zos para alcanzar la carne que levanta ron el carro por los aires. Existen varias ilustraciones de esta leyenda a

Herodiano
las

relata
de

minuciosa
deificacin.

ceremonias

El ms significativo de los ritos fune


rarios era el que consista en soltar,

partir de un original sasnida; la ms


famosa es la de una placa de mrmol
existente en el muro norte de San Mar
cos, en Venecia.
Encontramos tambin ecos del mito

de

la

poca.

en el momento de encender la hoguera,

un guila que se llevaba al cielo el


alma del emperador. La apoteosis de los emperadores y de los miembros de la familia imperial
es un motivo frecuente en el arte

de Etana en Las mil y una noches.

Por ejemplo, en su segundo viaje, Sim


bad el Marino se sujet con su tur bante a las patas del pjaro Roe, un

romano, y en ella el guila es un ele mento indispensable. Las ms cono


cidas son la apoteosis de Tito escul

ave fabulosa semejante a un cual se elev por los aires altura que el pobre Simbad vista la tierra y crey que

guila, el hasta tal perdi de haba lle

pida en el arco de su nombre, en Roma, y la de Augusto en el gran


camafeo En el existente en el Louvre. reverso de los medallones de

gado
Mas el

los
pjaro

confines
descendi

del
y

cielo.
termin

Antonino Po aparece grabada la pala


bra CONSECRATIO. Con las piernas envueltas en un himation y un cetro en la mano derecha, el emperador vuela sobre las espaldas de un guila.

por posarse en la cima de una colina.


Pero todava tuvo Simbad otra oca

26

sin para volar por el espacio. En efecto, durante su sptimo viaje, el gran aventurero descubri que, a
comienzos de cada mes, los habitan
tes de determinada ciudad se conver-

Hay en el Mahabarata una historia que recuerda la apoteosis de los em peradores romanos. Por orden de

Asimismo,
guila para

en

la

mitologa
a

griega,
una

aun

ms

notable.

En

este

caso,

el

Zeus desciende del cielo en forma de

llevarse

Thaleia,

guila bicfala trasporta a un prncipe que ase con ambas manos un anillo
colocado en torno al cuello del ave.

ninfa del Etna. Esta escena est pin

tada en rojo en un vaso procedente de


ola.

Tampoco en la mitologa india faltan relatos en los que, por orden de los

Entre los relatos de raptos realiza

dioses, el guila rapta a los hombres


para llevrselos al cielo. Por ejemplo, en el Mahabharata, Vasu Uparichara,

dos port el guila de Zeus, hay uno que


lleg a ser muy popular primero en Grecia y ms tarde en Roma: es el del rapto de Ganimedes, hijo de ese Tros que dio su nombre a Troya.
Debido a su deslumbradora belleza, el

rey profundamente devoto de Narayana (otro nombre de Visn), abandon su cuerpo y subi al cielo cuando hubo llegado su hora. Pero, tras haber dis
frutado de la beatitud, fue precipitado

joven Ganimedes fue arrebatado de la tierra al cielo para sustituir a Hebe y encanciar el nctar para Zeus. Exis ten varias versiones del rapto de Gani medes, pero sta es la ms popular.
Este mito fue un tema favorito de

desde el paraso y rod por tierra yendo a parar al fondo de un agujero,


maldecido

clera

por los brahmanes cuya haba provocado " por haber

tenido la audacia de arbitrar en favor

los artistas griegos. Su ilustracin ms clebre y caracterstica es una


obra en bronce de Leocares, gran

de los dioses una disputa con ellos a propsito del rito del sacrificio.

escultor tico del siglo IV a. de J.C. Aunque se ha perdido el original, elo giado por Plinio, varias copias han
resistido a la accin destructora del

Por bajo que hubiera cado, Vasu, al contrario que Lucifer, conserv su fe en Visn y continu adorndole
con el mismo fervor. Conmovido ante

tiempo. La mejor es la copia en mr mol que se encuentra en el Museo Pi


Clementino del Vaticano. La presencia de un perro recuerda las ilustraciones
del mito de Etana en los sellos cilin

semejante fidelidad, Visn orden al rpido Garuda, su montura, que acu


diera en su socorro. En un inimitable

dricos sumerios. Lo mismo ocurre con

la descripcin que Virgilio hace en el


libro V de La Eneida del dibujo bor dado en la tnica que recibe Cloante,
el vencedor de la carrera de barcos:

picado, Garuda se lanz en busca de Vasu metido en su agujero y lo elev hasta el cielo. As fue como, gracias al guila de Visn, Vasu Uparichara volvi al paraso y recuper su forma
divina.

Por una extraa coincidencia, existe


tambin una estrecha relacin entre el

Un

rico

bordado

representa

un

joven prncipe persiguiendo ciervos en los bosques del monte Ida. Ardiente, casi sin aliento, acosa con sus flechas

guila y la luna en la mitologa hind. Segn el Rig-Veda, fue Suparna de


bellas alas otro nombre de Ga

ruda

quien

aport
bien,
Pero

el
en

Soma
el

los
el
la

a la manada fugitiva. De repente, el ave que lleva el rayo de Jpiter se


abalanza sobre l desde lo alto de la

hombres.
duce el

Ahora
xtasis.

Veda

Soma es la bebida sagrada que pro


es tambin

montaa, le coge con sus garras y se


lo lleva a los ms alto de la nubes.

Luna, donde se supona que se encon traba el nctar que da la vida y la


sabidura.

En vano levantan sus guardianes las manos al cielo, en vano le persiguen los perros con sus ladridos.

Por desgracia, la Luna que el guila, al contrario que el ave del


mito, ha puesto a nuestro alcance es slo un planeta rido y cubierto de
polvo cuyos supuestos mares no contienen la menor gota de agua, y menos aun de nctar. Hubo un tiempo

En el arte greco-bdico de Gandhara,


encontramos varias adaptaciones de

este grupo de Ganimedes, en las que se ve como Garuda se apodera igual que un guila de una Nagini (ser
piente hembra). En el arte iranio del primer periodo islmico, ciertas representaciones de

en

que

el

hombre

imaginaba

la

un joven raptado por un guila parecen inspirarse en la misma obra maestra, aunque se mantienen en la lnea de
la tradicin irania primitiva que com

Luna como una copa llena y en que Shakespeare poda ver el dardo inflamado del joven Cupido apagn dose en los castos rayos de la hmeda
luna.

A decir verdad, el guila ha per


mitido al hombre realizar uno de sus

Un Garuda, ave fabulosa, vehculo de Visn y enemigo mortal de los genios de la tierra y de las aguas, se lleva por los aires a una Nagini, genio femenino. Este bajorrelieve de Gandhara data probablemente del siglo IV de nuestra era.
Documentos del autor

bina el guila celeste con el Dios del


cielo.

sueos, pero al mismo tiempo ha des


truido otro. En efecto, el soberbio arte

Merecen

atencin

especial

dos

obras. La primera es un tazn del siglo X que actualmente forma parte


de la coleccin Kelekian del Victoria

and Albert Museum, en Londres. En el interior del tazn el artista ha pin

tado un guila con sus alas desple

gadas y con un hombre que se aferra


al ave rapaz. El rasgo ms notable
de esta escena es el perro dibujado

facto tecnolgico ha acabado de des pojar a la Luna de toda la poesa con que el hombre la haba adornado desde tiempos inmemoriales, revelando lo que es en realidad: un planeta feo, picado de viruelas, desnudo e inhospitalario, sin el menor parecido con la bella Selene de los antiguos griegos. Como tan bien lo ha dicho
Thomas Campbell:

en el cerco que rodea al guila.

La distancia presta embrujo al paisaje

La segunda de las obras, que adorna un tejido de seda blanco del siglo XII perteneciente a la 'coleccin Bliss, es

y vela con

una

gasa

azul una cima [lejana.

27

Las cinco crisis


por

James A. Perkins

de la universidad
siado categrico en lo que atae a las
cifras mnimas de la matrcula de la

E
que la
chamente

universidad

IMPECEMOS por indicar no atraviesa una

mitir el ingreso casi automtico en la


universidad dio como resultado una

crisis, sino varias.' Cualquiera de ellas sera por s sola suficiente para pro vocar un trastorno grave. Sealemos adems que esas crisis estn estre
relacionadas entre s. En lo

enseanza

superior

en

los

diversos

matrcula

de

estudiantes

cuyas

pro

pases. Por mi parte, pienso que, en


una sociedad moderna, esas cifras son

aproximadamente: un 30% de escola


rizacin en la enseanza secundaria

porciones frisaban a menudo el absur do. Un ejemplo: las universidades de Pars y de Mxico poseen, cada una,
una matrcula de ms de cien mil
estudiantes.

que atae a su solucin, requerir probablemente una modificacin radi

de los jvenes en edad de hacerlo, un 5% de asistencia a la universidad

cal de la organizacin, la estructura y


los fines de la universidad.

Los pases que han intentado poner


dique a esta marea estudiantil ne

de los jvenes con la edad correspon


diente.

Ello no significa que, con un 30%


Naturalmente, la primera de esas de alumnos provistos de un ttulo de
crisis es la relativa al nmero. En todo

gando la entrada en la universidad a una gran parte de los alumnos salidos


de la enseanza secundaria han

enseanza
estudiantes

secundaria
poseedores

un
de

5%
un

de

el mundo, el aumento ms importante del nmero de alumnos corresponde

ttulo

tenido que hacer frente a una vigorosa oposicin social, igualada solamente
por la reaccin no menos violenta de

en cifras absolutas a los grados pri


mario y secundario. En cambio, en

universitario, un pas disponga ya de los especialistas que necesita una

los estudiantes que, al ingresar en la


enseanza superior, descubran que no

sociedad

desarrollada.

Significa

sim

trminos de porcentaje, el incremento mayor se ha producido en la ense anza superior. Aunque los datos varan de un pas a otro, cabe afirmar
sin temor a equivocarse que el nmero

plemente que, mientras no se alcancen

se haban previsto puestos para ellos.

esos niveles mnimos, un pas tiene escasas posibilidades de desempear un papel en el mbito internacional.

Y si el pas aspira a ejercer una fun


cin dirigente, tendr que alcanzar
porcentajes de escolarizacin todava
mucho ms altos.

de

estudiantes

que

ingresan
se ha

en

la

La conclusin principal que de esas cifras se desprende es que hemos abierto de par en par las puertas de la enseanza secundaria, pero conten tndonos con organizar la superior
sobre las bases tradicionales de la

enseanza

superior

duplicado

entre 1960 y 1970. Puede tambin predecirse sin sombra de duda que la matrcula del tercer grado, ya pletrica, se duplicar en el transcurso del prximo decenio. Aunque fuera el nico problema planteado, tan extra

Es de deplorar que
realizados hacia la

los progresos
obtencin de

objetivos tan limitados como estos no hayan sido en todas partes suficiente mente importantes. Vastas regiones del mundo estn todava lejos de esas
cifras mnimas. Y son tambin muchos

ordinario crecimiento ejercera ya por s solo una presin casi insoportable sobre la mayora de los estableci mientos de enseanza superior de casi todos los pases.

especializacin y de la seleccin rgida. En esta inadecuacin entre las cifras y la ideologa social reside el origen de la crisis provocada por la superpoblacin de las universidades. Nos empeamos en escanciar el ocano en nuestro vaso y es natural
que nos mojemos.

los pases en los que la expansin de la enseanza secundaria y universitaria tiene lugar mientras sigue librndose

La segunda de las crisis que atra


viesa la universidad es de ndole finan

La causa o, mejor, las causas lti


mas de este aumento de la matricula

la

batalla,
el

ni

mucho

menos
ao

ganada,
cerca de

ciera.

Esta

crisis

se

deriva

directa,

contra

analfabetismo.

aunque no exclusivamente, de la crisis

de

la enseanza superior radican, a nuestro juicio, en las exigencias de la sociedad tecnolgica moderna. Cada
vez es ms acuciante la necesidad de

Todava

existen

este

de superpoblacin. Por no haber sido

ochocientos

millones de adultos anal

capaces de prepararnos ni en el plano


de las ideas ni en el de la administra

fabetos

en

todo

el

mundo,

pesada

mano de obra con capacitacin plena o parcial. No hay un solo pas, no

hay un solo pueblo que tenga la menor


posibilidad de incorporarse a la civili zacin moderna si slo una parte de su poblacin recibe enseanza secun

carga que los pases en vas de desarrollo deben soportar en la lucha por su modernizacin. De todos modos, la mayora de los pases han demo
cratizado su sistema de enseanza

cin para resolver el problema de la duplicacin de la matrcula universita

ria que se ha producido entre 1960 y 1970, tenemos que enfrentarnos hoy
de golpe con
sin

enormes
haber

necesidades
elaborado la

financieras

secundaria.

Hasta

ahora,

esta

ense

daria. Y nungn
podr
gentes

pas,
los

ningn
una

pueblo
diri

contar
que

con

ncleos

necesita

sociedad

anza no era en muchos pases ms que el camino, estrecho y selectivo, para llegar a la universidad. La entrada
en sta dependa
de los

poltica fiscal y el sistema de impues


tos adecuados. El resultado ha sido la

desarrollada si slo un nmero muy reducido de personas alcanzan a gra


duarse en la universidad.

de

una
de la

severa
ense

escasez y el dficit en todos los aspec tos, incluyendo la mano de obra y el


dinero.

seleccin

alumnos

anza
ser dema-

secundaria,

seleccin

que

se

Evidentemente,

no

cabe

obtena mediante una serie de exme


nes iniciados a la edad de once o doce

Los presupuestos de las universi dades han tenido que hacer frente no slo a la duplicacin del nmero de

aos. Dentro de este sistema, ciertos


JAMES A. PERKINS, norteamericano, es Pre
sidente y Director del Center for Educational Enquiry, de Nueva York. Particip en el colo quio internacional organizado por la Unesco
en febrero de este ao sobre el tema 'Edu

estudiantes, sino adems a los gastos


imprevistos originados por el manteni miento de los viejos esquemas, intil mente costosos. Lo curioso es que, durante esos diez aos ltimos, ape nas ha mejorado la productividad de la enseanza superior, mientras au mentaba el coste por estudiante. Y ha sido el tesoro pblico en muchos
SIGUE EN LA PAG 30

pases podan muy bien adoptar el principio de permitir la entrada en la universidad a todos
terminaran

los alumnos que

28

la enseanza secundaria.

cacin y desarrollo del hombre, presentando en el mismo un importante estudio sobre 'Las crisis de la universidad', en el que se basa el presente artculo.

Pero,
de

con

el
en

aumento
la

del

nmero
secun

alumnos

enseanza

daria, el principio tradicional

de per

Foto Paul Almasy, Pars

LAS CINCO CRISIS (cont.)

La universidad, vctima de su xito

pases l slo el que ha tenido que soportar las consecuencias de esos mltiples factores y del aumento ace lerado de los presupuestos.
Como resultado de estas dos crisis

Por ejemplo, las universidades Amrica Latina, cuya enseanza

de se

de la que procedan. Hoy nos encon


tramos a menudo con una especie de primera generacin universitaria, ya que los padres no hicieron estudios ni hubo tradicin familiar que prepa

centra esencialmente en el derecho, la

medicina y las letras, no parecen adaptarse plenamente a las nuevas

entre s relacionadas superpoblacin y multiplicacin de los gastos , ape nas hay universidad en el mundo que
no
de

exigencias de los estudiantes, los cuales reclaman vigorosamente la for


macin especializada que requiere la gestin de unas sociedades caracte rizadas a la vez por su sistema demo crtico y por su tecnologa complicada.
En los Estados Unidos, como en

rara al estudiante para la dura tarea de. adquirir el saber.


Adems, numerosos estudiantes per tenecen a grupos sociales minoritarios

deba
ndole

hacer frente

dificultades

serias,

a veces

incluso

catastrficas,

financiera.

No resulta difcil prever las conse cuencias de semejante situacin. La primera es un enorme aumento de la inversin de fondos pblicos. Los dere chos de matrcula pagados por los
estudiantes han aumentado constan

otros muchos pases, son los estu diantes los que han provocado la ter
cera crisis de la universidad, la de la

o desaventajados. Como consecuencia, hay que demostrarles que su porvenir depende de su formacin universitaria, y no slo a ellos mismos, sino tambin
su familia, que difcilmente puede renunciar a su ayuda. De ah que los estudiantes procedentes de esas capas exijan a menudo la prueba indiscutible de que existe una slida relacin entre lo que se les ensea y los agobios y problemas del medio social del que proceden. a

adecuacin y eficacia de los planes de


estudios. Dos son las cuestiones que

temente. Sin embargo, en los pases que han costeado en gran parte la enseanza superior con esos dere chos, el porcentaje de gastos que las universidades pueden soportar ha dis
minuido considerablemente. De ah

se plantean en relacin con este pro blema. La primera se refiere al valor formativo de las disciplinas fundamen tales. Se trata de lograr un equilibrio entre las letras, las ciencias sociales y las ciencias naturales que la mayora
de las universidades han enseado

Esto es algo que ha podido compro


barse claramente en los Estados

que la proporcin de los fondos pbli cos haya aumentado constantemente


en cada presupuesto universitario.
Otra consecuencia natural de la crisis de la universidad es el robuste

Unidos,

donde

muchos

estudiantes

hasta ahora o se aprestan a ensear.

La segunda atae a la eficacia de la


formacin adquirida. adems de tratar de Efectivamente, equilibrar los

negros reclamaban cursos que pu dieran ayudarles a mejorar la vida de los ghettos de donde procedan. En
Amrica Latina, el indio de Bolivia, de

cimiento del control pblico sobre los gastos universitarios, fenmeno que, a a su vez, ha dado lugar a graves pro
blemas en relacin con el futuro de la autonoma de cada establecimiento en

planes de estudios relativos a las tres grandes esferas del conocimiento, la


universidad debe buscar un equilibrio

Colombia y del Per peda una forma cin que les ayudara, a l y a su
familia, a salir de la implacable miseria
tradicional. Tal es tambin la actitud

entre la enseanza terica y la prc


tica. Evidentemente, es la formacin cuanto de un ms pas, reciente

particular y del sistema de enseanza

cada vez ms explcita, aunque quiz expresada en forma menos bronca y


radical, de los estudiantes procedentes de las ciudades industriales de Ingla

en

general.

Como

la

proporcin

del

presupuesto de educacin aumenta en el presupuesto general del Estado, es


inevitable que se acente la exigencia

ms urgente es la necesidad que tiene de conocimientos prcticos. En cambio, en los pases ms desarrollados con viene establecer un mayor equilibrio
entre la formacin terica y la prctica.

terra y de las provincias meridionales


de Italia.

de intervencin pblica.
De ah que los encargados de la gestin universitaria tengan que preo cuparse de las mltiples relaciones nuevas que se establecen entre la universidad y el gobierno. En los muchos pases donde la enseanza superior se ha costeado casi exclusi vamente con fondos pblicos, el esta
blecimiento de nuevas relaciones entre

Pero

el

problema

que

plantea

la

contradiccin entre estudios aplicados

y estudios tericos, entre formacin adaptada a las necesidades y forma


cin tradicional, no es fcil de resolver

N
dios. cias resulta

O hace falta ser un gran

en
En

los

pases de formacin
la adquisicin de

reciente.

experto en la materia para captar la relacin que existe entre el nmero de


estudiantes, el coste de los estudios y la adecuacin de los planes de estu Dispenser una enseanza A su vez, que el

conoci mientos prcticos no puede llegar muy

efecto,

lejos si
con una
terica.

no se vincula
formacin

estrechamente
ndole ms

universidad y gobierno no plantea serios problemas, pero se observa ya que la opinin pblica reclama un control estatal ms severo de los gas
tos universitarios.

de

satisfaga una gran variedad de exigen


costoso.

Son muchos los profesores y cient ficos que se percatan de que, para
ello, necesitan mantener contacto con

aumento de los costes impone la obli

gacin de demostrar que la enseanza


se adeca cada vez ms a sus fines

En los pases donde la enseanza superior se ha costeado en gran parte con fondos privados, como ocurre en los Estados Unidos, Japn y la India, la necesidad de depender cada vez ms de los fondos pblicos crea una especie de trauma universitario. Nunca

es

agradable

tener

que

enajenar
por

la

los profesores y cientficos de los pases ms desarrollados. A este respecto, existe un serio peligro de colonialismo intelectual que podra impedir a las universidades de crea cin reciente conseguir la diversidad y la autoridad caractersticas de las universidades de los pases desarrolla
dos con las que mantienen relaciones.

sociales. Y puesto que la universidad trata de satisfacer la demanda de pla nes de estudios adaptados y variados, es de esperar que crezca el inters por
la formacin universitaria. Con lo cual

queda cerrado el crculo vicioso que


forman el nmero de estudiantes, el

propia

independencia

razones

coste de los estudios y el carcter de los planes de estudios.


Resulta irnico observar que, en la
situacin actual, las crisis a que veni mos refirindonos son en buena

financieras.

En todo caso, la imperiosa necesidad


de los estudios prcticos persiste y

La tercera

crisis

es

la

relativa

la

adecuacin de los planes de estudios.


La cuestin es importante en varios

sentidos. En primer lugar, la enseanza

continuar dominando seguramente la actividad universitaria de los pases en vas de desarrollo, pero sin que ello sea a expensas de la enseanza de las disciplinas tradicionales.

parte resultado del acierto con que la


universidad ha sabido adaptarse a las necesidades de sus diversos pblicos.

Y a medida que la universidad consi

30

tradicional satisface mal las necesida

Hay

otra

indicacin

que

hacer

en

gue

esa

adaptacin,

sus

problemas

des ms vitales de los pases en vas


de desarrollo e incluso las de ciertos

relacin con el problema de la eficacia de los planes de estudios. A medida

aumentan en vez de disminuir.

pases

menos

nuevos

que

hoy

se

que

aumentaba

el

nmero

de

estu

Pero ni siquiera esas tres crisis mutuamente relacionadas costes,

hallan en curso de modernizacin.

diantes, se ensanchaba la base social

nmero

de

estudiantes,

planes

de

estudios determinan por s solas el ambiente en que la universidad lucha por cumplir su misin. Hay otros

multiplicado por la clera contra la sociedad en general, de la que la universidad constitua una parte cada
vez ms importante.
En tales condiciones, era inevitable

palanca
sociedad.

para

una

reforma

de

la

En general,

cuando

las sociedades

factores ms graves que han compli


cado enormemente la tarea de orga nizar y administrar la universidad.
Y esto nos lleva a la cuarta de las

pasan por periodos de divisin, las universidades experimentan dificulta des para asentar su neutralidad, o en todo caso para mantenerla. En cambio,

crisis que sta atraviesa: la crisis de las nuevas prioridades.


En los comienzos de la dcada de

que, mientras se esforzaba por satisfa cer sus prioridades propias, la univer sidad considerara muy difciles de satisfacer las nuevas preocupaciones
sociales de los estudiantes. En efecto,

cuando una sociedad se apoya en un consenso suficientemente general en


torno a sus finalidades esenciales,
ms fcil de establecer.

la

neutralidad de la universidad es mucho

1960 a 1970, al menos en los pases ms desarrollados, las minoras diri

gentes empezaron a modificar profun


damente las prioridades sociales, pasando de una poltica basada en el enriquecimiento constante, en el pleno empleo y en. el mantenimiento de la

slo habran podido serlo si estos hubieran aceptado que la universidad fuera un foro neutral en el que debatir

esos
Pero,

graves
al

problemas
que la

exteriores.
ntimamente

No es pues de extraar que los pases que ms dificultades han tenido con sus universidades sean aquellos que experimentan ms profundas divi siones en materia de ideologa y de programas sociales. Las universidades se debaten hoy con este problema enormemente complejo, que ha adop tado un cariz netamente poltico. La mayora de los sistemas intentan
abrir un camino entre esos dos extre

identificarse tan

con

la

sociedad

mantena,

la

universidad, adems de ser un instru

paz gracias al poder militar, inspirada en la preocupacin

a otra por la

mento

de

investigacin,

se
la

converta
universi

inevitablemente en un objeto de oposi


cin. Esta cuarta crisis de

justicia para con los grupos minorita rios y los pobres, por el mejoramiento del medio y por el mantenimiento de la paz mediante la subordinacin de las
ambiciones nacionales a la dea de

dad es el resultado de un grave dilema


aun no resuelto: se trata de decidir

si la universidad tiene ms valor como

la

comunidad

internacional.

No

todos

terreno neutral para la investigacin y los debates intelectuales o como

mos la neutralidad y el activismo manteniendo un mximo de indepen-

los pases experimentaron estos cambios de la misma manera y en el

mismo grado. Pero no cabe duda de que esa transformacin radical comenz a producirse durante la
pasada dcada.
de esa evolucin ha Caracterstico

LA MAREA ESTUDIANTIL. Este aula atiborrada de la Sorbona, en Pars,

ilustra perfectamente uno de los problemas ms graves de la universidad actual:


el del incremento del nmero de estudiantes. La matrcula de la enseanza

sido que los jvenes hicieran suyas las nuevas prioridades, mientras los adultos, que conservaban un vivido
recuerdo de la crisis econmica de

superior se ha duplicado en los ltimos diez aos y volver seguramente a duplicarse en el decenio prximo. En todo el mundo es la enseanza superior la que ha experimentado un mayor aumento proporcional del nmero de estudiantes.

1930 y de las dos guerras mundiales,


se mostraban reacios a abandonar su

que lo importante era aumentar el producto nacional bruto y mantener la paz mundial, en caso necesario, por las armas.

conviccin

de

Ya se ha discurrido a porfa acerca del foso que separa a las generacio nes. Es cierto que ese foso ha existido siempre, pero algo nuevo ha venido a aadirse ltimamente. A medida que
la sociedad se moderniza, el individuo

se libera de las limitaciones y de los deberes que le imponen la tribu y la familia. Una sociedad moderna exige, y fomenta, la movilidad. Los nios y los jvenes van a la escuela, mientras los adultos se ven arrastrados por el torbellino de la vida profesional. De este modo, los jvenes disponen de libertad para crearse su propia cultura y su propia sociedad. Esta ruptura entre generaciones habra bastado para suscitar toda una serie de arduos problemas sociales, aun cuando la nueva generacin no hubiese hecho suya la ferviente preocupacin por la justicia y por la paz. Pero la independencia alimen tada por un celo fervoroso, el extra amiento y desapego fomentado por la desconfianza y el separatismo exage rado por las profundas discrepancias de carcter filosfico contribuyeron a que las universidades tuvieran que enfrentarse con problemas que no eran simplemente complejos, sino explosivos. Y lo eran porque las gene raciones que llegaban a la universidad manifestaban en relacin con los pro blemas de la superpoblacin, del coste de los estudios y del contenido de los planes de enseanza un descontento

LAS CINCO CRISIS

(com.)

dencia de la universidad respecto de la sociedad, pero haciendo al mismo tiempo concesiones en cuanto a la

poltica de ingreso en la universidad


y a la modificacin de los planes de
estudios. El nmero
son

de misticismo y la creencia de que es en los dominios oscuros del espritu, en los sentidos y las sensaciones ms bien que en el pensamiento, en el sen timiento ms bien que en el estudio

ascenso apetecido el nombramiento para un puesto de direccin. Una vieja

tradicin protege todava al profesor en su ctedra o en su laboratorio, pero


no al decano o al rector en su des

de

estudiantes,

los costes y el contenido de los planes


de enseanza cuestiones enorme

objetivo del mundo que nos rodea, donde encontraremos probablemente


la verdad.

pacho.

Por

su

parte,
en la

quienes
actual

se

hallan

embarcados

revolucin

mente importantes, pero el problema esencial es, repitmoslo, el del papel y la misin de la universidad. Consti

Todo

esto

ha

minado

una

de

las

social y reclaman

la

participacin de

nociones

esenciales

en

las

que

se

la universidad en ella, difcilmente esti

tuye

sta

un

foro

neutral

y cerrado

basaba

la

universidad:

la

de

que

es

para la libre expresin del pensamiento o un instrumento para el mejoramiento de la sociedad? La discrepancia gene ral en relacin con este punto ha provocado una crisis que ha venido a
enconar las otras.

posible acumular los conocimientos y que la razn de ser de la universidad

es permitir su exposicin racional. Si se atacan estas ideas, se pone en tela de juicio la idea misma de universidad.
Resumiendo, la universidad se en
frenta con cinco crisis: la del nmero,

marn que las funciones tradicionales de los profesores, de los estudiantes y de la administracin son acordes con los objetivos que se proponen conse

guir. Sera sobremanera errneo creer


que la nueva distribucin de atribucio nes que hoy se est gestando tiene simplemente su origen en la madurez de los jvenes que ingresan en la
universidad. El verdadero mvil de esa

Pero,

todava

ms

all

de

la

crisis

del carcter y de la misin de la uni versidad, hay otra crisis aun ms profunda que amenaza la nocin
misma
crisis

la

financiera,

la

de

la

adaptacin,

la

de

las

prioridades

la

del

escepti

cismo.

de
tiene

universidad.
su origen

Esta
en un

quinta
nuevo

Es por ello de extraar que el pro


blema de la universidad sea al mismo

escepticismo que niega la posibilidad de un pensamiento objetivo y racional. Se necesitara todo un libro para tratar de desbrozar la compleja maraa que constituye la historia de nuestro

tiempo universal y urgente? Cualquier


institucin que en tan breve periodo de tiempo hubiera tenido que hacer
frente a tal cascada de crisis concomi

exigencia de un nuevo modo de gestin es el descontento de quienes ponen en entredicho los planes de estudios universitarios y creen en la necesidad de nuevas formas de ges
tin
una

para

que

la

universidad

adopte

orientacin

totalmente

distinta.

Se ha solido considerar la crisis de


la universidad como una crisis de

tantes

se

habra

tambaleado.

Uno

de

siglo y para explicar el ataque cada


vez ms amplio contra la racionalidad del hombre e incluso contra su poten
cial de racionalidad.

los milagros del siglo es precisamente que la universidad haya sobrevivido


contra viento y marea.

gestin. Quiz esto sea exacto, pero es imposible entender esa crisis de gestin mientras no se comprenda que
es la suma de las otras cinco crisis.

Baste
cmoda

ahora
creencia

con

decir

que
en

la
un

occidental

hombre
cada vez

razonador
ms su

instalado
en

en

un

Un profesor que slo por breves periodos desempee el papel de rector o de decano difcilmente podr com prender los problemas, y menos aun
resolverlos, en el
del

No hay nueva carta universitaria que pueda abarcar y resolver todos los

problemas
de asumir

con
en

que

se

enfrenta

la

mundo razonable y capaz de dominar


medio beneficio

escaso tiempo que

universidad. Para que sta sea capaz


nuestro nuevo mundo

le

es

impartido.

Desde
mundo

que

en

las
se

de

la

evolucin

de

la

humanidad

universidades

entero

su

misin

histrica,

habr

que

dar

entera, es una idea que con cada ao

que pasa se vuelve ms anticuada. En su lugar est surgiendo una especie

vienen produciendo graves disturbios, apenas habr un profesor universitario


eminente que considere como un

pruebas, tanto dentro como fuera de la


universidad, del ms refinado arte de

gobernar.

UN

PROBLEMA CAPITAL

(viene de la pg.
Cabra citar otras

13)
activida

de recuperacin de tierras y la Unesco el reconocimiento hidrolgico general. El proyecto, emprendido en 1966, cons tituye un ejemplo notable de coopera cin prctica y cientfica. Otro ejemplo es el estudio de los recursos de aguas subterrneas del Sahara septentrional, que abarca la
zona en la que se encuentran las prin

muchas

tar las medidas destinadas a

su con

des del mismo o de distinto tipo, tales

servacin y utilizacin racional.

como

el

planeamiento coordinado de

Por su parte, los pases en vas de


desarrollo han reconocido la necesidad

las actividades del Decenio por el con

sejo de los cinco pases nrdicos; el


estudio de la utilizacin de aguas sali

de aumentar su

personal

hidrolgico

y de establecer redes de observacin.


Durante el Decenio, varios gobier nos y universidades, con la colabora cin y la ayuda de la Unesco, han orga
nizado cursos semestrales superiores

nas para el riego en Tnez;

la investi

gacin mundial sobre el empleo de radionclidos en hidrologa (dirigida


por el Organismo Internacional de Energa Atmica); el estudio hidrome-

cipales capas acuferas artesianas de Argelia y la regin sahariana de Tnez.


El estudio se ha emprendido con los

teorolgico integrado interestatal del lago Victoria, dirigido por la Organiza


cin Meteorolgica
la

sobre

problemas

de

hidrologa
cursos

y
se

recursos

hidrulicos.

Tales

auspicios de los gobiernos de ambos pases, en virtud de un acuerdo con el PNUD, encargndose la Unesco de
su ejecucin.

Mundial;

el

esta

blecimiento de

red

hidrometeorol-

gica centroamericana, dirigido tambin


por la OMM; el establecimiento de un
sistema de alerta contra las inunda

han organizado en Checoslovaquia, Espaa, Hungra, Israel, Italia, Pases Bajos y Venezuela. Todos ellos son
para extranjeros.

Un tipo de proyecto completamente


distinto es la creacin de un centro de

Adems,

la Unesco,

la OMM y la

ciones en la cuenca del ro Mekong;


la creacin de un instituto de recursos

FAO, en colaboracin con otras orga

hidrulica e investigaciones de hidro

nizaciones y universidades, han patro


cinado numerosos cursillos de hidro

loga aplicada en Ezeiza, Argentina, el cual recibir tambin ayuda del PNUD, encargndose tambin la Unesco de su ejecucin. El objeto de
este proyecto es crear servicios esta

naturales en Irak; y otras muchas acti


vidades.

loga en forma de seminarios, princi


del Decenio han

Las

actividades

puesto de relieve la notoria insuficien

palmente en pases de Amrica Latina y del norte de frica.


El Decenio ha hecho que las nacio nes del mundo se percaten de que los

32

tales y formar personal para la ejecu cin de estudios e investigaciones hidrolgicos superiores y aplicar los resultados obtenidos con fines prc
ticos.

cia de la informacin sobre el agua en muchas partes del mundo y el lamentable retraso de algunos aspec tos de la hidrologa, nica ciencia que puede convertir los datos brutos en informacin sobre el agua para orien

problemas hidrolgicos son grandes y


tienden a aumentar. Este reconoci

miento va en aumento y, gracias a ello,

la hidrologa avanza.

ESCULTURA MODERNA
EN LA SEDE

DE LA UNESCO

Fotos Unesco - Dominique

Roger

La Unesco ha aadido a su sede parisiense un nuevo edificio situado a escasa distancia de los cuatro primitivos de la place de Fontenoy. Lo inaugur el 17 de marzo pasado el seor Georges Pompidou, Presidente de la Repblica Francesa. El lector puede contemplar aqu tres obras de artistas de fama internacional que adornan el nuevo edificio. A la izquierda, figura ambulante de Alberto Giacometti, instalada en el patio principal, que muestra el estilo inconfundible del famoso escultor suizo. Arriba, escultura abstracta de acero del artista espaol Eduardo Chillida, con la fachada del edificio como fondo. Abajo, dos conjuntos op art del vestbulo, obra del venezolano Soto, formados por varillas de colores y un elemento giratorio. Otra obra moderna, un gran mural del norteamericano Ellsworth Kelly, decora la sala de reposo principal. El nuevo edificio, obra del arquitecto francs Bernard Zehrfuss, tiene nueve pisos por encima del nivel de la calle, ms otros dos por debajo que dan a cuatro patios ajardinados.

Los lectores nos escriben


UN GRAN PRECURSOR DE LA OIT

tos artculos que trataban de la conta minacin del aire, del agua y del medio
ambiente. Deberan denunciar los daos

Quisiera molestar su atencin con una apostilla al nmero de julio de 1969 dedicado a la Organizacin Internacio nal del Trabajo. Algo hubo antes de
1919. Precursores como Daniel Legrand,

Con respecto al primer punto, es evidente que los Estados dan preferen cia, entre todas las empresas capaces
de estimular la actividad econmica, a

causados por la contaminacin prove niente de los petroleros en el mar, de las refineras y de los barcos mercan tes en los muelles, daos que afectan a
todo el mundo.

industrial francs de

la

primera

mitad

del siglo XIX, empezaron a luchar por una mayor justicia social y merecan por lo menos que se les citase, aunque
los resultados de su lucha no aparecie

ran

sino

muchos

aos

ms

tarde.

Pasteur Stabenbordt

Otra cuestin a examinar es si puede hacerse un balance desapasionado de las ventajas y de los inconvenientes de los herbicidas. Por ejemplo, cabe pre guntarse si es preferible que el mundo sufra de escasez de alimentos por no
utilizarlos, si la eliminacin de la mala

aquellas que acrecientan su poder y su prestigio. Pero para ello necesitan el consentimiento de la opinin pblica del pas. No cabe duda de que sta se ve influida por los detentadores de
los medios modernos de informacin,

pero, por otra parte, su receptividad es mayor si las empresas que se le pre sentan poseen un carcter audaz, de
portivo y espectacular.

Schirmeck, Francia

N.D.L.R. Efectivamente, Daniel Le Grand

(1783-1859).

industrial

francs

propie

ria en Sicilia gracias al DDT no ha sido compensada por la desaparicin de algunas aves raras debido a la concen tracin de ese producto en sus huevos...
Me gustan los plos artculos sobre de ejem internacionales cooperacin

El contribuyente pagar con ms gusto sus impuestos para fabricar


artefactos termonucleares o enviar a

tario de una fbrica de hilados de seda

en Alsacia, desempe un papel consi

unos compatriotas a la Luna que para ayudar a las vctimas del subdesarrollo o para preservar a sus propios hijos de un siniestro porvenir.

derable en la preparacin de una ley dictada en 1841 por el gobierno francs para reglamentar el trabajo de los
nios. Le Grand hizo suyas las ideas del industrial ingls Robert Owen, quien
en 1811 redact un informe sobre las

como el plan del delta del rio Mekong, los proyectos de utilizacin de las aguas en la India y el Pakistn, la represa de Assuan y el traslado de los templos de Ab Simbel. S que algunos de los temas que menciono han sido ya trata
dos en su revista.

condiciones

de

trabajo

de

os

nios

en las minas y en 1818 present a los diplomticos del Congreso de

No

pretendo

Aquisgrn una memoria en la que les


invitaba a tomar ''en todos los pases

Slo

quiero

escribirles expresar mis

la revista. puntos de

medidas para proteger a los obreros contra la ignorancia y la explotacin de las que son victimas'. Daniel Le
Grand redact entre 1844 y 1859 no menos de cuatro proyectos de ley in ternacional para mejorar la situacin
de los obreros.

vista sobre el tipo de artculos que me gustara leer.


S. J.W. Pleeth

Paso a la segunda cuestin. En la mayora de los casos, para llevar a cabo las investigaciones de gran inters se utilizan nicamente cientficos y tcnicos de una sola disciplina. Si estos disponen de crditos abundantes, explo rarn hasta el final el campo de su investigacin con medios poderosos, pero no siempre tendrn la dea feliz de abordar el problema desde un punto de vista ajeno a su especialidad. No estoy seguro de que los tcnicos de
telecomunicaciones habran considerado

Haifa, Israel

UN GRAN PEDAGOGO
DESCONOCIDO

practicable el empleo de satlites si antes no se les hubiera puesto en rbita para otros fines.
Por otro lado, la determinacin de

los
este precursor tene

objetivos

de

la

investigacin

en

Al

nombre

de

funcin de las necesidades entraa una

mos aue aadir los de Auguste Blanqui, Louis tia.-ic, Pierre Leroux y Constantin Pecquer, en Francia, sin
olvidarnos del mdico Louis Villerm,

He leido con gran inters su nmero


especial dedicado a La crisis de la

el cual, encargado por la Academia de Ciencias Morales y Polticas de estudiar la situacin de las clases pobres, os publicar en 1840 su impresionante 'Descripcin del estado fsico y moral de los obreros en las fbricas de algo dn, lana y seda.

enseanza (enero de 1970), en particu lar el artculo de Paul Lengrand Un sistema completo por rehacer.
Habiendo
aos con el

especie de imaginacin de corto alcance, poco propicia a ios grandes descubrimientos cientficos y tcnicos.
De todos modos, me parece que, sin en la miopa del buen sentido, sera posible definir empresas de gran envergadura, tan insensatas como la exploracin de la Luna y del espacio, pero capaces de ofrecer un campo pro picio para los descubrimientos prcticos y tiles.
caer

trabajado

durante

varios
Escuela

Movimiento de la

Moderna
ver el

en

Francia,
de su

me

ha

alegrado
Cles-

nombre

fundador,

tin Freinet, junto a los de Pestalozzi, Dewey, Makarenko y otros conocidos


reformadores de la educacin.

CONTAMINACIN Y HERBICIDAS

Me agrada El Correo de la Unesco primeramente porque creo en la nece


sidad fundamental de la cooperacin
internacional.

Freinet sigue siendo todava un des conocido en Francia, aunque la reno vacin de la educacin en este pas haya hecho un elogio puramente formu lario de sus deas. Por qu pues no dedicar unas pginas de un nmero
futuro de El Correo a la vida, los

Me parece que la lucha contra la contaminacin y la proteccin del medio humano se prestan a esta superacin
de la utilidad inmediata.

Me pregunto si

El Correo, que en
problemas no podra problemas de estra

tantas ocasiones ha intentado despertar

En

segundo

lugar,

pienso

que

la

estudios y las opiniones de Freinet?


Sra. M. Ducouret

revista en s misma merece que se la

apoye. Gracias a su excelente papel, a su impresin y a la calidad de sus ilustraciones, resulta agradable con templarla y leerla. Las reproducciones en color son magnficas, y la inteligente utilizacin de las fotografas cientficas
del nmero de diciembre de 1969, sobre

Nohant-Vicq, Francia

la conciencia pblica ante graves que la conciernen, dedicar un artculo a estos de estrategia sociopoltica y tegia de la investigacin.

Franois Savignon
LA ESTRATEGIA Director del Instituto Nacional

DE LA INVESTIGACIN

de

la

Propiedad

Industrial

Paris, Francia

las Imgenes de los sonidos, mere


cera un comentario aparte.

propsito

del
a

nmero
los

de

El
del
UN EXCELENTE MEDIO

Correo

dedicado

frutos

He admirado igualmente las excelen tes reproducciones de pinturas y esculturas. Recuerdo a este respecto las mscaras africanas, los nmeros sobre Florencia y Venecia y el dedi cado al Lejano Oriente. Por si solos,
estos nmeros justificaran mi sub

espacio,
tiones:

deseara

plantear

dos

cues

AUXILIAR DE LA ENSEANZA

Por

qu

deciden

menudo

los

Estados, con el consentimiento al menos

inconsciente de su opinin pblica, em

plear sus recursos en empresas sobre manera alejadas de las ms evidentes


necesidades humanas?

Su revista me ha parecido siempre excelente por su valor informativo y pedaggico. Profesores y estudiantes
la toman frecuentemente de la biblio

teca,
como

adonde

la

mando

despus

de

scripcin, y confo en que en el futuro se publiquen cosas de idntico valor.

leerla. Sigan haciendo tan buen trabajo


hasta ahora. Fr. Gerard Rixhon

34

Creo nacional.

que
en

deberan
nmeros

concentrar
de inters

sus
inter

esfuerzos

Recuerdo,

por

ejemplo,

cier

Por qu las empresas ms in sensatas parecen ser ms fecundas en resultados cientficos y tcnicos que las empresas razonables?

Jlo, Sulu

Filipinas

calder
mobilai y

matisse y el desnudo

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