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RFID systme didentification sans fil


Une technologie promise un grand essor

Les RFID sont les codes-barre de demain les tiquettes sont identifies par un systme sans fil. Aucune pile nest ncessaire, lnergie tant transmise par le champ lectrique. Cependant il nexiste pas une seule et unique technologie RFID pour toutes les applications: parfois la distance est trop grande, parfois le conteneur mtallique drange ou le contenu liquide cause des problmes. Pour ces raisons, il existe des RFID pour les champs forts et les champs faibles, cela dans diffrentes bandes de frquence.

Peu de personnes savent ce qui se cache derrire cette curieuse abrviation RFID, mais beaucoup lont dans leur poche ou leur sac main: RFID pour Radio Frequency Identification Devices, soit systme didentification par radiofrquence. Dissimule peine perceptible depuis lextrieur dans la clef de voiture ou de maison, dans le badge dentre au
Peter Jacob

lequel le champ lectrique est dominant pour le transfert de lnergie.

Comment lnergie est-elle transmise?


Afin de comprendre comment ces mthodes sont capables de transporter suffisamment dnergie vers la puce lectronique, nous nous penchons tout dabord vers un exemple du quotidien: les brosses dents lectriques. La plupart du temps, celles-ci sont sans fil. Afin de procder au chargement de leur accu, elles sont ranger dans un support. Pour qui regarde de plus prs, force est de constater quil ny a pas de fiches pour le transfert du courant lectrique. Lextrmit infrieure de la brosse renferme une bobine, entirement protge par le botier en plastique. La pice oppose se trouve dans le sup-

bureau ou dans les abonnements des remontes mcaniques, dans un bouton de manteau ou ailleurs, la RFID nous facilite la vie quotidienne. A laide de cette technologie des contrles daccs sont effectus et des inventaires tris. Mais revenons-en la technique: Les puces modernes peuvent contenir des millions de transistors tout en consommant si peu de courant que lnergie transmise par onde radio suffit faire dmarrer le chip. Un chip RFID runit sur une minuscule plaquette de silicium denv. 23mm une mmoire lectronique, la EEPROM, une antenne mettrice-rceptrice, une commande pour le rglage de la tension et tout un mli-mlo lectronique pour la commande des composants. Le chip ne contient que deux raccordements externes par lesquels il est reli travers une petite antenne. Lantenne est soit une petite bobine (figure 1) soit, comme p. ex. pour les tiquettes, une boucle imprime ou perfore (figure 2). Dans le premier cas, nous parlons dun couplage par inductance de champ fort, alors que dans le deuxime cas nous parlons dun transpondeur (marqueur) rayonnement pour Bulletin SEV/VSE 7/06

port et est place prcisment lendroit de rception de la brosse. Si un courant alternatif est alors cr dans la bobine du support, un courant est induit dans la bobine de la brosse. Celui-ci est ensuite redress laide de diodes et amen laccu. Puisque le champ magntique de la bobine dans le support baisse en fonction du cube de la distance, ce principe ne peut fonctionner que dans un rayon trs proche. Nous parlons alors du champ proche. Le mme principe est ainsi applicable aux marqueurs RFID champ fort: le support de la brosse dents va tre remplac par un appareil lecture/criture dans lequel est plac une bobine fournissant de lnergie. Vu que le chip au contraire de la brosse dents se contente de quelques micro-ampres pour des tensions oscillant entre 2 et 5 volts, le rayon daction possible peut se situer dans une fourchette allant de quelques centimtres un demimtre au maximum (figure3). De tels sys tmes RFID oprent dans une bande de frquence allant jusqu 13,56MHz (voir tableau). Si de plus hautes frquences sont utilises, relevant p.ex. du domaine de la radiotlphonie (860 MHz), on parle de transpondeurs rayonnement puisque le champ lectrique responsable du transfert de lnergie ne baisse plus que proportionnellement la distance (lnergie du rayonnement baisse en fonction du carr de la distance). Des portes de quelques

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Figure 1 Exemples de types de construction et mises en capsule de lantenne bobine. Le noyaux ferrite et la bobine en cuivre sont bien visibles sur les marqueurs en verre ( droite).

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limits dans leur dure de vie/libert de maintenance. Les dispositifs de ce type pourvoient leur metteur en nergie au travers dune pile interne longue dure ds que le rcepteur capte un signal du terminal de lecture. Ceci soit dit en passant puisque le prsent article veut se concentrer sur les systmes RFID passifs et sans pile.

Non seulement lire, mais aussi crire


Les frquences pour la RFID et leurs caractristiques

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Figure 2 Diffrentes versions avec des antennes diple incrustes pour marqueurs champ faible

rence pour que la rception de la station souhaite samliore ou se dtriore drastiquement. Les ondes lectromagntiques subissent de par les rflexions contre les faades de maison et autres obstacles de manire plus ou moins marque selon londulation locale et lantenne de rception des renforcements ou suppressions pouvant influencer la rception. Puisque ce principe de la physique est galement valable pour la RFID dans le champ de rayonnement, il est important que celleci soit dplace lors de la lecture afin dassurer quelle se trouve au moins pendant un court laps de temps dans un tat de rception maximum. Les RFID du champ rayonnement (ou champ faible) travaillent dans une bande de frquence partir de 860 MHz (voir tableau). Si de plus grandes portes sont ncessaires, plusieurs centaines de mtres, les dveloppeurs font alors appel aux marqueurs RFID actifs. Mais ceux-ci sont sensiblement plus chers, plus grands et

Si un marqueur RFID ou tag RFID, comme on les appelle plus frquemment est approvisionn en lectricit du fait quon lapproche dun appareil de lecture, il commence aussitt mettre les donnes rsidant dans sa mmoire. La bobine, tout comme lantenne doublet, servent non seulement de fournisseur dnergie mais aussi dantenne mettrice et rceptrice. La transmission des donnes est possible dans les deux sens, lopration est absolument symtrique. La mmoire de la puce pour la clef de voiture ne doit donc pas tre programme avant son implantation. Le transfert seffectue de la mme manire que lmission de donnes, sous forme de flux de commande et de donnes allant maintenant du terminal de lecture vers le chip. Pour transmettre les informations, une modulation damplitude est cre. Simplifi, on peut dire que le marqueur se trouve dans une rsonance variable au champ metteur de lappareil de lecture, de sorte que dans ce champ de lnergie est soustraite en quantits variables mais minimes ce qui se fait remarquer dans le flux du courant de lantenne de lappareil de lecture comme signaux correspondants.

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mtres ne reprsentent donc aucun problme. Les bobines servant dantenne ne sont cependant pas bien adaptes cette bande de frquence, il est plus judicieux dutiliser alors des boucles imprimes, perfores ou graves, soit des diples ouverts replis. Avec cela, le transfert dnergie est toujours suffisant puisque les chips ne sont pas bien gourmands. Un petit hic tout de mme: ceux qui se souviennent encore des expriences de physique et des fils de Lecher savent que la quantit dnergie transmise varie selon que le rcepteur est situ au ventre de tension ou au point zro. Dans la vie de tous les jours, on connat ce phnomne de lauto-radio. On a syntonis la radio sur un bon metteur mais on se trouve la limite de la porte de celui-ci. A lapproche, mme lente, dun feu rouge la rception commence se brouiller. Et une longueur de roue peut faire la diff24

a
Trafo (primaire), antenne de rception, unit danalyse

Circuit intgr

Figure 3 Le principe des RFID champ fort et champ faible (a) Un transformateur haute frquence sert aussi bien lapprovisionnement nergtique du chip quau transfert des donnes dans un systme RFID champ fort. (b) Quant aux RFID en champ faible, une antenne diple sert lapprovisionnement nergtique du chip et au transfert des donnes.

Appareil de lecture b
Emetteur haute frquence, antenne de rception, unit danalyse

Unit RFID

Circuit intgr

Appareil de lecture

Unit RFID
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Figure 6 Les RFID prsentes en blanchisserie Hautes exigences quant la fiabilit dans des conditions extrmes (humidit, temprature, pression)

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Figure 4 Transpondeur RFID champ fort sous verre encoll dans le mtal

Mis part les diffrents rayons daction dj mentionns, il existe toute une srie dautres avantages et dsavantages qui sont prendre en considration suivant le type de marqueur et de bande de frquence (mais dont nous mentionnons ici seulement les aspects les plus importants). Alors que suite aux largeurs de bandes plus grandes pour des frquences plus hautes une transmission de donnes plus rapide est possible, entranant galement de plus grandes quantits de donnes, les antennes diple ncessaires pour la mme performance ne sont malheureusement pas miniaturisables souhait, mme pour des longueurs donde trs courtes, au contraire de la bobine RFID basse frquence. A cela sajoute la forte perturbation de la rsonance en environnement mtallique ou liquide, imaginez p.ex. une tiquette RFID sur une bouteille de boisson, sur un ft ou sur des outils mtalliques. Pour cette raison, sous de telles influences, les marqueurs RFID rayonnement ne sont pas utiliss ou seulement avec des antennes et des installations de fixations spcialement dveloppes cet effet. Les systmes inductifs de la RFID champ proche par contre sont ici beaucoup moins sensibles. Aussi leurs antennes peuvent tre miniaturises

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La RFID dans la clef de voiture


Les applications les plus anciennes et les plus rpandues sont probablement les systmes anti-dmarrage dans la clef de voiture (figure 5) et les contrles daccs dans des clefs ou des cartes puces sans contact tels quon les connat dans les stations de ski. Dans ces cas, les donnes stockes dans la puce sont compares aux informations de lordinateur central resp. de lordinateur de bord de la voiture. Seulement en cas de concordance laccs est autoris. Les clefs de voitures de classe suprieure peuvent mme tre pourvues de donnes personnelles comme les paramtres pour la position des siges ou le rglage du miroir. Si ensuite la voiture est utilise par diffrentes personnes, chacune disposant de sa propre clef, ces rglages sont effectus automatiquement avant le dpart. Tandis que les clefs sont quipes de marqueurs RFID champ proche, les cartes puce, les tags et les tiquettes peuvent tre quipes avec lune ou lautre application. La RFID remplace le code barres Dans beaucoup de domaines, les codes-barre habituellement utiliss jusqu prsent sont remplacs ou complts par des systmes RFID. Lavantage par rapport lutilisation unique du codebarre est vident: un appareil de lecture proximit est suffisant. Il ny a plus faire une saisie optique pour chacun des lments comme avec un lecteur code-

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Figure 5 Anti-dmarrage identifi par la RFID dans la clef de voiture Clef avec marqueur et chip (gris) et bobine (rouge) sous verre ou matire plastique (jaune)

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presque souhait et adaptes lapplication voulue (figure 4). Un rsum des aspects essentiels est galement contenu dans le tableau ci-contre.

barre. De plus, des quantits de donnes plus grandes se laissent non seulement stocker mais aussi modifier. Ceci est extrmement prcieux pour la traabilit, soit le suivi dun processus et dun vnement ou lors de lenvoi de colis puisque chaque tche est enregistre individuellement dans la puce RFID et note puis actualise selon son statut: termin, non termin. Lindustrie automobile a su utiliser cette caractristique en incorporant un tag RFID la carrosserie en y stockant les donnes pour lquipement option et en y introduisant galement le suivi des tapes spciales de production telles que modifications ou corrections ultrieures. Une autre application se retrouve auprs des grandes entreprises de blanchisserie. L, des milliers de blouses de travail du personnel hospitalier, lune plus identique lautre, sont laves quotidiennement et peuvent tre attribues aisment la bonne clinique, la bonne personne, grce au bouton contenant un tag. Ces deux applications montrent clairement la large palette dexigences envers la RFID ce qui rsulte en limpossibilit de produire des solutions toutes prtes, pour ainsi dire clefs en mains. Le tag RFID de la production automobile doit supporter de trs hautes tempratures durant peu de temps, p.ex. lors des soudures la carrosserie. Le bouton dun vtement par contre, quip par RFID (figure 6), est soumis une humidit extrme (durant le lavage), au risque de dformation (pression au repassage) et des variations de tempratures. Dautres applications dj bien tablies aujourdhui se trouvent dans la production animale. La puce RFID retrace lorigine des animaux, pensons un cas de suspicion de vache folle. Mais ga-

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Figure 7 Les composantes dun tag RFID ici illustres par une tiquette coller

Antenne

Packaging

Chip avec semi-conducteur Logiciels


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lement dans le domaine de loutillage, les tags RFID ont fait leur entre. Ainsi lors du service de maintenance des avions, un contrle effectu pour le retour des outils permet de dceler loutil oubli par mgarde dans les turbines.

et le terminal de lecture/criture jusqu lintgration des moyens informatiques (figure 7). A partir de composants individuels et standardiss, disponibles sur le march, lintgrateur-systme compose une toile pour livrer ainsi une solution satisfaisant la demande.

marque. Si le tag RFID est manquant, limprimante reste bloque malgr une cartouche neuve. Pour le grand bonheur des consommateurs, ces manuvres protectionnistes sous langle de la concurrence restent plutt lexception. Par contre, la technologie RFID a vu lapparition dun certain nombre dapplications bien utiles et a prouv son potentiel. Ces chances ne sont pas sans importance pour la Suisse. De nombreuses entreprises suisses sont prsentes sur le march et bien reprsentes dans ce domaine aussi bien au niveau dveloppement que production des composants, allant du microchip lantenne en passant par le botier jusquaux intgrateurs-systme. Avec cette avance technologique, ces entreprises, pour la plupart des PME, ont une excellente chance dans un march high-tech forte croissance.

Sur lauteur
Peter Jacob a suivi jusquen 1981 des tudes de technologie physique Munich. Il a ensuite accept un premier travail chez IBM Sindelfingen (Allemagne) dans le secteur des semi-conducteurs o il a structur les analyses de dfaut des produits. Changement en 1992 o il prend un travail dans le domaine de la formation aux clients et des conseils dapplication chez Hitachi pour la microscopie mission ionique lectronique. Depuis 1993, il travaille en Suisse, lEPF Zurich dabord soccupant principalement dlectronique de puissance et micro-lectronique, de techniques de fiabilit et du recyclage des dchets lectroniques. Au moment de la dissolution de la Chaire pour techniques de fiabilit en 1997 il transfre toute son quipe lEMPA, institut de recherche attach maintenant lEPF. Il y occupe actuellement un poste 50% comme ingnieur principal dominantes micro-lectronique et analyses de dfaut de la micro-structure dans le cadre dun pool industriel rsidant lEMPA. Mis part les charges denseignement auprs de la MNT Euregio Bodensee (Haute cole de la rgion du lac de Constance) et de lUniversit technique de Munich (TU Mnchen) ainsi que beaucoup de contacts avec lindustrie, il voue lautre moiti de son activit professionnelle aux analyses de fiabilit et derreurs auprs de EM Microelectronic Marin SA, un fabricant de chips RFID la pointe du progrs. Empa, 8600 Dbendorf, peter.jacob (at) empa.ch

Des marqueurs sur mesure


Les exigences diverses quant au type de construction, la fiabilit et aux conditions environnementales font que des solutions personnalises sont demandes. Sagit-il dun grand nombre de pices produire, ces frais sont pris en charge par le fabricant des composants RFID luimme. Pour les PME toutefois, ce sont les intgrateurs-systme indpendants qui sen occupent. Les adaptations vont du chip et de lantenne la technique de connection en passant par le botier

Le potentiel de la RFID
Les avantages de la technologie RFID face aux codes-barre largement rpandus, mais aussi face aux techniques usuelles de scurit daujourdhui laissent prsager le potentiel norme de cette technique. Pour un avenir proche et futur les mots-clefs nommer pour les applications en grande srie sont certainement: tiquettes de prix des grandes surfaces, billets de banque, passeport biomtrique ainsi que cartes de crdit et cartes de fidlit. Le point de mire du dveloppement dans les PME sera la technologie mdicale, les services de scurit, la personnalisation de produits et la combinaison de la RFID et des senseurs. Mme que ces applications sont en partie dj ralises. Mais la multitude dapplications possibles ouvre forcment la discussion et appelle des questions critiques autour de la protection et de la scurit des donnes ainsi que des interrogations quant au bien-fond de certaines applications. Une tude rcente de la EMPA St-Gall, sur demande de lOffice fdral allemand pour la scurit des techniques de linformation, a fourni quelques rponses, eu gard au niveau scientifique actuel. Cependant les surveillants de la concurrence seront galement appels traiter le thme, car aujourdhui dj bien des fabricants cachent des RFID dans leurs produits de consommation, cf. les cartouches dencre pour imprimantes visant aggraver voire empcher lutilisation de pices de rechange provenant dune autre

Journe technique Yverdon

RFID
Mardi, 13 juin 2006, 9 17 h HEIG-VD Yverdon-les-Bains Le nouveau marquage des objets par radiofrquence Des exposs dexperts sur:  Les bases de la RFID  Les composantes de la RFID  Les domaines dapplication de la RFID  Les aspects conomiques  Extra: prsentation du nouveau passeport suisse contenant des donnes biomtriques bases sur RFID Prix: fr. 470., tudiant(e) gratuit Infos et inscription: www.electrosuisse.ch/itg

Zusammenfassung

RFID drahtlose Identifikation

RFIDs sind die Barcodes von morgen drahtlos werden die Etiketten identifiziert. Eine Batterie brauchen die Etiketten nicht, die Energie wird durch das elektrische Feld bertragen. Doch es gibt nicht die eine RFID-Technologie fr alle Anwendungen: Einmal ist die Distanz zu gross, dann strt der Metallbehlter oder der flssige Inhalt. Deshalb gibt es Nah- und Fernfeld-RFIDs in verschiedenen Frequenzbereichen. (Die deutsche Fassung dieses Artikels ist im Bulletin SEV/VSE Nr. 23 2005 erschienen.)

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