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CAROLINE QUINE ALICE ET LE DRAGON DE FEU *


ALICE, voudrais-tu venir avec moi Hong-Kong ? ui demande son !"re# A ice n$%&site !as une seconde, d$autant moins 'ue son camarade (ed (ic)erson est d&* -+as### et 'u$i , a du m,st"re dans $air# -ien ne ui .ait !eur / ni e vo,age, ni e danger des rec%erc%es dans une vi e &trange, sem&e d$em+0c%es# C$est devenu une %a+itude / A ice s$est ac'uis une te e renomm&e !ar son %a+i et& r&soudre es &nigmes 'u$on $a!!e e $aide c%a'ue .ois 'ue surgit un !ro+ "me em+arrassant# 1 us es m,st"res s$&!aississent, ! us A ice , !rend de ! aisir# Aid&e de ses ins&!ara+ es amies 2ess et 3arion, e e vit Hong-Kong des %eures d$angoisse et d$&mervei ement#

ALICE
ET LE DRAGON DE FEU

67 383E A79E7dans la Bibliothque Verte ALICE 6:9EC9I;E ALICE E9 LE CHA(6ELIEALICE A7 CA31 6E< 2ICHE< ALICE E9 LE C=-<AI-E ALICE :C7>?-E ALICE E9 LE @A(9=3E ALICE E9 LE 3:6AILL=( 6$=ALICE E9 LE< CHA7<<=(< -=7AE< ALICE E9 LE 1IAE=( ;=>AAE7ALICE E9 LE 9ALI<3A( 6$I;=I-E ALICE E9 LE ;I<=( ALICE E9 LE< 9-=I< CLE@< ALICE E9 LE< 6IA3A(9< ALICE E9 LE 1ICK1=CKE9 ALICE A7 3A(=I- HA(9: ALICE E9 LE @LI27<9IE-

CAROLINE QUINE

ALICE
ET LE DRAGON DE FEU
TEXTE FRANAIS D'ANNE JOBA ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE 264

LDE6I9I=( =-IAI(ALE 6E CE -=3A( A 1A-7 E( LA(A7E A(ALAI<E CHEE A-=<<EF G 67(LA1, (EH >=-K, <=7< LE 9I9-E /

THE MYSTERY OF THE FIRE DRAGON


I Librairie Hachette 1964. 9ous droits de traduction, de re!roduction et d$ada!tation r&serv&s !our tous !a,s#

TABLE
I# II# III# I;# ;# ;I# ;II# ;III# IM# M# MI# MII# MIII# MI;# M;# M;I# M;II# M;III# MIM#
MM#

3><9E-E A (EH >=-K LE 6-AA=( E(C=-E LE 6-AA=(F 7(E A99E(9E 6ECE;A(9E 7( 6:A7I<E3E(9 A <$> 3:1-E(6-E 1=7-<7I9E 3=7;E3E(9EE E9-A(AE< ;=LE7-< LE< ;=I<I(< 1-=9E<9E(9 2E<< 6I<1A-AN9 A <=( 9=7LE C=@@-E-@=-9 LE <7<1EC9 <$E;A6E 1-=OE9< 6E @7I9E 7( A@@-E7M CA7CHE3ALE 3IC-=1H=(E CACH: LE ;E(6E7- 6E 3AH-O=(A LE -:27< CHI(=I< A(A=I<<A(9E 1=7-<7I9E (=7;ELLE 3I<<I=( @E7M 6$A-9I@ICE L$E;A<I=(

K 1J 25 45 52 5L BC C5 J5 L4 K1 KL 1PC 11C 12B 144 152 1B2 1C4 1JP

CHAPITRE PREMIER MYSTRE A NEW YORK Q7E 9E -AC=(9E (ed? demanda 3# -o, sa .i e A ice, ! ong&e dans a ecture d$une ettre 'u$e e venait de recevoir# R I se ! aSt +eaucou! Hong-Kong et commence !ar er un !eu e cantonais# R 2ravoF <$i &tudie aussi es mTurs et a cu ture c%inoises, i ne sera !as en !eine de trouver des !ostes int&ressants , a!!rouva 3# -o,# (ed (ic)erson, grand ami d$A ice, s$&tait rendu Hong-Kong grUce une +ourse o..erte !ar $universit& de cette vi e# II voudrait entrer dans es services secrets , re!rit A ice# E e se re! ongea dans sa ecture# <oudain, e e .ronVa es sourci s#

:coute, !a!a, ce 'u$i m$&crit / A ice, ne !ourrais-tu trouver 'ue 'ue &nigme & ucider dans ce ointain !a,s? Ce a m$amuserait tant de te servir de cic&rone# A ces mots, un &c air ma icieuW !assa dans es ,euW de 3# -o,# Avec ou sans &nigme, i se !ourrait +ien 'ue tu t$envo es destination de Hong-Kong ! us tXt 'ue tu ne !enses F R Que veuW-tu dire? s$eWc ama a *eune .i e dont es ,euW + eus !rirent une eW!ression d$%eureuse eW!ectative# <on !"re n$eut !as e tem!s de r&!ondreY e t& &!%one venait de sonner et d&* A ice se dirigeait vers $a!!arei # 9ante C&ci eF s$&cria a *eune .i e# Comme *e suis contenteF 9u es (eZ >or)? R 3ais oui F dans mon a!!artement, et *e voudrais 'ue tu viennes au ! us vite# I se !asse ici des c%oses singu i"res# 7n v&rita+ e m,st"re dont es victimes sont, %& asF des gens 'ue *$aime +eaucou!# ;oi 'ui &tait de nature intriguer a + onde d&tective R car, en d&!it de son *eune Uge, A ice s$&tait ac'uis e droit de !orter ce titre# Que de .ois n$avait-e e !as aid& son !"re, avou& de grande r&!utation, trouver a so ution de !ro+ "mes .ort em+roui &s F <ouvent aussi, des !ersonnes en di..icu t& s$adressaient e e# <on courage, son entrain, servis !ar une inte igence et une intuition !eu communes, ui avaient !ermis de tirer d$em+arras des inconnues ou des amies et de d&mas'uer de dangereuW crimine s# A ice !ressa sa tante de 'uestions# C&ci e -o,, sTur de 3# -o,, vivait seu e (eZ >or) o[ e e enseignait# <on a!!artement, tro! grand, avait &t& divis& en deuW# C%acun des deuW ogements ainsi .orm&s dis!osait d$une entr&e 'ui ouvrait sur un vesti+u e commun# II , a 'ue 'ues semaines, deuW C%inois se sont insta &s cXt& de moi, eW! i'ua tante C&ci e# (ous avons aussitXt s,m!at%is& et c$est !our'uoi *$aimerais .aire 'ue 'ue c%ose !our euW# Ce sont des gens 'ui sortent tout .ait de $ordinaire# 2on 1a!a 9sao est un adora+ e vieuW monsieurY C%ami, sa !etite-.i e, or!%e ine de diW-%uit ans, suit es cours de $7niversit& Co um+ia# Cet a!r"s-midi, a ors 'ue *e revenais d$une r&union de !ro.esseurs, *$ai trouv& un curieuW message sur e !ar'uet# Que 'u$un $avait g iss&

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sous a !orte 'ui s&!are mon a!!artement de ce ui des 9sao# R Que disait ce message? demanda vivement A ice# R I &tait concis et son auteur n$avait !u $ac%ever# Le voici / II .aut a+so ument 'ue 2on 1a!a croie 'ue *e suis a &e c%e\ des amies de $7niversit&# (e !r&vene\ !as a !o ice, sinon i arrivera ma %eur 2on 1a!a# Oe cours un grand danger !arce 'ue *$ai d&couvert 'ue### R Le message s$arr]te ? R H& asF oui# 9u com!rends maintenant !our'uoi *$ai +esoin de toi# I est mani.este 'ue a !auvre !etite com!te sur moi et *e ne sais vraiment !as 'uoi .aire# 1ourrais-tu amener 2ess et sa cousine 3arion? R ;oi 'ui m$enc%anterait, tante C&ci e, mais !a!a vient de .aire a usion un vo,age Hong-Kong# -este $a!!arei un instant, *e te !rie, *e vais ui demander son avis# A!r"s avoir &cout& sa .i e, $avou&, un grand et +e %omme, d$a ure tr"s distingu&e, ui r&!ondit en souriant / (ous ne !artirons !as avant une semaineY tu !euW a er (eZ >or) si tu e d&sires# A ice retourna au t& &!%one# O$arriverai demain, tante C&ci e# A 'ue e %eure reviens-tu de ton co "ge? R Entre 'uatre %eures et 'uatre %eures et demie# R Oe !r&viens tout de suite 2ess et 3arion# <ois tran'ui e, avec ou sans e es, *e viendrai# R 3erci, ma c%&rie# Oe suis si in'ui"te au su*et de C%amiF O$ai !eur 'ue nous ne !uissions ! us rien !our e e si nous tardons tro!# A ice dit au revoir sa tante et raccroc%a# 1uis e e re!rit e r&ce!teur et .orma sur e cadran e num&ro des 9a, or# C$est toi, 2ess? 2on*our# Que dirais-tu d$a er !asser 'ue 'ues *ours (eZ >or) c%e\ tante C&ci e avec 3arion et moi? (ous !artirions demain matin# R EWce ente id&e, A ice# 3ais !our'uoi tant de %Ute? (on, tais-toi# Oe devineF 6ans 'ue 'ue rue e som+re de

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(eZ >or) se trame un com! ot contre une innocente victime### R 2ravoF r&!ondit A ice en riant de +on cTur# 9u ne te trom!es !as# Ce com! ot eWisteY mais i s$est mani.est& dans $a!!artement m]me de tante C&ci e# En 'ue 'ues mots, e e r&suma $a..aire son amie# =%F o%F *e n$ai ! us envie de rireF s$eWc ama 2ess# Crois-tu 'u$i soit !rudent de### R 1eu im!orteF Ce 'uoi nous devons songer avant tout, c$est sauver C%ami, d&c ara A ice d$un ton 'ui n$admettait !as de r&! i'ue# (ous !rendrons $avion 'ui !art au d&+ut de $a!r"s-midi# Oe !asserai vous c%erc%er, 3arion et toi, une %eure et 'uart# R C$est +on, *e serai !r]te, r&!ondit 2ess# Au .ond, *e ne serai !as m&contente de cette occasion de revoir (eZ >or), ses &ta ages, ses t%&Utres### R 2ess, cou!a A ice s&v"rement, nous avons du travai .aire# Oe te ra!!e e 'ue C%ami est en danger F R Com!ris, c%e.# ;otre %um+ e su+ordonn&e vous !r&sente ses eWcuses# A demain# A ice riait encore 'uand e e a!!e a 3arion He++, a cousine de 2ess# 3ince, +rune, es c%eveuW cou!&s tr"s court, e e &tait tou*ours !r]te se ancer dans de nouve es aventures# Aussi .ut-ce avec ent%ousiasme 'u$e e r&!ondit $a!!e d$A ice et se d&c ara !r]te s$envo er vers (eZ >or)# Cette a..aire me !araSt tr"s +i\arre, dit-e e# 3ais, dis-moi, si ton !"re a $intention de t$emmener Hong-Kong, ne !ourrais-*e !as ]tre aussi du vo,age? R Oe te !romets de .aire de mon mieuW !our $en !ersuader , dit A ice# E e raccroc%a et revint au!r"s de son !"re# 2ess et 3arion ont acce!t& de venir avec moi, dit-e e# Oe vais r&server des ! aces# Ensuite tu me raconteras ce 'ui t$attire HongKong, n$est-ce !as? 6iW minutes ! us tard, e !"re et a .i e &taient de nouveau con.orta+ ement assis devant un .eu de +ois dont a c%a eur &tait agr&a+ e !ar cette .raSc%e soir&e d$octo+re#

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Oh! Oh! je n'ai plus envie de rire! s'exclama Bess. !

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<ara%, eur .id" e gouvernante et amie, ne tarda !as es re*oindre# A!r"s a mort de 3me -o,, survenue 'uin\e ans ! us tXt, c$&tait e e 'ui avait & ev& A ice# Asse,e\-vous, <ara%, dit aima+ ement 3# -o,, *e voudrais vous !ar er d$une a..aire 'ui ris'ue de m$entraSner avec A ice *us'u$ Hong-Kong# R <eigneurF s$eWc ama <ara%# Oe suis tout orei es, car ce a !romet d$]tre !assionnant# R =n m$a c%arg& de retrouver a trace de ! usieurs !ersonnes d&sign&es comme %&riti"res dans un testament 'ui .ait $o+*et d$une contestation# Leur derni"re adresse connue est Hong-Kong, mais, c%ose &trange, e es ne r&!ondent !as auW ettres 'ue eur envoient es eW&cuteurs testamentaires# O$ai donc d&cid& 'ue e mieuW serait d$a er sur ! ace et, +ien entendu, *e d&sire avoir mes cXt&s mon d&tective !r&.&r&Y autrement dit, ma .i e A ice# Ici i s$interrom!it !our sourire ma icieusement# ###Et, +ien entendu aussi, *e re'uerrai $aide d$un certain (ed (ic)erson 'ui !oursuit actue ement ses &tudes au co "ge 9c%ung 9c%i, !r"s de Hong-Kong, si *e ne me trom!e### En vo,ant ces mots a rougeur monter au visage d$A ice, <ara% &c ata de rire# -e!renant son s&rieuW, $avou& continua / A ice, demain *e rentrerai d&*euner avec toi, ensuite *e vous conduirai, tes amies et toi, $a&ro!ort# 3aintenant, *e vous aisse +avarder et monte me couc%er# 2onsoir# Le endemain, une %eure et 'uart, A ice et son !"re !renaient 3arion c%e\ e e, et, 'ue 'ues minutes ! us tard, i s s$arr]taient devant a maison de 2ess# Ce e-ci es attendait sur e !erron# 6ans e %a de $a&ro!ort, A ice em+rassa tendrement $avou&, 'ui sou%aita +onne c%ance auW trois <%er oc) Ho mes en %er+e# (ous sommes !r]tes tout, d&c ara 3arion# (ous avons m]me em!ort& nos cartes d$identit&Y ceci !our e cas o[ i nous .audrait d&c iner nos titres et 'ua it&s#

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EWce ente id&eF a!!rouva A ice# L$eW!&rience m$a enseign& 'ue, dans ce genre d$a..aires, on ne !rend *amais asse\ de !r&cautions# En ce 'ui me concerne *$ai tou*ours ma carte d$identit& dans mon sac# Les *eunes .i es gravirent es degr&s de a !assere e et gagn"rent eurs ! aces# Arriv&es (eZ >or), e es se dirig"rent vers a station de taWis, en c%oisirent un et donn"rent au c%au..eur $adresse de 3 e -o,# ;ingt-'uatreF ut A ice devant a !orte d$un a!!artement# C$est F E e !ressa sur e +outon de a sonnette# La !orte s$ouvrit# Que e c%anceF tante C&ci e est rentr&eF 7ne grande et +e e *eune .emme ui tendit es +ras# 2on*our, ma c%&rie, dit-e e sa ni"ce# Comme tu as +onne mineF A ice $em+rassa deuW .ois# 7ne .ois !our !a!a, une .ois !our moi, dit-e e# Et <ara% t$envoie son mei eur souvenir# 6"s 'u$e es .urent entr&es dans $a!!artement et 'ue a !orte eut &t& re.erm&e, A ice demanda / 9ante C&ci e, ne nous .ais !as anguir# -aconte-nous toute $%istoire de tes amis c%inois# Que se !asse-t-i ? 3 e -o, ui montra e message &crit !ar a *eune C%ami# A ice remar'ua d$a+ord 'ue, dans e +as du !a!ier, droite, i , avait un !etit dragon !eint a main dans e ton rouge si !articu ier auW estam!es orienta es# C$est !eut-]tre un indice , o+serva-t-e e, ! eine d$es!oir# 3 e -o, n$a*outa !as grand-c%ose ce 'u$e e avait dit sa ni"ce !ar t& &!%one# E e r&!&ta 'ue es 9sao ui sem+ aient ]tre des gens remar'ua+ es et 'u$i s !araissaient s$aimer +eaucou!# I s recevaient !eu, 2on 1a!a 9sao !assant e ! us c air de son tem!s &crire un ivre# A ons ui rendre visite , !ro!osa a *eune d&tective, im!atiente de se mettre $Tuvre# <a tante ac'uiesVa# Comme A ice ouvrait a !orte de

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$a!!artement, e e vit une si %ouette s$& oigner en courant en direction de $esca ier# E e &tait v]tue d$un !anta on .onc& et d$un manteau vague# A ice .ranc%it e seui # Au m]me instant, une vio ente eW! osion d&c%ira $air#

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CHAPITRE II LE DRAGON a *eune .i e se couvrit e visage des mains et .it un +ond en arri"re# 3a gr& sa !rom!titude, e e reVut une ! uie de !a!iers et de grains de sa+ e# Que se !asse-t-i ? demanda 3 e -o,, a..o &e# Es-tu + ess&e? - (on### non, *e ne crois !as , r&!ondit A ice en regardant, %&+&t&e, a .um&e +runUtre 'ui se r&!andait dans e vesti+u e# 2ess et 3arion &taient accourues et c%erc%aient a cause de $eW! osion# A ice es re*oignit# Que 'ues secondes ! us tard, e e +randissait un !etit tu+e# A mon avis, c$est tout sim! ement un &norme !&tard 'ue $on vient de me ancer# R 7n !&tardF r&!&ta 2ess 'ui ne !ouvait s$em!]c%er
I(<9I(C9I;E3E(9,

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de songer auW nom+reuW m,st"res a so ution des'ue s son amie s$&tait atta'u&e# Certes, i s avaient souvent d&+ut& de mani"re im!r&vue, mais tout de m]me !as !ar un !&tard F Cette a..aire !romettait d$]tre dangereuse# A ice aurait !u ]tre gri"vement + ess&e# <ans se soucier des ris'ues 'u$e e courait, a *eune d&tective scrutait attentivement a !orte des 9sao# L$eW! osion &tait-e e destin&e eur servir d$avertissement? =u 'ue 'u$un, a,ant a!!ris 'u$A ice s$int&ressait euW avait-i vou u $e..ra,er? 6ans e cou oir de $immeu+ e, es !ortes s$&taient ouvertes en %Ute, aissant a!!araStre des visages a!eur&s ou curieuW# Lors'ue es divers ocataires eurent constat& 'u$i n$, avait ni d&gUts ni victimes, i s rentr"rent tran'ui ement c%e\ euW# Le dernier sortir de son a!!artement .ut un viei %omme, a ongue +ar+e + anc%e, v]tu d$un )imono de soie noire# I eva sur es *eunes .i es un regard interrogateur# 3 e -o, s$avanVa vers ui, mains tendues# 2on*our, c%er monsieur, dit-e e# 1ermette\-moi de vous !r&senter ma ni"ce, A ice -o,, et ses amies 2ess et 3arion, dont *e vous ai !ar &# Le viei ard s$inc ina tr"s +as# C$est une grande *oie !our moi 'ue de .aire a connaissance de a ni"ce et des amies de ma c%armante voisine# Oe m$a!!r]tais r&!ondre a sonnette de a !orte d$entr&e, ors'ue *$ai entendu une .orte eW! osion# 1ourrie\-vous me dire ce 'ui s$est !ass&? R (ous cro,ons, monsieur, 'u$on a .ait &c ater un !&tard g&ant, r&!ondit A ice# ConnaStrie\-vous !ar %asard a raison de cet acte? 2on 1a!a 9sao ouvrit de grands ,euW &tonn&s# Oe n$en ai !as a moindre id&e# Ce n$est !as !arce 'ue a ! u!art des !&tards et des .euW d$arti.ice sont .a+ri'u&s en C%ine 'ue *e !euW e savoir# R En e..et, r&!ondit vivement A ice# 3a 'uestion &tait stu!ide#

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E e ui !ar a a ors de a si %ouette 'u$e e avait vue s$en.uir une seconde avant $eW! osion# La descri!tion est un !eu tro! succincte !our me !ermettre d$identi.ier cet %omme ou cette .emme, remar'ua e viei ard avec un sourire# 3ais, 'uoi 'u$i en soit, cette !ersonne n$est certes !as de mes amis# La *eune d&tective a a ensuite sonner c%e\ es divers ocataires de $&tage et eur demanda s$i s avaient entrevu 'ue 'u$un de sus!ect# 9ous ui r&!ondirent !ar a n&gative# Quand A ice eut re*oint e !etit grou!e .orm& !ar ses amies, sa tante et e viei ard, 3 e -o, !ria 3# 9sao de venir un moment c%e\ e e a.in de .aire ! us am! e connaissance avec es trois nouve es arrivantes# <ous a .orte umi"re du am!adaire, e viei ard .iWa 3arion d$un air stu!&.ait# ;eui e\ eWcuser mon im!o itesse, dit-i en.inY mais c$est &trange comme vous ressem+ e\ ma !etite-.i e# Certes, e e est C%inoise et vous, Am&ricaine, mais vos c%eveuW, vos ,euW noirs si umineuW### et *us'u$ votre ro+e, me ra!!e ent ma C%ami# E e est, %& as F !artie c%e\ des amies, mais +ientXt e e reviendra# Ce .ut au tour de 3arion d$]tre sur!rise# Oamais e e n$aurait sou!Vonn& 'ue e viei ard ne nourrissait aucune in'ui&tude, ni 'u$e e !ouvait ressem+ er une C%inoise# 9oute.ois, *etant un regard a g ace, e e dut admettre 'ue sa + ouse !etit co droit ui donnait un *e ne sais 'uoi d$orienta # 3 e -o, et es *eunes .i es !rirent ! ace dans des .auteui s a!r"s avoir .ait asseoir e viei ard 'ui se mit aussitXt !ar er de $ouvrage au'ue i travai ait# II m$a demand& ! usieurs ann&es de !r&!aration, dit-i # O$ai !ass& +eaucou! de tem!s en C%ine centra e et *$ai !u rassem+ er des documents arc%&o ogi'ues tout .ait in&dits# O$es!"re 'ue mon travai servira $%umanit&# R O$en suis !ersuad&e, dit 3 e -o,# 6ites-moi, monsieur, C%ami a-t-e e renonc& son em! oi mi-tem!s c%e\ e i+raire <trom+erg? R =% non F r&!ondit e vieuW monsieur# E e , tient +eaucou!

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et ce travai ui !ermet de !a,er en !artie ses &tudes# Oe su!!ose 'u$e e a o+tenu un cong&# R C%ami vous a-t-e e aiss& un mot avant de !artir? demanda A ice# R =ui# Et e vieuW savant sortit un +out de !a!ier de sa !oc%e en disant / @aites-moi ! aisir, mes !etites amies, a!!e e\-moi 2on 1a!a 9sao, comme e e# E es ui r&!ondirent !ar un sourire# La ettre &tait &crite en caract"res c%inois# Le viei ard a traduisit/ Oe !ars en vacances c%e\ une camarade de $7niversit&# La date de mon retour n$est !as encore .iW&e# A ice avait &cout& en si ence# <on attention .ut attir&e !ar un dragon !eint a main dans e coin in.&rieur de a .eui e, droite# Encore un se dit-e e# Ce 'ui est curieuW, c$est 'ue ce n$est !as e !a!ier ettres dont ma !etite-.i e se sert d$ordinaire, a*outa e vieuW C%inois# <ans doute est-ce un cadeau 'ue ui aura .ait $amie dont e e !ar e# II !osa a .eui e sur a ta+ e !roc%e de son .auteui et, sur un ton r]veur, !oursuivit / Le dragon est en C%ine un s,m+o e sacr&Y i est tr"s ancien# Autre.ois, on $a!!e ait Loung et es en.ants cro,aient en ui comme es !etits =ccidentauW croient au !"re (o^ # <e on a &gende, e dragon est e dieu de a .oudre# I se mani.este auW %ommes sous $a!!arence de nuages .orm&s !ar son sou.. e !uissant# Le dragon est donc +&n&.i'ue, car i !roduit a ! uie 'ui .&conde a terre et .ait ever e ri\, denr&e indis!ensa+ e a vie des C%inois# @ascin&, $auditoire &coutait $&rudit &vo'uer ces monstres &gendaires# Comme i se taisait, !erdu dans ses !ens&es, A ice dit / <ur !res'ue toutes es estam!es anciennes, *$ai remar'u& 'ue es dragons &taient orn&s de !er es# > a-t-i une eW! ication ce a? - <ans doute, mais $%istoire se !erd dans a nuit des

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tem!s, r&!ondit Arand 1a!a 9sao# =n retrouve en e..et tou*ours cette m]me com+inaison de !er es et de dragons, et ceci non seu ement en C%ine, mais auW Anti es et au Oa!on# O$ai entendu dire 'ue, *adis, c%a'ue dragon 'ui se res!ectait avait une !er e incrust&e sous e menton F Ce a ui con.&rait un rang tr"s & ev& dans a %i&rarc%ie dragonnes'ue# <ur ces mots, e viei ard eut un sourire ma icieuW# A ice &tait vivement int&ress&e !ar ces !a,s, mais i s $& oignaient du +ut 'u$e e !oursuivait# Ous'u$ici e e n$avait rien a!!ris 'ui !0t eW! i'uer !our'uoi C%ami avait aiss& un message destin& 3 e -o, et im! i'uant 'u$e e se trouvait en danger# @eignant a curiosit&, e e demanda / 2on 1a!a 9sao, aurie\-vous une +onne !%otogra!%ie de C%ami? 7ne ueur de tendresse &c aira es ,euW du viei %omme# 6$une !oc%e de sa ongue ro+e, i tira a !%otogra!%ie d$une ravissante C%inoise, v]tue d$une ro+e de satin +roc%& + eu tur'uoise, au !etit co droit, &troitement serr& au cou# C$est vrai, C%ami te ressem+ e, 3arion, s$&cria 2ess# 2ien s0r, vous n$]tes !as coi..&es de a m]me mani"re, mais ce a mis !art, a ressem+ ance est .ra!!ante# Le grand-!"re !osa a !%otogra!%ie sur a ta+ e, cXt& du message, !uis i se eva et, a+sor+& dans de !ro.ondes !ens&es, se mit ar!enter e sa on de 3 e -o,, es ,euW ev&s au ! a.ond# A!r"s 'ue 'ues instants de ce man"ge, i s$arr]ta devant son %Xtesse# 1ermette\-moi de me retirer, une id&e m$est venue et *e voudrais a noter tout de suite# <ans a*outer un mot, i se dirigea vers a !orte et s$& oigna dans e cou oir# =%F i a ou+ i& a !%oto de C%ami et e mot 'u$e e ui avait &critF dit 2ess# E e s$a!!r]tait courir a!r"s ui ors'ue A ice a retint !ar e +ras# AttendsF O$aimerais es conserver un !eu, dit-e e# I me vient une id&e moi aussi F

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R 7n &c air de g&nie? demanda 3arion, ta'uine# R 1our'uoi !as? r&! i'ua a *eune d&tective en riant# Oe suis !ersuad&e 'ue e dragon est un indice im!ortant# 3ais avant de vous d&voi er mon ! an, *e voudrais vous dire autre c%ose# Oe suis s0re 'ue 3# 9sao court un grave danger# La !ersonne 'ui a mis .eu au !&tard g&ant a sonn& d$a+ord c%e\ ui# E e vou ait sans doute .aire !artir cette !etite +om+e dans e visage du !auvre %omme# Ce a aurait !u e rendre aveug eF I nous .aut non seu ement rec%erc%er C%ami, mais !rot&ger son grand-!"re# R Oe suis a+so ument de ton avis, d&c ara tante C&ci e# Que sugg"res-tu 'ue nous .assions? La *eune .i e r&!ondit 'u$ son avis e mieuW serait d$o+tenir de 3# 9sao 'u$i ne .ermUt !as c e. a !orte de s&!aration entre $a!!artement de 3 e -o, et e sien# 6e cette .aVon, nous !ourrons a er de tem!s autre nous assurer 'ue tout va +ien c%e\ ui# Et !uis, &tant seu , i ne doit !as se nourrir convena+ ement# (e serait-ce !as une +onne id&e de e !rier de !artager nos re!as? 9r"s +onne id&e, a!!rouva 3 e -o,# Oe me c%arge de ui .aire acce!ter cette !ro!osition, mais au!aravant *e voudrais savoir ce 'ue tu mi*otes A ice? La *eune .i e eut un sourire es!i"g e# 3on ! an est asse\ ris'u&, *e te !r&viens#

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CHAPITRE III ENCORE LE DRAGON" 3A-I=(, tu vas c%anger d$identit&# 6or&navant, tu seras C%amiF R Comment? s$&cria 3arion, su..o'u&e# A ice eut un sourire encourageant# (ous a ons te coi..er comme e e, c%anger a igne de tes sourci s avec un cra,on noir, te re%ausser es !ommettes $aide d$un !eu de rouge artistement a!! i'u&, et e tour sera *ou&# En terminant ces mots, e e ui tendit a !%oto de a *eune C%inoise# -egarde- a +ien et dis-moi ce 'ue tu en !enses# Les deuW cousines et 3 e -o, &tudi"rent onguement a !%otogra!%ie# En.in, 2ess serra A ice dans ses +ras en s$eWc amant avec une sinc"re admiration /

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9u es .antasti'ue F En e..et, c$est on ne !eut ! us .aci e r&a iser et si 3arion met a ro+e 'ue C%ami !orte sur cette !%oto, *e suis !ersuad&e 'ue tout e monde s$, trom!era, du moins distance# 3ais, dis-moi, 'ue rX e destines-tu ma t&m&raire cousine ? - <i 2on 1a!a 9sao consent nous aisser circu er notre gr& d$un a!!artement $autre, nous d&guiserons aussitXt 3arion, 'ui sortira !ar a !orte des 9sao# 2ess et moi nous a suivrons de !r"s !our voir si 'ue 'u$un a !rend en .i ature# A ces mots, 3arion .it a grimace# C%armantF 9u veuW 'ue *$ar!ente es rues en attendant 'ue 'ue 'u$un m$assomme? - A onsF ne .ais !as $en.ant, *e t$en !rie, r&!ondit A ice# Oe n$ai !as encore d&cid& o[ *e veuW 'ue tu ai es# 9u devras attendre un !eu# Et tu ne sortiras !as d$ici avant d$]tre devenue e !ar.ait sosie de C%ami# - Oe me r&signe $attente d$autant ! us .aci ement 'u$i doit , avoir de +ons ivres ire c%e\ ta tante# 9oute.ois, n$ou+ ie !as 'ue *$aime $action# 9Uc%e de ne !as me .aire tro! anguir# R I m$avait sem+ & 'ue tu cro,ais C%ami !risonni"re, intervint 2ess# =r, si tu veuW 'ue 3arion ai e !arader dans es rues, c$est 'ue tu as une autre id&e en t]te# <i on ne a retient !as de .orce dans 'ue 'ue endroit, !our'uoi aurait-e e aiss& ce message in'ui&tant ta tante? A ice ui r&!ondit 'u$e e ne s$&tait !as encore .orm& une o!inion tr"s nette sur ce !oint# Le ! us vraisem+ a+ e, c$est 'ue C%ami est +e et +ien !risonni"re, ou 'u$e e se cac%e# 6ans ce dernier cas, si a !ersonne 'u$e e .uit s$imagine a croiser dans a rue, a r&action de cette !ersonne nous sera !r&cieuse# 3 e -o, et es cousines a!!rouv"rent ce ! an et 3arion se d&c ara !r]te entrer dans e *eu# L$eW!&rience va ait d$]tre tent&e# 3on rX e moi consiste !rendre es dis!ositions n&cessaires avec 2on 1a!a 9sao , conc ut tante C&ci e#

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<ur ces mots, e e sortit de a !i"ce, aissant es amies discuter es d&tai s du ! an# 1eu a!r"s, e e revint# Ce a a &t& +eaucou! ! us .aci e 'ue *e ne m$, attendais, dite e# 2on 1a!a 9sao s$est d&c ar& enc%ant& de !artager nos re!as, et, c%acun de notre cXt&, nous avons d&verroui & a !orte de communication entre nos a!!artements# I a &t& convenu 'ue nous irions e c%erc%er ors'ue e dSner serait !r]t# ;ene\ avec moi, *e veuW vous montrer 'ue 'ue c%ose 'ui vous ! aira# 3 e -o, es conduisit *us'u$ a !orte de s&!aration, 'u$e e ouvrit# 7n grand !anneau de soie, descendant *us'uDau so , +arrait e !assage# 1eut-on r]ver mieuW? dit 3 e -o,# Im!ossi+ e 'uicon'ue !&n&trerait c%e\ es 9sao de deviner 'u$i , a une !orte derri"re cette tenture# A ice et ses amies se g iss"rent de $autre cXt& et !&n&tr"rent dans e sa on des 9sao# Le viei %omme n$, &tait !as# 9ante C&ci e, +aissant a voiW, eur a!!rit 'u$i &tait dans sa c%am+re en train d$&crire# Que admira+ e !anneauF Et i est !eint a mainF s$eWtasia 2ess 'ui ne se assait !as d$admirer e ravissant *ardin c%inois dans e'ue de !etits !ersonnages, %ommes et .emmes, se !romenaient d$un !as nonc%a ant# Avant de rentrer dans $a!!artement de 3 e -o,, A ice et ses amies eWamin"rent ra!idement es ieuW# 3eu+ &e avec un go0t ra..in&, a !i"ce &tait garnie d$une commode, d$une ta+ e et de c%aises en +ois de tec)# 6es a+at-*our en !arc%emin d&cor&s a main coi..aient es am!es, et un &!ais ta!is orienta , tiss& dans des tons tr"s vi.s, + eu et *aune tirant sur e +run, +ord& d$un moti. . eurs, cac%ait !res'ue enti"rement e !ar'uet# L$a!!artement com!orte en outre deuW c%am+res couc%er et une cuisine, eW! i'ua 3 e -o,# 2on 1a!a 9sao travai e tou*ours dans sa c%am+re# <ans +ruit, es 'uatre visiteuses rentr"rent c%e\ 3 e -o,# Les *eunes .i es d&+a "rent e contenu de eurs va ises# 1uis, toutes ensem+ e, e es entre!rirent de !r&!arer e dSner# Quand e couvert .ut mis, 3 e -o, a a !r&venir son voisin#

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I s revinrent en +avardant gaiement# 3 e -o, se ! aignait du ma 'u$e e avait eu $arrac%er son c%er +ureau# 1ardonne\-moi mon indiscr&tion, ui dit-e e, mais si nous vous !romettons de ne e r&!&ter !ersonne, ne consentire\-vous !as nous dire ce 'ue vous ave\ encore a*out& cet a!r"s-midi ce manuscrit 'ue *e cro,ais ac%ev&? Le viei %omme sourit et .iWa un !oint dans $es!ace# =ui, i est termin&, mais *e d&sirais &crire un avant-!ro!os# Oe consid"re !ouvoir, sans !orter !r&*udice !ersonne, r&v& er a source a'ue e *$ai !uis&# 6ans mes rec%erc%es arc%&o ogi'ues, *$ai eu e +on%eur de mettre au *our une ancienne .rise# Ous'u$ a !u+ ication de mon ouvrage, nu n$en connaStra $origine eWacte# <ur cette .rise est re!r&sent& un des ! us anciens %&ros de $%istoire de a C%ine / @ou Hsi# I vivait i , a ! us de 5 LPP ans# R 1.uiF si.. a 3arion# I remonte auW tem!s !r&%istori'uesF A 'uoi ressem+ ait-i ? Les ,euW du savant !&ti "rent de ma ice# @ou Hsi avait a t]te d$un %omme et e cor!s d$un dragonF R =% F 'ue e c%ance de vivre dans un monde d&+arrass& de sem+ a+ es monstres, d&c ara 2ess# Et 'ue es actions d$&c at ce %&ros a-t-i accom! ies? R La &gende nous dit 'u$i .ut roi# I &tait entour& de siW consei ers, tous dragons# Et, de .ait, i , eut une ign&e de rois, es rois 3an, 'ui avaient une t]te d$%omme sur un cor!s de dragon# C$est sans doute !our ce a 'ue $on a!!e e souvent a C%ine / e !a,s des dragons# R Et o[ se trouve cette .rise !r&sent? demanda A ice# R 6ans un mus&e en C%ine, r&!ondit e viei ard, 'ui soudain !rit une eW!ression !ensive# O$es!"re un *our !ouvoir retourner dans mon !a,s et a revoir# Le re!as termin&, e viei ard eW!rima ses remerciements son %Xtesse et so icita a !ermission de se retirer# =n e sentait !ress& de retourner son c%er manuscrit# A diW %eures et demie, 3 e -o, et ses *eunes invit&es dormaient !ro.ond&ment# Le endemain matin, e es se ev"rent de +onne %eure# A!r"s e d&!art de 3 e -o,

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!our $&co e o[ e e enseignait, 2ess se tourna vers A ice# Que s sont es ordres de notre d&tective en c%e.? R O$ai envie d$a er avec toi a i+rairie <trom+erg# Qui sait si nous n$, d&couvrirons !as un indice 'ui nous mette sur a !iste de C%ami? 6ans e cas contraire, 3arion !rendra a re "ve# Les deuW *eunes .i es se mirent en route# Le magasin se trouvait dans a m]me rue 'ue 'ues centaines de m"tres# I , avait une c iente $int&rieur, mais !as e moindre em! o,& en vue# A !eine &taiente es entr&es 'ue a c iente s$a!!roc%ait d$e es !r&ci!itamment# Cor!u ente, v]tue d$une *u!e +ou..ante et d$un c%emisier de ton criard, e e !ortait un manteau sur e +ras# ($est-ce !as eWas!&rant? se ! aignit-e e# Oe ne sais !as o[ 3# <trom+erg est a & se !romener et *e suis tr"s !ress&e# Ce n$est !as a !remi"re .ois 'ue *e viens et c%a'ue .ois c$est a m]me %istoire# 1ersonne ne s$occu!e de moiF A ice et 2ess se content"rent de sourireY si cette .emme &tait m&contente !our'uoi !renait-e e a !eine de revenir, s$&tonnaiente es# Comme si e e isait dans eurs !ens&es, $irasci+ e c iente re!rit / 3# <trom+erg !oss"de une admira+ e co ection de ivres &trangers et ce a m$ennuierait d$a er ai eurs# E e eut un sourire indu gent et !oursuivit / 2a%F 3me Horace @a, n$est !as .emme se mettre en co "re !our des v&ti es# <i 3# <trom+erg n$est !as , c$est 'u$i aura eu un em!]c%ement# R 3ais n$a-t-i !as un em! o,&? demanda 2ess# R =ui, mi-tem!s# C$est une &tudiante 'ui vient en de%ors de ses %eures de cours# Les *eunes .i es !ass"rent en revue es rang&es de ivres en s$e..orVant de eur mieuW de cac%er eur im!atience devant e retard !ro ong& du i+raire# 3me @a, continuait *acasser# Connaisse\-vous $=rient? demanda-t-e e# E es %oc%"rent n&gativement a t]te# O$ai $intention de m$, rendre en vo,age organis&# C$est

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!our ce a 'ue *e viens ici### *e c%erc%e me documenter sur $=rient# 6$un geste n&g igent, e e sortit ! usieurs vo umes d$un ra,on et es .eui eta# <eigneur, o[ est donc 3# <trom+erg? ;oi diW minutes 'ue *$attends# Comme es *eunes .i es ne r&!ondaient rien, e e continua / Au .ond, *e suis stu!ide de vou oir a er $&tranger# Oe ne su!!orte !as $avion# Et !uis, *e d&teste 'uitter ongtem!s ma .ami e# A ice et 2ess ne !urent retenir un sourire# Quand 3me @a, se .ut un !eu & oign&e, 2ess c%uc%ota $orei e de son amie / Oe !arie 'ue cette .emme est un v&rita+ e !oison# <a .ami e serait sans doute enc%ant&e d$]tre un !eu d&+arrass&e d$e e# En.in, 3# <trom+erg rentra# C$&tait un %omme d$environ cin'uante ans Y de tai e et de cor!u ence mo,ennes, i avait

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des ,euW + eus au regard !erVant, e .ront %aut et un grand ne\# I s$inc ina devant 3me @a,# Oe vous ai mis 'ue 'ues ivres de cXt&, madame, ui dit-i # Ce a vous ennuierait-i de !atienter encore 'ue 'ues minutes? Et, se tournant vers es *eunes .i es, / Que d&sire\-vous? R C%ami va-t-e e arriver +ientXt? demanda A ice# R ;ous vou e\ sans doute !ar er de C%ami 9sao? r&!ondit e i+raire# E e a demand& 'ue 'ues *ours de cong& et n$a !u me dire avec !r&cision 'ue *our e e reviendrait# Aussi m$est-i im!ossi+ e de vous renseigner# R 3erci +eaucou!, dit A ice# Oe re!asserai a voir un de ces *ours# 3# <trom+erg !oussa un !ro.ond sou!ir# Oe voudrais +ien 'ue 3 e 9sao revienne# (ous vendons un grand nom+re d$ouvrages &trangers et son aide m$est !r&cieuse# <avie\-vous 'u$e e !ar e se!t angues? R ;raimentF dit 2ess, stu!&.aite# R 1uis-*e a rem! acer? s$en'uit e i+raire# R =%F nous ne venions !as !our ac%eter des ivres, mais dans $intention d$inviter C%ami une soir&e# Ce su*et n$int&ressant !as 3# <trom+erg, i se dirigea vers 3me @a, et es deuW amies sortirent du magasin# (ous avons .ait +uisson creuW , o+serva 2ess# A ice .ronVa es sourci s et reconnut 'u$e e &tait d&concert&e# Le message de C%ami 3 e -o, indi'uait 'u$i avait &t& &crit a %Ute et sous $e..et de a !ani'ue# <i a *eune C%inoise n$avait !as termin& sa !%rase c$est 'u$e e &tait sous $em!rise de a !eur, !eur d$une !ersonne 'ui se trouvait non oin d$e e# Et !ourtant, 3# <trom+erg venait de eur dire 'ue C%ami ui avait demand& un cong& sans .iWer a date de son retour# Ces deuW & &ments ne concordent !as, dit .ina ement A ice# R 9out ce a est tro! com! i'u& !our moi, d&c ara 2ess en %oc%ant a t]te# Et !r&sent, o[ a ons-nous?

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e v!us ai mis "uel"ues livres de c#$%& madame '& lui di$(il.

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A ice d&sirait se rendre $7niversit& de Co um+ia a.in d$interroger des camarades de a *eune 9sao# Arriv&es dans $enceinte de $7niversit&, es deuW amies a "rent tout droit au secr&tariat g&n&ra , o[ une *eune .emme es renseigna avec une grande com! aisance# E e eur consei a de !asser au !avi on o[ es &tudiants &trangers avaient coutume de se r&unir# L$un ou $autre sera vraisem+ a+ ement en mesure de vous renseigner sur 3 e 9sao , eur dit-e e# A ice et 2ess s$em!ress"rent de suivre ce consei # C$&tait $%eure du d&*euner# :tudiants et &tudiantes se dirigeaient vers a ca.&t&ria# Les deuW amies se ! ac"rent !r"s de $entr&e# Au +out de 'ue 'ues minutes, e es virent s$avancer un grou!e d&*eunes C%inoisY avec un aima+ e sourire e es eur demand"rent s$i s savaient o[ &tait C%ami# Ce a .ait ! usieurs *ours 'ue nous ne $avons !as vue, r&!ondit une &tudiante# (ous en sommes &tonn&es# Car c$est a !remi"re .ois 'u$e e man'ue es cours sans raison !r&cise# R 9iens, on m$avait dit 'u$e e avait &t& invit&e c%e\ $une d$entre vous# O$es!&rais 'u$e e &tait revenue# R 3ais ce n$est !as !ossi+ e, re!artit a *eune &tudiante, visi+ ement sur!rise# (ous sommes toutes # <i e e s&*ourne c%e\ 'ue 'u$un, ce n$est en tout cas !as c%e\ une de nos camarades# R ;ou e\-vous venir d&*euner avec nous? !ro!osa une autre &tudiante 'ui avait suivi a conversation# R Avec ! aisir, dit A ice# 1ermette\-moi de me !r&senter / *e m$a!!e e A ice -o, et voici mon amie, 2ess 3arvin# R Et moi, >an) Ka_-Hui 9c%ing , dit a *eune C%inoise# E es entr"rent toutes dans a ca.&t&ria et >an) Ka_-Hui !r&senta es *eunes Am&ricaines divers &tudiants &trangers# Aucun ne !ut eur .ournir e moindre renseignement sur C%ami 9sao# Au d&+ut de $a!r"s-midi, A ice et 2ess rentr"rent c%e\ 3 e -o, et mirent 3arion au courant de eurs !&r&grinations# Oe suis de ! us en ! us in'ui"te# I sem+ e +ien 'ue,

ALICE E9 LE 6-AA=( 6E @E7


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!endant son s&*our $&co e, C%ami 9sao ne songeait !as du tout un d&!art, sinon e e en aurait !ar & ses camarades# Le m]me soir, au dSner, 3 e -o, et es *eunes .i es s$e..orc"rent d$]tre gaies en !r&sence du vieuW C%inois# Au mi ieu de a nuit, un cri strident &vei a a *eune d&tective du !ro.ond sommei dans e'ue e e &tait ! ong&e# Com!renant 'ue ce cri venait de $a!!artement des 9sao, e e se !r&ci!ita %ors de sa c%am+re# 3 e -o,, 2ess et 3arion &taient r&vei &es, e es aussi, et re*oignirent A ice# 7n g&missement eur !arvint# En %Ute, e es .ranc%irent a !orte de communication entre es deuW a!!artements, tourn"rent e commutateur / dans e sa on, !ersonne# 3 e -o, conduisit es trois amies *us'u$ a c%am+re couc%er du viei ard Y sur e +ureau, une am!e &tait a um&e / e es virent 3# 9sao &tendu sur e ta!is# I &tait !eine conscient# E es s$agenoui "rent !r"s de ui# 3on manuscrit### vo &###F murmura-t-i #

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CHAPITRE I) UNE ATTENTE D#CE$ANTE ;I9EF i .aut a!!e er un m&decin , s$&cria 3 e -o,# E e demanda au viei ard e nom du !raticien 'ui e soignait, mais i &tait tro! .ai+ e !our r&!ondre# <e tournant vers 3arion, 3 e -o, a !ria de t& &!%oner au docteur Aordon 'ui a soignait ordinaire# 1uis, a *eune .emme, aid&e d$A ice et de 2ess, sou eva e viei %omme et $insta a sur son it# Ce a .ait, A ice regagna $a!!artement de sa tante et sortit dans e cou oir de $immeu+ e a.in de voir si $assai ant n$, serait !as encore# ;ain es!oir, e e e savait, mais e e vou ait 'uand m]me s$en assurer# Le cou oir &tait d&sert# A ice revint au sa on et, !renant e t& &!%one, a erta e commissariat de !o ice# Ce .ut $ins!ecteur @ord 'ui ui

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r&!ondit# I !romit d$envo,er sur- e-c%am! deuW !o iciers# A!r"s avoir raccroc%&, e e se rendit c%e\ $arc%&o ogue et se ivra une ins!ection !ersonne e# E e constata 'u$en de%ors de a am!e tout ce 'ui se trouvait sur e +ureau avait &t& *et& terre ou em!ort&# 7ne +outei e d$encre de C%ine, des !inceauW et un ravissant vase d$&mai c oisonn& gisaient sur e ta!is# Les tiroirs &taient ouverts, eur contenu &!ar!i &# 7n grand d&sordre r&gnait sur es ra,ons de a +i+ iot%"'ue# <e on toute a!!arence, e vo eur avait .oui & !artout, a rec%erc%e de a documentation dont e viei ard se servait !our &crire son ouvrage / notes, citations, !%otogra!%ies# Le tim+re de a !orte d$entr&e interrom!it A ice en ! ein travai # E e a a ouvrir# Oe suis e docteur Aordon , ui dit un %omme *eune et souriant, 'u$e e introduisit aussitXt# 3 e -o, et es *eunes .i es se retir"rent, aissant e m&decin eWaminer e + ess&# 9andis 'u$e es attendaient son diagnostic, a sonnette de a !orte d$entr&e retentit de nouveau# C$&taient es deuW !o iciers 'ui venaient .aire eur constat# I s se nomm"rent / 2rad, et -ed+e)# A!!renant 'ue e m&decin se trouvait au!r"s de a victime, es deuW %ommes d&c ar"rent 'u$i s a aient commencer !ar e sa on# La serrure de a !orte d$entr&e n$a !as &t& .orc&e, $assai ant devait donc avoir une c e.# A!r"s avoir eWamin& avec soin e sa on, $ins!ecteur -ed+e) d&c ara / (ous ne trouvons !as e moindre indice# <ans doute, e vo eur s$est-i rendu directement dans a c%am+re couc%er de 3# 9sao# <i *$ai +ien com!ris ce 'ue vous m$ave\ dit, mademoise e, 3# 9sao travai ait son +ureau 'uand i a &t& atta'u&? - =ui , r&!ondit A ice# <ur ces entre.aites, e docteur Aordon es re*oignit# I .aut trans!orter d$urgence e ma ade $%X!ita , dit-i en %oc%ant a t]te# I a reVu un vio ent cou! sur a nu'ue et sou..re d$une .orte commotion c&r&+ra e#

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A ice demanda au m&decin $autorisation d$&c%anger au !r&a a+ e 'ue 'ues mots avec e viei ard# =ui, r&!ondit e docteur Aordon, mais so,e\ aussi +r"ve 'ue !ossi+ e# Les deuW ins!ecteurs !&n&tr"rent a suite d$A ice dans a c%am+re du ma ade 'ui adressa un +on sourire a *eune .i e# 3erci, merci, ma !etite amie, murmura-t-i # 1our'uoi### !our'uoi m$a-t-on vo & mon manuscrit? L$ins!ecteur -ed+e) ui demanda une descri!tion de son assai ant# II &tait mas'u&, dit 3# 9sao, et !ortait un c%a!eau en.onc& sur es ,euW# Oe n$ai donc !u distinguer ni son visage, ni a cou eur de ses c%eveuW# I &tait asse\ !etit, mais tr"s vigoureuW# A ice crut revoir a si %ouette 'u$e e avait vue s$en.uir a!r"s $eW! osion# E e aussi &tait !etite et ! utXt tra!ue# E e .it !art de sa r&. eWion auW deuW !o iciers# 6e nouveau e tim+re de a !orte d$entr&e tinta# 6euW am+u anciers avec un +rancard se tenaient sur e seui # I s se rendirent aussitXt dans a c%am+re du viei ard, au'ue 3 e -o, et es *eunes .i es sou%ait"rent un !rom!t r&ta+ issement# <itXt 'ue ma ade et in.irmiers .urent !artis, es deuW !o iciers a "rent eWaminer a c%am+re de $arc%&o ogue# L$un d$euW !ortait une !etite trousse 'u$A ice connaissait +ien / e e servait re ever es em!reintes digita es# Est-ce 'ue vous me !remette\ d$assister votre travai ? demanda-t-e e# - 3ais oui, vene\ , r&!ondit $ins!ecteur -ed+e)# Comme e e s$a!!r]tait es suivre, 2ess a retint / (e crois-tu !as 'ue nous .erions +ien de eur con.ier nos craintes au su*et de C%ami? - Certainement !as, intervint 3arion 'ui avait entendu# 9u ou+ ies 'ue C%ami a demand& 3 e -o, de ne !as e .aire# R =ui, mais### 3 e -o, intervint#

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;ous ave\ toutes es deuW raison# 6ans e doute, votons !our ou contre a !ro!osition de 2ess# A ice et 3 e -o, .urent du m]me avis 'ue 3arion# C$est +on, .it 2ess, r&sign&e# 3ais si C%ami n$est !as revenue demain, *e re!oserai a 'uestion# 9ant de c%oses !euvent survenir en vingt-'uatre %eures , dit 3 e -o,, avec un sourire encourageant# A ice !assa dans a c%am+re couc%er o[ es !o iciers s$a..airaient# I s avaient d&* ouvert eur trousse# L$un d$euW tenait un !inceau en !oi s de c%ameau et une +outei e contenant de a !oudre grise# Ce doit ]tre $em!reinte de a main du vo eur, dit $ins!ecteur 2rad, en +ra'uant sa torc%e sur un !oint du +ureau et en $eWaminant a ou!e# ;o,e\, $&cartement des doigts indi'ue une !aume ! us arge 'ue ce e de 3# 9sao et des doigts ! us courts# II sau!oudra es em!reintes $aide de son . acon, !uis !assant a am!e & ectri'ue son camarade, i !rit un c ic%& avec un a!!arei !%otogra!%i'ue# L$ins!ecteur -ed+e) se tourna vers A ice# (ous a ons &ga ement re ever ces em!reintes $aide du rou eau enregistreur , eW! i'ua-t-i # I !rit dans sa trousse un rou eau dont $as!ect ra!!e ait ce ui d$une grande +ande de caoutc%ouc recouverte d$une !e icu e !rotectrice# I retira cette !e icu e et A ice remar'ua 'u$au-dessous e caoutc%ouc &tait g uant# C$est !assionnant de vous regarder .aire, dit-e e auW deuW ins!ecteurs en accom!agnant ces !aro es d$un genti sourire# 1uis-*e vous demander une .aveur? <i vous constate\ 'ue ces em!reintes digita es sont dans es dossiers de a !o ice, voudrie\-vous me .aire savoir 'ui e es a!!artiennent? R =%F *e ne !ense !as 'u$i , ait d$inconv&nient ce a , r&!ondit $Ins!ecteur -ed+e)# 7ne .ois es !o iciers !artis, A ice et es *eunes .i es regagn"rent $a!!artement de 3 e -o,# Oe vais verroui er a !orte de communication, dit 3 e -o,, *e n$ai aucune envie de recevoir une visite ind&sira+ e#

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A ice resta un moment si encieuse, !uis e e dit / Oe ne saurais te donner tort, tante C&ci e, mais *e crois 'u$i , a de .ortes c%ances !our 'ue e vo eur ou 'ue 'ue com! ice revienne c%e\ es 9sao s$i n$a !as trouv& ce 'u$i c%erc%ait# O$aimerais , !asser e reste de a nuit a.in de m$en assurer# R C$est tro! dangereuW, !rotesta vivement 3 e -o,# <i 'ue 'ue c%ose t$arrivait, *e ne me e !ardonnerais *amais# R 3arion !eut rester avec moi , dit A ice# Et vou ant tout !riW ever $o!!osition de sa tante, e e a*outa / Oe vais ! acer une c%aise sous a !oign&e de a !orte Y de cette mani"re !ersonne ne !ourra entrerY au moindre +ruit, *$a erte aussitXt a !o ice# - C$est inuti eF cou!a 3arion# A nous deuW, nous !ourrons sans !eine maStriser n$im!orte 'ue ma .aiteur# Avant 'ue 3 e -o, ait !u r&!ondre, 2ess remar'ua /

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Et !uis, i se !eut 'ue C%ami revienne# I .aut 'ue 'ue 'u$un soit !our $accuei ir# R C$est vrai, conc&da 3 e -o,# I est !ossi+ e 'ue C%ami ait &t& s&'uestr&e, *uste e tem!s n&cessaire au vo eur !our s$em!arer de sa c e. et commettre son vo # Les ,euW de 2ess &tince "rent# II va donc i+&rer C%amiF Que e *oieF Comme *e voudrais !artager votre o!timisme, ma !etite amie, r&!ondit 3 e -o,# En.in, *e !ermets 3arion et A ice de terminer a nuit dans $a!!artement des 9sao# - Cro,e\-vous 'u$en &crivant / !arce 'ue *$ai d&couvert### C%ami vou ait dire / ### 'u$on !ro*etait de vo er e manuscrit ? re!rit 2ess# - A moins 'ue C%ami ne revienne demain matin, ma r&!onse cette 'uestion est non # A ice et 3arion dormirent !aisi+ ement e reste de a nuit# A se!t %eures, e es se r&vei "rent et s$a!!r]taient retourner dans $a!!artement de 3 e -o, 'uand a sonnette des 9sao retentit# 3arion sursauta# <ans !ro.&rer e moindre son, e e .orma avec es "vres es mots / 6ois-*e a er ouvrir? A ice secoua n&gativement a t]te# @aisant signe 3arion de a suivre, e e se rendit dans $a!!artement contigu, ouvrit a !orte donnant sur e cou oir et !assa un Ti # M. Stro ber! attendait de"ant la #orte des $sao% 6iscr"tement, A ice re.erma a !orte et voiW +asse, !r&vint 3arion# 3ieuW vaut 'u$i ne nous sur!renne !as , c%uc%ota-t-e e# 3# <trom+erg !ressa de nouveau sur e +outon de a sonnette, !uis, devant $inuti it& de son attente, i regagna $ascenseur# II est sans doute venu voir si C%ami com!tait re!rendre son travai , o+serva 3arion# 3ais i est 'uand m]me un !eu matina # A ice .ronVa es sourci s d$un air !r&occu!&# 3 e -o, et 2ess &taient d&* de+out# 7n d& icieuW !ar.um de ca.&

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. ottait dans $a!!artement# A ice et 3arion es re*oignirent et es mirent aussitXt au courant de a visite de 3# <trom+erg# 9u as eu raison, A ice, de ne !as ui aisser deviner ta !r&sence ici , a!!rouva 3 e -o,# 7ne %eure ! us tard, e t& &!%one sonna# ;a r&!ondre, *e t$en !rie, A ice, !ria 3 e -o,# A !ro!os, *$ai ou+ i& de vous dire, mes !etites, 'ue *e vais ]tre retenue toute a *ourn&e !ar une r&union de !ro.esseurs# C$&tait e commissaire de !o ice 'ui &tait $a!!arei # =n a v&ri.i& es em!reintes re ev&es / e es ne co_ncident avec aucune de ce es 'ui se trouvent dans e .ic%ier du @# 2# L, dit-i a *eune d&tective# Le vo eur, 'ue 'u$i soit, n$a *amais &t& arr]t& !ar nos services# 3es %ommes ont interrog& tous es ocataires de $immeu+ e ainsi 'ue e s,ndic res!onsa+ e de a gestion# I sem+ e 'ue es ocataires soient %ors de cause# - 3erci +eaucou! de m$avoir !r&venue, dit A ice# Cette a..aire m$int&resse !articu i"rement# <i vous a!!rene\

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'ue 'ue c%ose de nouveau, so,e\ asse\ aima+ e !our m$en in.ormer# Le commissaire se mit rire de +on cTur / <i *e com!rends +ien, mademoise e, vous ]tes un d&tective amateur# C$est e docteur Aordon 'ui me $a dit ors'u$i m$a t& &!%on& au su*et de 3# 9sao# ($en veui e\ !as mademoise e votre tante de son indiscr&tion, e e a !ar & de vous au docteur# A ice rit son tour# 6&cid&ment, i m$est im!ossi+ e de garder $incognito# O$es!"re 'ue vous ne m$en voudre\ !as, vous non ! us, si *$essaie de !ercer ce m,st"re# R 3on service a!!r&ciera votre aide , r&!ondit e commissaire# E e raccroc%a, r&suma sa conversation 3 e -o,, 'ui sortit 'ue 'ues instants ! us tard# Les trois amies av"rent a vaisse e, +a a,"rent et rang"rent non seu ement $a!!artement de 3 e -o, mais aussi ce ui du vieuW C%inois# Le tem!s eur !arut ong tant e es &taient im!atientes de voir revenir C%ami# I &tait !r"s de midi 'uand A ice dit en.in / =u C%ami est encore retenue !risonni"re, ou e e se cac%e 'ue 'ue !art# 6ans un cas comme dans $autre i nous .aut a retrouver e ! us vite !ossi+ e# 1renons un &ger re!as et en route# E e se tourna vers 3arion / Es-tu !r]te *ouer e rX e de C%ami?

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CHAPITRE ) UN D#GUISEMENT A S'Y M#%RENDRE 2IE( E(9E(67, r&!ondit 3arion# Oe vais de ce !as me travestir en C%inoise# Ce 'ui ne veut !as dire 'ue *e me sente tout .ait mon aise# A dire vrai, *$ai un trac .ou# Les trois *eunes .i es d&cid"rent d$a er c%erc%er, dans e ! acard de C%ami, a ro+e 'u$e e !ortait sur a !%otogra!%ie 'ue eur avait montr&e son grand-!"re# @oui er ainsi dans es a..aires d$une autre ne eur ! aisait certes !as, mais c$&tait a seu e so ution# E es se rendirent dans a c%am+re de a *eune C%inoise# 2ess ouvrit une !orte et d&signant une ro+e d&c ara / La voici, *$en suis s0re# E e d&croc%a e !ortemanteau et retira a tuni'ue, 'u$e e tendit +out de +ras avec admiration#

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Comme e e est *o ie et comme e e sent +onF ;o,e\ e sac%et 'ui , est accroc%&# I em+aume $encens# - I s$agit maintenant de trouver es .ards de C%ami / cra,on !our es sourci s, +Uton de rouge, rouge gras et !oudre# 3arion ouvrit e tiroir de a coi..euse# (ous avons de a c%ance, dit-e e# -egarde\, tout , est, ! us une c e.# C$est !eut-]tre ce e de a !orte d$entr&e# 6ans ce cas, *e $em!orteY ce a m$&vitera de sonner, donc d$&vei er es sou!Vons# A ice essa,a a c e.# =ui, c$est +ien ce e de $entr&e# (e !erdons ! us une minute# ;iens, 3arion, retournons dans notre c%am+re# 1asser a ro+e de C%ami, se .arder de mani"re ui ressem+ er, .ut c%ose re ativement .aci eY mais A ice eut +esoin de toute son adresse et 3arion de toute sa !atience !our !arvenir imiter tant +ien 'ue ma a coi..ure de a *eune C%inoise# Im!ossi+ e au !remier essai de .aire tenir es c%eveuW re+e es# En.in, 'ue te mets-tu donc sur a t]te? dit 2ess, ta'uine# 6u vernis? - (on, du ciment , r&! i'ua 3arion, veW&e# A!r"s un nouve essai in.ructueuW, e e d&c ara 'ue e mieuW .aire &tait de se aver es c%eveuW et de es coi..er moui &s# 3ais i .audra recommencer te .arder et tu a+Smeras a ro+e, o+*ecta 2ess# 1as .orc&ment, dit A ice# ;iens avec moi, 3arion# E e $emmena a sa e de +ain et ui couvrit es &!au es d$une grande serviette &!onge# 1uis e e ava ra!idement es c%eveuW de son amie et es essora# Ce a .ait, e e !arvint sans tro! de !eine imiter a coi..ure de C%ami# 2ess s$&mervei a du r&su tat o+tenu# Oe n$arrive !as en croire mes ,euWF 9u ressem+ es d$une .aVon &tonnante a *eune .i e de a !%oto# Et mo'ueuse, e e s$inc ina tr"s +as / Enc%ant&e de .aire votre connaissance, C%ami 9sao F Les trois *eunes .i es !artirent d$un *o,euW &c at de rire#

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-e!renant eur s&rieuW, e es &tudi"rent e c%emin 'ue 3arion a ait suivre# @ina ement, i .ut d&cid& 'u$e e 'uitterait $a!!artement des 9sao, descendrait !ar $ascenseur, . Unerait dans e %a d$entr&e *us'u$ $arriv&e de ses deuW amies 'ui, e es, em!runteraient $esca ier# Ensuite, e e sortirait dans a rue et se dirigerait tout droit vers $%X!ita , comme si e e a ait rendre visite son grand-!"re # <itXt dans a cour de $%X!ita , cac%e-toi dans e cou oir du !remier +Utiment 'ue tu trouveras sur ta droite, dit A ice# 2ess et moi nous irons e..ectivement voir 2on 1a!a 9sao et nous in.ormer de son &tat# 9u attendras 'ue nous venions te rec%erc%er# - A!r"s ce a, !ro!osa 3arion, *e !ourrais . Uner *us'uD $7niversit& et me !romener dans e !arc# <i en c%emin 'ue 'u$un de sus!ect m$accoste ou me suit, ce sera vous deuW de *ouer# - 1romis, dit A ice# En route F 1res'ue $instant o[ 3arion mettait e !ied sur e trottoir, es gens commenc"rent se retourner au !assage de cette s&duisante *eune C%inoise # 9oute.ois, !ersonne ne tenta de $a+order ni de a suivre# A ice et 2ess se demandaient si $eW!&rience ne se so derait !as !ar un &c%ec, 'uand 2ess saisit son amie !ar e +ras# -egarde cet %omme dans a voiture noire, murmura-t-e e# I a ra enti et ne 'uitte !as des ,euW 3arion### *e veuW dire C%ami# La voiture ongeait e trottoir# Le conducteur &tait un %omme d$environ vingt-cin' ans, mince et +run# I rou a !res'ue $a ure du !as *us'u$ $%X!ita , vit C%ami , !&n&trer et acc& &rant +rus'uement s$& oigna# Crois-tu 'ue ce soit e vo eur ou un com! ice? demanda 2ess# Oe n$en sais rien# En tout cas, nous n$avons aucune c%ance de e rattra!er# 3ais *$ai re ev& e num&ro de sa ! a'ue# Les deuW amies entr"rent dans $%X!ita # E es s$arr]t"rent au +ureau de r&ce!tion et s$in.orm"rent du num&ro de a

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c%am+re o[ se trouvait 3# 9sao# E es !rirent $ascenseur !our monter $&tage indi'u&# Le ma ade sem+ ait a er mieuW et !arut enc%ant& de a visite des *eunes .i es# I eur a!!rit 'ue e docteur d&sirait e garder une semaine au moins, !eut-]tre davantage# 1uis'ue *e suis condamn& rester ici, aurie\-vous a genti esse, A ice, de m$a!!orter mon courrier et, dans a mesure du !ossi+ e, de r&!ondre au t& &!%one? O$aimerais savoir ce 'ue devient ma !etite C%ami# Oe ne sais m]me !as o[ e e est# Oe .erai ce 'ue vous me demande\ avec grand ! aisir , r&!ondit A ice# 3# 9sao dit a *eune .i e 'u$une in.irmi"re venait de ui a!!orter un message de 3# <trom+erg# I avait t& &!%on& !our s$en'u&rir de $&tat du ma ade# C$est vraiment aima+ e ui, remar'ua $arc%&o ogue, d$autant ! us 'ue *e ne e connais !as du tout# A ice et 2ess se demand"rent comment e i+raire avait eu vent de $atta'ue dont 3# 9sao avait &t& victime# <ur une ta+ e, trXnait un s! endide +ou'uet de c%r,sant%"mes *aunes# Comme 2ess eW!rimait son admiration, e viei ard ui dit / O$ignore 'ui me $a envo,&# La carte de vTuW 'ui $accom!agnait ne !ortait aucun nom# R CurieuWF remar'ua a *eune d&tective# 1ourrais-*e voir cette carte? - Certainement# E e est dans e tiroir de a ta+ e# A ice trouva aussitXt a carte et ne #ut r&!rimer un sursaut# 6ans e coin in.&rieur de a .eui e, droite, i , avait un dragon !eint a mainF Aucune signature, rien d$autre 'ue ces mots / 3ei eurs sou%aits de !rom!t r&ta+ issementF A ice se tourna vers 3# 9sao# ;ous n$ave\ aucune id&e de $identit& de $eW!&diteur? - Oe me demande si ce ne serait !as a !ersonne 'ui a o..ert ma !etite-.i e e n&cessaire &crire et e !a!ier ettres dont e e se sert# A,ant a!!ris 'ue *$&tais sou..rant, e e m$aura .ait !arvenir ce +ou'uet en gardant $anon,mat

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a.in 'ue *e ne me croie !as o+ ig& de a remercier# Ce n$est 'u$une sim! e su!!osition / e e vaut ce 'u$e e vaut# A ice &tait tr"s contente 'ue e viei ard ne mani.estUt !as a moindre in'ui&tude, mais e e &!rouvait une vive angoisse# L$eW!&diteur de a carte orn&e d$un dragon savait 'ue 3# 9sao &tait $%X!ita # 6evait-on en conc ure 'u$i avait !artici!& $attentat contre $arc%&o ogue? <$e..orVant de dissimu er ses !ro!res sentiments, e e re!rit d$un ton en*ou& / C$est sans doute un admirateur inconnu, 2on 1a!a 9sao# Que e c%ance vous ave\ F E e remit a carte dans e tiroir, 'u$e e re.erma# Et maintenant, i est tem!s 'ue nous !artions, dit-e e# (ous reviendrons +ientXt et resterons ! us ongtem!s# - O$attendrai votre visite avec im!atience, r&!ondit e ma ade# O$es!"re 'ue a !roc%aine .ois vous m$a!!ortere\ une ettre ou un message ver+a de ma !etite C%ami# Ce disant, i tendait a *eune .i e a c e. de sa +oSte ettres# O$en suis !ersuad&e , r&!ondit 2ess d$une voiW si assur&e 'u$un sourire %eureuW &c aira e visage de son inter ocuteur# 3ais, tandis 'u$en com!agnie d$A ice e e se dirigeait vers $ascenseur, e e ui c%uc%ota $orei e / Comme *e voudrais en ]tre convaincue F H& as F a tournure 'ue !rennent es c%oses ne me dit rien 'ui vai e# - =ui, on ne sait !as o[ $on va, admit a *eune d&tective# 2a%F nous a ons voir ce 'ui va se !asser# Oe vais te e dire, moi, ce 'ui ris'ue de se !asser, r&!ondit 2ess# <i es &tudiants c%inois 'ue nous avons rencontr&s %ier $7niversit& nous a!erVoivent, 'u$i s s$imaginent 'ue C%ami est avec nous, et 'u$ensuite, i s d&couvrent 'ue C%ami n$est !as C%ami, ce a va tout *eter !ar terreF A ice ac'uiesVa# A!r"s r&. eWion, e e d&cida 'ue 2ess et e e se tiendraient su..isamment en arri"re de 3arion !our ne !as &vei er es sou!Vons# Quand e es entr"rent dans e +Utiment o[ e es avaient donn& rende\-vous eur amie, ce e-ci, 'ui es guettait, se dirigea vers a sortie de $%X!ita # 3 es a suivirent 'ue 'ues secondes ! us tard#

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7ne .ois dans e !arc de $7niversit&, 3arion se mit adresser des sourires auW &tudiants 'u$e e croisait# A sa vive satis.action, 'ue 'u$un ui .it en.in signe de oin en criant / 2on*ours, C%amiF Que e *oie de te revoirF A ice et 2ess avaient entendu cette eWc amation# II n$, a !as dire, e d&guisement est !ar.ait F c%uc%ota 2ess, tr"s agit&e# 9ou*ours dans e m]me ordre, es trois amies !oursuivirent eur c%emin# 1 us d$une dou\aine d$&tudiants et d$&tudiantes, es uns =rientauW, d$autres Am&ricains, agit"rent es mains en guise de sa ut et a!!e "rent 3arion C%ami # C$est tr"s amusantF d&c ara 2ess# R =ui, mais ce a ne nous conduit tou*ours !as *us'u$ a vraie C%ami , r&! i'ua son amie# A !eine avait-e e ac%ev& ces mots 'u$un *eune %omme rouW, tr"s mince, se !r&ci!itait vers 3arion# Comment as-tu .ait !our t$&c%a!!er, C%ami 9sao? @o e 'ue tu esF 2ess agri!!a e +ras d$A ice# Qu$a ait-i se !asser? Quoi'ue sur!rise !ar a soudainet& du geste, 3arion *oua son rX e avec une sur!renante maStrise# E e n$ouvrit !as a +ouc%e# <e contentant de %ausser es &!au es, e e eva es mains en $air en un geste 'ui vou ait dire / 6evine\ tout seu F Le *eune %omme attra!a 3arion !ar e coude et $entraSna +ruta ement# 3arion .eignit de e suivre de +on gr&# Le cTur +attant tout rom!re, A ice et 2ess eur em+oSt"rent e !as#

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CHAPITRE )I %OURSUITE MOU$EMENT#E et 2ess sur ses ta ons, a .ausse C%ami .ut emmen&e de .orce !ar son ravisseur %ors de $enceinte de $7niversit&# I a conduisit dans une !etite rue# Contre e trottoir, une voiture attendait, moteur en marc%e# C$est ce e 'ui a suivi 3arion *us'u$ $%X!ita F dit A ice en reconnaissant e num&ro de a ! a'ue# - 3ais ce n$est !as e m]me conducteurF o+serva 2ess# Comme 3arion et son escorte a!!roc%aient, e conducteur cria / Laisse tom+er# Oe viens de t& &!%oner <mit%# <ur!ris, e ravisseur de 3arion a Uc%a, sauta dans a voiture 'ui d&marra en trom+e#
ALICE

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A ice a!erVut un taWi rang& un !eu ! us oin# ;iens F cria-t-e e 2ess en !artant au !as de course dans cette direction# Au !assage e e dit 3arion / -entre a maison et attends-nous# 1uis e e sauta dans e taWi avec 2ess et ordonna au c%au..eur / <uive\ cette voiture 'ui s$& oigne -+asF II mit son moteur en route, mais ne !arut !as !ress& d$o+tem!&rer $in*onction d$A ice# <e tournant demi sur son si"ge, i demanda / Que se !asse-t-i ? ;ous vou e\ .aire a connaissance de ces *eunes gens? A ice .eignit de ne !as avoir entendu et ui dit d$un ton !ressant / Oe vous en !rie, .aites viteF C$est tr"s grave# I .aut a+so ument 'ue nous sac%ions o[ i s vont# Le c%au..eur %aussa es &!au es et a!!u,a sur $acc& &rateur# Cette !oursuite es entraSna dans a vi e +asse# Le conducteur de a voiture noire s$&tait sans doute rendu com!te 'u$i &tait !ris en c%asse, car i tourna ! usieurs .ois, dans e dessein de semer ses !oursuivants# =n dirait 'u$i s vont nous emmener au dia+ e ;auvert, gromme a e c%au..eur de taWi# - 1eu im!orte o[ i s vont, du moment 'ue *e e suis, dit A ice# Oe ne veuW !as es !erdre de vue# Com!renant 'ue e c%au..eur commenVait en avoir asse\ de cette course et se demandait si $im!ortance du !our+oire com!enserait es ris'ues 'u$i !renait, e e ui dit d$une voiW suave / ;ous ]tes &tonnant, monsieur# Oamais *e n$aurais cru 'ue $on !0t tenir e vo ant avec une te e virtuosit&# Le visage de $%omme s$i umina# 3erci +eaucou!, ma !etite demoise e# Les com! iments sont rares# A&n&ra ement es c ients ne sont !as des connaisseurs# 1ris d$une ardeur nouve e, i acc& &ra# Le taWi rou ait e ong de a rue du Cana , ors'ue, soudain, a voiture noire se ra!!roc%a du trottoir et s$arr]ta# Les deuW %ommes en

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*es deux h!mmes se pr%cipi$+ren$ dans une pe$i$e rue adjacen$e.


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sortirent en %Ute et se !r&ci!it"rent dans une !etite rue ad*acente# Que dois-*e .aire? demanda e c%au..eur de taWi en se rangeant derri"re a voiture noire# - (ous a ons !oursuivre !ied , ui dit A ice# E e regarda e c%i..re mar'u& au com!teur, , a*outa un g&n&reuW !our+oire, !uis, avec un sourire de remerciement, sauta sur a c%auss&e et s$& oigna en courant, accom!agn&e de 2ess# Les deuW %ommes n$&taient d&* ! us en vue# (ous voi en ! ein 'uartier c%inois F s$eWc ama 2ess# =ui, i est !ro+a+ e 'ue ces deuW %ommes n$, %a+itent !as, aussi devrions-nous !ouvoir es , re!&rer# Que 'u$un nous dira +ien o[ i s sont !ass&# H& asF e es eurent +eau 'uestionner ! usieurs commerVants !ersonne n$avait remar'u& es deuW %ommes# @ina ement, A ice dut renoncer# Essa,ons autre c%ose, dit-e e 2ess# (ous a ons demander auW gens s$i s ne connaStraient !as un certain Lovi)# E es re!rirent eur en'u]te, 'uestionnant aussi +ien es +outi'uiers 'ue es !assants, mais !ersonne ne !ut eur .ournir une r&!onse satis.aisante# C$est d&courageant, sou!ira a *eune d&tective# <i nous vou ons es retrouver, i ne nous reste ! us 'u$ essa,er de e .aire $aide du num&ro de eur voiture# 9oute.ois, A ice ne vou ait !as a+andonner tout de suite ses rec%erc%es# 1ro.itons de ce 'ue nous sommes ici !our nous in.ormer de C%ami 9sao, dit-e e 2ess# Entrons dans 'ue 'ues magasins de a rue 3ott# E es se r&!artirent a tUc%e# 2ess se c%argea d$un cXt& de a rue, A ice de $autre# Au +out d$une demi-%eure, e es n$avaient encore o+tenu aucun r&su tat# En.in, A ice s$arr]ta devant une !a!eterie+im+e oterie# <ur un signe d$e e, 2ess a re*oignit# 9e souviens-tu du dragon !eint a main, 2ess? Oe me demande si e !ro!ri&taire de cette +outi'ue ne serait !as en

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mesure de nous renseigner sur a !rovenance du !a!ier ettres et de a carte? E es entr"rent dans a !a!eterie# A ice commenVa !ar demander au C%inois 'ui s$avanVait au-devant d$e es, s$i ne connaissait !as C%ami 9sao# I %oc%a n&gativement a t]te# Oe suis navr& de ne !ouvoir vous venir en aide, mademoise e# 6&sire\-vous un autre renseignement? - =ui# Aurie\-vous du !a!ier ettres avec un dragon !eint au +as de a !age, dans $ang e de droite# Le !a!etier ouvrit un tiroir et en sortit ! usieurs .eui es# Est-ce ce ui-ci 'ue vous c%erc%e\? A ice ui a,ant r&!ondu a..irmativement, i eut un sourire %eureuW et ui a!!rit 'ue c$&tait son Tuvre# En.in a c%ance .avorisait son en'u]te F 9oute r&con.ort&e, e e re!rit son interrogatoire# Le !a!ier ettres est-i r&serv& un seu c ient? R =% nonF r&!ondit $artiste# 6e nom+reuses !ersonnes m$en ac%"tent, aussi +ien am&ricaines 'ue c%inoises# Oe n$acce!te !as de commandes !articu i"res# O$en vends 'ui en veut# En d&sire\-vous 'ue 'ues .eui es? A ice r&. &c%it 'ue ce !a!ier !ouvait se r&v& er .ort uti e, aussi en ac%eta-t-e e ! usieurs .eui es avec es enve o!!es assorties# -e!roduise\-vous &ga ement ce moti. sur des cartes? demanda-t-e e encore# L$%omme ! ongea une nouve e .ois a main dans e tiroir et en tira une carte eWactement sem+ a+ e ce e 'u$avait reVue 3# 9sao# Ce es-ci non ! us, vous ne es !eigne\ !as sur commande? s$en'uit-e e# Le !a!etier %oc%a a t]te# 1uis son tour i interrogea / # Ave\-vous une raison !articu i"re de me !oser ces 'uestions? A ice ui eW! i'ua 'u$une de eurs amies c%inoises avait reVu un s! endide +ou'uet au'ue &tait &!ing e une carte orn&e d$un dragon et ne !ortant aucune signature# La +&n&.iciaire sou%aitait vivement remercier a !ersonne 'ui ui avait envo,& ces . eurs#

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I se !eut 'ue ce soit un certain 3# <mit% 'ui ait eu ce geste, mais notre amie n$en est !as s0re# R <mit%, dites-vous? Le C%inois r&. &c%it 'ue 'ues secondes, !uis dit en.in / II , a ! usieurs mois, *e me ra!!e e 'u$un monsieur du nom de <mit% est venu me trouver avec un ami# I n$a ac%et& ni !a!ier ettres, ni cartes, mais vou ait me vendre 'ue 'ue c%ose# 9iens, vous ac%ete\ aussi des o+*ets orientauW des !articu iers? demanda A ice 'ui d&sirait e .aire !ar er# - Ce a m$arrive, r&!ondit e !a!etier# 9oute.ois, *e me suis re.us& conc ure un marc%& avec ce <mit%# I m$a montr& de tr"s +e es statuettes de *ade, 'u$i disait venir d$=rient# O$ai eu !eur 'ue ce ne soient des o+*ets vo &s ou introduits en .raude, aussi me suis-*e a+stenu# Oe n$ai aucune envie d$avoir des ennuis# Le cTur d$A ice se mit +attre ! us vite# En.in un indice int&ressant F -e.r&nant son agitation, e e .eignit d$]tre &tonn&e 'u$on !0t !rendre 3# <mit% !our un escroc# A ors ce ne !eut ]tre e m]me %omme dont nous !ar ons, ac%eva-t-e e# ConnaStrie\-vous !ar %asard e !r&nom du 3# <mit% 'ui a vou u vous vendre ces *ades? - (on, r&!ondit e !a!etier# Oe sais sim! ement 'u$i s$a!!e e <mit% !arce 'ue son com!agnon a !rononc& ce nom ! usieurs .ois# I s ne sont *amais revenus ni $un ni $autre, aussi ne !ourrais-*e vous en a!!rendre davantage sur euW# R Ce <mit% &tait-i gros? demanda 2ess# - (on, i &tait ! utXt !etit et mince# 3ais i !araissait tr"s vigoureuW , r&!ondit e !a!etier, donnant dans e !i"ge sans s$en douter# <ur ces entre.aites, un c ient entra# A ice et 2ess en !ro.it"rent !our !rendre cong&# En c%eminant dans a rue, a *eune d&tective dit sa com!agne / Oe crois 'ue nous avons .ait un !as en avant dans notre en'u]te# Cet %omme mince, !etit et !ourtant musc & 'ue nous retrouvons sans cesse doit s$a!!e er <mit%F 3ais des <mit%, ce a court es rues F

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- H& as ouiF a!!u,a 2ess# A a rec%erc%e d$un taWi, es *eunes .i es regagn"rent a rue du Cana # Que e ne .ut !as eur stu!&.action de constater 'ue a voiture noire &tait tou*ours rang&e contre e trottoir# Oe vais !r&venir a !o ice , dit A ice# E e entra dans un ca.& et a!!e a e commissaire Aordon# <ans rien d&voi er du m,st"re 'ui entourait a dis!arition de C%ami, e e ui dit 'u$e e avait d&couvert 'ue 'ue c%ose 'ui !ermettrait !eut-]tre de retrouver es auteurs de $atta'ue contre e vieuW C%inois# E e d&crivit a voiture noire et en donna e num&ro# Oe m$occu!e de cette a..aire tout de suite , !romit e commissaire# A ice sou!Vonnait es deuW %ommes d$avoir a+andonn& a voiture# E e d&cida donc de ne !as attendre eur retour# @aisant signe un taWi, e e , monta ainsi 'ue 2ess, non sans avoir donn& au c%au..eur $adresse de 3 e -o,# 9andis 'u$A ice et 2ess se ivraient ainsi eur en'u]te, 3arion n$&tait !as rest&e inactive# AussitXt a!r"s 'u$A ice

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et 2ess .urent !arties a !oursuite de a .ameuse voiture noire, une *eune C%inoise, es +ras c%arg&s de ivres, s$&tait !r&ci!it&e sur e e# L$air agit&, e e avait d&+it& un ong discours R cro,ant sans doute 'ue 3arion !ar ait e cantonais# H& asF sa connaissance de cette angue se imitait un seu mot / C%ami, et encore ne s$agissait-i 'ue d$un diminuti.# La *eune C%inoise e r&!&ta ! usieurs .ois# En.in, e e s$arr]ta court, .ronVa es sourci s et scruta attentivement 3arion# Au +out d$une seconde, e e &c ata de rire et s$eWcusa en Ang ais# Oe vous demande !ardon, *e vous ai con.ondue avec une amie 'ui s$a!!e e C%ami# ;ous ui ressem+ e\ s$, m&!rendre# I est vrai 'ue *$&tais si a+sor+&e dans mes !ens&es 'ue *e n$ai !as +ien regard&# =n m$a dit 'ue C%ami avait a+andonn& son travai c%e\ <trom+erg et *e vou ais ui demander si *e !ouvais !oser ma candidature ce !oste# 3arion &!rouva sur- e-c%am! une vive s,m!at%ie !our cette vive et *o ie C%inoise, 'ui se !r&senta sous e nom de >an) Ka_-Hui# A!r"s avoir &c%ang& encore 'ue 'ues mots avec e e, e e eut une id&e# 1eut-]tre !uis-*e vous aider o+tenir ce !oste, dit-e e# ;ou e\vous 'ue nous en discutions ensem+ e? R ;o ontiers# 3ais d$a+ord eW! i'ue\-moi, s$i vous ! aSt, !our'uoi vous vous ]tes costum&e de a sorte# ;ous !ouve\ me e dire, *e suis a mei eure amie de C%ami# 3arion sourit mais ne r&!ondit !as tout de suite# 1ouvait-e e se .ier >an) Ka_-Hui au !oint de a mettre au courant de $in'ui&tante dis!arition de C%ami?

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CHAPITRE )II #TRANGES $OLEURS 3arion s$interrogeait !our savoir si e e devait oui ou non mettre a *eune C%inoise dans a con.idence, un %omme d$un certain Uge, d$a ure res!ecta+ e, traversa a rue# I &c%angea un sourire avec a *eune .i e et s$arr]ta un moment# 2on*our, monsieur e !ro.esseur, dit >an) Ka_-Hui# Comment a e\-vous? - 9r"s +ien, merci, mademoise e 9c%ing# Et vous? =%F *e suis en ! eine .orme, merci# ;otre cours d$%ier m$a vivement int&ress&e# R ;ous m$en vo,e\ enc%ant& , r&!ondit e !ro.esseur, 'ui sou eva son c%a!eau et s$& oigna# Ce !etit incident em!orta a d&cision de 3arion# E e !ouvait se con.ier sans ris'ue a *eune C%inoise#
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O$ai rev]tu cet accoutrement dans e dessein de !asser !our C%ami# R 3ais !our'uoi? R 1arce 'u$e e a dis!aru# R 6is!aruF s$eWc ama >an) Ka_-Hui# O$avais +ien remar'u& 'u$e e n$assistait ! us auW cours de!uis 'ue 'ue tem!s# Oe m$a!!r]tais m]me ui t& &!%oner cet a!r"s-midi !our ui en demander a raison# Oe vous en !rie, mette\-moi au courant# 3arion se tint sur a r&serveY toute.ois e e ui d&voi a 'ue 3# 9sao n$avait !as eu de nouve es de sa !etite-.i e de!uis e *our de son d&!art# E e ui avait sim! ement aiss& un mot ui annonVant 'u$e e se rendait c%e\ une camarade de co "ge# <avie\-vous 'ue 3# 9sao &tait $%X!ita ? demanda 3arion# - (on, r&!ondit >an) Ka_-Hui# Oe suis d&so &e de $a!!rendre# 6e 'uoi sou..re-t-i ? Comme $a..aire avait !aru dans es *ournauW de midi, 3arion ne se crut !as tenue au si ence sur ce !oint# C$est a..reuWF s$eWc ama >an) Ka_-Hui a!r"s avoir &cout& e r&cit de 3arion# C%ami a une v&rita+ e adoration !our son grand-!"re# Oe ne com!rends !as comment e e !eut rester au oin tandis 'u$i se mor.ond seu $%X!ita ### et sans m]me ui &crire# - C$est ce 'ue ni mes amies ni moi nous ne !arvenons com!rendre non ! us# ;ene\ avec moi, nous !ourrons +avarder dans $a!!artement o[ nous ogeons# ;ous .ere\ a connaissance de mes amies et !ourre\ !eut-]tre nous .ournir 'ue 'ue &c aircissement# >an) Ka_-Hui se d&c ara !r]te $accom!agner# Les deuW *eunes .i es marc%"rent cXte cXte# Aucun !assant ne !arut reconnaStre C%ami # Quand e es arriv"rent c%e\ 3 e -o,, ce .ut cette derni"re 'ui eur ouvrit a !orte# A ice et 2ess n$&taient !as encore rentr&es, aussi s$entretinrent-e es toutes trois de c%oses et d$autres# 3 e -o, servit un eWce ent t%&, accom!agn& de !etits .ours#

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A ice et 2ess rentr"rent en.in, et 'ue 'ues instants ! us tard, e es .aisaient eur a!!arition dans a sa e de s&*our# Que ne .ut !as eur &tonnement de reconnaStre en >an) Ka_-Hui a *eune &tudiante avec a'ue e e es avaient d&*eun& a ca.&t&ria de $7niversit&# 3arion eur eW! i'ua comment e e avait .ait sa connaissance, !uis, sous un vague !r&teWte, 3arion emmena A ice dans a c%am+re couc%er# En 'ue 'ues mots +re.s, es deuW *eunes .i es &c%ang"rent es nouve es# Ensuite, 3arion eW!osa e ! an 'u$e e avait conVu / i .a ait 'ue >an) Ka_-Hui, inguiste comme C%ami, o+tienne c%e\ <trom+erg a ! ace de a dis!arueY e e en avait d$ai eurs eW!rim& e d&sir# i Oe crois savoir ce 'ue tu as en t]te, dit A ice avec un sourire com! ice# 9u su!!oses 'ue e message aiss& !ar C%ami $intention de tante C&ci e signi.iait 'u$e e avait d&couvert un secret re ati. a i+rairie et tu t$es dit 'ue !eut-]tre >an) Ka_-Hui e d&couvrirait son tour, mais sans se .aire !rendre# - EWactement, dit 3arion# Et *e suis !ersuad&e 'ue >an) Ka_Hui est une .i e digne de con.iance# C$&tait aussi $im!ression d$A ice# Les deuW amies regagn"rent e sa on et a+ord"rent a 'uestion avec a *eune C%inoise# 2ien entendu, i .aut d$a+ord 'ue vous o+tenie\ ce !oste a i+rairie , conc ut 3arion# >an) Ka_-Hui !arut !r&occu!&e, comme si cette id&e $e..ra,ait# Oe ne sais !as si *e serai a %auteur de a tUc%e, .init-e e !ar dire# Oamais *e n$ai essa,& d$&c aircir une &nigme# - =%F votre rX e ne sera !as di..ici e, insista 3arion# I consistera eW&cuter es ordres de 3# <trom+erg, tout en gardant es ,euW et es orei es ouverts# R Et survei er ses conversations t& &!%oni'ues , a*outa A ice# A!r"s 'ue 'ues minutes d$%&sitation, a *eune &tudiante c%inoise consentit .aire ce 'u$on ui demandait et se eva en disant 'u$e e es!&rait ne !as d&cevoir ses nouve es amies#

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Oe vais de ce !as me !r&senter 3# <trom+erg, dit-e e# 6"s 'ue *$aurai une r&!onse 'ue con'ue, *e vous en .erai !art# A ice accom!agna >an) Ka_-Hui *us'u$ a !orte# 2onne c%ance , ui dit-e e# Lors'u$e e .ut !artie, A ice t& &!%ona au commissariat de !o ice# Le sergent de service ui r&!ondit 'u$on ignorait tou*ours $identit& de a !ersonne 'ui avait atta'u& 3# 9sao# La voiture noire 'ue vous nous ave\ signa &e avait &t& vo &e , a*outa-t-i # ` A ice e remercia et raccroc%a# E e eut un %aussement d$&!au es r&signe / Encore un indice 'ui .ait ong .eu , dit-e e ses amies# 3arion a a dans sa c%am+re !our se c%anger et retirer ses .ards# <oudain e e a!!e a / L$une de vous s$est-e e amus&e .aire tom+er ma !endu ette !ar terre? R En voi une 'uestionF r&!ondirent en c%Tur ses deuW amies#

BK

R A ors 'ue 'u$un s$est introduit ici en notre a+sence F s$eWc ama a *eune .i e# A ces mots, A ice, 2ess et 3 e -o, se !r&ci!it"rent dans a !i"ce# 3arion eur montra du doigt a !endu ette de vo,age 'ui gisait !r"s du it# 3ais comment aurait-on !u entrer ici? demanda 3 e -o,# A ice et 2ess se regard"rent d$un air !enaud# E es avaient omis de verroui er a !orte de communication avec $a!!artement des 9saoF L$intrus n$est autre 'ue e vo eur 'ui !oss"de un dou+ e de a c e. des 9sao , dit A ice# AussitXt, e es !ass"rent en revue toutes es !i"ces# A!!aremment, rien ne man'uait# A ors, !our'uoi a-t-on !&n&tr& ici? A cette 'uestion, nu ne !ouvait r&!ondre# <oudain, 2ess rom!it e si ence / Cie F !eut-]tre e ma .aiteur se cac%ait-i c%e\ es 9sao !endant 'ue nous eW!osions notre ! an >an) Ka_-Hui# 3a gr& $in'ui&tude 'ui a gagnait, A ice tenta de rassurer ses amies# -egarde\ / cette !endu ette, renvers&e sans doute !ar $intrus, est arr]t&e de!uis ! usieurs %eures# Oe ne !ense !as 'u$i se serait attard& aussi ongtem!s# R Es!&rons 'ue tu ne te trom!es !as , sou!ira 2ess# A ice r&. &c%it 'ue 'ues instants, !uis e e re!rit / L$individu en 'uestion rec%erc%ait !eut-]tre e message 'ue C%ami avait &crit son grand-!"re# (e e trouvant !as c%e\ es 9sao, i sera venu *us'u$ici !our s$em!arer de ce !r&cieuW !a!ier# R A-t-i r&ussi? s$&cria 2ess# A ice courut un +ureau, ouvrit e tiroir du %aut# Envo &F s$eWc ama-t-e e, atterr&e# Oe $avais rang& avec a !%otogra!%ie de C%ami, 'ui a dis!aru aussi d$ai eurs# R =%F , F 'ue va-t-i encore arriver? g&mit 2ess, in'ui"te# Le si ence r&gna de nouveau, +ientXt rom!u !ar A ice / Oe !ense 'ue $intrus vou ait un &c%anti on de $&criture

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*'une de v!us s'es$(elle amus%e , -aire $!m.er ma pendule$$e par $erre/

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ture de C%ami# 2on 1a!a 9sao va sans doute recevoir une nouve e ettre, 'ui ne sera 'u$un .auW# R Et 'ue dira cette ettre? demanda 3 e -o,# R 2on 1a!a 9sao sera !ri& de ne !as !r&venir a !o ice de a dis!arition de sa !etite-.i e# A ice t& &!%ona au commissariat !our signa er 'ue $on s$&tait introduit dans $a!!artement de 3 e -o, en son a+sence# 6euW !o iciers en civi arriv"rent !eu a!r"s# I s .irent es constatations d$usage, d&c ar"rent n$avoir rien trouv& d$int&ressant et re!artirent# 3 e -o, +randit un sac en !a!ier# En c%emin, *e me suis arr]t&e dans un +a\ar, dit-e e# O$avais d&cid& 'ue si $on s$introduisait encore en .raude dans $un ou $autre des a!!artements, *e mettrais de so ides verrous auW deuW !ortes ouvrant sur e cou oir centra # Qui de vous veut m$aider es !oser? R 3oi, avec grand ! aisir, r&!ondit 2ess# 3ais 'ue .era C%ami si e e revient et trouve a !orte .erm&e? 3 e -o, d&c ara 'ue, se on e e, C%ami ne reviendrait 'ue ors'ue e d&tective A ice -o, et ses amies, ou a !o ice e e-m]me, $auraient retrouv&e# 6e toute .aVon, *e vais !r&venir e concierge 'ue *$ai !os& des verrous# 6ans e cas, im!ro+a+ e, o[ C%ami .erait une soudaine r&a!!arition et ne !ourrait !&n&trer c%e\ e e, *e suis s0re 'u$e e irait aussitXt ui en demander a raison, ou 'u$e e viendrait c%e\ moi# R 3ais, o+serva en riant a *eune d&tective, si nous !ouvons sans inconv&nient +arricader $a!!artement des 9sao, i nous .audra .aire a!!e a magie !our .ermer e nXtre 'uand nous n$, serons !as# R C$est ma .oi vrai, reconnut 3 e -o, 'ui *oignit son rire ce ui de sa ni"ce# Oe me suis aiss&e em!orter !ar mon imagination# A ice a*outa 'ue c$&tait 'uand m]me une +onne id&e de ! acer un verrou int&rieur sur a !orte des 9sao# Ce a dit, *e ne crois !as 'u$une nouve e intrusion se !roduise !uis'ue notre inconnu s$est em!ar& de ce 'u$i vou ait / !%otogra!%ie et ettre#

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E e aida sa tante .iWer es verrous a !orte s&!arant e sa on des 9sao du cou oir de $immeu+ e, ainsi 'u$ a !orte de communication entre es deuW a!!artements# Ce a .ait, e es es !ouss"rent .ond# Qui a .aim? demanda 3 e -o, en revenant dans e sa on# R =% moiF r&!ondit vivement 2ess# Ces mots d&c%aSn"rent e rire d$A ice et de 3arion, tou*ours !r]tes ta'uiner eur amie 'ui, sans souci de son &ger em+on!oint, mani.estait en toute occasion sa gourmandise# 6ans e r&.rig&rateur i , a un c%ou-. eur au gratin 'u$i nous su..ira de r&c%au..er au .our# O$es!"re 'ue vous .ere\ %onneur ma cuisine# 3 e -o, a uma es ram!es du .our# <oudain, une vio ente eW! osion d&c%ira $air# La !orte du .our, arrac%&e, .ra!!a dans e dos 3 e -o,, 'ui s$a+attit sur e da age#

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CHAPITRE )III LES $OISINS %ROTESTENT une seconde eW! osion, A ice et 3arion sou ev"rent 3 e -o,, $em!ort"rent en %Ute %ors de a cuisine et avec !r&caution retendirent sur son it# 9ante C&ci e, demanda A ice en s$e..orVant de dominer son in'ui&tude, es-tu + ess&e? <a tante eut un .ai+ e sourire# (on, c$est e c%oc 'ui m$a *et&e terre# Que sou agement !our es trois *eunes .i es F -assur&e, A ice vou ut a er voir a cause de $eW! osion# 1eut]tre riait-e e due une .uite de ga\? (on, ce a ne doit !as ]tre a cause, car en ouvrant e our nous aurions d&ce & $odeur du ga\ , se disait-e e 1er! eWe, e e entra dans a cuisine et se dirigea vers
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e .ourneau# E e ! ongea un regard dans e .our +&ant# La ! a'ue &tait !arsem&e de !etits +outs de !a!ier rouge et de grains de sa+ e# Encore un !&tard g&antF s$eWc ama-t-e e# Ainsi donc non seu ement on a vo & a !%otogra!%ie de C%ami et a ettre, mais on a aussi !r&!ar& un attentat contre nous# La *eune .i e retourna au sa on o[ e e mit sa tante et ses amies au courant de sa d&couverte# Ce a devient terri+ eF g&mit 2ess# C$est d&* asse\ e..ra,ant de !oursuivre un ennemi invisi+ e# <i en ! us i !&n"tre c%e\ nous dans e dessein de nous tuer### R A ons, n$eWag"re !asF Oe ne crois !as 'u$i en vou ait nos vies# I a sim! ement c%erc%& nous e..ra,er !arce 'ue nous e g]nons# <oudain, un cou! vio ent &+ran a a !orte d$entr&e# A ice a a voir# 1 usieurs !ersonnes &taient rassem+ &es dans e cou oir# C$&taient es voisins de !a ier de 3 e -o,# =n voudrait +ien savoir ce 'ui se !asse ici? demanda un gros %omme ru+icond, !r&c&d& d$un ventre o!u ent# R (ous### %eu### nous avons eu un !etit accident avec e .our, r&!ondit A ice !ensant 'ue mieuW va ait ne !as &+ruiter $a..aire# R -ien d$autre? insista $%omme# R ;ene\ voir vous-m]me , !ro!osa a *eune .i e# A su!!oser 'u$i remar'uUt es morceauW de !a!ier et e sa+ e, i &tait !eu !ro+a+ e 'u$i devinUt a v&rit&# Avec un !ar.ait ensem+ e, es voisins .ranc%irent e seui et se rendirent dans a cuisine# E% +ienF a !orte a vo & en &c ats, constata $%omme au visage rouge# ;ous devrie\ ]tre ! us !rudente avec e ga\# L$eW! ication d$A ice !arut toute.ois e satis.aire# 3ais une .emme mince, au ne\ !ointu, se ! anta devant es autres et d$un ton accusateur d&c ara / I se !asse ici des c%oses singu i"res et auW'ue es es 9sao ne sont !as &trangers# ;ous me !araisse\ tr"s i&es avec ce vieuW .ou# R En 'uoi est-i .ou, *e vous !rie? demanda A ice,

CB

.urieuse de cette atta'ue contre $arc%&o ogue# 3# 9sao est un %omme tr"s cu tiv& 'ui m&rite e ! us grand res!ect# R 1ossi+ e, dit a .emme# ($em!]c%e 'ue *$aimerais mieuW 'ue des !&tards n$eW! osent !as sur mon !a ier et 'ue es gens ne se .assent !as assommer deuW !as de moi# 3arion, 'ui venait de !asser a t]te dans a cuisine, ne !ut se contenir ! us ongtem!s# 1our'uoi ne d&m&nage\-vous !as, a ors? R 3oi? 6&m&nager? voci.&ra $irasci+ e voisine# C$est ! utXt 3 e -o, et auW 9sao de d&m&nager# Ce ne sont !as des gens de### de tout re!os# A ice a toisa .roidement# Au ieu d$]tre d&sagr&a+ e et de nous insu ter, r&. &c%isse\ un !eu# Oe suis certaine 'ue vous ]tes tous !r]ts aider a !o ice ca!turer $%omme 'ui a + ess& 3# 9sao# R Que vou e\-vous dire? demanda une .emme !etite et timide# Leur inter ocutrice es !ria de .aire a!!e eurs souvenirs# L$un d$euW n$avait-i !as sur!ris un rXdeur $a ure sus!ecte dans e cou oir ou dans $ascenseur? 7n !ro.ond si ence r&gna !endant 'ue 'ues secondes# 9ous se regardaient# En.in a !etite .emme timide & eva a voiW# O$ai &t& si e..ra,&e !ar $eW! osion 'ui s$est !roduite dans e cou oir 'ue *e n$avais !as os& !ar er# Oe crois ce!endant 'ue a ni"ce de 3 e -o, a raison# O$ai !eut-]tre un indice# Cet a!r"s-midi, tout de suite a!r"s e d&*euner, *e me dis!osais a er .aire des courses# Comme *e e .ais tou*ours de!uis cette !remi"re a erte, *$ai d$a+ord entre+Ui & ma !orte, *uste une .ente, et *$ai cou & un regard !our m$assurer 'ue e cou oir &tait d&sertY i ne $&tait !as / un %omme !etit, mince, se g issait vers $a!!artement des 9sao# O$ai eu si !eur 'ue *$ai re.erm& ma !orteY aussi ne !ourrais-*e !r&ciser s$i , est entr& ou non# R Que e %eure &tait-i ? demanda A ice# R Environ trois %eures# A ice se mit r&. &c%ir intens&ment# Cet %omme &tait !eut-]tre ce ui 'u$e e avait a!erVu dans e cou oir *uste avant $eW! osion du !remier !&tard, ce ui aussi 'ui, au

CC

vo ant de a voiture noire, avait suivi *us'u$ $%X!ita 3arion, d&guis&e en C%ami# I avait dis!os& du tem!s vou u !our se rendre c%e\ es 9sao, s$introduire dans eur a!!artement $aide des c e.s su+ti is&es C%ami et, !assant !ar a !orte de communication, ! acer e !&tard dans e .our de 3 e -o,# La .emme 'ui s$&tait montr&e d&sagr&a+ e !ria A ice de $eWcuser et !romit de survei er es a &es et venues de toutes es !ersonnes &trang"res $immeu+ e# Les voisins !rirent cong& et se dis!ers"rent# A ice re.erma a !orte# <e sentant mieuW, 3 e -o, discuta avec es *eunes .i es de a tournure 'ue !renait $a..aire# En tout cas, une c%ose est certaine Y on c%erc%e nous e..ra,er# R En ce 'ui me concerne, i s ont r&ussi, d&cr&ta 2ess# O$estime 'ue nous devrions renoncer !ercer ce m,st"re# 3 e -o, d&c ara .ermement 'u$e e &tait +ien d&cid&e !oursuivre $en'u]te# Ce serait !ure Uc%et& 'ue de aisser ses amis 9sao dans une situation aussi dangereuse# Et *$entends te seconder, dit A ice# 3ais *e crois 'ue nous .erions +ien d$en r&.&rer au commissaire Aordon# <a tante a!!rouva cette id&e# A ice a!!e a aussitXt e commissaire 'ui !romit de !asser es voir e soir m]me# A!r"s avoir transmis cette r&!onse ses amies, A ice dit / Ce soir, *$ai envie de vous inviter toutes dSner 'ue 'ue !art# Oe suis s0re 'ue tante C&ci e a asse\ vu sa cuisine au*ourd$%ui# A!r"s 'ue 'ues o+*ections, 3 e -o, .init !ar admettre 'u$e e serait enc%ant&e de dSner de%ors# Quant 2ess et 3arion, eur r&!onse ne .aisait !as de doute# E es sou!"rent toutes es 'uatre dans un !etit restaurant .ranVais c& "+re !our son eWce ente cuisine# A !eine &taient-e es rentr&es 'ue e commissaire Aordon sonnait# I &couta avec a ! us vive attention e r&cit 'u$A ice ui .it de a dis!arition de a *eune C%inoise# Lors'u$e e eut termin&, i a regarda avec une admiration 'ui n$&tait !as .einte /

CJ

3es .& icitations, mademoise e# ;ous .erie\ une d&tective remar'ua+ e# Le mei eur de mes ad*oints ne m$aurait !as r&sum& $a..aire avec ! us de c art&# II eur dit ensuite 'u$i .erait survei er nuit et *our eur a!!artement et ce ui des 9sao# =n v&ri.iera $identit& de toutes es !ersonnes &trang"res $immeu+ e# A a re'u]te d$A ice, e commissariat !romit de ne !as divu guer a nouve e de a dis!arition de a *eune C%inoise# Aucune communication ne serait .aite auW *ournauW ce su*et# Oe m$, engage d$autant ! us vo ontiers 'ue, comme vous, *e suis !ersuad& 'ue ce a mettrait en danger es *ours de votre amie# Le commissaire s$a!!r]tait !rendre cong& ors'ue e t& &!%one sonna# A ice a a r&!ondre# Ici, >an) Ka_-Hui, dit une voiW $autre +out du .i # O$ai vu 3# <trom+erg# (ous nous sommes mis d$accord, *e commence demain#

CL

- 2ravoF O$irai sans doute vous rendre visite, moins 'ue ce ne soit 3arion ou 2ess# <urtout, com!orte\-vous comme si vous ne nous connaissie\ !as# - EntenduF !romit a *eune C%inoise# O$essaierai de me ivrer une !etite en'u]te de mon cXt&# A ice r&!&ta cet entretien au commissaire 'ui, !eu a!r"s, se retira# Avant d$a er se couc%er, a *eune d&tective !r&vint sa tante 'u$e e com!tait se rendre $%X!ita e endemain# O$a!!orterai 3# 9sao son courrier, s$i en a reVu# 6ans e cas o[ i , aurait une ettre de C%ami, tout !orte croire 'u$i s$agira d$un .auW# E e ignore s0rement 'u$i est + ess&, sinon e e serait accourue son c%evet### moins 'u$e e ne soit s&'uestr&e# H,!ot%"se a ! us vraisem+ a+ e, %& asF Le endemain matin, 3 e -o, et es *eunes .i es se rendirent $&g ise# A deuW %eures, A ice, 'ui +avardait dans e sa on avec ses amies, se ra!!e a soudain son intention de rendre visite au +on 3# 9sao# E e descendit dans e %a , ouvrit a +oSte !ortant e nom de $arc%&o ogue, en sortit trois ettres / une .acture, une ettre venant de Hong Kong et, en.in, une ettre &crite visi+ ement !ar une .emme, et !ortant e cac%et de a !oste de (eZ Haven, dans e Connecticut# E e est !eut-]tre de C%amiF Oe crois reconnaStre son &criture , se dit A ice 'ui, tr"s agit&e, se %Uta de gagner $%X!ita # Le viei ard se sentait mieuW, mais i &tait triste et s$in'ui&tait de sa !etite-.i e# Oe n$ai !as encore reVu sa visite et e e n$a m]me !as t& &!%on&, dit-i # ;oici une ettre d$e e !our vous *e crois , ui r&!ondit A ice# E e ui tendit son courrier# ;ous ave\ raison, c$est de ma !etite-.i eF s$eWc ama e viei %omme tout *o,euW# Oe vous !rie d$eWcuser mon im!atience et de me !ermettre de a ire tout de suite# 6$une main trem+ ante, e viei ard d&c%ira $enve o!!e et en tira une .eui e 'u$i d&! ia# 6e a c%aise o[ e e &tait

CK

assise, A ice !ut distinguer dans e +as, droite, un dragonF La ettre &tait &crite en caract"res c%inois# 7n sourire &c aira e visage as du viei ard# Les amies de C%ami $ont emmen&e .aire un ong vo,age# E e sera a+sente ! usieurs semaines et me demande de ne !as m$in'ui&ter# R ;ous voi tout .ait rassur& , dit A ice# <i e viei ard $&tait, A ice, e e, ne $&tait !as# E e se sentait m]me ! us in'ui"te 'ue *amais# Ce n$&tait certes !as de son ! ein gr& 'ue C%ami avait communi'u& ses !ro*ets son grand-!"re !ar ettre au ieu de ui t& &!%oner# En outre, si e e &tait aussi +ien & ev&e 'ue 3 e -o, $a..irmait, e e ne serait !as !artie sans en avoir au !r&a a+ e demand& $autorisation son a_eu # 7ne crainte terri+ e s$insinuait en $es!rit de a *eune d&tective / ce e d$a!!rendre 'ue C%ami avait &t& en ev&e et emmen&e de .orce dans un autre !a,sF Oe me demande 'uand e e va revenir, dit e viei ard, songeur# 2a%F *e vais m$armer de !atience# 3on travai m$aidera !asser e tem!s# O$ai encore a !r&.ace de mon ivre terminer# Le viei %omme demanda si a !o ice &tait sur a !iste des vo eurs 'ui ui avaient d&ro+& son manuscrit# A ice ui r&!ondit 'u$%& asF es ins!ecteurs ne !oss&daient !as encore e moindre indice, mais continuaient s$occu!er activement de $a..aire# 2on 1a!a 9sao, re!rit a *eune .i e, ne me *uge\ !as ma & ev&e, *e vous en !rie, si *e vous demande une .aveur / consentirie\vous me con.ier a ettre de C%ami? Oe vous !romets de vous a ra!!orter# L$arc%&o ogue ne ui demanda m]me !as a raison de cette re'u]te !our e moins inso ite# Em!orte\- a, ma !etite amie, dit-i # Et garde\- a aussi ongtem!s 'u$i vous ! aira# Le endemain matin, A ice se rendit $7niversit& de Co um+ia o[ e e s$entretint avec a *eune .emme 'ui s$&tait d&* montr&e si o+ igeante# E e o+tint des &c%anti ons de $&criture de C%ami, en ang ais et en c%inois#

JP

J1

0 e me demande "uand die va revenir !& di$ le vieillard& s!n1eur.

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Ave\-vous de ses nouve es? s$en'uit $aima+ e secr&taire# - (on, r&!ondit A ice# ;ous vous demande\ sans doute !our'uoi *e vous ai !ri&e de me con.ier des teWtes &crits !ar C%ami# <on grand-!"re a reVu une ettre sign&e de son nom et 'ue nous cro,ons ]tre un .auW, i est urgent de s$en assurer# Oe vous serais o+ ig&e de n$en !ar er !ersonne# A!r"s avoir !ris cong& de a secr&taire 'u$e e aissa !er! eWe, A ice se rendit ensuite au commissariat de !o ice# AussitXt introduite au!r"s du commissaire Aordon, e e ui montra a ettre de C%ami# Oe suis !ersuad&e 'ue c$est un .auW, dit-e e# 1ourrie\-vous .aire eWaminer cette &criture !ar un eW!ert? - =ui, rien de ! us .aci e , ac'uiesVa e commissaire# A ice ui .it !art de sa crainte 'ue a *eune C%inoise n$ait &t& emmen&e de .orce dans un autre !a,s# Le commissaire .ronVa es sourci s et d&c ara 'u$i a ait avertir e @# 2# I# I !ria sa *eune visiteuse de revenir e voir deuW %eures ! us tard# E e e remercia et !artit# AussitXt a!r"s e d&*euner, e e &tait de retour au commissariat# 3es .& icitations, mademoise e# ;ous ave\ mis dans e mi e une .ois de ! us# Aucun doute 'ue a ettre et $enve o!!e reVues !ar 3# 9sao ne soient $Tuvre d$un .aussaire# - Ave\-vous a!!ris 'ue 'ue c%ose d$autre? demanda a *eune .i e# - =ui, et m]me ! usieurs c%oses# 6$a+ord, c$est une .emme 'ui a imit& $&criture, c%inoise aussi +ien 'u$ang aise, de C%amiF

J4

CHAPITRE I2 BESS DIS%ARA'T A SON TOUR 7ne .emmeF s$eWc ama a *eune .i e, stu!&.aite# Oe me demande 'ui ce a !eut ]tre### sans doute , 1J $&!ouse d$un mem+re de a +ande# R C$est $%,!ot%"se a ! us vraisem+ a+ e, r&!ondit e commissaire# R <erie\-vous asse\ aima+ e !our me montrer es di..&rences 'u$i , a entre es deuW &critures, comme ce a, si *amais *e tom+e sur une .ausse ettre, i me sera ! us .aci e d$en d&couvrir $auteur# R Avec ! aisir, mademoise e# Le commissaire !osa cXte cXte $enve o!!e de a ettre 'ue venait de recevoir 3# 9sao et $&c%anti on de $&criture ang aise de C%ami, remise !ar a secr&taire du recteur# 7n des signes es ! us di..ici es imiter est a +arre du t, eW! i'ua 3# Aordon# Le .aussaire est contraint d$, a!!orter une te e attention 'ue, d$ordinaire, i va ! us entement, si +ien 'ue a igne est moins nette, moins droite 'ue ce e de $&criture origina e#
J5

-egarde\ ces deuW t a ou!e# La ettre & est &ga ement caract&risti'ue# A ice eWamina es & sur es deuW &c%anti ons d$&criture# La di..&rence saute auW ,euW### du moins 'uand on est averti# C$est !assionnant &tudier# Oe vous remercie +eaucou! de m$avoir eW! i'u& ce a# E e .ronVa es sourci s d$un air !r&occu!&# 3onsieur e commissaire, vous !ense\ comme nous 'ue C%ami 9sao est retenue contre son gr&? - =ui, et *e crains m]me 'u$on ne ui ait .ait 'uitter e !a,s# C$est !our ce a 'u$un des mem+res de a +ande a imit& son &criture, sinon on $aurait contrainte &crire sous a dict&e# A ice a!!rouva et, se evant, dit / - O$ai envie d$a er .aire un tour a i+rairie <trom+erg !our voir ce 'ue devient >an) Ka_-Hui# Quand e e !&n&tra dans a +outi'ue, 3# <trom+erg et >an) Ka_Hui &taient .ort occu!&s servir ! usieurs c ients# A ice ne !arut !as reconnaStre a *eune C%inoise 'ui, au +out de 'ue 'ues minutes, s$avanVa vers e e en demandant / ;ous d&sire\ 'ue 'ue c%ose, mademoise e? - =ui, r&!ondit A ice# Oe c%erc%e un ouvrage sur a g&o ogie de $:tat de (eZ >or)# En aurie\-vous un? - Oe crois 'ue oui# ;ou e\-vous me suivre, s$i vous ! aSt? La *eune em! o,&e trouva e vo ume# Est-ce tout? s$en'uit-e e avec courtoisie# '( Oe n$en suis !as s0re, dit A ice en *etant un regard autour d$e e# 7n instant, *e vais eWaminer es titres# 9r"s +ien, r&!ondit >an) Ka_-Hui# <i vous ave\ +esoin d$un autre renseignement, .aites-moi signe# Et, mi-voiW de mani"re n$]tre entendue 'ue d$A ice, a *eune C%inoise a*outa vivement / <ur e troisi"me ra,on des ivres de vo,age, i , a un ouvrage sur $Asie 'ui com!orte un c%a!itre sur HongaKong# 7ne .eui e de !a!ier orn&e d$un dragon est ins&r&e entre deuW de ses !ages# R > a-t-i 'ue 'ue c%ose d$&crit dessus?
JB

- E e m$a !aru + anc%e des deuW cXt&s# 3ais i est !ossi+ e 'ue *$aie ma vu# <ans ! us s$attarder, >an) Ka_-Hui retourna a caisse, inscrivit sur une .ic%e e !riW du ivre de g&o ogie et s$avanVa au-devant d$un autre c ient# 1endant ce tem!s, A ice !arcourut d$un air nonc%a ant es rang&es de ivres# En.in, e e s$arr]ta devant $em! acement r&serv& auW r&cits de vo,age# E e ne tarda !as d&couvrir $ouvrage dont >an) Ka_-Hui venait de ui !ar er# E e e !rit et se mit e .eui eter# Arriv&e au c%a!itre sur HongKong, e e tourna es !ages une !ar une# 1as a moindre .eui e de !a!ier ettresF Que 'u$un $aura !rise, se dit A ice# Qui? tout est F 3# <trom+erg? =u une !ersonne 'ui, son insu, se sert de sa i+rairie comme +oSte ettres c andestine? I se !eut aussi 'ue *e me aisse em!orter !ar mon imagination et 'ue cette .eui e n$ait servi 'ue de signet# Quoi 'u$i en soit, !renons ce ivre# E e $em!orta vers a caisse et !ria a *eune vendeuse de e *oindre ce ui 'u$e e avait d&* ac%et&# A !eine avait-e e dit ces mots 'ue 3# <trom+erg 'uittait e c ient 'u$i servait et se !r&ci!itait vers A ice# Cet ouvrage n$est !as vendre, dit-i s"c%ement, d$un ton sur!renant de a !art d$un commerVant# R 1as vendre? r&!&ta a *eune c iente, d&concert&e# R Oe vous dis 'ue nonF -ende\- e-moiF Et, sans m]me attendre 'u$e e o+tem!&rUt cette in*onction .ort im!o ie, i e ui arrac%a des mains# A ice .eignit d$]tre outr&e !ar ce geste# Oe ne com!rends !as votre attitude, monsieur# 1our'uoi re.use\-vous de me e vendre? R HeuF### %eu### nous nous sommes a!erVus 'u$i n$&tait !as *our# (ous !r&.&rons attendre a nouve e &dition 'ui ne va !as tarder !araStre# R =%F ce a m$est &ga 'u$i date un !eu, r&!ondit A ice# Oe d&sire +eaucou! ire 'ue 'ue c%ose sur $Asie# -ouge de co "re, 3# <trom+erg re.usa avec v&%&mence de rendre e ivre a *eune .i e# A ice en conc ut 'u$i contenait un
JC

indice sur e m,st"re du dragon de .eu# Ous'u$ 'ue !oint 3# <trom+erg &tait-i com! ice de a +ande? 1rot&geait-i 'ue 'u$un? L$avait-on !ri& de ne !as vendre ce ivre et &tait-ce !ar inadvertance 'u$i $avait re! ac& sur e ra,on? A ice %aussa es &!au es avec une .einte indi..&rence# <i vous ne vou e\ !as e vendre, *e n$, !euW rien# Oe vais tou*ours vous !a,er $autre# 3# <trom+erg !rit ui-m]me $ouvrage sur a g&o ogie 'u$A ice venait de c%oisir, e ui enve o!!a et en encaissa e !riW# I .ut donc im!ossi+ e a *eune .i e d$&c%anger de nouveau 'ue 'ues mots avec >an) Ka_-Hui# Ce n$&tait 'ue !artie remise, car e e &tait .ermement d&cid&e 'uestionner a *eune C%inoise e soir m]me# 1eut-]tre ce eci aurait-e e d$autres renseignements ui .ournir# 9out en c%eminant vers $immeu+ e de sa tante, A ice eut $id&e d$entrer dans une autre i+rairie !our voir si e e ne trouverait !as un eWem! aire du .ameuW ivre sur $Asie# E e eut cette c%ance et se %Uta de rentrer avec son !a'uet sous e +ras# 2onsoir tout e mondeF s$&cria-t-e e en ouvrant a !orte du sa on# 9iensF o[ est 2ess? a*outa-t-e e en ne vo,ant 'ue sa tante et 3arion# ' E e est a &e .aire 'ue 'ues courses , r&!ondit 3 e -o,# A ice eur raconta $incident de a i+rairie, 'u$e es s$accord"rent *uger asse\ singu ier# 1uis, e e !rit () ivre sur $Asie et $ouvrit au c%a!itre Hong-Kong# A!r"s avoir r&sum& $%istoire de cette vi e, $auteur donnait 'ue 'ues indications $usage des touristes / monuments visiter d iste des +outi'ues r&!ut&es o[ $on !ouvait ac'u&rir, des !riW int&ressants, +i*ouW, inge, meu+ es et v]tements e toute sorte# Oe ne savais !as 'ue es tai eurs et es couturiers de HongKong &taient si renomm&s, o+serva a *eune .i e#

JJ

Et 'ue s !riW, <eigneur F 9out co0te moiti& moins c%er 'ue dans notre !a,s# - En ce cas, *e m$inscris !our e !roc%ain vo,age destination de Hong-KongF s$&cria 3arion en riant# 1renant e ivre des mains de son amie, e e en !arcourut 'ue 'ues !ages# 1eu%F *e n$, d&couvre aucune anoma ie# A!res tout, e contenu de cet ouvrage n$a !eut-]tre rien voir avec e +out de !a!ier ettres 'ui avait &t& g iss& dedans# b bb A ors !our'uoi 3# <trom+erg aurait-i o+stin&ment re.us& de me e vendre? dit A ice# 3arion &mit $o!inion 'ue e mieuW serait de demander au commissaire de .aire survei er 3# <trom+erg# 3 e -o, %oc%a a t]te 1our'uoi e consid&rer comme un sus!ect? 7n c ient ui aura demand& de ui r&server ce vo ume et, en %omme co &ri'ue et !eu aima+ e, i aura !erdu a t]te devant $insistance d$A ice# La *eune d&tective aissa tom+er e su*et et d&c ara 'u$aussitXt 'ue >an) Ka_-Hui serait de retour dans e !avi on de $7niversit& o[ e e demeurait, e e ui t& &!%onerait#
JL

3ais, au .ait, dit-e e a!r"s avoir *et& un cou! d$Ti sa montre, de!uis com+ien de tem!s 2ess est-e e !artie? R 7ne %eure environ, r&!ondit 3 e -o,, soudain in'ui"te# Oe ne com!rends !as !our'uoi e e tarde revenir# A ice se eva d$un +ond# A ons sa rec%erc%e# A ce moment, e t& &!%one sonna# C$&tait >an) Ka_-Hui F =%F A ice, *e suis au d&ses!oir, *$ai &t& renvo,&e !ar 3# <trom+erg# R Ce a ne me sur!rend !as, r&!ondit a *eune d&tective# Et c$est ma .aute# L$incident du ivre a &vei & ses sou!Vons, n$est-ce !as? R =ui, une .ois tous es c ients !artis, i m$a a!!e &e a caisse et m$a tendu 'ue 'ues +i ets# 1uis .iWant sur moi un regard dur, i m$a dit / O$ignore 'ue *eu vous *oue\, ma !etite, mais *e veuW une em! o,&e en 'ui *e !uisse avoir con.iance### et non une !&ronne e dont es c ients !rovo'uent des incidents# R C$est de moi 'u$i vou ait !ar erF s$eWc ama A ice# Oe crois 'u$i a devin& 'ue nous nous connaissions vous et moi# R Oe e crains , r&!ondit >an) Ka_-Hui# A ice ui demanda si e e avait eu a !ossi+i it& de regarder es !ages entre es'ue es e e avait trouv& a .eui e de !a!ier orn&e d$un dragon# =ui# <ur a iste des +outi'ues, es mots *euW de ma%-*ong &taient sou ign&s# - C$est !eut-]tre un indice, dit a *eune d&tective# ;o,e\-vous une autre cause votre renvoi? >an) Ka_-Hui !oussa un !ro.ond sou!ir# 7n !eu avant 'ue 3# <trom+erg ne m$a!!e Ut, i s$est rendu dans son +ureau, 'ui est au .ond du magasin# Comme *$avais une 'uestion ui !oser, *e me suis avanc&e *us'u$au seui de a !orte# I !ar ait au t& &!%one# <urtout, ne vous serve\ ! us de ivres !our transmettre vos messages , disait-i #

JK

La *eune C%inoise a*outa 'u$e e &tait s0re 'ue 3# <trom+erg savait 'u$e e avait sur!ris ces motsY c$&tait a vraie cause de son renvoi# Oe suis navr&e d$avoir &c%ou& dans ma mission, conc ut >an) Ka_-Hui# - (e dites !as ce a, !rotesta a *eune d&tective# ArUce vous, *e sais 'uoi m$en tenir# O$ai en.in un & &ment !ositi. sur e'ue m$a!!u,er# - O$es!&rais tant vous !ermettre de retrouver C%ami# - -ien ne dit 'ue vous n$a!!rendre\ !as encore 'ue 'ue c%ose d$int&ressant au su*et de sa dis!arition# <i ce a arrivait, !r&vene\-moi aussitXt, *e vous en !rie# >an) Ka_-Hui !romit de e .aire et raccroc%a# A ice mit sa tante et 3arion au courant de ce 'u$e e venait d$entendre, !uis re!rit e ivre sur $Asie et !arcourut a iste des magasins vendant des *euW de ma%*ong# I , en avait ! usieurs, mais si >an) Ka_-Hui n$avait !as cit& de nom, c$est 'u$e e n$avait gu"re eu a !ossi+i it& d$en !rendre note de m&moire, !ress&e 'u$e e &tait de .ermer e ivre avant 'ue 3# <trom+erg $e0t vue e consu ter# 3ais *e !arierais vo ontiers 'u$i $a vue , !ensa A ice# 3 e -o,, 'ui de!uis 'ue 'ues minutes ne 'uittait !as a .en]tre, tourna vers A ice un visage soucieuW# Oe commence ]tre vraiment in'ui"te au su*et de 2ess# E e n$avait 'ue 'ue 'ues ac%ats .aire !our e dSner et e e n$ignorait !as 'ue *e $attendais avec im!atience# A ice ui r&!ondit 'ue 3arion et e e a aient sans ! us tarder se mettre sa rec%erc%e# 3 e -o, eur donna e nom et $adresse des trois magasins o[ eur amie devait se rendre, et e es !artirent# =n ne !ut rien eur dire dans es deuW !remiers, mais a caissi"re du troisi"me se ra!!e a avoir remar'u& a *o ie + onde, au sourire si aima+ e# E e &tait tr"s c%arg&e, dit-e e auW deuW amies# E e riait et +avardait gaiement avec une dame et ce e-ci ui a !ro!os& de a ramener c%e\ e e en voiture !arce 'ue ses !a'uets $encom+raient# R Connaissie\-vous cette dame? :tait-ce une de vos c ientes %a+itue es? demanda vivement A ice#

LP

R (on, c$&tait a !remi"re .ois 'u$e e venait , r&!ondit a caissi"re# 3arion et A ice rassortirent dans a rue# =[ eur amie avait-e e +ien !u a er? :coute, 3arion, *e suis %orri+ ement in'ui"te, dit A ice# I est ! us 'ue !ro+a+ e 'ue a .emme 'ui a o..ert 2ess de a raccom!agner .ait !artie de a +ande 'ui retient C%ami !risonni"re# 1eut-]tre m]me est-e e $auteur de a ettre adress&e 3# 9saoF R =%F A ice, *$es!"re 'ue tu te trom!esF s$&cria 3arion# Courons au commissariat de !o ice# H& asF A ice ne se trom!ait !as# Au moment m]me o[ ses amies se !osaient avec angoisse a 'uestion de savoir o[ e e se trouvait, a ma %eureuse 2ess &tait assise sur une c%aise, un &!ais +andeau sur es ,euW, es mains i&es derri"re e dos, et sans a moindre id&e de $endroit o[ on $avait emmen&e de .orce# <on cTur +attait tout rom!re# E e se morig&nait avec .ureur# Que e sotte *e suisF Comment ai-*e !u me aisser *ouer de a sorteF 6ans sa t]te, e e re!assait es &v&nements des deuW derni"res %eures# E e revo,ait cette .emme souriante, au t,!e eurasien, rencontr&e c%e\ e .ruitier# La .emme avait !r&tendu ]tre une grande amie de 3 e -o, et ui avait !ro!os& de a reconduire c%e\ e e# 2ess, ravie, avait acce!t&# En +avardant 'ui mieuW mieuW, toutes deuW &taient mont&es dans une voiture# 7n %omme &tait au vo ant# 3on mari , avait dit a .emme avec un sourire# 2ess s$&tait content&e de remar'uer 'u$i &tait rouW# A !eine &taient-e es assises sur a +an'uette arri"re 'ue a .emme avait aiss& tom+er son !orte-monnaie# ($&coutant 'ue son o+ igeance, 2ess s$&tait aussitXt !enc%&e !our e ramasser# L$instant d$a!r"s, e e se retrouvait accrou!ie sur e so de a voiture et une voiW rude ui intimait $ordre de ne !as +ouger sans 'uoi e e aurait ieu de s$en re!entir# 6onc e e &tait !risonni"re, et ne savait !as o[### Le

L1

rou'uin &tait-i e m]me 'ue ce ui 'ui avait si +ruta ement entraSn& 3arion %ors de $7niversit&? 6e nouveau, e e entendit a .emme eurasienne 'ui R toute ama+i it& dis!arue R ui r&!&tait / =ui ou non, a e\-vous me dire ce 'ue mi*ote votre amie, A ice -o,? 1 us vite vous me r&!ondre\, mieuW ce a vaudra !our vous# En tout cas, mette\-vous +ien en t]te 'ue vous ne sortire\ !as d$ici avant d$avoir !ar &F

L2

CHAPITRE 2 LE COFFRE*FORT restait con.ondue# <es deuW ravisseurs continuaient a 'uestionner sans r&!it sur es desseins d$A ice# Comment avaient-i s a!!ris 'u$e e s$occu!ait de cette a..aire? <i vous !ersiste\ dans votre mutisme, rugit a .emme, vous ris'ue\ .ort de ne *amais a revoirF 7ne .o e terreur s$em!ara de 2ess# Ces gens &taient ca!a+ es de mettre eur menace eW&cution# 1ourtant, ma gr& sa !eur, e e r&sista a tentation de d&voi er es ! ans de son amie# 6euW mains +ruta es $agri!!"rent auW &!au es et a secou"rent au !oint 'ue ses dents s$entrec%o'uaient# A n$en !as douter, c$&taient ce es de $%omme auW c%eveuW rouW# :coute\-moi +ien, dit-i , *e vous consei e de !ar er#
2E<< 9A>L=-,

L4

<i vous ne nous raconte\ !as tout ce 'ue vous save\, nous en "verons cette mademoise e 9ouc%e--tout# 6e!uis 'u$e e &tait igot&e sur cette c%aise, a !auvre 2ess s$e..orVait d&ses!&r&ment d$inventer une %istoire !ro!re donner e c%ange ses ravisseurs# <oudain, e e eut une ins!iration# LUc%e\-moi F ordonna-t-e e d$un ton sec# Oe vais vous dire !our'uoi A ice est (eZ >or)# - Ce n$est !as tro! tXtF gromme a a .emme# A e\-, et tUc%e\ de ne !as nous raconter des +oniments dormir de+outF 2ess eur eW! i'ua 'ue 3# -o, &tait avou& et 'ue ses a..aires $o+ igeaient souvent se rendre dans diverses vi es# A ice $aidait dans son travai et recuei ait certaines in.ormations dont i avait +esoin# 3# -o, !ro*ette de se rendre Hong-Kong, !oursuivit 2ess# I a donc !ri& sa .i e de se documenter sur cette vi e, soit en !ar ant avec des =rientauW, soit en isant de +ons ouvrages# L$a..aire dont i s$occu!e n&cessite en e..et une connaissance asse\ a!!ro.ondie du mi ieu / i s$agit de a i'uidation asse\ em+roui &e d$un %&ritage# 7n ong si ence accuei it cette d&c aration# @o e d$angoisse, 2ess entendit e cou! e converser voiW si +asse 'u$e e ne !ut distinguer un seu mot# Avait-e e r&ussi convaincre es deuW mis&ra+ es? A aient-i s a aisser re!artir? Au +out de 'ue 'ues minutes, a .emme ui dit / (ous avons d&cid& de vous i+&rer, mais !as avant 'ue a nuit soit tom+&e et 'ue nous vous a,ons emmen&e oin d$ici# (ous ne vou ons !as 'ue vous sac%ie\ o[ vous ]tes a &e et 'ue vous en in.ormie\ a !o ice# - =uais, a*outa $%omme# 7n +on consei / si vous ne d&sire\ !as avoir d$ennuis, ne dites rien 'ui 'ue ce soit# Com!ris? 7n !eu ! us tard, 2ess reVut $ordre de se ever et de marc%er# La .emme $em!oigna !ar un +ras, $%omme !ar $autre# E e .ut traSn&e +ruta ement dans un ascenseur, 'ui descenditY !uis on $en .it sortir et on a !oussa dans une .ourgonnette o[ on $assit sans douceur sur e ! anc%er#

L5

Le moteur &tait en marc%e, a voiture +ondit en avant# I s rou "rent ongtem!s# 2ess &tait si ca%ot&e 'u$e e ne cessait de se cogner a t]te contre es si"ges# Au mieuW, e e a ait se tirer de cette aventure avec un Ti au +eurre noir et e ne\ en com!oteF En.in, X sou agementF a voiture s$arr]ta# Le cou! e aida 2ess en sortir et ui .it .aire 'ue 'ues !as# (e +ouge\ !as, sinon a .ourgonnette vous !asse dessus, avertit a .emme# I .inira +ien !ar !asser des gens 'ui vous d&tac%eront# Et n$ou+ ie\ !as ce 'u$on vous a dit / 1as un mot a !o ice, ou i vous en co0teraF - A ons, viensF .it $%omme en s$adressant a .emme# 2ess entendit a !orti"re c a'uer et $automo+i e !artit en trom+e# =[ suis-*e? se demandait-e e, %eureuse d$]tre d&+arrass&e de ses +ourreauW mais in'ui"te de se trouver seu e en un endroit d&sert, un +andeau sur es ,euW et es mains i&es# A en *uger !ar a .raSc%eur re ative de $air et e +ruit tr"s assourdi de a circu ation, e e !ensait ]tre asse\ oin de a vi e# E e entendit des voitures !asser !eu de distanceY %& asF !ersonne ne $a!ercevait# <e +aissant, e e touc%a e so de ses coudes / rien 'ue de a !oussi"re et de $%er+e# I s m$ont d&!os&e sur e +as-cXt& d$une route , conc ut-e e en se redressant non sans !eine# Au m]me moment, e e entendit e moteur d$une toiture, !uis un cou! de .rein +ruta # 7ne seconde a!r"s une !orti"re s$ouvrait et des mains ui &taient e +andeau 'ui $aveug ait# E e c igna des ,euW, et distingua un %omme Ug&# 2ans a voiture, une .emme c%eveuW + ancs attendait# 3erci, monsieur, murmura 2ess avec gratitude# <o,e\ asse\ +on !our me d& ier aussi # L$%omme &mit un grognement de r&!ro+ation# ;raiment, c$est !ousser un !eu oin a ! aisanterieF marmonnat-i # Que es garVons se ivrent des +rimades, !asse encore, mais 'ue es .i es s$amusent c !etit *eu et a+andonnent une nouve e com!agne au +ord de a route, a nuit tom+&e, ce a .rise $inconscience#

LB

R Que e *eunesseF C$est d&! ora+ eF a!!rouva a .emme# 2ess eut un sourire as# E e ne !rotesta !as R 'uoi +on? <ans rien ui demander, ces gens venaient de ui .ournir une eW! ication 'ui es satis.aisait# Le vieuW monsieur aida 2ess s$asseoir $arri"re de sa voiture et ui demanda o[ e e d&sirait a er# A $7niversit&, car c$est 'ue vous %a+ite\, *e su!!ose? - (on, merci, r&!ondit 2ess# Oe voudrais +ien rentrer c%e\ moi# A e\-vous (eZ >or)? - =ui, r&!ondit $%omme# -ien de ! us .aci e 'ue de vous ramener c%e\ vous# ;ous ]tes tro! aima+ e, mais *e vous en !rie, d&!ose\-moi n$im!orte o[ en vi e# 9ous deuW insist"rent !our a ramener c%e\ e e# 2ess donna donc $adresse de $immeu+ e o[ demeurait 3 e -o,# Ce *our- 2ess avait *ustement ac%et& une !etite +outei e de !ar.um .ranVais# En descendant de voiture, e e $o..rit a c%armante viei e dame# Oe vous en !rie, acce!te\, madame# ;ous me .ere\ ! aisir# <i vous savie\ com+ien *e vous suis reconnaissante de m$avoir secourueF <ans attendre une r&!onse, e e gagna a !orte d$entr&e et s$engou..ra dans e vesti+u e# E e .ut accuei ie !ar des cris de *oie# 3 e -o, et ses deuW amies a serr"rent dans eurs +ras et a !ress"rent de 'uestions# Oe n$ai !as e droit de vous dire 'uoi 'ue ce soit , r&! i'ua 2ess# A !r&sent 'ue sa terri+ e .ra,eur &tait ca m&e, e e ne !ouvait se retenir de ta'uiner ses deuW amies# C$est +on# <i tu ne nous racontes !as tes aventures, tu ne sauras !as ce 'ue nous avons d&couvert cet a!r"s-midi , r&tor'ua 3arion# 2ess ui .it une grimace et entre!rit e r&cit de son en "vement# Les ,euW eWor+it&s, es autres &cout"rent sans ouvrir a +ouc%e# Quand e e eut .ini, 3 e -o, insista !our 'ue $on ne tSnt !as com!te des menaces des +andits

LC

et 'ue e commissaire de !o ice .0t averti sur- e-c%am!# Oe su!!ose 'u$i va me !rier de !asser en revue toute sa *o ie co ection de !%otos ant%ro!om&tri'ues, sou!ira 2ess# Oe vous en !rie, tUc%e\ 'ue ce soit demain matin seu ement# Ces &motions m$ont creus& $a!!&tit et *e tom+e de sommei # 9andis 'ue 3 e -o, t& &!%onait au commissaire, A ice et 3arion !r&!araient un +on dSner 'u$e es servirent 2ess# E es ui tinrent com!agnie, !uis tout e monde a a se couc%er# Le endemain matin, au !etit d&*euner, $incident de a vei e .it de nouveau e su*et de a conversation# Aomme 2ess s$, attendait, e commissaire Aordon $avait !ri&e de venirY i es!&rait 'u$e e r&ussirait identi.ier ses ravisseurs# 3arion ui !ro!osa de $accom!agner# II est !ossi+ e 'ue *e reconnaisse aussi $%omme auW c%eveuW rouW , dit-e e# <itXt e couvert en ev&, es deuW cousines sortirent#

LJ

A ice aida sa tante mettre $a!!artement en ordre# Oe vais mener $en'u]te sous un ang e di..&rent# Oe suis de ! us en ! us convaincue 'ue a i+rairie <trom+erg sert de .aVade une sinistre +ande# 1ourrais-tu demander une de tes amies de s$, rendre et de voir si 3# <trom+erg a engag& une nouve e em! o,&e? - C$est .aci e, *e vais en c%arger 3me 9ard,# - Oe voudrais 'u$e e .asse encore autre c%ose, dit A ice# Crois-tu 'u$e e consentirait !rier 3# <trom+erg de se rendre c%e\ e e sous e !r&teWte d$eWaminer des ivres &trangers dont e e d&sirerait se d&+arrasser? Oe me d&+roui erai !our ui .ournir es vo umes n&cessaires# - E e acce!tera certainement, r&!ondit 3 e -o,# Oe vais $a!!e er tout de suite au t& &!%one# E e eut un sourire amus& et re!rit / 2ien entendu, mettant !ro.it $a+sence du i+raire, tu iras .aire un !etit tour dans sa +outi'ue# A ice .it un signe de t]te a..irmati.# L$%eure tournait# 3 e -o, ne dis!osait ! us 'ue de 'ue 'ues minutes avant de !artir, e e se %Uta donc de t& &!%oner 3me 9ard, et, a!r"s ui avoir !r&sent& sa ni"ce, e e a !ria de s$entretenir directement avec e e# A ice em+rassa sa tante et eW!osa sa re'u]te 3me 9ard,# 1our ne !as &vei er es sou!Vons du i+raire, conc ut A ice, *e vais vous .aire ivrer es vo umes n&cessaires au ieu de vous es a!!orter moi-m]me# 3me 9ard, !romit 'ue, sitXt es ivres arriv&s, e e es eWaminerait avec soin a.in d$en connaStre a teneur g&n&ra e# Ce a .ait, *e me rendrai c%e\ <trom+erg et m$entretiendrai avec ui# <$i acce!te de venir c%e\ moi, *e vous avertirai de $%eure de sa visite# A ice a remercia et se %Uta de se rendre a i+rairie o[ e e avait ac%et& $eWem! aire de $ouvrage sur $Asie# E e .it $ac'uisition de ! usieurs ivres &trangers de !rovenances diverses# 9ous &taient anciens et, se on es dires du i+raire, asse\ di..ici es trouver sur e marc%&# C$&tait eWactement ce 'ue vou ait A ice#

LL

1ourrie\-vous ivrer ce !a'uet tout de suite? demanda-t-e e au i+raire, 'ui ui r&!ondit !ar $a..irmative# A ice &crivit sur e !a!ier de $em+a age e nom et $adresse de 3me 9ard,# A!r"s avoir !a,& e tout, e e sortit du magasin# Lors'u$e e rentra dans $a!!artement, 3arion et 2ess s$, trouvaient d&*# Oe n$ai !u identi.ier aucun de mes ravisseurs, annonVa 2ess, a mine d&con.ite# - (i moi $%omme auW c%eveuW rouW, a*outa 3arion# R I s n$ont sans doute !as encore de casier *udiciaire , dit A ice# E e mit ses deuW amies au courant de ses !ro*ets# (ous a ons nous rendre toutes es trois a +outi'ue de <trom+erg !endant 'u$i sera c%e\ 3me 9ard,# ;ous montere\ a garde dans e magasin m]me, tandis 'ue *e *etterai un cou! d$Ti dans $arri"re-+outi'ueF Les *eunes .i es terminaient eur d&*euner ors'ue 3me 9ard, t& &!%ona# E e dit A ice 'u$e e s$&tait rendue c%e\ 3# <trom+erg en .in de matin&e# A son grand regret, e e n$avait !as a!!ris grand-c%ose# 3# <trom+erg $avait servie ui-m]me# 7ne nouve e em! o,&e se tenait dans un coin du magasin, e e !araissait timide et !eu au courant# II a acce!t& de venir c%e\ moi deuW %eures cet a!r"s-midi# R <! endideF s$&cria a *eune d&tective# 3erci +eaucou!, madame, de ce 'ue vous ave\ .ait# A deuW %eures !r&cises, A ice, 2ess et 3arion arrivaient devant a i+rairie# Con.orm&ment au !rogramme &ta+ i, e es occu!"rent eurs !ositions# 2ess engagea a conversation avec a nouve e em! o,&e et $entraSna !r"s de (+ vitrine o[ c ic .eignit de c%oisir une des nom+reuses revues de modes# -ien de ! us .aci e 'ue de retenir $attention de $em! o,&e en ui !ar ant c%i..ons# 3arion, e e, se mit errer dans a +outi'ue, $a..0t d$un indice 'ue con'ue 'ui eur aurait &c%a!!& ors de eur !remi"re visite# 1endant ce tem!s, A ice s$&tait .au.i &e /

LK

dans Darri"re-+outi'ue en !ro.itant de ce 'ue $em! o,&e &tait acca!ar&e !ar 2ess# La *eune d&tective n$ignorait !as 'u$e e n$avait &ga ement aucun droit d$ouvrir es tiroirs du +ureau, ni e ! acard# 2a%F *$arriverai !eut-]tre d&couvrir 'ue 'ue c%ose sans e .aire , se disait-e e# E e se !romena dans a !i"ce, regarda sous e +ureau, sous une ta+ e, !assa en revue es &tag"res dis!os&es e ong des murs# En se dressant sur a !ointe des !ieds, e e !ut voir $int&rieur de ! usieurs +oStes entrouvertes sur e ra,on su!&rieur# <oudain, une eWc amation ui &c%a!!a / 6es !&tards g&antsF A cXt&, !os&e m]me a ! anc%e, une !i e de .eui es !ortant $em+ "me du dragon de .eu# ;oi une !reuve indiscuta+ eF se dit-e e# ;ite, a ons !r&venir e commissaire Aordon F E e .it demi-tour# A ce moment, une voiW +ien connue ui !arvint auW orei es# C$&tait ce e de 3me Horace @a,, a c iente +avarde rencontr&e dans a i+rairie a !remi"re .ois 'u$A ice , &tait venue# =%F im!ossi+ e maintenant de sortir d$ici, songea-t-e e# E e va s0rement me voir et, +avarde comme e e $est, e e m$acca+ era de 'uestions, e e est m]me ca!a+ e de raconter 3# <trom+erg 'ue *$ai !&n&tr& dans son +ureau F La seu e c%ose .aire &tait d$attendre e d&!art de cette encom+rante visiteuse# H& asF un cou! d$Ti sa montre a!!rit A ice 'ue 3# <trom+erg ris'uait de revenir d$une minute $autre# E e r&. &c%issait encore, ors'u$e e entendit tout !r"s d$e e un grincement# @aisant vo te .ace, e e vit une tra!!e se sou ever &g"rement# Cette .ois, i ne me reste ! us 'u$une ressource / me cac%er# =ui, mais o[? se dit-e e, a..o &e#

KP

CHAPITRE 2I LE SUS%ECT S'#$ADE ce +ureau encom+r& de ivres et de !a!erasses, une seu e cac%ette s$o..rait a vue d$A ice / entre es !ieds du +ureau# @ort %eureusement, $es!ace &tait su..isant !our a dissimu er# <ans !erdre une seconde, A ice s$, !r&ci!ita# La *oue a!!u,&e au ! anc%er, e e regarda !ar $interstice entre e !anneau du .ond et e !ar'uet et !ut voir c airement ce 'ui se !assait# 7n %omme, c%arg& d$un grand sac en !a!ier, entra dans a !i"ce# Ce n$&tait autre 'ue e conducteur de a voiture noire, ce ui- m]me 'ui avait suivi 3arion *us'u$ $%X!ita e *our 'u$e e s$&tait .ait !asser !our C%amiF I &tait mince, asse\ !etit, mais musc &# <erait-ce ui 'ui avait assomm& 2on 1a!a 9sao et su+ti is& son manuscrit?
6A(<

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7ne vive agitation s$em!ara d$A ice# E e tenait a !reuve 'ue a i+rairie servait de re!aire une +ande redouta+ e F Que !eut-i +ien vou oir .aire? se demandait-e e# <ans +ruit, $%omme traversa a !i"ce, se +aissa, &carta du mur un !anneau 'ui mas'uait un !etit co..re# 6e ses doigts agi es, i tourna e cadran gauc%e, !uis droite et de nouveau gauc%e, ensuite i a+aissa a !oign&e# La !orte s$ouvrit sans e moindre grincement# L$%omme !rit une iasse de !a!iers .ice &s ensem+ e# <ur a !age du dessus, A ice !ut distinguer des caract"res c%inois# C$est !eut-]tre e manuscrit de 3# 9saoF se dit A ice# 6ois-*e ou ne dois-*e !as tenter de $arrac%er cet %omme? E e n$avait !as encore r&so u ce !ro+ "me 'ue a voiW de 3# <trom+erg r&sonnait dans e magasin# L$intrus en.ouit a iasse de !a!iers dans e sac dont i avait !ris a !r&caution de se munir, se dirigea vers a tra!!e# A !as .eutr&s, i descendit dans e trou et re.erma e !anneau sur ui# En un c in d$Ti , A ice !rit son !arti# 3ieuW va ait si !ossi+ e &viter 3# <trom+erg et suivre $%omme 'ui s$en.u,ait avec e manuscrit# Ensuite *$irai !ar er au commissaire de ces deuW !ersonnages# E e ram!a %ors de sa cac%ette, traversa a !i"ce sur a !ointe des !ieds et sou eva !rudemment a tra!!e# Etendue ! at ventre sur e so , e e ! ongea un regard dans a cave, 'u$&c airait une .orte am!e .iW&e au ! a.ond# 1ersonne en vue# L$inconnu est d&* sorti dans a rue !ar a !orte de a cave, conc ut-e e# @ort +ien, *e vais en .aire autantF A!r"s avoir !ris soin de re.ermer a tra!!e derri"re e e, A ice d&va a ra!idement $esca ier &troit# 1arvenue au +as des marc%es, e e se dirigea vers a !orte donnant sur a rue# En arrivant sur e trottoir, e e &tait !ersuad&e 'ue e vo eur du manuscrit ne devait !as ]tre +ien oin# E e ins!ecta a c%auss&e dans un sens, !uis dans $autre, et eut tout *uste e tem!s de voir $%omme mince dis!araStre un tournant# Comme e e s$a!!r]tait se ancer sa !oursuite, e e s$entendit a!!e er /

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A iceF A iceF 7ne seconde ! us tard, 2ess et 3arion a rattra!aient# 9u nous as .ait une !eur + eueF !rotesta 2ess# Que se !asse-ti? A ice s$arr]ta court# 1ar-dessus $&!au e de son amie, e e venait de sur!rendre 3# <trom+erg 'ui, de+out sur e !as de sa !orte, .iWait sur e e des ,euW .uri+onds# 3ieuW va ait a+andonner a !oursuite# Oe te $eW! i'uerai ! us tard, dit a *eune d&tective# 2ess, cours *us'u$ ce ca.& -+as, et t& &!%one au commissaire# 6is- ui 'ue *$ai a !reuve 'ue 3# <trom+erg est im! i'u& dans une a..aire ouc%e et demande- ui d$envo,er un ins!ecteur sur- e-c%am!# 3arion et moi, nous a ons survei er es sorties du magasin et de a cave a.in 'ue e i+raire ne !uisse !as nous &c%a!!er# 3# <trom+erg &tait rentr&# 2ess se %Uta d$accom! ir a mission dont e e venait d$]tre c%arg&e, 3arion et A ice !rirent eurs !ostes de garde# 3ais 3# <trom+erg restait invisi+ e# Au +out de diW minutes, deuW ins!ecteurs, Kenn et @ os%, arriv"rent# 9r"s ca me, A ice eur eW!osa a situation# C$est +on, nous a ons dire deuW mots ce 3# <trom+erg , dit $ins!ecteur Kenn# 6$un !as .erme, es !o iciers entr"rent dans a i+rairie# 6euW minutes ne s$&taient !as &cou &es 'u$i s en ressortaient +redoui es# II n$est !as $int&rieur , dirent-i s# A ice .ronVa es sourci s# Ave\-vous .oui & a cave? I s$, est !eut-]tre cac%&# - (on, nous avons regard& !artout# I n$est ni dans a +outi'ue ni dans a cave# I n$, a 'ue son em! o,&e, 'ui trem+ e comme une .eui e et a &t& dans $inca!acit& de nous dire o[ &tait son !atron# - C$est donc 'u$i , a une autre issue# L$ins!ecteur Kenn resta de%ors garder es !ortes de a cave et de a i+rairie, et $ins!ecteur @ os% accom!agna es trois *eunes .i es dans e magasin# I s se rendirent d$a+ord dans e !etit +ureau#

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c I , a un co..re-.ort derri"re ce !anneau, dit A ice en d&signant ce ui 'ue $inconnu avait &cart&Y un autre !anneau dissimu e-t-i autre c%ose? Contre a !aroi du .ond, une %aute caisse &tait dress&e, A ice $&carta et regarda# ;oi a r&!onse, dit-e e# I , a une !orte 'ui donne sans doute sur $eWt&rieur, c$est !ar 'ue 3# <trom+erg s$est en.ui# L$ins!ecteur et es *eunes .i es se .au.i "rent entre a caisse et e mur, ouvrirent a !orte et se retrouv"rent dans a cour d$un grand magasin# I s a travers"rent en courant et se !r&ci!it"rent dans $entr&e de service# 1ersonne en vue# La c%ance a servi 3# <trom+erg , remar'ua $ins!ecteur d&!it&# L$entr&e de service ouvrait sur un vaste entre!Xt encom+r& de !i es de !a'uets !r]ts ]tre ivr&s# Aucun manutentionnaire n$, travai ait# L$ins!ecteur et es *eunes .i es !oursuivirent eur c%emin et ne s$arr]t"rent 'ue devant es !ortes !ar es'ue es on acc&dait au !remier &tage du magasin# II ne nous reste ! us 'u$ a+andonner a c%asse et tenter de e retrouver d$une autre mani"re, d&c ara e !o icier# R ;ous vou e\ dire son domici e? demanda 3ari on# L$ins!ecteur r&!ondit !ar un signe de t]te a..irmati.# Ensem+ e i s contourn"rent $immeu+ e et +ientXt se retrouv"rent devant a vitrine du i+raire# L$ins!ecteur Kenn .ut ! utXt sur!ris de es voir arriver !ar $eWt&rieur# En 'ue 'ues mots, i s e mirent au courant de ce 'ui s$&tait !ass&# 6e son cXt&, i eur dit 'ue !ersonne n$&tait sorti de a i+rairie en eur a+sence# A ons interroger a nouve e em! o,&e , !ro!osa A ice# I s rentr"rent dans a +outi'ue et $ins!ecteur @ os% !ria a *eune em! o,&e de ui donner $adresse de 3# <trom+erg# Oe### *e n$en sais rien, +&ga,a-t-e e# Oe ne veuW ! us rester ici# Ce a ne me ! aSt !as# Oe vous en !rie, aisse\-moi retourner a maisonF R 1as encore, dit $ins!ecteur# 3ais ca me\-vous, vous n$ave\ rien craindre, vous ]tes sous a !rotection de a

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C'es$ par l, "ue M. 3$r!m.er1 s'es$ en-ui.

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!o ice# 6ites-nous sim! ement ce 'ue vous save\ de 3# <trom+erg# R 3ais *$ignore tout de uiY c$est e +ureau de ! acement 'ui m$a envo,&e ici# 3# <trom+erg vou ait une vendeuse !our rem! acer une *eune .i e 'ui n$&tait rest&e 'ue 'ue 'ues %eures c%e\ ui# R C$est eWact , con.irma A ice# L$ins!ecteur !assa vainement en revue es tiroirs du +ureau dans $es!oir de trouver $adresse du i+raire# I !rit a ors un r&!ertoire des c ients de 3# <trom+erg et e !arcourut avec soin# Oe vais t& &!%oner certains d$entre euWY i , en aura +ien un 'ui saura o[ i demeure, dit-i # R =n !ourrait t& &!%oner d$a+ord 3me Horace @a,# Oe $ai rencontr&e deuW .ois ici et e e sem+ ait ]tre en +ons termes avec ui# H& asF cette nouve e tentative se so da !ar un &c%ec# 3me Horace @a, d&c ara ignorer $adresse du i+raire# 6$autres c ients interrog&s donn"rent a m]me r&!onse# Oe vais a er m$in.ormer au!r"s des commerVants du voisinage , dit $ins!ecteurY et i sortit# I ne tarda !as revenir +redoui e# Les voisins avaient &t& unanimes# 3# <trom+erg &tait nouveau dans e 'uartier# I &tait ocataire de a +outi'ue de!uis siW mois et ne !ar ait !ersonne# (ous sommes dans une im!asse, reconnut 3arion regret# 3ais ces mis&ra+ es ne !erdent rien !our attendre# (ous es auronsF L$ins!ecteur sourit# ;otre ent%ousiasme me ! aSt, mademoise e# 1uisse-t-i ne !as ]tre d&VuF Avant de 'uitter a i+rairie, A ice t& &!%ona au commissaireY e e ui dit com+ien e e regrettait 'ue es sus!ects n$aient !u ]tre a!!r&%end&s# I ui r&!ondit avec !%i oso!%ie/ La vie des d&tectives com!orte de nom+reuses d&ce!tions F 3ais i ne .aut *amais se consid&rer comme +attu# I a*outa 'ue e sort de a ma %eureuse C%ami 9sao demeurait inconnu# 1ar ai eurs, e !o icier de garde devant

KC

a !orte de $immeu+ e o[ %a+itait 3 e -o, n$avait o+serv& aucune a &e et venue sus!ecte# Que 'ue c%ose va se !roduire d$un moment $autre, conc ut e commissaire# O$ai mis ! usieurs %ommes sur cette a..aire et *$es!"re 'u$un de ces individus va se aisser !rendre au .i et# En regagnant $a!!artement de 3 e -o,, es *eunes .i es marc%aient t]te +asse# I eur sem+ ait ne !as avoir avanc& d$un !as dans eur en'u]te# Le m,st"re de a dis!arition de C%ami restait entier# :coute, A ice, *e ne com!rends !as / si e manuscrit retir& du co..re de a i+rairie est ce ui de 3# 9sao, !our'uoi garde-t-on sa !etite-.i e !risonni"re? R Oe crains 'u$i n$, ait une autre cause sa dis!arition# <e on moi, e e a d&couvert es agissements d$une +ande de ma .aiteurs et ceuW-ci ne veu ent ui aisser aucune c%ance de es d&noncer a !o ice# R 1auvre C%amiF sou!ira 2ess# 6ans a soir&e, >an) Ka_-Hui a!!e a A ice au t& &!%one# E e d&sirait savoir si $a..aire &tait en +onne voie# A!r"s avoir &cout& e com!te rendu des &v&nements de $a!r"s-midi, e e mani.esta une vive in'ui&tude sur e sort de son amie# Ce 'ui est aussi, terri+ e c$est 'ue son grand-!"re, 'ue *e suis a &e voir cet a!r"s-midi, m$a !aru se douter de 'ue 'ue c%ose# <on &tat s$est aggrav&, i n$&crit m]me ! us# R Le !auvre %ommeF s$eWc ama A ice -o, O$irai ui rendre visite d"s demain et tUc%erai de ui redonner courage# - Que va .aire 3# <trom+erg, se on vous? demanda >an) Ka_Hui# A ice r&. &c%it 'ue 'ues secondes avant de r&!ondre# O$ai grand-!eur 'u$i ne !asse a .ronti"re avec ses com! ices# I se !ourrait m]me 'u$i tente de gagner Hong-Kong# A ces mots, a *eune C%inoise re!rit vivement / =%F A iceF *e viens de !enser 'ue 'ue c%ose 'ui vous aidera !eut-]tre !&n&trer ce m,st"re#

KJ

CHAPITRE 2II %ROJETS DE FUITE L$A79-E *our, a i+rairie, dit a *eune .i e, *e suis d entr&e dans e +ureau de 3# <trom+erg, car une * ) c iente e demandait# I s$entretenait au t& &!%one voiW +asse, comme avant de me mettre a !orte# Et *e me souviens $avoir entendu dire son inter ocuteur / ;ous ave\ votre +i et? (on### !as avec tous ces &tudiants, on ne vous### Oe n$ai !as !u saisir es derniers mots# Ave\-vous une id&e de ce 'ue ce a !ourrait ]tre? - =n !eut tout en d&duire, r&!ondit A ice# =u a !%rase &tait !ar.aitement innocente, ou, si 3# <trom+erg discutait avec un com! ice ce mot &tait soit / vous reconnaStra !as, soit, vous sou!Vonnera !as # - C$est ce 'ui !araSt e ! us !ro+a+ e, a!!rouva a *eune C%inoise Que dommage de ne !as savoir 'ui i !ar aitF

KL

R Et de 'ue e sorte de +i et i s$agissait / vo,age, mani.estation s!ortive? R <ur ce !oint, *$ai ma !etite id&e, re!rit vivement >an) Ka_Hui# 6es &tudiants c%inois et am&ricains de $7niversit& Co um+ia ont r&serv& a c asse touriste d$un avion .aisant a igne (eZ >or)Hong-Kong# A ice ne !ut retenir une eWc amation de *oie# La *eune .i e venait de ui .ournir un renseignement !r&cieuW# Oe doute .ort, toute.ois, 'ue des &tudiants soient m] &s a +ande de 3# <trom+erg# R Oe ne !ense !as seu ement a c asse touriste, r&! i'ua >an) Ka_-Hui# La !remi"re c asse est a dis!osition de n$im!orte 'ue !assager# L$inter ocuteur de 3# <trom+erg a, *e su!!ose, es mo,ens de s$o..rir une !remi"re# R >an) Ka_-Hui, vous ]tes une .i e .ormida+ e# ;ous ave\ eu une id&e de g&nie# Quand cet avion !art-i ? R 6ans trois *ours# I s$agit d$un vo,age d$une dur&e de diW *ours, murmura $&tudiante c%inoise# O$ai cru com!rendre 'ue a c asse touriste n$&tait !as tout .ait ! eine# 1our'uoi n$irie\-vous !as HongKong vous-m]me? Oe !euW m$arranger !our vous o+tenir une ! ace# Le .risson de $aventure secoua $intr&!ide A ice# E e remercia a *eune C%inoise et ui dit 'u$e e ui .erait connaStre sa r&!onse e ! us tXt !ossi+ e# E e sera, *e !ense, a..irmative, car mon !"re et moi nous !ro*etions *ustement de nous rendre Hong-Kong# Oe vais ui t& &!%oner et ui demander de !rendre cet avion avec moi# R =ui, mais a c asse touriste est r&serv&e auW seu s &tudiants, ui ra!!e a >an) Ka_-Hui# R 3on !"re demandera un +i et de !remi"re c asse, ce 'ui ui !ermettra, a c%ance aidant, de d&!ister e sus!ect sans ]tre reconnu# Oe vais essa,er de me !rocurer une iste des !assagers d&* inscrits# R Cro,e\-vous 'ue 3# <trom+erg en .asse !artie? R C$est !ossi+ e, r&! i'ua a *eune d&tective# 3ais, a ors i vo,agera sous un .auW nom et i me .audra e voir !our $identi.ier# En tout cas, *e vais a erter a !o ice et ui dire

KK

'u$i se !eut 'ue d$autres mem+res de a +ande soient &ga ement +ord# E e remercia a *eune C%inoise des in.ormations 'u$e e venait de ui .ournir, raccroc%a et, re!renant e r&ce!teur, a!!e a e commissaire Aordon# I a .& icita du . air dont e e venait de .aire !reuve une .ois de ! us# Oe vous ra!!e e d$ici une %eure environ et vous communi'uerai a iste des !assagers de !remi"re c asse , ui !romit-i # 7ne demi-%eure s$&tait !eine &cou &e 'ue a sonnerie du t& &!%one retentissait# C$&tait Aordon# I ut es noms des !assagers !ar ordre a !%a+&ti'ue# A ice &couta# <oudain, au moment o[ e commissaire arrivait a ettre @ e e !oussa un cri autant de triom!%e 'ue d$&tonnement / Comment? 3me Horace @a,F R ;ous a connaisse\? s$en'uit vivement $ins!ecteur# R Heu### ce n$est !as e mot eWact# 6isons 'ue *e me suis trouv&e deuW .ois en m]me tem!s 'u$e e dans a i+rairie <trom+erg# E e sem+ ait ]tre une %a+itu&e# - Cette co_ncidence ne !rouve rien sans doute, niais e e est !our e moins singu i"re, dit e commissaire Aorion# Oe vais !rendre des renseignements -sur cette .emme et si *$a!!rends 'uoi 'ue ce soit d$int&ressant, *e vous en .erai !art# I termina a ecture de a iste, sans 'u$A ice $interrom!St de nouveau# Au +out d$une %eure, e commissaire ra!!e a disant 'ue rien de sus!ect n$avait &t& re ev& contre 3me Horace @a,# ;euve, e e vivait dans un immeu+ e +ourgeois# =n a dit !assionn&e de ecture et e e e rend souvent $&tranger c%e\ des amis# Le commissaire termina $entretien en r&!&tant 'u$%& as F i n$avait rien a!!ris de nouveau au su*et de C%ami 9sao, ni des divers sus!ects 'ui !araissaient im! i'u&s dans cette a..aire# 6es !o iciers en civi survei eront $em+ar'uement des !assagers sur $avion r&serv& en !artie auW &tudiants et i s se tiendront !r]ts toute &ventua it&#

1PP

6ans a soir&e, A ice t& &!%ona son !"re et ui demanda 'uand i com!tait !artir !our Hong-Kong# L$avou& eut un rire amus&# A ons, ma c%&rie, tr]ve de m,st"re# 6is-moi tout de suite ce 'ue tu mi*otes F 2ri"vement, A ice ui re ata es derniers &v&nements et ui !ar a du d&!art d$un grou!e d$&tudiants destination de Hong-Kong# O$aimerais +eaucou! !artir en m]me tem!s 'u$euW, et *e voudrais 'ue tu retiennes une ! ace en !remi"re# 9u monterais seu +ord et tu survei erais es !assagers, $a..0t d$un sus!ect !ossi+ e# 3# -o, r&. &c%it un moment !uis r&!ondit / Oe crois !ouvoir !artir dans deuW *ours# 9on ! an me s&duit et i .aut e..ectivement 'ue *$ai e Hong-Kong# Oe n$ai 'ue tro! tard& m$occu!er de cette a..aire de testament dont *e t$ai entretenue# A ice et son !"re &c%ang"rent encore 'ue 'ues !ro!os et d&cid"rent de vo,ager comme s$i s &taient tout .ait &trangers $un $autre# O$ai encore une .aveur te demander, dit A ice# O$aimerais +eaucou! 'ue 2ess et 3arion nous accom!agnent# 3# -o, a!!rouva cette re'u]te# I se sentait tou*ours ! us rassur& 'uand A ice &tait accom!agn&e !ar ses deuW mei eures amies# (on seu ement e es !ourront t$aider, mais $occasion te !rot&ger ou te d&.endre# Oe vais t& &!%oner eurs !arents et me .ais .ort d$o+tenir eur !ermission# R =%F merci, !a!a, s$&cria a *eune .i e, enc%ant&e# R 9u vas sans doute, continua 3# -o,, .aire r&server vos ! aces !ar $7niversit& Co um+ia# AussitXt 'ue *$aurai a r&!onse des !arents de 2ess et de 3arion, *e te ra!!e erai# 1rie ta tante de t$avancer $argent n&cessaire $ac%at des +i ets# R Et *e !r&viens (ed de notre arriv&e, a*outa a *eune .i e# I nous retiendra des c%am+res dans un +on %Xte de Hong-Kong# R EWce ente !r&caution, a!!rouva 3# -o,# 3ais *e

1P1

Vous la connaisse*+ s,enquit "i"e ent l-ins#ecteur.

1P2

!r&."re m$en c%arger moi-m]me de !eur 'ue tu ne sois survei &e# =n ne sait *amaisY mieuW vaut 'ue ce renseignement ne tom+e !as entre es mains d$un com! ice 'ue con'ue de cette sinistre +ande# R 9u as raison, merci encore, et au revoir, !a!a# 7ne %eure ! us tard, 3# -o, ui t& &!%ona# 2ess et 3arion &taient autoris&es !ar eurs !arents se rendre HongKong# Avec 'ue e *oie es deuW cousines accuei irent cette nouve e F Hurra%F s$&cria 3arion# <i C%ami est Hong-Kong, 'ue e aventure mervei euse ce sera de $, c%erc%erF R =ui, a!!rouva 2ess# 3ais *$es!"re 'ue nous aurons aussi e tem!s de nous ac%eter des v]tements# 7ne ueur dansa dans ses ,euW et e e a*outa / Crois-tu 'ue (ed aura deuW camarades s,m!at%i'ues? 1arce 'ue 3arion et moi nous voudrions sortir un !eu, nous aussi# R (e t$in'ui"te !as, r&!ondit 3arion, ta'uine# 3ais si tu veuW danser, un +on consei / tUc%e de re.r&ner ton insatia+ e a!!&tit, ce a !ourrait es .aire .uir# R =%F 3arionF !rotesta 2ess# As-tu .ini de te mo'uer de moi? Cette soir&e, asse\ morose au d&+ut, se termina *o,eusement# A ice a!!e a >an) Ka_-Hui et a !ria de eur retenir trois ! aces sur $avion destination de Hong-Kong# Que vo,age !assionnant vous a e\ .aireF dit a *eune C%inoise# Oe vous sou%aite +eaucou! de c%ance# Amuse\-vous mais surtout retrouve\ mon amie# Oe demande s$i reste encore des ! aces dis!oni+ es et vous ra!!e e# Et ce .ut a seconde .ois de a soir&e 'u$A ice reVut de +onnes nouve es# I restait encore trois ! aces# (e vous r&*ouisse\ !as encore, re!rit >an) Ka_-Hui# I , a un mais### <i un &tudiant ou des &tudiants s$inscrivent au dernier moment, i vous .audra eur c&der vos ! aces# R C$est tout .ait norma , r&!ondit A iceY mais es!&rons 'ue ce a ne se !roduira !as F 9out en se !r&!arant se mettre au it, es trois amies

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discut"rent de ce 'u$e es a aient em!orter# Question tr"s im!ortante !our a co'uette 2ess# Les v]tements 'ue nous avons !ris avec nous su..iront argement# En cas de +esoin, nous en ac%"terons -+as# R C$est une c%ance 'ue nous nous so,ons .ait vacciner i n$, a !as ongtem!s, dit 2ess# R Certes oui, a!!rouva A ice# Et *$ai entendu dire 'ue $on !ouvait o+tenir ici m]me des !asse!orts en cas d$urgence# Le commissaire ne .era aucune di..icu t& !our certi.ier 'u$i , a +e et +ien urgence# Le endemain matin, 3 e -o, et ses trois *eunes invit&es !r&!araient e !etit d&*euner dans a cuisine, ors'ue, +r0 e!our!oint, A ice d&c ara / O$aimerais a er .aire encore un tour dans e 'uartier c%inois# Qui sait? Oe tom+erai !eut-]tre sur un indice uti e? - 6Snons-, toutes es 'uatre ce soir, !ro!osa 3 e -o,# O$, connais un d& icieuW restaurant diW m"tres !eine de a +outi'ue o[ tu as trouv& e !a!ier ettres !ortant e .ameuW signe du dragon# Ce !ro*et .ut a!!rouv& $unanimit&# =n !rit rende\-vous !our se!t %eures, 3 e -o, a,ant !r&cis& 'u$une .ois e menu c%oisi, i .a ait attendre un !eu, car on ne !r&!arait es ! ats 'ue sur commande# O$ai grande envie de retourner dans cette !a!eterie, dit A ice# O$ai vu sur a !orte 'u$e e &tait ouverte e soir# En attendant 'ue e dSner soit !r]t, *$irai &c%anger 'ue 'ues mots avec e !ro!ri&taire# A se!t %eures eWactement A ice et ses amies !&n&traient dans un restaurant d$as!ect tr"s agr&a+ e# 9ous es dSneurs, 'u$i s .ussent C%inois ou Am&ricains, maniaient eurs +aguettes avec deWt&rit&# Oamais *e ne !arviendrai es imiter F 1auvre de moi F *e vais rester sur ma .aim , sou!ira 2ess# <es com!agnes &c at"rent de rire# 3 e -o, et es *eunes .i es command"rent une sou!e auW nids d$%ironde e, un canard a 1&)inoise et des avocats#

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;ou e\-vous m$eWcuser 'ue 'ues minutes? dit A ice sa tante# Oe vais a er *us'u$ a !a!eterie# E e sortit et se dirigea vers a +outi'ue# Comme e e !assait devant un magasin, un o+*et ourd .ut anc& de a .en]tre d$un a!!artement situ& au-dessus# L$instant d$a!r"s, i atteignait A ice a nu'ue# E e s$e..ondra sur e !av& et !erdit connaissance#

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CHAPITRE 2III UN AFFREUX CAUCHEMAR !assants commenc"rent se masser autour du cor!s inerte de a ma %eureuse A ice# L$agitation !rit une te e am! eur 'ue es c ients du restaurant euW-m]mes se !r&ci!it"rent au-de%ors, 3 e -o,, 2ess et 3arion en t]te# <eigneurF C$est A iceF s$&cria 3 e -o, en !ressant e !as# Que s$est-i !ass&? demanda-t-e e un +adaud# 7n C%inois montra du doigt un gros !ot de . eurs 'ui gisait, +ris&, sur e trottoir# ;oi a cause### 1uis-*e vous aider? R =ui# 1ourrie\-vous !orter ma ni"ce dans e restaurant? I .ait .roid ici# Comme e e ac%evait ces mots, es !au!i"res de a *eune .i e se mirent +attre# 2ess et 3arion !ouss"rent un sou!ir
LE<

1PC

de sou agement# A ons, e ma n$&tait !as grand# 3arion d&cida a ors de rester, aissant auW %ommes !r&sents e soin de trans!orter A ice dans a sa e# 2ess, dit-e e sa cousine, *$ai +onne envie de savoir comment ce !ot a !u tom+er# I se !eut 'ue ce soit accidente , mais i se !eut aussi 'u$une main crimine e $ait !ouss&# 2ess a!!rouva de a t]te# Levant es ,euW vers une .en]tre 'ui dominait $entr&e de a +outi'ue, e e dit / -egarde, i , a de a umi"re au !remier, mais !as au second# R Oe vais a er ins!ecter es deuW &tages , d&c ara 3arion# 6$un geste d&cid&, e e ramassa une .eui e de *ourna 'ui traSnait sur e trottoir, et s$en servit !our enve o!!er a ! ante et a terre# Ce a .ait, es deuW *eunes .i es ouvrirent a !orte de $immeu+ e et mont"rent au !remier# E es a!!u,"rent sur un +outon de sonnette# 7ne C%inoise eur ouvrit et es d&visagea avec curiosit&# Que vou e\-vous? demanda-t-e e# R Cette ! ante est-e e vous? dit 3arion# E e vient de tom+er sur e trottoir# R (on, e e n$est !as moi, r&!ondit a .emme# R <aurie\-vous !ar %asard 'ui e e a!!artient? s$en'uit 2ess# R Oe ne saurais !as vous e dire, r&! i'ua a .emme# 9oute.ois, ma voisine du dessus en !oss"de une sem+ a+ e# R C$est !eut-]tre a sienne en ce cas, sugg&ra 3arion# R Certainement !as, car 3me Lao 9ang n$est !as c%e\ e e# E e est a &e rendre visite des !arents# 3arion ui demanda si 3me 9ang vivait seu e# La .emme .it un signe de t]te a..irmati., !uis, soudain, e e !arut r&. &c%ir / A !ro!os, *$, !ense, ),ai entendu 'ue 'u$un d&va er $esca ier toute vitesse# O$ai eu a curiosit& de sortir !our *eter un cou! d$Ti , mais es eWc amations 'ui montaient de a rue m$ont .ait c%anger d$id&e, *e me suis !r&ci!it&e ma .en]tre#

1PJ

R Ave\-vous vu 'ue 'u$un sortir de $immeu+ e? demanda 2ess# R (on, !ersonne# R 3ontons au second, !ro!osa 2ess a .emme# I se !eut 'ue votre voisine soit revenue sans 'ue vous e sac%ie\# E es gravirent toutes trois $esca ier# 3ais a !orte de $a!!artement &tait c ose# Et eur cou! de sonnette resta sans r&!onse# Inuti e de s$ent]ter, dit 3arion# -edescendons interroger es gens dans a rue# La C%inoise d&c ara 'u$e e a ait garder a ! ante et a rem!oter# Les deuW *eunes .i es a remerci"rent de son o+ igeance et a 'uitt"rent# <ur e trottoir ! usieurs +adauds stationnaient encore, e es eur !os"rent tous a m]me 'uestion et reVurent des r&!onses identi'ues# (i es uns ni es autres n$avaient vu 'ue 'u$un sortir de $immeu+ e# 6&Vues, 2ess et 3arion retourn"rent au restaurant o[ e es eurent a *oie de voir A ice &tendue sur un divan, dans e +ureau du directeur / une A ice +ien en vie# La !i"ce &tait orn&e d$estam!es c%inoises# ;ous vo,e\, *e ne suis !as encore morte F dit a *eune .i e avec une ueur ma icieuse dans es ,euW# 3ais es deuW cousines .urent .ra!!&es !ar sa !U eur# Oe rends grUce au Cie 'ue cet accident n$ait !as &t& ! us grave, dit 3 e -o,# (ous a ons tout de suite rentrer a maison# 3# Hong, e !ro!ri&taire de ce restaurant, a eu $ama+i it& de .aire em!a'ueter notre re!as# (ous dSnerons tran'ui ement au c%evet d$A ice# Ouste ce moment, a !orte d$entr&e du restaurant s$ouvrit sous une !ouss&e +ruta e et un grou!e d$%ommes !&n&tra dans e +ureau# C$&tait un !o icier et deuW C%inois 'ui maintenaient un individu c%eveuW rouW# A ice se dressa sur son s&ant# Ces deuW messieurs, dit $ins!ecteur en d&signant du menton es C%inois, a..irment 'ue cet %omme s$est en.ui de $immeu+ e *uste a!r"s $accident# I s ont vu une main !ousser e !ot de . eurs et !ensant 'ue c$&tait !eut-]tre a

1PL

C'%$ai$ un p!licier el deux Chin!is "ui main$enaien$ un individu , cheveux r!ux.

1PK

sienne, i s se sont & anc&s sa !oursuite# Oe me trouvais $ang e de a rue et *e &sai aid&s e rattra!er# Le reconnaStrie\-vous !ar %asard? R =% ouiF s$&cria 3arion# C$est ui 'ui a tent& de m$en ever# - Et c$est ui 'ui a r&ussi m$en ever e endemainF a*outa 2ess# R Que dites-vous? s$eWc ama e !o icier# R E es sont .o es ierF Oamais de ma vie *e ne es ai vuesF R I est !ossi+ e 'ue vous ne me reconnaissie\ !as, admit 3arion avec un sourire .orc&, car e *our dont *e !ar e vous m$avie\ !rise !our C%ami 9sao# L$%omme sursauta, mais !arvint se maStriser et se mit ! astronner# ;o,ons, monsieur $ins!ecteur, cet incident est ridicu e# Oe reconnais ]tre a & dans cet immeu+ e voir des amis 'ui demeurent au deuWi"me &tage# Comme i n$, avait !ersonne, *e suis redescendu aussitXt# O$ignore tout de cette %istoire de . eurs# ;ous n$ave\ !as e droit de me retenir contre mon gr&# R <i, i $a, cou!a 2ess, irrit&e# 3on amie A ice -o, et moim]me nous vous suivions e *our o[ vous ave\ tent& d$en ever ma cousine# Au moment o[ vous a ie\ a !ousser de .orce dans une voiture, e conducteur vous a cri& 'ue vous vous &tie\ trom!&, 'u$i , avait erreur sur a !ersonne# ;ous ave\ aussitXt saut& dans a voiture 'ui a d&marr& en trom+e# =n a d&couvert !ar a suite 'ue vous avie\ vo & cette voiture# Et tout $%eure, vous vous ]tes s0rement introduit en .raude dans $a!!artement du second, car sa !ro!ri&taire est a+sente# ;ous avie\ une .ausse c e., n$est-ce !as? R ;ous ne d&+ite\ 'ue des insanit&s, !rotesta e !risonnier# Laisse\-moi m$en a erF R 6oucementF .it e !o icier en resserrant son &treinte# Ave\vous d$autres ! aintes .ormu er contre cet %omme, mesdemoise es ? R Oe ne !uis 'ue con.irmer ce 'ue mes amies viennent de vous raconter, r&!ondit A ice# O$a*outerai 'ue e conducteur 'ui $attendait

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ui a dit 'u$i venait de t& &!%oner un certain <mit%# Et, se tournant vers e !risonnier, e e !oursuivit / Qui est-ce? R Oe ne connais !ersonne de ce nom, r&! i'ua $%omme sur un ton de d&.i## - A ors, dites-nous un !eu comment vous vous a!!e e\ , r&tor'ua e !o icier# L$%omme re.usa de r&!ondre# Le !o icier .oui a ses !oc%es et en retira un !orte.eui e 'u$i ouvrit# I contenait un !ermis de conduire au nom de @erdinand Loc)ard# (ous !oss&dons es !reuves su..isantes !our vous mettre en &tat d$arrestation, d&c ara $ins!ecteur# R- <i e es ne su..isent !as, intervint 3arion, nous !ouvons vous en .ournir une de ! us# (ous avons a!!ris 'ue $%omme a!!e & <mit% et un de ses com! ices c%erc%aient vendre des statuettes de *ade 'ue $on !ense avoir &t& introduites en .raude dans notre !a,s# A ces mots, e !risonnier sursauta de nouveau et .usi a 3arion d$un regard %aineuW# 3ais i ne dit rien# L$ins!ecteur t& &!%ona au !oste centra !our r&c amer une voiture ce u aire# Ce e-ci arrivait !eu a!r"s et $ins!ecteur , .it monter e !risonnier# Oe suis d&so & de cet incident 'ui aura sem& e trou+ e !armi vos c ients , dit 3 e -o, 3# Hong# Le !ro!ri&taire du restaurant s$inc ina en une !ro.onde r&v&rence# Oe vous en !rie, mademoise e, 'ue ceci ne vous em!]c%e !as d$a!!r&cier e re!as 'ue *e vous ai .ait !r&!arer et 'ui, *e $es!"re, sera votre go0t# 7n taWi vous attend devant a !orte# - 3erci +eaucou!, dirent d$une m]me voiW es deuW cousines et 3 e -o,# (ous reviendrons# Lors'u$e es se retrouv"rent dans $a!!artement, A ice ne vou ut a+sor+er 'u$un !eu de t%& et a a se couc%er aussitXt a!r"s# 2ientXt e e s$endormait !ro.ond&ment# 3 e -o, et es deuW cousines d&gust"rent avec ! aisir e d& icieuW re!as c%inois#

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I n$est !as tard, dit 3arion# Que dirais-tu de m$accom!agner $%X!ita , 2ess? =n a e droit de monter dans es c%am+res !articu i"res *us'u$ diW %eures# O$aimerais rendre visite 3# 9saoY i a grand +esoin d$]tre r&con.ort&# R <urtout, ne ui sou.. e\ !as un mot de ce 'ui s$est !ass& au*ourd$%ui, recommanda 3 e -o,# R =% nonF s$em!ressa de r&!ondre 3arion# R 1rene\ un taWi# O$ai eu asse\ d$&motions au*ourd$%ui F Oe ne tiens !as ce 'u$i vous arrive 'ue 'ue c%ose# Les deuW *eunes .i es e ui !romirent et !artirent# 3 e -o, t& &!%ona au commissaire Aordon !our e mettre au courant de $incident 'ui s$&tait !roduit dans e 'uartier c%inois# A!r"s ui avoir r&!ondu 'u$i venait d$a!!rendre $arrestation de Loc)ard, Aordon s$en'uit de $&tat d$A ice# Oe me !ro!ose d$interroger e !risonnier tout de suite , dit-i # 2ess et 3arion arriv"rent $%X!ita vingt minutes avant a .in des visites# E es .urent atterr&es a vue de $arc%&o ogue# I &tait a!at%i'ue et d$une !U eur in'ui&tante# L$in.irmi"re 'ui se trouvait dans a c%am+re eur a!!rit 'u$i ne s$&tait !as a iment& de toute a *ourn&e# Oe n$ai !as .aim, murmura e viei %omme# =[ est ma !etite C%ami? L$in.irmi"re sortit et es deuW *eunes .i es s$e..orc"rent de remonter e mora du viei ard# E es ui dirent 'ue C%ami s$amusait sans doute te ement 'u$e e ne s$a!ercevait !as 'ue e tem!s !assait# Que ne .ut !as eur &tonne ment ors'ue 3# 9sao %oc%a a t]te F Au d&+ut *$ai cru 'ue ce 'u$e e m$avait &crit &tait vrai, dit-i # A !r&sent, *e suis s0r 'u$i ui est arriv& 'ue 'ue c%ose# (ous avons des ennemis### !our'uoi? *e $ignore# O$ai d$a+ord !ens& 'ue $on avait retenu C%ami e tem!s 'u$i .a ait au vo eur !our accom! ir son .or.ait et 'u$ensuite e e reviendrait# 3ais, e e n$est !as revenue# Cette !ens&e me ronge, *e rie vou ais !as vous in'ui&ter *us'u$ici, mais *e n$en !euW ! us d$angoisse#

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2ess et 3arion se regard"rent# Que dire? O$ai eu un r]ve &trange, re!rit e viei ard# C%ami &tait oin, tr"s oin d$ici# 7n dragon de .eu a gardait, $em!]c%ant de s$en.uir# 3a !auvre !etite-.i eF E e nous a!!e ait, 3 e -o, et moi, nous im! orant de venir son secours# Le ma ade se tut, e regard !erdu dans e vague, comme s$i &tait en transe# 2ess se !enc%a et ui !rit a main# C$&tait un a..reuW cauc%emar, 2on 1a!a 9sao, dit-e e# 3ais vous save\ +ien 'ue es dragons n$eWistent !as# II ne !arut !as $entendre# Au +out d$un moment, i demanda / Cro,e\-vous a transmission de !ens&e? =ui, e es , cro,aient, e es e ui dirent# A ors i !oursuivit# II eWiste dans ce monde des %ommes ! us dangereuW 'ue es dragons de .eu# L$un d$euW retient ma C%ami !risonni"re Y i s sont !eut-]tre ! usieurs# Et en !ens&e, e e nous a!!e e, nous im! ore de ui venir en aide# 3arion r&. &c%it / !uis'ue e viei ard sou!Vonnait a

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v&rit& ce !oint, A ice e e-m]me serait d$avis 'ue e moment &tait venu de ui r&v& er ce 'u$e es avaient a!!ris au su*et de a dis!arition de sa !etite-.i e# E e ui r&suma donc ce 'ui s$&tait !ass& dans a i+rairie o[ C%ami avait travai &, , com!ris $&!isode de $inconnu !renant dans un co..re secret une iasse de !a!iers ressem+ ant .ort un manuscrit# (ous cro,ions tous 'ue c$&tait $ouvrage 'ue vous &crivie\, ac%eva 3arion# R La !o ice a-t-e e &t& !r&venue? demanda vivement 3# 9sao# - =ui, r&!ondit 3arion# 7n des dragons est d&* sous c e.# R A-t-i r&v& & o[ se trouve C%ami? R 3a %eureusement non, r&!ondit 3arion# 3ais a !o ice est sur a !iste du reste de a +ande# 3arion se tut# L$in.irmi"re venait d$entrer, !ortant un +o de ait# 2uve\ ceci, monsieur , dit-e e de a voiW a ! us engageante# <ans aide, e viei ard s$assit sur son it# Oe me sens d&* mieuW, dit-i # Ces c%armantes *eunes .i es m$ont redonn& courage# Oe vais +oire avec ! aisir# L$in.irmi"re eut un sourire satis.ait et se retira a!r"s avoir !os& e +o sur a ta+ e de c%evet# 9out en +uvant, 3# 9sao !ria es deuW cousines de !oursuivre eur r&cit# 2ess et 3arion ui dirent 'u$e es sou!Vonnaient 3# <trom+erg d$]tre $un des +andits# =n craignait 'u$i ne se .0t en.ui avec 'ue 'uesuns de ses amis destination de Hong-Kong# A ice, 3arion et moi, nous !renons $avion !our Hong-Kong dans deuW *ours, ui annonVa 2ess# R 1our Hong-KongF r&!&ta e viei ard# C$est mervei euW# <$i s , ont emmen& ma !etite-.i e, vous a retrouvere\# C$est 'ue demeure mon .r"re *umeau# 6"s votre arriv&e, a e\ ui rendre visite# R Avec ! aisir, dit 2ess# R 3on .r"re, Li 9sao, est a retraite# Autre.ois, i dirigeait a !o ice de C%ang%a_#

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R ;oi 'ui va ]tre !r&cieuWF s$eWc ama 2ess# (ous a ons travai er ensem+ e# Entre a !o ice de (eZ >or) et ce e de HongKong, e m,st"re n$en sera +ientXt ! us un# 7ne sonnette retentit dans es cou oirs, indi'uant a .in des visites# Les *eunes .i es sou%ait"rent e +onsoir 3# 9sao et s$em!ress"rent de regagner $a!!artement de 3 e -o,# Le c%emin eur !arut ong tant e es &taient im!atientes de r&!&ter ce 'u$e es venaient d$a!!rendre# 3 e -o, eur ouvrit et mit un doigt sur ses "vres# I ne .aut !as 'u$A ice m$entende, mais *e suis terri+ ement in'ui"teF

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CHAPITRE 2I) LE MICRO%HONE CACH# ALICE va ! us ma ? s$&cri"rent ensem+ e 3arion et 2ess, a..o &es# - (on, i ne s$agit !as de ce a# Entre\, *e vais tout vous raconter# E es s$assirent sur un cana!&# I , a 'ue 'ues minutes, continua 3 e -o,, *$ai reVu un cou! de t& &!%one menaVant# C$&tait un %omme 'ui !ar ait / Oe vous !rie de dire votre ni"ce, A ice -o,, de cesser de se m] er de ce 'ui ne a regarde !asF Com!ris? <i e e monte +ord de cet avion, i eW! osera en ! ein vo F ;oi ses !aro es, teWtue ement ou !res'ue# R Que e %orreur$F s$eWc ama 2ess mi-voiW# 3arion .ronVa es sourci s# I n$&tait !as dans son caract"re de !r]ter attention auW menaces de cet ordre, mais

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&tant donn& 'u$i s$agissait de a vie d$A ice, sa r&action .ut di..&rente# <ans doute !ensait-i ce 'u$i disaitF - (ous sommes dans une situation terri+ e, re!rit 3 e -o,# I vaudrait mieuW 'ue vous renoncie\ toutes es trois ce vo,ageY tro! de vies %umaines sont en*eu# 2ess inc inait se ranger cet avis, mais 3arion d&cr&ta tout net 'u$i ne saurait ]tre 'uestion de se aisser e..ra,er !ar un 'ue con'ue dragon# Attendons *us'u$ demain matinY nous !ourrons a ors en discuter avec A ice# 3 e -o, et es deuW cousines a "rent se couc%er# Leur sommei .ut agit&# Cette a..aire com!ortait tro! de ris'uesY c%a'ue instant, e danger se !r&cisait# Le endemain matin, A ice se eva# E e d&c ara ]tre en ! eine .ormeY e e sou..rait toute.ois d$une +osse derri"re a t]te# Assises autour de a ta+ e du !etit d&*euner, 3 e -o,, A ice et es deuW cousines discut"rent onguement du dernier &!isode de a vei e, de $a!!ui 'u$e es a aient trouver au!r"s de $ancien c%e. de a !o ice, e .r"re de Arand 1a!a 9sao, et en.in du cou! de t& &!%one reVu !ar 3 e -o,# 6&cid&ment, eur s,st"me d$es!ionnage est au !oint, remar'ua a *eune d&tective, !er! eWe# Comment dia+ e ont-i s !u d&couvrir ce 'ue nous tramions? <oudain, e e se mit un doigt sur es "vres# Les autres se turent aussitXt# A !as de ou!, A ice se !romena dans a cuisine, regarda derri"re e .ourneau & ectri'ue, e r&.rig&rateur, $int&rieur des armoires, et, en dernier ieu, sou eva es &gers rideauW 'ui cac%aient es .en]tres# E e se !enc%a, se redressa et .it signe sa tante et ses amies de venir# 6u doigt, e e eur montra un !etit dis'ue .iW& $encadrement de a .en]tre, *uste sous a !ou ie du cordon de tirage# 7n .i t&nu !artant de ce dis'ue, !assait dans a .eui ure et descendait e ong de a .aVade# A ice !rit un + oc-notes, un cra,on et e e &crivit / Ce dis'ue est un micro!%one, i a sans doute &t& insta & !ar $%omme 'ui s$est introduit c%e\ nous et a ! ac& un !&tard g&ant dans e .our# (os ennemis ont enregistr& tout
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ce 'ue nous nous sommes dit dans a cuisine# (ous a ons eur *ouer un tour de notre .aVon# A ma in, ma in et demi# @aisons sem+ ant d$]tre tr"s in'ui"tes de cette %istoire de +om+e et d&cidons de renoncer !rendre $avion destination de Hong-Kong# :tonn&es, es autres ac'uiesc"rent en si ence# 1uis, 3 e -o, entama a conversation# 1our'uoi ]tes-vous aussi !eu +avardes ce matin? demanda-te e# =n ne vous entend m]me !as### A%F *e saisF Inuti e de me e dire# ;ous ave\ +eau ]tre +raves, vous ave\ !eur d$]tre tu&es !ar cette .ameuse +om+e F - =ui, r&!ondit 2ess en c%evrotant de son mieuW# ;ous .ere\ ce 'ue vous voudre\, mais ne com!te\ !as sur moi# <i mon !"re et ma m"re savaient ce 'ui m$attend, i s m$interdiraient de !artir# - Cette .ois, *e ne saurais te donner tort, renc%&rit 3arion# 3es !arents s$o!!oseraient, euW aussi, mon d&!art# Et !ourtant, *$ai te ement envie de .aire ce vo,age# (ous nous en !romettions tant de ! aisir, tout s$annonVait si +ien# 6ire 'u$i .aut 'u$un inconnu vienne tout gUc%er# H& asF sou!ira A ice# Ce 'ui est eWas!&rant c$est 'ue nous &tions sur a !iste des ma .aiteurs# C$est terri+ e d$a+andonner, *e ne !arviens !as m$, r&signer# 2a%F *e su!!ose 'u$i ne me reste ! us 'u$ t& &!%oner !a!a et ui dire 'ue nous annu ons notre d&!art# I sera .urieuW, mais a!!rouvera notre r&so ution# - Crois-tu 'ue nous !uissions !oursuivre notre en'u]te (eZ >or)? demanda 3arion# A ice r&!ondit 'u$e e ne !ensait !as 'ue ce a en va 0t a !eine# La ! u!art des mem+res de a +ande 'ui retenaient C%ami devaient avoir 'uitt& a vi e, conc ut-e e, sinon a !o ice aurait d&* mis a main sur euW# 3 e -o, mani.esta son regret de a tournure !rise !ar es &v&nements# 1uis, e e a*outa / A!r"s tout, A ice, tu ne !euW !as t$attendre avoir tou*ours de a c%ance dans ton m&tier de d&tective# - 9u as raison, convint sa ni"ce# 3ais $id&e d$a+andonner C%ami un sort a..reuW me r&!ugne#

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- =ui, a*outa 2ess en .eignant de r&!rimer un sang ot# 6ieu seu sait 'ue e torture on a soumet en ce moment m]meF - Quoi 'u$i en soit, i est tem!s de !rendre une d&cision# =ui ou non, devons-nous renoncer ce vo,age? 7n c%Tur de oui ui r&!ondit# 6e nouveau, e si ence r&gna# A ice ouvrit e tiroir d$un +a%ut, , !rit une !aire de ciseauW, !uis .erma a crois&e sur e .i , e cou!a et en attac%a $eWtr&mit& autour de a rou ette du rideau a.in d$em!]c%er e .i de g isser *us'u$en +as ors'ue $on ouvrirait a .en]tre# 3arion s$a!!r]tait !ar er 'uand e e vit A ice !orter un doigt ses "vres# @aisant signe auW autres de a suivre, e e se ivra une .oui e s,st&mati'ue de $a!!artement, a rec%erc%e des micro!%ones 'ui !ouvaient encore , avoir &t& dissimu &s# Cette c%asse se r&v& a in.ructueuse# En.in, 2ess s$&crou a dans un .auteui # A ice, tu es inou_e F - Ce a, tu !euW e direF a!!rouva 3arion# 9u sais, en *ouant notre !etite com&die, *$ai !r&tendu vou oir renoncer notre vo,age, or, i n$en est rien, *e te !rie de e croire F R 3oi non ! us, *e n$, renonce !as , dit A ice d$un ton &nergi'ue# 2ess se montra ! us r&ticente Y .ina ement, e e estima 'ue eur conversation avait &t& su..isamment convaincante !our d&courager es mem+res de a +ande de ! acer une +om+e +ord# A ice se dirigea vers $a!!arei t& &!%oni'ue et a!!e a e commissaire Aordon# A!r"s avoir &cout& e r&cit de a *eune .i e, i d&c ara 'u$i a ait mettre deuW %ommes de survei ance devant a .aVade a.in de sur!rendre a !ersonne 'ui viendrait c%erc%er a +ande enregistreuse# Oe su!!ose 'ue ce e-ci se trouve dans 'ue 'ue dis!ositi. cac%& au re\-de-c%auss&e de votre immeu+ e, dit e commissaire# (ous a ons aisser cet individu se .aire !rendre son !ro!re !i"ge# C$est-dire 'ue nous ui donnerons a !ossi+i it& de transmettre a nouve e 'ue vous aisse\ tom+er

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4n des che-s de la .ande. 4n cer$ain Pill5 M!ll5& surn!mm% *!vi6.

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$en'u]te, !uis nous $arr]terons# Oe vous tiendrai au courant de a suite# Le !etit d&*euner termine, 3 e -o, !artit son travai # Les trois *eunes .i es retrouv"rent e commissaire au +ureau des !asse!orts o[ i certi.ia $urgence de eur d&!art# =n eur d& ivra es !i"ces n&cessaires# Oe vous a!!e erai d"s 'ue *$aurai des nouve es de $%omme au micro , !romit e commissaire en d&!osant es *eunes .i es devant $a!!artement de 3 e -o,# ;ers a .in de $a!r"s-midi, a sonnerie du t& &!%one se .it entendre# A ice courut r&!ondre# C$&tait e commissaire Aordon# 2onnes nouve es, mademoise e -o,, dit-i # (ous avons mis a main sur $individu 'ui a insta & un micro c%e\ vous# (ous ui avons donn& e tem!s d$&couter oisir ce 'ue vous avie\ dit et d$a er dans une ca+ine t& &!%oni'ue# 7n de nos %ommes en civi se tenait tout !r"s# 6$a!r"s es es!aces 'ui s&!arent es c%i..res et es ettres es uns des autres, i a !u .aci ement re!&rer e num&ro 'ue cet individu .ormait sur e cadran# A sa sortie de a ca+ine, nos %ommes $ont cuei i# Entre-tem!s, nous avons !u situer son inter ocuteur### un %omme connu sous e nom de Licoc)# C$&tait ui 'ui accom!agnait Loc)ard dans e 'uartier c%inois e *our o[ vous eur ave\ donn& a c%asse# - Et 'ui est $%omme 'ue vous ave\ arr]t& a sortie de a ca+ine t& &!%oni'ue? - 7n des c%e.s de a +ande# 7n certain 1i , 3o ,, surnomm& Lovi)# - C$est mervei euWF s$eWc ama a *eune d&tective, ravie# A-t-i avou& 'ue 'ue c%ose? - 1as eWactement, r&!ondit e commissaire# 3ais nous avons trouv& dans sa !oc%e un !&tard g&ant# R I est donc res!onsa+ e des eW! osions 'ui ont eu ieu ici# - <ans doute# Le cerc e sem+ e se re.ermer autour de ces messieurs, dit e commissaire# I s auront de 'uoi vous garder rancune# <ans vous, nous ne serions !as aussi avanc&s dans notre en'u]te# I a*outa 'ue, des 'ue 'ues renseignements communi'u&s

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!ar $Inter!o , a !o ice avait d&duit 'ue es %ommes 'ui &taient en !rison et ceuW de eurs com! ices 'ui couraient encore, a!!artenaient une vaste entre!rise de contre+ande internationa e# Ce 'u$i s introduisent en .raude, nous $ignorons encore, mais nous es!&rons e d&couvrir sans tarder# A ice $entendit rire au +out du .i # -e!renant son s&rieuW, i !oursuivit / <i eur 'uartier g&n&ra est situ& Hong-Kong, i se !eut 'ue vous $a!!renie\ avant nousF - Est-ce une mission 'ue vous me con.ie\? r&tor'ua A ice en riant son tour# 6e nouveau sa voiW se .it grave# 3onsieur e commissaire, i , a une c%ose 'ui sem+ e !asser au second ! an et 'ui, mes ,euW, est ! us im!ortante 'ue toutes es autres / c$est de retrouver C%ami 9sao# E e su!! ia e commissaire de s$attac%er cet as!ect de $a..aire# 1eu a!r"s, 3 e -o, revenait et annonVait auW trois amies 'u$e e avait $intention de es emmener au t%&Utre# Oe vous consei e de ne !as !rononcer un seu mot sur e m,st"re 'ui nous occu!e, ni sur vos !ro*ets# Ce serait de a derni"re im!rudence , eur dit-e e# Les *eunes .i es se d&c ar"rent d$accord et, tout %eureuses a !ers!ective de cette d&tente, e es a "rent s$%a+i er# E es dSn"rent dans un restaurant .ranVais et assist"rent une com&die musica e, tr"s gaie# Que *$aime donc (eZ >or) F s$eWc ama 2ess en sortant du t%&Utre# A ice et 3arion .irent &c%o ces !aro es# 3erci mi e .ois, tante C&ci e, a*outa a *eune d&tective# Oe n$ou+ ierai *amais cette soir&e# Le endemain matin, 3 e -o, et# es *eunes .i es se .irent eurs adieuW# A trois %eures, es *eunes .i es se mirent en route# A.in de d&tourner es sou!Vons d$un &ventue guetteur, A ice demanda au c%au..eur de taWi de es conduire non !as $a&ro!ort internationa , mais a gare Centra e# L, e e

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ui donna $ordre de continuer# Les trois amies !arvinrent en.in $a&rogare# Leurs va ises une .ois d&!os&es, e es mont"rent dans une voiture 'ui es emmena *us'u$ $a&ro!ort# La !remi"re !ersonne 'ue vit A ice .ut son !"re 'ui .aisait es cent !as dans a sa e d$attente# Ainsi 'u$i en avait &t& convenu, 3# -o, et sa .i e ne !arurent !as se reconnaStre# Les trois *eunes .i es se !ost"rent une !etite distance de $&c%e e de cou!&e et survei "rent attentivement es !assagers 'ui em+ar'uaient# 1r&venues, e es ne .urent !as &tonn&es a vue d$une viei e connaissance / 3me Horace @a,# En.in, ce .ut eur tour de monter# En %Ute, e es s$a!!roc%"rent de a ram!e, tendirent eurs +i ets $%Xtesse de $air# Avec une eW!ression a%urie, 3me Horace @a, eur +arra e !assage# 9iensF 'uand donc ave\-vous !ris a d&cision de .aire ce vo,age? eur demanda-t-e e# <erie\-vous &tudiantes? =u +ien vo,age\-vous en !remi"re c asse? - (i $un ni $autre , r&! i'ua A ice# Et, $&cartant, e e se dirigea vers $arri"re de $avion# C$est Hong-Kong 'ue vous a e\? insista 3me @a,# - ($est-ce !as notre destination commune? r&! i'ua A ice# R ;ous rende\ visite des amis? !oursuivit a curieuse !ersonne# - =ui# En son .or int&rieur, A ice se disait 'ue cette insu!!orta+ e .emme ris'uait de s$im!oser e es Hong-Kong et de es g]ner dans eur en'u]te# L$%Xtesse de $air !ria 3me Horace @a, de gagner son .auteui et .it signe auW *eunes .i es d$a er s$asseoir# L$ne umi"re s$a uma, signa , !our es !assagers, d$avoir attac%er eurs ceintures# La !orte .ut .erm&e et verroui &e# Les moteurs vrom+irent, $avion rou a, tangua, *us'u$au +out de a !iste, o[ i s$immo+i isa# 6iW minutes s$&cou "rent# In'ui"te, 2ess murmura ses com!agnes /

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1our'uoi ne !artons-nous !as? A ce moment, a voiW de $%Xtesse se .it entendre# ;eui e\ &couter, s$i vous ! aSt F 1ar ordre de a !o ice tous es +agages main vont ]tre .oui &s# A,e\ $o+ igeance de .aci iter cette o!&ration# Les trois *eunes .i es &c%ang"rent un regard 'ui en disait ong# La !o ice c%erc%ait-e e une +om+e ma gr& tout?

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CHAPITRE 2) LE $ENDEUR DE MAH*JONG 6E<CE(6=(< terreF murmura 2ess, terroris&e# A ice %oc%a a t]te# Ce n$est !as .orc&ment une +om+e 'ue $on c%erc%e, mais !eut]tre un escroc en .uite# Le visage tendu, es &tudiants se taisaient# =n entendit c airement a voiW d$une !assag"re de !remi"re c asse 'ui !rotestait avec vigueur# A ice reconnut ce e de 3me Horace @a,# C$est une in.amieF criait-e e# Oe vous r&!"te 'ue ce ne sont !as des mani"res d$agir# En.in, est-i donc im!ossi+ e de sortir des :tats7nis sans ]tre consid&r& comme un vo eur? A ice et ses amies ne !urent retenir un sourire ma gr& a menace 'ui !esait sur e es et sur tous es autres !assagers# Que e ! aie 'ue cette .emmeF maugr&a 2ess#

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6euW ins!ecteurs de !o ice !&n&tr"rent dans e com!artiment de a c asse touriste et v&ri.i"rent e contenu de toutes es va ises# ;o,ant 'u$i s s$a!!r]taient re!artir, eur tUc%e termin&e, A ice es arr]ta au !assage# 1uis-*e vous demander a raison de ce contrX e, si toute.ois i vous est !ermis de me r&!ondre? A!r"s $avoir onguement regard&e, un des ins!ecteurs se d&cida ui r&!ondre / Oe ne !ense !as encourir un + Ume en vous e disant# =n nous a t& &!%on& de $a&ro!ort 'u$une +om+e se trouvait dans a va ise d$un !assager de cet avion# I s$agissait sans doute d$une mauvaise ! aisanterie, car nous n$avons rien remar'u& d$anorma # R Le Cie en soit ou&F sou!ira 2ess avec conviction# Les !o iciers redescendirent $&c%e e de cou!&e Y 'ue 'ues minutes ! us tard, $a!!arei rou ait en.in sur $aire d$envo et !renait de a %auteur# Au +out d$une %eure environ A ice vit son !"re s$avancer vers e e# Oe crois maintenant !ouvoir te !ar er sans ris'ue, dit-i avec un c in d$Ti com! ice# O$ai engag& a conversation avec ! usieurs !assagers, continua-t-i voiW +asse# 9ous !araissent en de%ors de tout sou!Von# I s se rendent Hong-Kong !our eurs a..aires et en !ar ent sans a moindre r&ticence# R <ais-tu 'ue es ins!ecteurs 'ui sont mont&s au moment du d&!art &taient a rec%erc%e d$une +om+e? 3# -o, .it un signe de t]te a..irmati.# A ice ui raconta es menaces dont e e et ses amies avaient &t& $o+*et et a ruse a'ue e e e avait recouru !our em!]c%er es mis&ra+ es de ! acer un eW! osi. +ord# I s ont es!&r& 'ue a visite des !o iciers vous e..raierait, dit 3# -o,, et vous .erait c%anger vos !ro*ets a derni"re minute# R Ce 'ui signi.ie 'ue a +ande va trans.&rer Hong-Kong e t%&Utre de ses o!&rations# 3# -o, a!!rouva en si ence# I se eva et d$un !as tran'ui e regagna e com!artiment des !remi"res c asses# 3ettant !ro.it es %eures de vo , A ice .it a connaissance des &tudiants# L$es!rit tou*ours en &vei , e e es o+serva

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avec une grande attention, $a..0t du ! us !etit indice 'ui r&v& erait un sus!ect# 3ais non, i n$, en avait aucun !armi euW# Les mem+res de a +ande 'ui d&tient C%ami ont !ris un autre c%emin , se dit-e e# Les vo,ageurs atterrirent 9o)io# <ur $a&rodrome r&gnait une vive animation# Les *eunes .i es regardaient, .ascin&es, es Oa!onais et es Oa!onaises a er et venir, es uns en costumes euro!&ens, es autres en )imonos et sanda es# 9ous sem+ aient de +onne %umeur et eurs rires dataient 'ui mieuW mieuW# Hommes et .emmes se sa uaient tr"s +as en s$a+ordant et se 'uittant# 1endant es vingt minutes 'ue dura cette %a te, es !assagers eurent e tem!s de se !romener un !eu# =n\e %eures eWactement a!r"s e d&!art de (eZ >or), e es arrivaient destination# Au moment o[ $a!!arei amorVait sa descente, 3arion *eta un cou! d$Ti son +race et-montre et o+serva en riant / (ous avons ra*euni d$un *our# A (eZ >or), i est une %eure de $a!r"s-midi de a *ourn&e d$%ier# Les autres sourirent cette remar'ue# Comme ce d&ca age %oraire eur !araissait singu ier et di..ici e imaginerF L$a!!arei se !osa doucement et rou a *us'u$auW +ureauW de a douane# A ice admira a science du !i ote Y es manTuvres de $atterrissage &taient di..ici es sur es &troites !istes de Ka_ 9a)# (ous sommes en territoire c%inois, dit 2ess, et !as HongKong# R C$est eWact, r&!ondit 3arion 'ui avait &tudi& a carte# L$a&ro!ort de Ka_ 9a) est !roc%e de a vi e ,) KoZ- ong# R Et comment a ons-nous gagner Hong-Kong? demanda 2ess# R 1ar +ac / tu sais +ien 'ue Hong-Kong est dans une S e# A ice n$&coutait !as es !ro!os 'ue tenaient ses amiesY es ,euW riv&s a vitre, e e scrutait a .ou e des gens mass&s derri"re des .i s de .er +ar+e &s# 1ourvu 'ue (ed (ic)erson 0t !armi euWF

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A% F e voi F s$&cria-t-e e, e visage tout ros& de *oie# L$avion s$immo+i isa, a !orte de sortie s$ouvrit# 7n un, es !assagers de !remi"re s$engag"rent sur a !assere e# 3# -o, se %Uta vers a +arri"re de $autre cXt& de a'ue e i avait a!erVu (ed# Que ! aisir de vous revoir, monsieurF dit e grand *eune %omme, +ien d&cou! &, 'ui s$avanVait vers 3# -o,# =[ sont A ice et ses amies? R E es arrivent , r&!ondit $avou& en riant de $im!atience de (ed# Au m]me instant es *eunes .i es s$a!!roc%aient de a sortie# O$es!"re 'ue cette !este de 3me Horace @a, ne va !as nous %a!!er au !assage !our c%erc%er nous tirer es vers du ne\# Que ui r&!ondrons-nous si e e nous demande o[ nous a ons? Les trois *eunes .i es .ranc%irent en.in a !assere e et +ientXt e es &c%angeaient de *o,euW +on*ours avec (ed !ardessus a +arri"re de +ois# 1uis es 'uatre vo,ageurs !&n&tr"rent dans e ong +Utiment + anc 'ui a+ritait es +ureauW, accom! irent es diverses .orma it&s administratives et, a!r"s avoir !ass& a douane, a "rent retrouver (ed dans a sa e d$attente# Comme c$est +on de vous revoirF dit e *eune %omme en serrant es mains de $avou& et des *eunes .i es# O$ai un vieuW c ou 'ui nous attend tout !r"s d$ici, nous a ons !ouvoir nous , em!i er tous# (ous ave\-vous r&serv& des c%am+res? s$en'uit 3# -o,# R =ui, $%Xte de a 1&ninsu e# I est situ& en ! ein centre et *e suis convaincu 'u$i vous ! aira# Les !riW d$ici &tant tr"s in.&rieurs ceuW des Etats-7nis, *$ai retenu un a!!artement 'ui com!orte trois c%am+res et un sa on# Avec A ice, on ne sait *amais / $envie !eut ui !rendre d$inviter deuW ou trois ind&sira+ es# R 6ont toi? r&!ondit A ice, ta'uine# 9raite-moi d$ind&sira+ e tant 'u$i te ! aira, r&! i'ua e *eune %omme, condition 'ue tu acce!tes ma com!agnie#

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R Com+ien de tem!s !euW-tu t$a+senter du Co "ge 9c%oung 9c%i? demanda A ice# R =%F 'ue 'ues *ours# ;ene\-vous? (ed aida es nouveauW arrivants sortir du +Utiment# 6euW !orteurs entass"rent es +agages dans a !etite voiture o[, eur grande sur!rise, es vo,ageurs !urent monter eur tour# 2ess &c ata de rire# (ous sommes ! us serr&s 'ue des %arengs saurs dans une +oSte# Au .ur et mesure 'ue es visiteurs a!!roc%aient du centre de a vi e, eur int&r]t croissait# La ! u!art des &di.ices ne d&!assaient !as une %auteur de trois &tages Y !res'ue toutes es a..ic%es et es annonces !u+ icitaires &taient r&dig&es en c%inois# <i es =ccidentauW !araissaient nom+reuW, a ma*orit& de a !o!u ation &tait ce!endant c%inoise# Hommes, .emmes, en.ants !ortaient !our a ! u!art des !anta ons et de ongues tuni'ues droites R noires et sim! es# 6$autres ar+oraient des tuni'ues tr"s ric%ement +rod&es et tai &es dans des tissus som!tueuW# Au +out de 'ue 'ue tem!s, i s a+ord"rent e 'uartier r&sidentie , avec ses arges avenues, et arriv"rent en vue de $%Xte de a 1&ninsu e, +e immeu+ e moderne 'ui se dressait au +out d$une ongue a &e sinueuse# (ed arr]ta a voiture au !ied du !erron# L$endroit sem+ e +ien c%oisi , o+serva 3# -o, en !&n&trant dans e vesti+u e o[ se trouvait e +ureau de r&ce!tion# 6es divans, des c%aises ongues, des . eurs, des !a miers nains et des ta+ es +asses autour des'ue es de !etits grou!es sirotaient du t%& ou grignotaient d& icatement des +iscuits, com!osaient un ta+ eau c%armant# Lors'ue es vo,ageurs eurent .ait eur toi ette et ouvert eurs va ises, i s retrouv"rent (ed dans e sa on de eur a!!artement !riv&# Le *eune %omme r&c ama aussitXt un com!te rendu d&tai & des r&centes aventures dont es trois *eunes .i es avaient &t& es %&ro_nes# A ice entre!rit de e satis.aire# A!r"s $avoir &cout&e en si ence, i &mit un ong si.. ement#

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H& +ien, A ice F cette .ois tu as mis a main sur une t&n&+reuse a..aire F I est vrai 'ue tu t$en es .ait une s!&cia it&# Ainsi donc tu crois 'ue C%ami est !risonni"re ici-m]me, Hong-Kong? R C$est une %,!ot%"se# E e vaut ce 'u$e e vaut# 3ais su!!oser 'u$e e ne soit !as a +onne, *$ai a .erme conviction 'ue cette vi e a+rite e 'uartier g&n&ra de ces escrocs et 'ue C%ami a invo ontairement !erc& eur secret# <i $on arrive mettre a main sur es c%e.s de a +ande, C%ami sera i+&r&e du m]me cou!# R En tout cas, *e m$engage comme assistant-%omme de main de mademoise e a d&tective A ice -o, , d&+ita (ed tout d$une traite# 9ous &c at"rent de rire# En.in, (ed re!rit son s&rieuW et !oursuivit / 6is-moi !ar o[ *e dois commencer, et 'uand? A!r"s avoir r&. &c%i un instant, e e r&! i'ua / Oe veuW d$a+ord te montrer 'ue 'ue c%ose# E e a a !rendre son sac dans sa c%am+re et en sortit es deuW !ages 'u$e e avait arrac%&es du ivre sur $Asie# ;oici es .ameuses !ages 'ui ont mis 3# <trom+erg sens dessus dessous# >an) Ka_-Hui m$a dit 'ue es mots / *euW de ma%-*ong avaient &t& sou ign&s# E e n$a !as remar'u& e nom du magasin# ;oici une occasion de donner a !reuve de tes 'ua it&s de d&tective amateur, (ed# Le *eune %omme !rit es deuW .eui es 'ue ui tendait A ice, es !arcourut entement, et un sourire se r&!andit sur son visage# Oe crois avoir une id&e 'ui !ourrait nous mettre sur a !iste# 7ne de ces +outi'ues a!!artient un certain Loung# =r, en c%inois ancien, e mot oung signi.ie dragon# R Que *e suis +]teF s$&cria A ice tout anim&e# Oe me souviens maintenant 'ue 3# 9sao nous $a dit e *our o[ i nous a racont& a &gende du dragon# A ons d"s demain matin .aire un tour dans ce magasin# R Avec ! aisir, r&!ondit (ed# R 3arion, dit 2ess, !ro.itons-en !our ac%eter des v]tements et des souvenirs#

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Le endemain matin, A ice et (ed sortirent d"s 'u$i s eurent !ris eur !etit d&*euner# I s a "rent en voiture *us'uDau +ac, gar"rent a voiture et em+ar'u"rent sur un des +ateauW .aisant a navette entre KoZ ong et $S e de Hong-Kong# La travers&e de a +aie enc%anta a *eune d&tective# 6es +ateauW de toutes sortes, grands et !etits, , com!ris *on'ues et sam!ans, se croisaient dans e !ort# 6evant euW, $S e se dressait, sem+ a+ e une .orteresse de !ierre, encerc ant un sommet# ;oici e !ic ;ictoria 'ui contem! e e !a,sage du %aut de ses siW cents m"tres# 7ne .ois terre, (ed %& a deuW !ousse-!ousse, .it monter A ice dans $un, !uis s$insta a dans $autre# Que ne .ut !as $&tonnement de a *eune .i e en vo,ant e coo ie 'ui tirait son v&%icu e trotter $a ure d$un c%eva au niveau du !ousse-!ousse de (ed# Hong-Kong ui !arut un sur!renant m& ange de gratte-cie u tramodernes et de +i\arres maisons orienta es# Les coo ies d&+ouc%"rent dans une im!asse et s$arr]t"rent# (ed et A ice &taient arriv&s devant a +outi'ue de 3# Loung# A ors, cette !romenade t$a-t-e e ! u? demanda (ed avec un sourire# R =% oui F +eaucou! , r&!ondit A ice en mettant !ied terre# Ensem+ e es deuW amis !&n&tr"rent dans a +outi'ue et regard"rent autour d$euW# <ur es murs, on ne vo,ait 'ue des dragons / rou eauW de !arc%emins orn&s de dragons, !eintures de dragons, statuettes en +ois re!r&sentant des dragons### A ice ne !ut r&!rimer un .risson# <inistre endroitF murmura-t-e e $orei e de (ed# Au .ond de a som+re +outi'ue, i s a!erVurent un !etit com!toir# I s s$en a!!roc%"rent# A ce moment, un %omme &carta e rideau 'ui se trouvait derri"re# 3# Loung? demanda (ed# L$%omme s$inc ina# (ous voudrions un *eu de ma%-*ong , dit (ed# <ans r&!ondre, $%omme !rit sur un ra,on ! usieurs +oStes et es ouvrit# Les !i"ces de c%a'ue *eu &taient en ivoire,

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seu es es +oStes di..&raient / es unes R es moins c%"res -&taient en +ois non ouvrag&, es autres &taient en +ois de tec) scu !t&, dou+ & de cam!%rier# Ces *euW sont tr"s +eauW, dit A ice# En ave\-vous d$autres? L$%omme %oc%a n&gativement a t]te# (ous ne .aisons 'ue ces s&ries# A ice eWamina onguement es co..rets# E e constata 'u$entre es !i"ces de c%a'ue *eu, ie restait des es!aces vides dans es'ue s on !ouvait sans di..icu t& oger de !etits artic es de contre+ande# Qu$en !enses-tu? demanda (ed en &vitant eW!r"s de !rononcer e nom d$A ice# R O$aimerais r&. &c%ir avant de me d&cider, r&!ondit a *eune d&tective# (ous ne sommes !as !ress&s# Et se tournant vers $%omme, e e a*outa / 3erci +eaucou!, monsieur# (ous re!asserons sans doute demain# L$%omme s$inc ina et commenVa de ranger es *euW de ma%-*ong sur eur ra,onnage# A ice et (ed sortirent de a +outi'ue et remont"rent $im!asse !ied# I s avaient !eine .ait 'ue 'ues !as 'u$A ice entendit une voiW 'ui ui &tait .ami i"re / ce e d$une .emme# ;ous me demande\ un !riW eWor+itant F !rotestait-e e avec vigueur# <e retournant, a *eune .i e vit 3me Horace @a, descendre d$un !ousse-!ousse# Le visage +oudeur, a d&sagr&a+ e !ersonne g issa 'ue 'ues !i"ces dans a main du coo ie et s$engou..ra dans a +outi'ue de 3# Loung# En 'ue 'ues mots, A ice .it au *eune %omme e r&cit de ses !r&c&dentes rencontres avec 3me Horace @a,, !uis e e ui murmura $orei e / <ingu i"re co_ncidence 'u$e e connaisse 3# <trom+erg et 'ue, sitXt d&+ar'u&e, e e se rende c%e\ 3# Loung F @erait-e e !ar %asard !artie de cette +ande d$escrocs-contre+andiers?

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CHAPITRE 2)I LE R#BUS CHINOIS ;=ILf une d&duction 'ui me !araSt ogi'ue, a!!rouva (ed# Ecoutons un !eu ce 'ue dit cette +onne 3me @a,# En 'ue 'ues en*am+&es, es deuW *eunes gens eurent tXt .ait de se ! acer de c%a'ue cXt& de a !orte donnant acc"s a +outi'ue de 3# Loung# I s !urent voir 3me @a, sortir de son sac un !etit !a!ier + anc, e d&! o,er et e tourner d$un cXt&, !uis de $autre, a.in 'ue 3# Loung !0t voir ce 'ui &tait &crit dessus# Ensuite, sans ever es ,euW, e e e remit dans son sac# 3ais e e ne s$a!erVut !as 'ue e !a!ier g issait et tom+ait !ar terre# ;eui e\ envo,er 'uatre dou\aines de +oStes de ma%-*ong au magasin d$artic es !our cadeauW 'ue tient ma sTur, dit au commerVant 3me Horace @a,#

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R Le ! us tXt !ossi+ e , r&!ondit 3# Loung avec un sourire# 3me Horace @a, re.erma son sac et se dirigea vers a !orte, sans se douter e moins du monde 'ue e !a!ier 'u$e e avait montr& $%omme &tait 'ue 'ues centim"tres de ses !ieds# O$aimerais +ien voir ce 'ui est &crit dessus , se dit A ice# ;ite, cac%ons-nous F murmura (ed au m]me moment# Et, saisissant A ice !ar e +ras, i $entraSna dans e corridor s&!arant a +outi'ue de sa voisine# 6e , i s virent 3me Horace @a, s$avancer sur a c%auss&e, %& er un !ousse-!ousse et , monter# A !eine avait-e e dis!aru au tournant 'u$A ice !ressait (ed de retourner avec e e dans a +outi'ue de 3# Loung# 9u ac%"teras une +oSte de ma%-*ong, n$im!orte a'ue e, tandis 'ue *e me d&+roui erai !our d&c%i..rer ce 'u$i , a sur e !a!ier# Im!atients, es deuW *eunes gens entr"rent de nouveau dans a som+re +outi'ue# Que e c%anceF son !ro!ri&taire n$avait !as encore remar'u& e +out de !a!ier tom+& !ar m&garde du sac de 3me @a,# 7n aima+ e sourire auW "vres, A ice et (ed s$a!!roc%"rent de a caisse# ;ous vo,e\, nous n$avons !as &t& ongs revenir, dit (ed# O$aimerais *eter encore un cou! d$Ti votre assortiment# Le commerVant inc ina &g"rement a t]te et se retourna# -a!ide comme $&c air, A ice se +aissa et ramassa a .eui e de !a!ier# <ur une .ace, + anc%e, deuW mots &taient im!rim&s / Kam 9in# 6$un geste vi., a *eune .i e a g issa dans son sac# 3# Loung dis!osait devant euW divers *euW de ma%-*ong# A ice et (ed se d&cid"rent !our un co..ret en +ois de tec)# 6&sire\-vous 'ue *e vous $eW!&die directement auW :tats7nis? demanda 3# Loung# - (on, *e vais $em!orter, r&!ondit (ed, 'ui n$avait !as $intention de ui communi'uer eurs noms# - 9r"s +ien, *e vais vous en c%erc%er un dans a r&serve#

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Et ce disant, e commerVant dis!arut derri"re e rideau 'ui donnait acc"s $arri"re-+outi'ue# A ice mit son a+sence !ro.it# E e sortit de son sac e +out de !a!ier et, cette .ois, e e constata 'ue $autre .ace &tait rouge# (ed se !enc%a !our $eWaminer avec e e et tous deuW eurent un sursaut de sur!rise# Le #a#ier n,.tait autre qu,un /ra! ent d,une en"elo##e de #.tard, sur e'ue s$&ta ait un dragon de .euF A ice re!osa a .eui e terre# I &tait tem!s, car 3# Loung .aisait sa r&a!!arition, a +oSte de ma%-*ong sous e +ras# Avec un aima+ e sourire, es *eunes gens dirent au revoir au commerVant et sortirent de sa +outi'ue# Et maintenant, o[ a ons-nous? demanda (ed 'uand i s eurent .ait 'ue 'ues !as sur a c%auss&e# R 6ans un endroit o[ nous !uissions !ar er sans ]tre entendus !ar des orei es indiscr"tes, r&!ondit A ice# - A ons !rendre un ca.& dans un +ar tran'ui e , sugg&ra-t-i # La !ro!osition .ut acce!t&e et, +ientXt, i s &taient assis cXte cXte devant une !etite ta+ e# Cette enve o!!e de !&tard donnerait !enser 'ue $%onora+ e 3me Horace .ait !artie de a +ande du dragon# A ice inc ina a t]te# Que !euvent +ien vou oir dire ces deuW mots / Kam 9in? C$&tait im!rim& sur a .ace + anc%e du !a!ier, dit A ice# - Kam 9in est une ancienne cit& c%inoise .orti.i&e 'ui se dresse ! usieurs )i om"tres $int&rieur des (ouveauW 9erritoires, au-de de KoZ ong# - En ce cas, Kam 9in est soit $endroit o[ es contre+andiers rassem+ ent eur marc%andise et $introduisent $int&rieur des +oStes de ma%-*ong, soit ce ui o[ a !auvre C%ami 9sao est retenue !risonni"re# - 1ourvu 'ue cette derni"re %,!ot%"se ne soit !as a +onneF murmura (ed# - 1our'uoi? (ed .it sa com!agne une descri!tion de Kam 9in te 'u$i &tait de!uis des centaines d$ann&es# 6es maisons d$une ou deuW !i"ces, !ress&es es unes

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contre es autres, sans eau# AnimauW et gens vivent !res'ue ensem+ e# Les rues sont &troites et sa es# La +oue et a !oussi"re r"gnent en maStresses !artout# R 1auvre C%amiF sou!ira a *eune d&tective, attrist&e# (ed ui raconta 'ue es %ommes cu tivaient eurs c%am!s et menaient eurs +]tes !aStre en de%ors de $enceinte de a vi e, mais a tom+&e de a nuit, on rentrait e +&tai $int&rieur des murs !ar mesure de s&curit&# A ice r&. &c%it 'ue 'ues secondes, !uis e e d&c ara 'ue e mieuW &tait de !rendre contact sans ! us tarder avec e .r"re de 3# 9sao, Li 9sao# II est a retraite maintenant, mais c$est ui 'ui dirigeait autre.ois a !o ice de C%ang%a_# R C$est en e..et $%omme de a circonstance, dit (ed et, de ! us, &tant donn& es iens 'ui $unissent C%ami, i .era $im!ossi+ e !our a retrouver# I s retourn"rent $%Xte de a 1&ninsu e et A ice s$em!ressa de t& &!%oner 3# Li 9sao# Ce ui-ci a !ria de venir

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aussitXt c%e\ ui# Avant de !artir, A ice vou ut savoir o[ &tait descendue 3me Horace @a,# E e s$en in.orma a r&ce!tion et a!!rit, sa vive satis.action, 'ue a vo u+i e !ersonne occu!ait une c%am+re $%Xte m]me# R Les deuW d&tectives amateurs se rendirent c%e\ 3# Li 9sao o[ i s .urent tr"s aima+ ement accuei is# Le .r"re de $arc%&o ogue &tait un .ort +e %omme, +eaucou! ! us *eune d$a ure 'ue son *umeau# 9r"s a erte !our son Uge, i s$eW!rimait avec ra!idit& et d&cision# En a!!renant a dis!arition de sa ni"ce et es circonstances 'ui entouraient cette dis!arition, i mani.esta sa sur!rise et son c%agrin# Oe vais tout de suite me mettre en ra!!ort avec a !o ice oca e et .aire entre!rendre des rec%erc%es, dit-i 'uand A ice eut termin& son r&cit# Oe m$occu!erai moi-m]me de cette a..aire, mais *e vous su!! ie ce!endant, mademoise e, de !ers&v&rer dans vos e..orts# Ce 'ue vous ave\ d&* accom! i est admira+ e F A ice e ui !romit et a*outa 'u$e e se !ro!osait de demander ses amies 3arion et 2ess de !rendre 3me Horace @a, en .i ature# 3# 9sao a!!rouva ce !ro*et# I se !eut 'ue cette .emme nous a!!orte sans e vou oir a so ution de cette a..aire, dit-i # Oe vais aussi d&tac%er deuW d&tectives c%inois avec mission de vei er sur ces *eunes .i es et de .aire en sorte 'u$i ne eur arrive aucun ma # A ice e remercia et s$engagea e !r&venir d"s 'ue ses amies se mettraient $Tuvre# A!r"s avoir !ris cong& de 3# Li 9sao, es *eunes gens retourn"rent eur %Xte # 3# -o, n$&tait !as encore revenu, mais es deuW cousines arrivaient, es +ras c%arg&s de !a'uets# Cette vi e est .a+u euseF s$&cria 2ess# 9u vas voir, A ice, tout ce 'ue nous avons ac%et&F R Avant de regarder, dit A ice avec un sourire, *e vais vous raconter ce 'ue (ed et moi nous avons a!!ris ce matin# O$ai du travai vous con.ier, 3arion et toi# La r&v& ation de a v&rita+ e !ersonna it& de 3me Horace @a, .ra!!a es deuW amies de stu!eur# 2ess s$e..ondra dans un .auteui en s$eWc amant /

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Et dire 'ue *e n$accordais !as une once de cerve e cette .emme F R <i e e .ait !artie de a +ande, dit A ice, i se !eut 'ue ce soit e e 'ui ait envo,& a ettre et es . eurs au grand-!"re de C%ami# Qui nous dit 'ue a .ameuse carte !ortant $em+ "me du dragon n$avait !as !our o+*et de me venir sous es ,euW et de m$e..ra,er? R Que s sont vos ordres, c%e.? demanda 3arion# R <uive\ 3me @a,, r&!ondit A ice# =u mieuW encore invite\- a donc .aire des em! ettes avec vous, et tUc%e\ d$en tirer e maWimum### R ;oi une mission 'ui me ! aSt, cou!a 2ess# Qu$on me aisse contem! er oisir es &ta ages et es vitrines et *e suis ca!a+ e de su!!orter n$im!orte 'uoiF 3arion se c%argea de convier 3me Horace @a, es accom!agner# A a grande *oie des deuW cousines, ce mou in !aro es !romit d$]tre !r]te deuW %eures# A ice en in.orma 3# Li 9sao# 1uis, se tournant vers (ed, e e ui demanda / Que dirais-tu de m$emmener Kam 9in? Le *eune %omme %&sita / Oe n$ai !as grande con.iance dans ma !auvre voiture, mais ce a ne veut !as dire 'ue *e re.use d$a er -+as# (ous !ourrions ouer un %& ico!t"re? R EWce ente id&eF a!!rouva sa com!agne dont es ,euW !&ti aient# Les deuW *eunes gens se rendirent $a&ro!ort dans a voiture de (ed, 'ui !&n&tra seu $int&rieur des +Utiments o[ i !rit es dis!ositions n&cessaires# 1endant ce tem!s, A ice se !romenait e ong d$une +arri"re# 1r"s de a tour de contrX e, un grand %& ico!t"re de a marine attendait# Au oin, e e vit un !etit a!!arei # C$est sans doute ce ui 'ue nous a ons !rendre , se dit-e e# Et e e continua dans cette direction# A ce moment, une !etite voiture, conduite !ar un C%inois, a d&!assa toute a ure et s$engagea sur $aire d$envo # A cXt& du C%inois &tait assise une *eune .i e dont A ice entrevit !eine e visage# A 'ue 'ue distance de , e conducteur arr]ta a voiture#

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7ne *eune =rienta e en descendit, traversa en courant $es!ace 'ui a s&!arait de $avion et , monta# C$&tait un !etit +imoteur# L$automo+i e re!artit en trom+e# 1erdue dans ses !ens&es, A ice avanVait tou*ours dans a direction de $%& ico!t"re# 2ientXt e e arriva sa %auteur# E e remar'ua 'ue es vitres du com!artiment r&serv& auW !assagers &taient !res'ue enti"rement mas'u&es !ar des rideauW# Les trois marc%es donnant acc"s a !orte &taient a+aiss&es# <oudain, e e s$entendit a!!e er !ar son nom# E e sursauta et mac%ina ement r&!ondit / =uiF AussitXt, a *eune C%inoise !assa a t]te !ar a !orti"re, ;ene\ viteF dit-e e# C$est moi, C%ami# O$ai &t& en ev&e, mais *e me suis &c%a!!&e# Le !i ote va m$emmener *us'u$ 9a_!e%, o[ mes ravisseurs ne !ourront !as me re*oindre# 3ais avant de !artir, *e voudrais vous conter mon %istoire# Et, *e vous !rie, dites-moi d$a+ord comment va mon grand-!"re? 3on !auvre 2on 1a!aF A ice d&visagea a *eune .i e# E e ressem+ ait en e..et a !%otogra!%ie de C%ami 9sao# ;iteF *e vous en !rieF insista $&trang"re# A ice %&sitait# E e vou ait ]tre s0re 'u$i s$agissait +ien de a vraie C%ami# Est-ce n&cessaire d$a er *us'u$ 9a_!e%? o+*ecta-t-e e# ;otre onc e est ici et i est au courant de votre en "vement# Oe vais vous emmener c%e\ ui, vous , en sere\ s&curit&# R Qu$est-ce 'ui me garantit 'ue vous me dites a v&rit&? r&tor'ua a *eune Asiati'ue# Oe vous en !rie, monte\ ici une minute# Oe ne veuW !as 'u$on me voie, mais *$ai un message im!ortant vous con.ier !our mon grand-!"re# C$est tr"s grave# A ice se retourna dans $es!oir de voir (ed# I arrivait grandes en*am+&es# 1 einement rassur&e, e e gravit donc es marc%es d$un !as este et !&n&tra dans $avion# La !orte c a'ua aussitXt# Le !i ote a!!u,a sur ! usieurs +outons, tira des manettes# Les moteurs rugirent et, $instant

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d$a!r"s, $avion rou ait *us'u$ a !iste a ! us !roc%e et !renait $air# Oe ne veuW !as a er 9a_!e% F !rotesta A ice# -amene\-moi terre# La *eune C%inoise &c ata de rire / Oe m$a!!e e +ien C%ami, mais *e ne suis !as C%ami 9sao# A ice -o,, vous ]tes !risonni"reF

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CHAPITRE 2)II ANGOISSANTE %OURSUITE de stu!eur, A ice vit un %omme &merger de derri"re un rideau 'ui dissimu ait e com!artiment des +agages# Arand et maigre, i avait un t,!e am&ricain tr"s !rononc&# 2on*our, mademoise e -o,, s$&cria-t-i d$un air triom!%ant# 6&so & de ne !as avoir .ait votre connaissance (eZ >or), mais de!uis votre arriv&e Hong-Kong, *$ai eu e ! aisir de vous suivre, votre *eune ami et vous# Avoue\ 'ue cette !romenade en avion est re!osante### du moins !our moi# Etes-vous dis!os&e .aire un ong vo,age? A ice avait eu e tem!s de recouvrer ses es!rits# 1 antant .roidement son regard dans es ,euW de $%omme, e e r&! i'ua / (e vous imagine\ !as 'ue vous a e\ m$en ever aussi .aci ement 'ue ce aF
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<es !aro es .urent accuei ies !ar des &c ats de rire m&!risants# E e ignore 'ue %omme rus& tu es, @i de @er# @i de @er tourna en d&rision $id&e 'u$A ice avait eue de .aire !asser son amie 3arion !our C%ami 9sao# (e trouve\-vous !as 'ue notre C%ami est, e e, un mei eur sosie? A ice .eignit de n$avoir !as entendu# =[ est C%ami 9sao? - 6ans un endroit ou vous ne a trouvere\ *amais , r&!ondit s"c%ement @i de @er# 6e $autre cXt& du rideau, i !rit une ongue corde et, avec $aide de C%ami, a a vers A ice et ui ia es mains derri"re e dos# 1uis i a .orVa s$a onger en travers des deuW si"ges et ui attac%a es c%evi es# A !r&sent, dorme\, ricana-t-i # ;ous n$ire\ ! us .ouiner !artout# <atis.ait de ui, i entraSna sa com!agne $avant o[ e !i ote !oussait ses moteurs au maWimum# 3e voi dans un +eau !&trinF grogna A ice, .urieuse contre e e-m]me# Que vais-*e devenir? (ed $avait-i vue monter dans $%& ico!t"re? se demandait-e e# 1arviendrait-i ui venir en aide? II se !eut 'u$un autre avion nous croise, se dit-e e# <i seu ement *e !ouvais attirer son attentionF <oudain, A ice se souvint du rouge "vres 'u$e e avait dans a !oc%e de sa *u!e# En se contorsionnant, e e !arvint sortir e tu+e et en retirer e ca!uc%on# Ce a .ait, e e tourna a +ase *us'u$ ce 'ue e +Uton sortSt# En.in, !eu !eu, et non sans ma , e e se redressa sur es si"ges# 1ourvu 'ue ces mis&ra+ es ne me sur!rennent !asF se disaite e avec angoisse# Les ,euW tou*ours .iW&s sur e !oste de !i otage o[ ses ravisseurs conversaient entre euW, A ice recu a autant 'u$e e !ut# 9enant e rouge "vres entre ses mains i&es, e e r&ussit tracer sur a vitre un grand <# =# <# $envers, de te e sorte 'u$on !0t e ire de $eWt&rieur# :!uis&e !ar es e..orts 'u$e e venait de .aire, a *eune d&tective s$a ongea de nouveau#

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1endant ce tem!s, -+as, $a&rodrome, (ed avait ou& un %& ico!t"re# 9r"s content de ui, i &tait sorti du +Utiment et 'ue e n$avait !as &t& sa sur!rise de voir A ice !&n&trer dans e !etit +imoteur, 'ui d&co ait aussitXt F ;oi 'ui est +i\arreF se dit e *eune %omme# <ans !erdre une minute, i se !r&ci!ita dans e +Utiment, et monta en %Ute a tour de contrX e !our se renseigner sur cet a!!arei # (ous ne savons rien de ui, si ce n$est 'u$i a atterri ici mercredi dernier venant de 3ani e, r&!ondit $o..icier de contrX e c%inois# I vient de !rendre e d&!art sans autorisation et en uti isant une !iste interdite# La voiture esta.ette n$a !as eu e tem!s d$intervenir# (ous avons tent& d$attirer son attention au mo,en du .eu rouge a um& sur a tour, mais e !i ote a !ass& outre et ne r&!ond !as auW messages anc&s !ar radio# ($ave\-vous aucune id&e de a destination de cet a!!arei ? - Aucune# - C$est &!ouvanta+ e, une $de mes amies est +ord# Oe crains 'u$e e n$ait &t& en ev&e# I .aut .aire 'ue 'ue c%ose tout de suiteF L$o..icier !osa 'ue 'ues 'uestions (ed# Lors'u$i se .ut assur& de $identit& et de a +onne .oi du *eune %omme, i a erta e 'uartier g&n&ra des !atroui es a&riennes, d&!endant des @orces nava es ang aises stationn&es dans e !ort de Hong-Kong# A!r"s une ongue et a+orieuse conversation, $o..icier se tourna vers (ed# 6es a!!arei s de c%asse !rennent $air en ce moment m]me# A 'ue 'ues mi es au arge, un !orte-avions e..ectue des manTuvres# I va tenter d$interce!ter $%& ico!t"re !ar radar# 6"s 'u$i , sera !arvenu, es c%asseurs se dirigeront vers $avion !our e contraindre .aire demi-tour# 7n %& ico!t"re de a 3arine est sur $aire d$envo # I s$a!!r]te d&co er !our re*oindre e !orte-avions# ;ou e\-vous monter son +ord? - =% ouiF s$&cria (ed# En 'ue 'ues secondes, i &tait $int&rieur de $a!!arei #

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Le !i ote, e co one -o to!, c%e. d$une escadri e de ;autours, $accuei it# 2on*ourF ui dit-i # (e vous in'ui&te\ !as, mes gars ne vont !as tarder rattra!er ces gredins# I s devraient ]tre !ort&e du radar d$une minute $autre# (ous a ons es suivre de notre mieuW, mais notre %& ico!t"re est ! us ent# Oe vais a!!e er e c%e. de !atroui e !ar radio# En deuW ou trois secondes e contact .ut &ta+ i et (ed !ut suivre $entretien des deuW o..iciers# Que 'ues minutes !ass"rent# A!!arei en vue, signa a e c%e. de !atroui e# R A!!roc%e\-vous e ! us !r"s !ossi+ e de ui et .aites- ui .aire demi-tourF ordonna -o to!# - (ous $encerc ons , annonVa !eu a!r"s e c%e. de !atroui e# (ed $entendit a!!e er e !etit %& ico!t"re !ar radio# 1as de r&!onse# I s reVoivent sans doute ses a!!e s, mais !r&."rent ne !as r&!ondre , dit (ed au co one et i a*outa / Oe vous !rie, n$ou+ ie\ !as 'u$A ice -o, est +ord, dites vos %ommes de ne !as tirer# - -assure\-vous, i s ne tireront !as# I se !eut toute.ois 'u$i s aissent croire au !i ote 'u$i s vont e mitrai er# Et i continua de diriger a manTuvre de ses ;autours# Au +out de 'ue 'ue tem!s, e c%e. de !atroui e a!!e a / II , a un <# =# <# sur une des vitres de a ca+ine# C$est A ice 'ui $a &critF songea (ed au com+ e de $agitation# 6ans $%& ico!t"re de ses ravisseurs, A ice &tait a .ois sureWcit&e et in'ui"te# Inca!a+ e de d&tac%er es ,euW des a!!arei s 'ui es encerc aient, e e es regardait &vo uer / $un au-dessous d$euW, $autre au-dessus, tandis 'ue e troisi"me, d$un %ardi ! ongeon, s$a+attait devant euW !our ra entir eur a ure# 7n instant e e se cro,ait sur e !oint d$]tre sauv&e, $instant d$a!r"s, e e craignait de mourirY es mis&ra+ es 'ui $avaient en ev&e !araissaient !r]ts se suicider ! utXt 'u$ se rendre# Le !i ote c%inois, @i de @er et C%ami discutaient

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vivement en cantonais et en ang ais I s avaient entendu c%a'ue mot de ce 'ue eur avait dit e c%e. de a !atroui e de marine# (on mais, !our 'ui se !rennent-i s? (ous !ouvons nous en sortir# Oamais i s n$oseront tirer sur nous tant 'ue nous aurons A ice -o, +ord# - 1ossi+ e# 3ais si nous nous ris'uons atterrir 9a_1e_ nous serons arr]t&s, r&tor'ua C%ami# Et si nous continuons nous a ons ]tre court d$essence# En .ait d$atterrissage, on s$&crasera au so # R <i nous n$o+&issons !as eurs ordres, *e ne suis !as aussi s0r 'ue toi, @i de @er, 'u$i s ne tireront !as# En tout cas, *e me re.use courir ce ris'ue# C$est moi 'ui d&cide# Oe .ais demi-tour# Comme ses com!agnons ne savaient !as !i oter, .orce eur .ut de s$inc iner# A son grand sou agement A ice sentit $a!!arei virer sur uim]me# E e devait a!!rendre !ar a suite 'ue e !i ote avait +aiss& son train d$atterrissage en signe de reddition# 6e ses mains i&es, e e &carta es rideauW# Les a!!arei s de a marine avaient c%ang& de !osition# I s encadraient $%& ico!t"re de si !r"s 'u$e e !ouvait distinguer c airement e visage de c%a'ue !i ote, du moins ce 'ui n$en &tait !as cac%& !ar e cas'ue et e micro!%one# Que e *oie !our (ed d$entendre une voiW a!!e er Ka_ 9a) et demander es instructions en vue de $atterrissage# ga , estF I s se rendentF s$eWc ama-t-i , un sourire %eureuW auW "vres# @oui ant $%ori\on du regard, i .it un geste vers $avant# Les voi F cria-t-i # Quatre !oints grandissaient ra!idement# 2ientXt $a!!arei des ravisseurs a!!araissait encadr& de ses gardiens# <uivons- es , dit e commandant -o to!# I a!!e a !ar radio $a&rodrome et s$entretint avec e commissaire de !o ice 'ui !romit d$envo,er des %ommes a descente de $%& ico!t"re# A !eine ce ui-ci s$&tait-i !os& 'ue e commandant -o to! atterrissait son tour# I donna $ordre auW ;autours de regagner e !orte-avions#

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Les !o iciers !assaient es menottes au sinistre trio ors'ue (ed esca ada es trois marc%es et se !r&ci!ita dans e !etit %& ico!t"re# A iceF cria-t-i # Et i s$em!ressa de ui Xter ses iens# =%F (edF Oamais *e ne te remercierai asse\ de m$avoir d& ivr&eF dit-e e# Oe dois avouer 'ue de ma vie *e n$ai eu aussi !eur# R Comment te sens-tu !r&sent? ,)-+.,+*/*0(& anWieuW# R 9out .ait +ien# R 6ieu soit ou& F dit (ed avec .erveur# Les !risonniers se re.usant !ar er, A ice raconta ce 'u$e e savait sur euW# Quand e e eut termin&, es !o iciers es emmen"rent# Les *eunes gens remerci"rent c%a eureusement e co one -o to!Y i s se rendirent ensuite dans e +Utiment de $a&ro!ort o[ A ice se ava e visage et es mains, se recoi..a et

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se re!osa un !eu, !as +eaucou! car une demi-%eure ! us tard e e se d&c ara !r]te !artir !our Kam 9in# <tu!&.ait, (ed %oc%a a t]te# I n$, a !as dire, tu as du cranF Avec toi, i .aut s$attendre toutF I a a trouver e !i ote 'u$i avait retenu avant $en "vement dramati'ue d$A ice# I &tait tou*ours dis!oni+ e# 7n 'uart d$%eure ! us tard, i s .aisaient route vers Kam 9in# La distance n$&tait !as ongue et, +ientXt, $%& ico!t"re R un 3ouc%eron R survo ait a vi e .orti.i&e# =n aurait dit une cit& miniature entour&e de douves# Au-de s$&tendaient !erte de vue des c%am!s au mi ieu des'ue s se dressait, de oin en oin, une .erme# Le 3ouc%eron se !osa dans un c%am!# Les occu!ants en descendirent# I s s$avanVaient d$une a ure nonc%a ante sur es &troites c%auss&es de $ancienne cit&# Les %a+itants es suivaient d$un regard atone# Le !i ote et es *eunes gens mont"rent une rue e, en descendirent une autre# -ien de ! us .aci e 'ue de voir $int&rieur des !auvres maisons, car e es ouvraient toutes sur a rue dont seu un rideau de +am+ou es s&!arait# Ces rideauW &taient ev&s, mais e !i ote a!!rit ses com!agnons 'u$ a tom+&e de a nuit on es +aissait# I s ne virent rien de sus!ect# Aucune de ces demeures ne sem+ ait dissimu er d$activit&s c andestines, ni retenir C%ami !risonni"re# <ce &s dans es murs, aussi +ien eWt&rieurs 'u$int&rieurs, des croc%ets et de !etites conso es soutenaient des c%ande es, des . eurs, de $encens# Les c%ande es &taient a um&es et $encens r&!andait un douW !ar.um# Oe ne crois !as 'ue es %a+itants de Kam 9in aient rien .aire avec e m,st"re du dragon de .eu, c%uc%ota (ed $orei e d$A ice# I se !ourrait 'ue e !a!ier 'ue 3me Horace 2 a, a montr& 3# Loung se r&.&rUt 'ue 'ue .erme de ce secteur et non !as un endroit de $agg om&ration# A ice a!!rouva de a t]te# Les trois !seudo-touristes sortirent de a vi e et, suivant a grand-route, se dirig"rent vers une .erme# En s$a!!roc%ant, i s !erVurent e +ruit

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r,t%m& d$un marteau# Le son n$&tait !as .ortY au contraire, i &tait assourdi et m]me agr&a+ e $orei e# C$est curieuW, ce mart" ement me ra!!e e ce ui des +atteurs d$or , o+serva (ed# I s s$a!!roc%"rent de a .erme# <oudain A ice remar'ua une voiture 'ui venait eur rencontre# E e tourna +rus'uement dans un c%emin de terre 'ui conduisait tout droit a maison# Cac%ons-nous et vo,ons ce 'ui se !asse ici , sugg&ra-t-e e# I s s$arr]t"rent derri"re un ca+anon, 'ue 'ues !as du +Utiment !rinci!a # Le conducteur de a voiture s$adressa un .ermier c%inois 'u$i s n$avaient !as encore vu# (ed servit d$inter!r"te ses deuW com!agnons# Les co is sont-i s !r]ts? R =ui, r&!ondit e !a,san#

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R ;ous ave\ gard& de 'uoi !a,er votre travai ? R Que vou e\-vous 'ue *e .asse de Va? r&! i'ua e !a,san en co "re# Oe veuW ]tre !a,& en do ars de Hong-Kong# La discussion se !oursuivitY e .ermier menaVant de d&noncer e visiteur auW autorit&s si on ne ui remettait !as sur- e-c%am! ce 'u$i r&c amait# @ina ement, e conducteur sortit de sa !oc%e une iasse de +i ets et a tendit au !a,san# L$%omme em!oc%a a somme, !uis %& a 'ue 'u$un $int&rieur de a .erme# 1 usieurs C%inois en sortirent, c%arg&s de deuW caisses 'ui !araissaient tr"s ourdes# I s es !ort"rent *us'u$ a voiture 'ui re!artit aussitXt# Oe suis s0re 'ue nous avons mis a main sur un indice !r&cieuWF c%uc%ota a *eune d&tective# Inuti e de nous attarderY en route !our $a&rodromeF <es com!agnons o!in"rent de a t]te# A !eine .urent-i s arriv&s Ka_ 9a), 'u$e e t& &!%ona 3# 9sao et e mit au courant de ce 'u$e e venait de sur!rendre Kam 9inY e e !r&cisa e num&ro de a voiture et .ournit une descri!tion du conducteur# Oe vais .aire rec%erc%er cet %omme !ar a !o ice, r&!ondit 3# 9sao, et demander 'ue $on !er'uisitionne au*ourd$%ui m]me dans a .erme de Kam 9in# R <i vous savie\ comme *e suis im!atiente de connaStre e r&su tat de cette !er'uisition , sou!ira A ice#

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CHAPITRE 2)III NOU$ELLE MISSION c%e. de a !o ice eut un rire amus& / L$im!atience est comme une c%"vre 'ui, sans raison, donne des cou!s de corne contre un mur# E e s$&!uise sans arriver autre c%ose 'u$ &gratigner e cr&!i# R Ouste com!araisonF r&!ondit A ice en riant son tour# Oe vous !romets de m$eWercer a !atience, mais tant 'ue *e n$aurai !as reVu un cou! de t& &!%one de vous, c$est en vain 'ue *e m$e..orcerai de !enser autre c%ose# 3# 9sao $eW%orta se distraire# <ans doute ne recevrait-i uim]me aucune nouve e avant ! usieurs %eures# A ice ra!!orta cet entretien (ed# En attendant, !our'uoi ne !as suivre es consei s de 3# 9sao# (ous !ourrions emmener 2ess, 3arion et ton !"re .aire une eWcursion travers a vi e#
L$A(CIE(

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R I s en seraient ravis R et moi aussiF r&!ondit-e e avec ent%ousiasme# 1ar o[ commencerons-nous, monsieur e cic&rone? R 1ar $=!&ra c%inois# Ensuite, nous irons sou!er sur une !&nic%e amarr&e au!r"s du !etit vi age d$A+erdeen, ainsi +a!tis& !ar es Ang ais 'ui , avaient insta & un com!toir# Cet endroit t$amusera, *e ne t$en dis !as davantage# R A%F toi tu commences tro! connaStre mes .ai+ esF e seu mo,en de d&tourner mon es!rit d$un m,st"re est en e..et d$eWciter ma curiosit& !ar un autre# Oe meurs d$envie de connaStre ton restaurant!&nic%e# (i 3# -o, ni es deuW cousines n$&taient encore revenus $%Xte Y A ice et (ed eur aiss"rent un !etit mot avec toutes es indications n&cessaires !our es retrouver s$i s e d&siraient# Ensuite, i s se rendirent au +ac 'ui assurait a navette avec Hong-Kong# L$o!&ra dure des %eures et des %eures, eW! i'ua (ed sa com!agne# 6es .ami es enti"res , assistent, *us'u$auW nouveau-n&s# 9u seras sur!rise !ar $atmos!%"re de !i'ue-ni'ue 'ui r"gne dans a sa e# Lors'u$i s !&n&tr"rent dans $immense t%&Utre, ric%ement d&cor&, A ice com!rit ce 'ue (ed avait vou u dire# Adu tes et en.ants en +as Uge circu aient i+rement e ong des a &es# ;endeurs et vendeuses o..raient eurs ! ateauW c%arg&s de mets diversY des %ommes, des .emmes tiraient de eurs !aniers des sandZic%es# 6es +&+&s dormaient dans es +ras de eur m"re ou de eur grand-m"re, tandis 'ue des s!ectateurs attenti.s essa,aient de concentrer eur attention sur e s!ectac e# 1ar un singu ier contraste avec $am+iance de a sa e, a mise en sc"ne &tait d$une tr"s grande 'ua it&, e d&cor admira+ e et, sur e ! ateau, e *eu &tait aussi rec%erc%& 'ue ra..in&# A ice ne !ouvait d&tac%er es ,euW des costumes de soie ou de satin sur es'ue s couraient de ravissantes ara+es'ues de +roderie, ni des som!tueuses coi..ures 'u$ar+oraient es divers !ersonnages# Les acteurs se mouvaient tr"s entement et avec une

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certaine raideur# 1ourtant, un c%arme !ro.ond et une grUce ind&nia+ e se d&gageaient de $ensem+ e# =n dirait 'ue $auditoire ne !r]te !as grande attention ce 'ui se d&rou e sous ses ,euW, c%uc%ota a *eune .i e $orei e de (ed# 1our'uoi? (ed ui eW! i'ua 'ue es C%inois aiment revoir es m]mes Tuvres ind&.iniment# La ! u!art en connaissent c%a'ue mot# I s !euvent d&tourner es ,euW de a sc"ne, +avarder entre euW, et m]me se !romener, i s n$en savent !as moins ce 'ui se !asse , dit (ed# Au +out d$une demi-%eure, i se eva / II est tem!s de !artir , dit-i # L$o+scurit& tom+ait d&* 'uand (ed .it signe un taWi 'ui es emmena au vi age d$A+erdeen# C$est e ! us ancien vi age de !]c%eurs de $S e, dit-i sa com!agne# Les %a+itants vivent sur des *on'ues ou sur de !etits sam!ans# En mettant e !ied sur e 'uai, A ice !romena autour d$e e un regard &mervei & / =%F on dirait une vi e de +ateauW### i , en a de toutes es tai esF s$&cria-t-e e# R =ui, dit (ed, et sais-tu 'ue ors'u$i s veu ent gagner a rive, %ommes, .emmes et en.ants sautent d$une em+arcation $autre? 3ais en .ait, a ma*eure !artie de eur vie s$&cou e sur $eau# Les *on'ues s$en vont au arge !]c%er en eau !ro.onde, es sam!ans euW ne 'uittent !as es !arages# @emmes et en.ants , restent tandis 'ue es %ommes ancent eurs .i ets# Les .emmes sont d$eWce entes rameuses et m"nent eur +ateau o[ e es veu ent# Le vi age com!orte une &g ise et une &co e . ottantes# R Ce a sem+ e un r]veF s$&cria a *eune .i e# R (ous a ons ouer un sam!an, dit (ed# C$est e seu mo,en de gagner e restaurant# Et i ui montra au oin un ong +ateau +ri amment i umin&# II , en a d$autres, mais c$est e 1a ais des EauW 'ue *e !r&."re , a*outa (ed#

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1 usieurs .emmes eur .aisaient signe de eurs sam!ans# (ed a!!e a en.in une m"re et sa .i e avec es'ue es i avait d&* navigu&# E es sourirent auW *eunes gens 'uand i s em+ar'u"rent eur +ord et, du doigt, eur d&sign"rent a ca+ine ouverte $arri"re# A ice s$&mervei a devant a .orce d&! o,&e !ar es deuW .emmes 'uand e es ramaient# 1etites, tr"s minces, e es ne !esaient sans doute !as ! us de 'uarante-cin' )i os et, !ourtant, e es avaient des musc es d$acier et maniaient eurs ourds avirons avec une singu i"re aisance# 2ientXt i s accost"rent e ong du 1a ais des EauW, esca ad"rent $&c%e e de cou!&e et se dirig"rent $arri"re o[ un grou!e de gens accoud&s a ram+arde regardaient au-dessous d$euW/ ;ois ces +ateauW, , en +asF dit (ed en attirant $attention d$A ice sur de curieuses em+arcations / e es com!ortaient des +assins rem! is d$eau dans es'ue s es !oissons &vo uaient avec grUce !armi es co'ui ages# Oamais A ice n$avait rien vu de sem+ a+ eF C$est un menu vivantF dit (ed, amus&# Au-dessous d$euW, es !]c%eurs .aisaient $artic e, recommandant te ou te !oisson du cru# A ice !oussa un sou!ir d&courag& / Oe serais inca!a+ e de reconnaStre un !oisson d$un autre, avouat-e e# C%oisis ta guise# R Entendu , dit-i # Et, a !renant !ar e +ras, i a guida $int&rieur du restaurant# Le maStre d$%Xte s$avanVa vers euW# Ce a vous ennuierait-i de vous insta er une grande ta+ e, eur demanda-t-i , *e n$en ai ! us d$autres# (ed ui r&!ondit 'u$i s s$en accommoderaient et e maStre d$%Xte es insta a !r"s d$une .en]tre# (ous !rendrons d$a+ord un !otage au concom+re et au ard, dit (ed# 1uis des crevettes gri &es# I se tourna vers A ice !our voir ce 'u$e e en !ensait et devant son signe de t]te a!!ro+ateur, i !oursuivit / Ensuite un !eu de !orc sucr&, du +Tu. .rit avec une

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sauce auW %uStres, des !ousses de +am+ou, du ri\ et du t%& au *asmin# R C$est un v&rita+ e .estin c%inois 'ue tu commandes F remar'ua A ice en riant# O$ai .aim, mais *e ne !ourrai *amais manger tout ce a# (ed a rassura / es !ortions seraient !etites# Les deuW *eunes gens d&gust"rent avec ! aisir e succu ent !otage et i s atta'uaient es crevettes 'uand A ice *eta un cou! d$Ti vers a !orte d$entr&e# (edF murmura-t-e e en s$&trang ant !res'ue# ;oici 3me Horace @a, en com!agnie d$un C%inois### 'ui n$est !as 3# Loung# (ed tourna &g"rement a t]te# Le maStre d$%Xte conduisait es nouveauW arrivants vers une ta+ e, $autre +out de a sa e# 3me Horace @a, n$a!erVut ni A ice ni son com!agnon# <oudain, e visage de (ed s$&c aira d$un sourire amus&# Les om+res de cette %onora+ e !ersonne sont sur ses ta onsF A ice &car'ui a es ,euW a vue de 3arion et de 2ess 'ui entraient dans e restaurant# E es !araissaient tr"s .atigu&es# Comme e es s$a!!r]taient suivre 3me @a,, A ice se eva et es arr0ta, au !assage# 9oiF s$&cria 2ess# R ;ene\ avec nous et amusons-nous un !eu, !ro!osa a *eune d&tective# ;ous !araisse\ sur e !oint de vous e..ondrer# R Et i , a de 'uoiF intervint 3arion# Cette .emme a $&nergie de neu. !ersonnes r&unies# (ous avons .ait des courses avec e e dans toute a vi e, visit& un nom+re inca cu a+ e de magasins et nous avions d&cid& de a suivre encore ce soir# :!uis&es, es deuW cousines se aiss"rent c%oir sur es c%aises 'ue (ed eur avanVa# E es avaient !eine eu e tem!s de !oser eurs serviettes sur eurs genouW 'u$un C%inois souriant accourait vers e es# I c%uc%ota 'ue 'ues mots $orei e de 3arion / -e!ose\-vous, *e me c%arge d$e e# I !oursuivit son c%emin# <ans attendre 'ue e maStre

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d$%Xte ui assignUt une ! ace, i tira d$autorit& une c%aise a ta+ e voisine de ce e 'u$occu!ait 3me Horace @a,# 6e ce !oint strat&gi'ue, 'uoi de ! us .aci e 'ue d$entendre es !ro!os 'u$e e &c%angeait avec son c%eva ier servant? Qui est-ce? demanda (ed 3arion# R Oe $ignore, mais i nous a suivies tout $a!r"s-midi# R Ce devait ]tre, dit A ice, un des !o iciers c%arg&s !ar 3# 9sao de vei er sur es deuW *eunes .i es# R Et s$i ne $est !as, conc ut-e e, e vrai !o icier est sans nu doute sur ses trousses, ui, aussi vous !ouve\ vous distraire en toute tran'ui it& d$es!ritF R =u.F sou!ira 2ess# O$ai %orri+ ement ma auW !ieds et *e suis a..am&e# 7n *o,euW &c at de rire accuei it cette d&c aration, car $a!!&tit de 2ess ne se d&mentait *amais, en 'ue 'ue circonstance 'ue ce .0t# (ed &num&ra es ! ats c%oisis !ar ui et !ar A ice# ;ou e\-vous a m]me c%ose? 2ess et 3arion a!!rouv"rent e menu# 9out en savourant a cuisine c%inoise, es 'uatre convives &c%angeaient e r&cit de eurs aventures# 3arion d&c ara 'ue 3me Horace @a, n$avait rien dit ni rien .ait 'ui !0t &vei er 'ue 'ue sou!Von# Oe ne vois vraiment !as comment e e !ourrait ]tre m] &e cette a..aire# R Certes, *e n$ai rien d$autre contre e e 'ue $incident de a +outi'ue Loung , reconnut A ice# 2ess et 3arion &cout"rent, &+er u&es, e r&sum& 'u$A ice eur .it de son en "vement, de son vo,age Kam 9in en com!agnie de (ed et des r&su tats o+tenus# E% +ienF s$eWc ama 2ess# En une *ourn&e, tu as eu ! us d$aventures 'ue *e ne d&sire en connaStre de toute ma vie# Et !ourtant,, e !ro+ "me est oin d$]tre r&so u# <eigneurF 'ue va-t-i encore arriver? L$in'ui&tude de 2ess ne !arut !as avoir de r&!ercussion sur son a!!&tit# E e ne aissa rien dans ses assiettes# A ice et 3arion re.us"rent e dessert, mais 2ess et (ed se r&ga "rent d$un a!!&tissant gUteau auW amandes#

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Le re!as termin&, 3arion dit A ice / (e crois-tu !as 'ue nous devrions rester *us'u$ ce 'ue 3me Horace @a, s$en ai e? Comme ce a nous !ourrions a re!rendre en .i ature? R (on, r&!ondit A ice# Oe suis !ersuad&e 'ue a !o ice ne a !erd !as des ,euW# 3ieuW vaut 'ue nous !renions une +onne nuit de re!os# En rentrant son %Xte , A ice , trouva un message de 3# Li 9sao a !riant de $a!!e er d"s son retour# La *eune .i e o+tem!&ra aussitXt# En guise de !r&am+u e, 3# 9sao $avertit 'u$i avait +eaucou! de c%oses ui communi'uer# 1remi"rement, a !o ice n$a !as !u retrouver $%omme 'ue vous ave\ vu re!artir de a .erme en em!ortant de ourdes caisses# (ous !ensons 'ue 'ue 'u$un vous a a!erVus, R vous, votre *eune ami et e !i ote R et 'u$i s$est em!ress& d$a erter cet %omme# La .erme a &t& .oui &e de .ond en com+ e, on a d&couvert 'ue e !ro!ri&taire et ses %ommes +attaient de !etits o+*ets d$or et es trans.ormaient en ingots# (ous su!!osons 'ue ces ingots sont ensuite eW!&di&s en .raude $&tranger dissimu &s $int&rieur d$em+a ages a!!aremment ino..ensi.s# R 6es +oStes de ma%-*ong, !ar eWem! eF s$eWc ama a *eune d&tective# R Ce a n$aurait rien d$im!ossi+ e, admit 3# 9sao# 2ien entendu, e .ermier et ses %ommes ont !rotest& de eur innocence# I s ont toute.ois .ini !ar reconnaStre 'u$i s nourrissaient 'ue 'ue doute sur a &ga it& de ce 'u$on eur .aisait .aire, mais 'u$i s ignoraient ce 'u$i advenait des ! a'ues d$or# 3# 9sao a*outa 'ue des !o iciers avaient &t& ! ac&s autour de a .erme avec mission d$arr]ter tout visiteur sus!ect# 1ersonne ne s$est encore montr&, !r&cisa-t-i , mais es !o iciers ont &ga ement retrouv& des o+*ets divers, tous en or, vo &s se on toute vraisem+ ance et a!!ort&s a .erme !our ]tre .ondus# C%angeant de su*et, e C%inois convia sa *eune inter ocutrice et ses amis une soir&e donn&e !ar un de ses .ami iers# E e aura ieu demain soir# 7n# .eu d$arti.ice est !r&vu au !rogramme# ;ous vous doute\, n$est-ce !as, 'ue cette invitation n$est !as tota ement d&sint&ress&e? O$aimerais 'ue vous menie\ une !etite en'u]te au cours de cette soir&e#
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- 9r"s vo ontiers , r&!ondit A ice avec ent%ousiasme# 3# 9sao ui dit 'u$ sa re'u]te son ami com!terait !armi ses %Xtes des !ersonnages d$un genre un !eu !articu ier# II se !eut 'u$i s ne soient !as im! i'u&s dans e secret 'ue nous nous e..orVons de !ercer, mais i se !eut aussi 'u$i s e soient# ;ous en connaisse\ deuW / 3me Horace @a, et 3# Loung# Ici, $ancien c%e. de a !o ice !oussa un !ro.ond sou!ir# Oe voudrais tant 'ue e vTu de mon .r"re se r&a ise au cours de cette .]te# La !o ice a +esoin de votre aide et de ce e de vos amies# 3 e 3arion He++ aurait-e e a +ont& de s$%a+i er et de se coi..er de mani"re ressem+ er e ! us !ossi+ e ma ni"ce? R E e en sera enc%ant&e, r&!ondit A ice# R A ors c$est !ar.ait, re!rit 3# 9sao# Oe !asserai vous !rendre votre %Xte a tom+&e de a nuit# A ice aurait aim& en entendre davantage, mais vo,ant 'ue 3# 9sao !r&.&rait en rester , e e e remercia de $invitation et ui dit au revoir#

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CHAPITRE 2I2 FEUX D'ARTIFICE CE <=I--Lf, 3# -o, revint si tard 'u$A ice ne e revit !as avant e endemain matin, au !etit d&*euner# A sa demande, on eur servit ce re!as dans e sa on de eur a!!artement# A!r"s e d&!art du serveur, es *eunes .i es mirent $avou& au courant des derniers &!isodes du m,st"re# 6ieu merci, ma c%&rie, dit-i en a regardant avec une !ro.onde a..ection, tu es saine et sauveF Oe sais 'u$i est inuti e de te !rier de renoncer cette t&n&+reuse a..aire, maintenant 'ue tu a!!roc%es de a so ution, mais songe mon in'ui&tude et sois !rudente# R Oe te e !romets , r&!ondit A ice avec un sourire# E e ui !ar a a ors de $invitation 'ue ui avait transmise 3# 9sao et de $es!oir 'ue caressait ce ui-ci de voir $a..aire !rogresser cette occasion# 1ourras-tu nous accom!agner?
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L$avou& %oc%a a t]te# H& as nonF Le cas 'ui m$a amen& ici est ! us di..ici e 'ue *e ne $avais imagin&# Ce soir, *$ai un entretien avec es %&ritiers 'ui, ma %eureusement, !ersistent dans eurs eWigences contradictoires F R Au*ourd$%ui, *e su!!ose 'ue tu n$envisages rien de !articu ier, A ice? demanda (ed# R (on, du moins *us'u$ ce soir# R A ors, *e voudrais vous montrer un !eu a vi e et ses a entours, !arce 'ue *e commence croire, a*outa e *eune %omme d$une voiW o[ !erVait e regret, 'ue ton !"re et toi a e\ terminer vos deuW a..aires et vous envo er !our (eZ >or) sans avoir vu a moiti& de ce 'ui m&rite d$]tre vu# 3arion s$en'uit du !rogramme touristi'ue envisag& !ar e *eune %omme# II .aut !rendre e tramZa, 'ui conduit a 1ointe ;ictoria# 6e , nousc irons visiter mon co "ge# Oe voudrais vous .aire .aire a connaissance de 'ue 'ues-uns de mes nouveauW camarades# (ous d&*eunerons avec euW !uis nous irons assister bb au matc% internationa de vo e,-+a 'ui o!!osera es :tats-7nis et e Oa!on a C%ine nationa iste et auW Indes# R ;oi 'ui !romet d$]tre mouvement&F r&!ondit A ice# Les .ossettes de 2ess se creus"rent, un sourire %eureuW ui &tira es "vres# E e se garda toute.ois de dire ce 'ue es autres attendaient d$e e / 'ue a !ers!ective de d&*euner tran'ui ement en com!agnie de *eunes &tudiants $enc%antait# Au ieu de ce a, e e demanda / (ed, *e voudrais 'ue tu m$eW! i'ues 'ue 'ue c%ose# O$ai &t& si occu!&e !ar notre d&tective en c%e. de!uis notre arriv&e ici, 'ue *e n$ai !as +ien saisi a situation !o iti'ue de Hong-Kong# R =%F ne t$in'ui"te !as tro!# ;ois-tu, i , a des tas de gens 'ui %a+itent ici de!uis des ann&es et 'ui n$, com!rennent tou*ours rien# Et !ourtant, c$est re ativement sim! e# 9oute cette r&gion est sous a d&!endance de a Couronne

+ritanni'ue# L$S e de Hong-Kong a &t& c&d&e auW Ang ais ors du trait& de (an)in, sign& en 1L52# 1uis, en 1LCP, a convention de 1&)in
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, a a*out& un morceau de a !&ninsu e de KoZ ong ainsi 'ue a !etite S e de <tonecutters# En 1LKL, une autre !arce e de territoire &tait anneW&e sous .orme d$un +ai de 'uatre-vingt-diW ansY a!!e & commun&ment (ouveauW 9erritoires, i com!rend e reste de a !&ninsu e de KoZ ong et es cent 'uatre-vingt-diW-%uit S es 'ui !ars"ment es eauW environnantes# R 3erci, monsieur e !ro.esseur (ic)erson, dit 2ess en se carrant dans son .auteui # Oe vais essa,er de me souvenir de tout ce a# - O$ai a!!ris encore une c%ose int&ressante, re!rit (ed, c$est 'ue e mot KoZ ong signi.ie es neu. dragons , d$a!r"s a c%aSne de co ines 'ui se !ro.i e derri"re a cit& et 'ui, en .ait, s&!are ce e-ci des (ouveauW 9erritoires# R 6&cid&ment, gromme a 3arion, on en revient tou*ours ces maudits dragons F 9u n$as rien d$int&ressant nous raconter encore?

R A!r"s cette remar'ue, *e ne suis ! us tr"s s0r 'ue *e doive !oursuivre cette con.&rence# En.in *e vais ]tre +on !rince# 6ans e
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!ort, i , a une S e a!!e &e Lantao# E e est %a+it&e !ar des cer.s a+o,eurs# 7n &c at de rire ironi'ue accuei it ces !aro es# Les *eunes .i es accus"rent (ed de se mo'uer d$e es# Le *eune %omme !rotesta avec vigueur# -ie\ tant 'ue vous voudre\, si vous reste\ ici asse\ ongtem!s, *e vous emm"nerai *us'ue- et rira +ien 'ui rira e dernier# ;ers diW %eures, (ed et es trois amies se mirent en route !our e !ic ;ictoria# Le .unicu aire es divertit +eaucou!# Le . anc a+ru!t de a montagne &tait si onn& de rues et de rue es et es maisons s$accroc%aient auW roc%es# 6u sommet, a vue &tait magni.i'ue et es *eunes .i es regard"rent avec une vive curiosit& $innom+ra+ e !o!u ation 'ui s$a..airait, te e une arm&e de .ourmis, sur $eau et sur a terre# A!r"s cette ascension, es *eunes touristes mont"rent dans a voiture de (ed et se dirig"rent vers $7niversit& o[ (ed .aisait ses &tudes# L$ensem+ e des +Utiments neu.s 'ui s$&tageaient au sommet d$une co ine, es im!ressionna vivement# Les terrains de *euW avaient &t& am&nag&s dans une va &e# A !eine avaient-i s mis tous es 'uatre !ied terre 'ue deuW *eunes gens s$avanVaient eur rencontre# (ed es !r&senta auW trois amies / C%ar ie 9sang et 1%i i! 3ing# Les &tudiants c%inois, grands et s,m!at%i'ues, s$inc in"rent tr"s +as et eur dirent 'u$i s es invitaient d&*euner tous es 'uatre dans une sa e manger !riv&e, r&serv&e d$ordinaire auW mem+res de a .acu t&# Le re!as .ut gai, es re!arties vo aient d$un +out $autre, !onctu&es de rires# Les *eunes C%inois s$eW!rimaient en un ang ais tr"s !ur et !araissaient com!rendre $argot et $%umour am&ricains# A!r"s e re!as, C%ar ie demanda / Ave\-vous +esoin de guides? Ce soir !eut-]tre? (ous aimerions vous .aire visiter a vi e# 2ess et 3arion d&c ar"rent 'ue ce a es aurait enc%ant&es, mais 'u$e es avaient !romis de se rendre une soir&e# Que dirie\-vous de remettre ce !ro*et demain soir? dit 3arion#

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R A ors, entendu !our demain soir a!!rouv"rent , 1%i i! et C%ar ie# Ensem+ e, es *eunes gens assist"rent au matc% de vo e,-+a h I s suivirent e *eu avec un vi. int&r]t# Ce .urent en.in es Etats-7nis et e Oa!on 'ui rem!ort"rent a victoire# Que e agr&a+ e soir&e F d&c ara 2ess en montant dans a voiture de (ed# Comme ce serait mervei euW si ce soir m]me nous & ucidions e m,st"re de C%ami F (ed d&!osa es *eunes .i es devant eur %Xte et eur donna rende\-vous dans 'ue 'ues %eures# E es a "rent aussitXt .aire $em! ette d$un costume c%inois !our 3arion# Le dSner !eine termin&, e es s$%a+i "rent# A ice et 2ess aid"rent 3arion se trans.ormer en C%ami# E es se donnaient un dernier cou! de !eigne ors'ue e t& &!%one sonna# C$&tait 3# Li 9sao 'ui !r&venait A ice 'ue deuW taWis &s attendaient# I !ria 3arion de descendre seu e et de se voi er d$une &c%ar!e de mani"re dissimu er en !artie son visage# 3ademoise e -o,, ac%eva-t-i , veui e\ !rier votre amie de s$inc iner tr"s +as devant moi et de se com!orter en tout !oint comme si e e &tait C%inoise et ma !etite-ni"ce# (ous monterons tous es deuW dans e !remier taWi# A,e\ $o+ igeance de !rendre e second# R Certainement, nous serons en +as d$ici une minute# R 3erci +eaucou!, dit 3# 9sao# Oe voudrais tant 'ue 'ue 'ue invit& mani.estUt sa sur!rise a vue de votre amie et nous .ournisse ainsi un indice 'ui nous mettrait sur a !iste de C%ami# (ed arriva sur ces entre.aites et, +ientXt, es deuW taWis s$arr]taient devant a gri e d$une som!tueuse !ro!ri&t& donnant sur e !ort# 6ans es *ardins, des centaines de anternes r&!andaient une douce umi"re !armi es ar+res et es . eurs 'ui sem+ aient osci er au son des accents si !articu iers de a musi'ue c%inoise# Les taWis s$arr]t"rent# Les occu!ants en descendirent# 3# 9sao et 3arion !artirent en t]te#

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b 3arion ressem+ e encore ! us C%ami 'ue ors'u$e e *ouait son rX e (eZ >or) , c%uc%ota 2ess $orei e d$A ice# A ice ac'uiesVa d$un signe de t]te# 2ientXt des .us&es mont"rent dans e cie # Ae a veut dire 'ue a .]te commence, eW! i'ua (ed# En C%ine, toute c&r&monie d&+ute !ar des .euW d$arti.ice# -- A ons voir ce ui-ci , dit 2ess, 'ui en mourait d$envieF 6e nom+reuses a &es si onnaient e !arc, de !etits !onts en .orme d$arc%es en*am+aient des ruisseauW et des &tangs# 7n sentier, 'ue tous sem+ aient em!runter, conduisait une vo0te scu !t&e, en .orme de .er c%eva # Au-de , au centre d$une c airi"re, A ice et ses amis virent une s&rie d$ossatures m&ta i'ues destin&es auW divers & &ments du .eu d$arti.ice# 9ous es invit&s &taient rassem+ &s !our assister au s!ectac e# 3arion &tait seu e ce moment# 1armi es assistants A ice reconnut 3me Horace @a,# <oudain, $ancien c%e.

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de a !o ice &tendit es +ras# La *eune d&tective eut $im!ression 'u$i eur .aisait signe de se s&!arer et sugg&ra 'ue 2ess, (ed et e em]me se dis!ersent tout en ne s$&cartant !as tro! es uns des autres# <es com!agnons a!!rouv"rent cette id&e et a "rent occu!er des !ositions strat&gi'ues tandis 'u$A ice restait un !eu en arri"re de $arc%e# Les .us&es se succ&daient, ! us +e es es unes 'ue es autres# En.in, e +ou'uet &c ata dans e cie # A ice retint une eWc amation# L$a!ot%&ose re!r&sentait un immense dra!on de /eu% E e c%erc%a du regard 2ess et (ed !our voir eurs r&actions, mais ne es distingua !as dans a .ou e 'ui $entourait# <oudain e e tressai it / 6erri"re 3# 9sao e e venait d$a!ercevoir 3# <trom+ergF Comment &tait-i arriv& Hong-Kong? Et dans 'ue es sinistres intentions? Au m]me instant, e dragon de .eu &c airait es traits de 3arion# 3me Horace @a, se retourna, a .iWa d$un air %&+&t& et s$&cria / C%ami F 9u t$es en.uie de a *on'ue F 3ais $attention d$A ice &tait so icit&e ai eurs encore / tournant de nouveau es ,euW dans a direction de 3# 9sao, e e vit 'ue 3# <trom+erg s$a!!r]tait e .ra!!er# A $instant m]me o[ e cou! a ait ]tre !ort&, (ed surgissait de derri"re un +uisson et +ondissait sur e i+raire# -assur&e, A ice s$& anVa a !oursuite de 3me Horace @a,# E e ne .ranc%it 'ue 'ue 'ues m"tres# 7ne main s$a+attit sur sa +ouc%e, des +ras de .er a ceintur"rent et $em!ort"rent# E e se d&+attit, utta, mais en vain# L$%omme 'ui $avait r&duite au si ence n$&tait !as seu # 7n autre a +Ui onna, a saisit !ar es !ieds tandis 'ue e !remier a !renait !ar es &!au es# La *eune .i e vit 'u$une .emme eurasienne accom!agnait es deuW %ommes# <es ravisseurs s$engag"rent sur un sentier iso & et o+scur# 1ersonne ne vint au secours de a ma %eureuse A ice#

1CK

CHAPITRE 22 L'#$ASION e dragon crac%ait .eu et .um&e, 3arion et 2ess se !r&ci!itaient en avant et em!oignaient 3me Horace @a, !ar es +ras# 2as es !attes F ordonna a m&g"re# 3ais 3# Li 9sao et (ed arrivaient, traSnant entre euW 3# <trom+erg# Le !etit *eu est termin&? dit $ancien c%e. de a !o ice auW deuW !risonniers# R 6e 'uoi !ar e\-vous donc? demanda 3me Horace @a, d$un ton m&!risant# 1r&tendrie\ vous m$arr]ter !arce 'ue *$ai dit 'ue 'ues mots cette !&ronne e ? Oe $ai con.ondue avec une !etite avandi"re du nom de C%ami 'ui est au service d$une de mes amies# Quatre %ommes se .ra,"rent un c%emin travers a .ou e,
9A(6I< Q7E

1JP

s$inc in"rent devant 3# 9sao et s$em!ar"rent des !risonniers# Ce sont des !o iciers, eW! i'ua 3# 9sao# R C$est une in.amie, %ur a 3me Horace @a,, *e me ! aindraiF Comment ose-t-on traiter des touristes en crimine s F 3# <trom+erg .usi ait (ed et 3arion d$un regard %aineuW# En.in i ouvrit a +ouc%e / 3onsieur $ins!ecteur, dit-i au !o icier 'ui !araissait ]tre e c%e., vous commette\ une grave erreur# 3me Horace @a, et moi, nous sommes de vieuW amis et nous !ouvons nous !orter garants $un de $autre# 3arion regarda $%omme +ien en .ace# <i vous ]tes aussi %onn]te 'ue vous e dites, !our'uoi vous ]tes-vous en.ui de votre i+rairie? et 'u$ave\-vous .ait de C%ami? R Oe ne sais !as de 'uoi vous !ar e\, r&!ondit $%omme d$un ton g acia # O$ai connu en e..et une certaine C%ami 'ui travai ait c%e\ moi# 7n +eau *our, e e a dis!aru / ni vu ni connu# R Emmene\ ces gensF ordonna 3# 9sao auW !o iciers# Comme e grou!e s$& oignait, 2ess demanda soudain / =[ est A ice? R E e &tait a!!u,&e ce !i ier-ci 'uand *e me suis !r&ci!it& sur <trom+erg , dit (ed# 3# Li 9sao et es *eunes gens .oui "rent e !arc avec soin# 1as d$A ice# Aurait-e e &t& en ev&e? Au com+ e de $angoisse, (ed, 2ess et 3arion tinrent un v&rita+ e consei de guerre avec 3# Li 9sao# 6$a!r"s ce 'u$a aiss& &c%a!!er 3me Horace @a,, remar'ua (ed, i se !ourrait 'ue C%ami soit +ord d$une *on'ue# I n$, aurait rien d$im!ossi+ e ce 'u$A ice , ait &t& emmen&e e e aussi# <ave\vous comment nous !ourrions d&couvrir de 'ue e *on'ue i s$agit? Le C%inois r&. &c%it un moment !uis r&!ondit / <e on es renseignements 'ue *$ai o+tenus sur 3# Loung, i aurait .ait r&cemment $ac'uisition d$une *on'ue #

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voi e et moteur# Oe vais m$en'u&rir de $endroit o[ e e est amarr&e# 3# 9sao s$en a a et revint au +out de 'ue 'ues minutes# (on seu ement i avait o+tenu e renseignement !ar t& &!%one, mais eur %Xtesse ui avait !ermis d$uti iser sa !ro!re vedette automo+i e !our donner a c%asse auW ravisseurs# ;eui e\ me suivre , dit e C%inois auW *eunes gens dont es visages re. &taient $eWtr]me in'ui&tude# A ce moment m]me, A ice &tait em+ar'u&e de .orce +ord d$une *on'ue som!tueuse# Le !i ote eva $ancre aussitXt et, grUce ses !uissants moteurs, $em+arcation se dirigea vers e arge# Le mouc%oir 'ue es mis&ra+ es avaient en.onc& dans a +ouc%e d$A ice .ut retir&, mais e e .ut avertie 'ue e moindre cri !ouss& !ar e e mettrait sa vie en danger# A ice a!erVut a ors une *eune C%inoise agenoui &e $arri"re de a *on'ue, sous $auvent# C$&tait a v&rita+ e

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C%ami 9sao F <i du moins e souvenir 'u$A ice avait gard& de a !%otogra!%ie vue (eZ >or) ne $a+usait !as# Li+&re\ votre !risonni"re tout de suite F ordonna A ice, et moi avecF Les %ommes ne !r]t"rent aucune attention cette in*onction et, non sans 'ue 'ue +ruta it&, conduisirent A ice au!r"s de a *eune C%inoise# 9oute.ois, i s d&tac%"rent es iens 'ui retenaient es !risonni"res# A voiW +asse, A ice se .it connaStre de C%ami et ui raconta comment e e en &tait venue s$occu!er de sa dis!arition# Oe es avais entendus !ar er de vous, r&!ondit a *eune C%inoise# <mit%, ce ui 'ui m$a contrainte e suivre, s$est em!ar& de mes c e.s, !uis i est retourn& c%e\ mon grand-!"re et i se trouvait dans e vesti+u e ors'ue votre tante vous a t& &!%on& de venir (eZ >or) !our & ucider e m,st"re# Et C%ami de narrer sa com!agne d$in.ortune $&tonnante %istoire 'ui avait a+outi son en "vement# 7n *our, a ors 'ue *e travai ais a i+rairie, *$ai sur!ris un entretien 'ue 3# <trom+erg avait au t& &!%one avec un inter ocuteur inconnu# O$ai com!ris 'u$i .aisait !artie d$une +ande d$escrocs et de contre+andiers 'ui se ivraient au tra.ic de $or entre Hong-Kong et es Etats-7nis# C%ami con.irma ce 'u$A ice sou!Vonnait d&*, c$est--dire 'ue es c%e.s de a +ande n$&taient autre 'ue 3me @a,, 3# <trom+erg et 3# Loung# C$&tait e nom de ce dernier 'ui eur avait donn& tous $id&e d$ado!ter e dragon comme signe de reconnaissance# La *eune C%inoise raconta ensuite 'u$a!r"s avoir sur!ris a conversation t& &!%oni'ue du i+raire, e e n$avait !as su 'uoi .aire# En.in *e me d&cidai rentrer c%e\ moi et demander consei mon grand-!"re# Quand *$arrivai, i n$&tait !as # O$en conc us 'u$i &tait a & !rendre un !eu $air comme ce a ui arrive souvent ors'u$i a +eaucou! travai &### A ice, dites-moi, comment va mon grand-!"re? 3a dis!arition a d0 ui causer une !eine terri+ e# A ice mit a ors C%ami au courant du vo du manuscrit,

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mais g issa sur e .ait 'ue 2on 1a!a 9sao &tait $%X!ita et 'ue son &tat de sant& n$&tait !as .ameuW# C%ami eut un sursaut et, au +out d$un moment, re!rit d$une voiW contenue / C$est ma .aute, *$ai !ar inadvertance !ar & moi-m]me de ce manuscrit 3# <trom+erg# R -aconte\-moi comment vous ave\ &t& en ev&e? demanda A ice# R En attendant e retour de mon grand-!"re, *e r&. &c%issais ce 'ue *e venais d$a!!rendre# <oudain, e tim+re de a !orte d$entr&e a tint&# Oe suis a &e ouvrir# 7n inconnu m$a +ouscu &e en m$en*oignant de ne !as crier, de ne !as .aire un mouvement# I m$a dit 'ue 3# <trom+erg savait 'ue *$avais sur!ris sa conversation t& &!%oni'ue# C%ami ui raconta ensuite 'ue <mit% ite &tait, e e devait $a!!rendre !ar a suite, e nom de $intruse $avait o+ ig&e sous a menace d$un revo ver &crire une ettre son grand-!"re, sur une .eui e de !a!ier orn&e d$un dragon !eint#
1J5

1ar c%ance, i , avait deuW .eui es, co &es $une sur $autre# 3ettant !ro.it un moment o[ <mit% .oui ait es tiroirs, a rec%erc%e sans doute du manuscrit, *$en ai uti is& une !our &crire 'ue 'ues mots votre tante# Oe n$ai ma %eureusement !as eu e tem!s d$ac%ever mon message# I m$a .ait ever, m$a en*oint de e suivre en m$avertissant 'u$au moindre geste, au moindre signe de r&+e ion, mon grand-!"re serait tu& sans !iti&# <a vie d&!endait de mon o+&issance ses ordres ui, <mit%# C%ami a!!rit sa nouve e amie 'u$on $avait emmen&e c%e\ 3me Horace @a, et mise sous +onne garde# <trom+erg avait c%erc%& &carter es sou!Vons en se rendant de +onne %eure c%e\ es 9sao# <i 'ue 'u$un avait r&!ondu son cou! de sonnette, i aurait dit 'u$i s$in'ui&tait de $a+sence im!r&vue de C%ami a i+rairie et 'u$i d&sirait savoir 'uand e e reviendrait# ;o,ant 'ue vous, vos amies et a !o ice &taient sur eurs traces, continua a *eune C%inoise, ces mis&ra+ es m$ont em+ar'u&e de nuit sur un avion !riv& et *e me suis retrouv&e Hong-Kong o[ i s m$ont trans!ort&e +ord de cette *on'ue# (ous sommes rest&s en mer !res'ue tout e tem!s, ne revenant au rivage 'ue !our nous a!!rovisionner en vivres et en com+usti+ e# ;otre en "vement a &t& com+in& ce soir# Que 'ues mem+res de a +ande se sont g iss&s !armi es invit&s# A ice dit sa com!agne 'u$ $%eure actue e 3# <trom+erg et 3me Horace @a, devaient ]tre en !rison, car on s$a!!r]tait es arr]ter ors'u$e e m]me avait &t& +Ui onn&e et entraSn&e dans un sentier d&sert# C%ami, i nous .aut !artir d$ici# <ave\-vous nager? R =% ouiF La *eune d&tective ui eW! i'ua son ! an avec minutie# <ortons sur e !ont, comme si nous vou ions nous !romener# Lors'u$un sam!an !assera !ort&e, *e donnerai e signa # 6$un +ond nous grim!erons sur a isse et ! ongerons ensem+ e# Et, en route vers e sam!anF Les deuW *eunes .i es se s&!ar"rent# A ice sortit a !remi"re, as!ira ! usieurs +ou..&es d$air .rais, s$&tira comme si e e &tait asse d$]tre assise# C%ami a suivit, es ,euW riv&s

1JB

sur e e# A +ord de $em+arcation, on ne !r]ta !as grande attention eurs .aits et gestes# <oudain, A ice donna e signa # Les deuW *eunes .i es se d&+arrass"rent de eurs c%aussures, saut"rent sur a isse et ! ong"rent# La .emme %ur a, es %ommes se ru"rent +U+ord# A ice et A%ami nageaient de toute a vigueur de eurs +ras et de eurs *am+es en direction d$un sam!an# E es $atteignirent en m]me tem!s et se %iss"rent +ord# Les .emmes 'ui &taient dedans !ouss"rent un cri de sur!rise# 6ans eur angue nata e, A%ami s$em!ressa de es rassurer et eur demanda de gagner tout de suite e rivage# A%ing %ao , dit a .emme a ! us Ug&e# <a com!agne et e e se mirent ramer aussi vite 'u$e es e !ouvaient# 7n 'uart d$%eure ! us tard, A ice et C%ami d&+ar'uaient# I .aut 'ue *e t& &!%one imm&diatement , dit A ice# C%ami traduisit a demande auW .emmes et a ! us *eune es conduisit *us'u$ une !etite +outi'ue, encore ouverte

1JC

cette %eure# C%ami !romit de revenir !a,er d"s e endemain e !riW de a course en +ateau# 9andis 'ue a +ate i"re s$& oignait, C%ami eW! i'ua au +outi'uier !our'uoi A ice et e e-m]me &taient moui &es des !ieds a t]te# I mani.esta une vive sur!rise et es .it entrer dans 1 arri"re-+outi'ue o[ &tait e t& &!%one# A ice a!!e a aussitXt $%Xte de a 1&ninsu e, dans $es!oir 'ue son !"re , serait# Que sou agement d$entendre sa voiWF 1a!aF C%ami est avec moi# (ous nous sommes en.uies en nageant travers a +aie# Les mis&ra+ es sont +ord de a *on'ue de 3# Loung, au arge du rivage# O$arrive tout de suite, mais *e t$en !rie, mets tout en Tuvre !our ca!turer ces a..reuW individus# R 3a !auvre c%&rieF tu ne !euW savoir com+ien *e suis %eureuW de te savoir saine et sauve# 3a !etite .i eF Arrive viteF C%ami avait mis !ro.it cette conversation !our !rier e commerVant de es aider regagner $%Xte # I ui a!!rit 'u$e es avaient a+ord& sur a !&ninsu e de KoZ ong, dans une !etite vi e situ&e 'ue 'ue distance de a ca!ita e# I sortit et !eu a!r"s revint dans une viei e voiture +ran ante, conduite !ar un C%inois# Les *eunes .i es , mont"rent et donn"rent au c%au..eur $adresse de eur %Xte # Arriv&es destination, e es .irent r&g er !ar e !ortier e !riW de a course et se %Ut"rent de monter# A ice n$eut !as a !eine d$ouvrir a !orte de $a!!artement, son !"re, +ras ouverts, se tenait sur e seui # I a serra contre ui avec une !ro.onde tendresse# E e se d&gagea doucement et ui !r&senta A%ami 'ue 3# Li 9sao accuei it avec une vive &motion# 2ess, 3arion et (ed em+rass"rent A ice et a +om+ard"rent de 'uestions# 3# -o, eva a main !our r&c amer e si ence# Avant tout, i .aut 'ue ces deuW nageuses !rennent un +ain c%aud et rev]tent des v]tements secs# Ensuite, e es nous raconteront eurs aventures# 3arion o..rit C%ami a ro+e 'u$e e avait !ort&e a r&ce!tion# Quand a !etite C%inoise re!arut ainsi v]tue, es

1JJ

c%eveuW coi..&s, sa ressem+ ance avec 3arion &tait en e..et .ra!!ante# En revenant au sa on, A ice et A%ami eurent $%eureuse sur!rise d$a!!rendre 'ue 3# 9sao, (ed et ! usieurs !o iciers avaient re*oint a *on'ue des ma .aiteurs !eu a!r"s $&vasion des *eunes .i es# (ous es avons cern&s avant m]me 'u$i s n$aient eu e tem!s de r&agir, eW! i'ua 3# Li 9sao# (ous avons &ga ement arr]t& $%omme 'ue vous ave\ sur!ris Kam 9in# Les caisses 'u$i avait em!ort&es contenaient des +oStes de ma%-*ong dans es'ue es des ! a'ues d$or avaient &t& dissimu &es# 3# Loung et ses com! ices sont en !rison# R (ous sommes si %eureuW 'ue C%ami ait &t& retrouv&e, !our'uoi ne !as .aire !artager tout de suite notre *oie 2on 1a!a 9sao? 9& &!%onons- ui , !ro!osa A ice# 9ous a!!rouv"rent# E e demanda a communication avec $%X!ita 2e evue, (eZ >or)# Entre-tem!s, on a!!e a 3# Li 9sao !ou. $in.ormer 'u$on venait de d&couvrir e manuscrit de son .r"re dans a +outi'ue de 3# Loung#

1JL

Ce ui-ci avait d&c ar& 'ue <mit% s$en &tait em!ar& sur es instructions de 3# <trom+erg, de 3me Horace @a,, et de ui-m]me / sac%ant e secret dont e viei arc%&o ogue entourait son Tuvre, i s cro,aient , trouver des indications 'ui es conduiraient un .a+u euW tr&sor en.oui de!uis des si"c es# Connaissant a com+inaison du co..re de <trom+erg, <mit% avait !ar a suite tent& de devancer ses amis et avait en ev& une nouve e .ois e manuscrit, 'ue <trom+erg avait .ini !ar r&cu!&rer# En !ure !erte d$ai eurs, car i ne contenait aucun des renseignements sur es'ue s es mis&ra+ es avaient &c%a.aud& tant d$es!oirs# En.in a communication avec e viei arc%&o ogue .ut &ta+ ie# Ce .ut d$une voiW trem+ ante 'ue e ma %eureuW eW!rima son +on%eur d$entendre sa !etite .i e et de a savoir saine et sauve# C%ami a*outa encore sa *oie en ui a!!renant 'ue son manuscrit avait &t& retrouv&# I tint remercier A ice# A!r"s avoir raccroc%&, A ice demeura !ensive un moment# <oudain ses ,euW &tince "rent /

1JK

I , a 'ue 'ues minutes, 1a!a m$a dit 'u$i &tait !arvenu, ui aussi, r&g er $a..aire 'ui e !r&occu!ait tant# Hurra% F tout est +ien 'ui .init +ien F Amusons-nous F et suivons notre guide (ed 'ui +r0 e d$im!atience de nous montrer es mervei es de Hong-KongF

1LP

TABLE
I# II# III# I;# ;# ;I# ;II# ;III# IM# M# MI# MII# MIII# MI;# M;# M;I# M;II# M;III# MIM#
MM#

3><9E-E A (EH >=-K LE 6-AA=( E(C=-E LE 6-AA=(F 7(E A99E(9E 6ECE;A(9E 7( 6:A7I<E3E(9 A <$> 3:1-E(6-E 1=7-<7I9E 3=7;E3E(9EE E9-A(AE< ;=LE7-< LE< ;=I<I(< 1-=9E<9E(9 2E<< 6I<1A-AN9 A <=( 9=7LE C=@@-E-@=-9 LE <7<1EC9 <$E;A6E 1-=OE9< 6E @7I9E 7( A@@-E7M CA7CHE3ALE 3IC-=1H=(E CACH: LE ;E(6E7- 6E 3AH-O=(A LE -:27< CHI(=I< A(A=I<<A(9E 1=7-<7I9E (=7;ELLE 3I<<I=( @E7M 6$A-9I@ICE L$E;A<I=(

K 1J 25 45 52 5L BC C5 J5 L4 K1 KL 1PC 11C 12B 144 152 1B2 1C4 1JP

I-120-3

).

@rance !ar 2rodard-9au!in, I-120-)42*R)(0)42& Cou ommiers-1aris# CPLP2-1-54J# 6&!Xt &ga nj 214P# 2e trimestre 1KC5#

1L1

A(05) R67
A ice -o, est $%&ro_ne des ivres suivants / 862,2) ,) 962/0) ). A-320:4);
1# 2# 4# 5# B# C# J# L# K# 1P# 11# 12# 14# 15# 1B# 1C# 1J# 1K# 2P# 21# 22# 24# 25# 2B# 2C# 2J# 2L# 2K# 4P# 41# 42# 44# 45# 4B# 4C# 4J# 4L# 4K# 5P# 51# 52# 54# 55# 5B# A ice d&tective A ice au manoir %ant& A ice au cam! des +ic%es A ice et es diamants A ice au ranc% A ice et es .auW monna,eurs A ice et e carnet vert Quand A ice rencontre A ice A ice et e c%ande ier A ice et e !igeon vo,ageur A ice et e m&dai on d$or A ice au Canada A ice et e ta isman d$ivoire A ice et a statue 'ui !ar e A ice et es contre+andiers A ice et es c%ats !ersans A ice et a ma e m,st&rieuse A ice dans $S e au tr&sor A ice et e !ic)!oc)et A ice et e c avecin A ice et a !antou. e d$%ermine A ice et e .antXme A ice et e vio on t\igane A ice et $es!rit .ra!!eur A ice et e vase de c%ine A ice et e corsaire A ice et es trois c e.s A ice et e vison A ice au +a mas'u& A ice &cu,"re A ice et es c%aussons rouges A ice et e tiroir secret A ice et es ! umes de !aon A ice et e . i+ustier A ice auW S es HaZa_. A ice et a di igence A ice et e dragon de .eu A ice et es marionettes A ice et a !ierre d$on,W A ice en Ecosse A ice et e diad"me A ice 1aris A ice c%e\ es Incas A ice en sa.ari i9%e secret o. o d doc)e 1K4P 1KBK i9%e %idden staircasee 1K4P i9%e +unga oZ m,ster,e 1K4P i9%e m,ster, at Li ac inne 1K4P i9%e secret at s%adoZ ranc%e 1K41 i9%e secret o. red gate .arme 1K41 i9%e due in t%e diar,e 1K42 i(anc,$s m,sterious ettere 1K42 i9%e sign o. t%e tZisted cand ee 1K44 i9%e !assZord to ar)s!ur Lane e1K44 i9%e due o. t%e +ro)en oc)ete 1K45 i9%e message in t%e %o oZ oa)e 1K4B i9%e m,ster, o. t%e ivor, c%arme 1K4C i9%e Z%is!ering statuee 1K4J i9%e %aunted +ridgee 1K4J i9%e due o. t%e ta!!ing %ee se 1K4K i3,ster, o. t%e +rass +ound trun)e 1K5P
i9%e m,ster, at t%e moss-covered mansione 1K51

1L# A ice et $om+re c%inoise

i9%e Quest o. t%e 3issing 3a!e 1K52 i9%e due in t%e *eZe +oWe 1K54 i9%e secret in t%e = d Attice 1K55 i9%e due in t%e crum+ ing Za e 1K5B i9%e m,ster, o. t%e to ing +e e 1K5C i9%e due in t%e o d a +ume 1K5J i9%e g%ost o. + ac)Zood %a e 1K5L i9%e due o. t%e eaning c%imne,e 1K5K i9%e secret o. t%e Zooden ad,e 1KBP i9%e due o. t%e + ac) )e,se 1KB1 i9%e m,ster, at t%e s)i *um!e 1KB2 i9%e due o. t%e ve vet mas)e 1KB4 i9%e ringmaster$s secrete 1KB4 i9%e scar et s i!!er m,ster,e 1KB5 i9%e Zitc%-tree s,m+o e 1KBB i9%e %idden ZindoZ m,ster,e 1KBC i9%e %aunted s%oZ +oate 1KBJ i9%e secret o. go den !avi ione 1KBK i9%e due in t%e o d stage-coac%e 1KCP i9%e m,ster, o. t%e .ire dragone 1KC1 i9%e due o. t%e dancing !u!!ete 1KC2 i9%e moonstone cast e m,ster,e 1KC4 i9%e due o. t%e Z%ist ing +ag!i!ese 1KC5 i9%e !%antom o. !ine %a e 1KCB i9%e m,ster, o. t%e KK ste!se 1KCC i9%e due in t%e crossZord ci!%ere 1KCJ i9%e s!ider sa!!%ire m,ster,e 1KCL

1L2

5C# 5J# 5L# 5K# BP# B1# B2# B4# B5#

A ice et e manne'uin A ice et a .us&e s!atia e A ice au concours %i!!i'ue A ice et e ro+ot A ice et a dame du ac A ice et $Ti & ectroni'ue A ice a r&serve des oiseauW A ice et a rivi"re souterraine A ice et $avion .antXme

i9%e m,sterious manne'uine 1KJP i3,ster, o. t%e moss-covered mansione 1KJ1 i9%e missing %orsee 1KJ1 i9%e croo)ed +anistere 1KJ1 i9%e secret o. mirror +a,e 1KJ2 i3,ster, o. t%e g oZing e,ee 1KJ5 i9%e dou+ e *inW m,ster,e 1KJ4 i9%e secret o. t%e .orgotten cit,e 1KJB i9%e s), !%antome 1KJC
i9%e strange message in t%e !arc%mente 1KJJ

BB# A ice et e secret du !arc%emin

BC# A ice e es magiciens BJ# A ice et e secret de a viei e dente e BL# A ice et a soucou!e vo ante
BK# A ice et es Hard, 2o,s su!er-d&tectives

i9%e tri! e %oaWe 1KJK i9%e secret in t%e o d acee 1KLP i9%e . ,ing saucer m,ster,e 1KLP
i(anc, 6reZ and Hard, 2o,s su!er s eut%se1KLP

CP# C1# C2# C4# C5# CB# CC# CJ# CL# CK# JP# J1# J2# J4# J5# JB# JC# JJ# JL# JK# LP# L1# L2# L4# L5# LB# LC# LJ#

A ice c%e\ e grand couturier A ice et a +ague du gourou A ice et a !ou!&e indienne A ice et e s,m+o e grec A ice et e t&moin !risonnier A ice ;enise A ice et e mauvais !r&sage A ice et e c%eva vo & A ice et $ancre +ris&e A ice au can,on des +rumes A ice et e va et de !i'ue A ice c%e\ es stars A ice et a m&moire !erdue A ice et e .antXme de a cri'ue A ice et es cerveauW en !&ri A ice et $arc%itecte dia+o i'ue A ice mi ionnaire A ice et es .& ins A ice a tani"re des ours A ice et e m,st"re du ac 9a%oe A ice et e tigre de *ade A ice et es co ectionneurs A ice et es 'uatre ta+ eauW A ice en Ari\ona A ice et es 'uatre mariages A ice et a ga\e e verte A ice et es +&+&s !umas A ice et a dame a anterne

i9%e tZin di emmae 1KL1 i9%e sZami$s ringe 1KL1 i9%e )ac%ina do m,ster,e 1KL1 i9%e gree) s,m+o m,ster,e 1KL1 i9%e ca!tive Zitnesse 1KL1 i3,ster, o. t%e Zinged ione 1KL2 i9%e sinister omene 1KL2 i-ace against timee 1KL2 i9%e +ro)en anc%ore 1KL4 i9%e m,ster, o. mist, can,one 1KLL i9%e *o)er$s revangee 1KLL i9%e case o. t%e rising starse 1KLK i9%e gir Z%o cou dn$t remem+ere 1KLK i9%e g%ost o. craven covee 1KLK i9%e searc% .or Cind, Austine 1KLK i9%e si ent sus!ecte 1KKP i9%e mister, o. missing mi ionairese 1KK1 i9%e searc% .or t%e si ver !ersiane 1KK4 i9%e case o. t%e tZin tedd, +earse 1KK4 i9rou+ e at La)e 9a%oee 1KK5 i9%e m,ster, o. t%e *ade tigere 1KKB i9%e ridd e in t%e rare +oo)e 1KKB i9%e case o. t%e art.u crimee 1KKC i9%e secret at so airee 1KKC i9%e Zedding da, mister,e 1KKJ i9%e ridd e o. ru+, ga\e ee 1KKJ i9%e Zi d cat crimee 1KKL i9%e g%ost o. t%e antern ad,e 1KKL

< A4/2)9 .6. 5(+9939 La c%am+re secr"te / es en'u]tes de (anc, 6rive 1KLB Le .antXme de ;enise / es en'u]tes de (anc, 6rive 1KLB <orti "ges es'uimauW / es en'u]tes de (anc, 6rive 1KLB itir& d$une s&rie d&riv&e en @rancee*

1L4

N6-9 620=0.+4>
En version origina e,

A ice -o, k (anc, 6reZ Y 2ess 9a, or k 2ess 3arvin Y 3arion He++ k Aeorgia cAeorgec @a,ne Y (ed (ic)erson k (ed (ic)erson Y 6anie Evans k 6ave Evans Y 2o+ Edde ton k 2urt Edde ton Y Oames -o, k Carson 6reZ Y <ara% 2ern, k Hanna% Aruen Y C&ci e -o, k E oise 6reZ# Commissaire <tevenson k Commissaire 3cAinnis

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A(05) R67
A ice -o, est $%&ro_ne des ivres suivants / 862,2) +(?+@3/0:4);

1# 2# 4# 5# B# C# J# L# K# 1P# 11# 12# 14# 15# 1B# 1C# 1J# 1L# 1K# 2P# 21# 22# 24# 25# 2B# 2C# 2J# 2L# 2K# 4P# 41# 42# 44# 45# 4B# 4C# 4J# 4L# 4K# 5P# 51# 52#

A ice a r&serve des oiseauW A ice a tani"re des ours A ice 1aris A ice ;enise A ice au +a mas'u& A ice au cam! des +ic%es A ice au Canada A ice au can,on des +rumes A ice au concours %i!!i'ue A ice au manoir %ant& A ice au ranc% A ice auW S es HaZa_ A ice c%e\ e grand couturier A ice c%e\ es Incas A ice c%e\ es stars A ice dans $S e au tr&sor A ice d&tective A ice &cu,"re A ice e es magiciens A ice en Ari\ona A ice en Ecosse A ice en sa.ari A ice et a +ague du gourou A ice et a dame a anterne A ice et a dame du ac A ice et a di igence A ice et a .us&e s!atia e A ice et a ga\e e verte A ice et a ma e m,st&rieuse A ice et a m&moire !erdue A ice et a !antou. e d$%ermine A ice et a !ierre d$on,W A ice et a !ou!&e indienne A ice et a rivi"re souterraine A ice et a soucou!e vo ante A ice et a statue 'ui !ar e A ice et $ancre +ris&e A ice et $arc%itecte dia+o i'ue A ice et $avion .antXme A ice et e carnet vert A ice et e c%ande ier A ice et e c%eva vo &

i9%e dou+ e *inW m,ster,e 1KJ4 i9%e case o. t%e tZin tedd, +earse 1KK4 i9%e m,ster, o. t%e KK ste!se 1KCC i3,ster, o. t%e Zinged ione 1KL2 i9%e due o. t%e ve vet mas)e 1KB4 i9%e +unga oZ m,ster,e 1K4P i9%e message in t%e %o oZ oa)e 1K4B i9%e m,ster, o. mist, can,one 1KLL i9%e missing %orsee 1KJ1 i9%e %idden staircasee 1K4P i9%e secret at s%adoZ ranc%e 1K41 i9%e secret o. go den !avi ione 1KBK i9%e tZin di emmae 1KL1 i9%e due in t%e crossZord ci!%ere 1KCJ i9%e case o. t%e rising starse 1KLK i9%e Quest o. t%e 3issing 3a!e 1K52 i9%e secret o. o d doc)e 1K4P 1KBK i9%e ringmaster$s secrete 1KB4 i9%e tri! e %oaWe 1KJK i9%e secret at so airee 1KKC i9%e due o. t%e Z%ist ing +ag!i!ese 1KC5 i9%e s!ider sa!!%ire m,ster,e 1KCL i9%e sZami$s ringe 1KL1 i9%e g%ost o. t%e antern ad,e 1KKL i9%e secret o. mirror +a,e 1KJ2 i9%e due in t%e o d stage-coac%e 1KCP i3,ster, o. t%e moss-covered mansione 1KJ1 i9%e ridd e o. ru+, ga\e ee 1KKJ i3,ster, o. t%e +rass +ound trun)e 1K5P i9%e gir Z%o cou dn$t remem+ere 1KLK i9%e due in t%e crum+ ing Za e 1K5B i9%e moonstone cast e m,ster,e 1KC4 i9%e )ac%ina do m,ster,e 1KL1 i9%e secret o. t%e .orgotten cit,e 1KJB i9%e . ,ing saucer m,ster,e 1KLP i9%e Z%is!ering statuee 1K4J i9%e +ro)en anc%ore 1KL4 i9%e si ent sus!ecte 1KKP i9%e s), !%antome 1KJC i9%e due in t%e diar,e 1K42 i9%e sign o. t%e tZisted cand ee 1K44 i-ace against timee 1KL2

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54# 55# 5B# 5C# 5J# 5L# 5K# BP# B1# B2# B4# B5# BB# BC# BJ# BK# CP# C1# C2# C4# C5# CB# CC# CJ# CL# CK# JP# J1# J2# J4# J5# JB# JC# JL# JK# LP# L1# L2# L4# L5#

A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et A ice et

e c avecin e corsaire e diad"me e dragon de .eu e .antXme e .antXme de a cri'ue e . i+ustier e manne'uin e mauvais !r&sage e m&dai on d$or e m,st"re du ac 9a%oe e !ic)!oc)et e !igeon vo,ageur e ro+ot e secret de a viei e dente e e s,m+o e grec e ta isman d$ivoire e t&moin !risonnier e tigre de *ade e tiroir secret e va et de !i'ue e vase de c%ine e vio on t\igane e vison es +&+&s !umas es cerveauW en !&ri es c%ats !ersans es c%aussons rouges es co ectionneurs es contre+andiers es diamants es .auW monna,eurs es .& ins es marionettes es ! umes de !aon es 'uatre mariages es 'uatre ta+ eauW es trois c e.s $es!rit .ra!!eur $Ti & ectroni'ue

i9%e secret in t%e = d Attice 1K55 i9%e secret o. t%e Zooden ad,e 1KBP i9%e !%antom o. !ine %a e 1KCB i9%e m,ster, o. t%e .ire dragone 1KC1 i9%e m,ster, o. t%e to ing +e e 1K5C i9%e g%ost o. craven covee 1KLK i9%e %aunted s%oZ +oate 1KBJ i9%e m,sterious manne'uine 1KJP i9%e sinister omene 1KL2 i9%e due o. t%e +ro)en oc)ete 1K45 i9rou+ e at La)e 9a%oee 1KK5 i9%e due in t%e *eZe +oWe 1K54 i9%e !assZord to ar)s!ur Lane e1K44 i9%e croo)ed +anistere 1KJ1 i9%e secret in t%e o d acee 1KLP
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BL# A ice et e secret du !arc%emin

i9%e gree) s,m+o m,ster,e 1KL1 i9%e m,ster, o. t%e ivor, c%arme 1K4C i9%e ca!tive Zitnesse 1KL1 i9%e m,ster, o. t%e *ade tigere 1KKB i9%e Zitc%-tree s,m+o e 1KBB i9%e *o)er$s revangee 1KLL i9%e due o. t%e eaning c%imne,e 1K5K i9%e due in t%e o d a +ume 1K5J i9%e m,ster, at t%e s)i *um!e 1KB2 i9%e Zi d cat crimee 1KKL i9%e searc% .or Cind, Austine 1KLK i9%e due o. t%e ta!!ing %ee se 1K4K i9%e scar et s i!!er m,ster,e 1KB5 i9%e ridd e in t%e rare +oo)e 1KKB i9%e %aunted +ridgee 1K4J i9%e m,ster, at Li ac inne 1K4P i9%e secret o. red gate .arme 1K41 i9%e searc% .or t%e si ver !ersiane 1KK4
i(anc, 6reZ and Hard, 2o,s su!er s eut%se1KLP

JJ# A ice et es Hard, 2o,s su!er-d&tectives

i9%e due o. t%e dancing !u!!ete 1KC2 i9%e %idden ZindoZ m,ster,e 1KBC i9%e Zedding da, mister,e 1KKJ i9%e case o. t%e art.u crimee 1KKC i9%e due o. t%e + ac) )e,se 1KB1 i9%e g%ost o. + ac)Zood %a e 1K5L i3,ster, o. t%e g oZing e,ee 1KJ5
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LB# A ice et $om+re c%inoise

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< A4/2)9 .6. 5(+9939 La c%am+re secr"te / es en'u]tes de (anc, 6rive 1KLB Le .antXme de ;enise / es en'u]tes de (anc, 6rive 1KLB <orti "ges es'uimauW / es en'u]tes de (anc, 6rive 1KLB itir& d$une s&rie d&riv&e en @rancee*

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N6-9 620=0.+4>
En version origina e,

A ice -o, k (anc, 6reZ Y 2ess 9a, or k 2ess 3arvin Y 3arion He++ k Aeorgia cAeorgec @a,ne Y (ed (ic)erson k (ed (ic)erson Y 6anie Evans k 6ave Evans Y 2o+ Edde ton k 2urt Edde ton Y Oames -o, k Carson 6reZ Y <ara% 2ern, k Hanna% Aruen Y C&ci e -o, k E oise 6reZ# Commissaire <tevenson k Commissaire 3cAinnis

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A(05) R67 IDEAL BIBLIOTHEQUE


862,2) ,) 962/0) ; 1# 2C5# A ice et e dragon de .eu 1KC5 2# 2L2# A ice et es ! umes de !aon 1KCB 4# 2LC# A ice au Canada 1KCB 5# 2K1# A ice au +a mas'u& 1KCB B# 2KC# A ice en Ecosse 1KCC C# 4PC# A ice et es c%ats !ersans 1KCC J# 415# A ice &cu,"re 1KCC L# 424# A ice et a statue 'ui !ar e 1KCJ K# 42J# A ice au cam! des +ic%es 1KCJ 1P#45P# A ice 1aris 1KCL 11#4BP# Quand A ice rencontre A ice 1KCK 12#4BB# A ice et e corsaire 1KCK 14#4CB# A ice et a !ierre d$on,W 1KJP 15#4BJ# A ice et e .antXme 1KJP 1B#4JB# A ice au ranc% 1KJ1 1C#A ice et e c%ande ier 1KJ1 1J#A ice auW I es HaZa_ 1KJ2 1L#A ice et es diamants 1KJ2 1K#A ice d&tective 1KJ4 2P#A ice et e m&dai on dDor 1KJ4 21#A ice et es contre+andiers 1KJ4 22#A ice et es c%aussons rouges 1KJB 24#A ice et es trois c e.s 1KJB 25#A ice et e !ic)!oc)et 1KJC 2B#A ice et e vison 1KJC 2C#A ice et e . i+ustier 1KJJ 2J#A ice et e manne'uin 1KJJ 2L#A ice et a !antou. e dD%ermine 1KJL 2K#A ice et e carnet vert 1KJL 4P#A ice et e tiroir secret 1KJK 41#A ice dans Di e au tr&sor 1KJK 42#A ice et e !igeon vo,ageur 1KLP 44#A ice et e ta isman d$ivoire 1KLP 45#A ice au manoir %ant& 1KL1 i iste com! &tere
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A(05) R67 IDEAL BIBLIOTHEQUE


862,2) +(1?+@3/0:4) ; 1# A ice 1aris no 45P 1KCL 2# A ice au +a mas'u& no 2K1 1KCB 4# A ice au cam! des +ic%es no 42J 1KCJ 5# A ice au Canada no 2LC 1KCB B# A ice au manoir %ant& 1KL1 C# A ice au ranc% no 4JB1KJ1 J# A ice auW I es HaZa_ 1KJ2 L# A ice dans Di e au tr&sor 1KJK K# A ice d&tective 1KJ4 1P#A ice &cu,"re no 415 1KCC 11#A ice en Ecosse no 2KC 1KCC 12#A ice et a !antou. e dD%ermine 1KJL 14#A ice et a !ierre d$on,W no 4CB 1KJP 15#A ice et a statue 'ui !ar e no 424 1KCJ 1B#A ice et e carnet vert 1KJL 1C#A ice et e c%ande ier 1KJ1 1J#A ice et e corsaire no 4BB 1KCK 1L#A ice et e dragon de .eu no 4C5 1KC5 1K#A ice et e .antXme no 4BJ 1KJP 2P#A ice et e . i+ustier 1KJJ 21#A ice et e manne'uin 1KJJ 22#A ice et e m&dai on dDor 1KJ4 24#A ice et e !ic)!oc)et 1KJC 25#A ice et e !igeon vo,ageur 1KLP 2B#A ice et e ta isman d$ivoire 1KLP 2C#A ice et e tiroir secret 1KJK 2J#A ice et e vison 1KJC 2L#A ice et es c%ats !ersans no 4PC 1KCC 2K#A ice et es c%aussons rouges 1KJB 4P#A ice et es contre+andiers 1KJ4 41#A ice et es diamants 1KJ2 42#A ice et es ! umes de !aon no 2L2 1KCB 44#A ice et es trois c e.s 1KJB 45#Quand A ice rencontre A ice no 4BP 1KCK i iste com! &ter
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