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University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/limpressionismesOOmauc

L'IMPRESSIONNISME

DU MME AUTEUR:

Eleusis,

causeries sur la cit intriexire.

pomes.

Laforgue,

roman
sociales,

des rves,

Les Danaides, phie. La conte.

Les d'Or, Morts, pique. Le roman. L'Art un roman. Le Gnie


essai.

Sonatines d'Automne,
ferique.

Couronne

de
Clefs

clart,

roman
contes.

Jules

L'Orient

Viercje,

Soleil des

roman.
essais.

en

Silence,

L'Ennemie
Les Mres

est

crime, pice en quatre actes.


la pense,

contes.

Les Camelots de

monogra-

Ville

Lumire, roman.

Le Poison

des pierreries,

Ides vivantes, critiques.

Pour paratre

L'Amour de l'Infini, contes. L'Azur tragique, roman.

Les Blesss, pice en quatre

actes.

Trois

femmes

de Flandre, contes.

L'volution des ides picturales en France depuis Ingres (rih-

tion anglaise).

Le Sang

parle,

pomes.

0^,
CAMILLE MAUCLAIR

L'IMPRESSIONNISME
SON HISTOIRE,
SON ESTHTIQUE, SES MAITRES

ui:i

xi!:mk dition

PARIS
LIBRAIRIE DE L'ART ANCIEN ET MODERNE A>CIE>NE MAISON J. ROUAM
RUE TAITBOUT, 6o

1904

A MOX \MI

AUGUSTE BRAL

Quelques mots sur

l objet de cet ouvrage.

Les prcurseurs de l'impression-

nisme.

Les dbuts de ce mouvement,

l'oricine de son nom.

^ >
c
Vt

C'

s-

Il

ne nous sera pas donn en cet ouvrage d'crire


franais, et

une histoire complte de l'impressionnisme


d Y enclore tous
comporter,
et
les dtails

attachants qu'elle pourrait


et

par elle-mme,
s'est

cause du temps
:

si

curieux o son volution


tions de ce livre
le

droule

les

propor-

nous engageront seulement rsumer


et
le

plus

clairement

plus simplement

possible

les ides, les

personnalits et les uvres d'un considd'artistes qui n'ont

rable

groupe

pu
et

tre bien

connus

cause de plusieurs conditions,

sur lesquels de

graves erreurs ont


conditions sont trs
sionnistes n'ont
les

t trop

souvent formules. Ces


;

videntes
se

d'abord, les impressoit

pu

montrer aux Salons,

que

jurys leur en refusassent l'entre, soit qu'ils s'abssauf de trs

tinssent de leur propre volont. Ils ont,

rares cxcejDtions, expos toujours l'cart, dans des


galeries particulires oii

un public

trs

restreint les

connut

toujours attaqus et pauvres jusqu'en ces derils

nires annes,

n'eurent aucun des bnfices de

la

publicit et de la gloriole. Enfin, c'est depuis trs peu

de temps que l'admission au Muse du Luxembourg

lO de

L IMPRESSIONNISME
la collection Caillebotte,

incomplte, mal prsente


se
faire

d'ailleurs (i),

permet au public de
;

une ide

sommaire de Timpressionnisme
mration des obstacles,
il

et

pour achever l'nu-

faut dire qu'il n'existe

peu

prs aucune photographie d'oeuvres impressionnistes

dans

le

commerce. Dj, pour


la

ces toiles consacres


la

ltude des jeux de

lumire,
;

photographie

est

une
dif-

traduction bien infidle


fusion

mais ce faible moyen de


t

lui-mme

leur

refus.

Exposes dans
la

quelques galeries, centralises surtout par

maison

Durand-Ruel, vendues directement des amateurs en


majorit trangers, ces vastes sries d'uvres ont t

pour

ainsi dire

inconnues du public franais.


reproches
et les

11

n'en a

gure su que
saires, et
il

les

sarcasmes des adverle

ne

s'est

pas dout que

plus grand, le plus

riche
le

mouvement que
Il

l'cole franaise ait

connu depuis
la vie

romantisme

se droulait

au milieu de

moles

derne.

a surtout
et

connu l'impressionnisme par


les

polmiques,

par

fcondes consquences de ce
et

mouvement dans
contemporaines.

l'illustration

l'tude des

murs
l'im:

Nous ne prtendrons donc pas consacrer ici


pressionnisme une histoire dtaille
faudrait plusieurs

et dfinitive

il

volumes

comme

celui-ci.

Quel a

(i)

Non

certes par la mauvaise volont de


la

M. Bcndite, qui supporta


au meilleur place-

vaillamment

campagne de rAcadmie

et s'ingnia

ment du

legs,

mais cause de rinsullisance des locaux de son muse,

laquelle on n'a pas voulu remdier jusqu'ici.

QUELQUES MOTS SUR L OBJEl DE CET OUVRAGE

I I

exactement notre but?

Il

a t crit sur l'impression-

nisme une foule


celui de

d'articles,

mais pas un

livre,

hormis

M. Georges Lecomte
soi,

surr747'/ impressionniste,

ouvrage excellent en
trs j)etit

mais dit luxueusement

nombre

et

par consquent incapable de divul-

gation dans le public. Quelque tonnante que paraisse


l'existence d'une telle lacune, le fait est

que personne

n'a song jusqu'ici la combler. Zola, Duranty, Cas-

tagnary,

Burty,

Jules Laforgue,

Edmond de Concourt, Mallarm, MM. Thodore Duret, Clemenceau,

Roger Marx, Alexandre, Mirbeau, Geffroy, de Fourcaud, Huysmans, bien d'autres encore ont crit des
tudes remarquables
bibliographie
caricatures,
:

Manet

lui seul

comporte une
biographiques,

considrable,
et

volumes
cependant

brochures

il

n'a pas t fait

de volume permettant de vsiuner trs clairement devant


le

public

les oriyines, les tJiories,

les

personnalits, les

uvres de ce grand mouvement, de faon en donner


une ide gnrale (/uiconque entendrait

mme pour
Ce

la

premire fois ce nom d'impressionnisme


en connatre succinctement
la

et souhaiterait

signification.

livre,

nous

avons essay de l'crire, et dans ce but,

on com-

prendra ds lors que nous ayons renonc mentionner


toutes les anecdotes,

tous les

dtails propres int-

resser le public dj averti,

pour nous attacher avant

tout des constatations d'ensemble, la dmonstration

de quelques

principes

essentiels,

en

n'ayant

d'autre ambition que celle d'tablir

une tude prlimi-

12

L IMPRESSIONNISME

naire que d'autres pourront complter par des lectures,

des renseignements personnels et des recherches sur des dtails techniques ou biographiques.

Nous
ide
:

essaierons surtout de mettre en vidence cette

l'impressionnisme n'est ni une

manifestation

isole, ni

un dmenti

violent aux traditions

de

l'art

franais,

mais prcisment un retour logique ces

tra-

ditions, contrairement ce qu'ont


teurs. C'est parce
qu'il

prtendu ses dtrac-

que

fut leur principal

argument
Et c'est

importe de n'en rien

laisser subsister.

pourquoi ds ce premier chapitre nous dirons quelques

mots des prcurseurs de ce mouvement.

Aucune manifestation
neuve qu'elle semble,
antrieures.
elle

d'art,

en

effet, n'est isole.

Si

procde toujours des poques


ls
:

Les spontanits individuelles sont

reviviscences des spontanits individuelles de jadis


et

comme

tout,

en
il

art, se rfre

quelques ides logiques


les

et

immuables,

s'ensuit

que toutes

spontanits

sincres qui s'y sont appuyes se rejoignent sur

un

plan

suprieur

en paraissant

ne pas

se

ressembler.

Les
l'art

matres vritables ne donnent pas de leons, car

ne s'enseigne

pas

et

tout artiste

refait
s'est

l'art

selon
:

soi-mme
ils

et

n'apprend que ce qu'il

appris

mais

donnent des exemples. Les admirer


eux
les ides

n'est pas le3

imiter, c'est reconnatre en

logiques comla

munes aux
qui est
le

arts

de tous

les sicles,

et

en connatre

source pour i-avivcr en soi-mme cette source ternelle,


jaillissement d'une vision sincre et

mue

des

QUELQUES MOTS SUR LOBJET DE CET OUVRAGE


aspects

l3
pas

de

la

vie.

Les impressionnistes
si

n'ont

chapp

cette loi

belle.

Nous parlerons d'eux sans


:

enthousiasme

excessif,

avec impartialit

nous nous
le

attacherons surtout bien montrer en chacun d'eux


culte d'un prdcesseur,

car

on a vu peu de mouve-

ments

artistiques oii soit plus tenace l'amour, presque

l'hrdit, des matres antrieurs.

L'Acadmie a

lutt avec

une extrme violence contre


folie,

l'impressionnisme, en l'accusant de

de ngation

systmatique des a

lois

de

la

beaut qu'elle-mme
la

prtendait dfendre et dont elle se proclamait


tresse officielle. Elle a fait

prplus

preuve de l'animosit
les

la

partiale

en cette querelle. Elle a exclu

impression:

nistes des Salons, des

honneurs, des achats de muses

rcemment encore
gnation chez

l'acceptation

du

legs Caillebotte au

Muse du Luxembourg provoqua une tempte dindiles peintres


officiels.

Nous examinerons

au cours de ce

livre

la

valeur de ces attaques. Mais

nous pouvons bien dire ds maintenant quel point


cet

acharnement nous semble


:

et

semblera regrettable

tous les libres esprits

il

est

indigne

mme

d'une cond'artistes

viction ardente de traiter en bloc

un groupe

comme

des fous, ennemis de la beaut, ou des mystih-

cateurs dsireux d'avilir l'art de leur nation, alors que


ces artistes travaillent durant quarante annes dans

un

mme
soit-il,

sens sans recueillir de leur

effi^rt,

si

discutable
Il

autre chose que la pauvret et la raillerie.

a environ dix ans que l'impressionnisme s'est impos,

l4

IMPRESSIONNISME
toiles,

que

ses artistes

peuvent vendre leurs


les

et

qu un
vante
;

public accru
1

chaque jour

admire

et

les

heure

est

donc venue de considrer avec calme un


qui

s est

mouvement
ais de

impos

l'histoire

de

l'art fran-

1860

1900 avec une nergie extrme,


le

et

de

quitter aussi bien

dithyrambe que

la

polmique, pour

en parler avec
qui continue
la

le

souci de l'exactitude. L'Acadmie,

propagation
l'art grec,

d'un idal de beaut


l'art latin et

canons, issu de

de

de

la

Renais-

sance, tenant peu de

compte des gothiques, des

primitifs
la

et des ralistes, se considre

comme

la

gardienne de

tradition nationale,

parce qu'elle a l'autorit hirarles Salons,

chique sur l'Ecole de Rome,

l'Ecole des

Beaux- Arts.

Il

n'en est pas moins vrai qu'elle obit


et

un
en

idal trs
effet

composite

peu franais
l'art

ses principes

sont ceux qui rgissent

acadmique peu
par des dogmes

prs dans toutes les coles officielles de l'Europe. Cet


art

mythologique

et allgorique, rgi

et des
les

formules qui s'imposent indiffremment tous


d'lves, est plutt international

tempraments

que

national. Cette constatation fera trouver plus singulire

encore l'excommunication jalousement lance par


peintres acadmiques

les

contre des

Franais qui, loin


contre
le

d'avoir

l'absurde parti pris de s'insurger


s

gnie de leur race,

y rfrent peut-tre plus sincredlibrment,


la

ment qu'eux. Pourquoi,

un

grouj)e
illo-

dhommes

s'aviserait-il

de faire de

peinture

folle,

gique, mauvaise, en y gagnant

la raillerie

publique,

la

QUEa.QUES >[OTS SUR L OBJET DE CET OUVRVGE

10

-pauvret et
telle

la strilit ?

Il

est insens

de supposer une

mystification qui serait avant tout cruelle pour ses

auteurs.

Le simple bon sens indique donc en eux une

conviction, une sincrit,


seul devait, au

un

effort

soutenu,

et

cela

nom

de

la solidarit

sacre de tous ceux

qui, par des moyens divers, cherchent dire leur amour

du

beau,

supprimer

les

fcheuses accusations

qui

furent trop facilement portes contre

Manct

et ses

amis.

Nous dfmirons plus

loin les ides des impressiondessin,


le

nistes sur la technique, la composition, le


style

en peinture. Ds maintenant

il

est

ncessaire

d'indiquer leurs principaux prcurseurs.

Leur mouvement peut

tre ainsi

formul

une

rac-

tion contre l'esprit grco-latin et l'organisation scolas-

tique de la peinture telle que l'avait impose, aprs la

seconde Renaissance

et l'cole italo-franaise

de Fon-

tainebleau, le sicle de Louis


le

XIV, l'Ecole de Rome,

got consulaire

et imprial.
:

cette

raction s'en

superpose une autre

la

raction

de l'impression-

nisme, non plus seulement contre

les sujets classiques,

mais contre

la

peinture noire des dgnrs du roman-

tisme. Enfin, ces

deux ractions

se conlrc-balancent
la tradition raliste

par un retour
et

l'idal franais,

caractristique qui

commence

Jean

Foucquet,

Glouet,et se continue par Claude Lorrain, Poussin,

Chardin, Watteau, La Tour, Fragonard,


graveurs du
xviii"

les

admirables

sicle,

jusqu'au triomphe du got


11

allgorique de

la

Rvolution romaine.

y a

une

i6
llliation d'artistes

l'impressionnisme

vraiment nationaux qui ont toujours

ou mconnus,
des

comme

Chardin, ou
et

considrs

comme

petits matres ,

exclus du premier

rang au profit des pompeux allgoristes issus de l'cole


italienne.

Comme

l'impressionnisme est avant tout une rac-

tion technique,

on doit surtout rechercher ses prdle

cesseurs ce point de vue matriel. ^^ atteau est


saisissant.

plus

UEinharquemciif pour Cyt/icre


toile

est,

par sa

facture

elle-mme, une
le

impressionniste.

On

trouve appliqu
ss par

plus significatif des principes expo:

Claude Monct

la

division des tonalits par des

touches de couleurs juxtaposes reconstituant distance


sur l'onl du spectateur
peintes, avec
tesse
la

coloration vritable des choses

une

varit,

une fracheur

et

une dlica-

d'analyse
et

que ne pourrait donner un seul ton


la palette.

compos

mlang sur
est

Claude Lorrain

rclam par

les

impressionnistes

comme
ment

un prcurseur au point de vue de l'arrangesurtout de


la

dcoratif des paysages et


la

prdomiRuysdael

nance de
et

lumire baignant tous


les

les objets.

Poussin, pour

mmes

raisons, sont leurs


si

yeux
fran-

des prcurseurs, surtout Ruysdael, qui observa

chement
iluence

les colorations

bleues des horizons et l'in-

du bleu dans

le

paysage.

On

sait le culte les

que

Turner gardait
tifs.

Claude Lorrain pour

mmes moTur-

Les impressionnistes considrent

leur tour

ner

comme un

tic

leurs matres

ils

ont pour ce gnie

OUVRAG QUELQUES MOTS SUR l'oBJET DE CET


puissant,

I7

pour

ce

visionnaire
Ils l'ont

somptueux,

la plus

grande admiration.
ton,

galement pour Boning-

ce matre pour certaines uvres de Constable,


la

observations technique est inspire des mmes Delacroix l'applique la leur. Ils trouvent enfm dans leurs ides, notamcation frquente et trs visible de

dont

ment dans
nnple
:

la

clbre Entre des Croiss

Constantl-

la

femme blonde
est

agenouille au premier plan

est peinte selon le principe

de

la

division des tonalits

son dos nu

sillonn de touches bleues,

vertes et

distance, par leur jaunes qui composent quelque juxtaposition, un admirable tonde chan'(i).
11

faut

maintenant

parler
le

plus longuement

d'un

grand peintre qui, avec


giste

vibrant et lumineux paysadirect encore doest

Jongkind, fut

l'initiateur plus
:

l'impressionnisme technique

MonticelU

un de

ces

aucune cole, et gnies singuliers qui ne se relient d'apphcations. Il est une source infinie

dontVuvre

vcut Marseille o

une brve appariville, et y mourut tion aux Salons, puis revint dans sa pour vivre, pauvre, ignor, paralys et fou. Il vendait,
il

tait n,

fit

ses petits tableaux

dans

les cafs,

o on en donnait
ils

se

grand'peine dix ou vingt francs. Aujourd'hui, l'tat n'ait vendent a des prix considrables, bien que

encore

lait

figurer

aucune uvre de Monticelli dans

adopta aussi ce principe, et (i) Daubigny, en ses dernires uvres, ouloli, l'appliquait avec Fortuny qui est un grand artiste injustement aquarelles. surprenantes l3onheur dans ses

l8
ses

niPRESSIONMSME
mystrieuse de cette peinture
!

muses

la seule force

lui a

donn une

gloire, hlas

postlmme. Bien des Monla signa-

ticelli

ont t vendus par des marchands sous


;

ture de Diaz

maintenant on
et

les

recherche bien plus

que des Diaz,


tunes

des collectionneurs ont ralis des fortoiles

avec CCS petites

achetes

jadis,

selon

l'expression courante qui se trouve sinistremcnt exacte,


((

pour un morceau de pain


Monticelli peignit des paysages, des scnes roman-

tiques, des ftes galantes

un peu

inspires de Watteau,

des natures mortes


gniale facult

on ne saurait imaginer une plus uvres qui semd'une har-

du

coloris qu'en ces

blent peintes avec des pierreries crases,

monie
dans
la

puissante, et surtout

d'une dlicatesse inoue


Il

y a l des tons que personne n'avait jamais invents, une ricnesse, une
perception des nuances.

abondance, une

subtilit

qui atteignent presque aux


ferie

ressources de la musique. L'atmosphre de


ces

de

uvres enveloppe un dessin


le

trs

sr,

d'un style

charmant, mais, selon

mot de
sont
le

l'artiste

lui-mme,
les

en ces

toiles,

les objets
et la

dcor,
le

touches

sont des

gammes,
cr

lumire

est

tnor. Monti-

celli s'est

une technique toute personnelle qui ne


;

peut gure tre compare qu' celle de Turner


gnait en pleine pte, grasse et
si

il

pei-

riche que souvent cer-

tains dtails sont vritablement sculpts,

en

relief,

d'une

matire aussi savoureuse que

les

maux,

les bijoux, les

cramiques,

et

qui est par elle-mme iin dlice.

Chaque

QUELQUES MOTS SUR L OBJET DE CET OUVRAGE


tableau de Monticelli provoque la surprise
:

construit
il

sur une couleur

comme

sur

un thme musical,

s'lve des intensits

qu'on et pens impossibles.


blouissants, des clats de joie

Ce sont des bouquets


coloriste

o pourtant

rien n'est jamais criard,

o rgne

un suprme sens de l'harmonisation.


Claude Lorrain, A\alteau, Turner
et

Monticelli for-

ment vraiment

la

gnalogie d'un paysagiste


la

comme
En
ce

Claude Monet. Pour tout ce qui concerne


voil la
filiation

technique

directe de l'impressionnisme.

qui regarde

le dessin, les sujets, le

ralisme, l'tude de
le portrait,

murs,
le

la

faon de comprendre la beaut,


se

mouvement impressionniste
La Tour,

rfre

aux matres

franais de jadis, principalement Largillire,

Char-

din, AA atteau,
h Saint- Aubin,

Fragonard, Debucourt,

aux Moreau,

Eisen.

Il

s'carte rsolu-

ment de
la

la

mythologie, de l'aJlgorie acadmique, de

peinture d histoire, des lments no-grecs

du

classi-

cisme aussi bien que des lments allemands ou espagnols du romantisme. C'est donc une raction toute
franaise que celle de ce
s il

mouvement,
le

et

assurment,
est

encourt des reproches,

moins mrit

bien

celui qui lui a t fait par les peintres officiels, de d-

sobir
art

l'esprit

national.

L'impressionnisme
au sens

est

un

o ce qu'on appelle
littraire,

l'intellectualit

stricte-

ment
tant

entre peu,
la vision

un

art

de peintres n'admetla

gure que
et

immdiate, rpugnant
et considrant

philosophie

aux symboles,

la clart.

20
le

L IMPRESSIONNISME

pittoresque, lobseivation vive et spirituelle, lanti-

pathie pour l'abstraction,

comme

les qualits foncires

de

l'art franais.

Nous verrons

plus loin, en tudiant

isolment ses matres principaux, que chacun d'eux se


rfre prcisment des matres de pure race franaise.

L'impressionnisme a donc t jusqu'ici


Il

trs

mal jug.

tient tout entier

dans deux caractres: recherche


la ralit

d'une technique nouvelle, expression de


derne. Sa naissance n'a pas t

mo-

un phnomne sponlui les

tan. Manet, qui en groupa autour de

principaux
amitis,

membres, par son

esprit,

son uvre,
les

ses

commena

par compter dans

rangs des ralistes du


cl

second romantisme aux cts de Courbet,


toute la premire priode de
sa

durant
il

production,

resta

simplement soucieux de dcrire des scnes contemporaines, alors

que dj

les lois

de

la

nouvelle technique
s'la-

taient pressenties par Claude Monet. Peu peu

bora

le

groupement

impressionniste.
:

C'est Claude
c'est parallle-

Monet qui en

est l'initiateur vritable

ment

ses ides et ses

uvres que Manet passa

la

seconde priode de sa vie artistique, ainsi que Renoir


et Pissarro.

Comme

Manet, dans sa premire priode,

avait dj, par son ralisme et sa faon de peindre trs

influence des Espagnols et de Hais, soulev de retentissantes

polmiques,
et
il

comme

il

insistait

chaque Salon
le

pour tre reu


public,

porter ses
avait le

ides

devant

grand

comme

temprament d'un chef

d'cole, la lgende attache son

nom

le litre

de chef de

2
"'"

tD
in

-J

c ^ s

OUELOLES MOTS SUR L OBJET DE CET OUVRAGE


l'ocole impressionniste,
Il

mais

cette lgende est inexacte.

faut

mme
les

lelenir

que Manet commena par dsap-

prouver

recherches de Claude Monet. La

Dame

en

vert de celui-ci,

admirable morceau d'ailleurs, avait t

reue au Salon de 18GG, et prise pour une uvre de

Manet par des amis de


fort

celui-ci qui

s'en tait
essais

montr

piqu

peu aprs, voyant des


il

de plein-air

signs de Monet,
((

s'criait

avec mauvaise

humeur
Ce ne

Voyez ce jeune
que
les

homme

qui veut faire du plein-air


?

est-ce

anciens s'occupaient de cela

fut

que vers 1870 que Manet devint l'ami intime de Monet,


et

aprs la guerre seulement

il

se dcida, lui aussi,

tenter ce plein-air , qui allait lui

donner l'occasion

de quelques chefs-d'uvre.
Enfin
le

nom mme
a
;

d'impressionnisme
ce

est

Monet.
tir

On

comment gravement
en
ralit
il

nom, on en

maint argument

est l'efTel
si

du hasard.

L'impressionnisme, moralement

l'on peut ainsi dire,


;

date du Salon des Refuss de i863

lempereur

avait

libralement exig qu'on runt dans une salle spciale


les

uvres

rejetes par le jury.

La foule y courut pour


sortirent troubls,

rire laisc,
la foi

mais beaucoup, venus pour s'amuser sur


critiques acadmiques,
l.

des

sentant bien qu'une force tait

Ds

cette

heure

le

mouvement
sions,

fut constitu.

Mais

le

nom

date

du Salon
Impres-

de 18G7, o un soleil couchant de Monet,


fit
1^

titr

scandale.
les peintres

On

appela ds lors impression-

nistes

qui peignaient plus ou moins dans

22

L IMPRESSIONNISME

cette manire, et par extension,

en bloc,

les

indpen-

dants qui entouraient Manet.


indiflerence

Ceux-ci jugrent avec

que

cette tiquette

en valait une autre.

Elle se trouvait prsenter d'ailleurs


fausse,

une

signification

mais quand

mme

assez

opportune pou

certains

paysages, sinon pour des tableaux dfigures. Elle resta.

ce salon mpris

on trouve

les

noms de
connu

Whistler,

Bracquemond, Jongkind, Fantin-Latour, Renoir, Legros, d'autres encore, qui ont depuis
la gloire.

Ce groupe d'hommes
fonde,

fortifia ses

amitis et ses rsolu-

tions devant le sarcasme gnral, et ds lors l'cole fut


si

l'on peut accepter

une locution aussi errone


exista: sous cette

dans

les

termes.

L impressionnisme

dnomination de hasard

se rangrent des indpendants,

des tempraments souvent divers, qui n'admiraient ni

l'Acadmie ni l'enseignement scolastique,


l

et

trouvrent

leur point de contact, l et dans la pauvret, la rofficielle et


1

probation

amour de

la

nature,

tout en
la

servant des idals trs distincts.


liste

On
:

peut dresser

exacte des prraphalites, parce que leurs ides sur

le style taient

absolument identiques

on ne dressera
le

pas la

liste

des imjjressionnisles, parce que

mot ne
est

signifie rien

de prcis. La critique peut

le

prendre dans
il

deux sens
sible

au sens d une technique spciale


les

pos-

de sparer nettement

impressionnistes des

autres indpendants qui encoururent avec eux les colres

des jurys

au sens d'une opposition

l'idal d'cole,

on

trouve dans ce grand

mouvement

des

hommes

aussi

QUELQUES MOTS SUR LOBJET DE CET OUVRAGE

33

loigns que Fantin-Latour et Sislcy, Degas et Monet.

Comment
le

qualifier

dcole une runion

dhommes
ni

dont

principe est de n'en reconnatre aucune,


ni

parmi

ux
lion,

au dehors? L'impressionnisme

est

une protesta-

un symptme psychologique, mais non pas une


;

<''Cole

la trs prcise

rvolution technique laquelle

son

nom

reste attach n'a

proccup qu'une partie de

tous les artistes qui s'agrgrent la rvolution d'ides


qu'il reprsentait.

Ces

artistes allaient,

pendant trente annes, raliser


cette

un immense ensemble d'uvres sous


autre

dnomina-

tion fortuite et vague, obir finstinct crateur, sans

dogme que

l'observation passionne de la nature,

sans autre solidarit que des sympathies individuelles,

en

face de l'enseignement disciplinaire des acadmies.

H^H W
i I^^^B^B^I
'

B9
;^,-^V^
/y:

^^HIbHh

V m.

'

'

^IHb'I'

w _l B^^^^J ^HK\^
I^^S^^^l'

^^>^li^H

1
P^^L^

^^^^^^^^^^^^Hp^r

'

"

'

ii;;F'v

^f%II.^1
MANET.
La Bonne pipe
n de M.

(Colle.-tif

W. Whitncy, Ncw-Ycrk).

II

La thorie impressionniste

la division

DU ton, les couleurs complmentaires, l'tude de l'atmosphre. Les ides

des impressionnistes sur la peinture de

genre, le caractere et la beaut, le

style moderne.

II

11

conviendra tout d'abord de

faire

remarquer que

cet

expos des thories impressionnistes n'aura rien de


et

dogmatique

ne saurait tre
art,

l'elTet

d'un plan prconu.


thorie

On

n'improvise pas, en

un systme. Une

e dgage lentement, et presque toujours l'insu de


l'auteur, des trouvailles de

son sincre instinct,

et cette

thorie ne peut tre faite qu'aprs des annes par la


critique envisageant les uvres.
travaill

Monet

et

Manet ont

longtemps sans

se

douter qu'on dduirait des

thories de leur peinture. Cependant,


de

un

certain

nombre

considrations s'imposent en

la

regardant de prs,

et ce

sont ces considrations que nous livrerons au


bien rappel que l'essentiel d'un

public, aprs avoir

art, c'est toujours la spontanit et le sentiment.

Les ides impressionnistes peuvent

se

rsumer de

la

manire suivante.

Dans
la seule

la

nature, aucune

couleur n'existe par

elle:

mme. La

coloration des objets est

une pure
la

illusion

source cratnce des couleurs est

lumire

olaire qui enveloppe toutes choses, et les rvle, selon


les

heures, avec d'infinies modifications. Le mystre de

aS
la

l'i^ipressionms^fe

matire nous chappe, nous ignorons quel


l'irralit.

moment
habitude

evact la ralit se spare de

Tout ce que
1

nous savons,

c'est

que notre vision a pris


la

de discerner dans l'univers deux notions,


la

forme

et

couleur, mais ces

deux notions sont insparables.


que nous distinguons
:

Ce
le

n'est qu'artificiellement

enti'e

dessin et la coloration

dans

la

nature

ils

ne se
et,

distinguent pas. La lumire rvle les formes

se

jouant sur

les diffrents tats

de

la

matire, pulpe des


1

feuilles, grain

des pierres, lluidit de

air

en couches

profondes, leur donne des colorations dissemblables.


Si la lumire disparat, formes et couleurs s'vanouissent

ensemble. Nous ne voyons que des couleurs, tout a une


couleur, et c'est par
la

perception des diverses surfaces

de couleurs frappant nos yeux que nous concevons


les

formes, c'est--dire

les limitations

de ces couleurs.

L'ide de distance, de perspective, de volume, nous


est

donne par des couleurs plus sombres ou plus


:

claires

cette ide est ce

qu on appelle en peinture
le

le

sens des valeurs.

Une

valeur, c'est

degr d'intensit

sombre ou

claire qui peruiet

nos yeux de comprendre

(|u'un objet est plus


autre. Et

loign

ou plus proche qu'un


et

comme

la

peinture n'est pas

ne peut pas
nlcr-

tre V imild/ioii de la nature,

mais seulement son

prtaiion artificielle, puisqu'elle ne dispose que de deux

dimensions sur
qui lui reste
plane,
la

trois, les

valeurs sont le seul

moyen

de

faire

comprendre, sur une surface

profondeur.

MANt:'!'.

l.E

Balcon

(Musce du Luxeiubouri^i.

LA THORIE IMPRESSIONNISTE

2f)

La couleur

est

donc gnratrice du dessin. Or,

la
il

couleur tant simplement l'irradiation de la lumire,


s'ensuit

que toute couleur


la

est

compose des lments


des sept

eux-mmes de
tons

lumire

solaire, c'est--dire

du

spectre.

On

sait

que ces sept tons nous appa-

raissent diierents cause de l'ingalit de rapidit des

ondes lumineuses. Les tons de


tront

la

nature nous apparala

donc

diffrents,

comme

ceux du spectre, pour


de
la

mme
objet,

raison.
:

Avec

l'intensit

lumire varient
particulire

les

couleurs
il

il

n'y a pas de couleur


la

un

y a

vibration plus ou moins rapide de la

lumire sur sa surface, rapidit qui dpend,

comme

le

dmontre l'optique, de Finclinaison plus ou moins


grande des rayons qui, selon qu'ils sont verticaux ou
obliques, clairent et colorient diffremment.

Forme

et

couleur sont donc deux

illusions

qui

coexistent l'une par l'autre,

deux mots

signifiant les esprit

deux procds sommaires dont dispose notre


pour percevoir
le

mystre

infini

de

la vie.

Pas de forme

sans couleur, pas de couleur sans forme.

La couleur

seule se rduirait au spectre solaire, la forme seule est

une gomtrie

abstraite

dans

le

dessin, qui dlimite

les surfaces colores,

notre il, l'aide du souvenir,

replace des couleurs, et c'est


seul peut

mme
se

ainsi

que

le

dessin

nous

tre

comprhensible.

Les colorations du spectre


tout ce que nous

recomposent donc dans


dosage qui
fait,

voyons

c'est leur

avec

les sept

tons primitifs, d'autres tons.

Nous

arri-

3o

l'impressionnisme

vons immdiatement
tiques.

quelques consquences pra-

La premire,

c'est

que ce qu'on appelait jadis


feuille n'est

le ton local est

une erreur: une

pas verte,

un tronc d'arbre
c'est--dire selon
1

n'est pas brun, et

selon les heures,

inclinaison plus ou moins grande des

rayons (ce qu'on appelle scientifiquement l'angle d'incidence),


le

vert de la feuille et le

brun de

l'arbre

se
si

modifient.

Ce

qu'il faut

donc tudier sur

ces objets,

l'on veut rappeler leur couleur qui regarde


c'est
la

un

tableau,

composition de l'atmosphre qui s'interpose

entre eux et le regard. L'atmosphre est le sujet rel

du

tableau, tout ce qui y est reprsent n'existe qu'

travers elle.

Une seconde consquence de

cette

analyse de

la

lumire, c'est que l'ombre n'est pas une absence de


lumire, mais une lumire (Vune nuire qunlil
autre valeur.
oi^i

et

d'une

L'ombre

n'est pas
oii

un endroit du paysage
elle

la

lumire cesse, mais

est

subordonne

une lumire qui nous parat plus

intense.

Dans l'ombre

vibrent une vitesse diflerente les rayons du spectre.


Jja

peinture donc, au lieu de reprsenter l'ombre avec


faits,

des tons tout

drivs

du bitume

et

du

noir, devra

rechercher

l,

comme

dans

les parties claires, le

jeu des

atomes de

la

lumire solaire.
celle-ci
la
:

Troisime consquence dcoulant de


couleurs dans l'ombre se modifient par
C'est--dire que, par exemple, dans

les

rfraction.

un

tableau repr-

sentant

un

intrieur,

la

source de lumire (fentre)

LA THORIE IMPRESSIONNISTE

3l
le

peut n'tre pas indique


tableau sera donc

la

lumire circulant dans


reflets

compose des

des rayons dont


objets, tant des

on ne

voit pas la source, et tous les

miroirs o ces reflets viennent se heurter, s'influence-

ront mutuellement de ces chocs. Leurs couleurs influeront les unes sur les autres,

mme

si

leurs

surfaces

sont ternes.
textera

Un

grs rouge pos sur

un

tapis bleu

pr-

un

chans^e trs subtil, mais absolument mathce

matique, entre

bleu

et

ce rouge, et cet change


les

d'ondes lumineuses crera entre

deux couleurs une


Ces
reflets

zone de

reflets

composs de l'une

et l'autre.

composites

constitueront

une

gamme

de

tonalits

complmentaires

des deux principales. Ces couleurs

complmentaires sont possibles valuer mathmatique-

ment en
par

optique. Si, par

exemple, une

tte

se

pr-

sente claire d'un ct par le jour orang et de l'autre


la

lumire bleutre d'un intrieur, sur

le

nez

et la

rgion mdiane del figure apparatront ncessairement


des reflets verts. Le peintre Besnard, qui s'est spcia-

lement attach

cette

minutieuse tude des compl-

mentaires, en a donn de clbres exemples (i).


Enfin, la dernire consquence de ces propositions
est

que

le

dosage des tons du spectre s'accomplit par


et distincte

une projection y>f/7Y////e

des couleurs. C'est


:

artificiellement que noire il les runit sur le cristallin

(i)

Le premier

fut le portrait

de

M""-"

R.

J...

(Salon de iSS'i) qui

fit

scandale. Cciiendant
sionniste,
il

M. Besnard

n'est pas,

techniquement, un impres-

ne dissocie pas

les tonalits.

32

l'impressionnisme
lentille interpose entre la

une

lumire

et l'il,

s'oppo-

sanl au cristallin qui est une lentille vivante, dissocie


ce qu'il avait runi et nous

montre

les sept

couleurs

distinctes de l'atmosphre. C'est

non moins

artificielle-

ment que sur


leurs

la palette

un

peintre mle diverses cou:

pour composer un ton

c'est

artificiellement

encore que l'on a invent des ptes colores qui reprsentent quelques-unes

des combinaisons du

spectre

pour

viter l'artiste la peine de

mler constamment
et ils
:

les sept

tons solaires.

De

tels

mlanges sont faux,

ont

le

dsavantage de crer des tonalits lourdes

car
la

ce que la lumire, en

ramenant au
sait

J)lanc
faire

intense

runion des ondes lumineuses,

en restant

transparente, le grossier mlange des poudres et des


huiles ne saurait l'accomplir. Les couleurs mles sur

un^

palette

composent un

gris sale.

Que devra donc

faire le peintre
sible, aA^ec les

soucieux de s'approcher autant que pos-

pauvres moyens humains, de cette divine

ferie

de

la nature.^ Ici

nous touchons au fond

mme

de l'impressionnisme.

Le peintre devra ne peindre


et

qu'avec les sept couleurs du spectre


les autres
:

bannir toutes

c'est

ce qu'a fait audacieusement Claude


le

Monet en n'y joignant que


devra, de plus, au lieu de

blanc

et le

noir(i).

11

composer sur
toile

sa palette des

mlanges, ne poser sur sa

que des touches de sept


mme
le noir,

(i) C'est ce que faisait Monticclli des 18G0, en excluant

sans se clouter que d'autres peintres, Paris, cliercliaient dans le


sens.

mcnic

LA THORIE nrPRESSIONMSTK

33

couleurs j'iuinposccs, et laisser


viduels de chacune

les

rayonncmeuts indi-

de

ces

couleurs se mlanger

distance sur l'il du spcclateur, ccst--dire agir


la

comme

lumire elle-mme.
Voil donc la thorie de la
<lissnrialio/i

des tonalits,

qui est

le

point capital de
a

la

technique impressiontous

niste. Elle
les

limmense avantage de supprimer

mlanges, de laisser
[)ar

chaque couleur
et
Il

sa puissance
clat.

propre, et

consquent sa fracheur
la difficult

son
faut

On

en conoit aussi

extrme.

que

l'a'il

du peintre

soit

d une

suhtilit

admirahle. La luniire

devient l'unique sujet du tableau: l'intrt des objets


sur lesquels elle s'exerce
ainsi
est

secondaire.

La peinture

comprise devient un

art

absolument optique, une

recherche d'harmonies, une sorte de pome naturel


tout
fait

distinct de l'expression,
les

du

style,

du dessin

qui ont t
et
il

buts capitaux de

la

peinture prcdente,

faut presque inventer

un

autre

nom pour
de

cet art
se rapla litt-

spcial, qui, tout en tant

pleinement pictural,
qu'il s'loigne

proche autant de
rature ou de
la

la

musique

psychologie.

On comprend

que, pas-

sionns par cette tude, les impressionnistes aient t

presque trangers
fait hostiles

la

peinture d'expression, et tout

la

peinture d'histoire ou au symbolisme.

C'est, d'ailleurs,

dans

le

paysage qu'ils ont


la figure,

t le plus

grands, et c'est lui, plus qu'

que convient

avant tout cette technique.


C'est par l'application de ces principes,

que

j'ai
3

trs

34

l'iM1'RESSIO>NISME
est arrive

sommairement exposs, que Claude Monet


foule

peindre par la juxtaposition infiniment varie d'une

de taches de couleurs

dissociant les

tons

du

spectre, et dessinant les formes des objets par l'ara-

besque de leurs vibrations.

Un

paysage ainsi compris


partant

devient une sorte de symphonie


(le

dun
et

thme

point

le

plus lumineux par exemple)


la toile les

dvelop-

pant sur toute

variations de ce thme. Celte

recherche se superpose d'ailleurs aux proccupations


habituelles des paysagistes, tude

du

caractre propre

des
tion

sites,

du

style des arbres

ou des maisons, accentua-

du

ct dcoratif, et

aux proccupations habituelles


le

des peintres de figures, dans

portrait.

Les

toiles

de
re-

Monet, de Renoir, de Pissarro, ont, de par


cherche,
bres

cette
les

un

aspect

absolument original

omrien

y sont zbres de bleu, do rose,


bleu

de vert,

n'y est opaque ou noirtre, une vibration claire s'im-

pose aux yeux. Enfin,

le

et

l'orang y dominent,

tout simplement parce que, dans ces tudes qui


ie

sont

plus

communment des

effets

de plein

soleil, le

bleu

est la

couleur complmentaire de

lumire oi'ange
les

du

soleil, et se distribue

forcment dans

ombres.

On
nire,
il

trouve dans Manet,

mme

dans sa seconde ma-

un usage constant du
pour prouver
il

noir,

qu

il

aimait et dont

se servait

la vibration

des autres tona-

lits.

Mais

est

compltement absent des uvres de


effets

Monet qui sont presque toujours des


clair,

de clair sur
il

et

Uenoir en prouve une

telle

aversion qu

33
1 1

<
a,

<

LA THORIE IMrRESSIONMSTE

35

n'emploie que

le

bleu de Prusse pour signifier les va-

leurs les plus sombres,

un vtement noir par exemple.


monte d'un
ton.

Toute sa
raill le
let.

gamme

est ainsi

On

got excessif des impressionnistes pour


:

le vio-

Or, ce violet est une invention

on veut

dire sans

doute, et ce qui est tout autre chose, une combinaison


variable d'orang,

de rouge

et

de bleu.

Mais l'tude

sommaire du spectre dmontre que


tion de
violet,

ces couleurs s'acla

cumulent en vibrations trs denses dans


toute

composipas de

ombre

contre-jour.

Il

ne
le

s'agit

mais d'un faisceau radiant dont


le

dosage va du

mauve
est

jdus ple au rouge

le

plus ardent.
et
les

Le

violet

prcisment un ton tout

fait

impression-

nistes

ne s'en servent pas. Enfin,


plaisanterie

s'il

faut

rpondre
apporni
elle

sans
te,

une allgation souvent


qu'en ajoutant que

nous ne

le

ferons

ni la

rponse n'ont rien

voir dans
tel

lart.

J'entends
a

parler de la ((facilit d'un


facile cette

procd.

On

jug

juxtaposition de taches, parce qu'elle sem-

blait plus

vague qu'un bon dessin bien soign,

comme

l'cole l'enseigne.

En

ralit, la
difTicile.

technique impression-

niste

est

terriblement

En

des mains inhaet dislole

biles, elle

ne donne qu'un peu prs confus


se sont essays

qu

ceux des lecteurs qui


la

peindre

comprendront ds

premire tentative. Peindre avec


le

des tons diviss, garder les valeurs et viter

papil-

lottement

et le

dsordre dans une technique semblable,


l'u'il et

exige une sret absolue de

de

la

main,

et il

36

l'impressionnisme

fallu la force prestigieuse

de Monet

et

de Ixenoir pour

qu'on s'imagint que leur


sensibilit raffine
plte.
et

art tait ais

11

y faut une

une science chromatique comne peut tre retouche.

Une uvre
trouve

ainsi peinte

On
les

en

ces

uvres une foule de nuances

exactes qui semblent avoir t totalement ignores par


peintres antrieurs. Indiffrents ces analyses sub-

tiles, les

grands paysagistes

du romantisme
et

se

sont
style,

montrs proccups avant tout du dessin


rduisant un paysage
lits,

du

trois ou quatre grandes tonale

et

cherchant seulement prciser

sentiment

qu'il inspirait.
Il

faut maintenant en venir aux


le style

ides des impres-

sionnistes sur
lisme.

mme

de

la

peinture, sur le ra-

Et tout d'abord

il

ne faut pas oublier que l'impres-

sionnisme a t
dbut dans
le

propag par des

hommes

ayant tous

ralisme, c'est--dire dans

un mouve-

ment de

raction contre la peinture

classique et role

mantique. Ce mouvement,
plus clbre

dont

Courbet restera
Il

reprsentant, a t anti-intellectuel.

protest contre l'intrusion de tout lment littraire, psy-

chologique ou symbohque dans

la

peinluio.

!1

a ragi

la fois contre la peinture d'histoirt;

de Delaroche et

contre

la

peinture mythologique de l'Ecole de

Rome,

avec une violence extrme, qui nous parat excessive


aujourd'hui, mais qui s'explique par l'intolrable abus

de

la

fadeur ou de l'emphase o en taient arrivs les

LA THORIE IMPRESSIONNISTE
peintres officiels. Courbet fui

3"
ouvrier,

un magnifique
et
il

avec des ides rudimentaires,

s'appliqua exclure

mme

celles qu'il avait.

Cette exagration, qui dimi-

nuera notre' admiration pour son uvre, qui nous

empchera d y trouver une motion autre


rsulte de la matrise technique,

cjue celle (|ui

fut salutaire

pour

le

dveloppement de

l'art

de ses successeurs. Elle dter-

mina
qu

les

jeunes peintres se tourner rsolument vers

les spectacles

de

la le

vie contemporaine,
style et l'motion, et

ne demander
cette inten-

leur

poque
:

tion tait juste


styles

ce n'est pas en s'attardant imiter les


tradition
d'art,

du pass qu'on continue une

mais en dgageant l'expression immdiate de

clia([ue

poque. C'est ce qu'ont fait les vritables grands matres, et c est la

succession

de leurs

contemplations

sincres et profondes qui constitue le slyle des races.

Manet
ide
:

et ses

amis puisrent toute leur force en


fins et plus lettrs

cette

beaucoup plus
Courbet,
ils

qu'un

homme

comme
Il

eurent de

la

modernit une vision

plus complexe et moins limite au ralisme immdiat.

ne faut pas oublier non plus

qu'ils furent

contempo-

rains

du mouvement
o Flaubert
n'est pas

littraire raliste,
ils

oppos au ro-

mantisme, mouvement o
amis,
et

ne comptrent que des


le

et les

Concourt prouvrent que

ralisme

l'ennemi d'une forme raffine

et

d'une psychologie dlicate. L'influence de ces ides


cra d'abord

Manet

et ses

amis
les

l'volution techni(|ue
traits

dont nous avons retrac

principaux

ne vint

38
que plus lard
se

LIMPRESSIONMSAFE
juxtaposer leurs conceptions.

On
essai
le

peut donc dfinir Fimpressionnisme


lution
(Je

comme une

rvo-

la

lechniqae picUirale, parallle

an

d'expression

de
et le

la

/nodernil.

La

raction contie

symbolisme
la

romantisme
la

se trouva concider avec

raction contre

peinture sombre.

Les impressionnistes, en
cupaient de bannir de

mme temps

qu'ils se proc-

la palette les

bitumes dont l'Aca-

dmie

faisait

un usage exagr, en
la

mme

temps aussi

qu'ils tentaient d'observer

nature avec

un amour

plus grand de

la

lumire, se proccuprent d'cbapper,


la

dans

la

reprsentation du personnage, aux lois de

beaut telles que les enseignait FEcole. Et sur ce point

on peut leur ap])liquer tout ce qu'on

sait

des ides des


le

Goncourt

et
:

de Flaubert, puis de Zola, dans


ils

domaine

du roman

lurent

mus par

les

mmes

ides, parler
l'iior-

des uns c'est parler des autres. Le dsir du vrai,

reur de l'empbaseet du faux idalisme qui paralysaient


le

roman

aussi bien

que

la

peinture, conduisirent les


la

impressionnistes substituer
^j

beaut une nouvelle


et

notion, celle

du

caractre.

Rechercher

exprimer

le

caractre propre d'un tre ou d'un site leur parut tre

plus significatif, plus

mouvant que

la

recherche d'une

beaut unitaire,
l'idal

base sur des canons, et inspire de

grco-latin.
les

Comme
gagn

les

Flamands,

les

Alle-

mands,
l

Espagnols, en opposition aux Italiens dont


avait

influence

toutes

les

acadmies euro^se

pennes,

les ralistes-impressionnistes franais,

ri-

LV TIIKOIUE IMPKESPIONMSTE

3f)

rant aux qualils

de

clait.

de

sincrit,

de

iieltel

expressive, qui sont les vritables mrites de leur race,


se

dtachrent de rol)sdante et troite proccupation


et

du beau

de tout ce qu'il comporte de mtaphysique

et d'abstraction.

Ce

fait

de

la

substitution

du caraclrc

la hedul,

c'est l'essentiel

de leur mouvement. Ce qu'on


c'est,

devrait

appeler

l'impressionnisme,

ne l'oublions pas,

une technique qui peut


sujet.
les

s'applic[uer

n'importe quel

Qu'on peigne une Vierge ou un ouvrier, on peut


et

peindre avec des tonalits divises,

certams pein-

tres actuels,

par exemple
les ides

le

symboliste Henri Martin,

qui a presque

d'un prraphalite, l'ont prouv

en usant de cette technique pour exprimer des sujets


religieux

ou philosophiques
les

mais on ne peut com-

prendre

l'effort et

dfauts des peintres groups au-

tour de Manet qu'en se rappelant

constamment
qu'on

leur

amour du
dans
la

caraclcre.

Avant
et

Manet,

on distinguait
relguait

entre les sujets nobles

les autres,
et

peinture de genre

o l'Ecole n'admettait pas


parce que la familiarit

qu'il y et

de grands

artistes,

de leurs sujets leur interdisait ce rang, La suppression de


la noblesse

inhrente aux sujets traits devait avoir


le

pour consquence de replacer au .premier rang


rite

m-

technique du peintre pour l'valuation de sa gloire.

Les ralistes-impressionnistes peignirent des scnes de


bal,

de canotage, de rues, de champs, d'usines, d'int-

rieurs modernes, et trouvrent dans la vie des

humbles

/|0

l'impressio>nisaie
sujet

un immense
Leur

dtude des

gestes,

des costumes,

des expressions du xix^ sicle,


elort porta sur la

faon de prsenter les perla

sonnages, sur ce qu'on appelle

mise en cadre

en

langage

d'atelier.

aussi

ils

bouleversrent

les prin-

cipes admis par l'Ecole. Manet, et surtout Degas,


ce point de

ont

vue cr un

style

nouveau dont toute


est ne, et

lillustration raliste

contemporaine

qu'on

ignorait totalement, ou qu'on n'osait appliquer, avant

eux, style qui se


petits peintres

rclame directement d'ailleurs des


xvni'^

du

sicle,

de Saint-Aubin, de De-

bucourt, des

Moreau, puis, plus lointainement, des


fois,

Hollandais. Mais cette


la vignette,

au

lieu de

borner ce style
les

aux dimensions minimes,

impressionet l'im-

nistes lui ont

donn liardiment
toiles.

les

dimensions

portance des grandes


la

Ils

ont fond
style,

les lois

de

composition,

et

par consquent du

non plus

sur les ides inlirentes au sujet, mais sur les valeurs et


les

harmonies. Pour prendre un exemple sommaire,


composait un tableau
elle

si

l'Ecole

reprsentant

la

mort

d'Agamemnon,

ne manquait pas de subordonner

toute la composition

Agamemnon,
littraire,

puis Clytem-

nestrc, puis aux tmoins du meurtre, en s'occupant de

graduer

l'intrt
et

moral,

selon ces divers perle

sonnages,
qualits

en sacrifiant cet intrt

coloris et les

ralistes

de

la

scne.

Les
la

ralistes
la

compo-

srent en distinguant d'abord

valeur

plus forte

du

tableau, par

exemple une robe rouge,

et

en

distri-

MAN

Portrait de Rouviere

(Collcciion de M. G. Vandcrbilt, New-Vork).

LA THORIE IMPRESSIONNISTE

^I

buant

les autres valeurs selon

une progression harmo-

nique de leurs tonalits,


d'un tableau,
c'est la

Le personnage principal
(i).
et

lumire disait Manet

C'est

donc une proccupation purement picturale


tive qui, clicz lui et ses

dcorale

amis, primait toujours

souci
sujet.

de l'expression

et

des sentiments veills par

le

Cela a conduitles impressionnistes, parfois, de graves


erreurs
;

mais

la

plupart du temps
trs

ils

les

ont vites
la

en

se

bornant des sujets


le

simples dont
tout

vie

quo-

tidienne leur prsentait

groupement

fait.

Lne

des rformes dues leur conception


et

la

suppression du modle professionnel,

son remplacede son


qu'ils

ment par
mtier
:

le

modle naturel, vu dans

l'exercice

c'est l

une des plus

utiles

conqutes
Ils

aient assures
fait

la

peinture contemporaine.
la

ont ainsi

un

juste retour au naturel,

simplicit. Presque

toutes leurs figures sont de vritables poitrails, et dans


tout ce qui concerne
l'ouvrier et
le

paysan, ds ont

trouv

le style et le

caractre propres, parce qu'ils ont


la vrit

observ ces tres dans

de leurs

occupations
factice, et

au lieu de

les

ankyloser dans une pose

de

peindre des dguiss (2). La base de tous leurs tableaux


a t d'abord
(i)

une

srie d'tudes

du paysage
la

et

des pcr,

Un
si

tableau est le

dveloppement logique de

lumire
de

dit
si

M. Eugne Carrire.
justes et

Cf. les ides de Taine

(Pliilr)sopliic
le

l'art),

oses

et la jjage proplitic[ue

de Balzac dans

Chcf-d'nvrf

inconnu, qui prvoit, en 1837, tout l'art actuel.

(a) C'est d'ailleurs ce que faisait Millet ds iS"),

observant longue-

ment une

scne, s'aidant de croquis et peignant de souvenir.

42

L IMPRESSIONNISME

soiinages faites en pleine naliire, loin

de

l'alclicr, et
l'art

coordonnes ensuite.

On

peut souhaiter que

picles

tural ait de plus hautes ambitions, et trouve dans

primitifs

exemple d'une mysticit, d'une expression

de
la

l'abstrait et

du

rve. Mais

il

ne faut pas mconnatre


et raliste

puissance d'observation nave

que

les pri-

mitifs apportrent

dans l'excution

de leurs

uvres
il

tout en la subordonnant l'expression rehgieuse, et


faut aussi convenir

que

les

ralistes-impressionnistes
1

servirent du

moins leur conception de

art avec logique,

avec homognit. Les critiques qu'on peut leur adresser sont celles

que comporte

le

ralisme lui-mme,

et

nous observerons que jamais l'esthtique n'a su crer


des classifications capables de dfinir et de contenir les
infinies

nuances que comportent des tempraments

crateurs.

En

art, les classifications

sont rarement vasont

lables, et plutt nuisibles.

Ralisme, idalisme,

des termes abstraits qui ne sauraient suffire caractriser des tres obissant leur sensibilit.
Il

faudrait

alors inventer autant de

mots

qu'il

marquables. Si Yinci fut

un grand

peintre,
Il

y a d'hommes reTurner ou
n'y a
etitrc

Monet ne

sont-ils

point

des peintres."^

eux aucun rapport, leurs modes de pense


sion sont des antipodes
:

et

d'expres-

le

plus simple

est peut-tre
le peintre et

de

les

admirer tous, en renonant dfinir

en adoptant ce
la palette

nom

pour dsigner l'homme qui use de

pour s'exprimer.

Ainsi, proccupation de l'motion contemporaine.

LA THEORIE IMPRESSIONNISTE
substitution

/i3

du caractre au beau classique (ou encore

du beau motionnel au beau formel), admission de


l'ancienne peinture de genre y au premier rang pictural,

composition fonde sur

les ractions

rciproques

des valeurs,

elTacement des sujets devant lintrt de


elfort

l'excution,
inlirentes

pour

isoler

la

peinture des ides

au domaine

littraire, et
la

pourtant rappro-

cliement instinctif vers


et

symphonisation des couleurs


musique, voil
les

par consquent vers

la

principaux

caractres
si

de l'estlitique des ralistes impressionnistes,


ce terme

du moins on peut prter

un groupement

d'adversaires de l'esthtique telle qu'on l'enseigne en

gnral.

iMANET.

La Femme au perroquet
Musum, New-York).

(Metropolitan

III

Edouard Manet et son oeuvre


(i

832-1 883)

III

Nous Favons

dit,

Edouard Manet(i)

n'a pas t l'ini1

tiateur de la technique impressionniste. C'est

uvre de

Claude Monet qui en


et

olTre

l'exemple

le

plus complet,
il

qui est venue

la

premire en date. Mais

est trs
et c'est

difficile

de dterminer de pareilles prsances,


assez inutile.

en

somme

On

n'invente pas une techest le

nique en un jour. Celle-l


recherches
et

rsultat de longues

qui furent
il

communes

Manet,

Monet

Renoir, et

faut runir sous le

nom

collectif

d'impressionnistes
d'amiti, firent la
nalil,

un ensemble d'hommes

qui,

lis

mme
le

heure un

effort vers l'origi

peu prs dans


fort dilfrents.

mme

sens, tout en tant


le cas

souvent

Comme

dans

des prra-

phalites, c'est avant tout l'amiti, puis la raillerie injuste, qui crrent
la

solidarit des impressionnistes.

Encore
et

les prraphalites,

souhaitant un art idologique

symbolique,

taient-ils

d'accord sur des principes

intellectuels qui leur

permirent de prciser aussitt un

programme.

N'unissant

que des tempraments,

et

(i) iN Paris en 1882,

mort

Paris le

3o

avril

i883.

40

L IMPRESSIONNISME

avant loul proccups


tique et
tout

de rompre avec toute


les

scolas-

programme,
faire

impressionnistes cher-

chrent simplement
et libert.

du nouveau, avec franchise

Manet
la fois

fut,

au milieu deux,

la

personnalit dsigne

par leur admiration

et les attaques

de

la crilig,

tique
il

pour

servir de j^orte-drapeau.

Un peu

plus

avait dj, seul, soulev

d'ardentes polmiques par

les

uvres de

sa
et

premire manire.
c'est

On

le tenait

pour

un novateur,
qu
ses

par une admiration instinctive


et

premiers amis, Whistler, Legros

Fantin-

Latour,

se joignirent successivement Marcelin Des-

boutin, puis
botte,
tre

Degas, Renoir, Monel, Pissarro, Caillele

BertheMorisot,

jeune peintre Bazillequi devait


et

tu

prmaturment en 1870,
Banville,

des crivains,

(iautier,

Baudelaire (qui fut un admirateur


puis plus tard Zola,
fut le
les
(joi-

passionn de Manet),
court,

Stphane Mallarm. Ce

premier noyau

d'un public qui devait s'augmenter d'anne en anne.


Enfin,
c'tait

Manet

avait les qualits personnelles d'un chef:


d'esprit,

un homme

un

travailleur ardent, et

un

caractre enthousiaste et gnreux.

Manet commena chez Couture


aprs avoir voyag
parents,
la

ses

premires tudes

au long cours pour obir ses


la

vocation fut

plus forte.

A ers i85o, le

jeune
de
la

homme

entra chez le svre auteur des Romains


Il

dcadence.

resta

peu

il

dplut au professeur
disait

par son nergie intransigeante.

Couture

de

lui.

MANET.

Le Bon bock

(Collection de M. Faure, Paris).

K]JUIAUD MANET ET SON

Ca=:UVRE

l\[)

avec mauvaise humeur

Ce sera le Daumier de 1 8Go.


et peintre

On

sait

que Daumier, lithographe

de gnie,

tait

tenu en pitre estime par les acadmiques. Manet


le

voyagea en Allemagne aprs

coup

d'Etat,

copia

llemhrandt Munich, puis gagna


toret

l'Italie,

copia in-

Venise, et prit

l l'ide

de plusieurs lahleaux
les

religieux.

Puis

il

se

passionna pour
et

Espagnols,
sin-

spcialementpour Velazquez

Goya. L'expression

cre des choses vues s'imposa ds lors

comme

la

prin-

cipale rgle dart son cerveau de jeune franais loyal,

ardent,

ennemi des
le

suhtilits. Il peignit
ctahsiiitJie, le

quelques helles

uvres,

Buveur

Vieux musicien.

On

trouve l'influence de Gourhet, mais dj


gris

les noirs, les

y sont

d'une qualit originale

et

superbe,

ils

annoncent un virtuose de premier ordre.


C'est en 18G1 que
fois

Manet envoya pour


de ses parents

la

premire
Guitar-

au Salon

les portraits

et le

rero,

que Gautier

salua, et

que

le

jury rcompensa,

bien qu'il soulevt


tion.

quand mme
il

la surprise et l'irritas

Mais ds

lors

fut refus, qu'il


toile,

agt

du Fifre ou

du Djeuner sur Iherhe. Cette


fminin admirable, cra

brille

un nu

un scandale parce qu'une


parmi
des

femme
la

dvtue

figurait

personnages

habills, chose pourtant frquente chez les matres de

Renaissance. Le paysage n'y est pas peint en plein


il

air,

est fait

dans un

atelier et
le

ressemble une tapis-

serie,

mais on y trouve dj

plus clatant tmoignage

du

talent de

Manet dans

l'tude de

nu

et

dans

la
4

nature

5o

L IMPRESSIONNISME
est

morte du premier plan, qui


sant.

un chef-d'uvre

puis-

Ds

cette toile la personnalit de l'artiste apparat


:

dans toute sa maturit


et elle a l'air

il

la fit

avant d'avoir trente ans,


elle

d'une uvre de vieux maitre,

procde

de Hais

et

des Espagnols tout ensemble.


partir de i8G5, s'tablit
:

La rputation de Manet,
aux
critiques

furieuses s'opposaient les

admirations
il

enthousiastes. Baudelaire soutint Manet

comme

avait
clair-

soutenu Delacroix

et

Wagner, avec

sa haute

voyance,

sympathique
le

toute

originalit
la

relle.

U Olympia vint mettre


portant un bouquet,
et

comble

discussion. Cette

courtisane couche nue sur

un

ht, avec

une ngresse
meute. C'est

un chat

noir,

fit

une uvre

forte,

d'une couleur vive, d'un dessin large,

d'un sentiment intense, qui tonne par


de rduction des valeurs
la

un

parti pris

plus grande simplicit.


la

On

y sent

la

proccupation de retrouver

rude francl
la

chise de Hais et de Goya, l'aversion pour

le joli

noblesse fausse de l'Ecole. Cette fameuse Olympia qui

dchana de

telles fureurs

nous parat aujourd'hui une

uvre de
d'uvre
tous
les

transition. Elle a t ollerte au

Luxembourg
un
chef-

par un groupe d'amis de Manet. Ce


ni,

n'est ni

disons-le,

une uvre profonde, malgr


littraires

commentaires

qu'on

a crits sur elle.

Mais

c'est

un

essai technique

trs significatif l'poque


et

il

parut dans la peinture franaise,

c'est bien

comme une
celte toile,

date d'volution que doit tre considre


a bien dpasse plus tard. Elle

que Manet

EDOUARD
oiilieiit

:\rAA'ET

l.T

SON OEUVRE
Il

5l
l'avait

toute la logique de ses principes.

peinte vers

i8G3, mais hsitait l'exposer

et

ne s'y

dcida qu'au Salon de i8()5, sur les instances de Baudelaire qui, cette occasion,
lui crivit cette

phrase

typique: Vous vous plaignez des attaques? Mais tes-

vous

le

premier

les

endurer, avez-vous plus de gnie

que Chateaubriand
des
railleries subies.

et

Wagner?

Ils

ne sont pas morts

Et pour ne pas vous inspirer trop

d'orgueil, je vous dirai qu'ils sont des modles,

chacun

dans son genre

et

dans un
le

monde

trs riche, tandis


la

que vous

n'tes

que

premier dans

dcrpitude de

votre art.

h'Olympia, expose, dut tre dplace

et

accroche
la colre

au plus haut des murs pour tre soustraite

du public anieut par

la

critique.

Ds

lors le

nom

de
Il

Manet

fut le

symbole excr de

l'art

rvolutionnaire,

faut bien tablir


le

que ds i865, des annes avant

(|uc

nom mme

de l'impressionnisme existt, Manet


poids de
la

lui seul portait le

rprobation. C'est

une
la

constatation importante

qui fera saisir nettement


suivit. C'est

double origine du mouvement qui

son

ralisme, son retour aux compositions modernistes,


sa simplification des plans et des valeurs,

que Manet

devait ces

attaques.

Les critiques du temps portent


:

exclusivement sur ces points

on

lui

reproche de ne
bas ,
et

pas idaliser , de peindre des sujets


faire
((

de

une peinture dure, blafarde ou noire,

d'elTet

sinistre alors qu'il

procde uniquement de Hais, de

52

L IMPRESSIONNISME
et
))

Goya
bleues

de Courbet. Les attaques contre

les

ombres
amis

ne viendront que huit ans aprs.

Larliste alors devint


rejoignaient dans
(iuerbois,

un chef: comme
la

ses

le

un

petit caf des Batignolles (le caf

qui

existe

encore),

raillerie

publique

baptisa ces runions d'Ecole des BatiynoUes.

L venaient
DesStevens.

Legros, AMiistler, Fantin-Latour, Zola, Duranly,


boutin.

Guillemet,

Astruc,

Burty,

Proust,
le

Tous admiraient Manet,


rigueurs du jury
:

et leur

amiti

consolait des
la

le

temps

tait loin

de

mention

honorable dcerne en 18G1 au Guitarrero vant par

Thophile

Gautier

Le groupement du

Salon

des

Refuss de i8G3 avait dcidment cr des haines irrconciliables.

Manet cependant
les

fut

reu au Salon de
Christ, l'Epicette toile

1866

et

y exposa

Anges au lombeaii du
;

sode d'un combat de taureaux


il

mcontent de

y dcoupa

le

torero tu

du premier plan, appel


retrouve dans les Fleurs
(poi'Irait

depuis l'Homme mort. Lola de Valence, commente par

Baudelaire

dun quatrain qu'on

du Mal, VEnfaid Vpc, X Acleur tragique Bouvire dans Ilamlet),


les Gitanos,

de

Jsus insult sont

des uvres contemporaines de ces Salons o parurent

Olympia

et les

Anges au tombeau du

Christ. Celte srie

dci'uvres est admirable.

est l qu'clate la rvlation

d un splendide coloriste, aussi >igoureux dessinateur


(jue magistral peinlie de

morceaux, avec

l'allure

d'un

vieux matre.

On

ne pense plus
le

chercher autre chose,


la

en ces uvres, que

piestigc de

force,

on

reste

MANET. -

Le Repos
New-York

(Collection de M. G. Vanderbilt,

KnOUAHD MANET ET SON OELMXE


bloui de l'abondante richesse d'un
tel

53

temprament,

Man'et se montre l'hritier des grands Espagnols, plus


intressant, plus spontan, plus libre et plus franais

que Courbet. Le Rouvirc


noir
aussi
belle
est

est

une harmonie en
nobles

gris et
et

que

les

plus

Bronzino,

VHommc
le

mort

un morceau de grand
Monet

style, ainsi rpic

Chrisl mort. La
l

fdiation de Manet, toute classique,


et

apparat

indniable. Dj

Renoir, Degas et

Pissarro travaillent, et sont venus se joindre au groupe

des BatignoUes, mais

la critique n"a

dyeux

et

d'attaques

que pour Manet.

Il

incarne dcidment l'esprit de r-

volte contre l'Lcole, plus que Courbet refus pourtant

par

le

jury. Banni des Salons,

Manet

se dcide alors

exposer l'ensemble de son uvre dans un baraquement

avenue de l'Aima, au moment


lutte,

le

plus violent de

la

moment o

Zola

manque

tre expuls

de VEroii

iiemenl

pour avoir dfendu son ami,

moment

l'Ex-

position

de 18G7 s'ouvre en excluant


toiles,

l'artiste.

Cin-

quante
livi'e,

dont on trouvera
:

la liste la fin

de ce

sont
la

runies

cinquante

toiles

en sept annes
travail

donnent

mesure de l'acharnement au
et spirituel,

de ce

grand garon lgant

boulevardier aux mots

redouts, qu'on traite de rapin fantaisiste dans les jour-

naux du temps.
qui donne bien

A
le

cette occasion,

Manet publie en
lira

tte

du catalogue une prface qu'on

avec curiosit, et

ton la fois rsolu et

modr de

ses

ides et de son caractre en face des quolibets, des cari-

catures et des injures qu'on lui a prodigues

04
((

L IMPRESSIONNISME

Depuis

i8()i,

M. Manet expose ou
il

tente d'exposer.

((

Cette anne,

s'est

dcid montrer directement

au public l'ensemble de
((

ses travaux.

ses

dbuts au Salon, M. Manet obtenait une menil

tion. Mais ensuite,


le

s'est

vu trop souvent
si

cart par

jury pour ne pas penser que,

les tentatives d'art

sont

un combat, au moins
Sans

faut-il lutter

armes

gales,

c'est--dire
((

pouvoir montrer aussi ce qu'on a

fait.

cela, le peintre serait trop facilement

enferm

dans un art dont on ne sort plus.

On

le

forcerait

empiler ses toiles ou les rouler dans un grenier. L'admission, l'encouragement, les rcompenses
sont en
partie
effet, dit-on,

officielles

un brevet de

talent

aux yeux d'une


les

du public prvenue ds
refuses.

lors

pour ou contre

uvres reues ou

Mais d'un autre ct on

affirme au peintre que c'est l'impression spontane de ce


les

mme
((

public qui motive


toiles.

le

peu d'accueil que font

jurys ces

Dans

cette situation
?

on

a conseill l'artiste d'atP

tendre. Attendre quoi


((

Qu'il n'y ait plus de jury


la

Il

mieux aim trancber

question avec
:

le

public.

((

L'artiste ne dit pas aujourd'hui

Venez voir des

uvres sans dfauts


sincres.
((

mais venez voir des uvres

C'est l'eflet de la sincrit de donner auxceuvres

un

caractre
alors
sion.

qui les
le

fait

ressembler une protestation,

que

peintre n'a song qu' rendre son impres-

KDOUARD MANET ET SON OSUVRE

lui,

55

M. Manet n'a jamais voulu protester. C'est contre


qui ne
s

y attendait pas, qu'on a protest, au con_

traire,

parce qu'il y a

un enseignement
d'aspect,
tels

traditionnel de
c'est

formes, de moyens,

de peinture;

que

ceux qui ont t levs dans de


mettent pas d'autres. Ils
rance.

principes n'en ad-

En

y puisent une liative intoldehors de leurs formules rien ne peut valoir,

et ils se font

non seulement

critiques,

mais adversaires,

et adversaires actifs.
((

Montrer

est la question vitale, le sine (jua


il

non pour

lartisle, car

arrive aprs

quelques contemplations
et,
si

qu'on

se familiarise

avec ce qui surprenait,

l'on
l'ad-

veut, choquait.

Peu

peu on

le

comprend

et

on

met.
((

Le temps lui-mme
polissoir
et

agit sur les tahleaux avec

un

insensible
tives (i).
((

en fond

les

rudesses

primi-

Montrer,

c'est

trouver des amis

et

des allis pour la

lutte.
((

M. Manet

a toujours

reconnu

le talent l

il

se

trouve, et n'a prtendu ni renverser une ancienne peinture ni en crer


tre
((

une nouvelle.
et

Il

a cherch

simplement

lui-mme

non un

autre.

D'ailleurs,

M. Manetarencontrd'importantessymsi

(i)
trait

Vianet ne croyait pas

bien dire

en revoyant notamment

le

por-

de SCS parents (expos en 1861) dont un critique disait


le

qu'ils

devaient maudire
liste

jour qui mit un pinceau aux mains de ce porlrai-

sans entrailles , on reste surpris, devant la moelleuse enveloppe de

CCS figures,

du reproche de

duret barbare des feuilles de l'poque.

56
pathies, et
il

LniPRESSION'MSME
a

pu

apercevoir combien
lui

les

jugements

des

hommes

d'un vrai talent

deviennent de jour en

jour plus favorables.

Il lie s'agit

donc plus pour


fait

le

peintre que de se consoi-disant ennemi.

cilier le

public dont on lui


restera

un

Le morceau
le

un document non seulement sur


on y trouve Manet
chef d cole mal-

caractre personnel de Manet, mais encore sur l'tat


:

desprit que commandait l'poque


tout entier,

comme

artiste et

comme

gr

lui,

et

on y devine

la gravit,

lnergie sobre de
Queretaro, par

son

esprit.

L'Excution de

M(i.riiniU('ii

ordre

officiel,

ne fut pas jointe l'exposition. C'est,


civile,

avec

la

lithographie de la Guerre

le seul

tableau

tragique de Manet, et

on y trouve une motion impresd'Emile Zola, en 1869


le

sionnante.

En 1868

parut

le portrait

Balcon souleva des


par sa puissance
:

railleries,
la

mais

le

Djeuner s'imposa

figure

de jeune garon debout

contre la table en veston de velours noir (portrait de

Lon LcenhofT,
veille

frre

de M"'" Manet), est


parut
le

une mer-

d'excution.

En 1870

portrait ' Kva


les

Gonzals peignant,

qui restera parmi

plus

belles

uvres de Manet.

trente-huit ans, au

moment
:

de

la

guerre, l'arlisle

tait

l'apoge de son talent

il

avait
les

amoncel une

uvre considrable, abord tous


lisme ancien.

genres, dgag sa

personnalit de l'tude admiralive des matres du ra11

allait

maintenant

se

rvler dans

un

KDOLARD MA>ET ET SON OEUVRE


ordre de recherches nouvelles,
et Renoir, interprter sa
air
le
)),

07

et, se

joignanl Monet

faon

la

thorie

du

plein-

la

marquer de
la
1

sa grilTe puissante,

sans adopter

principe de

fragmentation du ton, mais en pouset

sant trs loin

tude des complmentaires


et la

en rap-

pliquant

la figure

composition.

Le Jardin.

peint en 1870, mais expos seulement en 1872, fut son

premier

essai. Il le

montra en
et

mme

temps que

le

(lomhat du Kcarsag

de VAlabama, admirable marine


article enthousiaste.

que Barbey d'Aurevilly salua d'un

Le Bon
zizot,

hocl;, le

Liseur, le beau portrait de Berthe

Mo-

furent ses derniers gages son ancienne manire.

ce

moment
srie

la

maison Durand-Ruel achetait une imet s

portante

de ses toiles
:

ouvrait aux
ce

premiers

impressionnistes
Hais, eut

le

Bon

bock,

morceau digne de

un grand

succs, presque gnral, et devint

populaire. Mais dj .Manet tait irrsistiblement entran vers l'tude de la lumire,


livrer
et
il

tait rsolu

une nouvelle

bataille

sur ce nouveau terrain.


ses sries

Tandis que Degas commenait

de courses

et

de danseuses en s'attachant surtout au dessin du

mou-

vement

et

au caractre
les ides

raliste

de l'poque. Manet,

gagn par

de Claude Monet, sans renoncer


se tournait

ces proccupations de sa premire priode,

vers l'tude de l'atmosphre avec Renoir et Pissarro.


ce

A
la

moment

il

tenta de faire

comprendre

ses

amis

ncessit de

imposer aux Salons, d'y

faire entrer

de

force leurs ides.

Expose donc avec nous,

disait-il

OO

L IMPRESSIONNISME

en riant Degas, tu auras une mention.


c'tait sa

Au

fond,
qui
a

conviction que

le

devoir

dun

artiste

trouv sincrement quelque chose est de se prsenter

Jjravement au grand public. Dans

la

mme

pense, et

non dans un but mesquin d'ambition personnelle com.mc


on
l'a dit,

Zola A^oulut faire entrer l'Acadmie

]^

natu-

ralisme sous son

nom. Les amis de Manet refusrent:


polmiques tout
contentaieni

presque tous avaient des caractres ombrageux, redoutaient les discussions, s'elTrayaient des

en tant

trs

audacieux dans leur

art. ils se

d'exposer dans les galeries particulires

et

renonaient

aux Salons, par mpris non moins que par timidit,


ils se

grouprent

l'cart, et

Manet

resta seul, souffrant

de se sparer d'eux,

il allait d'ailleurs,

par son courage

rassembler sur lui toutes les attaques

comme

jadis,

leur rendre

un grand

service et leur ouvrir l'avenir.

En

18-5,

il

prsentait avec V Argenteuil le

rsum de

ses nouvelles recherches.

Le jury l'admit malgr de


peur de Manet,
et
il

vives protestations
sait

on

avait

s'imjio-

par sa puissance de volont

de

Iravail, le prestige
le portrait

de sa force captivait. Mais en 1876


boutin
et le

de Des-

Linrje

(un des chefs-d'uvre de l'impres-

sionnisme)

furent refuss.

Manet

alors

recommena
chacun
serait

l'exprience de 18G7 en ouvrant son atelier au public,

rue de Saint-Ptersbourg, avec un registre


tait

oii

libre d'inscrire son

opinion.
;

Ce
il

registre

d'une lecture difiante aujourd'hui

se couvrit autant

dloges que de grossirets anonymes, souvent inscrites

EDOUARD MA>ET ET SON UVRE

5()

au-dessus de signatures innocentes. L'elTet fut pourtant


si

favorable qu'en

1877

le

jury admit

le

portrait

du

chanteur Faure dans Hamlel, mais refusa


pire par le clbre

la

Naiia ins-

roman de

Zola, toile d'une fracheur

charmante, d'une couleur dlicate, avec de puissants

morceaux de nu. En
fut bien accueilli,

1(878, le portrait ' Antonin Proust


le

mais Che:

pre Lathuile, scne au

restaurant, dans laquelle le ralisme nerveux et lumi-

neux de Manet ressemble

si

trangement

l'art

des

Concourt, provoqua encore des colres.


furent
\di

En
le

1879, ce
portrait

Serre

et

En

bateau

en 1881,

de

Rochefort

et celui

du tueur de

lions Pertuisct.

cette

occasion un groupe de jeunes

membres du jury enleva

de vive force
net.
Il

le

vote

faut retenir

dune seconde mdaille pour Mac'taient Bin, Carolusleurs noms


:

Duran, Cazin, Duez, Feyen-Perrin, Gervex, Guillaumet,


Guillemet,
llenner,

Lalaune,

Lansycr,
et

Lavieillc,

Emile Lvy, de Neuville, Roll, Vollon


froy. Tel tait encore

F. de Vuillefit

l'acharnement qu'on
de leurs

circuler

anonymement une
lecteurs

liste

noms

adresse aux

du jury de peinture

, et plusieurs

durent

leur vote de n'tre point rlus l'anne suivante.

En

dcembre 1881, Manet

fut dcor

par

M. Antonin

Proust, son ami d'enfance, devenu ministre des BeauxArts.

En

1882, parut au Salon

le

Bar des Folies-Bergre.


belles

uvre magnifique, une des plus


jamais
((

que Manet

ait

faites.

Un

portrait

de

jeune
Mais
le

femme
3o

appel

Printemps

l'accompagnait.

avril

i883

6o
Manet, puis par
loconiotrice,

L'niPRESSlONNISME
le travail et les luttes,

mourut

d'ataxie

aprs avoir subi vainement l'amputation


la

d'un j)iedpour viter

gangrne.

Ainsi se termina prmaturment celte existence d'artiste,

une des plus nobles, des plus admirables qui


une de
11

aient jamais t,
d'tre tudies.
elle

celles

qui mriteront

le

plus

en sort une grande force d'exemple,


la probit, la sinclittra-

enseigne l'inlassable nergie,

rit absolue,

l'amour du

travail. Elle a t

use

lement,

heure par lieure, sans un

rpit.

Manct n"a
de sa

jamais connu d'autres rcompenses que


conscience
et
il

celles

de son effort devant

la

nature. Modr,

mais brave,

a t constamment prt affronter les pril

jugs. Refus, accept, refus encore,

donna

l'assaut

avec un

courage

et
la

une

foi

inlass^ablc,

un jury

qui reprsentait
chevalet,
iaiblir,
il

routine.

Combattant devant son


le

combattit encore devant

public,

sans

sans transiger, seul, l'cart

mmo

de ceux

qu'il aimait et

que son exemple avait forms. Ce grand


le

peintre,

un de ceux qui honoreront


lui restera

plus vritable-

ment l'ume

franaise, eut le gnie de crer lui seul

un

impressionnisme qui

persoimcl, aprs avoir


la

tmoign de dons de premier ordre dans


des matres du rel et

tradition
le

du

vrai.

On

ne peut

con:

fondre ni avec Monet, ni avec Pissarro ou I\enoir

sa

.comprhension de
jne se conforme
(/'elle

la

lumire

est spciale,

sa

technique

pas au systme

des taches colores,


et

oljserve la

thoiie des complmentaires

de

la

CQ

EDOUARD MANE ET SON ;UVRE

6i
i

division des tonalits sans se dpartir d'un style large,

d'une allure toute classique, d'une

sret

superbe.

Manet n'a pas

l'inventeur de l'impressionnisme,

qui coexistait auprs


il

de son uvre ds 1867,

liis

lui

a rendu des services immenses, en assumant

toutes les colres adresses aux novateurs,

en faisant

dans l'opinion publique une troue o ses amis ont


pass derrire
lui. Il est

probable que sans

lui tous ces

artistes fussent rests

inconnus ou du moins sans

in-

fluence, car tous taient des dlicats ayant liorreur de la

polmique, rsigns d'avance tre incompris. L'exemple magnifique de l'existence de lutte


les a

d'Edouard Manet
la

pour

ainsi dire lectriss, et

Manet eut

gn-

rosit robuste d'assumer les reproches

non seulement

de son uvre, mais de

la leur.

On

doit considrer ses

vinot annes de lutte ouverte, soutenues avec une abn-

gation digne de toute estime,

comme un

des phno-

mnes

les

plus significatifs de l'histoire des artistes de

tous les temps.

Cette

uvre de Manet,

si

discute,

produite

dans

de

telles

conditions de tourmente, apparat


la

avant tout

considrable par

puissance et

la franchise.

Dix ans

en

dveloppent

la

premire manire,
treize

tragiquement

limite par la guerre de 1870,

annes en dveefforts

loppent

la

seconde volution, parallle aux

des

impressionnistes.
c'est

Dans

la

priode

de

18C0 1870,

une rfrence logique


le

liais et
l'artiste

Goya

de 1870

i883,

modernisme de

se

complique de

{)9

l'i:mpressio>msme

l'lude de la lumire.

Sa personnalil y

est plus origi-

nale encore,
les

mais on peut bon droit considrer que

plus admirables

Manet sont

peut-iHre ceux de sa

manire classique

et

plus sombre.
la

Picturalemcnt,

il

eut les dons qui font

gloire des matres,

un

dessin

ample,
sante,

vrai,

large,

un

coloris d'une puissance saisis-

des noirs, des gris qu'on


et

ne trouve

cliez

per-

sonne depuis Velazquez


profonde des valeurs.
Il

Goya, une connaissance


les

a toucli tous

genres

portraits, paysages, marines, scnes de

murs,

natures-

mortes,

nudits ont tour tour sollicit son ardent


Il

dsir de cration.

eut de

la vie

contemporaine une
ralisme ne semble

comprhension bien plus


l'admettre
:

fine
le

que

le

il

suffit

de

comparer

Courbet pour
il

voir combien, en tant aussi vrai, aussi robuste,

fut

plus nerveux et plus intelligent. Ses toiles resteront des

documents de premier ordre sur


les

la socit, les
Il

murs,
le

costumes du second Empire.


la vie

n'eut

pas

don

de
le

psychique

videmment

le C/irisl

aux Anges,

Jsus insult ne sont que des morceaux de peinture

sans idalit. C'tait,


landais,

comme

les

grands virtuoses hol-

comme

certains Italiens,
le

un regard

plutt

qu'une me. Mais pourtant

Maxinlien,

les dessins

pour

le

Corbeau de Poe, certaines esquisses montrent

qu'il et

pu

raliser de

curieuses uvres psycholo-

giques,

s'il

n'avait t avant tout absorb par la ralit


et

immdiate

par

le dsir

de

la belle

peinture.

Un

beau

peintre, voil ce qu'il fut avant tout,

voil le plus pur

EDOUARD MAAET ET SON UVRE


de
les

G3

sa gloire,

et

il

est

presque incomprhensible que


Ils s'indi-

jurys de Salons ne l'aient pas compris.


et
ils

gnrent de ses sujets,

ne virent pas

la qualit

toute classique de cette technique

sans bitumes, sans

dlayages, sans artifices, de ce coloris vibrant, de celte


pte
si

riche,

de ce dessin fougueux,
la vrit

si

apte exprila vie,

mer
cette

le

mouvement,

des gestes de
trois

de

composition simple o deux ou


le tableau,

valeurs sou-

tiennent tout

avec

la

franchise qu'on salue

en Rubens, en Jordaens ou en

liais.

Manet occupera dans


sidrable.
Il est le

l'cole franaise
le

une place con-

peintre

plus original de la seconde

moiti du xix" sicle,

celui

qui a vraiment cr
la

un

grand mouvement. Son uvre, dont


est ingale.

fcondit tonne,
la lutte

Qu'on

se rappelle
et

qu'outre

inces-

sante qu'il soutint,

dont bien des

artistes

seraient

morts,
Il

il

eut soutenir en lui-mme deux crises graves.

remonta

un mouvement,

puis s'en libra, puis en

inventa un autre et

recommena

apprendre

la

pein-

ture l'heure oii tout autre et continu sa manire

prcdente.

Chaque

fois

que je peins,
pour apprendre
tel

disait-il

Mallarm, je
Il

me

jette l'eau

nager.

n'est pas tonnant

qu'un

homme

ait t

ingal,

et

qu'on doive distinguer dans son uvre


la

les essais, les


faits
le

exagrations dues
rejeter des prjugs

recherche,

les efforts

pour

dont nous ne sentons plus

poids.
le

Mais

il

serait injuste

de dire que Manet n'a eu que


l'a dit

mrite d'ouvrir des routes: on

pour l'amoindrir.

G4
aprs avoir
l'absurde.

L IMPIlESSIONMSMi:

commenc

par dire que ces routes menaient


le

Des uvres comme


la
le

Torador. Roiivire,
Tuileries, le
le

^/me ^JdfiQi^ le Djeuner,

Musique aux

Bon Bock,

Argenteuil,

Linge,

En

Bateau,

Bar,
la

restent d admirables

chefs-d'uvre qui honoreront

peinture franaise, dont lart spontan, vivant, clair et


hardi de Manet est
sentatif.
Il

un produit

direct et trs repr-

restera
la

donc une haute personnalit, ayant su


conception assez grossire du ralisme,

dominer

ayant inlluenc par son modernisme toute l'illustralion


actuelle, ayant rtabli
face

une tradition saine


et

et

forte en

de l'acadmisme,

ayant non seulement cr une


la

transition,

mais marqu sa place dans

roule nouvelle

qu'il avait inaugure. C'est

Inique l'impressionnisme
il

doit d'exister

par sa tnacit

lui a

permis de

se pro-

duire et de vaincre l'opposition de l'Ecole, par son


'uvre
il

lui

donn de beaux exemples qui


et

s'y juxta-

[)Osent sans s'y confondre,

o
des

l'on trouvera nette-

ment

formule

la

runion

deux principes du
le carac-

ralisme (qu'on nommerait plus logiquement


lrisnie), et

de l'impressionnisme technique

oii

Monet,

Uenoir, Pissarro, Sisley et leurs successeurs devaient

trouver la raison de leur effort.

Par l'ensemble de ce
certaine-

qu'voque son nom,

Edouard Manet mrite


de gnie
:

ment
certes,

le

nom d'h(jmme
la

gnie incomplet
la

puisque

pense en lui ne fut pas

hauteur

de la technique, puisqu'il ne saurait

mouvoir

comme

EDOUARD VIANET ET

SOIN

UVRE

65

un Lonard ou un Rembrandt, mais gnie quand mme


par l'universalit de ses recherches,
jDar la force

magni-

fique de ses dons, par la continuit de son style, par

l'importance de son rle, infusant du sang une cole

qui se mourait dans l'anmie de

art conventionnel.

Quiconque verra une uvre de Manet,


quelque chose de grand,
avait

mme

sans
a lu

connatre les conditions de sa vie, sentira qu'il y


la griffe

lonine que, ds 1861


le

reconnue Delacroix,

et

que mme, dit-on,


le

grand Ingres avait salue devant


avec rpugnance
le

jury qui examinait

Guitarrero.
est considr

Aujourd'hui Manet
presque classique,
et

on

comme une gloire mme march si vite sous


qu'il ait
s'est

son impulsion que bien des gens s'tonnent


t trouv audacieux.

La vision

transforme, les

querelles se sont teintes,


lire

une

lite

nombreuse, famiconna-

de Monet

et

de Pienoir, juge presque Manet comme

un
tre

initiateur ds

longtemps dpass.
vie,
il

Il

faut

son admirable

faut bien savoir lincroyable

inertie des Salons

il

parut, pour lui restituer tout


1

son mrite. Et lorsqu'aprs l'acceptation de

impresles

sionnisme une raction immanquable se produira,


qualits de solidit, de vrit, de science de
ratront de telle sorte qu'il survivra

Manet appa-

beaucoup de ceux
succs au
lui

auxquels

il

a ouvert la route et

facilit le

dtriment du sien.

On
les

verra que Degas et

ont,

plus que les autres, avec moins d'clat apparent, runi


les

dons qui font

uvres durables au milieu des


5

1)6

LIIMPRESSIO-NMSME

fluctuations de la
vision.

mode, des caprices du got

et

de

la

Manet,

au Louvre

ou dans n'importe quel


faiblir les

muse, peut supporter sans


voisinages,

plus

crasants

tmoigner de

ses

avantages personnels,
qu'il aima.
lui,

reprsenter dignement un temps

On
geuse

a crit

normment sur

depuis

la

coura-

et intelligente

brochure d'Emile Zola en i865,

jusqu'au rcent ouvrage de M. Thodore Duret. Peu

d'hommes ont provoqu autant de commenlaires. En


un admirable
heure,
tableau.

Hommage

Manet, le dlicat et
la

parfait peintre Fantin-Latour,


a

un ami de

premire

group autour de

l'artiste

quelques-uns de ses
Bazille,

admirateurs,

Monet, Renoir, Zola,

Bracque-

mond. Le tableau est aujourd'hui en place d'honneur au muse du Luxembourg o Manet est insufTisamment
reprsent par YOlympia, une

tude de

femme
o

et

le

Balcon.

Il

serait
ses

souhaiter qu'on runt son


eaux-fortes,
ses
et

uvre
il

lithographie,

pastels,

tmoign d'une matrise varie,

qu'on
Zola,

recueillt

ses portraits de contemporains clbres,


fort,

Roche-

Desboutin, Proust, Mallarm, Clemenceau, Guys,

Faure, Baudelaire, Moore, d'autres encore, srie admirable d'un visionnaire qui eut, dans

une poque d

in-

quitude

et d'artifice, la sincrit

rude, l'amour du vrai

d'un Primitif. La sant, l'nergie de Manet ont,


certaine heure, sauv
l'art

une
:

franais

de

la

dcadence

rien de plus salubre que son uvre. Et celte

uvre en
et

mme

temps

est toute classique,

au sens rel

beau

EDOUARD MAiNET ET SON UVRE


de ce terme. Elle est bien plus proche de

67

celle d'Ingres et le ra-

que de

celle

de Delacroix. L'impressionnisme
le

public l'ignore lisme moderne n'ont jamais cess de rvrer d'Ingres, non dans pastiches
l'idal

ses

de Raphal mais dans ses portraits

et ses dessins

ils

ont bien plus de sympathie pour ce style caractriste


et franais

que pour

le

romantisme
la

qui, aprs Dela-

croix,

est vite

tomb dans

poncivit.

Ainsi nos

jeunes potes symbolistes sont plus prs de Racine que

de Hugo, plus prs de

la

musique de

un que de

l'lo-

quence de

l'autre.

Ce

classicisme,
il

que l'Ecole acaddans l'uvre de


est

mique ne souponne gure,


Manet,
et la vraie

clate

grandeur de ce rvolutionnaire

d'y tre revenu sous une forme originale.

H z o w Q < U

lY
Claude Monet et son oeuvre
i8/,o:

IV

Avec Claude Monet( i ), nous aborderons l'impressionnisme dans


sa plus significative expression technique,

nous toucherons aux principaux points noncs dans


le

second chapitre de cet ouvrage.

Claude Monet, issu de Claude Lorrain, de Turner,


de Monticelli, aura eu
vrir la peinture
le

mrite et l'orisinalit d'outi-

du paysage une route nouvelle, en

rant de l'tude des lois de la lumire des constatations


scientifiques.

Son uvre

est

une magnifique

vrifica-

tion des dcouvertes faites eu optique par


et

Helmhollz
la vi-

par Chevreul. Elle est ne spontanment de

sion de l'artiste, et elle se trouve tre


tion rigoureuse

une dmonstrapeintre ne s'est


la

de principes que

le

])robablement jamais souci de connatre. Par


sance de ses facults,
science.
l'artiste s'est

puisla

trouv rejoindre
la

Son uvre

est

donc, non seulement

base

elle-mme du mouvement impressionniste proprement


dit,

mais encore de tout ce qui


lois dites

l'a suivi et
:

le

suivra

dans l'tude des

chromatiques

elle servira

donner pour
(i)

ainsi dire

une ncessit mathmatique aux


iS/jo.

Paris, le

'j

novembre

>^vc^A

'i

^ to

72
trouvailles

L IMI'RESSIONMSMK

heureuses que jusqu'alors

les artistes ren-

contraient, et elle servira aussi doler lart dcoratif,


l'art

de

la

peinture murale, d'un procd dont

les

applications seront multiples et superbes.

Nous avons rsum


de
de

les

ides qui

ressortent de

la

peinture de Claude Monet, ]Aus nettement encore que


celle

Manet. Suppression du ton


les

local,

tude

des reflets par

couleurs complmentaires, division


le

des

tonalits

par

procd des taches de


voil les
essentiels

couleurs

pures juxtaposes,

jDrincipes
lieu

du

chromatisme (car ce serait


si

le vrai

mot au

du terme
les a ap-

vague d'impressionnisme). Claude Monet

pliqus sytmatiquement, avant tout au paysage.

On
qu'ils

connat de
et
t

hii

quelques portraits qui montreut


figui-cs

un peintre de

admirable

si

le

paysage

ne lavait absorb tout entier.

Au

Salon de

18G6

il

exposa ce grand portrait de femme en pied,


et

avec une jaquette fourre


res vertes et noires,

une robe de

satin rayuet

qu'on a revu chez Dnrand-Ruel

que j'ai
les

dit plus

haut avoir t pris pour un Manet par


l'en

amis de ce dernier qui

complimentrent au ver-

nissage.
1

L'uvre

elle seule est faite


l'a

pour sauver de
la lu-

oubli

homme

que

peinte. Mais l'tude de

mire sur

les figures a t

surtout
et,

la

proccupation de

Manet, de Renoir, de Pissarro

aprs l'impressionqui a origina-

nisme jjroprement
lement concentr

dit,

deM. Besnard,
trs

les qualits

impressionnistes en les

mettant au service d une conception

personnelle de

:(i!iK,ir<)

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CLAUDE ^tOXET ET SON OEUVRE


l'art

73
clierclier

symbolique. Monet

commena par

sa

voie en peignant des figures,

puis des marines, avec


large,

une robustesse un peu sombre, un dessin

des
:

gammes
il

grises.

Au Havre
magasin
oii

il

connut Eugne Boudin


il

racont lui-mme
petit

comment
oii

l'avait

rencontre
carica-

dans un

Monet exposait des

tures de Havrais, et

l'on montrait les petites toiles


et

de Boudin que personne n'apprciait

auxquelles

le

jeune

homme

ne comprenait pas grand'cliose.


la

Boupein-

din lui dessilla les yeux sur lui-mme et sur


ture.

Monet connut ensuite Jongkind,


conseils.

et

ce matre lui
la

donna de prcieux
que, Monet eut

Prs d'tre rduit k

misre, peintre malgi sa famille selon le rite classila

chance de rencontrer en Durandet

Ruel un protecteur

un acheteur
Ds i865
il

dsormais sa vie
il

artistique allait s'ouvrir.


essais de plein air, et

fit

ses

premiers
fait lui-

en 1870

tait

tout

mme.
Claude Monet a
lois

t tellement sduit par l'analyse des


a fait
:

de

la

lumire qu'il

de

la

Inmire

le sujet v-

ritable

de tout tableau
il

et

pour bien montrer son


site

intention,

a peint

un

mme

par sries de toiles

excutes, sur nature, toutes les heures de la journe. C'est de ce principe que sont rsultes les gran-

des divisions de son

uvre, qui pourrait


de
la

s'intituler

((Enqute sur

les variations

lumire solaire.
les

Les plus clbres de ces sries sont


pliers, les Falaises d'Etrelat, le

Meules, les Peu,

Golfe- Juan

Belle-Isle,

"y^

L IMPRESSIONNISME

les

Coins de rivire,

les Cathdrales,

les

Nyinp/ias

et

enfin la srie sur la Tamise.

Ce sont comme de grands pomes,


ralisme,
la
1

et

encore le
la ralit,

contemplation minutieuse de
la

touche

idalisme et au rve lyrique par

splendeur

du thme
clart,

choisi, par l'orchestration des frissons de la


le parti pris

par

symphonique des couleurs.


peint

Ces

sries,

Monet

les

sur nature.

Il

emporte
depuis

dans une voiture, dit-on, une vingtaine de


l'aube, et
le

toiles
et les

d heure en heure

il

les

change,

reprend

lendemain. Sur une meule, de neuf heures dix


il

heures
solaire
et

note les

effets les
il

plus subtils de

la

lumire
toile

dix heures

s'installe

devant une autre


Il

recommence

l'tude jusqu' onze heures.


la

suit ainsi,

pas pas, jusqu'

chute du jour,
il

les

modifications
les

de l'atmosphre,

et

termine simultanment

u-

vres de toute la srie.


Il

a peint vingt fois

une meule dans un champ,


Il les

et

les

vingt meules sont diffrentes.

expose ensem-

ble,

on peut suivre sous


de
la clart

la

magie de son pinceau,

l'histoire

se

jouant sur un

mme

objet.

C'est un blouissant droulement d'atomes lumineux,

une sorte
bien
le

d'vocation panthistique. La lumire est


:

personnage essentiel

elle

dvore
voile

les

contours

des objets, elle est jete


entre

nos yeux

et

la

comme un matire. On

translucide
les

y voit frmir

ondes du spectre

solaire, dessines par l'arabesque des

taches des sept couleurs du prisme,

juxtaposes avec

CLAUDE MONET.

Portrait

d k

M-"

iM

(Cnllecuon de M. P. Cassirer, Berlin).

CLAUDE MONET ET SON OUVRE

75

une
de

subtilit infinie, et ce
la

frmissement

est celui

mme
sil-

chaleur,

de

la

vilalit
ciel,

atmosphrique. Les

houettes s'unissent au

les

ombres sont des

lu-

mires

011

dominent

certains tons, le bleu, le violet, le

vert, l'orang, et c'est la quantit proportionnelle des

taches qui diffrencie nos yeux ces

ombres de
cela

ce

que
en

nous appelons
ralit

les

lumires,
Il

comme
y
a

se passe

dans l'optique.
oii

des midis de Claude

Monet

toute silhouette matrielle, arbre,

meule ou

rocher, est annihile, volatilise dans l'ardente vibration des poussires lumineuses, et devant lesquels
est

on

vraiment aveugl

comme

dans

la

nature elle-mme:
plus rien qui

parfois

mme

il

n'y a plus d'ombres,

puisse servir indiquer les valeurs, crer des


trastes

con-

de couleurs. Tout est

clair, et le

peintre semble

vaincre avec aisance ces terribles difficults de clarts


sur clarts, grce

un don de

finesse prodigieuse

de

son regard.

En

gnral

un motif

trs

simplelui

sufft,

une meule,

quelques troncs grles s'levant au


d'arbustes. Mais
lorsqu'il
il

ciel,

un bouquet
Nul

s'affirme aussi dessinateur puissant

aborde

des

thmes plus

complexes.

comme
falaise

lui

ne

sait riger

un

loclier dans les vagues tu-

multueuses,

faire

comprendre l'norme ossature d'une


la toile,

remplissant toute

tager

un

village sur
la

une

colline

dominant une
exprimer

rivire,
le

donner

sensation

d'un bouquet de pins tordus par


sur

vent, jeter

un pont

un

fleuve,

la

massivit du sol gisant sous

76
le soleil

l'impressionnisme

de

l'cl.

Tout

cela est construit avec

ampleur,

justesse et force, sous la

symphonie

dlicieuse
les

ou

ar-

dente des atomes lumineux. Les tons


se jouent

plus imprvus
les

dans

les feuillages

de prs, on s'tonne de

voir zbrs de hachures oranges, rouges, bleues, jaunes,


et distance la fracheur des frondaisons vertes apparat,

voque avec une

infaillible vrit.
le

L'il recompose ce que


s'aperoit avec
l

pinceau

a dissoci, et l'on

stupeur de

toute la science, de

tout
ta-

ordre secret qui a prsid cet amoncellement de

ches, qui semijlaient projetes en

une pluie

furieuse.

est

une vritable musique d'orchestre o chaque


et

couleur est un instrument au rle distinct,


heures,

dont

les

avec leurs teintes diverses,


successifs.

reprsentent les
plus grands

thmes

Monet

reste l'gal des

paysagistes dans la comprhension du caractre propre

de chaque sol tudi, ce qui son


art.

est la

suprme
soleil,

qualit de
il

Bien qu'avant tout pris de


d'aller

jug

inutile

en

chercher l'intensit exaspre au

Maroc ou en
de France,
la

Aliric.

La Bretagne,

la

Hollande,

l'Ile

C(Me d'Azur, l'Anuleterre lui ont l des

sources suffisantes d'inspiration pour ses symplionies,


allant d'un

bout

l'autre

de

la

gamme
la

des couleurs

perceptibles. lia
ol vajDoreuse

exprim par exemple


Mditerrane,
et
la

mollesse suave

de

la

la flore

luxuriante des

jardins

de

Cannes

d'Vntibes,
terre
et

avec
l'eau,

une

vrit,

une psychologie de
peut
apprcier

de

qu'on

ne

|)l('in(Mnent

qu'en

vivant

dans ces

CLAUDE MO>ET ET SON OEUVRE


contres enchantes. Cela ne
l'a

"j^j

pas empch de com1

prendre

comme

personne

la

sauvagerie,

ipret gran-

diose des

rochers de Belle-Isle-en-Mer, de les exprides toiles


sal, le
oii

mer en
l'emhrun

rellement on

sent

le

vent,
bri-

rugissement des lourdes eaux

ses sur l'impassibilit des granits. Sa rcente srie des

Nymphas
bres

disait tout le

charme mlancolique

et frais

des bassins calmes,

dfs douces pices d'eau encomet

de roseaux

de calices.

Il

a peint des sous-

bois l'automne o se jouent les plus subtiles nuances

du bronze

et

de

l'or,

des chrysanthmes, des faisans, des tournesols blouissants,


tulipes

des toits au crpuscule,

des jardins, des

champs de

en Hollande, des

femmes en blancs dans des


effets

vergers, des bouquets, des

de neige

et

de givre d'une douceur exquise, des


le soleil.

bateaux voiles passant dans


Il

peint les bords de la Seine qui sont des mer-

veilles d'vocation, et

sur tout cela

il

promen

sa

vision splendide

de grand coloriste amoureux

et rale

dieux.

Les Cdlhdrales vont plus loin encore dans

tour de force de son talent.


la

Ce sont

dix-sept tudes de
les

cathdrale de Rouen, dont les tours emplissent


:

lableaux

j^eine

si,

au bas des

toiles, se

montre un

peu d'espace, un coin de place au pied des normes


fts

de pierre qui montentjusquen haut du cadre. L,

plus de ressources, plus d'eaux changeantes ou de ver-

dures propres faire jouer


use par
le

les reflets

la pierre grise,

temps, noircie parles

sicles, est dix-sept

-8
fois
le

l'impressionnisme

thme
la

monochrome
vision

et

ingrat

sur

lequel va

s'exercer

du

peintre.

Mais Monet trouve


les

moyen de

faire briller

sur cette pierre

plus blouis-

santes harmonies atmosphriques; pale et rose laubc,

violace midi, embrase le soir par l'ardeur

du cou-

chant, dtache sur la pourpre et l'or, peine distincte

dans

le

brouillard,

la

colossale construction s'impose


ses mille dtails de ciselure

aux yeux, reconstitue avec


architecturale, dessine

sans minutie mais avec

une

sret superbe, et ces toiles atteignent la tonalit


posite, hardie et riche des tapis d'Orient.

com-

Monet
mire,
si

excelle aussi faire sentir le dessl/i de la lul'on peut oser cette expression. Il fait

comprenle

dre le

mouvement

des viljralions de la chaleur,


il

moula

vement des ondes lumineuses,

sait aussi
toile

peindre

sensation du grand vent. Devant une


disait
M"'*^

de Monet,

Morisot, je sais toujours de quel ct incli-

ner
Niv

mon

ombrelle.
est

Monet
\

encore un incomparable peintre de l'eau


il

tang, rivire ou mer,


les consistances, les

en diffrencie
il

les colorations,

mandres,

en

fixe la vie fugace.

C'est
nel,

un
ou

homme

qui est

intuitif,

un degr exceptionterre,

de

la

composition intime des matires, eau,


air, et cette

pierre

intuition lui lient lieu d'intellecC'est, par excellence,


et
il

luaht dans son

art.

le

peintre, sorte de

l'homme n pour peindre,


pntration des secrets de

atteint

une

grande posie lyrique inconsciente par cette force de


la

matire et de

la

lumire.

CLAUDE MONET ET SON OEUVRE


Il

^Q
et l'lve

transpose
la

la vrit

immdiate de notre vision

grandeur dcorative. Si Manet est le


si

raliste
est le

romanpsycho-

tique de l'imjDressionnisme, logue, Claude

Degas en

Monet en
est

est le lyrique panthiste.


Il

Son uvre

immense.
c'est

produit avec une ton-

nante rapidit, et

encore une des caractristiques

des grands peintres qui lui revient, celle d'avoir touch


tous les

genres. Les rcentes tudes de

la

Tamise

sont, au dclin de sa fougueuse maturit, aussi belles


et aussi

spontanes que

les

Meules

d'il

y a dix-sept ans.
oii brillent

Ce

sont des visions de

brumes

feriques

des

glacis d'argent et d'or

dans des vapeurs roses, d'une

vrit saisissante

et

en

mme
de

temps Monet rejoint en

cette srie les paysages de rve de Turner, les

amonnature,

cellements

de

pierreries

Monticelli.

Interprte
la

ainsi, avec cette intense facult

de synthse,

simplifie dans le dtail et contemple dans ses grandes


lignes, devient vritablement

un rve
dire

vivant.

Depuis

les

Meules,

on peut
:

que l'uvre de
consacre dans

Claude Monet

est glorieuse

elle a

t
le

l'amour admiratif des connaisseurs


fait

jour on Monet a

avec Rodin une exposition reste clbre dans les


l'art

annales de

moderne. Cej)endant aucune distinction

officielle n'est

intervenue pour reconnatre un des plus

grands

artistes

du

xix" sicle franais. L'influence


1

de
:

Monet a
le

norme dans toute


la tacite

Europe et en Amrique

procd de

(gardons-lui ce

nom rudimen-

taire,

qui est devenu courant), a t adopt par une

8o
foule de peintres.

L 1MPKESS10>MS:\[E

Xous en dirons quelques mots en


il

conclusion de cet ouvrage. Mais


cette trop brve tude en prcisant

sied de terminer
le

que

plus lyrique

des impressionnistes en
excellence
la
:

t aussi le

thoricien par

son uvre

relie la

pcintuie de chevalet

peinture murale.

On

n"a pas trouv

un ministre des

J)eaux-arts qui,

surmontant l'opposition systmatique

des peintres

olTiciels,

commandt
a
fallu

Monet de grandes
de longues annes

compositions murales, auxquelles son procd se ft

admirablement adapt.

Il

pour que de
a dot

tels

travaux fussent confis Besnard, qui

Paris, avec Puvis de

Chavannes, de

ses plus

belles dcoralions

modernes

mais Besnard a procd

directement des harmonies de Claude Monet. Le principe de la division des tonalits et de l'tude des couleurs complmentaires restera l'un des plus fconds,
1

un des plus rvlateurs, probablement


nettement loriginalit de

celui qui prla

cisera le plus venir.


Il

peinture

suffit

un homme de

l'avoir trouv

pour

acqurir une gloire durable. Et sans vouloir remettre

en question l'antagonisme du ralisme

et

de l'idalisme,

termes qui ne signifient rien d'exact, on peut bien dire

qu'un peintre qui invente un piocdet tmoigne d'une


telle

puissance est hautement


:

intellectuel,

dou de

l'in-

telligence picturale
traite,
il

quels que soient les sujets qu'il

cre

une motion esthtique quivalente,


le

sinon semblable, celles qu'engendra


le

symbolisme
la

plus complexe.

Dans l'amour ardent de

nature

"^fel^-v."**-^

Un

< -1 U

fXAUDE MOAE ET SON C*:LVRE

Ol
eu

Monet

a trouv la

grandeur

il

suggre
loi

les secrets

restituant les vidences.

est la

commune
l'art

tous

les arts, et sans elle rien n'est conforme


tiel.

essen-

La

vision de la nature par Claude

Monet

est

une

opration psychologique, une transposition absolue,

une synthse.

Il

prsentera lavenir non seulement


coloristes qui aient

un des plus beaux types de grands


jamais exist dans
l'histoire

de

la

peinture du paysage,

mais encore
l'observation

le

curieux exemple d'un sensitif qui, par


la

intense de

lumire,

est

parvenu

donner des impressions presque musicales. La fusion


des arts est une grande
et

admirable promesse des

arts

venir: personne, au degr de Monet, n'a montr en


ce temps les similitudes de la peinture et de la

sym-

phonie.

Il est le

personnage essentiel de l'impressionet


il

nisme technique,

montre

quel point l'impresa t libre et

sionnisme considr
divers
:

comme groupement
un

est-il

possible de voir

homme
?
il

plus loign

de l'originel ralisme de sa gnration


caractris de

Du

ralisme

Manet aux CaUidvales,


peinture, tout
:

y a toutes les

gammes
est

de

la

le

parcours de la vrit

scrupuleuse au rve lyrique

et

pourtant Claude Monet


la

un

visionnaire

exact,

envisageant

nature avec

une intense volont, ne


avec
elle

s'en cartant jamais et luttant

d'heure en heure. Mais

comme Claude Lorrain,


qui tudirent
si

comme
esprit,

Turner,
la

comme
ralit,

Monticelli,
l'a

sincrement
il

Monet

magnifie dans son


il

la leve

la

synthse dcorative,

l'a

ani-

82
plifie

LIMPRESSIOMVISME
jusqu' faire jaillir de
l'avoir
la

nature, telle que nous^


et

pensions

vue,
la

des

motions

des

feries
et de^

insouponnes, par
force

magie de son

art

de joie

V
Edgar Degas et son oeuvre
i834)

Des deux recherches


I

capitales

qui passionnrent
et l'tude
sol-

impressionnisme, l'tude de l'atmosphre


la vie

du caractre de
licit

moderne,

la
la

seconde seule a

M. Degas. Peintre, n avec

perception des plus


l'a

subtiles variations de la couleur,

il

infode cons-

tamment
a

l'analyse psychologique. Issu d'une gnfit

ration qui
il

un immense

elTort littraire vers la vrit,

trouv des mules, mais non son matre.

Les

plus fortes analyses de Flaubert et des Concourt ne

dpassent pas
II

la

puissance expressive de son dessin.

y a en

lui les facults

du

biologiste,
raffin,

du psychologue
caustique, triste,

au plus haut degr. Esprit

trouvant une joie amre dans l'implacable constatation

du

vrai,

il

aim

la vie

sans illusion, parce que l se

satisfaisait sa

passion d'observer. Rien de caricatural,


:

de lyrique, de pamphltaire dans cette intelligence


vision impartiale,
froide,
claire,

la

de ce qui

est,

avec

une mesure absolue, une impassibilit presque effrayante,


auprs de
laquelle
l'ironie

de

Thomas Graindorge
un diagnostic qu'un

semble prendre
L'art de

parti avec

une vhmente indignation.


:

M. Degas

est abstrait

c'est

86
de ses tableaux.
Il

l'impressionnisme

en rsulte une molioii intellectuelle

que

lui

seul peut-tre
la

donnera. L'homme, digne de

toute estime jDour

noble intgrit de sa

vie,

son

insouci de la gloire, son labeur et sa discrte passe pour morose et redoutable


et
:

fiert,

on

le dit

misanthrope,
de mpris

jamais un de ses mots ne


il

manqua

la cible

clouait quelque vanit contemporaine. Mais aussi


soit injuste

ne citc-t-on aucun mot de M. Degas qui


les injustes

ne sont

j)as

de

lui.

En

ralit,

on ne

sait

pas quelle dlicatesse


ironie.

froisse

s'abrite

derrire celte

M. Degas
est

normment

produit.
:

Une lude

sur lui

de

la

plus grande difficult


et

il

y faudrait presque

son intelligence,
la

personne ne

la

possde. C'est pour

clart de ce court

morceau que nous nous rsignepublic connat mal, et qui ne


(pic plus

rons spcifier quelques phases dans l'volution de ce

grand crateur que


sera mis son
vrai

le

rang

tard.

M. Degas

commenc par montrer un certain nombre de


d'un style absolument sobre, des
ttes,

peintures,

des figures isoles,

comme

la Meiidianle

(chez Durand-Ruel),

ou

la

tte

extraordinaire que possde de lui miss

Mary

Ca^satt.

Etudes en gris

et noir,

d'un caractre svre,

dune
dans

aridit de primitif:
1

c tait

lpoque o
et

le

peintre tait
lui

ami de Gustave Moreau,


du

communiait avec
se

admiration de l'cole lombarde. L dj


dessin,

prouve une

matrise

un

classicisme absolu, niais aussi


qu'atteste

une

insensibilit

trange

plus

encore

le

EDGAR DEGAS ET SON tSiCVRE


Biu'caa <rim inagasiii de cotons
-la

87
,

la

Nouvelle-Orlans o

perfection des vetemcnls noirs, des cotons blancs,

des boiseries grises et de leurs jeux de couleur, n'a


d'gale que l'insignifiance

du

sujet.

De

celte

poque

datent aussi d'admirables copies de Gliirlandajo. Toute


la lente

prparation de M. Degas l'expression de


travail acharn,
la

la

vie

moderne tmoigne dun

d'une

mthode rigoureuse, excluant


nesse, et beaucoup de ses

spontanit de la jeu-

uvres rcentes semblent

plus jeunes, plus instinctives que ces premiers tableaux,


oii le

dessin a la scheresse d'un document.


contraire des impressionnistes, qui s'enivrrent

Au
de
la

lumire changeante, s'installrent en pleine na-

ture avec la joie d'coliers en vacances et improvisrent

dlicieusement tout un

art,

M. Degas,

patient, dfiant

de

soi,

n'en vint que par degrs

l'art qu'il sentait lui

convenir. La srie des scnes de courses fut

le

prlude

de son art vritablement individuel.

On

y trouve une
les

curieuse alliance de ses qualits foncires avec une tendresse spciale

dans l'interprtation du paysage


sont
traits

chevaux,

les

jockeys,

avec une science

magistrale du dessin, et du dessin cherch dans l'analyse minutieuse


l'instantanit.

du mouvement, dans

la

notation de

La rpartition des groupes dans l'espace,


sont d'un tact
et

leur

prsentation, leurs distances,

d'une intuition qui rvlent dj chez M. Degas

les

deux

qualits les plus hautes, la science des valeurs et

l'entente de la

composition rythmique.

Il

y a

l des

88

l'impressionnisme
lustres

notations d'une subtilit rare clans les ro])es

des chevaux, les casaques barioles,


bleus

les

blancs ou les
la vie et

d'une qualit

si

fine,

un don de

du
de

geste vrai,

un

sens aigu de l'lgance animale. Mais le


:

paysage surprend par sa coloration adoucie


perle, laiteux et diffus,

ciels

dans

la

neutralit chaleureuse

des atmosphres de belles journes, horizons imprcis,


vastes pelouses d'une verdeur discrte, tout se prsente

avec une simplicit, une clart harmonieuse o

les sil-

houettes sont baignes. Le faire de ces petits tableaux

de courses
Hollandais

est la fois
et large,

minutieux jusqu' voquer


la

les

gardant

dsinvolture

et

la

sa-

veur d'esquisse d'une vision rapide qui rien n'a poiu'taiit

chapp. L'agrment vif des attitudes surprises,


la

des raccourcis, des strapasscments, se tempre par


srnit de l'enveloppe arienne
:

cela est os et

me-

sur, vridique, dcoratif et charmant, trait par tons


entiers, sans
clats
inutiles. Rien,
le

dans ces uvres,

n'eut

pu mcontenter mme
l'amour du plein
le

plus acadmi([ue des


s'y affirmaient

peintres,

hormis deux principes qui


:

nettement
fluence sur

air
le

et

l'tude de son in-

ton local,

et

dsir de

trouver,

par

l'expression
sitif

du caractre de

la vie

moderne, un dispoinat-

spcial de la composition,

une mise en cadre

tendue.

C'en fut assez pour dsigner M. Degas


tion

la

rproba-

des jurys, dont


fait

il

se soucia peu,

ailleurs.

Ses

sympathies, tout

distinctes de ses intentions per-

r
f

CLAUDE MON ET.

Peuplir rs au bord

n k

i/Eptf:

(Collection de M. Dur;ind-Ruel, Paris).

EDGAR DEGAS ET SON CELVRE


sonnellcs,
le

89
et

portrent,

comme M. Fan tin-La tour


et

comme

Whistler, vers Manet

ses

amis, parce que

c'taient des indpendants, des oseurs, des calomnis,


et qu'ils taient rsolus dfinir la

beaut caractris-

tique de leur temps, au lieu de

la

dsavouer au profit

d'une esthtique transmise par


tagea la mauvaise, puis la

l'cole.

M. Degas parses

bonne fortune de

amis
Mais
le

devant l'opinion,

et ses amitis restrent intactes.

son gnie n'emprunta presque rien au leur dans

domaine des recherches


quelques paysages,
et l'on

chromatiques, sinon dans


peut dire que, dans
la le
il

do-

maine du dessin expressif et de


dveloppe longtemps aprs
teur,

composition,

a t

leur matre tous, avec Manet; encore son uvre,


celle

de ce grand

initia-

en

a-t-elle

dpass

les

glorieuses
et,

prmisses pour
ini-

devenir pleinement originale


mitable.

par certains cts,


fut,

La vie publique de M. Degas

comme
Ces

celle

de tous ses amis d'ailleurs, vide de

faits.

artistes
les

longtemps rprouvs n'ont pas plus d'histoire que


peuples heureux
tolrs, puis
;

ils

ont peint, ont t bafous, puis


et c est

combls d'loges,

peu prs tout

ce qu'on dira d'eux.


s'abstint des Salons.

le

19 juillet

i834,

M. Degas
il

Aprs un voyage en Amrique,

participa aux premires expositions prives

que

les

im-

pressionnistes organisrent,
tier,

notamment rue Le
:

Pele-

puis se retira tout

fait

il

n avait ni

le

got du

r(Me de chef d'cole,

ni le

temprament combatif de
la critique,

Manet. Sceptique l'gard du bien-fond de

<)0

L IMPRESSIONMSiME
la retraite,

amoureux de

indiiTrent

la

gloire
la

qui,

d'uvrc eu uvre, rehaussait sou

uom

daus

pense

dune

lite,

il

cda ses

toiles

des particuliers ou des


et

marchands. Soucieux avant tout d'indpendance


solitude,
il

de

s'isola.

Les muses trangers,

les

plus re-

nommes

collections europennes s'enorgueillissent de

ses uvres, et l'adoption

du

legs Caillebottc
est

en a intro-

duit sept au
et

Luxembourg. Son influence


peu
crit sur lui
;

immense,

on

a trs

son renoncement hautain

n'a gure
la

donn plus de
et
il

prise l'loge maladroit qu'

mdisance,

est, la fois

clbre et mystrieux,
a qu'ils travaillaient

l'un de ceux

dont on a pu dire

pour

les

muses sans qu'on en st

rien .

Les tableaux de courses montraient dj en M. Degas l'volution de sa froideur primitive vers une nolatioii

plus

mue de

la vie,

de son impeccabilit austre

vers une science

aussi complte,

mais moins rigou-

reuse, plus sensible l'ambiance.


srie des

La

rvlation de

la

danseuses marqua

la

pleine maturit de son

esprit et de son savoir.

Ce sont
beaut par
rit

des uvres qui atteignent

la

profonde

les qualits picturales, et la

profonde vet vril

par

les qualits

psychologiques
la

beaut

qui font penser, qui ont

cruelle attirance

du

rel

pour

les

natures sincres.
idalis
;

Ici,

rien de factice, rien de


le

mensongrcment
haut
et triste

qui n'a pas senti


le

charme
du peu-

de constater

vrai n'aimera pas cette

peinture.

La danseuse

est l,

vridique.

Fille

EDGAR DECAS ET SON OEUVRE


pie, destine figurer

QI
des foules
la

anonymement dans
elle est l

pour rjouir
de son me

les

yeux du public,
de

dans

nudit par un

et la vulgarit

sa cliair, dfinie

impitoyable analyste, qui note ses mains lourdes, ses


grosses jambes, SCS clavicules saillantes, sa gorge basse,

son masque

canaille, sa chlorose,

son effronterie,

sa

bouche mal meuble d'o


la

l'on entendrait presque sortir

voix raille

et

faubourienne,

toute

son anatomic

souffreteuse d'tre

mal nourri, son expression cynique,


et

gouailleuse ou

soudainement

sournoisement soules

mise au rgisseur, qui dispense


ralise

amendes

et

capo-

rudement parmi ce
du luxe

petit
la
la

monde plbien,
danseuse-toile,

vicieux

et

anmique. Ce n'est pas


et

fulgulartislc
;

rante, reine

de

mode, que peint

pench sur

la tristesse caractrise

du

plaisir

moderne
le

c'est le rat, le ballet des

petits pieds sales ,

ba-

taillon sans gloire

qui

fait

masse contre

le

dcor.

Le
que

peintre, ironique et impartial, tudie ces tres tels


les

montre

le

jour blafard des grandes


de
la

salles

de rptiIl

tions, baignes

froide clart des vitrages.

les

montre avec leurs chaussons, leurs jupons,


devant
le

travaillant

rgisseur qui, en

pantouiles,

le

mouchoir
sa

pendant

la poche,

rythme du frappement de
leurs

grosse
leurs

canne leurs exercices pnibles,

torsions,

assouplissements. Tout est dit avec une exactitude fro-

cement

spirituelle, le contraste

de

la

fausse grce des


l'ieu

poses apprises et de la relle laideur des tres et du


se dcle avec

une sarcastique amertume,

et

pourtant

[)2

L IMPRESSIONNISME

rien n'est caiicaliiral.

La satire est incluse dans

l'expresici

sion du vrai. Mais cet tre simiesquc, qu'on trouve

perch

sur

un piano,
l

l se

mirant ou rattachant sa

chaussure,

s'ennuyant sur un banc dans un corridor

auprs d'une de ces


incisif

Madame

Cardinal que

le

gnie

de M. Degas

a peintes

avec un

humour incomil

parable, cet lre laid, chez qui pourtant


injustice tel

a not sans

mouvement
le

gracieux,

tel dtail

de chair

jeune ou

telle inllexion

jolie

de l'Age ingrat, cet tre


connat que
il

chrysalide dont
voletant
le
;

public ne
la

le le

papillon

soir

sous

lumire,

nous

montre

transfigur

quelques clinquants

et paillons,

un ruban,
vani-

une

fleur, l'irradiement

lectrique, le feu de Bengale


la

d'une apothose d'opra,

chaleur,

l'motion

teuse, l'espoir de plaire, l'oirre de


voici la

tout soi-mme, et
la

transformation,

le

triomphe de

fac licite,
le

l'blouissement des gazes, l'clair des dents,


des lvres,
la

rose

volupt pr(jmise par l'envol des bras ou-

verts, le vertige
les

de l'orchestre
la

en tempte parpillant
des llcurs de pcher

danseuses sur

scne
!

comme

dans un coup de vent


ries

Les verdures peintes sont llcuet roses, l'illusion

de ces calices blancs

de

la ferie

elFace les laideurs

du

vrai jour.

L'tude seule des uvres peut faire mesurer tout ce

que

M. Degas

mis desprit, de psychologie,

de

science dans cette srie extraordinaire. Presque toutes


ces toiles sont des chefs-d'uvre de
lit

peinture

la

quala

savoureuse des blancs,

la finesse

des lumires,

EDGAU DECAS RT SON rsavUK


Icgrel des ombres, la composition

g3

sont

dune
celte

indo-

niable matrise. Jamais


nire la

on navait conu de

ma-

disposition des groupements,

leur enclianc-

ment dcoratif, leur


plans.

rytlime, l'arrangement des premiers

Tout

est significatif,

imprvu

et

profondment

logique; tout est exprim dans sa matire propre, tout

s'ordonnance avec

le

got

le

plus net. Salles grises,

robes blanches, piano noir, une ou deux

notes roses

ou jaunes, avec
lue.

cela se construit
le

une harmonie abso-

Le dessin d'une nuque,


la

mouvement d'une jambe


torse, la
:

impatiente,

cambrure d'un jeune


bras,

maigreur
tout est

lgante d'un
caractristique,

emportent l'admiration

un coude, un genou, un

nez,

jusqu

un angle de mur ou une ombre,


concourant
l'ensemble, et
ait
il

tout dfijiit le dtail en

n'existe pas de

romande
il

murs
ait

qui

mieux synthtis un milieu, comme

n'existe pas de peintre

moderne qui

soit

plus savant ol

plus de style.

Mais ces chefs-d'uvre

techniques
caustique,

sont aussi des chefs-d'uvre d'observation

dsanchante, amre, bien que

l'artiste

s'interdise les

dformations
l'uvre dans
l'ont
fait

et

contienne

la signification

morale de

les limites inflexibles

du

vrai,

comme

ne

ni Forain,

ni

Toulouse-Lautrec, ses dis-

ciples(i).

L'humour de
la

cette a^uvre rsulte

uniquement

du contraste entre
(i)

perfection picturale et le sujet lui-

M. Forain
AI.

et

M. Alexis Rouart

sont, avec Miss Cassait,


qu'ils furent ses lves,

les

seuls

amis de

Degas dont on puisse dire

en ne pre-

nant aucunement ce mot dans son sens habituel.

()^

l'impressio>'msme
:

mme

rien y ajouter,

l'insistance
;

mme
le

sur

tel

point risible ou navrant est superflue


dr absolument par un il
(pii sait

sujet,

consi-

tout voir, rvle


et,

lui-mme

tout ce

que nous devons en penser,

sous

l'apparente froideur de cette vision raliste, qui semble


enregistrer mathmatiquement,
railleuse, l'ironie

se devine

l'intention

presque effrayante de M. Degas. La

Danseuse chez

le

pholof/raphe. par exemple, restera


classique

une
de
ate-

pure merveille satirique,


science qui extrait
le

par

la

profonde
et

maximum

de sensations
:

penses du
lier

minimum

de moyens extrieurs

un

nu, dont les vitres laissent voir un

paysage de

toits,
la

une grande
fait

fdle prenant,

dans une lumire froide,


soir,
il

pose qui

son succs du
:

un pan de psych,
a l

c'en est assez

pour tout dire

un

acte entier

d Henry Becque, ce Degas du thtre, une merveille de dessin


et

et il

y a aussi

de tonalit, rien de vulgaire


style et

rien d'appuy, la sobrit


cule,

du grand

dans

le ridi-

un charme.
la

La Danseuse-loile du Luxembourg,
ybyer (collection Camondo),
telle

Rpfilion au

uvre chezM.Rouart
de

ou M. Jacques Blanche,

tmoigneront du sens

beaut non pessimiste de cet observateur exceptionnel,


(jui seiait le

Debncourt contemporain,
et

s'il

n'tait

par
s'il

surcrot

un grand peintre

non un
dtail

petit-matre,
la

n'avait volont infod le

grande ligne,

l'anecdote

la

composition de haute allure dans des

proportions restreintes. Mais ses facults de physiolo-

EDGAR DEGAS ET SON OELVllE


Sfiste

f)i>

devaient trouver dans l'tude de


les

la

femme nue un
le

motif plus capable encore de


rass

manifester. L, dbar-

mme

de

l'intrt

anecdotique,
figure

dessin de

M. Degas,

en face

de

la

humaine dans son


grandeur expres-

unit, devait s'lever la vritable


sive
.

lia apport, dans

Icxamen de
ses

ses

femmes au

tulj,

de ses baigneuses, de

femmes

leur toilette,

la

mme la mme
dans
la

ironie discrte, mais intensment sous-entendue,

puissance analytique,
il

la

mme

originalit

prsentation, mais

y a joint quelque chose


:

que

ses autres
si

uvres ne contenaient pas

un

senti-

ment
que

vif des

volumes, des consistances, des plans,


statuaire,
et

ses

nus ont une massivit


la

qu'on en voit

avant tout
telle

masse organique
qu'ils

non

la

couleur, d'une

manire

font penser

Rodin plutt qu'


la

d'autres peintures.

M, Degas a conu
ces
la

lemme nue

moderne avec

la

nuance que
:

mots accoupls sem-

blent absurdes de contenir


n'a, en effet, rien

femme nue moderne


esthtique, c'est

de

la

femme nue

un

tre qui n'a plus l'habitude d'tre

nu sinon dans une

chambre,

et

que nous n'avons plus l'habitude de voir


le

esthtiquement, soit qu'elle s'isole pour

bain, soit

que

d'auti'cs motifs

nous

la

montrent, qui n'ont avec

l'esthtique

que des rapports indirects.

Un

tre cjui

n'a plus l'habitude de la nudit ne sera jamais qu'un


tre

dshabill,
la

et,

d'tre vu,

lorsueil en lui
la

sera

prim par

gaucherie. Cette gaucherie de

crature

96
ordinaircmenl vue

L IMPRESSIONNISME
altife,

accoutume aux

cloflcs

et

ayant calcul ses mouvements pour

les faire valoir

en

s'en rehaussant, cette gaucherie de la crature dont le

mystre de

la toilette et

accrot notre

dsir,

et

qui se

trouve dsarme
note

animale tout coup, M. Degas la


il

avec

une

subtilit troublante, et

y a dcou-

vert de multiples prtextes

aux modifications des mou-

vements. L son lude


l

s'est rafine

amoureusement,
concentre.

sa

passion

du diagnostic

sest

L ne
peut,

femme nue

peinte par lui vaut tout

un

livre.

On

sa faon de saisir

un

lin2:e
si

ou de relever ses cheveux

sur sa nuque, deviner


nei'veuse,
l

c'est

un

tre

pudique, ou une

ou une femme peu gne

d'tre

vue nue

on
des

ausculterait. Sa chair porte les traces

du corset
dans

et

plis

du linge; on

sait ce qu'elle serait

la rue,

on

reconstitue ses penses. Elle est tout entire lucide

par ce merveilleux dessin qui poursuit


veine, d

le trac
le

d une
la

un rseau nerveux, exprime


la

grenu de

chair de poule sur

peau lotionne d'eau


la

froide, et

pourtant ne nuit en rien

largeur des plans,


les

la

grande silhouette dfinissant

volumes.

Alentour

rode une atmosphre chaude, moite, lourde, emplie de


silence et d'odeur fminine; mais, sauf quelques accessoires, tub, brocs de porcelaine,

pans d'toffes

fleurs,

lingeries, rien

n existe dans

le

tableau, sinon le torse

ou

l'entire nudit qui l'emplit:

tout se devine

par

rciprocit avec l'tre, qui est le seul sujet.

Ces nus de M. Degas,

si

diffrents des

nus d

atelier

DEGAS.

Deux Danseuses au foyer.

EDGAR DEGAS ET SON

fff:UVRE
Ils

Q'J

OU

d'cole,

ne symbolisent rien.

nonl de

raison
Ils

<l!existence

que dans
la

la A-crit

mme

de leur lude.
la force

prennent alors
les

consistance du bronze,

qui

condense impressionne. Ce sont des entits afRr-

ines avec

une volont

et

une sret dignes des vieux


Il

matres primitifs du ralisme.

quelque cbose de
dans

sombre dans

cette beaut,

une

tristesse liautainc
l

ces gris et noirs.

Ce sont bien

les

uvres d'un
illu-

homme
elles

profondment comprhensif, qui toute


et

sion est irrespirable,

qui voit

les

choses

comme

sont .

Formule

elfrayante sous son apparente


et fatal

banalit,
fixer

don admirable don qui

de pouvoir rellement

une minute de l'volution continue des apparences


interdit le rve et

vitales,

dfend

l'artiste

d'tre indulgent

soi-mme

Ce qui

est trac l,

dans
:

ces peintures, c'est l'expression d'un instant de la vie


et

de l'vidence

mme

de ces aspects rsulte un trouble

qui grau dit avec l'examen. Tout ce qu'il y a derrire


ce qu'on voit, tout ce qui est la ralit seconde , c'est-

-dire l'essentielle,

est

suggr par ces uvres. Elles


dtails,

ne sont pas de minutieuses copies des


qu'on pourrait appeler l'piderme de
la

de ce en
et

vie

elles

expriment avec largeur


elles les

et style

les tats essentiels,

expriment

si

nettement que du

mme

coup on

pense ce qu'elles masquent, au de


lois gnrales,

monde

de penses,

d'invisibles et indicibles conditions


les

qui s'tend derrire


ici, c'est le

choses reprsentes.

Le

rel,
l

profond, exprim avec austrit, et c'est

()8

l'i:mpressio>m?;me

ce qui spare totalement

M. Degas de
qui

l'art anecdoti([iie,

c'est l sa beaut, c est aussi ce

fait

peur aux esprits

supeificiels, qui l'abordent

en croyant trouver un peintre


et

de chevaux, de danseuses

de nudits,

et

ne contem-

plent de toutes ces choses que la vision recre, grandie,


stylise,

hausse

la

synthse.
tel

La puissance du beau classique,


l'a

que prcisment
synthses

rsum Ingres

dans

ses

admirables

linaires sufTt ici mriter le respect de ceux qui con-

testeraient cette conception trop raliste de la

femme.

Ce qu'on

appelle la beaut fminine, c'est--dire tout ce


et la

dont lamour

tendresse sentimentale parent l'ani-

mal humain,

est infod

par

le

peintre la beaut picil

turale elle-mme,

la seule

dont

ait souci.

L'expres-

sion magistrale

du
:

vrai,
il

il

ne faut rien demander de


il

plus M. Degas

la veut,

n'aime qu'elle,

et

il

ne

vibre pas plus devant une forme que devant une autre.

Une

forme,

un volume,
on ne

quels qu'ils soient, mettent en

jeu ses facults,


tions.

saurait distinguer ses prdilecqu'il

Tout au plus remarquera-t-on


et

prfre
le relief

peindre des torses nerveux


plus visible des muscles

minces parce que

llatte

davantage sa passion

d'anatomiste. Ses peintures ne disent rien de son


c'est

ame
lui,

un

abstrait,

un

exact,

on ne

sait rien

de

ni

son

plaisir, ni
!

son motion,

mais quel extraordinaire


!

dessinateur
C'est par l

Quelle puissance dans cette impassibilit

que M. Degas mrite

d'tre

rapproch de

certains matres rvrs par l'cole, et

quand on trou-

EDGAR DEGAS ET SON OEUVRE


vera plus lard quelqu'un de ces dos de femmes, on

QQ
le

prsumera d

un des plus savants

et

des plus aus-

tres classiques qui aient jamais,

auprs des sensuels,


poursuivi
l'troit

des

passionns et

des
la

dcoratifs,

mais intense idal de

perfection

du morceau. Art
mais

chaste, amer, sarcastique, singulier, dconcertant,


art absolu,
l'art

de M. Degas louche deux ou


il

trois points

de

la vie

mais

ne
il

s'est circonscrit

que pour mieux


la faon

pntrer, et l o

a louch,

un peu

d'une

brlure, l

personne n'aura plus toucher, personne

nelTacera

la

marque

indlbile.
le

Nous pouvons

dsirer
le

autre chose,

regi'etter

lyrisme,

l'enlhousiasme,

rve, en venir tre presque irrits de cette vision

imle

placable qui ne fera grce aucune illusion


prestige del perfection est
l,

mais

obstin, intact, et ce n'est

point

la

perfection

d'Ingres, avec ses tendances la

correction bourgeoise ou au
fection qui rend inquiet,

pompeux,

c'est

une perle

parce qu'elle rvle

fond

des choses, avec tout ce qu'il sous-entcnd de dcourageant.

Comme

ceux de l'borrcur,

et

mieux qu'eux,
:

les

charmes du
l

vrai n'enivrent

que

les forts

et

c'est

de

qu'est

venue l'impression de pessimisme satirique


il

que M. Degas a donne, tant


le vrai sans

est

malais d'accepter
triste

y voir l'accentuation
que
vie

de

la vrit

qu'on incline toujours penser plus plaisante. Cette


impression,
la

ordinaire,

avec son habituel


et

systme de compensations, donne


tour,

reprend tour

on

la

trouve condense

et

renforce lorsqu'on

OO

L IMPRESSIONNISME
et

aborde l'uvre de ce singulier, rude


qui ne
prter
s'est

amer

gnie,

jamais souci d'arranger

le

vrai et de lui rien n'est

du charme, estimant sans doute que


que
le

plus

triste

faux agrment, plus laid que l'inexact,

et qu'il aura toujours assez

d'amis dans

le petit

nombre

des ennemis du mensonge.

Quelques exquises notations de


achveront de caractriser
la

la vie

conlemporaine

qualit de cet esprit et


le

de cette peinture

par exemple,

Caf (muse du
filles

Luxembourg), o des
sment

silhouettes de

sont

si

inten-

rvlatrices de toute
et

une

classe sociale, sur

un

fond de lumires
ret

d'indication

dombres d'une tnuit, d'une lgsurprenantes. De l le talent de


original, est
sorti

M. Forain, indniable, mais non


tout entier,

ou encore de ce

petit

chef-d'uvre d'hu-

mour

qu'est le pastel des Figura/ils (Luxembourg), o


est

chaque touche

un

trait d'esprit,

ou encore de
l'art

ces

tudes de blanchisseuses, qui sont ce que

moderne
et

a peut-tre produit de plus os, de plus juste

de plus

tonnant par

la

mise en place,
des
types, la

la

notation des gestes,

la signification

prcision violente
la distinction
si

du cades va-

ractre

et,

en

mme
C'est
la

temps,

leurs et des relations tonales,

je puis

me

servir de ce

mot galvaud.
M. Degas, par
a ce
privilge

bien

dessein que je l'cris.

beaut de

la ligne et

des harmonies,

d'ajouter
et d'lev

immanquablement quelque
des sujets, qui,
le

chose de rare

interprts
bassesse

par tout autre, encourraient

reproche de

DEGAS.

La Toilette.

Pastel.

EDGAR DEGAS ET SON OUVRE


cher
la critique

lOI

de jadis. Devant

tel

corps o se con-

state la souillure, la veulerie

ou

la

dformation d'un

abus professionnel, au dcor suspect d'une chambre


sans intimit,
l'observation cruelle

du peintre nous

impose l'admiration de valeurs puissantes ou nous


tresse

m-

par

la

prciosit de la technique,

qui atteint

parfois la subtilit rafhne. Pastelliste

incomparable

dans l'poque, M. Degas, sur un simple papier Ingres,


ralise des

prodiges avec son excution par hachures

verticales ou, dans de

minuscules tudes,
la

comme

l'au-

dacieuse petite Feniinc

lolllefle

du Luxemboni-g,

par d'incomprhensibles mlanges de poudres grati-

gnes d'eau-forte, de crayon noir, par de brusques interventions de tons tals, transparents
et

comme un

lavis

surchargs d'arabesques. Le mystre du procd rele sujet

hausse, ironiquement encore,


tlent.

brutalement vis'il

M. Degas
la

pouss plus loin,

se peut,

cet

amour de
au

complication technique dans ses paysages

pastel. El l

seulement peut-tre se dvoile un peu


raliste,

de son ame. Rien de moins


la vision directe,

de moins asservi
oii

que ces aspects de nature


oii

sejoucnt

de radieuses tonalits orfvries,


d'horizon,
ciel,

un champ, im bout
hmite d un

une silhouette de
les prtextes

colline la

deviennent

d'harmonies versicolores,
et

de moelleux crasements assourdis

chauds

comme

un

tapis d'Orient, avec de soudains

miroitements de d'un grand colosimple,

soierie.

Ces paysages sont


dans

les caprices

riste qui,

sa peinture l'huile

si

comme

102

L IMPRESSIONNISME
s laiL

dans ses figures au pastel plus complexes,


tairement limit au gris
valeurs, ne se permettant
et

volonles

au noir pour exprimer


le

que secondairement

rehaut
fut

de quelques tonalits
aussi celle de Wliistlcr.

discrtes,

conception qui

Caprices savoureux

et

chatoyants, qui prouvent


se librer et se renouveler

quel point
lorsqu'il est

un matre peut
vraiment
fort,

en

cet art

un peu
un

terrible

ces paysages apparaissent


les indices

comme

des sourires, ce sont


cliez

d'une propension au songe

homme
ses

dont on et pens qu'il ne rvait jamais,


aussi les
seules

et ce sont

uvres

oii

M. Degas montre, par


affinit

harmonies de tons fragments, quelque

aux

proccupations de chromatisme de ses amis impressionnistes.

En

tout

le reste, c'est

un

classique, et des plus

srieusement volontaires, de pure ligne franaise par


sa passion

du

vrai,
la

son got pour


l'acuit

moment o il vit, caractrisation, son humour contenue,


son amour du
et j'y
et

de ses dons psychologiques. Classique,

insiste d'autant plus


cette

que l'apparence dment ce mot

ide.

Les peintres d'cole, en secret, n'y contre-

disent

pas.

Pour

les

plus

brillants

d'entre

eux,
le

l'uvre de ce grand solitaire est


savent trs fort de
vit l'cart, pas
tient
la

un exemple. Tous
et

vraie force,

cet

homme

qui

mme

dcor, les hante. Quelqu'un qui

de prs M. Degas
se trouvait

me

racoiilait (pi'uii jour,

dans

un salon o
ci

un membi'c de
Degas
:

l'Institut, celui(pioi
!

se

rcria

au

nom

de

Eh

vous

le

EDGAR DKGAS ET SO> OEUVRE


connaissez! Parlez-m'en. Et

Io3

comme

l'ami, surpris,

concdait courtoisement
sieur,

((

Je n'eusse point cru,

mon-

que ce

nom
le

et cette

uvre vous...

Et

com-

ment, rpondit
sot

peintre acadmique,
est le

serais-je assez

pour ignorer que Degas


sicle?
et

premier dessinateur
le refuseriez,

du

Mais... aux Salons, vous

vous

vos collgues...

Oui,

oui, se rcusa lillustrc


le

officiel

avec quelque gne, mais les Salons,


pas de
))

jury, autre

cela

n'a

rapports...

enfin,

c'est tout

chose...

Lors de l'acceptation du legs Caillebotte,


les fureurs,
il

qui dchana

est

remarquer que

le seul

nom
tives

de Degas ne fut pas agrment de quolibets.


Pissarro, Renoir
;

Monet,

ou
il

Sisley,
est

les

pires

invec-

furent prodigues

impossible de trouver
seule

trace,

dans

les

journaux de l'poque, d'une

phrase dsobligeante l'adresse de M. Degas.


dit rien,

On

n'en

mais tous savaient c[u"un matre

tait l, et

un

matre classique, capable d'entrer l'Ecole et d'y don-

ner des leons aux plus forts


ter,

nul n'et os
taire,
telles

le

contes-

on jugeait prudent de s'en

car la discussion
la filiation

et conduit reconnatre en de

uvres

vidente des grands traditionalistes.


sions,

En

d'autres occa-

on

plaisant les

((

taches de Sisley et de
le

Monet,
avec
la

donn des conseils sur


dsinvolture qui est
le

dessin Renoir,
;

propre des chotiers

mais

le silence fait

autour de M. Degas

est significatif.

Ce

silence des incomprhensifs est

comme

l'ombre de

la gloire.

104

L IMPRESSIONNISME
si

Esprit liilrairc, certes,

Ion veut consentir

vo-

quer La Bruyre
les

et les

Goncourl, ou plutt celui-l dans

dcors de ceux-ci, esprit dont on ne saurait dire

qu'il est dsenchant,

puisque rien ne

lui plat

au degr

d'une constatation juste, espritd'une impeccable tenue,


ni vaste ni altier, mais corrosif force d'analyse, envi-

sageant peu

la lois et

n'errant jamais

peintre d'une
et,

valeur prestigieuse, harmoniste sans dfaillance,

coup

sur, l'un des plus

grands dessinateurs de lart franla

ais, dessinateur

ayant amen lart


lui laissant sa

rigueur malliet sa

matique,

tout en
:

verdeur

saveur

dinstantanit

thoricien ayant cr
le

une composition
s

nouvelle dont tout


et

dessin contemporain

inspire,

ayant diini, avec une perspicacit digne des plus


les

beaux Japonais,

rapports des lignes mobiles d un


il

tre avec les plans

immobiles du milieu o

est plac;

voil

ce

qu'on peut dire de M. Degas, surprenant


et

matre du mouvement,
cela,

quand on en aura
dfinir,

dit tout

on n'aura rien
le

fait

pour

avec des mots qui


tact,

chouent,
vrit,

charme unique d'amertume, de

do
sait

qui

s(>

dgage de son uvre, avec on ne

quel inystic dans rvidence.

DEGAS. La Danse u se- ktoilk.


l'aslcl f.Musce

du

l.uxeir.bourii).

YI
Auguste Renoir et son oeuvre
(184.)

VI

L'uvre de M. Auguste

Uciioir^^i)

tend sans inleret s


il

ruption sur quarante annes fcondes,


lait

en

tait

une exposition d'ensemble,

le

public resterait stu-

pfait

devant ce prestigieux amoncellement d'uvres


et

dont des centaines sont considrables,


n'est
no;li"feable.

dont aucune
Salons,

L'artiste

abstenant des

-autant l'poque

o on len excluait qu
l'y attendrait, le

celle-ci,

une place d honneur

public n a pu

qu'imparfaitement suivre, par des

visites

aux exposi-

tions particulires, rvolution incessante de

M. Renoir.

entre

du

legs Caillebotte au

Muse du Luxembourg,
deux admirables
la

brillent sous cette signature


la

chefsa

d'uvre,
rvl
le

Balanoire

et

le

Moulin de

Galette,

peintre

beaucoup de personnes qui ne

savaient de lui qu'un


rat
l,

nom

respect, et

M. Renoir appaparmi

dans une collection forme avant l'poque


grandes 'uvres impressionnistes,

des

vraies

bien des bauches prometteuses,

comme

le

plus

homo-

gne des matres reprsents, plus que Monet, plus

(i)

Limoges

le

20 fvrier i8ii.

Io8

L IMPRESSIONNISME
el

que Manet,

mme M,
les

Degas.
;

On

plus qu'on ne
prs entier.

y juge

on y

voit

y pressent, M. Renoir peu


les

Dans
iiUKjc

le

noble tableau de M. Fantin-Latour,

Homles

Manet, qu'on voit au

mme

Muse, parmi
le

artistes

ou critiques groups derrire

matre assis

son chevalet, auprs de Claude Monet, de Bazille, de


Zola, de

Braequemond, un jeune

homme

est

debout,

vtu d'un macfarlane noir et coiff d'un feutre noir; sa


tte est

maigre, avec un profd de chvre, des yeux fins

demi-clos,

une expression de sensualit

subtile,

de
et

modestie un peu farouche, de rticence, de caprice


de mlancolique nervosit. Ce jeune

homme

profond-

ment
noir

dfini l par l'art

psychologique de M. Fanliret

Lalour. grand perspicace


;

grand rveur,
encore,

c'est
le

M. Re-

et

il

est
l'a

presque

tel

avec

mme

caractre qui

tenu loign de toute mondanit au


la

point

qu on
si

se

demande comment
lui

Lgion d honneur,

mme

tardivement, a pens lui plutt qu Monet

ou Degas, compltant avec


Si l'on osait

un

li'io

de

solitau'cs.

crer des divisions dans son uvre, qui

a touch presque tous les genres, portraits, nudits,


lleurs,
les

paysages, scnes de genre, on pourrait peut-tre

chercher dans sa technique plus raisonnablement


ses sujets,
qu'il a

que dans

constamment

intervertis

selon son caprice, et en reconnatre trois principales.

La plus ancienne
le

le

montre pris d'une facture

lisse,

couteau palette

remplace constamment le pinceau.

AUGUSTE RENOIR ET SON Oi:UVRE


et qui est celle des Balf/iieusrs,

lOO

dont

.liicfjucs llanclie

possde un admirable tmoignage,


cette

le

plus complet de

nombreuse

srie.

Et tout de suite, devant cette


la

facture,
aise.

s'impose l'ide du retour

tradition fran-

C'est

Boucher qu'on songe invinciblement


trait

devant cet impressionniste honni,

de barbare,
les gazetiers

de dment, d'audacieux mystificateur par


et les peintres

acadmiques d

il

y a trente-cinq ans.
et

C'est l>oucher que se rfrent ces chairs riantes


polies, ces altitudes vives, ces

models d'mail cerns


et

par des linaments sobres, cet clat net


prcision

doux, cette

un peu sche des

traits

ragissant sur cette

pte grasse, ce contraste de tonalits excluant presque


les

ombres, cette faon de rpandre partout


1

la

lumire

sans
le

amener progressivement sur un


cette simplification
et

seul point par

mystre des demi-jours. C'est Boucher que redes formes, exprimant les

monte

volumes des corps

rduisant au

minimum

le dtail

intrieur de ces volumes, soulignant peine

un nombril
face, et
j^e

ou

l'arole

d'un sein dans un torse vu de

proccupant avant tout de

sa valeur sur le fond. C'est

Boucher enfin que s'apparentent

ces

harmonies acides,

certains bleus vifs, la pte de Saxe de ces nudits heureuses. Mais l'apport personnel de

M. Renoir,

c'est la

franche recherche

du

clair sur clair,

l'identification
et l'accentuation
le

presque absolue des valeurs aux fonds,

des cernures des silhouettes, o se prcise dj


venir des estampes japonaises. Ces

sou-

Baigiieases sont

IIO
stylises

L IMPRESSIONNISME

dans un sentiment dcoralif


la

trs volontaire,,

qui ne permet

recherche de

la vie

que de s'exprimer

en second. Elles sont animes par un coloris tendre, on


le

rose

domine avec quelques hleus

et

des tons ivoirins,

selon

un

parti pris dcoratif les

ramenant

une har-

monie

unitaire.
cette

Auprs de

conception picturale, on

peut en

discerner une seconde, qui

marque

le

rapprochement

de M. Ixenoir vers

la vie relle et

vers la vision de ses

amis. C'est celle de ses paysages, de ses fleurs et de ses


portraits.

On

y sent

la

parent directe de Manet

et

de

Claude Monet. Les paysages s'expriment par des


dhures

lia-

de

couleurs,

masses,

juxtaposant

les

tons

du

spectre, s'accumulant tout fait selon le procd

impressionniste, supprimantle tonlocal, peignantmoins


les objets et

que leur transparence travers l'atmosphre,


les colorations

dcomposant

apparentes de

la vie

en

isolant leurs lments naturels sur la toile

pour

les re-

composer

distance sur la pupille

du spectateur. Les

portraits de

M.

licnoir, paralllement, se transforment,

et sont profondment apparents ceux de Manet par


la

largeur de l'excution,

la

franchise de la prsenta tant

tion, le volontaire

mpris du dtail fignol, cher


les

de peintres. L'artiste recherche avant tout


exacts et la justesse des valeurs, o
science,
il

volumes

voit la vraie

que l'acadmisme renferme dans l'excution


dtails sur toute la surface

galement pousse des


tableau
:

d'un

il

comprend

l'illogisme de cette pseudo-per-

AUGUSTE RENOIR ET SON :UVRE


fection qui s'intresse autant

un bouton
l'intrt

d'habit qu'

un

il,

il

se

proccupe de graduer

de

la pein-

ture qui doit, tout en excutant avec justesse toutes les


parties, guider le regard
tiel,

du spectateur au point essensoit pictural.

soit

psychologique,

Ce choix, qui

est la vraie

preuAC du got, M. Renoir en sent toute


le

l'importance. lia

sens inn d'une notion naturelle,

nie par l'acadmisme, celle

du but mme de

la

pein-

ture, qui n'est pas la reproduction,

mais Vinlerprtalion
tant les dpen-

des dtails,

le

costume

et l'accessoire

dances
brandt,

et les

accentuations extrieures

dun
un

tre.

Remune

Ricard ont

peint avec
les

soin

])ijou,
ils

cravate,

mais

ils

ne

ont pas copis,

leur ont

donn leur

relief et leur lgance,

en leur appropriant
curieux quivalait

une facture prcieuse dont


leur prciosit

le travail

mme. La

jeinture

de

Monticelli

donne bien plus authentiquement l'impression dune


pierrerie qu'un

pendant

d'oreille copi

mticuleusement

par Desgoffe. Enfin,


dsir fondamental
tion.

M. Renoir obit encore un


vrai peintre, celui de la sugges-

du

Et autour

d'une figure

comme
la

par exemple
il

la

Jeune

femme

assise

au tjord de

mer.

indique

la

grve, les flots et

le ciel

par quelques larges touches


la

qui suffisent en donner

notion, tant justes dans

leur ton et leur valeur, sans pourtant nous

empcher

de terminer pour ainsi dire par


accessoire

le

souvenir ce paysage

selon

les

grves

et

les

vagues que nous

vmes, cependant que ce

mme

travail

ne nous

est

pas

112

L IMPRESSIONNISME
la

permis pour

figure, qui est

un

portrait prcis, et

o nul

trait

ne peut tre ajout par nous.

Ce mlange de suggestion par l'inachvement apparent (i) et de ralit vive, cette diffrenciation de facture

dans

le

mme

tableau, ce

don de

s'arrter temps, cette

finesse des tonalits sur ces formes larges, ce


traits

sont les

par o M. Renoir sallie intimement aux autres

impressionnistes, c'est par eux qu'il compte dans leur

groupe militant de
la facture

Iccliniciens.

Il

s'carte ds lors de

des Baigneuses, et peint ses grandes uvres


le

modernistes,
(aleUe,
la

Djeuner des Canotiers,


la fei-rasse, le

le

Moulin de

la la

Loge, Sur

Premier pas,

J^emmeau

cJud,

en dissociant
et

les tons, et

en abandon-

nant sa faon maille

son coloris unitaire. Mais sa

nature est trop capricieuse pour se discipliner avec une


seule technique. Tel paysage. Route de Louveeiennes,
se ressouvient de Corot, et
telle

Ferme voque Anton


La Femme au
le portrait

Mauve avec un

coloris impressionniste.

col cass s'apparente Manet, tandis


S7.s7(?y

que

de

pousse jusqu'au pointillisme, que

les

no-impres-

sionnistes rigeront en systme bien plus tard, le souci

do

la vibratilil

des touches sur celte figure nerveuse.


la

La Pense voque

faon de certaines esquisses an-

(i) Est-ce Corot qu'il faut dcidcmoiit attribuer le

fameux mot
presque

On

ne voit rien

et tout

y est

Mot typique, qui


suggestion,
fini

est

la for-

mule de l'anti-acadmisme, mot


argentes, qui fut

a[)plicable

au grand pote des brumes

un matre en
la

mot

repris par Wbistlcr,

Carrire et Rodin contre

notion du

qui hypnotise l'Ecole.

AUGUSTE RENOIR ET SON OUVRE


glaises,
les

Il3

notamment de Hoppner, en y mlant librement


Mais dans toute cette vivace tude des

hachures.

techniques, laquelle M. Rehoir s'adonne avec une

verve

et

une volont surprenantes, toujours reparat


Jeune fille
((u panier

rinvinciljle instinct franais. La.

est

un Greuze peint par un impressionniste. La


Jeune
rough,
nire et
fille

dlicieuse

la

promenade

s'affilie

un peu

Gainsbola

mais essentiellement Fragonard, par


le

ma-

sentiment. La Lofje, ce chef-d'uvre qui,


la

l'Exposition de 1900, tait

merveille des salles imd'il

pressionnistes, condense toute l'lgance franaise

y a vingt-cinq ans. Dans le Djeuner des Canotiers, dans la scne de bal du Moulin de la Galette, la psychologie
des types parisiens gale les plus saisissantes trouvailles
expressives de Manet.

La Balanoire
sicle

est aussi

proche

des jolies choses du

xvnf

que

les

Ftes Galantes
fait

de Verlaine, dont M. Renoir et peut-tre


cieuse illustration.
laine, le
Il

une

dli-

a,

en plus,

comme

dans Ver-

ragot du modernisme interprtant un sicle


indniable.
le

disparu, mais la filiation est


telles

Devant de

uvres,

comme
le

devant

portrait de Jeanne
sensitif qui

Samary en robe de
et

bal, tout

homme

aimera

comprendra

caractre inimitable des

murs, du
celle d'tre
et

got, et de l'art de notre pays ne pourra se dfendre

d'une sensation singulirement captivante,


chez
lui,

devant l'uvre d'un peintre de sa race

de

son sang.
Et
la

troisime manire de M. Renoir lui est tout

1 I

4
personnelle.
ses
11

L IMPRESSIONNISME

fait

y expose un coloris pailiculier


factures.
Il

et

mle

deux autres

y concilie ses hachures


la

de tons dissocis,

et ses

premires prfrences pour


Il
Il

peinture au couteau palette.

y recherche des harjoue des dissonances


ralise

monies presque discordantes.


avec une subtilit versatile.
((

Il

d'tonnantes
les

impressions fausses .

Il

afTectionne

couleurs

craintes par les autres peintres, semble prendre

pour
la

thmes

les

tapis

du Turkcstan,

et,
il

abandonnant
la

fois la stylisation et le ralisme,

conoit

peinture

comme une symphonie


des ttes djeunes
Il

de tonalits rares. Des fleurs,


sont des prtextes suffisants.
rose turc, la fraise crase,
les

filles, lui

s'amuse assembler
vert acide
:

le
il

le citron, le

noue

et les

dnoue en

longs filaments, en cheveaux maris et dissocis. Tantt


il

les
il

harmonise par des nuances complmentaires,


les

tantt

oppose brusquement, tantt

il

se

complat

amasser des colorations fades qui cureraient chez

d'autres et dont
tantt
il

il

tire

subitement une harmonie,


la

et

revient riiarnionie par

dgradation des

tonalits les plus crues,

exprimant
le

la

douceur avec
la gat

le

vermillon, la tristesse avec


le gris et la

jaune d'or,

avec

duret avec

le bleu,

paradoxal, ingal et

bizarre musicien de la couleur, analogue ce singulier


et si

attachant symphoniste qui a


est

nom Claude

Debussy.

On

tonn, inquiet, charm, dconcert,

comme
une

devant un chale de ITnde, une poterie barbare ou une


miniature persane,
et

on renonce

cerner dans

AUGUSTE RENOIR ET SON OEUVRE


dfinition cet

IIO

exceptionnel Aiiiuose, qui n'a rien des

roueries

du
fait

virtuose, et dont l'amour passionn de la

couleur
la
le

toute la science. C'est dans cette partie

plus rcente

de son uvre que M. Renoir apparat


le

plus capricieux et aussi


liiit

plus pote des peintres de


la critique

sa gnration,

pour dcourager

qui cata-

looue D

les

hommes au

lieu de les suivre.

Sa technique n'est pas moins varie que son inspiration. Ses baigneuses sont

modeles au pinceau dans


la chair
le

une pte

tale

au couteau, aussi grasse que

elle-mme, nourrie par couches successives, ayant


poli et la consistance

du kaolin

jamais

le

blaireaule

tage

))

de M. Bouguereau n'en dpassa

la

nacrure,

lissage, et

cependant cela n'a rien de fade ni de blme,


ne sont pas en porcelaine,
,
elles

et ces chairs

n'ont rien

de

((

lch

cause des

cernures prcises des

silhouettes, cause de la vrit des volumes, cause

de

la libert

des gestes et de tout ce qu'il y a de sousla

entendu dans

fminit du

pome de ces jeunes

torses,

trangers aux postures

acadmiques. La nettet des

valeurs permet

la

mivrerie des chairs d'un rose ple.


la

Dans
nue

les

uvres de

seconde priode, M. Renoir conti-

empter violemment, mais c'est alors par d'infinies


celles
;

accumulations de petites touches, plus fines que


de Claude Monet, moins fougueuses
c'est
toile

et plus

nerveuses

une pluie de minuscules


de grain

tonalits qui s'abat sur la

moyen

et la

couvre abondamment de ses

rugosits vives, tantt verticalement, tantt dans le sens

ii6

l'impressionnisme
le

des models. Ainsi est peint


cil

Djeuner des Canotiers,

figure

une des plus admirables natures mortes qu'on


la

puisse voir dans l'cole franaise, ou encore


djeuner,
si

Fin de

large et

si

minutieuse, o un

homme

barbu

allume une cigarette avec une allumette dont on voit


jougir
le bois, et cela

sans mesquinerie d'excution.

On

ne peut s'empcher de songer lallumette jete terre

du Graveur Veau-forte de Meissonier,


parer
le puril

pour comla

triomphe de

la

peinture finie
la

vraie et franche peinture.

Dans

Loge,

la facture de-

vient beaucoup plus large.

G "est un

rgal de tonalits

assourdies, de subtils ivoires,

un pome de transpa-

rences alternant avec des opacits. Ce morceau, pour

nous le plus beau qu'ait sign M. Renoir, gale en charme

purement
(le
(

pictural les plus savantes choses de Reynolds,


et

Jainsborough

de Lawrence: l'excution en est

aussi riche et aussi lgante que le sujet,

on aimerait
la

dcouper un morceau de
matire

cette toile et

en examiner

comme un
les

bibelot, elle peut


les

donner un

plaisir

analogue ceux que gotent


vieux vins ou
c[ui,

connaisseurs de trs

amateurs de jiorcelaincs chinoises

indifierents leurs dHcieux ornements, en palla

pent

surface en fermant les yeux. Mais

la

technique

du

portrait de

Jeanne Saniary
la

est

encore diffrente. Le

visage,

les paides,

gorge, les bras, sont peints au


les sourcils, la la

couteau palette,
naiines
s

les

yeux,

bouche,

les

v inscrivent au pinceau avec

prcision des

dt'ssins japonais,

on

dirait

presque avec du khl, des

-I

AUGUSTE RENOIR ET SON (SUVRE


cosmtiques
et la et

I I

un batou de rouge, tandis que


jiate.

les

gants
la

robe sont peints en pleine


blanc sur ])lanc,

Les volants de
relief.

robe,

sont presque en

C'est

dune
fait

excution
rien,

la fois tourdissante et nave. C'est

avec

c'est

une improvisation de couleurs


l'artiste

accumules dans une sorte d'aveu de


sait

qui ne

pas imiter et qui invente, avec une ignorance trans-

figure par
tre

un gont navement exquis.

Il

en

sait

peut-

moins long, dans lart du trompe-l'il des


il

toffes,

qu'un Delaunay ou un Lefebvre, mais

va bien plus

loin et bien plus liaut, parce qu'il a plus de gnie

que

d'acquit, et

que son acquit, constamment renouvel


strile liabi-

par
let.

la vie,

ne l'emprisonne pas dans une

011

un

praticien de l'Ecole et peint

une

rol)e,

correcte et capable de servir de modle


rire,
il

une coutu-

a cr

une

sorte d'incrustation, de

pome de

la

fanfreluclie soyeuse

vu voluptueusement par un il de
imaginatif,

peintre

sensitif et

en harmonie avec
diseuse

la

figure elle-mme

de

l'attachante

aux pales

boucles d or.

Le Moulin de

la

Galette est peint sans mticulosit,

avec de longues touches caressantes de


soleil

comme

les taches

qui diaprent les vestons bleus, les robes de


et les

jaconas

verdures de

ce bal tournoyant.

Manet

garda toujours vme certaine sympathie pour

le noir,

dont

il

fut d'ailleurs

un

virtuose suprieur
sufft

M. Renoir

l'exclut, et le bleu
lits.

de Prusse

la base de ses tona-

Au

fond de ce tableau,

les figures d'arrire-jjlan,

10
le

L IMPRESSIONNISME

mles dans

tout juste par leur

spectateur

mouvement de la valse, sont indiques mouvement essentiel, celui que le de la scne relle pourrait discerner. Ce ne
des
tres,

sont plus
valeurs,

mais des attitudes

d'tres,

des

c est--dire la ralit,

contrairement aux

prceptes de la peinture sage qui entranent par exemple

M.

Dtaille,

dans ses tableaux militaires, dessiner


ses

aussi minutieusement

personnages lointains que


ils

ceux du premier plan,

en sorte qu

semblent tre

aussi au premier plan, mais


d'adultes, plus petits mais
fille

comme
avec

des enfants auprs

non plus

loigns.

La Jeune

la

promenade

est peinte

trs

peu de couleur,
avec une

presque en transparence sur une


allure

toile fine,

d'esquisse qui allge son

charme

cest moins

un
la

tre

qu'un

rellet,

avec

un ou deux

accents. Enfin,

troisime srie des

uvres de M. Renoir, ou du
nous nous sommes per-

moins

celle qu'arbitrairement

mis d'tablir pour dguiser notre embarras critique


devant un peintre
si

ondoyant,
les

est

dune

facture de

nouveau semblable o
parfois

deux premires

se retrouvent

pour s'unir ou contraster. Les


traiter

fleurs se voient

tour tour

selon leur caractre

propre

les

glaeuls s'emptent

magnifiquement, un

treillis

de petites

touches cruciales dfinit

les grles fleurs

des champs.

Les

ttes

de jeunes

filles

sont inlluences par l'ombre

mauve

des chapeaux fleuris larges l)ords, peintes sur

des toiles gros grains, esquisses grands traits de

pinceau, avec des cheveux

dune

seule coulure. C'est

AUGUSTE RENOIR ET SON OUVRE

IIQ
affrancliis-

une incessante confusion de procds, un


Telle petite tude semble

.sement total du virtuose qui n'coute que sa fantaisie.


en lainage,
et
telle

autre a

l'aspect de l'agate, marbre, jaspe, assourdie

ou acide

selon

un

caprice qu'il est impossible de dfinir. Mais

c'est assez parler

des procds de M.

Renoir, et
et

il

est

temps d'en venir

son sentiment des tres


son Ame, ses rves.
effet, si

des choses,

sa psychologie,

La technique, en
suffire constituer

ingnieuse

soit-elle,

ne peut
si elle

un

artiste

de premier rang,

ne

ratifie

point des facults psychologiques ou dcora-

tives,

la

puissance

soit

d'inventer des ensembles soit

de crer des types, selon un style personnel celui qui

en use. Or,

il

y a chez M. Renoir cette puissance sous

plusieurs formes et divers degrs, ingalement, mais

d'une faon indniable.


Il a

de

la

nudit une conception trs particulire,


ses

et

un point qui permet de ne confondre


ont conus
la

nus avec

ceux d aucun peintre, iTime parmi les impressionnistes,


qui
les
si

originalement. Degas a tudi


dshabille.

avant tout

femme moderne
du
rien de ce

Ses torses

portent encore l'empreinte


linge.

corset et des plis


et

du

Rs

non

nu emblmatique

triom-

phant des classiques, quia un caractre de permanence.

Ce sont des nus que nous ignorions tout


nous entrevoyons,
et

l'heure,

que

qui vont bientt se recouvrir de

vtements. Nous ne
nets de toilette,

les

apercevons que dans des cabiles toffes ileurs, les tubs


oi^i

parmi

20

L IMPRESSIONMSAIE

flottent les

ponges.

Ce ne sont pas

des nudits sym-

boliques ni

mme

oflertes l'amour.

Nous tudions

des contemporaines dvtues. Leur beaut est unique-

ment psychologique

et caractriste.

Les nus de Degas

sont presque des documents physiologiques, on y tudierait la neurasthnie, les diverses maladies nerveuses

de

la

contemporaine

leur charmante maigreur, leur


elle est trs
l'a

lasticit

animale peut plaire, mais

loigne
la pein-

de

la

beaut proportionnelle

comme

conue

ture scolastique, dont elle bouleverse les canons.


rible observateur

Le

ter-

ne se proccupe que de

vrit, et n'arla

range pas ce qu'il voit. Manet est surtout proccup de

tonalit de ses nus, de leur expression musculaire. Rien,

dans

les

nus de Manet

et

de Degas, n'est

fait

pour
si

plaiic

au spectateur qui

arriverait pntr de lide,

com-

mune, qu'une nudit


((

doit tre

canoniquement

belle et

potise , avec des cheveux de deux mtres, des seins


lis et

de vierge, une peau de

de roses, en un mol

telle

qu'on ne

la

rencontre jamais. La Yictorine du Djeuner

suri' herbe, Olympia, les

Femmes au tub de M. Degas, sont simplement des femmes vivantes, vues dans des atmofaites

sphres naturelles,

dcemment,

ni repoussantes ni

divinises, et parce qu'ils peignent la

femme

nue, ces

peintres ne se croient pas obligs (pas plus que

Rem-

brandt) de lui enlever toute imperfection en en faisant

un

type idal, qui n'est d'aucun pays sinon de celui


ofi

d'Acadmia, contre heureuse

[)as

une des fennnes

que nous avons connues no

serait

admise, sinon cor-

DEGAS.

La Famille

AUGUSTE RENOIR ET SON UVRE

121

reclion. Ils tudient le ton de la chair, mettent en relict

UQ

dtail typique

de l'poque, du pays, de
ils

la

condi-

tion sociale, en
la

un mot

cherchent sous

le

vtement

psychologie qu'on se horne chercher en gnral


lui.

sur

Degas va morne
l'tre

jus(|u"
la

noter

la

gaucherie de

l'tre

nu, de

pour qui

nudit est inhabituelle


lui confre,

dans nos murs,

l'attitude

gne qu'elle

son ct lgrement caricatural. Chez Puvis de Chavannes,


lisme,

qui on ne reprochera pas de


lui,

manquer

d'ida-

1(^

bien

qu'anobli et slevant jusqu' la


des

signification
reste
filles

allgorique dans

paysages

styliss,

quand

mme
il

vridique.

Ses mres, ses jeunes


la

ne sont pas conformes

convention de perfec-

tion d'Ecole, et
sied.

les fait paisses

ou maigres quand
y

il

Le nu de Rops

est spcial. L'artiste


la

fait saillira

dessein les caractres de

luxure, aiguise
les

la

gorge,
les

amincit
reins,

la

taille,

dveloppe
corps

hanches, cambre

donne

tout le

l'lasticit

nerveuse des
le

grands fauves,
sous
le

et stylise selon ses sujets

type class

nom

de fausse maigre que Rodin affectionne

galement.

Mais M. Renoir conoit tout diffremment


nue,
et

la

femme
un
la
Il

d'une faon qui n'est ni acadmique, ni psychoIl

logique, ni raliste, ni luxurieuse.


certain instinct qui est

la voit

selon

beaucoup plus

littraire

qu on

ne

le penserait.
il

On

dirait qu'il

en observe peine
de son piderme.

ligne, tant

est sduit

par
sa

l'clat

peint

amoureusement

chair dans des

gammes

vi-

132
branles, neigeuses
lait

L IMPRESSIONNISME

ou

roses,

peu vraisemblables.

11

en

des cliants, et non


est

des tudes.

Pour

lui,

le

nu
na-

fminin

un

clat,

une pulpe lumineuse,

liliale,

cre, florale,

qu'aucun modle, aucune rousse peau


offrir. Il la

diaphane, ne saurait

peint vritablement en

pote. C'est pour lui l'argile idale , et l'on songe


aussi

certaines expressions

de son

ami Stphane
et

Mallarm, nuageuses, vibrantes, vocatrices


toute analyse.
((

drobes
:

Rappelons-nous Le Phnomne futur


originelle et nave,

Quelque
ne

folie
!

une extase

d'or,

je

sais cpioi
la

par

elle

nomm

sa chevelure, se ploie

avec
la

grce des toffes autour d'un visage cpi'claire

nudit sanglante de ses lvres. Et ses yeux, pareils


rares,

aux pierres

ne valent pas

le

sourire qui sort de


est l tout

sa chair heureuse...

Le nu de M. Renoir
il

entier.

Comme

le

nu acadmique,
il

n'a ni ge, ni date,


il

ni origine,

mais

ne vient pas d'Acadmia,


et primitif.

vieni

d'un pays de rve farouche

La femme nue

conue par M. Reuoir,


animale. Qu'il
la

c'est

une crature purement

dresse sur des eaux cumeuses ou sur


elle

des feuillages, toujours

y apparat

comme un

sur-

naturel fruit de chair panoui dans une nature infini-

ment paenne
navement
pastque.

et

ingnue. Elle est rose et blanche aussi

et aussi

frachement que

le

dedans d'une
c'est

Ce

n'est

pas une Eve dans l'Eden,

une

sauvagcsse dans labrousse parfume. Celle-l n'ajamais

connu de vtement. Sa forme

est

souvent dfectueuse^

au gr de notre vision d'Europens esthtisants, duqus

AUGUSTE RENOIR ET SON OEUVRE


parles muses elles
la

123

livres,

imprgns malgr tout de

beaut canonique. Elle a des seins abondants, de

grasses paules,
est

un ventre impudique,

et

toute sa chair
le

un hymne
la

la paresse. C'est

un animal buvant

soleil et

fracheur avec une nonchalance barbare,

sans attitude voulue, sans autre cliarme que celui de


sa
la

peau de
plupart

fleur qui rflchit la lumire.

Et tandis que

des

nudits

acadmiques,

soigneusement

prsentes sur fond sombre, semblent faites d'une bau-

druche claire

l'intrieur,

on sent bien que

celles

de M. Renoir sont des volumes de chair dont l'irradiation vient

du plein

air

ambiant

elles

ont

la

consi-

stance des
l'il

Rubens et leur luxuriance charnelle inquitan t


telles cra-

pudibond. Nous ne rencontrons pas de

tures,
les

mme en Flandre, mme parmi


Il

les

campagnardes

plus vigoureuses.

faudrait aller

aux colonies, dans


les
il

les les primitives,

pour en trouver

modles
y a en

mais

non,

le

peintre seul les

connat, et

lui

un

coin de rve oriental, versicolore,


tueux, et

grassement volup-

exempt de

la

nervosit moderne.
et fastueuses,
il

Ces coules de chair ingnues


rves mais

les a

non vues. Et

il

enchsse sur ces rondes

paules, sur des cous plutt courts, des ttes


singulier.

dun

galbe

Leurs crnes exigus sont models


les

troite-

ment par

chevelures retombant en nappes. Leurs


et

yeux sont largement fendus,

dardent des regards o


des yeux d'antilopes

jamais une pense ne s'arrta,

indolents et doux. Leurs bouches nudits sanglantes .

124

L IMPRESSIONNISME

sont ferles, avec deux lvres pareilles, du


et

mme

dessin

de

la

mme

grosseur. Leurs nez sont camus, petits,


et pats

peu

saillants

du front

des narines qui aspirent


et

la brise.

Et toute leur face est courte

camuse. L ob-

session de ce type est ilagrante dans toute la peinture

de M. Renoir. Rops aussi a aim donner des petites

ttes

camuses

ses

grandes femmes

flines,

mais dans une

intention dtermine, pour bien accentuer leur caractre de

luxure

violente dans

les

maclioires prtes
et

mordre, dans
l'acuit des

la canaillerie

impudente du ne/

dans

yeux durs

brillant au sein de cernures proc'est

fondes
et

la

camuse de Rops,
la

presque
il

la

Camarde,

souvent,

dcliarnant tout

fait,

a plant la tte

de mort sur
carte ces

la stature

de

la

courtisane. Mais

M. Renoir

lugubres ides. Son type de femme, sans

aucune
de
la

crbralit, n'invite pas le regard se dtourner

chair troublante

des seins
le

ou du ventre pour
:

chercher une pense dans

visage

l'animal heureux

a bien la tte qui lui sied, des joues et une l)ouche de


fruit,

des

yeux inconscients,

les

signes de la brute
la

douce, close dans une nature tropicale o


est aussi

pudeur

inconnue que

le vice,

ot"i

la satisfaction est

absolue. Et c'est cette dsarmante ingnuit que la

femme nue
en

de M. Renoir doit ne pas sembler obscne,

s'talant avec

un

sourire dans sa blanclic blondeur.


fille

Elle aurait le visage et le corps d'une


s il

libidineuse

se

glissait

dans son masque repos

le la

plus petit
vie euro-

trait

analogue

ceux que

les soucis

de

RENOIR.

La Pense
Parisj.

(Collection de M. Strauss,

AU(iUSTE RENOIR ET SON OEUVRE

125
:

peniie ont crs la


tre est
si

femme de
et

oolre race

mais cel

loin de

nous

des formes habituelles de nos


Il

dsirs, qu'il

ne s'encanaille pas.
lui et

n'y a aucun rapport


le

moral entre

nous, nous ne pouvons pas


il

regar-

der avec lubricit, et par consquent

ne nous rend

pas une impression que nous ne lui avons pas juxtapose, car notre sensualit, dans son expression la plus

grossirement simpliste,
complexits

est

encore mle

de mille

psychologiques.

Jamais

l'uvre

d'un

peintre personnellement nerveux, et

qui a dcel sa

nervosit dans son


rares,

n'a t plus exempte des proccupations

amour des combinaisons de nuances mojusqu' Tahiti pour trouver une


;

dernes. Gauguin, qui rsulte plus de M. Renoir qu'on

ne

le croirait, est all

telle

sensation de

primitivit

M. Renon*

l'avait

en

lui-mme.
11

a cr la

femme nue
de
si

de Renoir

cette expres-

sion veille

une image

dfinie.

Et ce mlange de japoet

nisme,

d'orientalisme,
bizarre et
rsultat
fuir le

sauvagerie

de

got

xviii" sicle, si

attachant, est bien lui.


esprit inquiet,

C'est bien

le

d un

avant tout

proccup de
et

convenu,

le savoir-faire, la

norme,

d'avoir avec sa vie des rapports immdiats.


la srie

Mme

dans

de jeunes

filles,

l'artiste a

transpos cette

proccupation d'un type autochtone.


Ses jeunes
filles

d aujourd'hui,

qu'il

aime

coiffer

de

grands chapeaux dbordants de

fleurs, sont

dune
le

grce

animale

et llorale.

On y

chercherait en vain

mys-

I2G
tre

l'impressionnisme

de

la

pense. M. Renoir est

un

peintre de la joie,
et

un assembleur de bouquets, un pote du duvet


vcloutementde
la vie extrieure,

du

un merveilleux

objectif

panoui, charmant jusque dans ses erreurs,


nons-y, l'un des
1

et reve-

tempraments

les plus franais

que

art national ait

constats depuis trente

ou quarante

annes.
Il

est incroyable

qu'on s'en

soit si

peu aperu,
oii

parti-

culirement dans ces dernires annes,

nous avons
franais,

vu

tant de gens clamer l'garement

du got
les

et le

chercher partout en se bouchant

yeux pour ne

pas l'apercevoir chez quelques matres authentiquement

nationaux, qu'ils dsavouaient au profit d'acadmiciens


sans race et sans saveur.
Il

a de

nombreux
un qui ne

dfauts

en M. Renoir, mais

il

n'y en a pas

soit issu

de l'ternel contingent de nos dfauts, qui sont, plus

qu en

tout autre pays, l'envers de nos qualits.


et

L'tude des nudits


le

des figures isoles de M. Renoir


et

dmontre

si

proccup d'harmonies

de potisalion
tel

des types qu'il semble contradictoire d'attendre d'un


peintre

une

description raliste et psychologique de la


il

vie contemporaine. Et cependant

y a brillamment
qui contiennent
il

russi dans

une

srie

de grandes

toiles

ses chefs-d'uvre. Et

dans sa gnration

est,

avec

Manet

et

Degas,

le

seul peintre qui ait abord la


fait

com-

position et

ait

preuve de qualits matresses,


style.

sachant lever l'anecdote au

La Musique aux

Tuileries, le Bal de l'Opra, de Manet, le Foyer de la

AUGUSTE RENOIR ET SON OELNRE


ilanse,
.

12"

de

Degas, sont des modles de composilioii

vivante et intensment

mouvemente dans de
la Galelle

jDetites
le

dimensions. Le Moulin de
leur cde en rien.
Il

de M. Uenoir ne

n'appartenait qu' une nature

aussi complexe de pouvoir la fois s'isoler dans une

pure rverie de symphoniste de


<iussi

la

couleur,

et

pntrer

avant dans l'expression de

la

modernit sans se
la

disloquer dans cet cart. Cette facult est peut-tre

cause de l'embarras que

la

critique a souvent

montr

devant l'uvre de M. Renoir,

comme elle
bleu
et

l'avait

montr
le

devant

celle

de Manet, en n'arrivant pas runir


et le peintre

disciple de
(jcnteuil.

Goya
la

orang de YAr-

La
dont

critique

ne

attache

vraiment qu'aux

hommes
a
ainsi

direction est unique.

Claude Monet,
et

Degas, Pissarro ont progress dans un seul sens,


tabli

on

sur

eux des clichs commodes. Mais


les
ils

M. Renoir
de

dcourag

apprciateurs par

la varit

sa nature chercheuse,
le

nont plus

su o

le

prendre

nous avons vu

mme

cas pour
et
il

M. Besnard dans

la

gnration plus rcente,


fusion extrme de
taine des

faut se reporter la con-

la critique d'art

l'poque dj loin-

temps hroques de l'impressionnisme pour

s'expliquer l'indcision des jugements.

Un Degas, un
un
les

Monet contiennent
Baigneuses
qu'il n'y
style, ni

tout entiers leurs auteurs, mais

Renoir ne contient jamais tout M. Renoir. Entre


et la

Fin de djeuner ou La Loge,

il

semble
ni de

ait

aucun rapport,
;

ni de technique,

de sentiment

et

cependant un

mme homme

128
les a fuites, et

l'impressionnisme

nul autre n'aurait pu

les faire, ce

qui est

dj la preuve

qu

ily a entre elles des relations secrtes.

Deux uvres extrmement

personnelles ne sont jamais

tout fait dissemblables, parce que leur cration a


ncessit l'usage des facults d

une logique suprieure,


de remonter

synthtique

et unitaire,

et c'est le fait

cette logique en partant de ces dissemblances qui constitue la tche de la critique.

Mais de

telles

analyses ne

pouvaient tre menes bien dans de htifs articles de

journaux, rpondant de non moins htives diatribes,

une poque

oii

les

articles
tel

de Zola, sympathiques

Manet, craient un

scandale qu'on lui adjoignait un

collaborateur dides opposes. Elles n'ont gure


1

pu

tre

davantage dans des pi'iodes plus rcentes


la

qu'on

se

souvienne de

protestation vhmente, des

menaces

de dmission de certains professeurs de l'Ecole lors de


l'admission officielle du legs Caillebotte, introduisant

dans

les

muses des uvres qui sont


ils

la

ngation
Il

mme

de ce qu

taient chargs d'enseigner .


telles

faut laisser

mourir l'cho de

violences pour pouvoir raliser


le

une critique impartiale avec

recul ncessaire, une


et

critique qui dpasse la louange


la

oue blme

slve

coinprliension exacte.

M. Renoir
niitivcs
et

pu peindre
tres

la fois

ses Baiyiu'uses piiqu'il a

les

de

notre temps, parce

leclicrch en eux les

mmes

lments,
les

la

caresse de la

lumire, l'exubrance vitale,

sentiments primor-

diaux, les aspects picturaux, selon une constante facult

RENO

J 1^

PORT

i<^

A1T

DE

.1

KANN E

SAMA

R Y

(CoUcciioa de M. Morosofl", Moscou).

AUGUSTE RENOIR ET SON UVRE


de potisation que, dans
l'observation
le
;

ISQ
a su

modernisme,
et

il

mcler
est

journalire

cette

intention lui

propre. La vision raliste de Manet n'a jamais admis la


potisation volontaire,

hormis

celle

cpii

rsulte des

couleurs elles-mmes. C'tait

un

raliste,

un homme

extrmement
vie sous
le

intelligent et spirituel, qui considrait la

mme

angle que les Concourt ou Zola,

plutt avec l'acerbe finesse des uns qu'avec la puissance


assez

sommairement
Skatlng,

gnralisatrice de l'autre.

Le Bar
le

des Folies-Bergre,
Lalhuile,
le

Argenleail,
voil

Nana,

Chez

pre

des pages dtaches des


C'est le

romans impressionnistes des Concourt.


souci de ralit aigu rehausse par
la

mme

vision sincre,

mais malgr tout


l'tait

affine,

d'un aristocrate, car Manet


et toute

jusqu'au bout du pinceau,

son 'uvre

est d'une distinction singulire.


tel qu'il

Le

coloris de

Manet

est

et allg, stylis les sujets les plus lourds, tout


littral et

en restant

en n'arrangeant pas. C'est par un

certain usage
et

du

noir, d'un gris qui lui est particulier


et

n'emprunte rien ceux de Velasquez

de Corot, par

une certaine accentuation magistrale


tation

qu'il a vit l'imi-

du

rel et

en donnant l'expression. Avant d'tre

le portrait
le

d'une vulgaire verseuse devant un comptoir,

Bar

des Folies-Bergre est

une magnifique symde girandoles, avec

phonie de tonalits dores, avec son fond de glaces


refltant

une

salle

illumine

la

nature morte puissante

du premier plan. La
l.

grifl'e

lonine du matre peintre a pass par

Manet,
9

comme

i3o
l'ont fait les

l'impressionnisme

Goncourt,

dfinitivement M. Paul

comme devait plus tard le faire Adam en quelques-uns de ses


dcoratif des lieux de
facticit, et n'a

premiers romans, a
plaisir

saisi le ct

modernes, leur clatante

jamais

nglig de s'en servir, tant instinctivement fastueux.


Il

recherchait

le

caractre

dans

le

brillant, et n'tait

pas port au pessimisme dans


niste de Degas,

le vrai.

L'uvre moder-

au contraire,

s'est

tenue volontairement

dans
s'est

le gris,

conue par un

esprit ironiste et

amer, qui

complu donner de

terribles

documents de laideur
mais au fond avec

et

de nvrose, avec une froide impartialit apparente,


la caricature,

n'outrant pas jusqu'

une prfrence secrtement narquoise.


srie de

Mme

dans sa

danseuses,

oii

son got de grand coloriste,

renonant au

gris, s est satisfait

en ralisant d'admiil

rables harmonies d'ors et de roses,

n'a pas

manqu

de peindre

tel qu'il est le

corps de la danseuse, faisant


aussi cruellement dsenet aussi idaliste

preuve d'une vision k

la fois

chante que celle de M.

Huysmans

que

celle

de Mallarm. Et c'est cette dernire vision

qui a prvalu dans les paysages irrels, pures associations d'harmonies,

que M. Degas a peints en ces der-

nires annes.

Mais

le

ralisme de M. Renoir apparat trs diffrent


et

du ralisme de M. Degas, M. Degas


avec
s

mme

de celui de Manet.
critique,
il

intresse son
il

poque en

mais

il

ne l'aime pas,
le

ne cherche pas l'embellir,

la

regarde

sang-froid d'un physiologiste. Manet l'aime, et

AUGUSTE RENOIR ET SON OEUVRE


lui
il.

l3l

dcouvre des lgances. M. Renoir


choses,

la voit

comme
le

voit toutes

potiquement. Comparons par

exemple

l'esprit

d'un tableau

comme
la

Chez

Pre

Lathuile et celui

du Moulin de

Galette.

Le premier
qui incline

est tout psychologique.

L'homme douteux
un

sa

tte

accroche-curs sur

col trop vas

pour

enjler d'un regard la grisette indcise, c'est le portrait

vivant du Jupillon do Germinie Lacerteux. Cette tte


restera

comme un document
tel qu'il fut

absolu sur

le belltre

de
il

bas tage

sous

le

second Empire. Mais


fait

est vrai, et

non charg. M. Degas en et

l'image

mme

des vices et de l'efTronterie proxnfique en y


les
traits

synthtisant

de vingt alphonses.
la

Dans

le

public du bal du Moulin de

Galette,

il

y a certaine-

ment
filles

des individus qui ne valent pas mieux, et des


professionnelles, le lieu n'ayant jamais t plus
l'est

innocent qu'il ne
s'il

aujourd'hui. Mais M. Renoir,


sujet,

vu ce ct du
et

ne

l'a

pas exprim. Ses

danseurs

ses

danseuses

sont vrais par l'attitude,


et

mais leurs masques sont populaciers

joyeux sans

dceler aucun sentiment d'amertume ou d'ironie chez


l'artiste. 11 n'est

pas venu l en psychologue, en romanpeintre. Et ce qu'il a vu, c'est


la gat

cier,

il

est

venu en

l'ensemble de ce jardin o s'bat de Paris, c'est


soleil
le

des dimanches
les

demi-jour trou par

flches

du

qui tincellentau milieu des feuillages et touchent

les troncs

darbres,

les tables, les

globes de porcelaine,

les corps, le sol, les visages, c'est le

grand tournoiement

i32

l'impressionnisme
le

de cette foule bigarre emporte dans

rythme des

Aalses, c'est la couleur, le tapage, les rires, les cris, les

chocs des verres, l'atmosphre chaleureuse,


de
vitalit,

le

pome
mala-

d'allgresse

et

de jeunesse de ces tres

librs

pour un jour de

latelier, des soucis, des

dies et des querelles, le


tier

pome que Gustave Charpenplus tard. Et


la

devait symphoniser

vision

du
la

peintre des Baigneuses reparat, malgr tout, dans

grce exquise del grisette du premier plan, dans

l'ara-

besque des lignes, dans l'eurythmie admirable de


composition, dans
la

la

diaprure des taches de

soleil

qui

blouissent lorsqu'on s'approche du tableau. Entrons

dans
lui
:

la salle

du muse du Luxembourg,
le seuil

allons droit
l

nous

saA^ons dj ds

qu

il

y a

un chant

de

la

lumire,
le vrai.

un hymne de joie,

et le

pote a transfipaille

gur
d'or,

Est-il bien sr

que ces chapeaux de

o
les

scintille la clart verticale,

ne vaillent pas plus Ces vestons bleus,

que

cinquante sous de

la ralit?

les a-t-on achets tout faits

pour dix-neuf francs dans

quelque magasin populaire, ne sont-ce pas plutt des


saphirs caresss de reflets de turquoise adoucie?

Une

robe de grisctlc
toffe,

est

bien de cette forme

et

de cette

mais

est-elle aussi dlicieuse


:

que cela? Nous ne magie dans ce

nous en tions pas aperus

il

a de la

ralisme-l, et le visionnaire qui est entr dans le bal

n'avait pas les proccupations de

Manet ou des Con-

court, et ne

venait pas tudier,


la

comme

Degas,

les

stigmates

de

canaille

il

venait flner avec bon-

ai

O
z

AUGUSTE RENOIR ET

SO>f

ffl^UVRE

l33
la vie

homie, poursuivant son leve intrieur, trouvant


bonne,
le soleil joli, la joie licite,
il

et

comme

son

ame

tait jDleine d'or,

en a un peu

laiss sur tout ce qu'il

a vu.

Etudions d'autres
voil

toiles.

Le Djeuner

des Canotiers,

un

sujet

que nous avons vu cent

fois traiter

avec

des variantes, repas de noces villageoises en plein air

par exemple. Les uns y ont trouv l'occasion de peindre


des nappes
iDlanches dans

des

feuillages

ensoleills,
il

d'autres, d'y tudier des types populaires, et

n'y a

gure de Salon, depuis vingt-cinq ans, o nous n'ayons


trouv deux ou trois tableaux de ce genre. Cependant,

aucun

n'est analogue celui de

M. Renoir; tous sont


son

de vulgaires vignettes grandies, nous ne pouvons nous

en souvenir. Lui seul a vit

la banalit et liauss

uvre au grand
distance

style,

parce que sa proccupation sym-

phoniq.ue est constante, parce qu

s'est

tenu gale

du ralisme
est

et

de

la psychologie. Cette belle

uvre

visible

l'appartement

particulier

de

M. Durand-Ruel, qui
des peintres dont
et
il

acquis les plus belles choses

tait

autant l'ami que

le

marchand

dans cet appartement ou se groupent, en un radieux


les

muse,

uvres

capitales de l'impressionnisme, le

Djeuner des Canotiers s'impose comme un grand pome


de bonheur, de jeunesse joyeuse, de bruyante vivacit,

immensment
geste qui soit

loign de

anecdote

et

pourtant scrul

puleusement vrai dans

les dtails. Il

n'y a pas

un

convenu ou ennobli, pas une recherche

i34

l'impressio>msme
:

de faux arrangement

c'est

par

la

magnificence de

la

couleur, par la richesse de la pte, par la matrise de


l'excution, parle

charme

pictural

que

la

scne moderclat

niste s'lve au rang de la

grande peinture. Quel

moelleux,

quel

voluptueux crasement de

palette,

quelle verve et quelle sret dans cette tahle

encomqui sou-

bre d'argenterie et de cristaux,

quelle trouvaille de

grce palpitante que celle de la jeune

femme

lve jusque devant sa rieuse figure la tte bouriffe de

son petit chien

On

n'a

rien peint de
!

plus libre, de

plus naturel, de plus franais


Si

nous en venons aux


et

Petites filles au piano, figurant


il

au Luxembourg

dont

existe

une rplique que nous


la ten-

estimons tre meilleure, nous trouverons encore

dance caractristique de M. Renoir,

et

cette

fois

un

mlange de
fois

ses divers procds.


et

Le dessin en

est la

maladroit
et

gracieux

tout s'y sacrifie au


la fillette assise,

mouveet

ment,

l'arrangement de

jouant avec

une attention qui

la force
elle,

une moue ravissante,

de

son amie penche sur


plus
joli,

est ce qu'on peut voir de

d plus enfantinement
le

exact,

malgr des
la

gaucheries qui vont dans


tion.

sens

mme
en

de
est

composi-

On

dirait souvent, et cette toile

un exemple
qui a
le rsultat
:

curieux, que les faiblesses de dessin de

l'artiste,

donn vingt preuves d'un dessin superbe, sont


de sa
est
fantaisie,

proccupe de

la

couleur avant tout

il

remarquer que

ses imperfections ne nuisent jamais

ses valeurs, et au contraire en accentuent l'impression

AUGUSTE RENOIR ET SON OEUVRE


d'ensemble. Jamais par exemple
il

35

ne dessinera trop
jamais
il

.schement un nu de coloris blond


contrariera par un
gracile:
ses

et gras,

ne

dessin trop llou l'aspect d'un tre

dfauts,

qu'un

acadmique

taxerait de

manque de

savoir, sont tous issus de l'exagration

du

caractre gnral de l'uvre, et de la dtermination de


sacrifier le dessin

anatomiqueau dessin du mouvement.


les

Cela se sent dans


leur coloris,
il

Petites filles au
Il

piano.

Quant

est trange.

se joue dans des harmo-

nies presque fausses, le piano est de palissandre vein,

violac et presque groseille, les

tons groseille, citron,

vert acide et rose turc se rptent dans tout le tableau,


les

cheveux de

la fdlette assise

sont d'or jaune, l'ameu-

blement du salon
tenture est d

demi dmasqu au fond par une


criard.

un orientalisme quasi

L'ensemble

donne l'impression de bonbons, de crmes, de nougats


et

de pralines,

et

cependant, par une vritable gageure

du capricieux

coloriste, rien

de tout cela n'est fade.


est

Ces tons, dont chacun isolment


cient autour des fdlettes avec

curant, s'asso-

une mivrerie approprie

leur babil, leurs moues, leurs rubans, leur ame.

aspect laineux de ces couleurs de tapisserie achve


faire

de

de ce tableau une uvre singulire, qui ne peut

que ravir ou exasprer selon l'optique des spectateurs.


Je sais des amateurs d'art qui cette harmonie de chle
versicolore, verte, jaune et lie-de-vin,

donne une sen-

sation insupportable, et d'autres elle plat.

M. Renoir
de

est

frquemment revenu dans

ses rcentes tudes

l36
fillettes,

LIMPRESSIOMVISME
peut-tre parce qu'elle est terriblement
diffi-

cile

combiner, et peut-tre surtout parce qu'il l'aime.


est

La Loge
et

d'un charme

et

d'un style moins franais,

d'une excution trs suprieure.

On

songe, disions-

nous, au faire de Reynolds. La figure somptueuse, ple


et attentive

de

la

femme
Le

fait

penser au grand matre

anglais

celle-l,

exceptionnellement chez M. Renoir,


collier sur la

est mystrieuse.

chair, la

guimpe de

dentelles, la main, sont des miracles de science et de

got qu'on ne dpassera pas. M. Sargent, M. Besnard,


n'ont rien
fait

depuis qui

soit

plus fort.

Quant

l'homme en

habit assis au fond, son gilet blanc, le noir


la

de son frac, sa main gante de blanc suffiraient


gloire d'un peintre. Et

nous trouvons naturel


:

qu'il lve

ses

yeux

sa lorgnette

on n'imagine pas

le

scandale

qu'a caus ce geste entre tous normal d'un monsieur

dans une loge. Cacher un visage derrire une lorgnette


a t

l'avenir en sourira

une

audace impardonpeintre, charg

nable. J'ai entendu dire par

un vieux

de mdailles
la face

et d'ans,

que

si l'artiste

avait ainsi drob

de son personnage,

c'tait

parce qu'il ne savait

pas la peindre. Je crois que ce brave

homme

n'avait

lui-mme pas

assez de connaissances en dessin

pour

se

rendre compte que dessiner une tte est infiniment


plus facile que de placer une lorgnette devant
elle,

en

donnant
011
il

l'objet sa valeur exacte,

en l'enchssant juste

faut,
le

en laissant voir

le

reste de la tte, en renet

dant

geste comprhensible

en l'harmonisant

RENOIR. Une Loge

au thkatre

(Collection de M. Durand-Ruei, Paris).

AUGUSTE RENOm ET SON OEUVRE


l'ensemble de
la toile.

I07

Mais on en a

dit

bien d'autres

Manet. La Loge, conue dans une harmoiie sourde,


dans une pnombre chaleureuse,
gance quintessencie
et

est

une uvre

d'l-

de haut style, d'une distinction

absolument

stricte,

significatiA^e
la

de toute une classe,

vocatrice de tout

un aspect de

mondanit du second

Empire.
11

faut enfin en venir des toiles qui rvlent

un

comme la Femme endormie tenant un comme le Premier pas, comme diverses ludes d'enfants, comme la Terrasse, les deux panneaux de la Danse. La Femme endormie est une paysanne aii tablier bleu, aux bas rays s'enchssant de sabots. Un grossier
Renoir intimiste,
cJiat,

chapeau de

paille

ombrage

sa tte vermeille, ses bras

sont nus, sa gorge dcouverte se soulve puissamment.


Elle dort aA^ec

une conviction nave,

et le chat

pom-

mel qu'elle
rythme. En

tient
cette

en son giron dort selon

le

mme

uvre encore

se dclent toutes les


et

qualits de sincrit de

M. Renoir,

son ralisme

potis qui est rel par le parfait naturel de l'attitude,

potique par

la

dlicate transposition des bleus, des

roses, par la singularit des

harmonies tendres.

Ces

bleus de camaeu, nous les avons vus chez Boucher,

chez Natoire

et

chez i^argillire, au Louvre,


les collections

et

chez
oii

Franoise Duparc dans

de Provence
si

sduisent les ravissants tableaux de cette artiste

mal

connue. Ces roses,


ciser
((

cuisse de

ne nous manque que de les prnymphe mue pour les reconnatre


il

i38
chez

l'impressionnisme

Fragonard.

La Terrasse, une des


ait

plus

jolies

choses que M. Renoir

peintes, est d'une

harmonie

plus littralement impressionniste. Les deux enfants se

dressent

sur

un
;

paysage

de

banlieue

parisienne,

automnal, humide

travers les

branchages dpouills

du jardin, parmi
s'entrevoit

les

dernires feuilles recroquevilles,

une

rivire oii glisse

un canot. Le plus jeune


:

enfant n'est encore qu'un tre inconscient


retient presque

l'ane la

comme un

jouet, sa rieuse figure

aux
A'ie

yeux

fatigus contient dj toute la divination de la


et

fminine,

l'harmonie cerise de son corsage

et

de son

chajDeau chante vivement dans la grisaille dore

de

lautomne.

Le Premier pas, excut dans


et papillotante laquelle le

la

manire multicolore

matre est souvent revenu,


les

est

sa

toile
la

matresse

dans

tudes
le

d'enfants.

Il

montre

jeune mre srieuse


ses bras, retrouss,
toile

et

bambin

s'agitant

au bout de
qui hsite:
heureuse,
fois

avanant une jambe nue


d'une coloration
qui prouve une

charmante

et frache,

d'un profond naturel,


les qualits

et

de plus

de ralisme potis de ccpeinlrc


primitifs, tranger toute

ingnu,

imbu de sentiments

proccupation dcadente, toute idologie trop complexe. Les enfants peints admirablement par
le

Eugne

Carrire portent dj
sociale
l'ide,
;

poids d'une pense sombrement


transparents laissent dj voir
et ces

leurs

crnes

le

mcanisme du cerveau en formation,

tres qui cherchent

rver vous inspirent autant de

AUGUSTE RENOIR ET SON OEUVRE


rves que les faces des
-par
vieillards.
ses
la

iSq

Les enfants peints

M. Renoir sont, comme


heureux.
,

baigneuses, des anil'antique

maux
animal

Except

candeur de

comme
!

Baudelaire, mais
ce

combien plus
distrait

spontanment
et affin.

rien ne sourit

grand artiste

Ses enfants s'apparentent ceux dont une

adorable srie fut peinte par Berthe Morisol, par cette

femme

exceptionnelle,
les

aquarelliste

prestigieuse,

qui

comptera dans

plus admirables survivances de l'art

impressionniste. Et ce n'est pas

un des moindres

cts

de cet art
trait

si

injustement,
et

si

incomprbensiblement

de barbare

de dcadent, que ce retour aux

sujets simples,

que ce dsaveu bien franais des mythoromaines ou homriques, des lgendes

logies, des scnes

chres l'acadmisme, en faveur des motifs les moins

symboliques de
anecdotes de

la

peinture, baigneuses, enfants, mres,

la vie

quotidienne. Monticelli, bafou lui

aussi, prcurseur et
n'alla pas plus loin

contemporain de ce beau groupe,


dans
le

choix de ses sujets

qu'il

peignt une runion de

femmes pares dans un


cuisine, avec

parc,

ou des marmitons dans une


gale
il s'affiliait

une noblesse

Watteau ou

Chardin, deux

noms
c'est

rarement prononcs l'Ecole des Beaux-Arts. Et

pour avoir obi

cette

simplicit

instinctive

que

M. Renoir

est

un grand
il

peintre.

Assurment,
idologique,

serait inique
a

d'exclure la peinture
merveilles,
et

qui

produit

des

non

moins inique de reprocher

l'impressionnisme de s'en

i/io

l'impressionnisme

ctre dsintress.

Nous n'avons que Irop prouv


eu

les

dangers de cette critique qui consiste reprocher un

mouvement de
donn
l'ide

n'aA^oir pas
les

les qualits

des autres,

tout en conservant

siennes; et nous avons abansoi, divis

d'un Beau en

en un certain nomla totalit

bre de conditions-programmes, vers


les tendrait
la

desquel-

course des candidats clectiques. Nous


la

avons essay d'envisager l'uvre de M. Renoir en

rapprochant par moments de


fois aussi

celle

de ses amis,
il

et

par-

des anctres franais dont

peut bon droit

se rclamer. Il
qu'il est

apparat, devant son uvre considrable,


la figure la

probablement

plus reprsentative

d'un mouvement dont notre race peut s'enorguedlir.


Paysagiste, peintre de fleurs, de nus, d'enfants, de scnes

modernistes,

de portraits,

M. Renoir s'impose

la

dfrence reconnaissante de son pays par l'obstination

de son labeur, par l'originalit de sa vision, par sa

runion des dons fondamentaux de son


N'ayant
pas
dsir
faire

art.

son pangyrique, nous


et
il

n'avons pas hsit parler de ses dfauts,


ridicule

serait

de feindre de penser qu'un

crateur,

quel

qu'il soit,

en

est

exempt. Mais
d'un dfaut,
et
et

il

faudrait s'entendre

sur

la dfinition

distinguer entre ceux

qui trahissent l'intention


les dfaut

ceux qui lexagrent, entre


de surabondance.

de mdiocrit
cas,

et les dfauts

M. Renoir, en tous
et ils les

ne prsente que ces derniers,


les

partage avec tous

impressionnistes. Le criti-

quer revient critiquer l'impressionnisme lui-mme.

RENOIR.

Danseuse.

AUGUSTE RRNOIU ET SON fBXVRE


J'ai

I /( I

eu prononcer plusieurs fois dans celle tude El en


eflel

le

nom
1

de Mallarm.

M.

Renoii* a l 1res
esprit, aussi

proche de cerlains cts de cet inimitable


al

apprci que lui-mme. C'est, pour ceux qui ont


el

innu

aim l'auteur de Y Aprs-midi d'un Jaune,

dont

les

nymphes
franais,

sont des Renoir, une vrit ab-

solue que sa profonde filiation aux matres les plus in-

timement

que son got passionn pour

le

xvni" sicle, pour

un panthisme

riant et ingnu, auprs

des rveries mtaphysiques, des harmonies hgliennes

qui sollicitaient sa pense desthlicicn. Les Baig/ieuses

de M. Renoir errent dans


larm,

certains

pomes de Mal-

comme

les

danseuses de M. Degas aux rythmes


et

de certaines de ses j)hrases,

mesure que

les prla

tendues obscurits de Mallarm se dissolvent

lu-

mire d'une critique impartiale, revenue des injustices

d'antan,on comprend pourquoi ce pote mystrieux a


t,
le

autant que Zola et plus que

les

Goncourt, l'ami

et

dfenseur des impressionnistes.

Aux

crivains de la

nouvelle gnration, Manet apparat un peu dur,

un

peu brusque, un peu immdiat, un peu trop peintre


de morceaux, dpourvu de mystre
liste

et

de charme, ra-

excessivement pour leur dsir, troitement uni


el ses

son temps
les

amis

littraires.

Degas

les effraye et

chagrine par sa vision ironiste, par son amre


satiriste.

et

impitoyable analyse de

Monet
trop

les

blouit,

mais peut-tre commencent-ils penser que sa magnificence est trop vidente, qu'on voit

comment

il

1^2

l/lMPRESSIONNISME

rccoiistilue les mirages qu'il a saisis. C'est

donc plult

M. Renoir

qu'il

garderont une tendresse, parce qu'il

est lyrique, parce qu'il voltige sur toutes choses, parce

qu'il est

multiforme

et

subtil.

Il

y a dans M. Renoir

des morceaux aussi beaux que dans les autres. Quel-

ques-uns de ses paysages, notamment


d'une couleur aussi
nale, d'une
belle,

la

Serre, sont

d'une facture aussi origi-

harmonie aussi riche que ceux de Claude


plus amoureux. N'atteignant pas

Monet. Ses nus sont aussi magistralement peints que


ceux de Manet,
la
ils

et

science

du dessin qu'on trouve en ceux de Degas,


et

ont une grce

un

clat

que ceux-ci n'ont jamais

connus.
vant

Si ses rares portraits

d'hommes

palissent dele

les portraits

de Degas

et

de Manet, encore que

portrait de
efligies

Claude Monet

soit

une

trs belle chose, ses

de femmes ont une distinction, un charme que


n'a gure gals
le portait

Manet
encore

que dans

celui

d'Eva Gonzals;
est-il

de Jeanne Samary

d'une sou-

plesse, d'un velout, d'une fminit chatoyante et at-

tendrie

que

Manet n'eut point.


le

Des compositions
et le

comme La
lin

Loge,

Djeuner des Canotiers

Moa-

de la G<delle valent les plus belles compositions de


et

Manet

de Degas, sinon au point de vue de l'obser-

vation intense des types, du


la

moins au point de vue de


les fleurs peintes

composition elle-mme, de l'ordonnance, de l'imles

prvu dans

groupements. Et

par

M. Renoir,
au

ces fleurs

peu connues relativement, sont


puisse
voir.

nombre

des plus belles qu'on

Les

AUGUSTE RENOIR ET SON lUVRE


ingalits

l/jS

de

l'artiste

sont peut-tre

plus frappantes

que

celles des autres impressionnistes.

Improvisateur,

instinctif,

nerveux, fantaisiste,
il

il

est plus

expos se

tromper fond;
tait fort

est

moins

rflchi

que Manet, lequel


et surtout

prudent au milieu de
il

ses audaces,

moins que M. Degas, dont


sible de
citer

est,

croyons-nous, imposet

un mauvais morceau,
a fait
il

qui est la logique


Il

mme. M. Renoir

de mauvaises choses.
se laisse entraner
;

est

Franais, lger, brillant,

mais

c'est

tout autre chose qu'un virtuose, c'est

un

artiste profon-

dment sincre

et

scrupuleux.
Il

La

race parle en lui.


n'ait
le

est inexplicable

qu'un
n'ait

tel

coloriste

pas plu

tout le

monde,
tant

pas

rencontr
clair,

succs

foudroyant,

voluptueux,
lourdeur.
Il

heureux,

souple et savant sans


les
et

ne

faut

attribuer

rserves

faites

sur

ce

succ-

dan de Boucher
protestaient au

de Fragonard par des gens qui

nom

de

la

France qu'

des

ques-

tions d'cole et de date, des chocs en retour de la po-

lmique,

et aussi la

silencieuse dignit d'une exis-

tence de pote doucement ddaigneux de l'opinion et

ne faisant attention qu'

la peinture,

son

grand

et

son unique amour. Manet a t un batailleur, un novateur et

un combatif dont
tait celle

les

uvres ont
les

fait

scan-

dale dans les salons, dont

on craignait

mots,

et

dont

toute

la

nature

d'un chef d'cole. La critique

indpendante

est alle

chercher Claude Monet dans ses

paysages. Degas s'est enferm, pessimiste et hautain,

i/i4

l'impressionnisme
et

et
s

parce qu'il fermait sa porte


lui,

ne voulait pas qu'on


jalouse des solis'est ni

occupt de

la

rumeur publique,

taires, a

voulu
;

le

connatre.

M.Renoir ne

montr
au
n'a

ni cach

il

a peint selon son rve, panoui le sourire

de ses uvres, sans mler son

nom

ni sa personne

vaste tumulte qui s'levait autour de ses amis.

On

pens ni l'exalter ni

ensevelir. Et prsent, cause

sans doute de cela, son uvre apparat plus frache, plus

jeune, ne tranant pas aprs

elle

des commentaires, des


elle reflte le soleil,

sarcasmes, des polmiques clbres,


elle

s'impose notre admiration, candide, primitive,


et

animale, rieuse

nue,

comme une

de ses baigneuses.

RENOIR.

Au

l'iAN.

(Muse du Luxembourg).

YII
LES ARTISTES SECONDAIRES DE L IMPRESSION-

NISME

CAMILLE PISSARRO, ALFRED SISLEY,


CZANNE,
CASSATT,

PAUL

BERTHE
GUSTAVE

MORISOT,

MISS

MARY

CAILLEBOTTE,

ALBERT LEBOURG, EUGENE BOUDIN.

VII

Avec Manet, Degas, Monet


devant
l'histoire
Il

et

Renoir

se

prsentera

de

la

peinture

un

glorieux quatuor de

matres.

nous faut maintenant en venir quelques

personnalits closes auprs des leurs, et qui, sans tre


aussi grandes, n'offrent
srie d'uvres.

pas moins une riche et helle

De

ces personnalits, la plus considrable est cercelle

tainenlent

de Camille Pissarro (i).

Il

peignait
]

selon de sages formules un peu timides lorsque


ple de

exemil

Manet

le

rallia

l'impressionnisme auquel

est rest fidle. Pissarro a

normment

produit.

Son
et

uvre

se

compose de paysages, de scnes paysannes,

d'tudes de rues et de marchs. Ses premiers paysages

sont dans

la

manire de Corot, mais baigns d'une

coloration blonde: vastes


leills,

champs de

bl, bois enso-

ciels

aux grands nuages floconneux, lumires


les

douces, ce sont

motifs de toiles charmantes, d'une

solide qualit classique. Plus lard, l'artiste adopta le

procd de

la

dissociation des

tons, et

en

tira

d'iieu-

(i)

le

Saint-Thomas, Indes-Occidcnlales,
i3

le

lo juillet i83o

mort

Paris,

novembre igoS.

i/i8

l'impressionnisme

reiix effets. Ses scnes

de moissons, de marchs, sont

lumineuses
de Millet
:

et vivantes.

Les figures y rappellent celles

elles

tmoignent de hautes qualits d'obser-

vation sincre, elles sont d'un

homme

qui aime pro-

fondment

la vie rustique.

Pissarro excellait grouper

les tres, saisir


le

avec justesse leurs attitudes, rendre


foule au
soleil.

bariolage

dune
il

Certains ventails

notamment
frache
:

resteront de dlicieux caprices de couleur

mais

ne faut pas chercher en

cette peinture

sduisante, vivante et claire, des dons psychologiques,


le

sentiment profond des grandes silhouettes,

l'intuila glbe,

tion de l'me fruste et

sombre des hommes de

qui ont

fait la

noble gloire de Millet.

A l'poque o,

vers

i885,

les

no-impressionnistes que nous tudierons


le

plus loin inventrent


l'essaya, et
Il

procd

pointilliste, Pissarro

en

fit

des applications judicieuses.

peignit surtout cette poque et dans cette techtoiles

nique des
tre,

d'une harmonie douce, verte

et

bleu-

avec

la lgre

humidit transparente de
cette

la

cam-

pagne de France, spcialement de


qu'il aimait, qu'il habitait et

Normandie
comdans son
intimiste
;

dont

il

a exquisement

pris l'atmosphre.

Peu

d'clats de couleur

uvre

une entente
le

dlicate,

un sentiment

en font tout
s'tonne

prix.

La composition

est sage

on

de voir quelles discussions a donn lieu

cet art paisible,

exempt de truculence

et

de bizarrerie,

sincre et simple dans la prsentation et l'excution au

point de paratre plutt un

peu monotone

cl

attnu

RENOIR.

Buste

ije

femmk

ARTISTES SECONDAIRES DE LIMPRESSIONNISME

1^9

que rvolutionnaire.
1

De

tous

les

impressionnistes,
le

Pissarro est celui qui a eu le sentiment


style familier

plus vif

du

'

dans

le

paysage: une maisonnette, un

verger lui suffisent, sans dranger,

comme
toiles

Monet,

l'or-

chestration tincelante de la lumire.

Rcemment, dans une

srie

de

reprsentant

des vues de Paris (les boulevards, l'avenue de l'Opra),


prises d'tages suprieurs, Pissarro a fait preuve d'une

vision et d'une science rares, et peut-tre sign ses

plus belles

et

plus personnelles peintures. Les pers-

pectives, les clairages, les tonalits des


foules, les reflets de pluie
vrit, et

maisons, des

ou de

soleil sont
le

d'une intense
et

on y sent l'atmosphre,

charme

l'pie

de Paris.

On

peut dire de Pissarro qu'il ne lui a


tat
:

manqu aucun don de son


1

c'tait

un

artiste savant,
il

fcond

et probe.

Mais

il

lui a

manqu

l'originalit;

rappelle toujours ceux qu'il a admirs, et dont il a appliI

qu

les

ides avec hardiesse et avec got.

Il

est pro-

bable que sa nature scrupuleuse n'a pas peu contribu

le

maintenir au second plan. Incapable certes de pas-

ticher volontairement, cet excellent et laborieux peintre

n'a pas eu les illuminations de gnie de ses amis

mais
vrai,

tout ce

que l'tude consciencieuse,


art

le dsir

du

l'amour d'un
sarro
l'a

peuvent donner un
reste

homme,

Pis-

acquis.

Le

ne dpendait que du

destin. Il

n'y a pas de caractre plus respectable et d'effort plus


mritoire que les siens, et la preuve de son dsintres-

sement

et

de sa modestie se montrent bien dans ce

fait

OO

L IMPRESSIO.NMSME
lui,

qu'ayant dj trente ans de travaux derrire

un

nom
sita

honor

et

des
la

cheveux blancs, Pissarro n'htechnique des jeunes peintres poin-

pas adopter

tillistes,

ses cadets, tout

ingnument, parce qu'elle


la

lui

semblait meilleure que

sienne.

Il

reste,

sinon un

grand peintre, du moins un des plus intressants paysagistes

rustiques

de

notre

poque, avec une vision

paysannesque qui

est bien lui, et


et

un mlange harmo-

nieux de classicisme
son
Il

d'impressionnisme qui assurera

uvre un rang des plus honorables.


le

y a eu dans

paysagiste Alfred Sisley (i) peut-

tre plus de personnalit originale. Il possda,

au plus

haut degr,

le

sens de la lumire, et

s'il

n'eut pas la

puissance, la magistrale fougue de Claude Monet,

du

moins

mritera-t-il souvent d'tre plac auprs de lui

dans l'expression de certaines


lumire.
sants les
Il

combinaisons de
si

la

n'eut pas

le

sens dcoratif qui rend

imposon

paysages de Monet, on ne

voit pas dans

uvre
dire le

cette surprenante interprtation lyrique qui sait

drame des

flots

en fureur,

le

sommeil lourd des

normes masses de rochers,


sur
la

l'intense torpeur

du

soleil

mer. Mais en tout ce qui concerne


les

les

aspects
et frais,
Il

adoucis de l'Ile-de-France,
Sisley n'est pas indigne
l'gale

paysages doux

d'tre

compar
il

Monet.

en de nombreux

tableaux,

une

pareille

finesse de perception,

une

pareille verve

dans l'excu-

(i)

Paris le

3o octobre 1809, mort Moret

le

3o janvier 1899.

ARTISTES SECONDAIRES DE l'iMPRESSIONNISME


lion. C'est le peintre des

i5i

grandes rivires bleues se courfleuris, des


toits

bant vers l'borizon, des vergers


claires oii s'tagent des

collines
c'est,

liameaux aux

rouges,

surtout, le

peintre
et

des ciels franais,

qu'il

exprime
Il

avec une vivacit

une souplesse admirables.


s'il

a le

sens des transparences de l'atmosphre, et

s'appa-

rente troitement l'impressionnisme par sa technique,

on sent
cette

trs

bien qu'il peignit avec spontanit et que


trouvait adapte
sa nature sans

technique se

qu'il et

cherch se l'approprier par dsir de nou-

veaut. Sisley a

notamment

peint une srie de toiles


la fort

dans

le

curieux village de Moret, au seuil de


oii il est

de

Fontainebleau,

mort,

et ces toiles

compteront

parmi

les

plus charmants paysages de notre poque.

Sisley tait
sition

un vtran de l'impressionnisme. A
les

l'expo-

de

1900, dans

deux

salles

rserves

aux

uvres de cette cole, on pouvait voir une douzaine


de toiles

de

Sisley

auprs des plus beaux Renoir,


gardaient leur

Monet

et

Manet,

elles

charme

et

leur

clat avec

une singulire saveur,


la rvlation

et ce fut,

pour beau-

coup de
artiste

critiques,

du

vrai rang de cet

qu'ils avaient jusqu'alors considr

comme un
est apprci

joli coloriste

d'une importance relative.


(i),

Paul Czanne

inconnu du public,

par un petit groupe d'amateurs. C'est un artiste qui vit


en Provence, loin de tout
:

il

passe pour avoir servi de

(i)

N en 1889.

102

L IMPRESSIONNISME

modle au

peintre

impressionniste

Claude Lantier

tudi par Emile Zola dans le clbre

roman L'uvre.
et des

Czanne a peint des paysages, des scnes paysannes

natures mortes. Ses figures sont gauches et d une couleur


brutale et inharmonieuse, mais ses paysages valent par

une robuste

simplicit de vision.
ils

Ce

sont presque des

tableaux de primitif, et

sont aims des jeunes im-

pressionnistes cause de leur exclusion de tout ce qui


est habile
:

on trouve un charme de

simplicit rude et

de sincrit ces uvres o Czanne emploie juste ce


qui est indispensable rendre son dsir. Les natures

mortes surtout sont intressantes par

l'clat

net de

leurs couleurs, par la franchise des tonalits, par l'originalit de certaines

nuances analogues
est

celles

de

la

faence ancienne.

Czanne

un peintre sans

adresse,

consciencieux, qui s'attache intensment rendre ce


qu'il voit, et qui a

quelquefois trouv

la

beaut dans

cette forte et tenace attention. Il fait plutt


vieil artisan

penser un
il

gothique qu' un moderne,

et

est

repo-

sant voir

comme

contraste l'tourdissante virtuosit

de tant de peintres.

Berthe Morisot (i) restera de l'impressionnisme,


la

la figure la

plus captivante

celle qui

aura

le

mieux prcis

fminit de cet art lumineux et chatoyant.

Devenue
o l'on

la

femme d'Eugne Manet,


exposa aux

le frre

du grand peintre,

elle

diverses galeries particulires,

(i) 1841-1893.

RENOIR.

La Famille de l'artiste
l'artiste).

(Appartient

put voir

les

uvres des premiers impressionnistes,

et

devint aussi clbre par son talent que par sa beaut.

Lorsque Manet mourut,


de son uvre,
et elle

elle prit

soin de sa

mmoire

et

contribua, avec toute son intelliet

gence nergique, leur valoir leur juste


estimation. M" Eugne Manet

dfinitive

a t certainement

un
du
elle

des plus beaux types de


xix" sicle. Lorsqu'elle
laissait

femmes

franaises de la fin

mourut, prmaturment,

une uvre considrable. Ce sont des jardins,


filles,

des jeunes

des marines, des natures mortes, des

aquarelles d'un got raffin, d'une verve surprenante,

d un coloris aussi distingu qu'imprvu. Arrire-petite


fille

de Fragonard, Berlbe Morisot (car

il

faut lui con-

server ce
le

beau

nom dont elle signa toujours par respect pour nom de Manet) semblait avoir hrit de son
llgance vive,
la svel-

illustre aeul la grce franaise,


tesse, l'improvisation savante

dans

la spontanit. Elle

se ressentit de

l'influence

de Corot, de Manet et de

Renoir. Toute son uvre est baigne de clarts, d'azur,

de

soleil

c est
et

bien l'uvre d'une femme, mais avec

une vigueur
lit

une franchise de touche, une oiigina-

qu'on n'en et pas attendues. Les aquarelles surtout


:

sont d'un art suprieur


sent voquer

quelques notes colores y

suffi-

le ciel, la

mer, un fond de

foret, et tout

est

d'une sret magistrale, d'une fantaisie moder-

niste qui n'a pas d'analogue en notre temps.

Une

srie

d'uvres de Berthe Morisot semble vritablement un


bouquet, dont
l'clat est

moins d aux colorations

rela-

i5/i

l'impressionnisme
et bleues,
et

tivement douces, grises


lue

qu'la justesse absopeut-tre trois cents

des valeurs. Cent toiles,

aquarelles, attestent ce talent de premier ordre. Plages

normandes aux

ciels

de perle, aux horizons de tur-

quoise, jardins de JNice tincelants, vergers pleins de


fruits, fillettes

en robes blanches avec de grands chajeunes femmes en robes de


bal, fleurs, ce
la

peaux

fleuris,

sont les thmes favoris de cette artiste qui fut


table

vri-

muse de l'impressionnisme,
Mary
Cassatt mritera
elle

l'amie de Renoir, de

De2:as, de Mallarm.

Miss
d'elle.

d'tre place

auprs

Amricaine,

s'est faite

Franaise par son

assidue participation aux expositions des impressionnistes. Elle est l'un des trs rares peintres
ait

que Degas

conseills,

avec

Forain

et

M.

Ernest Rouart.
et riche
fille

(Celui-ci,

lui-mme peintre
Henri

et fils

du peintre
pous
la

collectionneur
M'""

Rouart,

de

Eugne Manet, qui peint galement.) Miss Cassatt


dans l'tude des enfants,
les a le

s'est spcialise

et elle est peut-

tre l'artiste

de ce temps qui

plus originalement

compris

et

exprims. Elle est une pastelliste consid-

rable, et certains de ses pastels valent des

Manet

et

des

Degas par

la large

excution, l'clat et

la

finesse des

tonalits. Il

y a dix ans. Miss Cassatt exposa une srie de dix eaux-fortes en couleurs reprsentant des scnes de
et d'enfants la toilette et
:

mres
tait

cettepoque, ce genre

presque dlaiss,

Miss Cassatt tonna par son


plus relles diflicults.

audace qui en aflronlait

les

On

ARTISTES SECONDAIRES DE LIMPRESSION.MSME

l55

doitgolcr dans

les

peintures de celle aiiiste, oulre les


et

hautes qualits de solide dessin, de valeurs justes


savante interprtation des chairs et des toffes,

de

un pro-

fond sentiment de la vie enfantine, des gestes purils,


des regards clairs
et

inconscients,

des

expressions

aimantes des mres. C'est une uvre qui captive parce

grand charme de

vrit,

par cette vision franche, par ce


est le peintre et

choix de sujets heureux. Miss Cassait


le
.

psychologue des habys

et

des jeunes mres, qu'elle


frais

se plat reprsenter

dans un

dcor de vergers ou
toilette,

sur

les

fonds d'toffes fleuries des cabinets de


les linges

parmi
laines,

aux

clarts vives, les tubs, les porce

dans l'intimit riante. Nous joindrons

ces

deux femmes remarquables

une autre

artiste,

Eva
a

Gonzals, qui fut l'lve favorite de Manet, qui en


peint

Eva Gonzals devint la femme de revcellent graveur Henri Gurard, et mourut prun beau
portrait.

maturment en i883, pas


n'ait

assez tt pourtant

pour qu'on
aux dlicaelle

pu admirer son

talent de pastelliste

tesses exquises.

D'abord lve de Chaplin,

eut vite

oubli les mivreries de ce dernier pour


les conseils

acqurir, sur
et

de Manet,

les qualits

de nettet

de force

du puissant peintre

d'Arf/cnleuil, et elle eiit certainel'art

ment
si

pris

une des premires places dans


sa carrire.
les

moderne,
pastel

la

mort n'avait arrt

Un

petit

au muse du Luxembourg atteste


qualits de coloriste.

meilleures de ses

Gustave Caillebolle

fut

un ami de

la

premire heure

i56

l'impressionnisme
les

pour

impressionnistes.

11

tait

riche,

amoureux
valeur, qui

d'art, et

lui-mme un peintre de grande

s'effaa derrire ses

camarades. Son tableau. Les raboattira jadis

teurs de parquets,

sur lui

les railleries.

Aujourd'hui cette uvre, au Muse du Luxembourg,

semble bien peu


mais
cette

faite jDOur

prtexter tant de polmiques,

poque, on considrait

comme une

folie

ce

que nos yeux trouvent tout naturel. Ce tableau


tude de perspectives obliques,
et

est

une

son curieux ensemble

de lignes montantes
d'ailleurs

suffit

exciter l'tonnemen t.

est

une uvr de couleur

grise et discrte, avec

des qualits de fine lumire, mais en


intrt.

somme

sans grand

Rcemment une
permis de
:

exposition d'uvres de Cail-

lebotte a

voir

que
l

cet

amateur

tait

un

peintre

mconnu

il

y avait
le

notamment de

jbelles

natures mortes. Mais

nom

de Caillebotte ne devait

dcidment parvenir au public que dans des conditions


de polmique et de scandale. Lorsqu'il mourut,
lEtat
il

lgua

une magnifique collection d'objets


et aussi

d'art et de

tableaux anciens,

une collection d'uvres imdeux


legs seraient
les

pressionnistes, en stipulant que ces

insparables.

Il

dsirait

par

ce

moyen imposer
et les
les

uvres de

ses

amis aux muses,

venger ainsi du

dlaissement injuste. L'Etat accepta

deux

legs, le

Louvre dsirant absolument bnficier de


qui s'insurgrent contre l'acceptation de
derne.

la partie

an-

cienne, malgr les efforts des peintres de l'Acadmie


la

partie

mola

On

vit cette

occasion jusqu'oii pouvait aller

ARTISTES SECONDAIRES DE LIMPRESSIONNISME

iSy

haine des artistes

officiels

contre les impressionnistes.

Un

groupe d'acadmiciens, professeurs l'Ecole des


le

Beaux-Arts, menacrent

ministre de dmissionner

en masse. Nous ne pouvons, crivirent-ils aux journaux, continuer enseigner un art dont nous croyons
connatre les
ses
lois,

du moment que

l'Etat

admettra dans
des uvres

muses, o nos lves pourront


sont
))

les voir,

qui

la

ngation

mme

de

ce que

nous ensei-

gnons.

Une

discussion passionne s'ensuivit dans la

presse, et le ministre dclara avec esprit

que l'impresl'attention

sionnisme, bon ou mauvais,

s'tait

impos

du

public, et que le devoir de l'Etat tait d'accueillir


les
:

impartialement

ouvrages reprsentant tous

les

moule

vements
rle
lui

d'art

le

public saurait juger et choisir,


n'tait

du gouvernement
la neutralit

pas de l'influencer en ne

montrant qu'une certaine peinture, mais de rester


historique.

dans

Grce

cette

rponse

adroite, les acadmiciens, dont le plus acharn tait

M. Grme,

se rsignrent

garder leurs postes.

Un

pareil incident,

moins violent publiquement mais tout

aussi trange, s'tait produit lors de l'admission par le

Muse du Luxembourg du
qu'un groupe d'crivains

portrait

de

la

mre

de

Whistler, chef-d'o'uvre qui en est aujourd'hui l'orgueil,


et
et

d'amateurs russit im-

poser.

On

a peine s'imaginer le degr d'irritation et

d'obstruction

des

peintres officiels envers toutes les


et, si

ides de la peinture nouvelle,

cela n'avait
et ses

dpendu

que d'eux, sans aucun doute Manet

amis seraient

i58
morts dans une

l'impressionnisme
totale obscurit,

non seulement bannis

des Salons et des muses, mais encore traits de fous


et

mis dans l'impossibilit de vivre de leur

travail.

La collection Caillebotte
ditions
tive
fit

fut installe

dans des con-

que du moins
le

la

mauvaise volont administra-

plus dplorables que possible. Force fut au


les

conservateur d'entasser

uvres dans une

petite salle
les

mal

claire,

oli il

est

absolument impossible de

voir avec le recul que ncessite le procd de la dissociation des tons, et la mesquinerie de l'opposition fut
telle,

que

les

toiles

ayant t lgues sans cadres,

le

muse, dit-on,

fut oblig d'en

emprunter aux rserves

du Louvre, parce qu'on refusait les crdits ncessaires pour en acheter. La collection reste cependant belle et
intressante. Elle ne reprsente pas l'impressionnisme

dans tout son


posent

clat,

parce que les uvres qui


achetes

la

com-

avaient
ses

par Caillebotte une

poque o

amis taient encore loin d'tre arrivs

l'panouissement de leurs qualits. Mais on y trouve

du moins de un de

trs belles choses.


le

Renoir y
la

est

merveil-

leusement reprsent par


est

Moulin de

Galette, qui

pastels,

Degas y compte sept beaux Monet quelques paysages de grand style Sisley
ses chefs-d'uvre.
:

et Pissarro seuls n'apparaissent gure leur avantage, et enfin

on

regrette

que Manet n'y figure qu'avec une


le

tude en noir de sa premire manire,


n'est pas

Balcon qui
la

de ses meilleurs tableaux,

et

fameuse

Olympia dont l'importance

est plutt historique qu'in-

ARTISTES SECONDAIRES DE L IMPRESSIONNISME


liinsque.

OQ

Sparment a

t acquise par le

muse une
est

Jeune fille en robe de bal de Berlhe Morisot qui


dlicate merveille de grce et de fracheur. Et
1

une

on

voit,

la place

d'honneur du muse,

le

grand tableau de

Fantin-Latour,

Hommage

Manet, o le peintre, assis

son chevalet, est entour de ses amis, et cette toile


est bien

Icmblme du
la

lent

triomphe de l'impression-

nisme, de

rparation d une grande injustice.

En
dant
Il

ce tableau prcisment est reprsent le jeune

peintre Bazille, lve et


la

ami de Manet, qui

fut lue

pen-

guerre de 1870, et auquel un souvenir est du.

reste de lui quelques toiles oi clate le talent (i). et

sans

doute

il

et

compt parmi

les

plus originaux

artistes

contemporains. Nous terminerons cette nubrve par deux remarquables paysaAlbert Lebourg, qui peint dans des

mralion trop
gistes
:

l'un est

colorations suaves et potiques, avec des bleus et des


verts d'une tendresse particulire, et qui
1

comptera dans

histoire
Il

de l'impressionnisme.

L'autre est

Eugne

Boudin.

n'a pas adopt la technique de Claude Monet:


dit qu'il fallait

mais nous avons


terme vague
et

comprendre sous

le

inexact d impressionnisme une runion

de peintres tmoignant d'une originalit dans l'tude de


la

lumire, et s'loignant de

esprit

acadmique.

Eugne Boudin,

ce

titre,

mrite d'tre plac au


dans
et

(i) JNotamment la Jeune

femme

assise

un paysage, qui
est

fit

une

sensation profonde l'Exposition de 1900,


vritable.

qui

un chef-d'uvre

i6o
premier rang. Ses

L IMPRESSIONNISME
toiles feront l'orgueil

des galeries les

mieux composes. C'est un admirable peintre de marines.


Il

a su exprimer les eaux grises de la

Manche,

les

ciels 'd'orage, les

nues lourdes,

les effets

de

soleil tra-

versant facilement les temps gris, avec une matrise


constante. Ses nombreuses toiles faites dans
le

port

du

Havre sont profondment expressives. Personne,


que
lui,

mieux

n'a su dessiner des voiliers, donner

le senti-

ment exact des carnes plonges dans leau, grouper


des mts, rendre l'activit d'un port, indiquer la valeur

d'une voile sur un

ciel,

la

lluidit

de leau calme,

la

mlancolie des lointains,


frles par la brise.
gris.

le frisson

des vagues courtes


coloriste

Boudin

est

un savant

du

est

un impressionniste par son exclusion des


comprhension des
reflets,

dtails inutiles, sa

son sen-

timent des valeurs, parla hardiesse de sa composition, par sa facult de percevoir directement
transparence de l'atmosphre
;

la

nature, la

il

fait

songer parfois

Constable
et rien artistes

et

Corot. Boudin a
il

normment produit,
Il

de ce qu

a fait n'est indiffrent.

est

de ces

qui ne connaissent pas la gloire brillante, mais


et

qui restent,
lite,

dont

le

nom, fidlement retenu par une

est assur
le

d'une permanence dans l'avenir (i).

On

peut

considrer

comme un

isol, la limite

du

classicisme et de limpressionnisme, et c est sans doute


la cause
(i)
le

de l'effacement relatif de son renom.


lUHjuil llarllcur

On

peut

Eugne Boudin

en

\8:>J\

et

mourut

Deauville

8 juin i8g8.

ARTISTES SECONDAIUES DE L "IMPRESSIONNISME


fil

iGl

dire autant de l'ingnieux et fin paysagiste Ilervier,


si

qui a laiss de
relliste

intressantes toiles,

et

de l'aquatotalement

lyonnais

Ravier,

qui,

presque
et

inconnu, fut

trs voisin

de Monticelli

tmoigna de

dons admirables. Mais on ne saurait pourtant mconnatre

que Boudin

est plus

proche de l'impressionnisme
d'artistes, et
il

que de tout autre groupement


considrer comme un
franaise. Enfin,
si

faut le

petit matre de la

pure ligne

une question de nationalit m'emici

pche de dire longuement

le

rang de prcurseur

qui doit tre assign au grand paysagiste hollandais

Jongkind, du moins son

nom doit-il

tre

mentionn. Ses

notations l'aquarelle ont t pour plusieurs impressionnistes de vritables rvlations, dont Claude Moiiet
et

Berthe Morisot notamment ont profit,

et

qui sont

pour nombre de jeunes peintres actuels de prcieuses


leons.

Nous ne prtendrons pas avoir indiqu en

ce chapitre

tous les peintres relevant directement du premier

moumsuffi

vement impressionniste. Nous nous sommes borns


numrer
riterait
les

plus considrables, et chacun d'eux


il

une tude complte. Mais

nous aura

d'inspirer aux amateurs d'art


cette vaillante

une juste estime pour


qui ont prouv mieux
la vitalit,

phalange
les

d'artistes,

que par tous

commentaires d'esthtique

l'originalit, la

logique des thories de Manet, l'imporla

tance des notions qu'il a apportes dans


et

peinture,

qui ont, d'autre part, clairement dmontr l'inutilit

iG2

l'impressionnisme
officiel; c'est leur

de l'enseignement

profonde

et sin-

cre contemplation de la nature, leur libert d'esprit,


qu'ils ont d, loin

des traditions et des procds de


leur
savoir et de leur talent.

l'Ecole, le meilleur de

C'est par l qu'ils compteront dans l'volution de leur


art. Ils

ont t

les

dcouvreurs fervents du terroir nal'Ile-de-France, les potes de

tional, et

notamment de
ciels,

ses

doux

de ses eaux vives, de ses chemins cou-

verts, de

ses feuilles
et

aux demi-jours

si

fins,

de ses

fermes naves

de ses coteaux

fleuris. Ils

ont aim et

exprim la

terre franaise avec sincrit et fracheur.

Ce

sont vraiment nos peintres, sans mlange d'ides pr-

conues, de thories esthti([ues.


la

Ils

ont t

mus par
pourquoi

campagne

et se

sont installs devant elle avec la vo:

lont de restituer lmotion toute vive


leur art paratra toujours juvnile.
rien de froid,
il

c'est

Il

n"a rien de guind,

sent

la

lumire

cl la joie, et c'est

mme

un
les

des traits particuliers et uniques de l'impressioncette joie

nisme que

ingnue de

la

couleur qui, chez

plus somptueux coloristes,

chez Claude Lorrain,

chez Turner, chez Monticelli, se mlait des proccupations

du

style,

de

la

composition dcorative.
de
la fentre

On

a dit

d'eux qu'ils avaient

l'esthtique

ouverte
:

Et cette formule ddaigneuse

signifie

une beaut

on

manquait

d'air,

dans

la

peinture, avant qu'ils vins-

sent depuis eux

on

s'est senti respirer

mieux, une

aisance charmante sest rvle dans notre art.

YIIl

Les illustrateurs modernes rattachs a


L IMPRESSIONNISME
!

RaFFAELLI,
J.-L.

HeNRI
Forain,

DE

Toulouse-Lautrec,

Jules Chret, Steinlen, Louis Legrand,

Paul

Renouard,

Auguste

Lepre,

Henri Rivire.

PISSARRO. Paysanne

assise

YIII

La moindre conscquence de l'impressionnisme n'aura


pas l
la

vritable

rvolution qu'il a apporte dans

l'illustration. Il tait d'ailleurs naturel


l'y

que

ses principes

conduisissent.

La substitution de

la

beaut de caracles

tre la

beaut de proportion devait entraner

artistes envisager l'illustration

d une faon nouvelle,


tait

et

comme

l'impressionnisme pictural
d'ides qui cra le

n du

mme

mouvement
Concourt,

roman

naturaliste et la

littrature impressionniste de Flaubert, de Zola et des

comme
entre

il

y eut relations troites

et

dfense

commune

ces

bommes,

les

ides modernistes

d'Edouard Mancl s'appliqurent rapidement au commentaire des livres traitant des


spectacles actuels.

murs

et

dcrivant

les

Les impressionnistes eux-mmes n'ont pas contribu


l'illustration. Leur oeuvre a consist lever au style

de

la

grande peinture des sujets qui semblaient tout au

plus dignes de la proportion des vignettes, par opposition aux genres qualifis nobles par l'Ecole.

On

peut considrer

la

srie

des uvres de Manet et de

Degas

comme

d'admirables illustrations des romans de

Zola et des Goncourt. C'est une recherche parallle de

i6()
la vrit

l'impressionnisme

psychologique moderne. Mais


.

elle est
s'ils

reste

limite aux tableaux

Il

est

prsumer que

l'avaient

voulu, Maiiet
certains

et De2:as

eussent illustr admirablement


et

romans contemporains^

Renoir et

fait

un

chef-d'uvre en commentant par exemple


Galantes de Verlaine.
dessins composs par

les

Ftes

On

ne peut

citer

que

les

quelques

Manet pour le Corbeau d'Edgar Po

etVAprs-Mid d\in faune, de Mallarm, plus quelques


rares couvertures de mlodies sans grand intrt.

Mais

si les

impressionnistes ont

eux-mmes nglig
si

d'apporter leur concours la cause


l'illustration

intressante de

moderne, tout aussitt une lgion de des-

sinateurs se sont inspirs de leurs principes. L'un de


leurs caractres les plus originaux tait certainement la

prsentation raliste des scnes, la mise en cadre ,


et ce fut,

pour ces dessinateurs, l'occasion de rvolula

tionner

librairie.

La
avec

vignette

avait

dj

compt

d'excellents

artistes

Tony Johannot

et Clestin

Nanteuil, dont on retrouve de

jolis et alertes frontis-

pices dans les vieilles ditions de Balzac (i).

Le gnie
et

d'Honor Daumier,

la

haute fantaisie de Gavarni

de

Grvin, avaient dj annonc une

protestation srieuse
le

du sentiment de

la

modernit contre

got acad-

mique, en revenant sur bien des points


tion d'Eisen, des deux Moreau
i8/i5 le dessinateur Constantin
(i).

la libre tradi-

et

de Debucourt. Ds

Guys, l'ami de BaudeMryon,


GhilUart,.

J'v

ajoute
et tels

htivement,

outre

l'admirable

mconnu,

fragments de

l'art

ingal et parfois captivant de Dor.

LES ILLUSTRATEURS MODERNES


laire,

167

tmoignait d'une curieuse vision d'lgance nerfait

veuse, et d'une science expressive tout

conforme
si

aux ides

actuelles,

dans

ses aquarelles

d'une verve

vivante. L'impressionnisme,

et aussi la rvlation

des

estampes japonaises, donnrent une vigueur incroyable


ces intuitions. C'est de l'impressionnisme que date-

ront certaines caractristiques. C'est cause de

lui,

par exemple, qu'on a os employer dans l'illustration


des personnages de premier plan moiti coups par
la

marge, des perspectives montantes, des figures d'ar-

rire-plan semblant planer au-dessus des autres, des

gens vus d'un second tage, en un mot tout ce que


vie prsente
et

la

aux yeux, sans

le

fcheux souci de

((

style

d'arrangement que

l'esprit

acadmique

s'obstinait

appliquer
tout a

la figuration

de

la vie

moderne. Degas surcette

donn fexemple multiple de


composition.

nouveaut

dans
par

la

Un

pastel de lui est rest typique


:

le

scandale qu'il causa

il

reprsente une scne de

danse l'Opra, vue de l'orchestre. Le manche d'une


contrebasse slvc au milieu du tableau
et
le

coupe

d'une grande silhouette noire derrire laquelle scintillent les

robes de gaze et les lumires. Cela peut se


il

voir tous les soirs, et cependant

serait

difficile

de

rsumer toutes

les

railleries et toutes

les colres

que

causa une audace aussi naturelle (i).

L'illustration
!

moderne
Un

devait en prtexter bien d'autres

(i)

autre pastel reprsente

le

baisser

du rideau

sur une

fin

de

i68
Il

l'impressio>msme

nous faudra mentionner avant tout quatre


et

artistes,

qui sont des peintres remarquables

qui ont relev

glorieusement

le

nom

d'illustrateur.

Ce nom, mpris

par

les peintres ofTiciels,

devra leur tre donn

comme

celui qui leur a valu les meilleurs titres la clbrit.


Ils

ont su lui rendre tout son mrite et tout son clat,


transposer dans l'illustration les plus srieuses qua-

et

lits

de

la

peinture.

De

ces quatre

hommes,

le

premier

en date

est

M. J.-F.

RafTalli,

qui dbuta vers 1875 par

de remarquables illustrations en couleurs, d'un pittoresque intense, dans divers magazines.


Il

donna une
et

admirable srie des Types de Paris, en album,


suite d'eaux-fortes

une
de

pour
la

accompagner un

texte

M. Huysmans dcrivant

curieuse rivire de la Bivre,

qui pntre dans Paris par mille mandres tantt souterrains, tantt ciel ouvert, et qui sert

aux corroyeurs

pour

le

lavage des cuirs. Cette srie est

un modle
du
livre,
ilhis-

d'illustration

moderne.

Mais,

en

dehors

l'uvre picturale entire de M. Raffalli est une


tration
sent.

humoristique

et

psychologique du temps pret les

Il

a peint les types ouvriers

petits

bour-

geois, les pauvres, les

malades d hpital,

les

rdeurs de
Il

banlieue, avec une vrit et

un

esprit uniques.

a su

tre le pote des paysages maladifs et souills qui avoi-

sinentles capitales,
les

il

en

rendu

le

charme anmique,

confuses perspectives de maisons, d'enclos, de jar;

ballet

le

rideau divise Iransversalcrncnt

la

toile et

Ton ne

voit

que

les

jambes des danseuses.

<

LES ILLUSTRATEURS MODERNES

6()

dinets et de fumes,

sous

la

mlancolie des

ciels plu-

vieux.
e:estes

Il

a not avec

une ironie sans amertume

les

gauches de l'ouvrier endimanch,

les silhouettes

grotesques des petits bourgeois, en ralisant une galerie

d'un intrt sociologique

trs rel.

M.

Railalli a aussi

expos des paysages parisiens o paraissent de grandes


qualits de lumire
:

il

excelle rendre les matines de


ciels

printemps avec leurs

de perle, leurs lumires

ples, leur transparence, leurs


il

ombres

lgres, et enfin

prouv

sa

matrise par de grands portraits aux

harmonies

fraches,

gnralement consacres l'tude


Si le
l'a

du blanc de

diverses qualits.

nom

d'impres-

sionniste dsignait,

comme on

faussement cru, un

artiste qui se borne donner l'impression de ce qu'il

voit,

M.

Raffalli serait le vritable impressionniste. Il


Il

suggre plutt qu'il ne peint.


curieuse
:

use d'une technique

il

laisse
le

souvent un
la

ciel

compltement nu,
quelques notes de

en jetant sur

blanc de

toile

couleur qui suffisent donner


le

l'illusion. Il aflectionne

blanc et

le noir, et

peint trs lgrement, par petites


excellent, par le sentiment

touches. C'est
trs juste qu'il

un

peintre

a des

valeurs, mais ce qui l'intresse

avant tout,

c'est l'expression
si

psychologique.
dirait

Il la

note
crit

d'un pinceau
avec
la

htif

qu'on

presque qu'il

couleur. C'est aussi

un

aquafortiste de grand
Il

mrite, et
talent

un sculpteur
le

original.

se

proccupe avec
de
la

de rnover

matriel

mme

peinture.

C'est

un ingnieux

artiste et

un producteur abondant,

lyO

L IMPRESSIONNISME

un observateur narquois, mais


(les petites

bienveillant de la vie

gens, ce qui ne la pas


l'a

empch de peindre

trs

srieusement lorsqu'il

voulu,

comme le tmoigne

entre autres

un

trs

beau portrait de M. Clemenceau

parlant dans une runion publique, en prsence d'une


salle

vocifrante o se dressent une centaine de ttes


les

dont

expressions sont notes avec une verve et

un

emportement superbes.
Henri de Toulouse-Lautrec, mort fou rcemment,
laisse

une uvre importante.

Il

eut une sorte de gnie

cruel.

Descendant d'une des plus grandes familles de


fit

France, disgraci par la nature qui

de

lui

une

sorte

de nain souffreteux,

il

sembla prendre un
Il

plaisir

amer

dans l'tude du vice moderne.

peignit des scnes de

cafs-concerts, des intrieurs de fdles, avec


vrit
:

une intense

personne n'a mieux que


de
la

lui rvl les tares et

les tristesses

crature dite de plaisir par

une

navrante ironie des choses. Lautrec a montr


cit

la facti-

des visages fards,

la

vulgarit des types de courtile

sanes sorties du peuple, les gestes canailles,


l'incurie des intrieurs de ces

dsordre,

femmes, tout l'envers de

leur existence.
vrit,
il

On

a dit qu'il aimait la laideur: la


il

n'exagrait pas,

accusait avec puissance tout

ce qu'il voyait. Mais sa

terrible

clairvoyance passait
triste fut

pour

caricaturale.
:

Ce psychologue

un grand
les

peintre

il

se plaisait parer

de robes roses

plus

grossires et les plus vulgaires cratures, qu'il peignait


telles

qu'on

les

trouve dans

les cabarets et concerts, et

LES ILLUSTRATEURS MODERNES


il

samusait du contraste des nuances fraches

et

des

visages uss par le vice et la pauvret. Les deux grandes

iniuences de Laulrec ont t les Japonais et Degas.

Des uns

il

retint le sens

de l'arabesque dcorative,
le

l'imprvu des groupements, de l'autre

dessin savant,

expressif dans la large simplification, et on peut dire

que souvent
regretter

l'lve a t
ait

digne des matres.

On

peut

que Lautrec

born sa vision

et ses

hautes
:

facults l'tude d'un petit

monde
ses

parisien trs spcial

mais on ne peut, en voyant

uvres, contester la
Il

science, l'esprit, la grande allure de son art.

a sign

aussi quelques

belles affiches,

notamment un Bruant

qui est un chef-d'uvre du genre.

On

trouvera encore

la

profonde influence de Degas


s'est
fait

chez J,-L.

Forain,

qui

connatre

par une
illustres,

immense

srie

de dessins dans

les feuilles

dessins aussi

remarquables par eux-mmes que par

leurs lgendes, d'un esprit

amrement

satirique.

Ces
et

dessins composent une synthse

la fois
ils

amusante

grave des dfauts de


aussi,

la

bourgeoisie:
le

concernent
politique

mais moins heureusement,

monde

artiste,

un peu

gris par son succs, a cru


le

pouvoir

exercer une influence en bafouant


taire.

rgime parlemen-

Le dessin de Forain
la

est

d'une nervosit qui


traits est rvla-

n'empche pas

science

chacun des

teur, et d'une puissance tonnante. Forain est aussi

un

peintre de grand talent.

Dans sa

peinture,

moins connue,
l'influence

on trouve plus nettement encore

le style et

172

L JINIPRESSIONISME

de son matre Degas. Ce sont gnralement des scnes

de coulisses et de restaurants de nuit, o des types


caricaturaux

sont peints

avec
ils

force.

Mais
la

ils

sont
la

charges avec insistance,

n'ont pas

mesure,

vraisemblance ironicpie

et discrte

qui donne tant de

saveur, tant de prix aux tudes de Degas.


les

Nanmoins
dessina-

tableaux de Forain sont des cruvres trs significa-

tives et

d'un rel intrt. C'est assurment

le

teur de journaux le plus intressant de toute sa gnration, celui

dont

l'art

phmre
et l'un

se

rapproche

le le

plus plus

de

la

grande peinture,
la

de ceux qui ont

contribu

transformation de l'illustration dans la

presse contemporaine.
Jules Chret s'est
place large
et
fait

dans
Il

l'art

contemporain une
tre

splendide.

commena par

ou-

vrier lithographe, et vcut

longtemps Londres. Vers

1870, Chret
et

fit

ses

premires afTiches en noir, blanc

rouge

c'taient alors les seules couleurs employes.


il

Peu

peu

perfectionna cet

art,

trouva
les

le

moyen
sur
la

d'adjoindre

d'autres

tons
Il

et

de

tirer

pierre lithographique.
petit atelier,
et

revint en France, fonda


il

un
l'af-

progressivement

porta

l'art

de

fiche au degr admirable

il

est

parvenu. En

mme
il

temps Chret dessinait


ses

et

peignait, composait

lui-mme
n'a

modles. Vers iS85 son

nom

devint clbre, et

cess de grandir. Quelques crivains,

notamment

l'mi-

nent critique Uogei' Marx


salurent en Chret

et le

romancier lluysmans,
artiste original,

un grand

autant

LES ILLUSTRATEURS MODERNES

178

qu'un savant technicien.

Il

exposa ds lors des peintures


le

dcoratives, des pastels et des dessins qui

placrent

au premier rang. Chcret

est

universellement connu.

On

n'oubliera pas le type de Parisienne qu'il a cr,


Il

l'harmonie multicolore de ses uvres.


d'avoir invent de toutes pices
fte des

aura

la gloire

l'afficlie artistique, cette


si

yeux, cet art de

la

rue

captivant, qui jadis

languissait dans

une maussade
Il

et

terne prsentation

de rclames commerciales.

a t le

promoteur d'un
copi, parodi,
raliser

immense mouvement, on la
mais
il

imit,
Il est

demeurera inimitable.

parvenu

sur du papier, avec les procds de la lithographie, les


pastels
et les

gouaches o

sa

fantaisie

de coloriste
difficiles.

blouissant mlait les nuances les plus

On

trouve en Chret tous

les

principes de l'impressionreflets

nisme, lumires contraries, ombres colores,

complmentaires, employs avec une magistrale sret


et

un charme

dlicieux. C'est l'impressionnisme dcoet

ratif,

compris suprieurement,
ddaign par
:

ce simple faiseur

d'affiches,

les peintres,

sest montr l'gal

des plus grands

il

a fait de la rue, sous la pleine lu-

mire,
gloire.

le vritable

Salon

oii ses

uvres ont connu


dcida

la

Lorsque ce trop modeste

artiste se

mon-

trer des tableaux et des dessins,


tion.

ce fut

une rvla-

Les plus remarquables pastellistes de l'poque,

tonns, admirrent sa science, sa connaissance pro-

fonde de

la

technique, les tours de force incessants

qu'il dissimulait sous

une grce chatoyante.

1-4

l'impressionnisme

On

eut

le

bon sens de

lui

confier quelques grandes


il

dcorations murales (i), o


ses couleurs tin celantes,
fantaisie,

dploya

la

gamme

de

il

affirma son esprit, sa

son art de rve. Les


:

harmonies de Cliret

restent des secrets

il

les

applique l'expression de
italienne, jets avec
ciel

personnages de

la

comdie

une
les

verve endiable sur un fond de


feux de

enllamm par
et
il

Bengale d'un carnaval ferique,


la ralit des

mle

curieusement
la

mouvements

la fantaisie

plus arbitraire. Cbret a su prouver aussi, par une


:

belle srie de sanguines, sa filiation savante

il

vient

Watteau, de Boucher

et

de Fragonard,

c'est

un pur

franais de race, et lorsqu'on a fini d'admirer la grce


,

et l'animation

heureuse de son imagination, on reste


et sre

tonn de voir sur quelle technique srieuse

s'appuient ces dcorations qui semblent improvises.


L'art de Chret est le sourire de l'impressionnisme, et
la

meilleure dmonstration de

la

logique dcorative de

cet art.

Voil donc quatre artistes de haut mrite qui ont


cr la transition entre la peinture et l'illustration impressionnistes
;

il

conviendrait de mettre part Tou-

louse-Lautrec, qui fut beaucoup plus jeune, mais son

oeuvre se rattache trop directement celle de Degas

pour qu'on tienne compte de


produit, de 1887 1900,
(1)

la diffrence d'ge. Il

une uvre qui et pu santivilla

M.

le

baron Vitta, nolammenl, pour une


salle.

E\ian, et l'IItcl

de

N ille

de Paris, pour une

LES ILLUSTRATEURS MODERNES


dater

1^5

de quinze ans. Nous tudierons au prochain cha-

pitre ses

camarade du no-impressionnisme,

et

nous

parlerons

maintenant de quelques illustrateurs plus


lui.

4gs que

Le plus ancien en date


il

est le
11

graveiu"

Henri Gurard, mort

y a cinq ans.

avait
il

pous
a grav

Eva Gonzals
et original, qui

et

fut

l'ami de Manet, dont

beaucoup d'uvres. C'tait un artiste de talent incisif


s'adonna aussi avec succs
l

la

pyroja-

gravure, et s'influena heureusement de

estampe
d'lite

ponaise

ses eaux-fortes mritent

une place

aux

cartons des bons collectionneurs, elles sont vigoureuses


et

larges.

Le graveur Flix Buhot


coloriste

fut,
:

lui,

plutt

dlicat,

un

du blanc

et

du noir

ses scnes

de

Paris resteront des uvres charmantes.

On

rattachera

l'impressionnisme le peintre, aquarelliste et dessina-

teur Daniel Vierge, malgr son origine espagnole. Ses


illustrations sont

d'un grand

artiste,

d'une fougue,
et

d'une

couleur, d'une

vie admirables,

les

grands

principes de l'impressionnisme y sont raliss. Mais


voici quatre

autre

autres

illustrateurs

de

premier
et

ordre

Steinlen, Louis Legrand, Paul

Renouard

Au-

guste Lepre.
Steinlen a produit

normment

il

est surtout re-

marquable par
pour
le

ses

illustrations. Celles

qu'il a faites

volume de chansons Dans

la rue,

d'Aristide

Bruant, resteront

comme un

chef-d'uvre.

On y

trouve

des trsors d'observation amre, d'esprit, de curiosit


et

de savoir

l'me du bas peuple y frmit avec une

1-76

l'impressionnisme

intense vrit, une pre rvolte, une pliilosopliic

com-

prhensive. Steinlen a aussi

fait

de belles affiches, des

pastels agrables, des lithographies

dun

mrite tech-

nique incontestable,
belle loquence.

et

des dessins politiques d'une


qu'il soit

On

ne peut pas dire


:

impres-

sionniste au sens exact

il

colorie par

teintes plates,

plutt

comme un
et
il

faiseur d'estampes

que

comme un
la

peintre, mais en lui aussi pourtant

on sent

marque

de Degas,

un de ceux qui montrent le mieux que, sans rimprcssionnisme, ils n'eussent pu tre ce
est

qu'ils sont.

On
I

peut en dire autant de Louis Legrand, lve

de.>

Flicien Rops, aquafortiste d'une science admirable,

dessinateur la vision aigu, peintre d'un caractre


curieux, ayant devanc sur bien des points les artistes

d'aujourd'hui. Louis Legrand montre galement quel

point l'exemple de Manet et de Degas a rvolutionn


l'illustration,

en alhanchissant
les

les
la

peintres
vrit,
la

des lois

surannes,

en

guidant vers

franche

tude psychologique. Legrand

est tout plein d'eux sans

leur ressembler: n'oublions pas qu'auprs de l'innovation technique (division des tons, tude des compl-

mentaires), l'apport de l'impressionnisme est

la

noula

veaut de

la

composition,
sujets.

le

ralisme du caractre,
ce sens

grande libert de

En
si

Rops lui-mme

ne saurait

tre class

dans aucun autre groupe, malgr

ses tendances

symbohques,

du moins

tout classement,
qu'il en
soit,

en

art,

n'tait inutile et inexact.

Quoi

CEZANNE.

Portrait d'homme.

LES ILLUSTRATEURS :M0DERNES

l'y
les

Louis Lcgrand a sign des volumes o brillent


sduisantes qualits.

plus

Paul Renouaid s'en


naux,
et de

est

tenu illustrer des jour-

mais avec quelle surprenante dpense d'esprit


savoir,
les

lecteurs

du Graphie

le

savent.

Ce

magistral

virtuose

du crayon pourrait donner des

leons de dessin bien des

membres de

l'Institut

Sens de

la vie

des foules, psychologie des types, spiri-

tuelle et rapide notation,

tonnante aisance se jouer


les

des difTiculls, ce
dnier. Et
il

sont

dons qu'on ne peut

lui

nous faut encore reconnatre en Rcnouard


et

l'exemple de Degas
fcondit ne
les dessins
fait

de Manct. Son exceptionnelle


:

que donner plus d'autorit son crayon

de Renouard sur l'exposition de 1900 taient


Il y premire

peut-tre plus beaux que le reste de son uvre.


avait

notamment une

srie d'tudes faites

de

la

plate-forme de la Tour Eiffel o s'accumulaient des prodiges de perspectives, encadrant des scnes d'une vie
et

d'un caprice

faits

pour

stupfier.

Enfin, Auguste Lepre est le Debucourt de notre

temps. Peintre,

pastelliste,

graveur sur bois, depuis

1870
les les

il

produit, et s'est conquis la premire place parmi

graveurs franais.

On

dnombrerait difficilement
s'est

volumes, albums, couvertures o


de son burin
:

joue
la
il

la

fan-

taisie

mais

c est surtout

dans

gravure
tir

sur bois qu'il est sans rival.

Non seulement
il

en a

des chefs-d'uvre, mais encoie

s'est

passionnment

consacr relever cet art admirable, honneur des beaux

L IMPRESSIONNISME
livres de jadis, et lui rendre

un

clat

que

les

procd

mcaniques avaient clips. Leprc a fond des publications dans ce but,


et
il
il

form des lves de grand mrite,

faut le considrer

comme

le

matre de toute

la

gnration des graveurs sur bois modernes,

comme
qualit

Chret

est le

matre incontest de
la

l'affiche.
Il

La

matresse de Lepre, c'est


retrouv
les

puissance.

semble avoir

secrets des imagiers

du moyen ge pour
de demi-teintes,

entailler le bois,

donner

la

profondeur ncessaire aux

encrages,

crer toute

une

gamme
le

et

surtout infoder troitement

dessin la typographie,

en

faire

pour

ainsi dire l'ornement et la prolongation


est

dcorative. Lepre

un graveur sur

bois auquel
;

on

ne pourrait comparer personne de ce temps


imaginatif, c'est

comme

un

artiste tout fait curieux. Il excelle


la vie,
:

composer, exprimer

l'animation, l'me des

rues, le pittoresque populaire

en cela

il

est trs ins-

pir de Manet, puis,


table,

en remontant

la tradition vrile

de Guys, de Debucourt, de Moreau

jeune, et

de Gabriel de Saint-Aubin. C'est bien

un

raliste

de

la

ligne franaise, ne devant rien l'acadmisme et ses

formules.

Evidemment on ne

saurait avec raison rattacher


et

a
il

l'impressionnisme tout ce qui est anti-acadmique,

y a place entre ces deux situations pour une foule nous ne tomberons pas dans le d'artistes intressants
:

prjug de l'Ecole en dclarant notre tour qu'en

dehors de l'impressionnisme

il

n'est point de salut, et

LES ILLUSTRATEURS MODERNES

I^^

nous avons pris soin de dire


si

plusieurs reprises

que

l'impressionnisme a pour noyau central un certain


principes, ses applications et son influence
difficile limiter.

nombre de
reste

sont d'un rayonnement trs

Ce qui

absolument dmontrable,
l'influence
tantt
la

c'est

que ce mouvement
l'illustration

eu

plus

grande sur

moderne,
par
la

par sa couleur, tantt simplement

grande libert de ses ides. Les uns y ont trouv


directe,

une leon

d autres un exemple

suivre

les

uns y ont rencontr la technique qui leur plaisait, les autres y ont simplement pris quelques parties. C'est le
cas par
c'est

exemple de Legrand, de Steinlen, de Renouard,


le

encore

cas

du lithographe Odilon Redon, qui


de Manet
et,

applique
pastels,

les valeurs les

dans ses tranges


de Renoir, en les

harmonies de Degas

et

mettant au service de rves, d'hallucinations, de symbolismes


peintres.

absolument
C'est,

loigns
le

du ralisme

de ces

enfin,

cas de l'aquarelliste Henri

Rivire qui, relativement son mrite, est


et qui est

mconnu,

un des

applicateurs les plus parfaits des ides


11

impressionnistes l'estampe dcorative.


des images en couleurs destines orner
les intrieurs

a ralis

bon march

populaires, et qui retracent les grands

aspects de paysages avec une simplification large qui


tient la fois, par

une singulire rencontre, des larges


de Chavannes
et

paysages dcoratifs de Puvis

des

minutieuses estampes japonaises. Rivire,

qui est

un

savant et personnel paysagiste potique, n'est pas pr-

i8o

l'impressionnisme
f|u
il

cisment un impressionniste, en ce sens


socie pas les tonalits

ne disdes

mais

les

fond plutt en

mlanges

subtils la

manire des Japonais. Pourtant

on ne

peut, devant son uvre, sempeclier de penser

tout ce que l'impressionnisme a apport d'imprvu


et

de libre dans

l'art

moderne.
les

Tout
voir,

le

monde, mme

ignorants, peut s'aperceillustr


il

en feuilletant un journal

ou un volume
y a trente ans, de noter des

moderne, que l'on ne connaissait pas,

cette faon de placer les personnages,

gestes

familiers,
:

de

saisir

la

vie fugitive avec esprit

et nettet

cette foule de gravures, ce

de croquis, ne resplus

semble en rien

qu'on

faisait jadis. Elle n'a

ces airs solennels de compositions classiques qu'afleclaient les dessins.

Un

courant de spontanit liardie a

pass par

l.

Dans

l'illustration

moderne

anglaise,

on
le

constate indniablement que rien ne


voit
si

serait tel

qu'on

Morris, Rossetti, Crne, n'avaient impos

leui-

vision, et

cependant bien des Anglais de talent ne


initiateurs.

res-

semblent que de loin ces

est

exactement

dans

cette

mesure, que nous aurons

fait

liommage

l'impressionnisme des talents qui se sont inspirs moins

de ses principes que de sa


contre les

vigoureuse
et

protestation

formules poncives,

qui ont pu trouver

l'nergie ncessaire leur russite dans l'exemple qu'il

donna en

luttant

pendant vingt annes contre des ides

de routine, qui semblaient indestructibles. AFme chez


des peintres loigns de
la vision et

du

coloris de

Manet

a 2

-1

LES ILLUSTRATEURS MODERNES


et

l8l

de Degas,

de Monet

et

de Renoir, on trouve une

tendance trs prcise,

celle

de revenir aux sujets, au style

de

la vritable

tradition nationale, et c'est l


ait

un

des

plus srieux bienfaits que l'impressionnisme


ts

appor-

dans un

art qui s'tait arrt la


se striliser

notion de

la

beaut

canonique jusqu'

dans

la timidit.

IX

Le
DU

no-impressionnisme
POINTILLISME
'.

et

la

thorie

GeORGES

SeURAT

Paul

Signac,

Maurice

Denis,

Tho

Van Rysselberghe, Pierre Bonnard,


Edouard
Yuillard,

Paul

Gauguin,

Louis Anquetin, etc.

Hrf''-''

IX

On

peut

faire

remonter peu prs


le

1880

les

dbuts

du mouvement dsign sous


sionnisme. C'est

nom

de no-impresissu

un mouvement directement

du

premier impressionnisme dans un milieu de jeunes


peintres qui l'admiraient, et qui songrent pousser

plus loin encore ses principes

chromatiques. L'paefl'et

nouissement de l'impressionnisme concidait en

avec certains travaux scientifiques concernant l'optique.


ITelmlioltz venait de publier ses travaux sur la perception des couleurs et des

sonorits par le

moyen

des

ondes. Chevreul avait continu dans cette voie en tablissant SCS belles thories sur l'analyse
laire.

du spectre moesprit,

son tour un original

et

remarquable

M. Charles Henry, s'occupait de


en
les

ces dlicats

problmes

rattachant directement l'esthtique, ce que


et

Helmholtz

Chevreul ne s'taient pas soucis de

faire.

M. Charles Henry eut

l'ide de crer des rapports entre


:

cette partie de la science et les lois de la peinture

ami

de plusieurs jeunes peintres,

il

eut une relle influence

sur eux, en leur montrant que la vision nouvelle, due


l'instinct de

Monet

et

de Manet, pouvait peut-tre se

i86

l'impressionnisme
et tablir

Yrifier scientifiquement

des principes fixes

<lans

un domaine

oli

jusqu'alors les lois du coloris

talent les effets

d'une conception individuelle.

ce

moment
dans

la critique issue des thories

de Taine tendait

rapprocher les domaines artistiques et scientifiques


la critique et le

roman psychologique

les peintres

cdrent aussi ce besoin de prcision qui semble


avoir t
la

vive pi'occupation des intellectuels de 1880

1889 environ.
Leurs recherches portrent surtout sur
couleurs complmentaires et
sur le
la

thorie des
d'tablir

moyen

-avec symtrie des lois de raction des tonalits de faon

h en dresser

une

sorte de table. Georges Seurat et

Paul

Signac

fiirent les

promoteurs de

cette recherche. Seurat

mourut
artiste

trs

jeune, et on doit regretter cette mort d'un


et

qui et t trs intressant


qu'il a laisses
la

capable de belles

uvres. Celles
trs

tmoignent d'un esprit


:

arm pour

thorie et ne laissant rien au hasard

les silliouettes

sont rduites des principes presque


les tonalits

rigoureusement gomtriques,

sont dcom-

poses avec ordre. Ces toiles sont plutt des exemples


raisonnes que des uvres d'intuition
tane. Elles
et

de vision spon-

montrent chez Seurat un curieux dsir de

donner

l'impressionnisme

une base

scientifique et

classique.

La

mme

ide

commande

toute

lamvre de

M. Paul Signac, qui

a peint quelques portraits et de

nombreux paysages.
<l le

C'est ces

deux peintres qu'est


la rparti-

procd du poinU/Iisine, c'est--dire de

LE NO-IMPRESSIONNISME
tion des tonalits

187
taches

non plus seulement par des


d'une grandeur gale,

comme
ches

dans

les

tableaux de Monet, mais par des touet affectant la


la

trs petites,

forme

sphrique pour agir galement sur

rtine.

L'accumulation de ces points lumineux se rpartit sur


toute la surface
gularit,

du tableau sans emptements, avec


que chez Monct
la

r-

au

lieu

couleur est plus ou


est appli-

moins dense. La thorie des complmentaires


que systmatiquement. Sur une esquisse
ture, le peintre note les

faite

sur na-

principaux rapport de tons,

puis les systmatise sur son tableau et les relie par les

diverses nuances qui doivent logiquement en rsulter.

Le no-impressionnisme pense obtenir

ainsi

une exactempra-

titude plus grande que celle qui rsulte du

ment de chaque

peintre se fiant simplement sa peril

ception individuelle. Et
telle

est vrai,

en principe, qu'une
elle rduit
le
fait

conception est plus exacte. Mais

tableau une sorte de thorme qui exclut ce qui


la
le

valeur et
caprice,

le

charme d'un
la

art, c'est--dire

prcisment

la fantaisie,

spontanit de l'inspiration
et

personnelle.

Les uvres de Seurat, de Signac


qui ont

des
les
et

quelques
rgles

hommes

rigoureusement suivi
vie,

du pointillisme manquent de

d'imprvu,

donnent aux yeux une impression un peu

fatigante.

L'uniformit des points ne russit pas donner une

impression de
matires
justes.

cohsion,

ni surtout la sensation des

diffrentes,

mme

lorsque les valeurs sont


atteint
la

Monet semble avoir

perleclion

en

lOO

L IMPRESSIONNISME
les

usant du procd qui consiste diriger


le

touches dans

sens de chacun des plans, et c'est

videmment ce qui
scientifique constise

est le plus naturel.

Le chromatisme

tue

un ensemble de propositions dont lart pourra


mais d'une faon indirecte,
utiles

servir,

comme
le

renseignela

ments

mieux comprendre
de

jeu des lois de

lumire
tillisme

en
a

prsence

la nature.

Ce que

le

poinserait

pu apporter,
pour
les

c'est

un procd qui

trs apprciable

peintures dcoratives vues

grande distance,
spacieux.
Il

Irises

ou plafonds dans des

difices
la

reviendrait en ce cas au

principe de

niosaque, qui est le principe d'art mural par excellence.

Les

pointillistes

ont aujourd'hui presque abandonn

cette thorie de transition (jui,

malgr l'iacontestable
le

talent

de ses adeptes, n'a donn dans

tableau de che-

valet

que d'insufTisants

rsultats. Il faut citer

auprs de

Seurat, dont on a de remarquables dessins de nu, de

M. Signac dont
heureux que
ses

les essais dcoratifs

sont bien moins


dlicat,

marines d'un ton

quelques

autres peintres fidles Ja technique

pointilliste (i),

M. Maximilien Luce, M. Henri-Edmond Cross, M. Angrand


et,

en Belgique,

MM.

Morren, Lemmen,

\er-

straete,

Verhcyden,
:

Rysselberghe

Anna Boch, M. Tho Van mais celui-ci est presque un Parisien.


M"''

Lui

et

M. Maurice Denis ont

atteint

au grand talent

par des mrites tout diffrents.


(i)

Pour mmoire,

il

faut

mentionner Camille Pissarro qui, durant

quelques annes, emprunta cette technique et semble y avoir renonc.

LE NO-IjNIPKESSIONMSME

i8()

M. Maui'ice Denis
au

a al)andonn le poiiilillisme depuis

quelques annes. Mais jamais ce procd ne s'unit chez


lui

style

de ses camarades

il

eut toujours une trs

curieuse conception archaque du dessin,

remontant

jusqu'au style des imagiers


les

et

de Giotto pour exprimer

symboles catholiques

qu'il

aime

peindre. Il s'in-

spire des vitraux et des bois gothiques pour cier des

personnages dcoratifs aux contours cerns, remplis


par des teintes plates.
possible, et ses sujets
Il

simplifie le dessin
et

autant que

mystiques

nafs,

annoncia-

lions, cnes, ftes vangliques,

s'accommodent de cette
qu'on
jjeut contester

manire curieuse, de ce

parti pris

mais qui prcise en M. Denis une personnalit indniable.


Il

est

mu, tendre, gracieux, dcorateur de


la fois

mrite considrable, h
tout coloriste d'un ser la fois

manir

et fruste, et surfait

charme exquis. Son uvre


uvres primitives de
et

pen-

aux

vieilles

l'Ile-de-

France, aux prraphalites

Puvis de Chavannes.
avec
succs

Aux

Salons, o elle figure maintenant

aprs d'intressants dbuts aux Indpendants, elle suscite la fois

des

polmiques

et

des sympathies,

elle

impose

attention due

aux conceptions

d'art vritable.
rjite

On
peu

peut regretter que M. Maurice Denis se


et qu'il s'obstine archaser assez

un

artificiellement

des qualits picturales suprieures, mais sa valeur est

grande aux yeux de tous Sa rcente dcoration murale de


.

l'glise

du Vsinet est une uvre des plus curieuses,


la

attei-

gnant souvent

perfection dans l'entente dcorative.

QO

L IMPRESSIONNISME
conliniie user

M. Tho \an Rysselberghe


cd pointilliste. Mais
rait
il

du prosans

est tellement

dou qu'on pouret

presque dire que malgr ce procd sec


il

charme
ses

russit

prouver sa grande valeur. Toutes


large,

uvres sont soutenues par un

savant et

vivant dessin, sa couleur est riche.

Producteur abona peint des nus,

dant

et vari,

M. van Rysselberghe

de

grands portraits, des paysages avec personnages, des


marines,
tout cela

des
il

intrieurs, des natures mortes, et

dans

prouve des facults de premier ordre. C'est


la

un amoureux de
un
artiste

lumire, qu'il

sait faire

chanter avec

allgresse sur les chairs, les lleurs et les tofles, et c'est

qui a

le

sens

du

style.

Ses portraits, notam-

ment ceux du pote Emile Verhaeren, de M. Andr


Gide, sufiraient par leur belle tenue et leur srieuse

psychologie
ficatif

le faire

considrer

comme
il

le

plus signi-

des

no-impressionnistes dont
le

dvelopp
les dfauts.

logiquement
C'est aussi

procd sans en encourir


la

un

paysagiste saisissant de

Hollande, des

plages belges et del Cte d'Azur. C'est encore


chiste remarquable,

un

aff-

un

aquafortiste nerveux et sobre,


la

un peintre chatoyant de
se

mer. Ses marines, qu'elles


de
la

jouent dans

les gris ples


et

mer du Nord ou
la la clart

les

chaudes harmonies d'or


ne,

de saphir de

Mditerrajoyeuse.
:

sont des fentres ouvertes sur

M. Yan Rysselberghe
il

n'a jamais expos aux Salons


et

s'est

rvl

Bruxelles

aux exjiositions pari-

siennes des Indpendants.

LE NEO-lMPRESSlONNlSME

La mme remarque

doit tre faite

pour tous

les

no-

impressionnistes sauf M. Denis, jusqu'en ces dernires


annes. M. Pierre Bonnard, dans ses petites toiles d'un

got japonisant pleines de charme

et

de verve, dans

ses lithographies capricieuses, ses dessins


s'est

pour Verlaine,

montr un ingal mais

attirant artiste.

M. Edouard

Vuillard est un intimiste d'une rare dlicatesse,

un de

ceux dont on regrette

la

modestie,

la

production trop

volontairement restreinte de petites choses prcieuses,

en prsence de dons admirables dont on souhaiterait


l'panouissement. Cet
trs
artiste,

qui vit

l'cart et

produit

peu, a sign des intrieurs d'une mlancolique dis-

tinction,

d'un

coloris

se

jouant

dans des tonalits

sourdes, avec une justesse et une science qui sontpres-

que d'un matre.

Il

y a en

lui,

dirait-on,

un

rellet

de

l'me de Chardin. Ses uvres malheureusement sont


confines dans quelques collections et n'ont pas t con-

nues du public.

On
et
l'art

rattachera au

mme

groupe

MM.

Maurice Delcourt
s'est

Francis Jourdain, M. Ranson, qui


dcoratif pur, tapisseries, papiers

consacr

de tenture, broderies. M. Georges de Feure, aquarel-

lismeaux curieux symbolismes, devenu un des meilleurs


dessinateurs de
l'art

nouveau en France, M. Flix Yal-

lotton, peintre et lithographe

un peu
M.

lourd, mais
est-il

dot'^

de srieuses qualits. Encore M. de Feure


dais,

Hollan-

M. A allotton Suisse,
;

et

Van Rysselberghe

Belge

mais

ils

sont tablis en France et se sont lis

trop troitement au

mouvement no-impressionniste

ig2

L IMPRESSIO>>ISME
la

pour que

question de nalionalil empche


ici.

de

les

mentionner

Enfin,

il

est

impossible de ne pas parler

en quelques mots de deux lves de Gustave Moreau


qui sont devenus deux beaux disciples de l'impressionnisme', avec des

nuances

trs personnelles.

M. Eugne

Mortel se prsage

comme un
11

des meilleurs peintres

d'intrieurs de sa gnration.

aie sens de

la vie rus-

tique et peint des paysages avec

une force psychologi-

que tonnante

son

coloris

fougueux l'apparente

Monticelli et son dessin Degas.

Quant

M. Simon

Bussy, qui

l'exemple d'Alphonse Legros est en train


c'est

de

se faire aftiste

en Angleterre une situation enviable,

un
la

de race. Ses paysages, ses figures voquent


la

distinction,

tonalit rare de Whistler,

et aussi

lacuit caractristique de Degas. C'est


subtil,

un harmoniste

dune

vision neuve, qui certainement sera


et

un

considrable peintre. Avec Henri Le Sidaner

Jacques

Blanche, Simon Bussy

est

certainement

le

plus person-

nel de cette jeune gnration dlnlimlstcs qui semble

avoir retenu les meilleurs principes des matres impressionnistes

pour

les

employer l'expression d un

idal

psychologique tout diffrent du ralisme.

En

dehors de celte srie de peintres on trouve queldificiles

ques isols

classer.

Les

trs

jeunes artistes

Lcbasque, Laprade

et

Charles (nirin ont montr depuis


des Indpendants, des uvres
et

trois ans, l'exposition

qui rsultent dignement de l'influence de Manet


lienoir
:

de

on devra

aussi

beaucoup attendre d'eux. Les

H ^F^ 1 1 W^
>^

^-^fllHl^^lHi

fi (UM

^v^fflBP^''

jPR^K^^HI^I W

BERTHE MORISOT.

Jeune Femme au bal

(Muse du Luxembourg).

LE NO-IMPRESSIONMSME
paysagistes Paul Vogler et

IQO
plus gs,

Maxime Maufra,

se sont fait connatre par de solides sries de paysages

vigoiireusement prsents.
Moret.

On y
et

joindra M. Henry

M. Albert Andr

M. Georges d'Espagnal
le

M. Vignon, qui mritent galement

succs qui

comIl

mence

leur Aenir.

Mais

il

en

est

de plus anciens.

sied de faire place vie malheureuse,

un

peintre qui se suicida apis une

et

qui tmoigna de dons superbes.

Vincent ^ an Gogh, Hollandais mais ayant toujours travaill

en France, laisse de violentes

et

curieuses uvres

o l'impressionnisme semble avoir

atteint la limite de

ses audaces, et qui valent par leur franchise nave, par


la

volont acharne qui essaya d'y fixer, sans artifices,


sensations
sincres.

des

Parmi beaucoup dd'uvrcs


laisse

frustes et gauches, A an

Gogh

quelques

toiles vrai-

ment

belles. 11
Il

une

affinit

profonde entre

lui et

Czanne.

y en a aussi une

trs relle entre


le

Paul Gau-

guin, qui fut l'ami et


et

un peu

matre de

Van

Gogli.

Czanne

et

Renoir. Paul Gauguin a

commenc par

peindre avec un talent robuste d'aprs paysages bretons,

o l'on trouve

le

procd de

la

tache employ avec

finesse,

mis au service d'une harmonie assez sourde


Puis
l'artiste alla faire

mais

trs intressante.
il

un long

sjour Tahiti, et

en revint ayant transform sa ma-

nire. Il rapporta de ces rgions des paysages avec per-

sonnages, qui sont

traits

d'une faon volontairement


traits

gauche, presque sauvage. Les tres sont cerns de

accentus, et peints par grandes teintes plates sur des


i3

ig/i

l'impressionmsme

toiles

presque aussi rugueuses qu'une tapisserie.


de ces

Il

y a

beaucoup

uvres qui rebutent par leur aspect


et

d'imageries barioles, crues

trop barbares. Mais on

ne peut en mconnatre

les qualits foncires, les belles

valeurs, le got ornemental, l'impression de primitive

animalit

En somme,

il

a dans Paul

Gauguin un

beau temprament
la virtuosit,

d'artiste qui,

dans son aversion pour

n'a peut-tre pas assez compris que la


si

peur des formules peut,

on

l'exagre,

conduire

d'autres formules, une fausse ignorance qui est aussi

dangereuse que

le

faux savoir.
a appris la

Paul Gauguin, dont on

mort
il

cinquante
retourn

ans passs, en aot 1908, Tahiti o

tait

pour toujours,
race,
tre

a t incontestablement

un

artiste

de

raisonnant admirablement son art


la

et

trop jcut-

avec
de

rigueur d'un pur logicien,

conduit

l'outrance de la simplicit rude par l'aversion des factlcits


il

l'art

la

mode.

Il

avait group, Pont-Aven,

des disciples
duisait.

y a quelques annes, des jeunes gens enthousiastes, comme Paul Srusier, que son esprit s-

La

vie lui fut dure.

C'tait

un

homme

d'un

beau caractre

entier, qui mritait

un meilleur

sort, et

que

la critique

venir devra placer auprs de Czanne.

Son
le

lve Emile Bernard, crivain d'art curieux, dont

Luxembourg
un

a acquis

un beau morceau
et

orientaliste,

est

homme

de volont

de travail, dont on doit

attendre beaucoup. Les intentions symbolistes de Gau-

guin

et

de Bernard sont pourtant desservies par des

LE INO-IMPRESSIONMSME
esprits trop complexes, sans le savoir,

IqS

pour concorder

souhait avec leurs qualits tecliniques, et c'est lorsque

Gauguin

et

Emile Bernard sont simplement des peintres

qu'ils rencontrent leurs meilleures inspirations.

On

placera auprs de Gauguin, parmi les ans de la


et les

gnration actuelle

successeurs de l'impressionqui, sans avoir

nisme,

le

paysagiste

Armand Guillaumin
de Sisley,
a

les qualits dlicates

peint des toiles dignes

de remarque,

et

il

faudra enfin terminer cette trop somles

maire numration en parlant d'un des peintres

plus

dous de
C'est

l'actuelle cole franaise,

M. Louis Anquetin.
puissance est ind-

un
Il

talent trs vari,

dont

la

niable.

dbuta parmi

les

no-impressionnistes, et se

rvla influenc des Japonais et de Degas.


le voit,

Comme
la

on

ces

deux influences sont prdominantes dans

tout ce groupe. Puis


et

M. Anquetin

s'prit

de

largeur

de

la

franchise superbe des uvres de Manet, et signa

une

srie de portraits et d'tudes

dont certains ne sont


ce sont des

pas loin d'galer qui tonneront

un

tel

matre

morceaux

la

critique lorsqu'elle
la

examinera avec

une calme impartialit


ces uvres,

peinture contemporaine. Aprs


sa nature

M. Anquetin cda
la

fougueuse
il

qui l'entranait vers

peinture dcorative, et

s'in-

fluena de Rubens, de Jordaens et de l'cole de Fontai-

nebleau.

Il

peignit des rideaux de thtre, des scnes


oi^i

mythologiques
sensuelle,
l'artiste ait

se

donna libre cours son imagination


:

prise de la force paenne

il

semble que

dvi de sa vritable route en peignant ces

ig6

l'impressionnisme
brillantes mais

uvres

un peu dclamaloiics,

et

il

est

depuis peu revenu une peinture plus moderne

et

plus

directement impressionniste.
cjuelin a

En

tous ses avatars,


plat

Anla

dpens un talent considrable, qui

par

belle verve, la fougue, lclat et la sincrit. Sa variabilit est peut-tre la

cause de son relatif insuccs,

elle

a drout le

public

mais

il

n'en est pas moins vrai

qu'il faut voir

en certaines

toiles

de ce vaillant

et srieux

peintre la ligne heureuse de Manet.


Il

nous semblera juste de rsumer notre opinion im-

partiale sur le no-impressionnisme en disant qu'il a

manqu de
ment
a eu
a
le

cohsion,
la

et

que

le

pointillisme spciale-

engag
tort

peinture dans une voie sans issue.

On

de voir en l'impressionisme un prtexte


il

trop exclusif des recherches de technique, et

s'est

produit une raction heureuse qui nous ramne aujourd'hui, aprs divers ttonnements (entre autres de mal-

heureux

essais de peinture symboliste), la belle cole


et la

rcente des intimistes,

conception nouvelle qu'un

grand peintre glorieux, Bcsnard, impose aux Salons,


oii

une

lite s'inspire

de

lui.

Nous ne pouvons

ici

qu'in:

diquer d'un mot


il

le rle

considrable jou par lcsnard

prouv par son oeuvre gniale rpi'on pouvait appli-

c[uer la science coloriste de l'impressionnisme

non au

ralisme, mais aux plus hautes penses,

la

peinture

idologique la plus noblement inspiic des proccupations intellectuelles

modernes.

Il est la
:

transition entre

l'impressionisme et lart de demain

de pure ligne

LE NO-IMPRESSIONNISME
franaise par ses
portraits et ses
il

IQy

nus qui viennent de


se

Largillire et d'Ingres,

et

pu

borner compter

parmi
de

les

plus savants impressionnistes par ses tudes

rellet et

de couleurs complmentaires.
et,

Il

a dpass

cette

phase

par ses dcorations, a rejoint


art avec

le

domaine
inti-

psychique de son
mistes,
(Cottet,

une trange beaut. Les


Blanche,
Helleu,

Simon,

Mnard,

Bussy, Lobre, Le Sidaner, Wry, Prinet, Ernest Laurent) ont prouv qu'ils avaient profit de l'impression-

nisme, mais sont alls dans une direction toute diffrente en cherchant traduire des motions de conscience.

Un

jeune

homme

d'une singulire prcocit, tout

r-

cemment venu aux


l'iniluence de

Salons, M. Caro-Delvaille, dans son


trs savante, unit

uvre encore peu personnelle mais


Manet
et

Degas

celle

de Goya, d'une

faon vidente.

Le

cas de

M. Henri Martin

est entre tous significatif.

Depuis

ses dbuts cet admiral)lc artiste a appliqu la

technique impressionniste l'expression d'allgories


et

de symboles autant qu' des reprsentations de


nature,

la

pure

conduisant

paralllement

une uvre
charme

double, grandes toiles d'un caractre nettement embl-

matique
la

et petites toiles relatant

avec science

et

campagne

natale. Cette double conception raliste et

idaliste, servie
la loi des

par une technique audacieuse, fidle

complmentaires, a valu M. Henri Martin


des jurys
;

la svrit

elle lui

vaut aujourd'hui

la gloire.

Sa dernire uvre du Salon de 1903, vaste composi-

Iq8
tioii

L'iMPRESSIONNIS^rE
ensoleille,

d'une parfaite appropriation


et

l'art

mural, peut tre tenue pour son chef-d'uvre

pour
ap-

une dcisive dmonstration de l'impressionnisme


pliqu aux grandes surfaces.

On

pense

la

couleur de

Monet,

la

technique de Pissarro, autant qu'au senti-

ment de

Millet et l'eurythmie de

Puvis de Cha-

vannes, devant cette belle chose.

Et Puvis de Chavannes lui-mme, qui produisit en

mme

temps que

les

acadmiques

et les

impression-

nistes sans leur ressembler est pourtant, par bien des

cots, et

notamment par

ses

harmonies

claires qui sou-

levrent aussi bien des querelles,


les

un

des matres que

impressionnistes ne cesseront jamais d'admirer et

de ranger au nombre de leurs initiateurs. Ce grand

homme
et

fut

un harmoniste du
pour
des

plein air, et ne cessa de


le

tmoigner de sa sympathie active pour

mouvement

mme

no-impressionnistes

comme
de
la

M. Maurice Denis.
virtuosit et

L'effort constant

pour

sortir

pour chapper une trop exclusive proctout en acqurant

cupation des procds

une science
la

srieuse se traduit par les

uvres de toute
dcidment

jeune

cole franaise, qui ne tient plus compte de l'enseigne-

ment acadmique
libration, c'est

et se sent

libre. Cette
sa vie.

Manet qui

l'a

paye du prix de

X
Mrites et dfauts de l'impressionnisme.
CE
L

qu'on

lui
:

doit

son

influence a

tranger

SA

place dans l'histoire

DE LART FRANAIS.

X
Voil donc, dans son ensemble
intressants
toire
foi.

et

que de
!

dtails
l'hiset

n'avons-nous pas d liminer

de ce grand

mouvement d'indpendance
est entr

de

Son

initiateur est mort, ses matres ont touch la


il

vieillesse glorieuse,

dans
^

l'histoire

de notre

art

qu'est-ce

que

celui-ci lui

devra

Moralement, l'impressionnisme a rendu un service

immense

l'art tout entier en

attaquant de Iront

la

routine, en prouvant qu'une runion de producteurs

indpendants pouvait rnover l'esthtique sans rien


devoir l'enseignement d'Etat.
crateurs
Il

a russi l oii des

considrables, mais isols, avaient chou


la

parce qu'il a eu

chance de runir une


les

srie

d'hommes

dont quatre compteront parmi


ais. Il a

grands peinlies franles pires rsis-

eu

les qualits

qui vainquent

tances, la fcondit, le courage, la certaine originalit.


Il

a su trouver sa force dans la rfrence

aux vritables
heureusement
Il a,

traditions

du gnie

national, qui l'ont

clair et sauv d'erreurs fondamentales.

enfin et

surtout, port
lui

un coup irrmdiable un

l'acadmisme, et

a arrach

prestige d'enseignement qui rgnait

209

L IMPRESSIONNISME
les

tyranniquemciit sur
cles
:

jeunes artistes depuis des


la

si-

il

violemment port

main sur un prjug

tenace et dangereux, sur une srie de notions poncives

qui se transmettaient sans tenir compte de l'volution

des

murs

et des intelligences. Il a

os protester libre-

ment contre un
les

idal dgnr qui parodiait strilement


:

matres anciens en prtendant les honorer

il

cart de

lame

artistique franaise tout

un ordre

d'l-

ments pseudo-classiques qui en contrariaient


nouissement,
et

l'pa-

l'Ecole ne

se relvera pas
ralli toute la

de cette

hardie contradiction qui a

jeunesse. Le

principe moral de l'impressionnisme a t absolument

logique

et sain, et c'est

pourquoi rien n"a pu l'emp-

cher de triompher.
Aujourd'hui,
loigns
aussi

bien

des polmiques

que des loges outranciers, nous pouvons considrer


ce

mouvement comme un

des plus vivaces qui

se

soient jamais

produits en France, et nous

appuie-

rons cette opinion non plus sur des sympathies protestataires

au

nom du

principe de

la libert artistique,

mais sur des constatations de

faits et

d'uvres. L'im-

pressionnisme a apport une conception nouvelle du

chromatismc dont

les

consquences seront normes,


la

et la

une conception nouvelle de


composition.
gnrations,
fortifie. Il
Il

psychologie et de
et inilu

rgn quarante ans

sur deux
se

et

son inlluence, au lieu de

s'al'aiblir,

a prsent au

monde

artistique cinq
il

ou

six

tempraments suprieurs. Enfin

est

remont par un

MRITES ET DEFAUTS DE LIMPRESSIONMSME


courageux
effort,

2o3

aux sources originelles du gnie na-

tional. C'est

un

bilan assez riche devant ravenir pour

permettre ses admirateurs lexameii loyal de ses imperfections, de ses


les

partis pris

dont beaucoup ont

consquences immanquables des dnis de justice


lui a

qu'on ne

pas pargns.
la

L'impressionnisme a dpens

moiti de ses forces

prouver

ses adversaires qu'ils erraient, et l'autre


Il

inventer des procds techniques.


qu'il ait

n'est pas tonnant

manqu de profondeur

intellectuelle et qu'il ait

laiss ses successeurs le soin

de raliser des uvres

mditatives et intellectuelles. Mais ces


sent pas exist sans lui.
Il

hommes

n'eus-

nous a apport un souiirc, une bouffe


la

d'air pur,
si

le

toucher caressant de

vie ensoleille.
:

Il est

pre-

nant qu'on aime jusqu' ses erreurs

elles le font plus

humain

et

plus

accessible.

Dans

les

muses nous

voyons des choses plus

parfaites.
et

Mais leur perfection


la

mme
la

nous en loigne

nous donne
taire,

sensation de

mort. Nous n'avons qu' nous

notre admira-

tion dfrente sent l'inutilit des paroles et notre

me

n'a rien ajouter.

Qui de nous

oserait ajouter

un peu

de soi-mme
reu un

Lonard ou Rembrandt? Nous contem-

plons, respectueux, et nous nous en allons.

Le mort

hommage
que
le

de plus, mais nous n avons acquis,

peut-tre,

sentiment de notre impuissance,

et

notre admiration est d'essence mystique. Mais devant


les

impressionnistes

elle est

vivante et fraternelle.

Nous

2o4
nous associons
vie d'hier
:

l'impressionnisme
leur

uvre, palpitante encore de


clate,

la

un don magnifique

mais un dfaut

nous rassure. Nous voyons ce qui manque, nous sentons l'endroit


oii la le

main du peintre

a trahi son dsir,


le

nous gotons

charme dlicieux du dfaut qui


(i).

rapproche des ntres, bien que sans perversit


surtout nous gotons la joie, la lumire,
le

Et

grand coup

de

soleil

que ces

hommes
leur

ont tant aim. Nous nous


bai-

promenons dans

uvre comme en un jardin

gn d'un jour d'aprs-midi. Avoir chez

soi la Mlancolie

de Durer, c'est bien, maisyaAoir aussi un Claude Monet,

y possder un sourire de l'art. C est peut-tre pour cela que les potes symbolistes ont eu le culte de l'imc est

,pressionnismc, eux qui venaient aprs ce

mou\ement.
eux

compagnon d armes du ralisme


que son choix des
symbolisme, et d choquer.

qu'ils reniaient,

sujets simples, sa
Ils

rpugnance

tout

ont apprci dans


la

celle peinture le naturel, la gat


tivit

lumineuse,

primi-

que leurs mes complexes ne retrouvaient plus en

elles-mmes.

On
qu
ils

devra ces peintres de

la

douce
si

terre franaise,

ont tant aime

et

qui les a

libralement inleur rsistance,

spirs,

d avoir, par leur


le

initiative et
:

ruin

prestige de l'Ecole

et

il

est trop tt

encore
la

pour

faire

apprcier sa valeur ce service rendu

peinture franaise tout entire, pour faire comprendre

(O

M- Ingres

aiinuil

les

faux

traits.

Propos de Flamlrin rap-

port par M. Besnard.

MARY GASSATT.

La Caresse

(CoUcciion de M. A. Pope, Cleveland, Etats-Unis).

MERITES ET DEFAUTS DE L IMPRESSIOMSME

200

pleinement

tous quelle

uvre

saine ont accomplie ces


les acaart.

prtendus anarchistes qui devaient, en croire

dmiques, dcrter l'irrmdiable dsordre de leur

Un

souffle libre a pass.

La gnration qui

se lve, set

rieuse,

savante, prouve par son organisation

son
:

oeuvre combien l'accusation

tait partiale et injuste

l'impressionnisme a

vivifi
il

une poque,

il

n'a

rien

dtruit que des poncifs, et


ter.

n'a forc personne a l'imis

L'imitation s'est produite, mais elle

est localise

aussitt. Elle n'a pas rencontr

un corps de doctrines
et ainsi

propre
elle n'a

lui

permettre Une longvit mdiocre,

nui qu' ceux qui, consciemment,


la

la

prati-

quaient en copiant

nature travers Monet ou Renoir.


t meilleur conseiller d'ind-

Jamais mouvement n'a

pendance

sincre.
re-

Techniquement, l'impressionnisme a apport un


nouvellement complet de
tuant
et
la

la vision picturale
la

en substi-

beaut de caractre

beaut de proportions,
et

en trouvant une expression adquate aux penses

aux sensations de son temps, ce qui


belles uvres.
11

est le secret des


et

renou une tradition,


lui

y a ajout

une page contemporaine. On

devra une consid-

rable srie d'observations dans l'analyse de la lumire,


et

une conception du dessin absolument originale. QuelSalons, jadis encombrs


t

ques annes ont t dpenses, par des peintres de peu


de valeur, l'imiter, et
les

de pastiches des acadmiques, ont


pastiches des impressionnistes.
Il

encombrs de
d'en

serait injuste

206
faire le

LIMPRESSIOMSME
reproche ceux-ci
:

ils

ont montr par leur carils

rire

mme

qu'ils hassaient l'enseignement et

ne pr-

tendirent jamais enseigner. L'impressionnisme sap-

puie sur des

lois

d'optique irrfutables, mais ce n'est


devenir leur tour
art des

pas

un

style ni

un procd propres

des poncifs.
ples,

On

pourra demander cet

exem-

mais non

cls recettes.

Son meilleur enseignement

a t prcisment d'engager les artistes la plus grande

indpendance,
nalit.
11

la

recherche ardente de leur person-

marque

la

dchance de

l'esprit

d'Ecole et
fasti-

n'en crera pas une qui deviendrait vite aussi


dieuse que l'autre.
le
Il

apparatra seulement ceux qui

comprendront bien

comme un prcieux
servilit.

rpertoire de

notes, et la jeune gnration l'honore intelligemment

en ne l'imitant pas avec

Ce
pour

n'est pas dire qu'il soit sans dfauts.


le

On

a dit.

diminuer, qu'il avait

la

valeur d'un essai int-

ressant, n'ayant

pu qu'indiquer d'excellentes intentions


11 est

sans rien crer de parfait. Cela est inexact.

certain

que Manet, Monet, Renoir

et

Degas ont sign des chefs-

d'uvre qui ne pliront auprs d'aucun de ceux du muse

du Louvre,

et cela

pourrait
il

mme
si

tre dit de leurs

amis

moins grands. Mais

est certain aussi

que ces

hommes

eussent pu faire mieux encore

une trop grande part

de leur temps n'avait t employe aux recherches, ainsi

qu'aux agitations

et

aux ncrvements d'une polmique


11

poursuivie durant vingt-cinq annes.

eu dispropor-

tion entre le ralisme et la technique de l'impressionnisme

MERITES ET DEFAUTS DE L IMPRESSIONNISME

2O7

Son origine
Il

raliste lui a
trait trop

donn

parfois de la vulgarit.
sujets mdiocres,
le

souvent
il

grandement des

et

trop facilement vu la vie par

ct anecdo-

tiquc. Il a

manqu de synthse psychologique (sauf


a trop volontairement ni tout ce qu'il y a

Degas).

Il

sous la ralit apparente de l'univers, et affect de s-

parer
sur

la

peinture des facults idologiques qui rgnent


tout entier.

l'art

Par haine de
les

l'allgorie acadles abstrac-

mique, par dfiance envers

symboles,

tions, les scnes romantiques,

il

a refus de s'occuper

de tout

un ordre
est

d'ides, et

il

a eu tendance
Il le fallait

faire

du peintre avant tout un ouvrier.

au mo-

ment o
nant,
Enfin,

il

venu, cela n'est plus ncessaire maintele

et les
il

peintres

comprennent d'eux-mmes.

a t

trop souvent superficiel


il

mme
la

dans

l'obtention des effets,


les

cd au dsir de surprendre
virtuo-

yeux, de jouer des tons pour l'amour de


Il

sit.

donne souvent

le

regret de voir des

symphonies

de couleurs magnifiques dpenses pour exprimer des


canotiers ou

un coin de

caf, et

nous en sommes venus


se satisfait

un degr

d'intellectualit

complexe qui ne
11

plus de ses

thmes rudimentaires.

y a eu des ou-

trances inutiles, des dfauts de composition et d'har-

monie,
Mais

et tout cela n'est


il

pas niable.
le

serait injuste

de tenir pour dfaut


les

manqua

de certaines qualits qu'excluaient

conditions elles-

mmes du mouvement.

Il tait

impossible l'impresefibrt vers la

sionnisme de porter son plus grand

com-

2o8
position, encore
trs

l'impressionnisme

moins vers des


;

sujets
tait

symboliques ou
prcisment
la

complexes

sa raison d'tre

spontanit devant la nature.


srent d'autres outrances.

Ses outrances compena essay de contester sa


toiles
la

On
les

technique.
grables

On

a dit

que

de Monet, dsa-

par l'aspect

mme

de

matire, se dsagrl'introduction de
la

geraient rapidement cause

de

poussire dans les emptements. Cela est inexact pour


toutes les

uvres de

la

premire priode, qui, vues

aprs vingt ou trente ans, apparaissent dores, admi-

rablement conues pour


peut tre plus vrai pour

la

dure

et la

patine.

Cela

les

Cathdniles qui sont ex-

cutes d'une faon trs singulire. Mais Manet, Renoir

ont donn leurs uvres une solidit indniable,


vieillissent

elles

superbement,

les

tons purs ne s'influencent

pas

et la

chimie secrte des couleurs joue simultantonalits sans

ment dans toutes les


et les

en altrer l'harmonie,

Degas,

trs lgers

de matire, restent aussi nets

que

lorsqu'ils furent crs,

au lieu que
le

les

a^uvres acaet les terres


les

dmiques sont dcomposes par


d'ombre.

bitume

Semblant des improvisateurs,

techniils

ciens impressionnistes ont t de parfaits ouvriers,

ont donn

la

peinture de demain un immense


:

r-

pertoire de procds

c'est

l,

plus

que leur no
la

ralisme,
franaise.

leur

contribution

capitale

peinture

Leur

art

demeure sduisant par des dons qui enthoula hbert,


la

siasmeront toujours,

fougue,

l'clat,

la

MARY CASSATT.

Portrait.

MHITES ET DEFAUTS DE L IMPKESSIONNISMi;


verve,
la joie

200

de peindre el

la

passion des belles lu-

mires.

est,
la

en somme,

le

plus grand

mouvement
et
il

pictural que

France

ait

vu depuis Delacroix,
en ouvrant

termine glorieusement
11

le xix" sicle

celui-ci.

a accompli ce

grand

fait

de nous avoir replacs en

prsence de notre vritable ligne nationale, bien plus

que

le

romantisme qui
bien
l

tait

ml d'lments trangers.
tre

est

une peinture qui ne pouvait


et
il

conue

qu'en France,
retrouver
la

faut

remonter jusqu Watteau pour


Il

mme

impression.

a apport

une

renais-

sance presque inespre, et c'est ce qui lui assure son


plus incontestable
Il

litre la

reconnaissance de

la race.

a exerc sur la peinture trangre

une inlluence
rallis

trs apprciable.

Parmi

les

principaux peintres

ses ides et

ses recherches,

on peut

citer,
le

en Allechef de la

magne, M. Max Liebermann, qui


raction raliste contre le style
liste

a t

romantique

et

symbo-

de Bocklin, de Stck
autaut que contre

et

de leurs lves vite dpiteux acadmisme de

gnrs,
l'cole de

le

Dusseldorff

et le

got encourag par l'emse

pereur. Auprs de

M. Liebermann

sont rangs di-

vers peintres de mrite, entre autres,

MM.

(Jothardt

Knehl
cs de

et

Karl Kcx'pping.

Fn Norvge,
srieux

les brillants suc-

M. Tliaulow, trop

parisianis aujourd hui,


artistes

ne

feront pas oublier de

comme MM.
rcem-

Cari Larsson et Skredsvig, auxquels

s'est joint

ment

le

fougueux

coloriste

Diriks.

Le Danemark

est reprsent

par un considrable peintre, M. Kroyer.


i4

2IO

L IMPRESSIONNISME
les expositions des

La Belgique a affirm par


les

XX

et

Salons de

la

Libre Esthtique ses vives sympathies


:

pour

l'impressionnisme
(celui-ci

MM.

van

Ryssclberglie,

Emile Claus

digne mule de Monet en ses

admirables paysages), Verlieyden, Heymans, Willaert,


Verstraete,

Yytsman, Baertsoen, Morron, M""

Anna

Boch, ont constitu un groupe compact d'impressionnistes

auprs

de

symbolistes

intressants

comme
trois

MM.
et

Xavier Mellery, Henry de Groux, James Ensor


:

Willy Schlobach
se

encore

la

technique de ces

derniers

rapproche-t-clle

souvent du

coloris

de

Renoir ou du pointillisme.

En Espagne,

auprs de

M. Zuloaga qui
rigoureusement,

n'est pas

sans rapports avec Manet,

M. Dario de Regoyos
et

a adopt la division des tons trs


est

M. Sorolla y Bastida

nourri

d'impressionnisme.
inclinait

En

Italie,

le

regrett

Segantini y
alpestres,
et

dans
s'est

ses

derniers

paysages

M. Boldini
moins

fortement nourri de Degas avant d'in-

cliner vers l'art


t

mondain. En Amrique, rinilucnce


:

sensible, ainsi qu'en Angleterre


a t

le regrett

John LcAvis-Brown
nat, de

imbu de Degas

et

de Monet,

tandis que des personnalits

M. Alexander, de

comme celles de M. DanMM. Lavery et Guthrie, sont


le

inspires de Whistler, qui fut

compagnon de

la pre-

mire heure des impressionnistes


ides.

sans partager leurs

M. Sargent, qui

a des affinits videntes avec

Besnard, est un grand

virtuose sensuel,

isol.

Mais

nombre de jeunes

peintres de Glasgow,

de Baltimore

MRITES ET DEFAUTS DE L IMPRESSIONNISME

211

OU

de Londres,
sont
si

comme MM.
inspirs
la

Lionel Walden, Frieseke,.

Morrice,

directement de l'impressiontechnique, c est dans


la

nisme

ce'

nest dans

un

sentiment nouveau des valeurs, dans

mise en cadre

que

se retrouve cette influence.

Sur tous ces hommes


franais,

s'tend la vivace prolongation


et

du mouvement

on peut dire que

c'est

d'abord ltranger qu'est


la tradition vritable-

revenu Ihonneur de reconnatre

ment autochtone de
tions et ses

cet

art, et

d'enrichir ses collecle

muses d'uvres ddaignes dans

pays
le

qui les avait vues natre.

l'heure actuelle, dans

inonde entier, jusqu'au sein des acadmies, on

se res-

sent des ciets de cette vision nouvelle, et dans les Salons, d'o les impressionnistes restent exclus,

on

assiste

une invasion de tableaux qui

s'en

inspirent, et

que

les

jurys n'osent plus refuser (i). Dans quelque mesure


les peintres

que
ils

rcents acceptent limpressionnisme,


et

en demeurent proccups,

mme

ceux qui ne

l'aiment pas sont forcs

den

tenir

compte.

le mouvement impressionniste, en dehors des polmiques, sans

On

peut donc ds maintenant envisager

attaques vaines et sans louanges exagres,

comme une
domaine de
;

manifestation artistique
(i)
ses

entre dans

le

M. Alfred RoU, avant

tous, s'est inspir de

Manet

M. Gervex,

heureux dbuts, Duez, Ulysse Butin, Norbert Gneutte, ont t des


et

succdans du ralisme-impressionniste bien plus nettement que Bastien-

Lcpage
retenu

son cole,

qvii

ne surent pas trouver une direction nette entre

l'Ecole et Manet.

De

ce dernier

M. Gaston La Touche

a t l'lev, et a

les principes,

dans sa chatoyante vision dcorative.

212
l'histoire, el
lit les

L IMPRESSIONNISME

lludier en lui appliquant avec impartia-

procds d analyse critique qu'on a coutume


les

d employer en tudiant
trieurs.

meuvements picturaux
ici

an-

Nous n'aurons pas prtendu


complte
et

donner

une

histoire

sans

dfauts, mais

simplement

nous nous estimerions mieux que rcompens de ce


travail destin
la diffusion

dans

le

grand public,
de
la

si

nous
thie

lui

avions inspir de la curiosit et

sympa-

pour

un groupe

d'artistes
si

que nous considrons

comme
les

admirables, et

surtout nous pouvions rectifier


les erreurs,
les
s'est

aux yeux des lecteurs

dnigrements,

reproches immrits dont on

fcheusement

plu, en France

mme,

couvrir
et

des crateurs sin-

cres qui songeaient


tradition

avec foi

amour

la

pure

du gnie

national, et qui
s'ils

ont pour cela t

aussi vilipends
folie
1

que

s'taient,

dans un accs de
sens,
le

anarchique,

levs contre le

bon

got,

esprit et la

clart qui
terroir.

demeureront
petit

les

mrites tertrou-

nels de

leur

Ce

volume imparfait

verait peut-tre sa meilleure excuse dans son intention

de rparer une
simple vrit.
par
1

si

longue injustice par l'expos de

la

Cette injustice a t rpare en dtail

les fervents

admirateurs qui n ont pas cess, depuis

origine, de rpondre aux attaques faites


et les

Manct

et

son cole,

ont souvent, lexemple de Zola, dil

tournes sur eux-mmes. Mais


l'ternelle

n'ont pu tre que

minorit en face du

monde acadmique,

des jurys, de la critique, et do la foule d'incapables qui

MARY CASSATT. Mre

et enfant

(Collection de M. C. Lawrence, New-York).

MRITES ET DEFAUTS DE l/iMPUESSIONMSME


s'y

2l3

mle auprs do quelques connaisseurs. La devise


choisie,

que Manet avait


la

en plaisantant mais non sans


lui

fiert

lgitime

que
y),

permettait sa conscience,

((Manet

cl ina/ichif

doit tre aujourd'hui devant l'his-

toire nationale celle


il

de cet admirable

mouvement dont

reste l'initiateur glorieux.

Appendice

NOTES ET DOCUMENTS
RELATIFS A LTMPRESSIONMSME

Il est

tirs difcile

de constituer une bibliographie et

un

bilan exact des

uvres des impressionnistes, non


dtailles.

moins que des biographies

Ces peintres

ayant t longtemps mconnus, toujours loigns des


salons, accueillis par des marchands,
le
il

en rsulte que
:

contrle de leur production est peu prs impossible


le

eux-mmes ne

sauraient faire au sujet de toutes leurs


taient sans valeur

uvres de dbut, qui


et se dispersrent

commerciale

au hasard, pour des prix infimes,

chez des amateurs ou dans d'obscurs magasins. Quant


leurs vies personnelles,
il

semble

qu'ils n'en aient

eu

aucun souci

interrogs,

ils

avouent n'avoir rien


Ils

dire,

en dehors de leur date de naissance.

n'ont pas eu

de matres, pour
atelier,

la

plupart,

n'ont

frquent aucun
la

ont peint chez eux, dans divers coins de

France.

Un

jour, ce qu'on trouvait ridicule la


et

veille

a t recherch

vant

ils

sont

devenus

riches,

sans avoir compris pourquoi.


tion de

Ils

ont eu tous, l'excepfaits,

Manet dont

la vie est

pleine de

des exis:

tences solitaires, modestes, l'cart

de la mle sociale

2i8
ils

l'impressionnisme

taient indilTrents au tapage qu'on faisait sur leurs^


et
;

noms,
ignors

sans got pour l'arrivisme.

L'Etat

les

Icxception de Manet, dcor par

l'initiative

du
et

ministre Antonin Proust deux ans avant sa mort,

de Renoir dcor on ne

sait

pourquoi
travail,

il

y a quelques
n'a
t

annes aprs toute une vie de

aucun

rcompens d'un ruban.

Il

serait d'ailleurs

presque

ridicule d'en ofTrir maintenant des

M. Degas ou M. Monet qui sont


entier, figurent

hommes comme clbres dans le monde


auprs

dans

les plus riches collections

des plus grands matres, et voient leurs uvres atteindre

des prix imposants.

Ils

prsentent

mme, au

point de

vue

social, le cas

curieux

et intressant d'artistes tant

parvenus

la fortune et la gloire sans


et

aucun appui
concours des
ngligence,

des institutions ofRcielles


particuliers.

par

le seul

Tout

cela, et

on ne

sait quelle

quel cITacement volontaire devant tout ce qui n'est pas^


la

peinture, rduit et contrarie tout la fois le rle


si

du

critique l'gard de ces individualits

exclusives.

Les notes

ici

runies n'ont donc que la valeur d'indi:

cations trs gnrales

elles

constituent tout au plus

un

essai de classement pralable,

un cadre de recherches.
Avant tOUt
faite
le

Galeries et collections ou se trouvent les plus


CONSIDRABLES COUVRES IMPRESSIONNISTES.
la collection

Durand-Ruel, slection particulire

par Durand-Ruel qui a t pendant trente annes


principal dpositaire

des

impressionnistes

et

en

retenu un nombre considrable de belles pices.

La

APPENDICE
collection de

M. Manzi, surtout en ce qui concerne


et

Degas.
Bllio.

Celles de M. de Camondo (Degas), de La collection de M. Thodore Duret (surtout

Manet).
(le

Mme observation pour


:

celle

de M. Faure
t

grand tragdien lyrique)

les

deux ont

vendues

en ces dernires annes.


Blanche.

La

collection Jacques

La

collection (Manet,

Degas, Renoir)
M'"*^

lgue sa fdle, M"'* Ernest Rouart, par

Eugne

Manet (Berlhe Morisot).


(Degas,

La

collection Henri Rouart

Renoir surtout).

En Amrique,
le

de

nom-

breuses collections prives, dont

contrle ne pourrait

gure tre tent qu'en consultant


la

les livres

de vente de
spcialit

maison Durand-Ruel, qui

s'est fait

une

de

ces peintres, a organis presque toutes leurs expositions,


et reste l'endroit

o Ion peut en voir

le

phis aisment

les

uvres.

Muses.
Degas.

A Dresde,
:

Berlin,

uvres de Manet

et

Paris, l'acceptation

du

legs Caillebotte a fait


(pastels)
;

entrer au

Luxembourg
le

sept

Degas
la

plusieurs

Renoir, entre autres


oire,

Moulin de

Galette, la

Balan:

une Femme nue, une Tele de jeune femme

plule

sieurs Monet,

entre autres la Gare Saint-Lazare,

Djeuner, la Salle manger bleue, les Tuileries, Aryenteuil, les

Falaises de Belle-Isle,

\ tiieuil

par temps de
;

neige,

le

Givre

Czanne,
;

trois
le

paysages

Pissarro,

quelf[ues paysages

Manet,

Balcon, o se trouve

un

portrait de M'"" Morisot,


ventail,

une Femme en noir avec un


offerte

sans compter Olympia,

sparment;

2'20

n[PRESSIONMSME
fille

Sisley.

des paysages: Bertlie Morisot, La jeune

au

bal,

achete sparment.

Expositions.

Ici

presque rien dire. Maiiet a toute


il

sa vie prsent ses

uvres aux Salons,

a t tantt

admis

et

tantt refus, jusqu' obtenir

une seconde
1867;
les

mdaille! Monet n'a plus

expos depuis

autres, l'exception de Pissarro,

dans

ses sages dbuts,

ne se sont manifests que par des expositions particulires,

dont

la

plus

clbre fut celle de la

rue

Le

Peletier en

187.").

Depuis,

chez Boussod

et

Valadon,

Georges

Petit,

Durand-Uuel. L'exposition de Claude


Petit, fut

Monet en compagnie d'Auguste Rodin, chez

un vnement
universelle de

artistique

considrable.

l'Exposition
fut faite

1889, une place


:

dhonneur
deux

l'uvre de Manet

celle de 1900.

salles furent

consacres, sur l'initiative dvoue de M. Roger Marx,


l'lve et le

digne hritier de

la

pense de Castagnary,
salles

aux plus beaux impressionnistes. Dans ces


rapporte qu'un
teurs
((

on

membre
eut

de

l'Institut,

guidant des viside


s

trangers,

l'inconvenance
la

crier

Passons, Messieurs, voici

honle de larl franais.

Il

y avait l la Lofje de Renoir et 1 exquise Pense, VEx-Voto d'Alphonse Legros, le Coin de table de Fantin-Latour,
Pissarro,

des

Monet de premier ordre,


et

de

beaux

des portraits

des scnes

de jardins de

Manet,
tants,

les et

meilleurs Sisley, quelques Degas imporloin de

non

ces

salles

quelques Monticelli

radieux qui eussent d s'y joindre logiquement.

en-

APPENDICE

22

semble de ces deux


fonde,

salles produisit

une motion prol'entre

qui

marqua dfinitivement
dans

du moul'cole

vement

impressionniste

Tliistoirc

de

franaise.

BnLioGuvpiiiE.

Il

faut

absolument y renoncer.
il

Depuis
pulser

le

dbut de Manet aux Salons,

faudrait

com-

tous les

journaux franais jusqu' nos jours. La

quantit d'articles prtexts par l'impressionnisme est

innombrable, tant parmi

ses

ennemis acharns que

parmi

ses admirateurs.

On

doit retenir les opinions de

Baudelaire, de Burty, de Pli. de Chennevires, d'A. de

Galonn.

L'amiti

fervente
et

de

Zola

pour

Manet

s'exprima dans ses articles

dans une brochure mainil

tenant introuvable. Plus rcemment


tionner,

sied de

au sujet de Manet,

le

volume

mend'Edmond

Bazire, Maiiel, (Quantin, i88/i) ouvrage sans prtentions mais

soigneusement renseign,

et le

rcent livre

de M. Thodore Duret, (Floury 1902) qui est d'une

importance srieuse,

crit

par un connaisseur distingu

n'ignorant rien du peintre qu'il aima fidlement. Quant

aux autres impressionnistes, nous l'avons

dit,

il

n'existe

aucun
1',!/'/

livre,

sauf l'ouvrage de M. Georges Lecomle,


dit

{mprcssioii/iiste,

le

tirage

restreint

chez

M. Durand-Ruel
Cerlaiiis.

(1).

Dans

recueil

de

critiques

de M. Iluysnians, on trouve une belle tude


et

sur Degas. (Tresse

Stock).

Dans

le

3"

volume de

(i) Epuis d'ailleurs,

comme

l'est,

peine paru,

le livre

de M. Durci.

222

L IMPRESSIONNISME

La

Vie Artislifjue (Floury)

M. Gustave GelTroy

a synil

tlilis SCS

observations judicieuses sur un art dont


le

parl avec science et loquence ds


carrire.

dbut de

sa

M. Octave Mirbeau a dfendu l'impressionspcialement Monet en de nombreuses chro-

nisme

et

niques. M. Roger

Marx

l'a

soutenu,
des

et

dans

la presse, et

dans

le

monde

officiel

Beaux-Arts.

M.

Jules

Comte, dans
t Monet.

le Salional,

ds i883, a dfendu -Renoir

MM.

Frantz Jourdain,
Thibault-Sisson,
art,

Armand Dayot,

Raymond Bouyer, Gabriel Moury ont

galement lou cet

auquel M. Arsne Alexandre

a souvent contribu des notices pleines d'intrt. ^^ ollT


soutint Manet, mais par politique, et sans
sion.

comprhenet le

On

regrettera

que M. Paul Mantz

savant
la

distingu que fut Eugne Mntz n'aient pas compris

beaut de

l'effort

impressionniste.
la

La page

^de

M.

Cle-

menceau sur Monet dans


sition

Justice ( propos de l'expo-

Monet Rodin),
l'art

est trs belle et

tmoigne de son

grand sens de

moderne. Une plaquette introuvable


les
le

aujourd'hui de M. Flix Fnon,


en

Inipressio/uiistes

1886,

rsume excellemment

pointillisme.

Le
une

recueil posthume des uvres de Jules Laforgue (Mer-

cure de France) prsente une srie de remarques

et

tude sur

le

chromatisme,

crites

en 188/4, qui montrent

quel critique sagace

tait dj ce

jeune

homme

extraclair-

ordinaire, et qui resteront

un modle d'analyse

voyante de cette peinture.

La critique trangre

s'est

galement occupe de

APPENDICE

23

rimpressionnismc,
cles.

et lui a

consacr de

nombreux
et

arti-

Tout rcemment M. Meier-Craefe

M.

Ricliard-

Muther, en Allemagne, ont publi des ouvrages sur ce


sujet.

Pour inmoire nous mentionnerons galement


volume
illustr,

un
de

petit

premire version imparfaite

celui-ci,

jDubli

par l'auteur du prsent livre

Londres (Duckworth and C") en mars igoS.


Iconographie.

Portraits de

Manet par Fanlin-

Latour, dans V Hommage Delacroix et V Hommage

Manet

plus

un

portrait isol, souvent reproduit.

Un

de Manet par lui-mme.


Gravures de Bracquemond, Desboutin
Portrait de Sisley par Renoir.
et

Gurard.

Portrait de
Portrait de

Monet par Renoir.


Monet par Fanlin-Latour dans Y Hommage

Manet.
Portrait de Renoir par Fantin-Latour,

mme tableau.
le

Portrait de Czanne par Renoir.


Portraits de

M"" Morisot par Manet dans


Le Repos
:

Balcon

t la toile intitule

eau-forte de Desboulin.

Portrait de

INI'"''

Morisot par elle-mme.

Portrait d'Eva Gonzals par Manet.


Portrait de Czanne par lui-mme.

Les tableaux de Manet ont prtext de nombreuses


caricatures d'ailleurs sans intrt.

Liste approximative des uvres de Manet.


le seul

Il

est

pour lequel une

telle liste
fit

puisse tre dresse

assez exactement parce qu'il

plusieurs reprises des

224

L IMPRESSIONNISME

expositions rcapitulatives avec catalogues et litres prcis


:

la

tache est beaucoup plus malaise pour ses amis,


la fois

qui n'ont jamais montr


l'anne,
((

que leurs uvres de


telles

avec

des dnominations vagues


((

que
de

paysage ou

tude

On

trouve dans
:

la vie

Manet

ces diverses runions d

uvres

Exposition de l'avenue de lAlnia, 1867

cinquante

numros (rassemblant toute l'uvre antrieure).


Le Djeuner sur Herhe, Olympia, Chanteur
f/noL

espa-

y Enfant

l'pe,

l'Homme mort, Jsus


et M'""

insult, le
le

C/irist au.r anrjes,

Manet, Gitanos,

Vieux

musicien, le Fifre,

M'^''

V... en costume cVespada,

Jeune

homme

en costume de majo. M'"" M...,

Jeune Dame,

Un matador. Lola
prire.
la

de Valence, V Acteur tragique (Portrait

de Rouvire), Chanteuses des rues, M"'^ B..., Moine en

Combat du Kearsarje

et

de l'Alabama,

le

Gamin,

Musique aux

Tuileries. Courses

au bois de Boulogne,
espagnol.

Joueuse de guitare. Liseur.


(rahsinl/ie,

Ballet
t

Buveur
Vase de

Nymp/ie surprise,

n philosophe.

fleurs, \eSte<un-boaf. Jeu/ie espagnole couche. Djeuner,

Fruits, Poissons,

Dame

sa fentre,

Mer

calme. Panier

de fruits, Epagjieul, Portrait de Zacharie Astruc, tudiants de Salamanrjue.

Bateau de pche vent arrire.

Tte d lude.

Fruits.
:

Un

lapin.

Fumeur. Paysage.

Trois copies
les

ierge au

lapin,

Portrait du Tinloret,

Petits

Cavaliers.

Trois

eaux-fortes

Gitanos,

Portrait de Philippe I]

les Petits Cavaliers.

Depuis

cette exposition figurrent

aux Salons

APPENDICE

220
(

Jeune femme,

et portrait

de Zola

18G8).

Le Balcon

et le

Djeuner (18G9).
et

La Leon de musique,
(,870).

portrait d'Eva

Gonzals

Le Jardin,

les Hirondelles,

le

Caf-Concert natures
,

mortes, de 1870 1872.

Le Bon
(.873).

bock, le

Repos (portrait de Berlhe Morisot)

Le Chemin de fer,
Argenteuil (1875).

Polichinelle (187/i).

Le Linge,

et

Marcelin Desboulin (1876).


et

M. Faure dans Hamlei,


Chez
le

Nana (1877).
de George Moore)

pre Lathuile,

et

Antonin Proust (1878).

La Serre, En bateau
(1879)Rochejort, Pertuiset
( 1

(portrait

88 1 ).
le

Le Bar aux Folies-Bergre,


(1882).

Priidemps. V Automne

Dessins pour

les

Chats,
le

de Champfleury.

le

Cor-

beau, d'Edgar Po,


trait

Fleuve, de Charles Gros. Por-

de Courbet. Beaucoup d'interprtations ou rpli-

ques leau-forte de certains tableaux, ou copies de


Velasquez. Compositions originales
tille,
:

Femme
cierges,

la

man-

Silentium

Au

Prado, V Acteur comique, Conva-

lescente,

Odalisques,
:

Marchande de
Gami/i.

etc.

Six

lithographies
toit,

Courses,

Caj,

Chats sur un
croquis

Guerre

civile,

un

portrait, plus certains

pour couvertures de musique.


i5

2 20

l'impressionnisme

Miniatures.
et

Un

peu de cramique. Beaucoup de notes


:

de portraits au pastel, parmi lesquels

M""' Madeleine

Lemaire, Zola,

Lvy, Guillemet,
la

Marie Colombier,

Mry-Laurent, Yaltesse de

Bigne,

MM. Moreau,

Moore, Constantin Guys.


Portraits lliuile
:

M" N.

de Villars, Emilie Ambre,

va

Gonzals, Morisot, Manct,

MM.

Zola,

Bouvire,

Duret, Clemenceau, WollT, Proust, Fauic, Desboulin,

Mallarm, Pertuisct, Uocliefort, Astruc.


Portraits gravs
Villars
:

Baudelaire, Courbet, M""" Nina de

A
ses.

cette

liste

considrable

il

faut

ajouter

nombre

d'tudes, natures mortes, etc., qui n'ont pas t expo-

Liste approximative des uvRES de Degas.

Nous
n'a pas

ne pouvons retenir que quelques

titres.

Degas
ses

expos aux Salons


et

il

n'a pas

vendu toutes

uvres,

en garde beaucoup

cliez lui,

ce qui rend tout con-

trle impossible.

Copies d'aprs
Ttes d tude.

les Italiens.

Magasin de colons
Vieille

la

Nouvelle-Orlans.

mendianle.

Srie de scnes aux courses. Srie de


la vie

des danseuses

La

Danseuse-toile, pastel (Luxembourg).


yrecfjue, pastel.
la

La Danse

Uptilions de ballet sur

scne.

APPENDICE
Variantes nombreuses sur
clans les salles d'tudes.
les

927
rptitions

de ballet

Variantes (dessins et pastels) sur Une danseuse rattachant son cliausson (une d'elles au Luxembourg).
L'Attente, pastel.

La Danseuse chez
Fin de
ballet.
et leurs

le

photograplte.

Danseuses

mres.

Danseuse rose.

Une Esquisse de La Conversation

danseuse, pastel (Luxembourg).


(pastel).

Au

muse.
la

Famille (place de

Concorde).

Srie des Blanchisseuses.

Srie de

femmes

leur toilette, pastels et peintures

en grand nombre (Une, minuscule, au Luxembourg).

La Bouderie.
Portrait d'une gymnasiarque.

Les Figurants, pastel (Luxembourg).

Un caj boulevard Montmartre, pdiSieiLuxemhourg).


Srie de paysages au pastel.

Liste approximative des ceuvres de Claude


Srie des Meules.
Srie des Peupliers au bord de VEpte. Srie des Cathdrales (Rouen).

Monet

Srie

du Golfe Juan.

Srie des Rochers de Belle-lsle.

22$
Srie

l'impressionnisme

du Bassin aux nymphas.


falaises Etretat.

Srie de Coins de rivire.

Nombreuses tudes de

Nombreuses tudes Giverny, Dieppe, Pourville,


Yarangeville, Argentcuil, Vtbeuil.

Etudes des rives de


Srie de

la

Tamise.

montagnes norwgiennes.

Le Givre.
Les Tuileries.
Intrieur bleu.

La Gare Saint-Lazare.
Belle-Isle.

,r
>

Muse du Luxembourg.

Vtheuil

par

la neige.

Djeuner (plein

air).

Rgates Argenteuil.
Fleurs, natures mortes, faisans.

La Dame en
Quelques
Cuisiniers.

vert (Portrait de M""' M...).

portraits.

Djeuner (intrieur).
Soire sous
la

lampe.

Liste approximative des ^uvres de Renoir

La Balanoire
Le Moulin de
la Galette.

Femme nue. Au piano.


Liseuse

Muse du Luxembourg.
\

APPENDICE

a 2g

Baigneuses (collection Jacques Blanche).


Plusieurs panneaux dcoratifs (id.).

Le Premier pas.

La Loge.
La Loge
(variante).
srie

Nombreuse

de Baigneuses.

Bouquetire.

Jeune fille en promenade.


Jeune fille endormie.

Le Djeuner des
Argenteuil.

canotiers.

Ferme.

Chemin creux.
Lavandire.

Trs nombreux portraits djeunes

filles.

Jeanne Samary en robe de soire.


Jeanne Samary (buste).

La Source.
Trs nombreuses tudes d'enfants.

La Danse

quatre grands panneaux.


Venise, dans la banlieue de

La Terrasse. Nombreux paysages


Paris,
Fi/i

aux environs de Grasse, Cannes, Gagnes.


de djeuner.

Les Parapluies.
Portrait de Sisley. Portrait de Monet.
Portraits de M""" Morisot et de sa fdle.

23o

LIMPRESSION.MSME
la

Jeune J'emnie au bord de

mer.

Femmes
Mres

arabes.

et enfants

(nombreux

motifs).

Nombreuses

petites tudes de

nu au

pastel.

Fleurs (nombreuses tudes).

La Famille

de V artiste.

La Pense.
Le Th.

La

Serre.

Divers portraits.

uvres
Srie de

de Pissarro
la

Uoucn

(la

place du March,

Seine, trs

nombreuses tudes).
Scnes rustiques,
et Gisors.
trs

nombreuses,

faites

Eragny

Srie de Londres. Srie d'tudes des

boulevards de Paris (boulevard

Montmartre, avenue de l'Opra).


Eventails, illustrs de scnes paysannes.

Une
style

quantit inapprciable de paysages, soit dans

un

et

une

technique classiques, soit dans


(plusieurs au

une tech-

nique
bourg)
.

pointilhsle

Muse du

Luxem-

uvres

de Sisley
et spcia-

Trs nombreux paysages del lle-de-Erance

lement, de Moret, neiges,


(plusieurs paysages au

soleils,

eaux vives, jardins,

muse du Luxembourg).

APPENDICE

2.3

uvres

de Berthe Morisot (M""" Eugne Manet).


bal

Jeune femme au

(muse du Luxembourg).
femmes,
portraits.

Nombreuses
Environ

figures de

trois cents petites aquarelles,


faites

sous-bois et

marines avec personnages,

Dieppe, Nice,

aux environs de Paris.

Son

portrait par elle-mme.

uvres
La
Lofjc.

de Miss

Mary Cassatt

Trs nombreuses tudes de mres

et

d enfants.

Maternits (lo estampes en couleurs, tirage puis).

JNombreuses scnes de plages

et

de jardins.

uvres
Mardi- fj ras.

de Pall Czanne

Portraits, dont le sien.

Nombreux paysages (deux au muse du Luxembourg.)


Natures mortes.

uvres

de Gustave Caillebotte

Les Raijoteurs de parquets (muse du Luxembourg).

Nombreuses natures mortes.


Paysages, portraits, fleurs.

Note sur
Relativement

les no-impressionnistes

aux

no-imprcssionnistcs

il

sira

23;
d'ajouter,
les

L IMPRESSIONNISME

pour complter ce rpertoire trop sommaire,

quelques mentions suivantes:

Georges Seurat.
paysages
et dessins

La Grande

Jalte

nombreux

de nu.
cVor,

Paul Signac.
traits.

L'Age

panneau

dcoratif. Poret

Nombreuses marines en Hollande

Saint-

Tropez.

Maurice Denis.

Nombreuses peintures d'un caracHommage


Czanne grou-

tre dcoratif et religieux.

pant

les portraits

des principaux no-impressionnistes,

Vuillard, Denis, Bonnard, Roussel, Srusier, Odilon,

Redon. Dcoration de

l'glise

du Vsinet.
petits intrieurs.

Edouard Vuillard,
Pierre Bonnard.

Nombreux

Nombreuses

petites peintures

dcoratives, affiches, dessins pour Verlaine, etc.

Paul Ranson.

Panneaux Paul Gauguin. de paysages


Srie

dcoratifs et tapisseries.

de Bretagne;
;

srie

de paysages de Tahiti. Bois sculpts

grs.

Flix Vallotton.
traits).

Peintures, dessins divers (por-

Henry Moret, Albert Andr, Georges d'Espagnat,

Maxime Maufra, Paul


Vincent van Gogh.
fleurs, portraits.

Vogler.

Paysages de Breta-

gne, de Paris et du Midi, etc.

Paysages de Paris Paysages (Paris Paysages

et

du Midi,

Armand
populaires.

Guillaumin.

et banlieue).

Maximilien Luce.

parisiens, intrieurs

APPENniCE

233

Angrand.
Henri

Dessins
Cross.

et

paysages.

Edmond
paysages

Paysages provenaux.
lu follette,

Louis Anquetin.
courses,

Femme
Vtheuil,

scnes de
portraits,

nombreux

(Bernard Lazare, Edouard Dujardin, Camille Mauclair,


P. et V. Margueritte, Gmier, Janvier, M'"" Dujardin,

Zo d'Axa) nombreux
graphies.

rideau

pour

le

Thtre Libre

dcors

nus, nombreuses sanguines, dessins, litho-

Tho van Rysselberghe.


venales.

Marines belges
:

et pro-

Nombreux

portraits

Emile

Verhaeren,

Andr Gide, M"" van


Flix

Rysselberghe,
,

Paul Signac,

Le Dantec,
Pastels,

Viel-Griffn

Eugne Demolder.
;

Affiches.
dcoratif,

nus

et fleurs

un grand panneau
nombreuses
de

Baigneuses.

Eaux-fortes

Bretagne, Hollande,

Italie.

Henri de Toulouse-Lautrec.

Scnes nombreuses
et figures

de cafs-concerts, intrieurs de brasseries


filles

de

(pastels et peintures)
;

album lithographique sur


portraits de chanteuses de

Yvette Guilbert
music-halls
;

nombreux

affiches importantes.
et sont
et

Les uvres des no-impressionjiiste ont t


vues
:

aux magasins de M. Tanguy (rue Clauzel)


Peletier), tous

de

M. Le Barc de Boutteville (rue Le


dcds
;

deux
et

aux expositions des Indpendants (Paris)


;

de

la

Libre Esthtique (Bruxelles)

aux

galleries

Vol-

lard, Hessle, Moline,

Durand-Ruel

(Paris).

TABLE DES ILLUSTRATIONS (O


Pages.

FANTiN-LAToun. IIommagG Mancl

Frontispice.

Manet. Los Musiciens ambulants


Manet. Olympia
Manet. La bonne Pipe Manet. Le Balcon

17

21

25

29

Manet. Torero mort

35
4i

Manet. Portrait de Rouvire


Manet. La Feinme au perroquet

45

Manet. Le Bon bock.


Manet. Le Repos.
. ,

49 53
57
61

Manet. Les Canotiers


Manet. Lin Bar aux Folies-Bergre

Claude Monet. Portrait de

M'"'^

65 69
78

Claude Monet. Le Djeuner sur l'berbe Claude Monet. Canal en Hollande

Claude Monet. Argenteuil


Claude Monet. Falaise
Pourville

77
8i

Claude Monet. L'Fglisc de Varengeville


Claude Monet. Peupliers au bord de l'Epte
Degas. Le Dfil

83 89
93

(1)

Nous devons
a

ici

remercier particulirement

la

maison Duranrlphotogra-

Ruel qui

mis

notre disposition ses considrables sries de

phies d'uvres impressionnistes, documents des plus prcieux pour la


critique venir.

36

TABLE DES lLLUSTRATIO^S


nn
loi

Degas. Deux Danseuses au foyer

Degas. La Toilette

Degas. La Danseuse-Etoile
Degas. L'Attente Degas.

io5 109
ii3
ii-j

Un

Caf boulevard Montmartre

Degas. La Leon au foyer


Degas. La Famille
Renoir. La Pense Renoir. Portrait de Jeanne Samary
Renoir. Le Moulin de
la

121

12b

129
i33
1

Galette

Renoir. La Loge
Renoir. Danseuse

87

iZji
,

Renoir.

Au

Piano

i45
i49

Renoir. Buste de

femme
l'arlislo

Renoir. La Famille de
Jongkind.

i53 167
lOi
i()5
le

Vue

de Ilonfleur

Pissarro. Les Toits

du vieux Rouen
assise

Pissarro. Paysanne

Pissarro. Boulevard Montmartre,

matin

169
177
181

Czanne. Portrait

d'homme

Sisley. Effet de neige


SisLEY.

Le Pont de Moret
Toilette

i85 189

Bertiie Moriso. La

Berthe MoRiso. Jeune


Boudin. Canal

Femme

au Bal

igS
aoi

Dordreclit

Mary Mary Mary

Cassatt.
Cassat.

La Caresse
Portrait

2o5

209
2i3

Cassait. Mre et Enfant

TABLE DES MATIERES

Pdges
I.

Quelques mots sur

l'objet

de cet ouvrage.

Les
dbuts
.

prcurseurs de l'impressionnisme.

Les
nom.

de ce

mouvement,

l'origine de son
:

IL La

thorie
les

impressionniste

la

division

du

ton,

couleurs complmentaires, l'lude de l'atmo-

sphre.

Les ides des impressionnistes sur


le

la

peinture de genre,
style
III.

caractre et la beaut, le

moderne
et

26
son uvre

Edouard Manet

A5
69

IV. Claude

Monet

et son
et

uvre

V. Edgar Degas

son uvre

83
io5
:

VI. Auguste Renoir et son uvre


VII. Les artistes secondaires de l'impressionnisme

Ca-

mille

Pissarro,

Alfred

Sisley,

Paul
Cassatt,

Czanne,

Berthc Morisot,

Miss

Mary

Gustave
.

Caillebolte, Albert Lebourg,

Eugne Boudin.

i/|5

VIII. Les illustrateurs

modernes rattachs

l'impression-

nisme

RalTalli,

Henri de Toulouse-Lautrec,

J.-L. Forain, Jules Chret, Steinlen, Louis Le-

grand, Paul Renouard, Auguste Lepcre, Henri


Rivire

iG3
la

IX. Le no-impressionnisme et

thorie

du

pointil-

lisme

Georges Seurat,

Paul Signac,

Maurice

238

TABLE DES

:MATI1<:RES

Denis, Tho van Rysselberglie, Pierre Bonnard,

Edouard \uillard, Paul (iauguin, Louis Anquelin, elc

i83

X. Mrites

et

dfauts de l'impressionnisme.
doit;

Ce

f[u'on lui

son influence l'tranger; sa

place dans l'histoire de l'art franais."

....
les

199

Appendice. Notes

et

documents

relatifs

l'impression2 15

nisme
Galeries, collections et

muses o

se

trouvent

plus

considrables

uvres impressionnistes;
ont figur

expositions
l')ihliographic

elles

218
22
F

Iconographie
Liste

22^
dos

approximative

uvres

des

peintres

impressionnistes

228
2 35

Table des illustrations

CHARTRES.

IiMPRlMEHU:

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HANl),

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