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LE PREJUDICE

Le prjudice est une atteinte subie par la victime dans son patrimoine ou dans ses droits extrapatrimoniaux faisant natre chez la victime un droit rparation. En raison du principe de la rparation intgrale il est crucial de dterminer la catgorie laquelle un prjudice appartient ainsi que sil runit tous les caractres dun prjudice rparable.

I. Les catgories de dommages rparables A. Le prjudice matriel


Le prjudice matriel correspond une atteinte patrimoniale que subit la victime. Ce prjudice est valuable en argent. Ainsi, le prjudice matriel peut se traduire par : une perte prouve (damnum emergens) : tout appauvrissement occasionn la victime par le fait dommageable. un gain manqu (lucrum cessans) : le fait gnrateur a empch la victime de raliser certains projets qui revtaient un caractre certain. L'atteinte au patrimoine peut tre la consquence d'un accident corporel. Dans ce cas, outre les droits que la victime peut ellemme faire valoir, d'autres intrts seront indemniss, du moins lorsque l'accident est mortel. C'est ainsi que les cranciers alimentaires du dfunt pourront obtenir rparation. Cette solution a t tendue divers parents ou allis, la concubine (Arrt Ch. Mixte de la C. Cass. du 27 fvrier 1970) lorsque le concubinage est stable et que le concubin faisait vivre la concubine. La perte des ressources qu'un proche obtenait de celui qui a t tu constitue un dommage matriel par ricochet et qui ouvre droit rparation. La perte de chance peut aussi entrer dans cette catgorie mais il est important de souligner quelle ne sera retenue qu la condition quelle soit srieuse, relle, et importante.

B. Le prjudice moral
Le prjudice moral ne porte pas atteinte au patrimoine. Il est extrapatrimonial. Cest une atteinte des sentiments qui na pas de valeur pcuniaire. On en distingue 2 catgories principales : Latteinte aux droits de la personnalit : tous les droits fondamentaux comme le droit limage, droit lhonneur Le prjudice daffection : qui ne concerne que les victimes indirectes puisque ce prjudice regroupe la douleur de la perte dun tre cher ou celle de voir un proche dans un tat critique. Le dommage moral est galement rparable quand il rsulte de l'atteinte un lien d'affection. C'est le cas de la douleur prouve raison de la perte d'un tre cher, voire mme des souffrances physiques prouves par celui-ci. La jurisprudence se montre assez librale. La Cour de Cassation n'exige qu'un intrt d'affection n d'un lien de parent ou d'alliance, mais ces restrictions sont parfois supprimes. La Cour de Cassation a mme accord une indemnisation au propritaire d'un cheval de course pour la perte de son animal (Arrt de la Ch. Civ. de la C. Cass. du 16 janvier 1962). Nota : On parle de dommage caus par l'auteur et de prjudice subi par la victime. La perte des ressources qu'un proche obtenait de celui qui a t tu constitue un dommage matriel par ricochet et qui ouvre droit rparation. Il ne porte pas atteinte au patrimoine. Sa rparation, dans le pass, a suscit des objections car aucune rparation adquate ne peut tre amnage. On faisait valoir que monnayer une douleur ou une souffrance est quelque chose de choquant. A ces objections, il a t rpondu que la rparation en argent peut procurer une satisfaction et qu'il serait injuste que la faute du responsable ne soit pas sanctionne. La jurisprudence a t sensible ces arguments.

Le dommage, par ailleurs, peut tre collectif lorsque les dlits d'un professionnel malhonnte jettent le discrdit sur l'ensemble d'une profession. L encore, la rparation du dommage prend l'allure d'une peine prive.

C. Le prjudice corporel
Le prjudice corporel est un prjudice la fois matriel et moral puisquil englobe tout aussi bien les souffrances physiques ou esthtiques que les atteintes au patrimoine (comme la perte de gains et salaires). La dfinition tant une atteinte porte la sant ou lintgrit physique ou psychique dune personne. Il dcoule des articles 16-1 et 16-3 du Code civil (principe linviolabilit du corps humain). Il consiste dans une atteinte porte l'intgrit physique de la personne. S'il s'agit d'une atteinte non mortelle l'intgrit physique, le dommage corporel comportera plusieurs lments. D'une part, la dpense de sant correspondant au "DAMNUM EMERGENS", d'autre part, le manque gagner correspondant la diminution ou la disparition de la capacit de travail, le "LUCRUM CESSENS". Ces prjudices ont un aspect matriel, indpendamment des perspectives concernant la capacit de travail, le prjudice corporel prend l'allure d'un prjudice moral. Lorsqu'il s'agit de rparer ou d'indemniser la souffrance physique, on parle alors de "PRETIUM DOLORIS", o la souffrance morale que ressent une victime mutile ou dfigure, c'est le prjudice esthtique. Si la victime de l'accident dcde, ses hritiers et ses lgataires universels peuvent rclamer tout ce que la victime aurait rclam. Les ayants droits de la victime se prsentent alors comme victimes de l'accident mortel. Ils peuvent se prvaloir d'un dommage matriel si la victime leur assurait des ressources. Ils peuvent galement se prvaloir d'un dommage moral si les circonstances font apparatre un prjudice d'affection. Une nomenclature des prjudices corporels a t tablie en juillet 2005 par un groupe de travail dirig par Jean-Pierre Dintilhac, prsident de la 2e chambre civile de la Cour de cassation. Cest ce que lon appelle la nomenclature Dintilhac. 1. Le prjudice corporel dcompose en une branche patrimoniale et une branche extrapatrimoniale. 1. Les prjudices corporels patrimoniaux On compte (entre autre) : o les frais mdicaux o les frais pharmaceutiques o les frais daide dune tierce personne o frais funraire (en cas de dcs) o Tous les frais annexe (la mise aux normes dune habitation) o Perte de salaire pendant le temps de la blessure 2. Les prjudices corporels extrapatrimoniaux Cet aspect extrapatrimonial traduit la diminution du bientre gnral de lindividu. Il comprend (entre autre) : Le pretium doloris (prix de la douleur) : ce sont les dommages et intrts accords par les tribunaux au titre de rparation des souffrances physiques ou morales prouves par la victime dun accident ou dun acte dommageable. Le prjudice esthtique : souffrance subit par une personne dont lapparence est altre. Cest un prjudice qui sapprcie in concreto. Le prjudice dagrment : dommage rsultant de la privation de certaines satisfaction (ex : limpossibilit de pratiquer un sport).

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Ce prjudice sattache aux aspects de la vie quotidienne qui sont troubls. Si une victime invoque limpossibilit de pratiquer un sport dans lavenir, pour obtenir rparation, il faudra quelle prouve quelle a pratiqu ce sport de faon rgulire antrieurement au dommage.

- Le prjudice dtablissement : consiste en la perte despoir et de chance de raliser un projet de vie familiale en raison de la gravit du handicap. Ce prjudice sattache aux aspects de la vie familiale et limpossibilit de fonder et vivre une vie de famille. Le prjudice sexuel : consiste en limpossibilit de procrer et davoir des relations sexuelles. Ce prjudice sattache aux aspects de la vie sexuelle. - Le prjudice juvnile : est invoqu par un enfant qui ne peut plus participer aux jeux de son ge du fait du dommage corporel endur. Tous ces prjudices sont distincts les uns des autres. Ainsi, bien que certains dentre eux se ressemblent, il nen demeure p as moins quils devront tous tre indemniss sils sont tous endurs par une victime.

II. Les caractres du dommage rparable


Afin quil puisse tre rpar, le prjudice doit tre lgitime, certain, direct.

A. Un prjudice lgitime
Le prjudice doit constituer une atteinte un intrt que le droit prend en compte mais qui nest pas f orcment juridiquement protg. En effet, labsence datteinte un droit nexclut pas la rparation du dommage (Crim., 20 fvrier 1863). Il en dcoule que la demande en rparation doit elle aussi tre lgitime. (Une prostitue ne pourra pas demander la rparation dune perte de chance fonde sur la perte de salaire !)

B. Un prjudice certain
La victime ne peut obtenir rparation de son prjudice que si son existence est certaine . Aucun doute ne doit exister quant sa ralit. Une telle exigence nexclut cependant pas la rparation du prjudice futur, la condition que son existence soit certaine. De ce fait, la perte de chance qui consiste en la disparition dune esprance future dont il est impossible de savoir si elle se serait ralise en labsence du fait dommageable, peut tre indemnise condition quelle soit srieuse, relle et importante (Civ. 2e, 12 mai 1966). En ce sens, les vnements sujets des alas ne sont, en soi, pas indemnisables (Ex : la russite un examen). En revanche, les tribunaux admettent d'indemniser une perte de chance (Ex : avoir perdu la chance de passer un examen et d'y tre ventuellement reu). Les premires difficults se rencontrent lorsque l'on est en prsence d'un dommage futur. La rparation d'un tel dommage doit tre envisage si le prjudice futur est certain, et ce d'autant plus que son valuation pcuniaire est possible. Au prjudice actuel et au prjudice futur s'oppose le dommage ventuel. Il faut remarquer que la diffrence entre dommage futur et dommage ventuel n'est pas trs bien tranche, aussi le juge doit-il s'efforcer d'apprcier ce qui se serait pass si le dommage ne s'tait pas produit.

La distinction entre dommage futur (rparable) et dommage ventuel (non rparable) apparat surtout en cas de perte d'une chance. On peut citer 3 cas : o o o Celui du plaideur qui perd un procs du fait de la ngligence d'un auxiliaire de justice qui omet d'accomplir un acte de procdure en temps utile. Celui du propritaire d'un cheval de course lorsque ce cheval est victime d'un accident avant le dpart de la course. Celui d'un tudiant victime d'un accident la veille d'un examen, ce qui l'empche de se prsenter.

C. Un prjudice direct
Le prjudice nest rparable qu la condition quil soit la cause directe du fait dommageable et davoir t directement subi par le demandeur qui doit avoir t atteint dans son patrimoine, son honneur ou son intgrit corporelle. Cela signifie qu'il doit dcouler directement du fait gnrateur. Cette condition semble procder de l'ide gnrale selon laquelle un lien de causalit doit exister entre la faute et le dommage. Sont exclus de la rparation les dommages survenus par ricochet. Ainsi, les cranciers impays ne peuvent demander rparation la personne responsable de la mort de leur dbiteur. La distinction entre prjudice direct et indirect est susceptible d'apprciation.

La scurit sociale peut rclamer l'auteur du dommage rparation du prjudice indirect qu'elle a subi en versant des prestations la victime du dommage. Il en est de mme en matire d'assurance de choses. L'assureur est subrog dans les droits de la victime qu'il a indemnise et, en consquence, il peut rclamer l'auteur du dommage rparation du prjudice par ricochet. Par contre, dans les assurances de personnes, ce recours est prohib, ce qui signifie que la victime peut, dans ce cas, obtenir une double indemnisation : d'assurance, et rclamer quelque chose l'auteur du dommage.

D. Un prjudice personnel :
On ne peut indemniser qu'un prjudice directement subi par la victime. Nul ne peut agir en indemnisation pour le compte d'une autre personne, l'exception des groupements pour faire valoir un prjudice collectif ou pour runir en une seule action les victimes d'un mme auteur (les "class actions"). Seule la victime ou son reprsentant peut rclamer rparation, les tiers ne le peuvent pas. Mais le dommage peut tre collectif, c'est ce qui explique pourquoi certaines personnes morales sont admises agir en rparation lorsque le prjudice porte atteinte des intrts collectifs (par exemple, les intrts d'une profession).