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Golette Beaune

La notion de nation en France au Moyen Age


In: Communications, 45, 1987. Elments pour une thorie de la nation. pp. 101-116.

Citer ce document / Cite this document : Beaune Golette. La notion de nation en France au Moyen Age. In: Communications, 45, 1987. Elments pour une thorie de la nation. pp. 101-116. doi : 10.3406/comm.1987.1670 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1987_num_45_1_1670

Colette Beaune

La notion de nation en France au Moyen Age *

Le haut Moyen Age n'avait connu que la clbration des peuples et non celle des nations. Le peuple franc l'emportait sur tous autres en vertu guerrire et en pit. Vive le Christ qui aime les Francs ! Ainsi commenait orgueilleusement la loi salique. Aussi le terme de nation dsignait-il au Moyen Age toute sorte de groupements : ethniques certes, mais aussi universitaires ou religieux (les quatre nations de l'universit de Paris, les nations conciliaires). Le paradis restait par ailleurs la seule patrie laquelle tous dussent aspirer *. Tout le vocabulaire national est moderne. Patrie n'est frquent dans son sens actuel qu' partir des potes de la Pliade, patriotisme ne figure au dictionnaire de l'Acadmie qu'en 1762, et national est fils de la Rvolution. On ne dispose donc pas au Moyen Age d'un vocabulaire spcifique pour parler de la nation. On se sert de termes plus quivoques comme pays, lieu de naissance, o le sens patriotique n'est que l'un des sens possibles. On utilise aussi concurremment d'autres vocabulaires juridique ou tholo gique. Mourir pour la France > se dira par exemple mourir martyr , quand la France fut devenue une valeur digne de sacrifice. Le territoire national fut longtemps dsign aussi par des termes trs flous. L'ancien vocable de Gallia est rare. Chacun sait bien par Csar que la Gaule allait jusqu'au Rhin et aux Alpes, et, avant l'expansion captienne et les guerres d'Italie, nul n'imagine que la Gallia et la Francia puissent concider 2. D'ailleurs, la Francia n'est l'origine que le territoire, minemment variable, conquis et habit par les Francs. Depuis les partages de Verdun en 843, trois royaumes peuvent tre ainsi nomms : la Francia orientalis, la Francia media et la Francia occidentalis. Les terres captiennes ne sont donc qu'une des Frances, la Francie occidentale, limite par les quatre fleuves (Escaut, Meuse, Sane, Rhne), ou encore une Francia tota . Le terme de France ne dsigne encore le plus souvent que l'Ile-de-France, ce Bassin parisien o se cantonne en fait le pouvoir royal. Il fallut attendre le XIIe sicle pour que le terme de France soit utilis sporadiquement pour dsigner * Cet article s'inspire troitement d'un livre du mme auteur paru dans la Bibliothque des histoires chez Gallimard en 1985 : Naissance de la nation France. 101

Colette Beaune l'ensemble du royaume, et 1254 pour voir enfin le roi des Francs devenir un rex Franciae . La France captienne n'est qu'un Etat territorial de hasard dont les limites ne furent que tardivement penses comme idologiquement ncessaires. . i L'imprcision du vocabulaire n'est que le reflet de la difficult situer une notion neuve dans un ensemble de valeurs qui reste domin par l'ide de chrtient. La nation France est une catgorie nouvelle de la pense dont le Moyen Age a vu la lente mergence. La nation mit des sicles trouver sa juste place, riger le particularisme face l'universel. Pourtant, ce ne fut pas par une rupture avec l'ordre chrtien que la France prit naissance mais l'intrieur mme de celui-ci. La France fut fille de la foi, comme de l'histoire et du symbole. *** Le rle de l'histoire est facile saisir. Ds qu'elle prit conscience d'elle-mme, la France voulut justifier son prsent par son pass. En un sens, ici comme partout, ce sont les historiens qui crrent la nation 3. A partir du XIIe sicle furent rdiges Saint-Denis en particulier des histoires nationales, alors qu'il n'existait jusque-l que des chroniques universelles crites l'abri des clotres. La matire de France l'emporta en intrt sur la matire biblique ou la matire antique dans la fascination des esprits. A la fin du XIIIe sicle, les Grandes Chroniques que le moine Primat commena rdiger la demande de Saint Louis mirent la porte d'un nombreux public un rcit en franais des origines nationales jusqu' son temps 4. L'uvre fut ensuite systmatiquement continue rgne aprs rgne jusqu' la fin du XVe sicle et popularise par quantit de manuels ou d'abrgs souvent illustrs, qui mettaient la porte de tous une vision cohrente et laudative du pass national. Plus d'une centaine de manuscrits conservs pour l'uvre entire font de ce Roman des Rois , comme on disait, le best-seller incontest de la culture historique mdivale. La nation disposait donc d'une histoire officielle et normative. On ne croyait pourtant pas que la nation ft cre par son histoire. Elle lui prexistait, don de la volont divine, et remontait un anctre unique et glorieux auquel elle devait ses qualits primordiales. Toute nation mdivale se pense comme une race, mme si celle-ci s'illustre ensuite dans des exploits communs qui ne font que rvler l'excellence de son sang. Ds le VIIe sicle tait apparue une lgende des origines troyennes des Francs, parallle celles de Rome 5. Priam le Jeune, Francion ou Antnor s'chappaient de Troie en flammes pour fonder Sycambria. Exempts du tribut par les Romains pour avoir battu les Alains dans les palus Motides, ils s'tablissaient en Germanie. Franc signifiait alors libre. ou vaillant . Ils passaient ensuite en Gaule, soit par la conqute, soit pacifiquement. Les Gaulois n'appartenaient 102

La notion de nation en France au Moyen Age pas, en effet, encore l'histoire de France, mais l'histoire antique, qui la suite de Csar en faisait des vaincus 6. Le mythe d'origine tait donc un mythe franc. Or, partir du dbut du XVe sicle, la redcouverte de nombreux textes latins et grecs ramne au premier plan des Gaulois clbres dsormais pour leur science et leurs conqutes, tandis qu'il apparat que les Francs ne sont que des tard-venus dans l'histoire occidentale. Il fallut donc remanier l'ancien mythe. Ds le dbut du Xllf sicle Rigord avait suppos qu'une premire vague franque au IXe sicle avant Jsus-Christ avait constitu la population parisienne, qu'avaient ensuite rejointe au IIIe sicle d'autres Troyens de leur gnration. Avec le mme souci de prserver cette unicit du sang, historiquement impossible et pourtant idologiquement ncessaire tant que la nation se pensa sur le modle familial, Jean Lemaire de Belges, la fin du XVe sicle, inversa la solution de Rigord. Les Gaulois, ou Galates, partirent en Orient fonder Troie, d'o ils revinrent ensuite sous la forme des Francs pour retrouver leurs frres rests en Gaule. La nation enfin devenue adulte tait soi-mme sa propre origine, et l'indignat commenait sembler prfrable aux mythes d'errance, fussent-ils glorieux. A un mythe d'origine nomade succdait un mythe territorial, consquence idologique de la stabilisation relle des fronti res des tats europens 7. Franc, Gaulois, Troyen taient donc synonymes, et la famille France remontait comme toute famille noble un anctre unique valeureux et lointain. A vrai dire, on semble parfois s'tre aperu, mais ailleurs que dans l'histoire officielle, des difficults que prsentait cette thse. Au xr sicle, Roric, moine Saint-Remi de Reims, crit : De Troie vinrent les grands, magnats et princes 8 , c'est--dire les Francs. Sous-entend-il que le commun est issu des Gaulois vaincus ? Au XIIIe sicle, Geoffroi de Courlon, moine Saint-Pierre-le-Vif, Sens, pose plus clairement le problme 9. A Sens, en effet, ancienne capitale des Galli Senonenses, persiste une tradition historique favorable aux Gaulois, qui n'existe pas Paris o la lgende est uniquement franque. Pour lui, les Francs qui arrivent pacifiquement au IIIe sicle font une loi qui les oblige pouser chaque gnration une femme gauloise, ce qui fit qu'il n'y eut vite qu'un seul sang. Au dbut du XVIe, enfin, l'Italien Paul Emile, qui crit pour Franois 1er une Historia Francorum rhtorique et humaniste, voit dans la conversion des Francs lors du baptme de Clovis un moment crucial de l'histoire nationale, car cela leur permit d'pouser des Gaulois es 10 . Donc, la limite, on reconnaissait marginalement la nation une origine double, un couple fondateur auquel succdait une unit organique. La deuxime moiti du XVIe bouleversa ce schma. Les nobles descendirent des Francs et le commun des Gaulois, dangereuse justif ication biologique des hirarchies. Mais le Moyen Age n'avait rien connu de tel, la nation France tait une race, et qui plus est une race pure, et l'on se moquait dans le royaume de tous ceux qui n'avaient que des 103

Colette Beaune origines mles et btardes, comme les Anglais ou les Bourguignons. 11 est vrai que les historiens du royaume avaient eu une tche plus facile que leurs confrres britanniques, tenus d'inventer des liens entre Bretons, Angles, Saxons et Normands, ou que les indiciaires bourgui gnons, chargs par les ducs de trouver des anctres communs aux peuples htrognes qu'ils avaient rassembls. A cette premire naissance de la nation, naissance selon la chair, s'opposait la naissance selon l'esprit, qui tait primordiale. La conver sion la foi chrtienne du royaume tait l'objet de multiples spculat ions. On la plaa au rr sicle, le plus prs possible de l'action du Christ en ce monde. Saint Denis, dont on fit un aptre, vanglisait la capitale et y mourait martyr n. Grand philosophe (on lui attribuait la Hierarchia, une uvre grecque hermtique du Ve) et thaumaturge, il avait port sa tte du lieu du supplice au lieu de son tombeau, autour duquel l'abbaye s'tait leve. Ses compagnons, de plus en plus nombreux au fur et mesure que le royaume s'accroissait, avaient fond la plupart des vchs et archevchs franais. Cette conception la fois centraliste et hirarchique de la conversion justifiait donc la fois le rle de Paris comme capitale et les limites de l'Etat captien. Le baptme du roi Clovis, dont certains faisaient d'ailleurs un contemporain de l'Aropagite, marquait l'entre dfinitive de la France dans le plan de Dieu 12. Le rcit de Grgoire de Tours racontait que Clovis, sur le point d'tre battu par les Alamans, promit de se convertir s'il obtenait la victoire. Sur les instances de Clotilde, saint Rmi l'instruisait dans la foi et le baptisait Reims. L'poque carolingienne vit dans ce baptme un sacre, llincmar rpandit l'ide qu'une colombe avait apport du ciel le chrme ncessaire la crmonie. La possession de la Sainte Ampoule devait assurer au sige de Reims l'exclusivit du pouvoir de sacrer des rois qui avaient dsormais besoin de l'onction de l'Eglise. La fin du Moyen Age fit du temps de Clovis un ge d'or, et du Mrovingien brutal et cupide un saint. Clovis devint le premier roi trs chrtien. Lui avaient t donns tous les attributs qui entouraient son lointain successeur : les lys, l'oriflamme, le don de gurir les crouelles. Lui avait t faite une promesse divine comparable celle que Mose avait reue de Dieu sur le mont Sina. Rmi, inspir par Dieu, lui avait assur que le trne appartiendrait lui et sa gnration jamais, si toutefois la foi et la chevalerie restaient unies et prospres dans le royaume. Avec lui, le peuple franc devenait donc le peuple lu, celui de la Nouvelle Alliance, et le dernier empire, la place centrale dans le plan de Dieu. Aprs lui, commenait l'enfance de la nation, priode laquelle on accordait peu d'intrt. Des rgnes agits et sombres des Mrovingiens, on ne retenait gure que l'histoire de Dagobert 13, le lgendaire fondateur de Saint-Denis. Puis, suivant une historiographie carolin gienne d'autant plus critique qu'elle avait intrt noircir ses prdcess eurs, on passait rapidement sur les rois fainants. L'adolescence 104

La notion de nation en France au Moyen Age correspondait aux errances et aux conqutes de Charlemagne. Person nage central des popes depuis le XIe sicle, accompagn des ombres de Roland et d'Olivier, l'empereur crois fascinait encore les imaginat ions H. Les rois de France surent habilement s'approprier ce souvenir ambigu. Ils portrent la couronne de Charlemagne, l'pe du sacre fut appele Joyeuse. Plus encore, ils se firent reconnatre comme Caroling iens. La ncessit en apparut l'arrive au trne de Philippe Auguste. En effet, tous savaient que le pape Etienne II avait en 751 promis Ppin que sa race rgnerait ternellement sur le regnum Francorum. Par ailleurs, en 987, saint Valry avait promis Hugues Capet le trne pour sept gnrations seulement. Or, Philippe tait le septime Captien. On essaya de remplacer septem generationes par t sempiternae generationes , mais la voie n'tait pas des plus sres. On argua plutt du retour du trne la race de Charlemagne 15 . Philippe tait le fils d'Adle de Champagne et l'poux d'Isabelle de Hainaut, toutes deux carolingiennes. En la personne de son fils Louis, la race de Charlemagne retrouverait le trne. Cela avait l'inconvnient de ne pas fournir de lgitimit autre que la volont divine aux premiers Captiens. Cette conception trs acceptable pour les clercs ne l'tait pas pour les lacs. Aussi, plus tard, recourut-on plutt l'ottonienne 1 Iavise, mre d'Hugues Capet. Comme les Carolingiens, en remontant Blitilde sur de Dagobert , avaient dj prouv qu'ils taient des Mrovingiens, une seule et unique dynastie occupait le trne du dbut la fin des temps. Le mme souci d'unit raciale que nous avons vu dans le mythe des origines nationales se retrouvait donc au cours des sicles et contribuait masquer tous les hiatus de l'histoire franaise (751, 987 ou 1328) pour lui assurer une continuit idale. < , , Le XIIIe sicle tait gnralement prsent comme celui de la maturit ou de la floraison de la nation. S'y succdaient deux rois exceptionnels qui correspondaient deux modles humains diffrents : Philippe Auguste et Saint Louis. Le roi Philippe est un prince de contes de fes. 11 se perd dans la fort la veille du sacre, il accomplit des exploits militaires hors pair, sur son passage les bls poussent et les femmes deviennent fcondes. A sa mort, il gagne directement le paradis o Dieu l'attend I6. C'est le prince idal de la culture populaire, alors que Saint Louis est celui des ordres mendiants. Il rend la justice aux pauvres comme aux riches, il lave les pieds des misreux et baise les lpreux avant de mourir en Croisade. C'est un modle de comportement plus qu'un modle politique. 11 fut trs vite canonis, la demande de Philippe le Bel, et l'on parla de la Maison de France comme de celle de Saint Louis. Malheureusement, cet quilibre idal que la France aurait atteint sous son rgne fut vite menac. Toute la fin du Moyen Age, en butte aux guerres, aux pestes et la famine, crut que la nation tait entre dans la priode d'preuves et de tribulations qui prcdait le Jugement dernier. Car cette histoire qu'on se reprsentait comme unique . 105

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et oriente, o la nation vainquait ou succombait au pch, tait aide par Dieu ou encourait sa colre, devait un jour se terminer. Et, dans cette fin du monde, la nation franaise jouait un rle dcisif. En effet, depuis le XIe sicle, de nombreuses prophties avaient prdit qu'un roi de France trs jeune, trs beau et trs saint deviendrait empereur du monde entier et vaincrait l'Antchrist avant de dposer sa couronne au Golgotha 1?. Alors rapparatrait le Messie la fin des Temps. Or, les textes des XIVe et XVe sicles sont unanimes prsenter l'Anglais schismatique comme l'Antchrist, et les dfaites franaises et la capture du roi Poitiers comme les signes de la colre de Dieu et de l'ouverture des Sept Sceaux. Inversement, tout avnement put tre entour de l'espoir fou de voir enfin grce au roi-empereur des derniers jours rgner en ce monde la justice parfaite, la paix et l'abondance. , La France entretenait donc avec son histoire des rapports complexes. Elle n'tait pas cre par celle-ci, puisqu'elle recevait de Dieu son origine toutes ses qualits qui taient ensuite transmises par le sang. Pourtant, cette histoire n'tait pas indiffrente. L'alliance entre Dieu et son peuple s'y manifestait. Victoires et dfaites taient inscrites au ciel, de mme que les mrites ou les erreurs du roi et du peuple qui conditionneraient un jour le salut collectif. Le prsent y avait moins d'importance que les deux temps antithtiques des origines et de la parousie. 11 ne s'agissait en somme, malgr les difficults, que de maintenir le souvenir de l'alliance avec. Dieu, de rester fidlement dans la foi. L'importance du prsent tait contrebalance par le poids obsdant de l'poque originelle et par celui formidable des derniers temps. Bien des gnrations n'avaient comme humble tche que de maintenir travers le temps le souvenir de la promesse passe et future. En ce sens, la France, autre peuple lu, n'entretenait pas avec son histoire des rapports trs diffrents de ceux du peuple juif avec la sienne, et son histoire tait une autre histoire sainte. . *** La foi et l'histoire s'entrelaaient donc troitement pour donner naissance l'identit franaise. La nation consciemment pense travers les textes s'enracinait dans un sentiment d'appartenance plus humble, mais gnralement partag, que chaque glise paroissiale diffusait. 11 tait bon de prier pour le roi et le royaume qui sont l'uvre de Dieu. La papaut y invitait tout un chacun en de nombreuses occasions : naissances, sacres, mariages, obsques ou victoires. Elle accorde alors force indulgences. Ces prires s'enflent certaines dates. Les ftes de tous les saints de la famille royale et des protecteurs du royaume forment une sorte de liturgie nationale dont les points forts sont situs durant les mois d't (8 mai, saint Michel; 13 aot, reconqute de Normandie ; 25 aot, saint Louis ; 9 octobre, saint 106

La notion de nation en France au Moyen Age Denis), contrairement la liturgie chrtienne rythme par les deux temps sacrs de Nol et de Pques. Les intentions y sont la fois chrtiennes et politiques. On y prie pour l'me du roi, mais aussi pour la paix et la stabilit du royaume. La France est jusqu' la fin du Moyen Age un espace religieux homogne et qui se pense tel, la nation trs chrtienne o n'habite ni juif ni paen . Rien dans l'tymologie de son nom n'impliquait une telle fonction. Mais, depuis la cration des Etats de l'glise par Ppin le Bref, les rois de France sont les protecteurs traditionnels de la papaut. Nombreux, par ailleurs, sont les Franais qui, rois ou non, participrent aux Croisades. Il s'ensuit que le titre de trs chrtien apparat d'abord comme un loge exceptionnel, puis comme un privilge particulier qui s'applique non seulement au roi mais la nation et son territoire. Tout un ensemble d'arguments nat pour justifier ce qui devint bientt un monopole 18. La France ne connut jamais schisme ni hrsies, ses sanctuaires sont les plus beaux et les plus riches en reliques. Dieu voulut que dans cette autre Terre sainte 19 reposent les instruments de sa Passion. La foi y est la plus pure et la plus profonde de toute chrtient. Elle est gouverne par une ligne sa cre 20 (Charlemagne, Saint Louis, mais aussi, selon certains, Clovis, Louis VIII, Blanche de Castille, Robert d'Artois ou Alphonse de Poitiers). Celle-ci fait des miracles depuis Robert le Pieux* Louis VI choisit les crouelles, le morbus regius 21 . Au XIIIe sicle, la fonction thaumaturge des rois connat un succs norme dont il y a dsormais des traces crites nombreuses. L'affluence ne cessera pas, mme aux heures les plus troubles de la lutte entre Philippe le Bel et Boniface VIII. Le pouvoir royal provenait, en effet, autant du sang que d'une sacralit extrieure qui lui aurait t confre par l'Eglise 22. Il s'agit l d'une extraordinaire et paradoxale russite. La France n'avait pas une tradition de rois gurisseurs comparable celle des rois anglo-saxons, elle n'avait pas vocation protger l'glise comme l'Empire, elle n'tait pas rellement le bouclier de l'Europe contre les Infidles comme la Pologne ou la Hongrie. Il n'empche que tous crurent, l'intrieur des frontires comme l'extrieur, une vocation particulire de la nation franaise et que celle-ci devint ds la fin du Moyen Age, malgr les guerres d'Italie, la fille ane de l'glise. En fait, outre un lien direct Dieu, chaque nation mdivale avait au ciel des reprsentants, des saints intercesseurs qui lui taient personnels. La particularisation et l'appropriation du sacr taient telles que le parad is refltait l'quilibre europen. En France comme ailleurs, les premiers protecteurs nationaux avaient t les vques qui avaient vanglis les diffrentes rgions de Gaule. Saint Martin, saint Rmi avaient protg les Mrovingiens, puis les Carolingiens. Les Captiens optrent plutt pour saint Denis, dont l'abbaye tait proche des centres de leur pouvoir. Celle-ci devint progressivement le cimetire de tous les rois de France d'Hugues Capet la Rvolution ( trois exceptions prs), puis de tout le 107

Colette Beaune sang de France et enfin le Panthon des hros de la nation partir du milieu du XIVe sicle 2\ On y garda tous les regalia, l'exception de la Sainte Ampoule qui resta Saint-Remi de Reims, couronnes de Charlemagne et de Saint Louis, pe Joyeuse, sceptre. On envisagea mme au dbut du XIIIe d'y clbrer les sacres, mais l'abbaye ne russit en fait qu' monopoliser le sacre des reines ; une crmonie fastueuse mais dont l'importance politique tait faible. Elle attirait des visiteurs de tout le royaume et l'on avait d, pour cette foule innombrable qui se pressait autour des reliques des saints et des tombeaux des rois, crire des guides en latin puis en franais qui rsumaient par rgne les savantes chroniques que rdigeaient par ailleurs les moines. Une louange perptuelle, rythme par les obits qui clbraient les rois dfunts, y entourait donc la monarchie et prsentait tous au centre de ses domaines une image laudative et sacre de tous les anctres royaux. L'autre solution gnralement adopte dans l'Europe mdivale consistait choisir comme protecteur cleste l'un des siens, de prf rence un roi martyr situ aux origines de la ligne. Les pays Scandinaves, les pays slaves, l'Angleterre ou mme l'Empire y taient parvenus 24. La France tait beaucoup plus mal place. Conversion et apparition de la monarchie n'y concidaient pas. Clovis mit trs longtemps apparatre comme tel et ne fut jamais reconnu officiellement par l'Eglise (contra irement Clotilde). Charlemagne avait t canonis par un antipape, et un empereur germanique tait difficile utiliser pour un roi franais. Plusieurs tentatives furent faites la fin du XIIe pour combler ce vide, mais la russite ne vint qu'avec Saint Louis. Encore s'agit-il d'une demi-russite. Au martyre et la mort brutale et sainte du chef, thmes trs populaires dans l'Europe nordique, se mlent les nouvelles concept ions de la saintet, comme imitation du Christ, diffuses par la papaut et les ordres mendiants 25. Saint Louis fut un modle de chrtien plus qu'un modle de roi saint. Son souvenir resta donc trs ambigu et difficile utiliser pour les Captiens. La plupart des rvolts du XIVe invoqurent contre les rois rels l'image du Captien garant des liberts, et particulirement de la libert fiscale (l'exemption d'impts), une libert fort gnante pour ses impcunieux successeurs. En rsum, la canonisation de Louis IX fut trop tardive pour avoir pu rellement tre utilise par la monarchie avant l'poque moderne. La fin du Moyen Age allait adopter un type de patron trs diffrent. L'poque du royaume de Bourges fut dcisive. Tous les anciens patrons du royaume taient jusque-l parisiens et virent leurs lieux de culte passer aux mains des Anglais. A un trs petit nombre de grands sanctuaires nationaux situs dans la rgion parisienne succda un clatement de petits sanctuaires localiss dans le sud du royaume, particulirement sur la frontire de Guyenne ou dans des situations excentriques et menaces comme le Mont. Le dauphin dshrit choisit saint Michel 26. L'ange qui pesait au Jugement dernier les actions de 108 : .

La notion de nation en France au Moyen Age chaque homme tait aussi celui du peuple lu d'Isral. Il avait ensuite protg les armes impriales, luttant contre le mal barbare. En 813, Charlemagne avait impos sa fte dans tout l'Empire. Pourtant, en Francia occidentalism malgr l'existence de sanctuaires vnrs comme le Mont ou rilerrn, le culte de l'archange se dveloppa lentement, ou plus exactement il se dveloppa l'cart de la monarchie. Saint Michel, dont le sanctuaire tait normand, protgea plutt jusqu'au XIV sicle le Plantagent ou le Navarrais, mieux implants dans l'Ouest. 11 fallut attendre Charles VI et mme Charles VII pour qu'il devienne un protecteur royal. Il fit, en effet, de nombreux miracles pour le jeune roi de Bourges, apparut la tte de ses armes, dfendit le Mont contre les assauts de l'Anglais, le Mal venu de la mer comme le dragon qu'il avait vaincu l'origine des Temps. Il se manifesta Jeanne d'Arc qui tenta de librer Orlans le 8 mai, jour de sa fte. Aussi, aprs la Reconqute, fut-il le patron incontest d'une France enfin victorieuse. 11 en devint l'ange gardien, charg de lui viter les embches et les tratrises, et de garder chacun dans la loyaut la monarchie. L'ordre de Saint-Michel symbolisa et officialisa ses nouvelles fonctions. Pour plusieurs sicles, l'ange eut du royaume la garde et tutelle . Le choix royal l'avait donc emport, mais toute la premire moiti du XV sicle avait donn lieu un foisonnement de dvotions nationalistes, o saint Michel n'tait que l'un des intercesseurs possibles. On recourut aussi saint Martial, saint Lonard, saint Julien ou sainte Catherine. Tous ces saints taient du mme type. Parents rels ou fictifs de la dynastie, ils avaient vcu en France ou y avaient leurs principales reliques. Tous taient alls en prison, tous taient des librateurs bien implants localement dans ce Languedoc qui tait devenu vital pour le pouvoir royal. Juvniles chevaliers, ils subissaient le martyre en pleine jeunesse, accomplissant pour Dieu ce qu'on esprait de la mme classe d'ge, le sacrifice du sang pour une cause qui vous dpasse. En ce sens, ils taient peut-tre plus caractristiques que saint Michel, que sa nature anglique mettait l'abri des prils. Mais celui-ci tait un vainqueur, ce qui fut terme un lment dterminant. * La foi avait donc jou un rle dcisif dans l'mergence du sentiment national comme dans son maintien aux heures de crise. Grce elle, la France avait une mission et un destin, un rle jouer la tte de la chrtient. Les rapports qu'elle entretenait avec l'au-del lui donnaient non seulement la caution du sacr ( Lutter contre le roi de France, c'est aller contre le roi Jsus , disait Jeanne d'Arc) mais une identit religieuse propre. Les prires pour le roi et les plerinages dveloppaient des dvotions communes et favorables la nation. Elle tait lie l'autre monde par de nombreux liens spcifiques qui lui assuraient une place part dans l'universelle chrtient. Ceux-ci avaient t imagins de manire trs variable au cours des sicles. Le saint vque vanglisateur, le roi anctre et martyr puis le chevalier librateur avaient tour 109

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tour reflt l'ide que la France se faisait de son rapport Dieu et donc d'elle-mme. Car, jusqu' la fin du Moyen Age, la nation resta une valeur fondamentalement religieuse. La foi tait souvent le seul aspect de l'identit nationale auquel on pensait, et en tout cas toujours celui qu'on citait le premier. Franais et chrtien restaient synonymes.

Dans une socit encore trs orale et sensible au paratre, les images ont souvent autant d'importance que le discours des textes. La nation n'chappe pas cette rgle. Avant d'tre clbre consciemment, elle fut perue travers toute une srie de signes symboliques. L o nous pensons trois couleurs, Marianne ou rose au poing, on vit les lys, l'oriflamme ou la loi salique. Du XIIe au XVe sicle naquit une fort de symboles enchevtrs qui s'organisrent ensuite en mythes cohrents. Les premiers en date furent hraldiques, car la France des nobles prcda celle des universitaires et des juristes. Les lys couvrirent les blasons, les sceaux et les monnaies royaux dans la seconde moiti du Xir sicle, d'abord sems puis rduits trois 27. La symbolique liliale est d'origine religieuse. La Vierge est lys blanc sans pistil. Les fleurs sans pistil sont fminines, les trois ptales figurent la triple virginit de Marie, avant, pendant et aprs la conception, l'anneau qui les runit rappelle qu'elle est le jardin clos, la fontaine scelle. Le lys n'a pas de tige, car elle conut sans l'intervention humaine. La forme hraldique s'est donc calque sur un symbolisme thologique antrieur et les lys de la Vierge devinrent ceux du roi. Durant tout le Moyen Age, ils en gardrent des qualits communes. Le lys chasse les serpents et gurit les tumeurs comme le roi vainc l'Infidle et gurit les crouelles. Regnum Galliae, regnum Mariae , aurait dit Urbain IL La Vierge aime et protge le royaume des lys. Aprs 1300, l'hraldique contribua enrichir la symbolique liliale des conceptions d'un milieu noble et lac. L'or et l'azur 28 furent les premires couleurs de la hirarchie du blason, le lys, la plus noble figure de toutes (ce qui n'allait pas de soi ; les traits hraldiques anglais ne se privent pas de faire remarquer qu'il ne s'agit que d'une plante fugace bien adapte au caractre inconstant des Franais ! ) . Armes de ligne, elles deviennent peu peu les armes de la dignit royale, abstraite et suprieure toute autre, arma coronae comme on le dit au XVe sicle. Une lgislation part les protge. Elles ne se transmettent que par les hommes, elles ne peuvent se perdre en bataille (ce qui fut bien utile aprs Poitiers) ni s'aliner. Seul le roi porte les trois lys en armes pleines, et toute atteinte aux lys devient crime de lse-majest. Jusqu' la seconde moiti du XIIIe sicle, on ne s'tait pas souci d'expliquer leur apparition, qu'on estimait immmoriale. Comme les armes de concession taient plus nobles que les autres, on y voyait un 110

La notion de nation en France au Moyen Age don de Dieu ou de la Vierge, sans plus. Vers 1330, un moine de l'abbaye de Joyenval, en fort de Marly, mit en circulation une lgende promise au plus grand succs. Elle tait destine illustrer un monastre prospre et trs li la famille royale, mais fort rcent. Le roi Clovis, en guerre contre les Alamans, livre bataille leur chef au pied de la colline de Montjoie, Un vieil ermite qui veille prs de la fontaine voit un ange lui apporter un cu aux trois lys en gage de victoire et de conversion pour le roi franc. Clotilde persuade son mari de porter l'insigne miraculeux, et les Alamans s'enfuient. Clovis reconnaissant se fait baptiser. Cette interpolation au rcit de Grgoire de Tours est un vident doublet du motif de la Sainte Ampoule, trs habilement situ au cur des domaines royaux. L'entourage de Charles V fit la popularit d'un thme bien utile pour sacraliser une monarchie en difficult. Signe des vertus du royaume, le lys reflte la Trinit et la monarchie captienne ordonne par Dieu. Il triomphe toujours des temptes et la domination universelle lui est promise. Le plerinage se dveloppa autour de la fontaine miraculeuse, surmonte de l'cu divin soutenu par deux anges de pierre. Les miniatures, les tapisseries, les entres royales popularisrent large r ment cette symbolique. ; ' Les lys ne furent pas seuls traduire la France des nobles. L'oriflamme 2g, cette bannire carre carlate que Charlemagne aurait porte dans sa croisade orientale, tait aussi un don du ciel destin blouir les Infidles, l'instrument de la mission outre-mer des rois de France et le reflet du rle de bouclier de l'glise de la nation trs chrtienne. Beaucoup plus tardivement, au milieu du XIVe sicle, la bannire la croix blanche la remplaa, face la croix rouge anglaise. C'tait le signe de saint Michel, le nouveau protecteur de la monarchie, de la victoire de la lumire sur les tnbres, du Bien sur le Mal. Par l, le blanc devenait couleur royale et le drapeau blanc s'annonait. Bien d'autres signes furent d'ailleurs utiliss, du cerf ail qui signifiait que la France ne meurt jamais M) (certitude utile en temps de crise), au soleil li aux ambitions impriales31. ,'> Mais, depuis le Xlir sicle, la France des universitaires se superposait celle des nobles et imposait un souci nouveau, celui du prestige culturel. A vrai dire, la nation franaise, comme la plupart des nations mdival es, fut lente prendre conscience de son originalit en la matire et faire de la langue franaise un objet d'amour et d'orgueil. Les faits s'y opposaient. De multiples langues rsonnaient travers le royaume, et les clercs et les administrateurs crivaient plus en latin qu'en franais. L'universit de Paris diffusait une culture thologique universaliste et formait la plupart des vques de la chrtient. Au moins jusqu'en 1300, les ralits s'opposrent donc une prise de conscience d'une unit culturelle et linguistique qui tait encore en devenir. De 1300 1500, les transformations furent trs lentes, le succs de l'humanisme contribuant plutt un retour au latin. On voit pourtant le 111

Colette Beaune

franais acqurir peu peu les qualits des langues sacres dans lesquelles avaient t rdiges les Ecritures 32. On chercha le rattacher celles-ci. On le fit driver rarement de l'hbreu, parfois du latin et le plus souvent du grec, une solution conforme aux origines troyennes et qui avait l'avantage de ne pas impliquer d'infriorit par rapport la culture italienne. Ses qualits sont la consquence de la noblesse de ses origines. C'est une langue douce et belle, le plus noble langage du inonde, comparable au parler des anges du ciel . Tempr, quilibr, prcis, il peut tout exprimer. Aussi est-ce la langue des Etats latins d'Orient comme des cours europennes. L'administration royale s'y rallie lentement pour la France du Nord, le latin restant utilis pour la France du Sud. C'est que l'unit linguistique commence apparatre comme ncessaire aux nations. Parler franais devient un argument politique double usage. Il justifie la rsistance aux Anglais. En 1328, Philippe de Valois aurait t lu parce que nous comprenions sa langue, et en 1420 le Dialogua inter Francum et Anglutn crit: Comment obirions-nous vous, Anglais, dont nous ne comprenons pas la langue31? Inversement, l'usage du franais au-del de la frontire de l'Est fournit des justifications aux annexions futures. Ds 1287, le comte de Montbliard est rang parmi les Franais, alors que la Comt est d'Empire,' parce qu'il parle notre langue 34. Au XVe, on s'imaginera que toutes les terres de langue franaise au-del de la frontire ont t autrefois du royaume et doivent y revenir. Aussi la langue devint-elle un objet d'amour. L o le franais tait une langue vulgaire ou une Effectivement,' il devint langue vers paternelle 1300 une , un langue hritage maternelle non revendiqu 3>. La diffusion de cette expression dans le langage technique de la grammaire (au sens de langue parle face la langue crite des coles), puis dans le langage courant, traduit la valorisation affective croissante de la langue. Et, au XVe sicle, Robert Blondel affirme le devoir pour chacun de Mourir pour conserver la France son nom 36 signifiant ainsi la fois que la France doit rester libre (franche) et qu'elle doit conserver comme tout ce qui existe dans le royaume son nom en franais. La notion de patrimoine culturel est beaucoup plus tardive encore. Certes, les Francs taient valeureux et pieux. Etaient-ils savants, crateurs de mots, dicteurs de lois ? Longtemps, nul ne l'avait pens, et la conscience de l'originalit culturelle rapparut par des biais. Le premier de ceux-ci fut la notion de translation des tudes37. La science et la sagesse taient passes des Grecs aux Romains, puis aux Francs. Cette translation, parfois place aux origines nationales grce aux savants compagnons de Denis, tait plus gnralement place sous Charlemagne, qui aurait install Paris le premier studium d'o driverait l'Universit. La France rpandait depuis, sur la chrtient entire, les lumires de la thologie, une culture bien adapte la nation trs chrtienne. Malheureusement, au moment o cette conception 112

La notion de nation en France au Moyen Age somme toute satisfaisante de la culture nationale voyait le jour, les humanistes italiens affirmaient que la culture consistait principalement en rhtorique et posie. Ptrarque crivait qu'en France il n'y avait ni orateurs ni potes ! 11 s'ensuivit plusieurs querelles pistolaires jusqu'au dbut du XVT sicle, o les thoriciens franais s'efforcrent de dmont rer que la culture nationale s'tait manifeste toutes les poques et dans tous les domaines. Nanmoins cette culture nationale tait toujours une culture bilingue, et les listes de grands crivains franais jusqu'en 1550 sont des rpertoires d'uvres majoritairement en latin, mme si leurs auteurs sont bien franais. On ne savait encore trop s'il convenait de clbrer la nation en franais (pour tre compris de ceux qui elle tait chre) ou en latin (pour tre compris de tous). Le second de ces biais est la lente redcouverte et la mythification progressive de la loi salique qui fit natre une sorte de patriotisme la fois culturel et institutionnel trs rpandu chez les juristes iS. Lorsque, en 1316 puis en 1328, les femmes furent cartes du trne, on n'voqua aucune raison juridique prcise, et quand il fallut aprs coup justifier la chose on fit appel en gnral la coutume du royaume. La loi salique n'tait pourtant pas totalement oublie, bien qu'on n'et gure d'ides sur son contenu. Les chroniques universelles consacraient une ligne la premire loi des Francs rdige par Pharamond sur le conseil des sages. Les juristes de l'entourage de Jean II et de Charles V en firent une loi de succession excluant les femmes du trne. Jean de Vignay, Richard Lescot, Nicole Oresme appliqurent la nation l'article 59 ou 62 qui excluait les femmes de la dvolution aux biens patrimoniaux du clan. Mais le texte de l'article resta d'autant plus flottant que le roi de Bourges avait perdu tout accs l'unique manuscrit connu, celui de Saint-Denis. Aussi fit-on rechercher partout dans le sud de la France un autre manuscrit, qu'on trouva Savigny, en Poitou. Il servit lors des ngociations du trait d'Arras et imposa enfin le texte exact de l'article en question. Les conseillers de Charles Vil effecturent un norme travail autour de la loi :w. Non contents d'identifier et de recopier les manuscrits, ils en fixrent la date (420, soit mille ans avant le trait de Troyes qu'elle frappait donc de nullit), l'auteur (Pharamond, Clovis et Charlemagne suivant les diffrentes recensions) et les interprtations. La terra salica devint le royaume d'o l'exhrdation est impossible. Le Grand Trait sur la loi salique des annes 1450-1460 rpandit ces connaissances d'abord dans la noblesse, puis, la gnration suivante, chez les parlementaires et les officiers royaux. Sous le rgne de Louis XI, on se mit mme rcrire tous les passages des chroniques antrieures aux rgnes des trois fondateurs et aux ruptures de 1316 et 1328, si bien qu'il fallut attendre Emile Viollet la fin du XIXe sicle pour dmontrer que les femmes n'avaient t exclues du trne que de fait et non de droit 4<). A la fin du XVe, la loi tait populaire dans des milieux trs larges. Palladium du royaume, elle le protgeait contre les Anglais. Privilge , 113

Colette Beaune cleste, elle tait une consquence du caractre sacr de la monarchie franaise. Elle justifiait dsormais tous les principes du droit public ; la primogeniture, l'impossibilit d'exhrder, le retour des apanages la couronne. Preuve de l'indpendance et de l'originalit de la lgislation franque, elle refltait l'identit nationale, une identit fonde sur le droit. Les juristes et les officiers royaux dont l'importance dans la socit politique augmentait y taient particulirement sensibles et se recon naissaient tous dans les sages conseillers du roi Pharamond. *** Tout tait donc prt au XIVe sicle pour que le sentiment national retrouve sur d'autres bases l'importance qu'il avait eue dans l'Antiquit. Les historiens avaient pens la France comme une race illustre par des exploits communs. Les prtres l'avaient place la tte de la chrtient et en avaient fait une valeur religieuse. Les nobles avaient t sensibles la valeur de sa ligne qui s'exprimait en armoiries et en devises. Les universitaires et les juristes avaient vu dans la langue et dans la lgislation un objet d'amour et d'orgueil. La guerre de Cent Ans mit d'abord en pril ces certitudes neuves puis terme les renfora. Alors que, jusque-l, la France n'avait t qu'un nom, elle devint une personne, une princesse radieuse vtue de blanc fleurdelis entoure de ses fils, les rois ou les trois tats. A elle on devait amour depuis la rflexion scolastique du Xllf sicle, puis sacrifice la fin du XIVe sicle 4l. Les traits de stratgie en tmoignent autant que les pitaphes des morts d'Azincourt ! ".-.. Priez pour moi, braves gens, [ Pour les sires de Bueil, morts la grande guerre, En combattant pour la France et pour vous 42. ' ,

Fille de l'histoire, de la foi et du symbole, la France tait ne. , < , . Colette Beaune Universit de Paris 1 , . i ' . NOTES 1. G. Dupont-Ferrier, Le sens des mots patria et patrie en France au Moyen Age , Revue historique, t. 188, 1940, p. 89-1 (H. . 2. M. Lugge, Gallia und Francia im Mittelalter : Untersuchungen 'ber dem Zusammenhung zwischen geographkch-historischer Terminologie und polit ischen Denken von listen bis XVsten Jahrhundert, Bonn, 1960. 114 ,

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