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ArMEz-vous

BASTIAT?
1(
atelier
Collection ibral
Chez le mme diteur
Frdric Bastiat
Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas
JACQUES GARELLO
prsente
Aimez-vous Bastiat?
RANDY BARNETT BERTRAND LEMENNICIER
NORMAN BARRY
LEONARD P. LlGGIO
JEAN PIERRE CENTI
CARLO LOTTIERI
GRARD BRAMOULLE
ALAIN MADELIN
VICTORIA CURZON PRICE
GUY MILLIERE
GILBERT FOURNIER
JEAN YVES NAUDET
JACQUES GARE LLO
MICHAEL NOVAK
PIERRE GARELLO
RALPH RAICO
SAMUEL GREGG
DOUGLAS RASMUSSEN
LORD RALPH HARRIS
OF HIGH CROSS
MARIO RIZZO
MAMADOU KOULIBALY
R.P. ROBERT SIRICO
GEORGES LANE VICTOR VANBERG
Romillat
Illustrations Marie Gaillet.
Tous droits rservs.
Editions Romillat, Paris, 2002.
ISBN 2-87894-66-0
Sommaire
Introduction Pourquoi Bastiat ? Il
Chapitre 1 La vie de Bastiat. 31
Chapitre 2 Le succs de Bastiat : en son temps,
aujourd'hui. 45
Chapitre 3 L'uvre de Bastiat. 73
Chapitre 4 Le sens du progrs conomique. 93
Chapitre 5 Proprit et loi: Bastiat et le droit. 123
Chapitre 6 Qu'est-ce que l'tat? Qui est-il ?
Que fait-il? Bastiat et la politique. 149
Chapitre 7 Harmonies sociales et paix entre les
peuples: la philosophie de Bastiat. 203
Conclusion Aimez-vous Bastiat? 255
Annexe 1 271
Annexe II 273
Bibliographie 277
Les auteurs des contributions 293
7
Conseils de Lecture
J'ai conu cet ouvrage pour vous en faciliter la lecture, et
l'adapter votre curiosit intellectuelle.
Il y en a pour tous les gots :
- ceux qui veulent se contenter d'un aperu gnral sur
Bastiat et son uvre,
- ceux qui dsirent pousser plus loin la rflexion sans vou-
loir pour autant entrer dans une trop longue tude,
- ceux qui souhaitent s'intresser au dbat scientifique,
dans l'un des domaines de prdilection de Bastiat: co-
nomique, politique, juridique, philosophique et thique.
Je dois galement prciser que les sources de cet ouvrage sont
diverses, allant des citations et emprunts directs Bastiat, aux
trs nombreuses confrences qui ont t prononces la
XXlyme Universit d'Et de la Nouvelle Economie Aix en
Provence (du 3 au 7 Septembre 2001), ou aux articles contenus
dans le numro spcial consacr Frdric Bastiat par le Journal
des Economistes et des Etudes Humaines Uuillet 2001), en pas-
sant par mes contributions personnelles (certainement la partie
faible de l'ensemble !).
9
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Compte tenu de ces divers lments, voici comment on peut
reprer graphiquement les diffrentes pices de ce puzzle.
Les parties en italiques sont des rsums. Le lecteur press
pourra s' en contenter! Le lecteur curieux saura quoi il peut s' at-
tendre.
Ces parties en italiques sont gnralement situes au dbut de
chaque chapitre (rsum du chapitre) ou de chaque article (rsu-
m de l'article).
Ce qui est crit en caractres normaux est de ma plume. J'ai
rdig les introductions gnrales, les transitions, la conclusion,
ainsi que les prsentations de chaque chapitre (il s'agit en fait du
texte des audio-visuels projets chaque matin en ouverture des
dbats.
Nous avons utilis d'autres caractres pour les articles pr-
sents par les diffrents confrenciers l'Universit d'Et.
Enfin les tout petits caractres ont t utiliss pour les citations des
textes de Bastiat.
J'espre que ces indications vous rendront sympathique le
commerce de cet essai.
Jacques GARELLO
Introduction
Pourquoi Bastiat?
PRSENTATION DE FRDRIC BASTIAT
(1801-1850)
On a ft en 2001 le bicentenaire de sa naissance.
Pourtant cet conomiste, philosophe de la Libert, nous aide
entrer dans le troisime millnaire et, dans ces jours sombres, il
nous redonne l'esprance : il avait deux sicles d'avance.
Cet homme est dangereux
Au mois de Juillet 2001, les premires rencontres organises
dans les Landes autour du bicentenaire de Frdric Bastiat sont
perturbes par les manifestants d'ATTAC, association anti-mon-
dialiste et anti-capitaliste. Ils ne s'y sont pas tromps: Bastiat est
dangereux.
Dangereux pour les adversaires du progrs dans la libert,
dangereux pour les terroristes qui veulent dtruire la civilisation
et nous plonger dans l'obscurantisme et la barbarie. Ceux l pres-
sentent qu'une re nouvelle s'ouvre avec le troisime millnaire,
et ils la rejettent. Ils rejettent la victoire de l'ordre marchand, le
recul de l'Etat et tout ce qui en dcoule : la fin des privilges, des
dictatures politiques, de l'asservissement des peuples, et l'av-
Il
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
nement de la concurrence, de l'ouverture et de la comprhension
entre les peuples.
Bastiat explique tout ce qui plaide aujourd'hui en faveur de la
mondialisation, de la prosprit conomique et de la renaissance
du droit.
Il ne connaissait pourtant ni l'lectronique ni Wall Street ni
Ben Laden, pas plus que Jules Verne n'avait connu la fuse
Apollo, les sous-marins nuclaires et le tour du monde en quatre-
vingts jours. Mais comme Jules Verne il a eu le gnie d'anticiper
le cheminement du futur, de prolonger le sens d'une volution
qui s'tait amorce son poque, et qui pouvait conduire l 'hu-
manit soit sa perte soit son progrs, soit au dsespoir soit
l'esprance. Comme Jules Verne, et la diffrence des prophtes
de malheur comme Malthus, Marx ou Nietsche, Bastiat prfrait
l'esprance parce qu'il avait une profonde confiance dans les
qualits de l 'homme, par nature partag entre le Bien et le Mal,
mais finalement port vers le Mieux. L'homme qui refuse de
s'anantir, qui fait le choix de la Vie.
Bastiat en une page
Mais plutt que de discuter de Bastiat dans le vide, je vous
propose de jeter un coup d'il rapide ce qu'il a dit. A votre
intention, j'ai distill sa pense fconde et subtile en quelques
pages. Dans cet exercice j'ai sans doute commis des erreurs, des
approximations ; j'essaierai de les rparer ensuite.
Mais j'espre que cet extrait vous donnera le got d'en savoir
plus et vous guidera dans la dcouverte progressive de Bastiat.
Que nous dit Bastiat?
12
POURQUOI BASTIAT?
-----.--...;;;=--""""-.>-:-
Les harmonies conomiques
Il existe une harmonie naturelle entre les hommes.
Ce n'est que par la qualit des hommes qu'on pourra approcher,
travers bien des vicissitudes, le progrs de l'humanit entire et
l' hatrmonie naturelle des actions humaines (pp.12-J3).
13
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
1. Il existe une ;:;;onie les
sent ensemble leur progrs. Elle nat dans la libert, quand cha-
cun, responsable de ses actes vis--vis de lui-mme et vis--vis
des autres, peut exprimer ses talents d'initiative et de cration.
2. Lie la libert, la responsabilit exige aussi la proprit, qui
permet de dmontrer et de dvelopper ses capacits person-
nelles. Le droit de proprit est li la nature de l'homme.
3. La cration et la responsabilit s'entendent en considration des
autres, en fonction des services rendus par l'individu la com-
munaut. Car nul ne peut atteindre ses propres objectifs sans
considrer ceux des autres. La vie conomique est base
d'changes volontaires de services, elle traduit la mutuelle
dpendance entre les tres humains.
4. Cette discipline communautaire s'appelle la concurrence, elle
oblige le producteur se rappeler que son effort n'a de valeur
que par la satisfaction des autres. La concurrence place la vie
conomique dans le bon sens : vers la satisfaction des besoins
divers ressentis dans la communaut par un nombre indfini de
consommateurs seuls juges de leurs choix.
5. La concurrence diffuse ainsi le progrs l'humanit entire, par
le canal du libre change local, national et mondial. Celui-ci ne
consiste pas comptabiliser les pertes et profits retirs par un
pays par rapport aux autres, mais largir le champ de la cra-
tion, le nombre et la qualit des transactions, et respecter le
libre choix et la libre proprit des changistes sans considra-
tion de nationalit, de race ou de religion. A ce titre il est, tra-
vers les relations personnelles, un facteur de mutuelle compr-
hension entre les peuples, et le libre commerce conduit la
paix.
6. L'harmonie naturelle est menace, voire dtruite, par les inter-
ventions intempestives de l'Etat.
Celui-ci n' a cess d'largir son domaine, car les hommes poli-
tiques y voient un moyen efficace de gagner les lections, de
conqurir ou renforcer leur pouvoir. Eux-mmes sont sous la
pression de groupes organiss qui ngocient leur soutien et
leurs votes.
14
POURQUOI BASTIAT?
7. Ainsi le pouvoir de coercition de l'Etat, lgitim l'origine par
la dfense des droits individuels naturels, est-il dvi vers la
protection d'intrts corporatifs et catgoriels. Les producteurs
y voient une arme commode pour se protger contre la concur-
rence, tant intrieure qu'trangre.
8. L'impt prend alors la forme d'une spoliation lgale, qui prive
un grand nombre d'individus du fruit de leurs activits pour
asseoir le monopole ou la rente de quelques uns qui essaient de
vivre aux dpens de tout le monde. L'arbitraire fiscal prend le
masque ambigu de la justice sociale.
9. En ralit les gouvernants qui prtendent lutter contre les flaux
sociaux (chmage, pauvret, handicaps) prfrent des mesures
spectaculaires qui ont une retombe lectorale immdiate. Mais
ce qui se voit aujourd'hui cache ce qui ne se voit pas: demain
ces mesures auront accru le mal et transform des citoyens
nagure libres en assists esclaves de l'Etat.
10. Ces drives sont couvertes par la lgalit. Les lois et les rgle-
mentations ont vid les droits individuels de leur contenu. Ce
dclin du droit est une perversion de la dmocratie, qui devient
la dictature d'une majorit, et efface toute limitation, constitu-
tionnelle ou autre, du pouvoir de l'Etat
11. L'harmonie perdue ne saurait donc tre retrouve sans une red-
finition du rle de l'Etat, le rduisant la seule dfense des
droits individuels, qu'aucun lgislateur ni aucun gouvernement
ne saurait abolir ou restreindre. Dans un tat de droit, tous - y
compris les dirigeants - sont galement soumis au respect de la
libert et de la proprit individuelles.
12. Un Etat ainsi limit sera incapable de favoriser les groupes de
pression qui l'assaillent aujourd'hui, il sera oblig de dcevoir
les puissants, les violents, les tricheurs, et de servir les gens
simples, travailleurs et pacifiques.
13. Il ne faut se cacher ni la tentation du mal ni la part de l'erreur.
L'homme n'est pas parfait; mais il est perfectible. Son progrs
personnel a sa source dans l'ducation et se forge dans l'exp-
rience. Ce n'est que par la qualit des hommes qu'on pourra
approcher, travers bien des vicissitudes, le progrs de 1 'huma-
nit entire et 1 'harmonie naturelle des actions humaines.
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AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Quelques chantillons de Bastiat
Pour complter la vue panoramique de la pense de Bastiat et
pour vous donner une ide de son style, voici quelques-unes des
maximes de Bastiat parmi les plus connues, et un passage des
Sophismes Economiques dont vous apprcierez l'actualit et la
lucidit.
Maximes de Bastiat
L'Etat, c'est la grande fiction sociale travers laquelle
tout le monde s'efforce de vivre aux dpens de tout le monde.
*
Il Y a trop de grands hommes dans le monde; il Y a trop de
lgislateurs, organisateurs, instituteurs de socits, conduc-
teurs de peuples, pres des nations, etc. Trop de gens se pla-
cent au-dessus de l' humanit pour la rgenter, trop de gens
font mtier de s'occuper d'elle.
*
Les avantages que les fonctionnaires trouvent marger.
c'est ce qu'on voit. Mais le dsavantage que les contribuables
prouvent se librer, c'est ce qu'on ne voit pas. Quand un
fonctionnaire dpense son profit cent sous de plus, cela
implique qu'un contribuable dpense son profit cent sous de
moins.
*
L'Etat n'est pas manchot, et ne peut l'tre. Il a deux mains,
/'une pour recevoir et /'autre pour o n n e l ~ autrement dit la
main rude et la main douce. L'activit de la seconde est nces-
sairement subordonne l'activit de la premire. A la
rigueur l'Etat peut prendre et ne pas rendre. Mais ce qui ne
s'est jamais vu, ce qui ne se verra jamais et ne peut mme se
concevoir, c'est que l'Etat rende au public plus qu'il ne lui a
pris.
*
Ainsi, dans le public des esprances, dans le gouvernement
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POURQUOI BASTIAT?
deux promesses : beaucoup de bienfaits et pas d'impts.
Esprances et promesses qui, tant contradictoires, ne se ra-
lisent jamais.
*
Le gouvernement n'agit que par l'intervention de la force,
donc son action n'est lgitime que l o l'intervention de la
force est elle-mme lgitime.
*
La Proprit existe avant la Loi .. la Loi n'a pour mission que
de faire respecter la Proprit partout o elle est, partout o elle
se forme, de quelque manire que le travailleur la cre, isol-
ment ou par association, pourvu qu'il respecte le droit d'autrui.
*
L' homme nat propritaire, parce qu'il nat avec des
besoins dont la satisfaction est indispensable la vie, avec des
organes et des facults dont r exercice est indispensable la
satisfaction de ses besoins. Les facults ne sont que le prolon-
gement de la personne .. la proprit n'est que le prolongement
des facults. Sparer l'homme de ses facults, c'est le faire
mourir .. sparer r homme du produit de ses facults, c'est
encore le faire mourir.
*
Les organes sociaux sont ainsi constitus de manire se
dvelopper harmoniquement au grand air de la libert. Arrire
donc les empiriques et les organisateurs! Arrire leur atelier
social, leur phalanstre, leur gouvernementalisme, leur centra-
lisation, leurs tarifs, leurs Universits, leur religions d'Etat,
leurs banques gratuites ou leurs banques monopolises, leurs
compressions, leurs restrictions, leur moralisation ou leur ga-
lisation par l'impt! Puisqu'on a vainement inflig au corps
social tant de systmes, qu'on finisse par o on aurait d com-
mencer : qu'on repousse les systmes, qu'on mette enfin
l'preuve la Libert.
17
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
*
Je ne crois pas que le monde ait tort d' honorer le riche;
son tort est d' honorer indistinctement le riche honnte
homme et le riche fripon.
*
On n'accorde pas des faveurs aux masses, mais au
contraire aux dpens des masses.
*
N'attendre de l'Etat que deux choses: libert, scurit. Et
bien voir que l'on ne saurait, au risque de les perdre toutes
deux, en demander une troisime.
*
Non, il n'y a pas lieu de dsesprer. Quelles que soient les
impressions que fassent sur nous des circonstances trs voi-
sines, l' humanit marche et s'avance. Ce qui nous fait illu-
sion, c'est que nous mesurons sa vie la ntre; et parce que
quelques annes sont beaucoup pour nous, il nous semble
que c'est beaucoup pour elle.
*
La fraternit? Les avantages pour moi et les charges pour
les autres.
*
La loi n'est plus le refuge de l'opprim, mais l'arme de
l'oppresseur. La loi n'est plus un bouclier, mais une pe.
*
La question pour nous est de savoir combien de temps il faut
la raison pour avoir raison.
*
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POURQUOI BASTIAT?
Bastiat et la scurit sociale
Pour illustrer le caractre actuel et prophtique de la pense
de Bastiat, voici ce qu'il imaginait propos de la Scurit
Sociale un sicle avant qu'elle n'existt. A l'poque se multi-
pliaient les socits de secours mutuel cres par les ouvriers
pour couvrir les risques de maladie et de chmage. Que se passe-
t-il si le gouvernement intervient?
Il est ais de deviner le rle que le gouvernement s'attri-
buera. Son premier soin sera de s'emparer de toutes ces
caisses sous prtexte de les centraliser; et, pour colorer cette
entreprise, il promettra de les grossir avec des ressources
prises sur le contribuable. Car, dira-t-il, n'est-il pas bien
naturel et bien juste que l'Etat contribue une uvre si gran-
de, si gnreuse, si" philanthropique ", si humanitaire?
Ensuite, sous prtexte d'unit, de solidarit (que sais-je ?)
il s'avisera de fondre toutes les associations en une seule, sou-
mise un rglement uniforme.
Mais je le demande, que sera devenue la moralit de l'ins-
titution quand sa caisse sera alimente par l'impt, quand nul,
si ce n'est quelque bureaucrate, n'aura intrt dfendre le
fonds commun, quand chacun, au lieu de sefaire un devoir de
prvenir les abus, se fera un plaisir de les favoriser," quand
aura cess toute surveillance mutuelle et que feindre une
maladie ce ne sera autre chose que jouer un bon tour au gou-
vernement?
Bientt, qu'arrivera-t-il ? Les ouvriers ne verront plus
dans la caisse commune une proprit qu'ils administrent,
qu'ils alimentent, et dont les limites bornent leurs droits. Peu
peu, ils s'accoutumeront regarder le secours en cas de
maladie et de chmage, non comme provenant d'un fonds
limit prpar par leur propre prvoyance, mais comme une
dette de la socit. Ils n'admettront pas pour elle l'impossibi-
lit de payer, et ne seront jamais contents des rpartitions.
L'Etat se verra contraint de demander sans cesse des subven-
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AIMEZ-VOUS BASTIAT?
lions au budget. L, rencontrant l'opposition des
Commissions de Finances, il se trouvera engag dans des dif-
ficults inextricables. Les abus iront toujours croissant, et on
reculera le redressement d'anne en anne, comme c'est
l'usage, jusqu' ce que vienne le jour d'une explosion. Mais
alors on s'apercevra qu'on est rduit compter avec une
population qui ne sait plus agir par elle-mme, qui attend tout
d'un ministre ou d'un prfet, mme la subsistance. et dont les
ides sont perverties au point d' avoir perdu jusqu' la notion
du droit. de la proprit. de la libert et de la justice.
Conspiration du silence en France, succs [' tranger.
Je compare volontiers Bastiat l'ingnieur Diesel : il n'a pas
t reconnu dans son propre pays, et il a fallu sa conscration
l'tranger pour qu'il ait la clbrit mrite.
En France, jusqu' une poque rcente, tout le monde a igno-
r Bastiat. Non seulement le grand public, mais aussi les intel-
lectuels. Le dernier ouvrage consacr Bastiat, crit par Louis
Baudin, date de 1936. Les manuels d 'histoire de la pense co-
nomique les plus rcemment dits, ceux de Claude Jessua et de
Ghislain Deleplace, ne citent mme pas son nom. Bastiat avait
droit quelques pauvres lignes dans le classique manuel de
Raymond Barre. Il tait convenu que Bastiat tait un auteur
mineur, un genre de journaliste, un pamphltaire qui avait essay
en vain de se faire passer pour un thoricien.
Il s'agit en fait d'une vritable conspiration, parce que Bastiat
drange, parce que Bastiat n'est pas politiquement correct, ni
mme scientifiquement correct.
Car depuis la fin de la deuxime guerre mondiale, il existe en
France un " scientifiquement correct ", un vritable terrorisme
intellectuel, qui interdit de dire, d'crire et d'enseigner des ides
qui, dans le domaine de l'conomie, ne seraient ni celles de Marx
ni celles de Keynes. Le mme terrorisme intellectuel se pratique,
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POURQUOI BASTIAT?
avec peut-tre moins de svrit, chez les juristes, o il est inter-
dit de voir dans le droit autre chose que le droit positif, celui qui
est constitu des lois en vigueur et de la jurisprudence des tribu-
naux. Quant aux sociologues et politologues, ils ont eu plus d'at-
tention pour les classes sociales, les partis politiques, leur lutte
pour le pouvoir que pour les aspirations et les droits de la per-
sonne humaine. Bastiat, comme tous ceux qui s'inscrivent dans
sa tradition, aura donc t progressivement marginalis, simple-
ment par idologie.
Le phnomne spectaculaire est que si Bastiat a t volontai-
rement reni dans sa patrie d'origine, il est au contraire aujour-
d'hui honor dans la plupart des pays trangers, et son influence
y a t considrable, au point que l'on peut lui attribuer (au
moins en partie) quelques changements majeurs intervenus dans
le cours des vnements la fin du XX
e
sicle.
C'est incontestablement le cas des Etats Unis, o aussi bien
les intellectuels qu'un leader aussi clbre que Ronald Reagan
ont lu et reu le message de l'conomiste franais. C'est plus
rcemment le cas de l'Italie, pays ami de toujours pour Bastiat,
o Silvio Berlusconi et ses principaux ministres se considrent
comme ses disciples. Valry Giscard d'Estaing ne connaissait
pas Bastiat, c'est Margaret Thatcher qui lui en a appris l'existen-
ce et a donn au Prsident franais plusieurs citations mditer.
Vaclav Klaus, l'auteur du " miracle tchque ", le Premier
Ministre qui a men son pays sur le chemin de la transition au
march sans trouble majeur, donne une srie de confrences
durant l't 2001 sur Bastiat. Enfin, la fondation allemande
Friedrich Neumann fait traduire Bastiat. .. en chinois pour les
besoins de son bureau Pkin, en esprant que cela aide les
jeunes intellectuels, puis le rgime communiste, voluer vers la
libert conomique et politique.
Je vous proposerai plus tard, dans le cours de cet ouvrage, de
connatre le dtail de l'importance de Bastiat aujourd'hui et hors
de France, et de recevoir plusieurs tmoignages de personnalits
du monde entier sur ce que Bastiat aura reprsent pour elles.
21
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Mais qui tait-il donc?
L'ignorance dans laquelle Bastiat est tenu aujourd'hui par ses
compatriotes contraste fortement avec la clbrit qu'il a eue de
son temps.
Sa vie nous est connue dans le dtail, parce qu'il a t un
homme public, surtout pendant la priode de 1844 sa mort en
1850. Sa biographie est retrace ici, mais je prfre pour l'instant
voquer seulement les leons de son existence.
On peut dj en retenir qu'il fut d'abord le thoricien et le
propagandiste du libre change, transposant en France les initia-
tives prises en Angleterre par son ami Richard Cobden. Les
efforts des deux hommes se concrtisrent par la signature du
trait de commerce franco-anglais en 1860, ouvrant une re de
commerce international en plein dveloppement et de prosprit
conomique sans prcdent dans le monde depuis le XIIIe sicle.
On peut ensuite admirer sa profonde connaissance du monde
politique et du fonctionnement de l'Etat dans les dmocraties
modernes ; conseiller gnral des Landes puis dput
l'Assemble Nationale, Constituante puis Lgislative en 1848, il
avait trs bien compris comment les gouvernants n'avaient de
got que pour le pouvoir, oubliaient facilement les promesses
dmagogiques faites au peuple la veille des lections. Il voyait
les privilges thoriquement limins par les rvolutions qu'il
avait vcues se reconstituer sous la pression des corporations,
puissamment organises et faisant systmatiquement le sige des
ministres et dputs. Il voyait comment la loi, au lieu d'tre un
" bouclier" pour les droits individuels, devenait de plus en plus
une" pe " dcapitant ces droits.
On peut enfin suivre tout au long de sa vie son cheminement
philosophique et religieux, lui le libre penseur plus diste que
croyant, conscient de ce qu'une divine providence organisait un
ordre naturel que les hommes devaient respecter, mais refusant
pendant des annes d'accepter la foi chrtienne, pour finalement
faire retour la religion de ses pres et reposer en l'Eglise Saint
Louis des Franais Rome o il fut inhum par dispense spcia-
le du Pape. Cette recherche thique donne son uvre un
22
POURQUOI BASTIAT?
souffle, une profondeur, un " supplment d'me" que l'on trou-
ve rarement dans les sciences sociales.
Ainsi peut-on admirer Bastiat pour son intelligence et sa luci-
dit, mais plus encore pour sa morale et son humanisme. Raison
suffisante peut-tre pour expliquer le mpris qu'il inspire ces
cohortes de pseudo-savants qui croient pouvoir parler des ph-
nomnes de socit sans motion, sans interrogation sur l'me
humaine.
Bastiat dmontra ses talents en une priode trs brve, de
1844, date laquelle il fut rendu clbre par un article sur Les
Tarifs anglais publi au Journal des Economistes, jusqu'
1850, anne de sa mort. Pendant ces six ans, il fut de tous les
dbats, de toutes les rvolutions de son poque, et reut tous les
honneurs de son temps. Ds 1844, il avait connu les principaux
animateurs de l'opposition rpublicaine, de Proudhon qu'il
combattait, Lamartine qui devint son ami et se rangea ses
opinions aprs les avoir critiques, en passant par Louis Blanc,
Arago, et tous les pionniers de la Ile Rpublique. A la Chambre
son influence fut considrable, bien que sa position ft incon-
fortable, votant tantt avec la gauche tantt avec la droite (le
clivage droite-gauche ne l'intressait pas). Il fut quatre fois
Vice-Prsident de la Commission des Finances (clin d'il du
hasard: comme Henri Emmanuelli, lu dans les Landes dans la
circonscription qui fut jadis celle de Bastiat !). Surtout ses
crits dans Le Journal des Economistes taient lus et commen-
ts de toute la classe dirigeante, et son premier ouvrage Les
Sophismes Economiques dit en 1848 fut immdiatement tra-
duit en italien, en allemand et en anglais (aux Etats Unis). Son
chef d'uvre reste cependant, mes yeux, Les Harmonies
Economiques, crites en 1850, dont une partie fut publie de
son vivant et les derniers chapitres titre posthume.
La clbrit de Bastiat son poque ne signifie pas que ses
ides sur la libert, l'Etat, les droits de l 'homme, aient t tout
fait nouvelles. Bien au contraire, elles s'inscrivaient dans une
23
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
dition franaise que l'on peut faire remonter Turgot ds 1770,
puis Jean Baptiste Say et Benjamin Constant, tous deux che-
val sur les deux sicles et personnages de premier plan de la
Restauration. De mme Bastiat avait lu Adam Smith (Richesse
des Nations, 1776), considr (peut-tre avec Turgot) comme le
pre de la science conomique. Il apprciait moins Malthus,
Ricardo et Senior, et l'avenir lui donnera raison. Durant sa vie, il
subit aussi l'influence de nombreux de ses contemporains
comme Guizot, Charles Comte, Dunoyer, et les rdacteurs du
journal" Le Censeur" auquel il se rfre souvent. Mais il eut sur-
tout de fructueux changes avec les animateurs et crivains du "
Journal des Economistes ", sa tribune privilgie: Gustave de
Molinari, Horace Say, Pellegrino Rossi. C'est dans l'quipe de
rdaction du journal qu'il comptera ses premiers disciples :
Michel Chevalier, Lon Say, Paul Leroy-Beaulieu, Frdric
Passy. En 1904, l'Acadmie des Sciences Morales et Politiques
proposait comme sujet pour l'un de ses prix: " Bastiat, sa vie et
ses uvres ". Le prix fut attribu Georges de Nouvion, mais on
peut mesurer travers ce dtail que Bastiat tait rellement
considr comme un grand conomiste encore au dbut du sicle
dernier. Il serait peut-tre temps de le sortir du placard o on l'a
enferm pendant un sicle.
Ressortir Bastiat du placard
Il est grand temps, s'agissant de Bastiat comme de bien
d'autres choses, que prenne fin l'exception franaise, pour ne pas
dire comme Philippe Manire" l'aveuglement franais".
Il est grand temps, l'image de ce qui se passe l'tranger,
de se mettre 1 'heure de Bastiat.
Mais pourquoi Bastiat, pourquoi aujourd'hui, et pourquoi en
France?
C'est, vous allez pouvoir vous en rendre compte, parce que le
message de Bastiat correspond parfaitement aux attentes du
monde actuel.
Peut -tre pas le monde des intellectuels franais, toujours
contents d'eux-mmes et persuads que tous les pays continuent
24
POURQUOI BASTIAT?
se tourner vers Paris pour y prendre des leons de science et de
culture. Mais le monde des gens simples, de ceux qui s'interro-
gent sur les mutations sans prcdent que nous vivons aujour-
d'hui, qui craignent juste titre pour leur emploi, leur pouvoir
d'achat, leur retraite, qui s'inquitent de la violence et de l'ins-
curit. Mais encore le monde de la jeunesse, la recherche de
valeurs et d'esprance, alors qu'on l'a condamne au nihilisme
et au chmage.
Il en est ainsi parce que l'uvre de Bastiat est fonde sur des
principes intemporels, valables pour toutes les priodes, pour
tous les pays. Elle est fonde sur la nature de l'tre humain, dont
les capacits, les aspirations, mais aussi les tentations et les fai-
blesses, sont les mmes en France en 1850 et Hong Kong,
Mexico, New York ou Berlin en 2001. Hlas beaucoup de" sp-
cialistes " des sciences sociales enseignent le contraire, et nous
dcrivent un homme conditionn par son temps, faonn par
l'histoire, prisonnier de son milieu ou de son pays d'origine, ou
esclave de sa religion.
Que l'environnement gographique, culturel, institutionnel,
soit une donne importante du comportement individuel, cela
n'est gure douteux. Mais en conclure d'une part que cet envi-
ronnement est dtermin et que l'tre humain n'y peut rien,
d'autre part que cet environnement est dterminant et que l'tre
humain n'a pas de vritable libert, c'est au point de vue de
Bastiat et des libraux, condamner l 'homme la fatalit, la pas-
sivit, la grgarisation et la massification. " La termitire
humaine m'pouvante" disait Saint Exupry. Homme fourmi ou
homme personne?
L'homme fourmi, c'est" l'homme nouveau" que veulent
crer tous les totalitaires, depuis Rousseau jusqu' Mao, en pas-
sant par Staline et Hitler. Il n'a jamais pu se crer, et au prix du
temps et de lourds sacrifices le totalitarisme a t vaincu par les
forces de la libert. Par la force de la nature-mme de l'homme,
qui porte en soi la dignit de sa libert, une libert qui fait sa
dignit et qui prend son sens au service de cette dignit. C'est ce
25
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
que l 'humanisme a mis en vidence ds le XIIe sicle, et qui
explique l'essor de l'Europe, et de la seule Europe depuis ce
temps. Un humanisme qui n'a eu aucun mal se conjuguer avec
la tradition judo-chrtienne, btie autour de l'ide d'une huma-
nit diffrente de toute autre espce vivante, l'ide d'un tre
humain appel au progrs matriel, moral et spirituel.
C'est cette nature immuable de la personne qui explique pour-
quoi la libert est de tous les pays, de tous les temps. Ce qui ne
veut pas dire qu'elle y soit respecte partout et toujours. Mais ce
qui signifie que la tension vers la libert est une permanence, tout
comme la tentation d'touffer la libert est une constante.
Dans ce dbat entre libert chrie et libert viole, Bastiat
croit en une issue heureuse. Il est" optimiste ", dit-on. Cela
signifie qu'en dpit de toutes les vicissitudes, toutes les erreurs,
les drames, les crises, les guerres, il croit que la libert vaincra.
Cette conviction est, elle aussi, ancre dans la connaissance de la
nature humaine : imparfaite, mais perfectible. Parce qu'il met
son esprance en l'homme, Bastiat nous invite garder l'espoir.
En avons-nous encore le courage?
Je prtends que nous en avons plus que jamais besoin. Ce mil-
lnaire qui s'ouvre a soif d'espoir. Une soif encore plus intense
qu'il dbute par des preuves dsesprantes de la barbarie humai-
ne. Nous rsoudrons-nous la barbarie, ou ferons-nous quelque
chose pour restaurer la civilisation de la libert parce que nous
croyons qu'on peut attendre mieux des hommes que ce qu'ils ont
fait depuis 1914 ?
La question ne relve pas de la logique d'un pari, en suppu-
tant les chances raisonnables de l'espoir. Elle nous interroge sur
notre volont de nous engager pour mettre toutes les chances de
notre ct.
Politique d'abord ?
Comme hlas d'autres nations la France souffre aujourd'hui,
comme hier, de la maladie tudie par Bastiat: la politique, l'ob-
session du pouvoir chez une lite intelligente mais dvoye, la
26
POURQUOI BASTIAT?
pression sur le pouvoir de minorits organises. Etatisme, jaco-
binisme, dirigisme, bureaucratie : quel que soit le nom que l'on
donne la maladie les symptmes sont toujours les mmes, pri-
vilges pour les uns, charges pour les autres, violence et dsa-
grgation sociale. D'autres que Bastiat ont tudi ces symptmes
mais ont port un mauvais diagnostic. Par exemple le docteur
Marx et ses disciples ont incrimin le capitalisme et l'conomie
de march. Bastiat dmontre que c'est au contraire le refus du
march et le gauchissement du capitalisme qui sont l'origine
des flaux sociaux. C'est le pouvoir qui opprime, c'est l'chan-
ge qui libre. Lutter contre les abus du pouvoir en confiant l' co-
nomie l'Etat est un non sens, c'est soigner le mal par un mal
pIre encore.
Beaucoup de mes amis ont fait leur la formule Il politique
d'abord ". Mais je ne peux pas savoir ce qu'ils entendent par l.
Veulent-ils dire qu'il faut s'occuper de la racine du mal et rgler
une fois pour toutes le problme politique, remettre l'Etat sa
place et l'y contenir? Ou veulent-ils suggrer que l'on soigne le
mal en faisant de la bonne politique, en confiant aux hommes de
l'Etat la mission de limiter et contrler leur propre pouvoir ?
C'est cette dernire attitude qui caractrise les Il conserva-
teurs Il et les spare des libraux. Il est facile de mesurer que les
conservateurs, dans leur vaine entreprise de soigner le mal par le
mal, ont t les meilleurs complices des tatistes. Ce n'est pas
parce qu'il est entre les mains de Il libraux Il que l'Etat en
devient moins dangereux pour la libert. VGE et les Gaullistes
ont fait plus pour le renforcement du pouvoir central et la
bureaucratie franaise que la gauche de Mitterrand, comme aux
Etats Unis Nixon et Ford en ont fait plus que Kennedy et Carter
pour gonfler l'administration et le budget de Washington. Voil
pourquoi je prsente Bastiat comme le pionnier d'une troisime
voie, celle qui dbouche sur l'harmonie sociale, qui n'est ni le
conservatisme ni le socialisme.
27
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Bastiat: la troisime voie,
celle de l'harmonie
Extrait d'un article de Jacques Garello publi
dans Les Echos, le 19 Septembre 2001.
Entre le socialisme et le conservatisme, il y a une troisi-
me voie qu'un Franais a explore au XIxe sicle, mais que
ses compatriotes du moment, aussi bien que les Franais
d' aujourd 'hui ont oublie: le libralisme.
Comme le terme prte confusion, je dirai plus prcis-
ment: la philosophie d'une socit fonde sur l'harmonie
entre personnes libres et responsables.
Il existe, dit Bastiat, une harmonie naturelle, mais elle a
t brise par le jeu politique et l'adultration de la dmo-
cratie et du droit. On ne peut la retrouver que par un retour
de saines institutions (notamment celles qui crent et
maintiennent un tat de droit) et des individus redevenus
responsables grce l'ducation et la morale communau-
taire.
On voit donc que Bastiat ce n'est pas le socialisme, puis-
qu'il insiste sur la libert et la responsabilit individuelles. Ce
n'est pas le conservatisme, puisqu'en France, l'Etat a t
colonis par les corporations, les intrts catgoriels, les
groupes organiss en syndicats, professions. Bien que facile-
ment critiques de l'Etat, les conservateurs franais veulent le
" conserver" parce que tout changement radical compromet-
trait un statut qu'ils ont mis parfois des dcennies obtenir.
On notera que socialistes et conservateurs se rpartissent sur
tout le spectre des partis politiques, de l'extrme gauche
l'extrme droite. Tout ce monde se runit pour bramer contre
la mondialisation, le march et le profit, pour sauver la
28
POURQUOI BASTIAT?
Scurit Sociale et l'Education Nationale, ces perles que nous
envie le monde entier ...
Mais l'harmonie librale est-elle raliste? Pour Bastiat, ce
qui est rel, c'est ce qui est vrai et juste. Le " ralisme " ne
signifie pas la soumission la mode, l'accommodement avec
les erreurs du temps. Le ralisme se juge long terme : il
vient de la conformit la vraie nature de l'tre humain.
Comme chez la plupart des grands philosophes, il y a chez
Bastiat une faon de voir 1 'humanit, une anthropologie.
L'homme est un crateur : il exprime sa personnalit et ses
capacits travers ses initiatives, son action quotidienne.
Ainsi se lgitime la proprit, qui attache l 'homme au fruit de
son activit, qui rmunre ses mrites, qui sanctionne ses
erreurs. Mais l 'homme est aussi un serviteur: il ne peut ra-
liser ses projets, et se raliser soi-mme, qu'en tenant comp-
te des autres. Ce n'est pas de la philanthropie, mais la simple
consquence du principe de l'change: nous nous rendons
mutuellement service. Ainsi s'expliquent le contrat et le mar-
ch, et la concurrence qui oblige le producteur penser au
client avant de penser lui-mme: il ne sera rmunr que si
ses services sont apprcis - au sens strict du terme. Enfin cet
homme crateur, serviteur, est aussi un homme pcheur.
L'tre humain n'est pas parfait, mais perfectible. Il accomplit
son progrs personnel travers des essais et des erreurs, il
peut tirer parti de ses checs. Cela peut se grer avec une
bonne ducation, mais l'ducation elle-mme implique l'im-
mersion de l'tre humain dans les communauts qui consti-
tuent la socit civile: la famille, les groupes religieux, cul-
turels, les associations.
Voil, pour Bastiat, quelles sont les bases d'une socit
d'harmonie. C'est une socit de libert certes, mais d'une
libert ordonne la dignit de la personne humaine et sa
plus belle mission: servir.
Voil qui pourrait lancer la France sur la piste d'une troi-
sime voie. Bastiat ne se cachait pas la difficult de l' entre-
29
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
" prise: la France est durablement la patrie du socialisme et du
conservatisme. Mais Bastiat estimait aussi que l'harmonie
tait au cur de chaque Franais, et que le progrs dans la
libert pouvait s'amorcer condition que quelques-uns par-
lent de ces belles choses et les portent sur la place publique.
Puissent les prochains mois nous valoir une perce du thme
de l'harmonie. Bastiat opposait" ce qu'on voit" (les bienfaits
court terme de l'Etat Providence) et " ce qu'on ne voit pas"
(la ruine long terme de la libert et du droit). On peut oppo-
ser aujourd'hui " ce qu'on entend " (le socialisme et le
conservatisme) et " ce qu'on entend pas " : le libralisme, la
vraie troisime voie.
Chapitre 1
La vie de Bastiat
N Bayonne en 1801, Bastiat est mort Rome en 1850. Aprs
des tudes au collge de Sorze, il travaille dans la maison de
commerce de son oncle puis gre le domaine agricole de son
grand-pre Mugron (Landes) o il se fixe en 1825. Partisan de la
monarchie de Juillet, il est nomm par le roi juge de paix (1830)
puis conseiller gnral (1833) de Mugron.
En 1844 il se fait connatre du grand public par un article paru
au Journal des Economistes. o il plaide avec talent la cause du
libre-change, que Richard Cobden est en train d'imposer en
Angleterre. En 1845 la srie de ses articles au Journal et de
quelques pamphlets fournit la matire des Sophismes
Economiques, immdiatement traduits dans plusieurs langues. il
essaie de crer en France l'Association pour le Libre Echange
( 1846) puis la Rvolution de 1848 l'amne l'Assemble
Nationale comme dput des Landes et Vice Prsident de la
Commission des Finances. il s'oppose l'inspiration socialiste de
la politique de la lle Rpublique (Louis Blanc, Proudhon) et veut y
rpondre par un expos clair et complet des principes cono-
miques : c' est le but des Harmonies Economiques publies en
1850-1851.
31
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Plus en dtai!
Frdric Bastiat est n Bayonne le 30 Juin 1801 (Il
Messidor An XI), dans une famille de commerants" honorable
et justement considre dans le pays". Sa mre meurt en 1806,
son pre en 1810. Il sera lev par sa tante, Justine Bastiat.
Il fait ses tudes au collge de Sorze (Tarn) o il se lie d'ami-
ti avec Victor Calmtes, qui terminera sa carrire de magistrat
comme premier prsident de la Cour de Cassation. En 1818 il
retourne Bayonne pour travailler dans la maison de commerce
de son oncle. En ralit il partage son temps entre ce travail et ses
lectures, qu'il consacre principalement la philosophie, la reli-
gion et l'conomie. Ainsi va-t-il se pntrer de la pense
d'Adam Smith, Jean Baptiste Say et Destutt de Tracy. En 1825,
la mort de son grand-pre, propritaire d'un domaine de deux
cents hectares Mugron, dans les Landes, il devient par la force
des choses agriculteur, mais il continue toujours d'tudier et en
1829 il veut faire imprimer ses premiers crits. Il y renonce, mais
ds cette poque une ide le hante, qui le poursuivra jusqu' sa
mort : l 'harmonie des intrts, un thme cher aux philosophes
cossais du XVIIIe sicle dont il avait lu les uvres.
En 1830 il prend parti pour la monarchie de Juillet. A
Bayonne il est la tte des rvolutionnaires, au demeurant bien
paisibles. Aprs la victoire de Louis Philippe, il continue de s'in-
tresser la vie politique. Il soutient la candidature de Faurie
la Chambre des dputs, et rdige cette occasion son premier
crit public, la " Lettre aux lecteurs des Landes ".
L'anne suivante, le 7 Fvrier 1831, il pouse Marie Hiard,
mariage sans lendemain que Bastiat qualifia d' " incident mal-
heureux ". En reconnaissance de sa contribution la victoire de
la rvolution, une ordonnance royale le nomme juge de paix
Mugron. En novembre 1833 il est lu conseiller gnral du can-
ton de Mugron, fonction qu'il exercera jusqu' sa mort. A
Mugron, il assume ses nouvelles fonctions mais continue grer
son domaine et surtout passe de longues heures en discussion
avec son voisin et ami Flix Coudroy. Cependant il brle d'im-
patience ct' exprimer en public ses dceptions du rgime de Louis
32
LA VIE DE BASTIAT
Philippe et des dommages que la rglementation de l'Etat fait
subir aux activits agricoles, et en particulier la viticulture. En
1840, il voyage en Espagne, puis en Angleterre. En 1841 il crit
un mmoire sur" le fisc et la vigne" et tente de crer Paris une
association pour la dfense des intrts vinicoles. Il fondera cette
dfense sur la libert d'exploitation et de commerce des vins.
Le grand tournant de sa vie se situe en 1844. Cette anne-l il
prend connaissance, dans les colonnes d'un journal anglais
auquel il vient de s'abonner The Globe and Traveller, de l'exis-
tence Outre-Manche d'une Ligue anime par un certain Richard
Cobden. Cette dcouverte lui inspire un article" De l'influence
des tarifs franais et anglais sur l'avenir des deux peuples" qu'il
envoie aprs de longues hsitations au Journal des Economistes.
Cet article rencontra un succs spectaculaire, lui ouvrit les
colonnes du Journal et les portes de la Socit d'Economie
Politique. Les articles publis par Bastiat dans le Journal se mul-
tiplirent, et il les runira en une brochure intitule Les
Sophismes Economiques dite la fin de l'anne 1845. Ils lui
valent de nombreuses flicitations, mais aussi tout autant de cri-
tiques, dont notamment celles de Proudhon (qui abandonna le
dialogue quand il se sentit dpass par les arguments de Bastiat)
et de Lamartine (qui finalement se rallia aux ides de Bastiat et
le tint dsormais en grande estime). C'est ce moment que
Bastiat vient se fixer Paris, accueilli par son diteur,
Guillaumin, et le directeur du Journal le belge Gustave de
Molinari. C'est aussi cette poque que ses liens pistolaires
avec Richard Cobden se resserrent puisque Bastiat veut crer en
France l'quivalent de la Ligue anglaise. Pour prparer cette ini-
tiative, il crit en juin 1845 Cobden et la Ligue ou L'agitation
anglaise pour la Libert des Echanges, et il a enfin le plaisir de
rencontrer Cobden Londres peu aprs. Hlas, le projet de
Bastiat marque le pas, il rentre Mugron assez du. Il s'ac-
croche cependant et, encourag par la position de la Chambre de
Commerce de Bordeaux, il dcide de hautes personnalits pari-
siennes publier une Dclaration et crer une association
" pour la libert des changes ", qui sera autorise par le gou-
vernement le 1 0 Mai 1846. En Dcembre, aprs une srie de
33
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
confrences en province et de colloques Paris, Bastiat a les
moyens de crer le journal de l'association " Le Libre Echange ".
Succs et journal phmres, car les esprits sont ailleurs: la
Rvolution de 1848 se prpare.
Ds fvrier 1848 Bastiat est du ct des rvolutionnaires, il
cre immdiatement un nouveau journal " La Rpublique
Franaise If, o il se propose d'duquer le peuple aux sains prin-
cipes de l'conomie pour ne pas perdre le bnfice de la
Rvolution. Le 23 Avril 1848 il est lu sans difficult dput du
dpartement des Landes l'Assemble Nationale. Il est choisi
comme Vice-Prsident de la Commission des Finances, poste o
il sera rlu sept fois. Al' Assemble il se montrera d'une activi-
t dbordante, s'occupant aussi bien de questions constitution-
nelles (comme le cumul des fonctions de dput et de ministre,
ou le suffrage universel) que de questions d'actualit (comme la
colonisation en Algrie) que de questions administratives et
concrtes (il est le promoteur du timbre-poste !).
Cependant, au cours de ses deux dernires annes d' existen-
ce, il sera proccup de deux sujets: l'mergence des ides
socialistes, qui le conduira crire les Harmonies Economiques,
et son tat de sant, qui ira en se dgradant sans cesse.
Il a combattu les ides socialistes avec la mme vigueur,
disait-il, que les ides corporatistes. Il voyait d'ailleurs une
convergence naturelle entre les deux puisque l'Etat tait
toujours considr comme l'ultime recours. Il ne cessera donc de
croiser le fer avec les disciples de Saint Simon et de Fourier, de
combattre les initiatives de Louis Blanc (les Ateliers Nationaux
pour lutter contre le chmage), de contester la conception de la
justice de Proudhon. Il veut opposer au socialisme les lois incon-
tournables de l'conomie. Encore faut-il qu'elles soient claire-
ment exprimes et simplement expliques: ce sera l'objectif des
Harmonies Economiques. Cet ouvrage, le vrai grand trait d'co-
nomie de Frdric Bastiat, est trs diffrent, par sa composition
et son style, des Sophismes, srie de pamphlets dcousue. Bastiat
lutte contre la maladie pour le terminer et travaille jusqu' son
dernier souffle. La maladie l'emportera, Rome o il avait cher-
34
LA VIE DE BASTIAT
ch sur les conseils de ses mdecins un ultime rpit, et o il sera
assist par la famille Cheuvreux venue le visiter. Son dernier
souffle sera recueilli, en mme temps que sa confession, par son
cousin l'abb de Monclar, le 24 Dcembre 1850. Par permission
spciale du Pape, son corps fut inhum en l'Eglise Saint Louis
des Franais, o l'on peut encore voir sa tombe aujourd'hui.
L'Assemble Nationale et le gouvernement lui rendirent un hom-
mage solennel. Ses disciples et amis Michel Chevalier, Paillotet
et Guillaumin, prirent en 1851 l'initiative de publier les chapitres
des" Harmonies Economiques" qu'il venait juste de terminer
(les prcdents chapitres avaient paru en 1850).
Portrait de Bastiat
Une autre faon de saisir la personnalit de Bastiat et de com-
prendre sa vie est propose par Gilbert Fournier, certainement le
meilleur biographe de Bastiat l 'heure actuelle.
Fondateur du premier Cercle Frdric Bastiat Grenoble,
Gilbert Fournier a ralis une exposition sur Bastiat tout fait
exceptionnelle, prsente pour la premire fois Aix en
Provence au dbut du mois de Septembre 2001. L'exposition
sera bientt visible Paris.
Dcouvrons Bastiat autrement.
GILBERT FOURNIER
BASTIAT, C'EST .
Bastiat, c'est l'enfant cheminant sur un quai du port de
Bayonne, du de ne pas revoir les grands voiliers en partance.
Son pre lui a parl de blocus. Il n'aura pas compris certes, mais
un jour sa plume s'en souviendra.
C'est le garonnet dont le pre rjoui dira: " Il est un ange,
d'une gaiet, d'une folie, d'une docilit, jamais de caprices. "
C'est le fils dont le pre inquiet dira : Quel malheur si je
n'avais pas les moyens de lui donner l'ducation qu'il mrite .
C'est l'orphelin, de mre 8 ans, de pre 10 ans, recueilli par
35
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
son grand-pre, lev la fois tendrement et fermement par sa
tante Justine qui remplacera sa mre.
C'est le neveu, le cousin, le petit-neveu choy de tous. Les petits-
enfants de son oncle Monclar l'appellent un jour" l'oncle bonne
pice ".
*
C'est le col/gien studieux la fameuse Ecole de Sorze, auto-
ris prsenter ses devoirs sur la mme copie que son ami
Calmtes, futur magistrat la Cour de Cassation.
C'est le camarade au grand cur disant celui-ci, une seule
mdaille d'or leur tant remise pour un prix ex aequo: " Garde-
la, puisque tu as encore ton pre et ta mre, la mdaille leur
revient ".
C'est l'adolescent, qui depuis son enfance, entend parler de
guerre, surtout celle pouvantable d'Espagne. Pendant 6 ans, c'est
un va-et-vient de troupes dans sa rgion.Au moment du dcs de
sa mre, Napolon est quelques centaines de mtres de l. Et
pour finir, une bataille franco-anglaise entre Wellington et Soult,
24 km de son village.
C'est le jeune homme, qui avec ses cousins" fait la cour aux
belles dames curistes ".
*
C'est l'apprenti commerant en import-export (stagiaire
dirions-nous aujourd'hui), de 17 24 ans, dans l'entreprise fami-
liale Bastiat-Monclar Bayonne.
C'est le polyglotte, trois langues apprises surtout en autodidac-
te - Italien, Espagnol,Anglais - toutes lui serviront. Il tait capable
de lire Cervants et Shakespeare dans le texte. Il avait le got des
langues allant jusqu' tudier le vieil idiome des Basques, l'escual-
dan.
C'est le sportif champion de course pied de son canton.
36
LA VIE DE BASTIAT
C'est le basque sautant pieds joints par dessus une vache lan-
daise.
A 40 ans, entre deux quintes de toux et affaibli, il est encore
capable de sauter par dessus un billard en s'appuyant sur une
seule main.
*
C'est d'Artagnan courant sus au rgime de Charles X en ce
juillet 1830, enrlant en chemin 300 jeunes gens pour aller inves-
tir la Citadelle de Bayonne.
C'est l'insurg, l'insurrection acheve qui s'empresse de rassu-
37
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
rer son ami Flix en lui crivant: " C'est du vin qui a coul la
place du sang ".
C'est Cincinnatus retournant ses terres une fois la citadelle
neutralise.
C'est l'agriculteur inexpriment, se dbattant avec la terre, les
terriens et les Parisiens faiseurs de lois agricoles.
C'est le vigneron qui achte un vignoble pour se livrer une
viticulture en faire valoir direct afin d'apprhender par lui-mme
le problme viticole qui lui tient cur.
D'o son premier article intitul: Le fisc et la vigne. Titre tout
fait rvlateur.
*
C'est l'cleaique : aprs la truelle, car il fit btir, l'attrait lui vint
des chevaux, des terres agricoles, des voyages, des sciences, des
arts - oui des arts en connaisseur. A Paris il entrane ses amies
Cheuvreux l'Eglise de l'Auxerrois pour leur montrer" le point
extrme, dit-il, o soit parvenu l'art de substituer le vide au plein
et le jour la pierre ".
Un virtuose clbre vient-il donner un concert Paris ? Il Y
court avec ces dames.
C'est le violoncelliste: Mozart, Haydn, entrecoupent les discus-
sions animes avec son ami Flix Coudroy, lui aussi musicien.
*
C'est l'assembleur de rflexions en duo avec cet ami Flix
Coudroy, trs tt, bien avant qu'il devienne le rassembleur
d'hommes autour de ces rflexions retires un jour d'un tiroir.
C'est l'imaginatif la dizaine de projets: la relance d'une com-
pagnie d'assurances en Espagne, une entreprise de transport flu-
vial sur l'Adour, l'ouverture d'une chaire d'Economie Bordeaux,
une cole de mtayage, et mme la fabrication de sucre partir
de betteraves.
38
LA VIE DE BASTIAT
C'est le franc-maon de rite cossais. Par tradition familiale.
Fidle par conviction. Trs jeune initi - 19 ans - puis trs jeune
mentor de ses frres - 22 ans.
Prenant part avec sa loge la Rvolution de 1830, exalt l'is-
sue des" Trois Glorieuses ", il s'exclame: " Si je n'tais qu' demi
Ecossais, je le serais doublement prsent ".
*
C'est le juge de paix, coutant les plaignants, assis en califour-
chon sur une chaise, taillant un bout de bois ou griffonnant des
bonshommes sur sa feuille.
C'est le Conseiller Gnral consciencieux, arguant avec ses
propres statistiques tablies avec minutie.
C'est le publiciste rfutant droite, gauche, au centre, ceux
d'en haut, ceux d'en bas. Le concept libral tant trop simple
pour tre compris.
C'est le pamphltaire malgr lui, n'aimant pas la satire o il
excelle pourtant, mettant en contes imags les comptes chiffrs
que les lecteurs boudent.
C'est le polmiste qui a le dernier mot. Pierre-Joseph Proudhon,
le propritaire de " La proprit, c'est le vol ", son challenger, aban-
donne au quatorzime round.
*
C'est l'entrepreneur qui lance associations, journaux, hlas tous
phmres pour cause:
- d'embrasements politiques,
- d'anglophobie majoritaire dans l'opinion (il sera accus d'tre
un agent de l'Angleterre)
- de dsistements, de drobades de ses allis,
- d'puisement physique,
- et surtout de conspiration du silence.
39
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
*
C'est le citoyen, donc, pris de justice au point qu'il pourrait en
revendre nos marchands de Droits de l'Homme.
Au fond, c'est ce souci de justice qui le fait d'abord se dmar-
quer d'une socit qui ne songe qu' acqurir des privilges pour
les uns, conserver des monopoles pour les autres, puis se lancer
dans la rvlation de l'quit de l'option librale.
C'est encore ce souci de justice qui a fait de lui un opposant
quasi permanent aux trois rgimes qu'il a connus, en s'instaurant
dmarcheur en libert par monts et par vaux malgr une tuber-
culose qui le tenaille.
*
Bastiat c'est encore le poitrinaire qui brave la poussire des che-
mins du Sud et l'humidit des ciels du Nord.
Bordeaux - Marseille - Lyon - Le Havre - Espagne - Portugal
- Angleterre - Belgique et l'Italie pour n'en plus revenir.
Quel supplice lorsqu'il se trouve sur l'impriale d'une diligence
roulant de concert derrire une autre soulevant des nuages de
poussire.
C'est le voyageur. {( j'appelle voyager, dit-il, pntrer la socit
qu'on visite, connatre l'tat des esprits, les gots, les habitudes, les
occupations, les plaisirs, les relations des classes, le niveau moral,
intellectuel et artistique, ce qu'on peut en attendre pour l'avance-
ment de l'humanit ... Au lieu de cela, on me montre une centai-
ne de tableaux, cinquante confessionnaux, vingt clochers, je ne sais
combien de statues en pierre, en marbre, en bois et l'on me dit:
voil la Belgique )}.
*
C'est le campagnard dbarquant Paris {( avec ses longs che-
veux, son petit chapeau, son ample redingote et son parapluie de
40
LA VIE DE BASTIAT
famille sous le bras. On l'aurait pris volontiers pour un bon pay-
san visitant les merveilles de la capitale , rapporte de Molinari.
Madame Cheuvreux enchane : La coupe de ses vtements, due
aux ciseaux d'un artiste de Mugron, s'loignait absolument des
formes ordinaires. Des couleurs tranches, mal assorties, taient
mises ct l'une de l'autre, sans souci d'harmonies. Sur des
mains gantes de filoselle noire, se jouaient de longues manchettes
blanches, un col de chemise aux pointes menaantes enfermait la
moiti de son visage .
C'est le dmarcheur, dans ce Paris, dans cette Babylone, dit-il,
o je perds une demi-journe pour utiliser un quart d'heure .
Tremp, crott, extnu, se plaint-il, il va d'un domicile d'une per-
sonnalit un autre. Parfois vainement: " 3 fois chez Lamartine
pour rien, 2 fois chez Victor Hugo pour rien, ah ! si je pouvais les
runir autour d'une table ", soupirait-il.
C'est le distrait plong dans ses penses, au point de ne pouvoir
jamais aller de la Rue Choiseul au Palais Royal sans s'garer, et qui,
pri dner chez des amis, arrivait parfois au troisime service.
C'est le convive avec qui on ne s'ennuie jamais. " Quel feu, quel-
le verve, disait encore Madame Cheuvreux, quelle conviction,
quelle originalit, quel bon sens vainqueur et spirituel, le vritable
ami des hommes se rvlait ".
C'est le provincial qui surprend, qui pate les Parisiens, et cette
Madame Cheuvreux : " En voil un, pensait-elle, avec lequel il fau-
dra comprendre ou dire pourquoi les dames, malgr elles, pour-
ront s'intresser l'influence des tarifs anglais ou franais ".
C'est le Parisien adopt qui dj regrette son village: " L-bas,
dit-il, un coq vous rveille, un chien aboie au lointain, et 9 heures
on a des nouvelles de tous ses amis ".
*
C'est l'crivain se htant ... il n'a plus le temps.
Dans son gousset il a toujours une petite fiole d'encre et 3 ou
4 plumes afin de pouvoir crire l'improviste, n'importe o, sur la
41
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
tablette d'une chemine, ou chemin faisant l'ombre d'un arbre.
C'est l'pistolier aux milliers de lettres. Oui des milliers de
lettres ... perdues.
27 ans aprs sa mort, Madame Cheuvreux en rassemble
quelques unes, les publie en un recueil intitul: Il Lettres d'un habi-
tant des Landes ".
*
C'est, c'tait l'enthousiaste de 1830, c'est le du de 1848, o,
avec une prescience inoue, il y dcle les germes de nos avatars
actuels.
C'est le Girondin qui aurait pri sur l'chafaud.
C'est le dput regrettant de l'tre: Il Ici, je suis bon rien,
dit-il ".
C'est le pacifiste militant avant la lettre.
C'est l'anticolonialiste: par logique, par justice, par raisonnement
conomique tout bonnement, par excellence.
*
C'est le rvolt contre l'injustice. Lors des graves accusations
l'encontre de Marc Caussidire et de Louis Blanc, il s'lve contre
le jugement partial qu'ils encourent - il s'agit pourtant de ses pires
adversaires, deux rvolutionnaires rouges.
Cette dmarche lui vaut videmment d'tre qualifi de rouge
depuis Paris jusqu' son village au fond des Landes.
*
C'est le libral, l'apologiste de toutes les liberts, libert com-
merciale, libert religieuse, libert d'enseignement, libert dans
tous les domaines, dans toutes les situations.Toutes se confondent
en une seule: la libert.
Toutes les exhortations de Bastiat se rsument, mon avis,
42
LA VIE DE BASTIAT
dans cette formule lche au soir de sa vie: N'attendre de l'Etat
que deux choses: libert, scurit. Et bien voir que l'on ne saurait,
au risque de les perdre toutes deux, en demander une troisi-
me .
Pour tout savoir sur la vie de Bastiat
Si la lecture des pages prcdentes le personnage de Bastiat
vous intrigue ou vous passionne, vous trouverez en fin d'ouvra-
ge les principaux biographes auxquels vous pouvez vous rfrer
en langue franaise.
Chapitre 2
Le succs de Bastiat .
en son temps, aujourd' hui
Celui qui passe pour un inconnu en France aujourd'hui
a t clbre en son temps, mais demeure clbre encore aujour-
d'hui, dans de nombreux pays, o des gens influents ont eu l'in-
telligence de s'inspirer de la pense de Frdric Bastiat.
Clbrit en son temps: la vague Bastiat
Elle se marque par la diffusion trs rapide de ses crits partout
dans le monde, et par le nombre et l'importance de ses admira-
teurs et mules.
Elle s'explique par deux raisons contradictoires: Bastiat s' ins-
crivait dans la tradition librale franaise, mais en mme temps sa
pense tait originale, et originalement prsente.
*
Le premier article de Bastiat au Journal des Economistes lui
vaut immdiatement la clbrit, et la rdaction du journal diri-
g par Gustave de Molinari lui demandera tout de suite plusieurs
45
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
autres papiers. Son diteur, Guillaumin, organise un dner en mai
1845 pour lui faire rencontrer les principaux conomistes de
l'poque. Horace Say, Frdric Passy, Reybaud, Renouard,
Monjean et Garnier sont prsents. Horace Say, prsident de la
Socit d'Economie Politique, a beaucoup de sympathie pour le
Landais, et organise son tour un dner autour de Bastiat. Il est
ensuite invit chez Charles Dunoyer, acadmicien, l'un des
phares de la pense librale, qui avait particip au Censeur, le
clbre journal de Charles Comte et Augustin Thierry qui avait
lutt pour la libert politique depuis le dbut du sicle. A
l'Acadmie des Sciences morales et politiques (9 Aot 1845) o
il prsentait Bastiat, Dunoyer dclarait que le Landais avait
rendu un signal service la science conomique " Monsieur
Bastiat, dont le talent s'est rvl depuis peu de temps l'cole
conomique, est pour elle une acquisition relle et elle lui devait
ses plus affectueux encouragements ". Bastiat a galement le
soutien des hommes politiques importants, qui commencent
s'ouvrir l'ide du libre-change. Guizot, premier ministre, et
Duchtel, ministre de l'Intrieur, encouragent la cration de
l'Association pour le Libre Echange. Ils sont galement
conscients de la ncessit de faire l'ducation conomique des
Franais, et les talents d'exposition de Bastiat semblent le dsi-
gner cet office, on parle mme de lui pour enseigner au Collge
de France. Mais dj s'annonce la Rvolution de 1848, et le des-
tin de Bastiat prendra un autre chemin. Ce n'est qu'aprs sa mort
que la victoire du libre-change sera dfinitive en France. Elle
est marque par la signature du trait de commerce franco-
anglais en 1860, sous l'impulsion des disciples de Bastiat et du
Journal des Economistes: Wolowski, Reybaud, Frdric Passy
et surtout Michel Chevalier, le signataire du trait pour la France.
Mais c'est peut-tre de l'autre ct de la Manche que l'in-
fluence de Bastiat sur les vnements contemporains sera la plus
grande. Il s'tait rendu en Angleterre pour rencontrer Richard
Cobden et les gens de la Ligue en 1845, aprs la publication de
l'article sur" Cobden et la Ligue ". L'accueil de Cobden fut cha-
leureux, et il demanda Bastiat de l'aider en s'installant dans la
46
LE succs DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
maison qui tait le sige de la Ligue, en compagnie des deux lea-
ders du mouvement, Bright et Moore. En leur compagnie, il se
rendit Manchester et Liverpool, et il fut entendu et applaudi
partout durant cette courte campagne (car Bastiat voulut rentrer
Mugron avant l'hiver 1845-46). Bastiat ne cessa de suivre et
d'encourager le combat men en Angleterre, jusqu' la grande
victoire abolissant la loi sur les crales (1849).
En Allemagne, la traduction des uvres de Bastiat fut imm-
diatement organise par John-Prince Smith: son pamphlet Les
deux haches fut publi Berlin en 1848, et L'Etat en 1849, les
Harmonies Economiques furent mme publies en allemand
avant que d'tre dites en France. John-Prince Smith tait 'un
conomiste libral qui menait le combat contre Bismark,
conseill par Frdric List, le grand thoricien du protectionnis-
te. Pour le chancelier, le libre-change tait une thorie qui avan-
tageait surtout les Anglais et invente par les conomistes
anglais, comme par hasard, alors qu'elle pnaliserait
l'Allemagne dont le dveloppement industriel tait moins avan-
c : il faut" protger l'industrie dans l'enfance" disait List.
Hlas le combat politique men par Bismark fut victorieux et la
tradition librale allemande fut perdue pour bien longtemps.
L'influence de Bastiat en Italie fut bien plus durable. Ds
1848 tous les crits de Bastiat taient dj sur le march italien,
et les premiers chapitres des Harmonies furent dits ds 1850.
En cette anne 1850, il s'est vendu plus d'Harmonies (en langue
franaise) dans la seule ville de Turin qu' Marseille, Bordeaux,
Lyon, Rouen et Lille runies. Lors de son passage Pise, deux
mois avant sa mort, Bastiat apprend avec bonne humeur et phi-
losophie son dcs dans la gazette locale, qui prononce un hom-
mage funbre dithyrambique. A Pise toujours, il aperoit ses
publications dans la vitrine d'un bouquiniste. Il pousse la porte,
et s'amuse marchander le prix de ses propres livres. Le com-
merant refuse net, disant que les textes de ce Franais auront un
jour une grande valeur. Ce succs commercial provient des ami-
47
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
MLANGES
D'RCONOMIE POLITIQUE
PAn
JU. .ff. Bastiat
Membre t deY lnatitut, Yprsentull$ du peuple" l'A",emble nationale,
Capilal 4tt rel,lt(', G .. ntnit du er,lit.
rroplr'libC.'et loi, .Ju!riiee et r .. Prohn:tionniNIQO et cOl'llllllSb':l"me,
r"h: e' .. " oa le rpnblieain" a"'III:In&,
Baeealouroat -et 10l.
P.ropri6t-e' spoUa6oQ, la Loi. Ce IJ,uon 'Yoii. ot ce qU'Od u.e TOie. pas
ou polidqne Cil aile
TOME PREMIER.
BRUXELLES.
MELINE, CANS ET COMPAGNiE.
LIVOITBNIG. LBIP21G.
MiME MUSOi'!. 1. P. lIIRL.llUi:.
18lH
48
LE SUCCS DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
tis troites que Bastiat a lies avec nombre d'italiens Paris. Le
plus important d'entre eux est Ferrara, mais il faut compter aussi
avec Pellegrino Rossi, qu'il a connu au Journal des Economistes
(avec lequel il dbat vivement parfois). L'influence de Bastiat
sera incessante jusqu'aux toutes premires annes du XX
e
sicle,
c'est Vilfredo Pareto, pourtant un moment admirateur du
Franais, qui le critiquera au nom de l'objectivit de la science.
Enfin, et non le moindre, Bastiat fut trs vite connu aux Etats
Unis. Visitant Paris en 1849, une dputation amricaine eut la
fiert de prsenter Bastiat une traduction en anglais de ses pre-
miers crits. Au mme moment, Henri Carey, le seul grand co-
nomiste amricain de ce XIxe sicle, accusait Bastiat de l'avoir
plagi dans sa critique de la thorie de la rente foncire de
Ricardo. Bastiat en fut affect, mais n'eut pas de mal montrer
d'abord son antriorit, ensuite la diffrence entre son argumen-
tation et celle de Carey. D'ailleurs Carey ne tarda pas dfendre
l'isolationnisme amricain et la doctrine de Monroe (l'Amrique
aux Amricains), et les efforts des partisans de Bastiat aux Etats
Unis, tel Atkinson, ne purent venir bout des nombreuses res-
trictions au commerce international que mirent en place les Etats
Unis ds cette priode. Une Amricaine, Luisa Cheves Mc Codd,
prit l'initiative de traduire Bastiat en espagnoL et de diffuser ses
crits en Amrique Latine, de sorte qu'un puissant courant libre-
changiste commena se former, souvent en raction contre la
politique des Etats Unis, au Sud du Rio Grande. Le Chili et
l'Argentine furent particulirement rceptifs la thorie de
Bastiat: leurs exportations souffraient de la fermeture des ports
d'Europe et d'Amrique du Nord.
*
On peut donc parIer, comme le fait Ralph Raco, d'une
" vague Bastiat" au XIxe sicle, comparable la vague librale
souleve par Hayek au xxe sicle. Dans son intervention au
cours de la XXIvme Universit d'Et de la Nouvelle Economie
49
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Aix en Provence (du 3 au 7 Septembre 2001) Ralph Raco, his-
torien du libralisme franais du XIXe sicle, expliquait aussi de
quelle faon, son poque, Bastiat s'inscrivait dans une tradition
qui remonte Turgot.
RALPH RAICO
L'UVRE DE FRDRIC BASTIAT EN PERSPECTIVE
L'conomiste amricain Murray Rothbard dans sa monumenta-
le Histoire de la Pense Economique prend le contre-pied des
traits habituels. Il ne croit pas que la science conomique soit
issue de la tradition britannique, illustre par Adam Smith, David
Ricardo ou John Stuart Mill, mais bien plutt des uvres des
Scolastiques espagnols et portugais aux XVIe et XVIIe sicle, et
des penseurs libraux franais des XVIIIe et XI xe sicles :Turgot,
Jean Baptiste Say et Frdric Bastiat.
Pourtant, cette tradition librale franaise est mconnue,
comme l'atteste le silence dans lequel on a tenu des auteurs
comme Benjamin Constant, pourtant l'auteur de l'uvre librale
la plus importante au Xlxe sicle dans le domaine de la philoso-
phie politique. Benjamin Constant liait d'ailleurs libert politique
et libert conomique. Son Il Commentaire Il se termine par ces
mots: Il Pour la pense, pour l'ducation, pour l'industrie, la devi-
se des gouvernements doit tre: Laissez-faire laissez-passer ".
Mme conspiration du silence autour de Charles Comte, Charles
Dunoyer et Augustin Thierry, qui rdigeaient le Censeur Europen
au temps de la Restauration.
Mais le plus frappant est l'oubli dans lequel est tomb le plus
grand conomiste franais de ce sicle: Frdric Bastiat. On com-
prend l'tonnement lgitime du Pro Florin Aftalion, qui a fait rdi-
ter les Il uvres de Frdric Bastiat Il aux Presses Universitaires de
France en 1983 : Il Comment expliquer que celui qui s'tait battu
pour le libre-change un sicle avant que la plupart des nations
industrialises en fassent leur doctrine officielle, qui avait condam-
n le colonialisme un sicle galement avant la dcolonisation, et
50
LE SUCCS DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
qui, surtout annonait une re de progrs conomique et d'enri-
chissement de toutes les classes de la socit, soit oubli alors que
la plupart de ses adversaires intellectuels, prophtes de la stagna-
tion, de la pauprisation, qui se sont tromps, aient encore droit
de cit? Il
Pour Bastiat, la meilleure faon de le passer aux oubliettes aura
consist le considrer comme un auteur mineur, une sorte de
vulgarisateur d'ides qui n'taient pas les siennes. Il est vrai que
Bastiat a t un vulgarisateur hors pair.Ainsi Albert Schatz dit-il de
lui Il il a mieux russi rpandre la science par son badinage que
tous les savants par leur labeur austre ". Parlant des Harmonies
Economiques, Schatz poursuit Il Toute l'explication du malaise de
nos socits contemporaines tient peut-tre en ces quelques
pages ".
Mais quelle prtention que de vouloir enfermer toute la scien-
ce conomique en quelques maximes simples, en quelques rai-
sonnements de bon sens! On ne pardonnera jamais Bastiat de
pouvoir tre compris de tout le monde, et du petit peuple lui-
mme.
Bastiat, un conomiste franais
La science, sans doute, n'a pas de patrie. Mais on peut dire que
seul un Franais pouvait crire ce que Bastiat a crit. Par son style
et sa phrase d'abord, parce qu'il utilise toutes les richesses de la
langue et de la grammaire franaises. Ses effets rhtoriques sont
inimitables.
Bastiat, c'est la lgret, la truculence, la verve, appliques aux
questions les plus srieuses: voil peut-tre pourquoi les Italiens
l'ont tant pris. Srieux et profond, Bastiat donne l'impression de
ne se jamais se prendre au srieux.
Ses formules traduisent un humour parfois cynique, mais une
bonne connaissance de la Il Comdie Humaine ". Ainsi dfinit-il
l'Etat comme Il cette grande fiction travers laquelle tout le
monde essaie de vivre au dtriment de tout le monde ", et la fra-
51
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
ternit se ramne la devise " les avantages pour moi et les
charges pour les autres" Il n'hsite pas parler de " spoliation"
propos de l'impt. Par opposition certains classiques anglais
ennuyeux l'extrme, Bastiat le Franais accumule plaisanteries,
apologues, jeux de mots et fables.
La vague Bastiat
Si Bastiat est tomb dans l'oubli dans sa propre patrie aujour-
d'hui, ce n'a pas t le cas au cours de sa trs brve existence de
publiciste. On peut parler dans les annes 1850 d'une " vague
Bastiat" comme on a eu une" vague Hayek" (comme le dit Milton
Friedman).
Cette vague est internationale. Elle est visible d'abord en
Allemagne, o John-Prince Smith, du parti du libre-change, adver-
saire de Bismarck et de son dirigisme, fait traduire Bastiat. Bastiat
deviendra le compagnon de voyage de Ludwig Bamberger, un des
plus authentiques libraux allemands contre la politique de
l'Empire.
Ensuite, c'est l'Italie, avec l'influence de Bastiat sur Francesco
Ferrara. Ferrara a particulirement apprci l'uvre de Bastiat en
ce qu'elle tait la premire thorie d'un conomiste ne plus se
concentrer sur les phnomnes de production et prendre en
compte le consommateur, ne plus nous inviter d'austres cal-
culs d'utilit mais la poursuite du bonheur et de la joie de vivre.
Vilfredo Pareto, son tour, reconnatra sa dette vis--vis de
Bastiat.
En Russie, c'est le plus grand philosophe social du sicle, Boris
Chicherin, qui est converti au libre-change par les uvres de
Bastiat. En Amrique, Bastiat trouve un disciple en la personne de
Edward Atkinson, qui lutte contre l'esclavage, contre l'imprialis-
me amricain et toute autre forme d'tatisme. En Amrique du
Sud, c'est Louisa Cheves Mc Codd qui traduit Bastiat en espagnol
et prend la tte d'un mouvement libral.
La vague Bastiat ne devait pas pargner la France du Xlxe
sicle. A travers le Journal des Economistes, et Gustave de Molinari,
Bastiat prolongeait la pense des libraux du Censeur, Dunoyer et
52
LE SUCCS DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
Charles Comte. Mais il est vrai que, ds 1848 un nouvel adversai-
re se trouvait en travers de la route de la libert : le socialisme.
Bastiat l'avait pressenti: Il un ennemi, encore plus redoutable que
le protectionnisme a surgi ". Et, disait-il, il faut mener Il cette croi-
sade de la raison contre l'utopie ".
Bastiat et la paix universelle
Il ne fait pas de doute que le nom de Bastiat demeurera atta-
ch celui de la Ligue pour le Libre Echange, et la part qu'il aura
prise aux cts de Cobden pour l'abolition de la fameuse loi sur
les grains en Angleterre. Un autre succs sera la signature du trai-
t de commerce franco-anglais, mais Bastiat n'aura pas le loisir de
savourer cette victoire sur le protectionnisme.
Pour comprendre l'uvre de Bastiat dans toute sa dimension,
il faut observer que Bastiat ne se battait pas pour le libre-chan-
ge au nom de l'efficacit conomique, ou de la division internatio-
nale du travail, ou de l'intrt des travailleurs ou des entrepre-
neurs anglais ou franais, comme l'avait fait RICARDO au dbut
du sicle. Non: ce qui l'intressait, c'tait le peuple, et la paix entre
les peuples. Il voyait dans les changes une occasion unique de
rapprocher les intrts et les comportements, et d'avantager les
consommateurs de tous les pays sans exception.
Bastiat pensait que les hommes taient faits pour vivre
ensemble, et que la libert procdait du plan de Dieu pour la
famille humaine.
Le Professeur Raco enseigne l'histoire conomique l'Universit de
l'Etat de New York Buffalo. Il a t l'lve de Ludwig von Mises dans son
sminaire New York.
53
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Clbrit aujourd'hui: oui mais pas partout ...
Surtout pas en France, o ceux qui parlent de Bastiat sont
rares, et trs souvent le dnigrent.
GRARD BRAMOULL
LA FRANCE IGNORE BASTIAT
L'ignorance de Bastiat se marque aussi bien chez les intellec-
tuels que dans l'opinion publique et le dbat politique.
Chez les intellectuels, on observera qu'aucun ouvrage consa-
cr Bastiat n'a t dit depuis le dbut des annes trente (avec
Louis Baudin). Le Journal des Economistes, fusionn avec la Revue
d'Economie Politique, a t lui aussi dfinitivement enterr. Dans
les grands manuels d'conomie politique, les rfrences Bastiat
ont t d'une page, puis d'une ligne, et toujours trs critiques :
Bastiat passe rellement pour un auteur de second ordre, un jour-
naliste et pamphltaire. Les deux plus rcents livres d'histoire de
la pense conomique, celui de Claude Jessua et de Ghislain
Delaplace, ne citent mme pas Bastiat, qui ne figure videmment
pas au lexique. D'ailleurs le grand manuel en la matire, qui est
celui de l'Anglais Mark Blaugh, traduit en franais, ne parle pas
davantage du grand conomiste franais. Ainsi aucun tudiant,
aucun intellectuel, et a fortiori aucun responsable conomique ou
politique n'a appris quoi que ce soit sur Bastiat. Cela voque les
murs de Staline, qui brlait les photos et biffait les noms des
personnes qui lui dplaisaient.
Pourtant, Bastiat connat depuis quelques mois un regain d'in-
trt. Grce aux efforts des conomistes libraux, et Jacques
Garello qui a donn une nouvelle dition " Ce qu'on voit, ce
qu'on ne voit pas" et qui a plac cette Universit d'Et sous le
signe du bicentenaire. Jean Pierre Centi a ressuscit il y a dix ans
le Journal des Economistes. Enfin Alain Madelin est le seul homme
politique franais avoir lu Bastiat, en tre devenu un fervent
admirateur et disciple, au point d'avoir provoqu il y a dix ans la
premire rdition de Bastiat. Grce aux efforts de Gilbert
54
LE SUCCS DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
Fournier et de Jacques de Guenin, des Cercles Frdric Bastiat se
sont crs dans quelques villes de France. Le Cercle des Landes
s'est signal en organisant cet t une rencontre internationale,
runissant d'ailleurs surtout des Amricains, qui portent Bastiat
un intrt et une vnration surprenants pour des Franais.
Bastiat, cette occasion, a su capter l'attention du groupe
Attac. Sans doute les partisans de Jos Bov et de la taxe Tobin
n'ont-ils jamais lu Bastiat, mais il leur a suffi de savoir que Bastiat
avait uvr pour le libre-change pour que ces anti-mondialistes
primaires viennent saboter la crmonie inaugurale de ces ren-
contres (pourtant sous la prsidence et en prsence effective
d'Henri Emmanuelli) dans les Landes sur la place de Mugron, la
bourgade o Bastiat vcut une vingtaine d'annes.
L'ignorance de Bastiat est rvlatrice de la situation intellec-
tuellement dsespre dans laquelle se trouve ce pays.
L'exception franaise se confirme chaque jour, et l'cart qui spa-
re la France des autres nations occidentales se creuse profond-
ment. Il faut esprer que des manifestations comme cette
Universit d'Et permettront de faire connatre ce grand libral et
de faire apprcier ses analyses et ses positions politiques.
Grard Bramoull est Professeur l'Universit d'Aix Marseille III.
LORD RALPH HARRIS OF HIGH CROSS
L'ANGLETERRE L'IGNORE AUSSI
Je dois la vrit de dire que les Anglais ne connaissent pas
Bastiat, mais sans doute pour des raisons diffrentes de celles
qu'voquait Grard Bramoulle pour la France.
Une raison importante est que peu de textes de Bastiat ont
t traduits et dits en Grande Bretagne. C'est le pamphlet de
" La loi" que l'on a le plus de chance de trouver chez des bouqui-
nistes. J'ai dcouvert ici mme, en venant Aix, les autres traduc-
tions plus rcentes proposes aux Etats Unis par la FEE
55
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
(Foundation for Economic Education) ; elles sont encore incon-
nues chez nous.
Mais il est galement vrai que les Britanniques sont assez fiers
d'Adam Smith et de John Stuart Mill pour ne pas aller chercher
ailleurs leur bonheur. La tradition librale anglaise, comme l'a sou-
lign Ralph Raico, diffre grandement de celle de la France, mais
les thories conomiques et sociales enseignes dans les univer-
sits britanniques ont t marques par les penses de Malthus et
Ricardo, qui conduisirent Marx, et qui ne sont pas de bons argu-
ments pour les partisans du libralisme.
Enfin une dernire raison est qu' la priode o vivait Bastiat,
un Anglais, Richard Cobden, menait la campagne pour le libre
change, contre la loi sur les grains. C'est lui dont les Anglais gar-
dent la mmoire, parce qu'il a su organiser la campagne et
convaincre le Premier Ministre Robert Peel d'en venir au Libre
Echange. Le succs de cette croisade n'a pas rejailli sur Bastiat
mais sur Cobden, populaire au point de pouvoir lever 80.000
Livres (de l'poque) pour financer la campagne. On considre en
gnral que c'est Bastiat qui s'est inspir de Cobden et non l'in-
verse, bien que Bastiat ait pris une part active au succs de
Cobden.
Je dois cependant noter qu' l'heure actuelle, Teresa Gorman,
membre du Parlement, est une fervente admiratrice de Frdric
Bastiat, c'est elle qui aurait d tre ma place ici ! Elle aurait peut-
tre confirm cette histoire que "on raconte, suivant laquelle
Margaret Thatcher aurait appris Valry Giscard d'Estaing "exis-
tence de Frdric Bastiat, qu'il ignorait videmment comme tout
Franais de sa condition. Margaret Thatcher aurait rcit de tte
de longues phrases de Bastiat, et expliqu au Prsident franais
qu'il pouvait s'en inspirer pour faire avancer les rformes librales
en France.A-t-ii retenu ce conseil? Il ne me semble pas.
Fondateur de J'Institute of Economic Affairs de Londres, Lord Harris a
t le mentor de Margaret Thatcher.
56
LE succs DE BASTIAT EN SON TEMPS, AUJOURD' HUI
LEONARD LIGGIO
RONALD REAGAN, LE DISCIPLE DE BASTIAT
Bastiat a toujours eu une grande influence aux Etats Unis.
D'abord parce qu'il tait Franais, et les Amricains ont ds la fin
du XVIIIe sicle apprci la pense librale franaise. Beaucoup
d'entre eux, migrs huguenots ou rescaps de la Rvolution,
lisaient le franais, d'autres avaient plus de sympathie pour ce qui
venait de France, le pays qui avait combattu pour l'Indpendance,
que d'Angleterre. Ainsi Jean Baptiste Say, Destutt de Tracy, ont-ils
t lus et traduits en Amrique trs vite. Bastiat lui-mme a vu ses
Harmonies traduites trs tt par Mc Codd, et ce sera pendant
longtemps la seule dition des uvres de l'conomiste franais
circulant Outre-Atlantique, passant d'ailleurs d'Amrique du Nord
l'Amrique du Sud.
Avec le xxe sicle la connaissance et la popularit de Bastiat
ont disparu. Il faut attendre la fin de la deuxime guerre mondia-
le pour voir un intrt nouveau renatre pour les ides de la liber-
t, si dramatiquement oublies avec Roosevelt et les rgimes tota-
litaires en Europe.
Un des artisans de ce renouveau sera Ludwig von Mises, un de
ces nombreux intellectuels europens ayant fui l'Europe en pas-
sant par l'Espagne et le Portugal pour rejoindre le continent de la
libert. Install New York, Mises organisa des sminaires qui atti-
rrent des esprits remarquables: George Stigler, Milton Friedman,
tous deux futurs prix Nobel, Isral Kirzner, mais aussi des journa-
listes comme Henry Hazlitt, David Harper et George Morley qui
firent partie des habitus de ces sminaires. Un des participants a
t Leonard Reed, chef d'une entreprise importante de brasserie,
qui devient Prsident de la Chambre de Commerce de Los
Angeles. Hazlitt, chroniqueur conomique du New York Times, et
Leonard Reed, veulent faire connatre la pense de Mises, et ame-
ner les Amricains connatre les principes de fonctionnement du
march. Ils crent non loin de New York, Irvington on Hudson,
la FEE (Fondation for Economic Education), et intressent un
grand nombre de compagnies amricaines leurs publications.
57
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
C'est aussi le moment (1947) o Hayek cre la Socit du Mont
Plerin : il y a un sommet de la pense librale en Amrique
cette priode. Hazlitt fait connatre Leonard Reed les pamphlets
de Bastiat, La Loi, et L'Etat.
Une des compagnies qui suit les programmes de FEE est la
General Electric (GE), implante Los Angeles. Elle veut motiver
ses cadres, leur faire comprendre la philosophie du march et de
la concurrence. Le vice prsident de GE s'adresse Ronald
Reagan pour animer ces discussions sur la libre entreprise et le
march. Dans les documents remis Reagan pour prparer son
travail figurent les pamphlets de Bastiat.
C'est une immense dcouverte pour Reagan, il ne cessera
dsormais de se rfrer aux ides du grand conomiste franais,
notamment sur le caractre spoliateur de l'impt et le caractre
bienfaisant de la proprit. GE obtient des rsultats remarquables
grce aux sminaires et engage Reagan se prsenter aux lec-
tions de gouverneur de la Californie. Contre toute attente, Reagan
est lu. Commence alors pour lui une vritable croisade librale.
Dans ses discours les thmes et les textes de Bastiat apparaissent
toujours. Cela changera quelque peu quand il sera la Maison
Blanche car ses discours seront souvent faits par d'autres, mais
dans les confrences de presse et en direct, Reagan demeurera
toujours un fervent disciple de Bastiat. Il l'a explicitement prcis
dans une interview demeure clbre au magazine n Reason n.
Il est certain qu'aujourd'hui la nouvelle gnration des politi-
ciens amricains n'a pas lu Bastiat. De sorte que si Bastiat demeu-
re encore trs prsent dans la littrature et l'enseignement uni-
versitaire, il n'a plus de porte-parole vritable dans la vie politique.
Ce dficit de Bastiat pse lourdement sur les choix des politiciens.
L're Reagan est bien rvolue, et avec elle en grande partie l're
Bastiat.
Leonard Liggio est Professeur d'Histoire Economique l'Universit
George Mason (Fairfax, Virginie)./I est Vice Prsident d'Atlas Foundation for
Economie Research.
58
LE SUCCs DE BASTIAT EN SON TEMPS, AUJOURD 'HUI
CARLO LOTTIERI
L'ITALIE, SECONDE PATRIE DE BASTIAT
Bastiat est mort (en 1 850) et enterr Rome. Cela ne suffit
pas faire de l'Italie sa seconde patrie. Mais son influence a t
considrable au Xlxe sicle et, aprs un silence d essentielle-
ment Pareto, et ses disciples, elle a repris de faon spectaculaire
depuis quelques annes.
Les uvres de Bastiat ont t traduites en Italien sitt parues
en France, et elles ont eu un succs immdiat. C'est Ferrara qui
sera le disciple le plus enthousiaste et le plus efficace de Bastiat,
bien que Bastiat ait t en relation avec de trs nombreux co-
nomistes italiens de son poque, dont Pellegrino Rossi, avec lequel
il a cohabit dans les colonnes du journal des Economistes (mais
Rossi tait plus Franais qu'Italien !). Un tournant va tre pris avec
Vilfredo Pareto.
Il est curieux de noter que dans un premier temps le clbre
sociologue italien aura une grande admiration pour la pense de
Bastiat. Mais il s'en dtache ensuite, considrant que son attache-
ment Bastiat relve d'une simple" opinion personnelle ", et que
celle-ci ne saurait hypothquer son uvre scientifique, qu'il veut
librer prcisment de tout sentiment, de toute opinion person-
nelle. S'enfermant progressivement dans son univers mcaniciste
et mathmatique, Pareto va finir par dtester Bastiat au nom de la
rigueur scientifique (telle qu'il la concevait).
Certes Pareto ne fait pas l'unanimit. Il est combattu en parti-
culier par Benedetto Crocce, le grand philosophe social catho-
lique du dbut du xxe sicle. Mais Crocce ne rejoint pas pour
autant Bastiat car il ne comprend rien au fonctionnement du mar-
ch. Il fait mme du march l'antinomique de la libert, ce qui lui
vaut de svres critiques de la part de Luigi Einaudi, qui dmontre
qu'on ne peut avoir une socit de libert si elle n'est pas mar-
chande.
Toujours est-il que la tradition de Bastiat et des libraux ita-
liens du Xlxe sicle aura t perdue pendant quelque quatre-
vingts ans en Italie, et les tudiants italiens ne connatront gure
59
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
que Pareto, Walras, puis les ricardiens et les marxistes. Seule
exception notable: Bruno Leoni, le juriste, qui s'attache aux rela-
tions entre droit et libert, demeure un inconditionnel de Bastiat
dont il apprcie particulirement La Loi et La Proprit et la Loi,
avec les nombreuses rfrences au droit naturel.
Voil maintenant quelques annes que Bastiat est nouveau
l'honneur. Ses uvres ont reu de nouvelles ditions, et il a susci-
t l'intrt des universitaires et, travers eux, des hommes poli-
tiques. Un signe est tout fait rvlateur. Durant l't dernier,
Silvio Berlusconi a demand ses ministres d'avoir une" lecture
de vacances ", et il leur a recommand avec insistance la lecture
de Bastiat! Toujours est-il qu'en Italie les articles, les confrences
sur Bastiat se sont multiplis l'occasion du bicentenaire.
Rcemment un colloque s'est tenu Brescia, avec la participation
d'conomistes franais connaisseurs de Bastiat, notamment
Grard Bramouille, ici prsent. Sans doute le nouveau numro du
Journal des Economistes, auquel ont particip beaucoup d'universi-
taires italiens, continuera faire connatre et apprcier Bastiat
dans sa deuxime patrie, heureuse de l'avoir accueilli.
TMOIGNAGES CONTEMPORAINS SUR BASTIAT
L'actualit de Bastiat se mesure encore l'influence qu'il a
eue sur un certain nombre de personnalits qui ont chang, chan-
gent ou vont changer la politique de leur pays. Voici quelques
chantillons de cette influence, quelques tmoignages contem-
porains sur Bastiat.
RONALD REAGAN
JUILLET 1975.
Au cours d'une interview donne au magazine Reason alors
qu'il tait gouverneur de Californie, en Juillet 1975, Ronald Reagan
rappelait ses dbuts dans la politique avec les confrences faites
pour les compagnies californiennes. Il s'tait peu peu convaincu
60
LE SUCCs DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
des ides de la libert et de la nocivit des interventions intem-
pestives de l'Etat, alors mme qu'il tait dmocrate et syndicaliste
plutt class gauche. A la fin de l'interview, Manuel Klausner, le
journaliste de Reason, lui pose la question:
REASON : Y a-t-il quelque livre ou auteur ou conomiste parti-
culier qui ait eu une influence sur votre volution intellectuelle?
REAGAN: Il me serait difficile d'isoler une influence particulire,
car je suis un lecteur invtr. Mais je dirais Bastiat et von Mises,
et Hayek, et Hazlitt - j'apprcie les conomistes libraux (classi-
cal)
MARGARET THATCHER
A PROPOS DE CLAUDE FRDRIC BASTIAT
Bien que j'aie eu connaissance du gnie de Frdric Bastiat plu-
sieurs annes auparavant, je n'avais lu aucune de ses oeuvres
majeures jusqu'au milieu des annes 1970, quand je suis devenue
leader du Parti Conservateur. En tant que jeune politicienne pas-
sionne, j'avais dvor avec avidit les uvres d'Edmond Burke,
Adam Smith, Friedrich von Hayek et Milton Friedman. Mais en me
replongeant dans les crits de Bastiat, j'ai dcouvert une dfense
de la libert et de l'autonomie individuelle la fois lgante et
puissante.
Autour des annes 1975, la Grande Bretagne croulait sous le
poids du socialisme, et je trouvais que la critique de Bastiat de ce
systme, bien qu'elle ait t formule quelque 150 ans plus tt,
convenait de manire frappante notre poque. Dans mon allo-
cution en l'honneur de lan Mac leod, prononce en 1977, intitu-
le Les Dimensions du Conservatisme, je posais la question suivante:
comment se fait-il que les socialistes, qui ont une si pitre opinion
des aptitudes du peuple choisir, pouvaient-ils avoir une si haute
opinion d'eux-mmes. Et je rappelais l'assistance les mots de
Bastiat dans son pamphlet la loi de 1850 :
Puisque les tendances naturelles de l'humanit sont assez mauvaises
pour qu'on doive lui ter sa libert, comment se fait-il que les tendances
61
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
3'd Deceznber 2002
MARGARET JHATCHEft"g.'\' CLAVDE FREDERIC BASTIAT
Though r came across the WisdaIll of Claude Frederic: Bastiat .l71any year
ago, r hac! not read any of Iris major worlcs until the mid-197Qs when 1 s
becam: Leader of !he Conse:rvative Party. As an eager young politician r
had aVlClIy the:vvorks of Edmund Burke, Adfun Smilh, Frederich
v?n Hayek Friedman. But in revisiting Bastiat' s wrltings, r
a smularly eleganr and powerful defenc:e Qflibeny and individu al
By the second half of the 1970s Brltain was weighed clown by!be burden of
socialism and l found Bastiat's ctiliqlle on rhis system, thougb delivered
over 150 yea.n; befoTC. just as salienl for our own 1iIIle. In my 1977 Iain
Macleod Memorial Lecture. entitled Dimensions of COllsevatm, 1 asked
how the socialists, who have such a low opinion of the people's ability 10
ehoose. could have: such Il /Ugh regard for meir owo? And l reminded the
audience of Bastiat's words from bis lSS0 pamphlet The LAw:
"Sinee the natura! inclinations of manklnd are &0 evil f.lJat its liberty must be
taken awuy, how is it thal ll: inclinatio.cs oCme socil\lists are 50 good? Are
not the legislators and tJlr:ir agents part of the human race? Do they belleve
the11JSelves moulde<! from another clay fhan the rest of mankind? They say
that society. left ID itself, heads inevnably for destrUction because its
instincts are perverse, They demand the power ID stop mankind !rom sliding
down this faLaI declivity and r.o impose a better direction 00 it. If. then. tbey
bave received from heaven intellisence and that place chem bey.:>nd
and above manJcind. let thcm show their credential$. They want te be
shepherds, and they want us ta be their sheep."
AnsworiIlg. as be wu, the teachings of Engels and Mlarx, at il lime when
Europe was stnlggling agains: revolution, Bastiat remindcd us that power
tlows trom the individual upwa:rds and not from the stllle downwards. Tha,t
=ssage is l:Dlless.
'T'l.J:sr HO,..,, THE BAoaONE!iS O.M F.&8.
(\11' 't.t)1'I'P1!f .. I.,O:!(DOK OFW
Fac simile du fax de Margateth Thatcher
62
LE SUCCS DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD' HUI
des organisateurs soient bonnes ? Les lgislateurs et leurs agents ne font-
ils pas partie du genre humain? Se croient-ils ptris d'un autre limon que
le reste des hommes ? Ils disent que la socit, abandonne elle-mme,
court fatalement aux abmes parce que ses instincts sont pervers. Ils pr-
tendent l'arrter sur cette pente et lui imprimer une meilleure direction. Ils
ont donc reu du ciel une intelligence et des vertus qui les placent en
dehors et au-dessus de l'humanit; qu'ils montrent leurs titres!
Ils veulent tre bergers, ils veulent que nous soyons troupeau.
En s'opposant, comme il l'a fait, aux enseignements d'Engels et
Marx, au moment o l'Europe se battait contre la rvolution,
Bastiat nous a rappel que le sens du pouvoir va des individus vers
le haut, et non de l'Etat vers le bas. C'est un message de tous les
temps.
SILVIO BERLUSCONI
Le Prsident du Conseil des Ministres
Message de Son Excellence Silvio Berlusconi, Prsident du Conseil de
la Rpublique italienne, l'occasion de la clbration du bicentenaire de
la naissance de Frdric Bastiat
C'est avec un grand plaisir que j'unis ma voix celle des admi-
rateurs de Frdric Bastiat du monde entier, l'occasion du bicen-
tenaire de sa naissance.
Bastiat fut un grand conomiste et un grand publiciste. Son
uvre a influenc profondment toute la pense conomique et
sociale du Xlxe sicle. Il a eu des admirateurs et des disciples mi-
nents galement en Italie, parmi lesquels on ne peut pas ignorer le
Comte de Cavour et Francesco Ferrara.
Mais Bastiat n'a pas t seulement un grand conomiste. Il a
t aussi un grand philosophe moral qui a montr comment les
racines de la libert conomique sont identiques celles de la
morale. Un systme conomique de libert n'est pas seulement
un systme plus efficace: il est aussi un systme plus juste parce
qu'il respecte les droits que les individus possdent lgitime-
ment. Pour Bastiat, le march est efficace prcisment parce
qu'il est juste. Il n'est pas juste parce qu'il est efficace comme le
63
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Messaggio di Sua EcceUenza Silvia Ber)usconi. Presidente deI Consiglio
della Repubblic:a Italiana, in occasione della celebrazione dei
duecentesimo anniversario della nascita di Frdric Bastiat
E' con grande piacere che unisco la mia voce a quella dei nwnerosi ammiratori
di ogni parte deI mondo di Frdric in occasione delsecondo
centenario della sua na5Cita
Bastiat fu un grande economista ed un grande pubblicista. La sua opera ha
influenzato profondamente tutto il pensiero economico e sociale dell'Ottocento.
Egli ha avata ammiratori e seguaci eminenti anche in ltalia, !ra i quali non si
possane ricordare il Conte' di Cavour e Francesco Ferrara.
Ma Bastiat non stata soltanto un grande eConomista. Egli stata anche un
grande filosofo morale, il quale ha mostrato come le radie! della libert
economica e deUa morale sono le medesime. Un sistema economico libero non
soltanto un sistema pi efficiente: anche un sistema pi giusto, perch
rispetta i diritti legittimamente posseduti dagli individui. Per Bastiat il mercato
efficiente proprio perch giusto. Non giusto perch efficiente, come
vorrebbe una visime che ecoDomicistica senza essere economica, e che
troppo spesso viene confUsa con l'autentica visione liberale.
Fac simile du fax de Silvio Berlusconi
64
LE succs DE BASTIAT: EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
voudrait une vision qui est conomiste sans tre conomique et
qui, trop souvent, est confondue avec l'authentique vision lib-
rale. Pour ceux qui sont engags dans la vie politique, l'uvre
de Bastiat reprsente donc un guide prcieux. Il nous a ensei-
gn que l'intrt priv, quand il est poursuivi dans le plein res-
pect des droits lgitimement possds par chacun, tend
accrotre le bien-tre gnral. Au contraire de ce que soutien-
nent les socialistes de toutes les tendances, il n'y a aucun conflit
entre l'intrt priv et l'intrt public. Le conflit nat seulement
l o les rgles universelles du droit ne sont pas respectes, et
l o l'Etat devient l'instrument des intrts de quelques
groupes sociaux qui s'en servent pour obtenir des privilges au
dtriment du bien-tre de tous les autres citoyens. Le devoir
fondamental de l'Etat est donc de faire en sorte que les rgles
du droit soient pleinement respectes, et que la comptition
politique ne se transforme pas en une lutte pour obtenir des
privilges injustes.
Bastiat fut profondment catholique et profondment libral.
Ayant vcu en une poque de conflit aigu entre l'Etat libral et
l'Eglise Catholique, il dmontra comment il n'y avait pas du tout
d'opposition entre les principes juridiques, politiques et cono-
miques du libralisme, et les principes moraux du catholicisme.
Les deux sphres non seulement ne s'opposent pas, mais sont
parfaitement complmentaires, parce qu'un systme politique et
conomique libral ne peut se maintenir solidement que s'il est
bas sur l'adhsion des citoyens aux principes moraux de la liber-
t et de la responsabilit.
C'est cette union du catholicisme et du libralisme qui depuis
toujours inspire galement ma vision du monde, en tant que per-
sonne, en tant qu'entrepreneur, et en tant qu'homme politique.
En ma qualit de chef du gouvernement italien, en clbrant
aujourd'hui le grand intellectuel franais, je ne peux m'empcher
de penser que sa dpouille repose dans la belle Eglise de St Louis
de Franais, dans cette cit de Rome qu'il aimait comme foyer ori-
ginel de la spiritualit chrtienne. C'est une prsence qui fait un
devoir l'Italie de se rappeler avec dfrence, et avec la gratitude
65
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
que l'on doit celui qui a ddi sans rserve sa vie entire l'idal
de la libert universelle.
ALAIN MADELIN
BASTIAT: RECENTRER L'TAT ET LE SOUMETTRE AU DROIT
Frdric Bastiat, entre 1844 et 1850, laisse la matire de sept
volumes qui en font l'conomiste le plus talentueux du courant
libral franais au Xlxe sicle, mais aussi un auteur d'une extra-
ordinaire modernit.
Logique et clart, prcision et lgance, ironie et polmique
caractrisent son uvre, dont les cibles favorites sont le mono-
pole, le protectionnisme, le socialisme et les groupes d'intrt qui
font pression sur l'Etat.
Pour Bastiat, le rle essentiel de l'Etat est de faire respecter la
loi juste et de garantir la scurit. Il montre, par une analyse co-
nomique rigoureuse, comment un grand nombre de tches qu'as-
sume l'Etat peuvent tre excutes meilleur compte et dans l'in-
trt de tous grce aux mcanismes de l'conomie libre.
Bastiat propose de recentrer l'Etat sur ses fonctions essen-
tielles : " l'action gouvernementale est essentiellement borne
faire rgner l'ordre, la scurit et la justice. En dehors de cette
limite, elle est usurpatrice de la conscience, de l'intelligence, du
travail, en un mot de la libert humaine ".
Le point de vue de Bastiat est celui du plus grand nombre, et
surtout des petites gens. Bastiat se place parfois droite, souvent
gauche - ce qu'il faut souligner. La concurrence et le libre chan-
ge, condition de les autoriser fonctionner, sont les mcanismes
fconds qui permettent de mettre l'nergie et les talents des plus
capables (qui essaient d'chapper aux mcanismes concurrentiels)
au service du plus grand nombre. C'est l le message social de
Bastiat: il est le dfenseur des consommateurs.
L'actualit de Bastiat par rapport au problme de la cration
d'emplois est totale. Il dmontre la fcondit du libre change du
travail et l'effet destructeur exerc par tous les obstacles qui s'y
66
opposent, tant au niveau national qu'international. C'est mon
sens la seule analyse moderne de l'emploi.
Face aux prophtes de malheur qui annoncent la " fin du tra-
vail ", Bastiat porte un formidable message d'optimisme car il
montre que tant qu'il existera des entrepreneurs et qu'on laisse
fonctionner les mcanismes de libre-change du travail, il y aura
cration permanente d'emplois.
Fondamentalement, Bastiat nous rappelle que la pense libra-
le, avant d'tre une pense conomique, est aussi et surtout une
pense philosophique, juridique et politique de la libration de
l'homme. Le libralisme est une approche des relations humaines
et politiques fonde sur la priorit de l'ordre juridique. C'est
l'ordre juridique d'une socit d'hommes libres, citoyens d'un Etat
soumis au droit - ce qu'on appelle l'tat de droit - qui est la sour-
ce de la croissance, de la prosprit conomique et de la promo-
tion sociale.
* Alain Madelin avait pris l'initiative de la premire dition de " Ce
qu'on voit et Ce qu'on ne voit pas ". Cette dition puise, la rdition est
publie sous l'gide de l'ALEPS, avec une prface de Jacques GARELLO.
Le press-book de Bastiat
La conspiration du silence serait-elle enfin brise? On a vu,
l'occasion du bicentenaire de sa naissance, se multiplier les
articles dans les journaux et magazines franais et trangers. En
voici une recension qui ne prtend pas tre exhaustive, mais sim-
plement donner une ide d'une renaissance Bastiat.
67
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
LEP 01 NT DE._ PhlUppe
IJpn 1
satires de cet auteur n il y a de.wc cents ans s'appliqllent
merveille aux dbats et aux excs cOlltemporains - ,: , "
drives
V
, ollA un anniversaire qui aura
fait moins de tintamarre
la Fte de la musique III y a
, deux sicles tout rond, le 30 juin
1801: naissait,
rie Bastiat, sans doute le plus re.
marquable frM.ais '
de tous les temps. Bizarrement,
notre pays s'abstient soigneuse-
prmieret'
solide Mals, au surpl\lS,
Bastiat tait" horresco referens 1.,.' ,
Ce qq!, lm :
QIl'ii sig'
A giluche la puis
14 sOWi la De RpubUq4e. "
qu'il et plaid pour l'abrogation'
de la 101 Le Chapelier (qui illter- _
____ L ...1 __ J!:I.eL __ _ltt_.t_n ____ .&.
"':--1 .. 1_ ... ........ "\ ..... _""' .... 1_ .,1..-,.
72 - lei BdKII - hmdl26 man 2001 IDEES
LE BICENTENAIRE DE BASTIAT. 1'6!ranger. Cetto onn", pao moine do cinq live. en 1993, do publier on Fl1IJlco un choix
L'anne 2001 est celle du blcentenatra de la ouvrages lui aont consacrs aux Etats-Unis de &eS textes. Le PfOr.-aaur JacqUS8:Ga-
nalssanco dol_nom.'" lranala fr6d6. et on GI1IJlde-BroIB\Jle.Trs Improe8lonn rello, prsident do l'a8octaIIon pour la
rie BasHat Mal connu en par _l'extraordinaire modernit_ de cet Hbert conomique, et le progr. social
France, ce librai 'est trs -respect conomlste. Alain Madelin avait prta (ALEPS), r66dlte cette anne ce livre (1).
Le point de vue de
Recentrer l'Etat et le soumettre au droit
ALAIN MADELIN

1844, ct 1850, est de faire respecter.la loi juste et de
laiSllC la garantir la s6curit6. n montre, par une
de lepl volumes . onaIyae namique rigoureuse, corn-
..
droite, lOuvent puche - ce qu'il but
souligner. La concumnce ct 10 lite--
6cbaD&c,l oondition de les autorlscr.
fonctlorutcr, sont les rnkaJ9lIlcs M-
ooDdi qui permettent de 1'.!Der-
gie ct les talents des plus capables (qui
.... n:_O ....... r ..... ",,,,",,,nlem ...
tant au niveau national
nal. Cestl monscns la seuleanalyx:
moderne de l'emploi. Face auX pro-
de malheur qui annollCent la
fin du travail ". Butlat porte un for-
midable mes-
UOI"" Il'nnt''
pellc que
d'etre une
aussi et SI
phique, Ju
lib6ratlon
America must take a'
French lesson in trade
us efforts to protect Jobs ln its troubled
steel. industry will be bad for economic
growth, and millions of its workers
was busy seeklng ID protect.
TI!ls Impulse Bastlai cIeeIned
foUy. The Second R!JpubIlc's
lawmakers m1g1lt "pen a law
that says: 'BeIgIan Iron shaIl
no longer enter '
They m!ghl poi1r8t theIr
.tep s a wise decIsIon !hat
Inmased profits for,
domostlc b'oIl ccDlDS and
benef\ted tha F)'ench ,
AMITY SHLAES popu1acegeneraUy.Andyes.
- .. - ... - ...... --...... --.-- -----.. _ ... _ . _ Butiat adds, "thel1ve-lranc
Pascal Lamy. tbe European 1 ThIs attitude, thouch.
1
ple [oC fresh j>roII. . tal thus
leglslatlwly reclwmelled '

bladmIth, a pIOUsbman,a
bull_ who must pay a
blgher priee for the
comModity.
BastIat cIeparted lhIs
world lSlyaars botore the
decIsl,on of Jlm Jelfords. lM
Vermont senator, ta leave
lM ilspubllcan party cipeued
lM Bush admlnl&tratlon's
eyes tO,the cbarms'of " ,
protoct\onlam. StIll. iIasUl!t'. '
mode\ clarItIeslIie emicts of .
the admlulstratloli to,te :
LE SUCCS DE BASTIAT EN SON TEMPS, AUJOURD' HUI
MONDIALISATION ET POLITIQUE
L'universit d't de la nouvelle
conomie fte Bastiat
Li: birenteDilire de la DIlssan-
ce .de . Frdric. Bastiat est
d'une actualit extraordinaire,
explique le professeur d'cono-
mie Jacques Garello, organisa-
teur de l'universit d't de la
majorit d'tudiants !les Pays
de l'Europe de l'Est et aussi
des professeurs en provenance
<\' Angleterre, d'Italie et des
tals-Unis. .
nouvelle conomie qui se d- de 110 campatJM de
roulera du 3 au 7 septembre DMnacnIlo llII6nIe
prochains dans les locaux de la Ce carrefour international des
facult de droit et d'conomie libraux sera le prtexte pour'
d'Aix'On-Provence. Alain Madelin, le prsident de
Frdric Bastiat est le thori- Dmocratie librale, de laneer
cien de la mondialisation, . sa campagne. en de sa can-
l'aptre de la rforme de l'tat didature aux prochaines le-
qu'il pourfend. Deux sicles tions prsidentielles jeudi 'ma-'
avant, il avait annonc et expli- tin. Il interviendra sur les
qu l'volution inluctable des crits de Bastiat Il propos de la
conomies et des dmocraties rforme de l'tat.
modernes. Mais il avait aussi Cela Sera le bmcement de la
ind' d Campagne des libraux pour c-
InOlqu e. quelle faon sauve- cder li la prsidence de la R-
garder les c/JJJnces de la libert publique", prdit Jacques Ga-
.. dan,! rello. Auoaravant. les cono-
Sarello ICcuelllen, oIs landl, plIS de 400 personnes p .. r
1' lvorsiU d'''' de 1 ....... H. konomll_ (Photo archlvlsl
LE MONDE 1 MARDI 19 JUIN 2001 /VU
LIVRE
par Philippe Arnai'ld
Un grand anctre
du libralisme
CE QU'ON VOIT ET CE QU'ON NE VOlT PAS,
OlOm DESOPIDSMES ET DE PAMPHIEI'S
de Frdric Bastiat
ditions Romillat, 268 p_, 70 F, 10,67 e.
a rdition de queIques-UIis des-textes d Frdrlc BaStiat,
L
Ie mceirtnaire de la naissance de cet conomiste, estfoccasron .
de dcouvrir; ou de redcouvrir, ml grand anctre du .
me,. dont Jacques Gare1lO, professemd'conomie funiverSit: '
Aix-Marseille, et auteur de la prface, affir:me qu'il est pluS .lu. ftran-
DPr' - aux Etats-Unis et au Royaume-Uni - que dans l'Hexagone. . .
-- _. -' , -_.
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
France Bastiat's CalI
con lst montlt in NerJJ
!in, industry minister in
Chirac government in
'ritings 01 a 19th-century
Frederic Bastiat.
nce on the pro-market
'Jairs. The lollawing lB
"s lasl pamphlet. "W1uJt
Is Not Seen. in 1850:
lt especiaHy ln the last
lave dreamt of IlDiversa
nlversallzing credit.
pie begin by confuslng
lroducts; then they con-
rit!' and It
Let us go more deeply lnto the matter,
for there is something here that is seen
and somethlng that is not seen. Let us try
to see both.
Suppose tbat tlJere ls onIy one plow iD
the world and that two fanners want IL
Peter ls the owner of the. onIy plo.
available iD France. John and James wlsh
to borrow IL John. with bis bonesty. hls
property. and bis good name, oUers ruar-
'. .
By guarooteemg imol-
vent debtors, . the state can-
'1 " .
THE WISDOM OF
BASTIAT
WIluAIl RBNay CHAMBBILIN
lent. for the plow-repn
. of avaiJable capital.
True, 1 bave reduc
Its simplest terms: bu
toucbstone the most c
mental credit lnstltutic
convlnced that they ca
suit: 10 reaIJocate credi
In a given country an
there ls only a certaIJ
capital, and It Is aH pla
guaranteelng iDsolvent
cau certalDly Increase
rowers. raise the rate 0
expense of the taxpaye
I!l'I!ac:e the nllmhPr nf 1,
AlloNo.the IntelJectual champiODll Jn theeconomic field have aweiled
of tJa'ree 8COD0ID7, DODe .u........ far be)'ond Baatlat'a wlldeat
es in brillJance, wlt:, and dreama or nl,htmarea - abould of
humor. the French economic ltaelf wun hlm Immortality:
wrlter. .Frederlc BaatJat. whe "TA, .'caU la th, ,1"at jicHtioua
life colnclded. wlth the ftnt hait ",titr"., whie" 'tlCrJton, ."u to
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70
LE succs DE BASTIAT
Robert G. Bearoe
In
Defense
of
Freedom-
Frederic
Bastiat
EN SON TEMPS, AUJOURD'HUI
JUNE 1848 found Paris in turmoil as
revolutionary mobs marched
through the streets chanting an
ominous: "We won't he sent awayl ...
We won't be sent away! ... " The
French National Assembly hadjust
abolished the National Workshops
-the Iiocialistic plan to "guaran-
tee work for very citizen." The
workshops had proven to be a
social, political, and economic
failure-;just one of Many idealistic
schemes advocated by socialist dem-
agogues. Now, armed memhers of
the dishanded National Workshops
were building barricades and pre-
paring to fight fortheir lost "rights."
The June Revolution of 1848 was
thwarted. but a year later France
still faced the threat of socialism.
The National Assembly echoed with
impassioned speeches for the sai va-
tion of the French people. One of the
Deputies to the Assembly who con-
sistently and intelligently opposed
the demagoguery of the social
theoreticians was Frederic
Bastiat-a modest, quiet-spoken
Frenchman who was courageous in
his defense of individualliherty.
Leavinll the quiet life of a country
Econonlics foeus Frdric Bastiat
.... .--
I
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oOtJ\;.ng. lutmiesl Joke-s .IboU1
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lbre tndticd are f't"OJlOw.:HS who ust:'
humour (0 thr::ir tr. eories. P.lIls, if t!lat
ln thr hi.:;klry (Ir e.:onQmic thought. Fr- a break in the Ime al hecause
de-ri, BS:sfl.iU. born lO vean /lPO ... Mndo;: It wnl11cl h#'ln hllcin.'4:"''''t ,h,. .... ,..tI"" .... (.
om.tc truth!i hR; oet"n mue!: JO
Sdlumpl"r'1r had dvubts. c&!ljng
L ....... ...... 1.. .. ' . L.;II .. _ .. ___ _._.;.
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
r------------'---- OPI N ION
Relire Bastiat
Par Alain Griotteroy
I
l est une commmoration
qu'aucun dignitaire
de la Rpublique socialiste
franaise ne ftera :
le 200 anniversaire de la
naissance de Frdric Bastiat.
Pourtant, le mande entier le
reconnat comme l'un des
plus grands conomistes de
tous les temps. Ses crits
eurent de son vivant une
influence en Europe et aux
Etats-Unis o ses Sophismes
furent traduits ds 1848.
Avant de devenir le pape
1 p.nn XIII. l'vc:lue Pecci,
64' - la Echos - men:red\.l9 .eptembre 2001
nos universitair:es et
pseudopenseurs ultra-
majoritairement marxistes et
keynsiens : il est libral.
Bastiat dfend la libert et
son corollaire indissociable,
la proprit : La libert est
la libre disposition des
proprits et par consquent
la conscration suprme du
droit de proprit. Il ne
conoit pas l'homme sans la
responsabilit qui restreint
le nombre des actions funestes.
Sans elle, l'homme n'a plus de
libre arbitre, il n'est plus
IDEES
Le point de vue de
JACQUES GARELLO
Bastiat la troisime voie,
h/:qufM 0areII0
professeur
l'Universit
d'Alx-Marse/l/e-/II,
prsident de
l'Aieps (site:
www./Ibres.org)
E
ntre le so-
cialisme et
le conserva-
tisme,ilyaune
troisime . voie
. qu'un Franais a"
... explore 8.U
XIX' sicle.
mais . que ses
compatriotes du
moment aussi
bien que .Ie.
Franais d'au-
jourd'hui ont
oub6e: le lib-
mlisme. Comme
le terme prte il
confusion, je di-
rai plus pn!cis6ment: la philosophie
d'une socit fonde sur l'harmonie
entre personnes 6bres et responsables.
C'est, je crois, la leon principale
retirer du droulement de la 24' Uni-
versit d't de la nouvelle conomie
qui s'est droul dbut septembre .iI
Aix-en-Proven. Je d.irai. 9uelques
dont plusde la moi\i avaient moins de
vingt-cinq arui, tudiants de
rope entire, une -cinquantaine" de
confrenciers conomistes, philo-
sophes. bistiens, juristes, sociologues,
etc. Eux, aussi venaient de pays diff-
rents. mais la dlgation la plus fournie
tait celle des Amricains, car la popu-
larit de Bastiat ,aux Etats-Unis est
considrable, alo .. qu'elle est nulle
dans . sa propre. patrie (n'a-t-on.pas
rappel que Ronald Reagan a dO son
succs il Frdric Bastiat 1).
PQU1" tre tout il fait ohjectif, j"mdique
que certains leaders politiques natio-
naux ont rendu visite l'univcrsiU:
Alain Madelin a prononc un discours
trs inspire jeudi matin (n'a-t-il pa. t
lui-mme l'un des redeouvreurs de
dont il avait dit certains
extraits); Jean-C1aude. Gaudin a pris
galement la parole vendredi matin,
Otaries Million, Jacques Godfrain, et
une dizaine de .dputs du cru sont
venus parler ou entendre parler de
Bastiat
72
lions, aides, privilges .et p8sse-droits.
J'en viens ainsi J'harmonie; thme de
Bastia\. Il "mte, une hiunionie
naturelle, mais elle a t brise par le
jeu politique et l'Jldultration de la
dmocratie et,duJttoit. On ne peut la
retrouVer qil.pafun retOur de saines
instituiion. (notamment celles qui
crent. et maintiennent III tat de droit)
et il 4es. individus. redevenus respon-
sableS iirice il l'ducation et il 1. morale
communautaire. On voit donc que Bas-
tiat, ce n'est pas le socia6sme puisqu'il
insiste sur la libert et la responsabilit
individuelles. Ce n'ost pas le. conserva-
tisme puisqu'en France l'Etat a t
colonis par les corporations, les int-
rets catgoriels, les groupes organias
en syndicats, professions. Bien que faci-
lement critiques de l'Etat, les conserva-
teurs franais le conserver
par que tout changement. radical
. compromettrait un statut qu'ils ont mis
parfois des dcennies il obtenir. On
. notera que.socialistes et conservateurs
se rp"":issent SU! le spectre. des
ierme: il
vraie natu
chez la ph
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l'humani
L'homme
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ses initiati
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tenant COI
Chapitre 3
L' uvre de Bastiat
Aprs avoir cern d'un peu plus prs le personnage de Bastiat,
son existence, son influence en son temps et aujourd'hui, je vous
propose maintenant d'examiner les raisons qui font l'intrt de
son uvre et de promouvoir sa pleine rhabilitation
scientifique.
Je me rfre pour cela un numro spcial du Journal des
Economistes et des Etudes Humaines, paru en Juillet dernier, qui
donne un panorama complet de l'apport de Bastiat dans des
domaines trs divers.
JEAN PIERRE CENTI
LES DIFFRENTES DIMENSIONS DE L'uVRE DE BASTIAT
Saisissons l'occasion de ce bicentenaire pour entreprendre la rhabili-
tation scientiftque de l'uvre de Bastiat. Cette rhabilitation est ncessai-
re, elle est largement justifte.
Ncessaire puisque Bastiat a t ramen au rang d'conomiste
mineur, sans originalit. Ce discrdit ne serait-il pas d la vhmence de
73
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
son combat contre les socialistes, la pertinence de ses arguments, la
clart de ses explications ?
Cette rhabilitation est largement justifie, car non seulement la pen-
se de Bastiat est novatrice son poque, mais elle est d'une modernit
saisissante.
A son poque, Bastiat franchit une nouvelle tape dans l'analyse de la
valeur, qu'il dgage des ambiguts de Smith (valeur-travail, mal interpr-
te par les classiques anglais), et mme des imprcisions de Say (valeur-
utilit). Ce n'est ni le travail, ni l'utilit qui cre la valeur, mais l'change
de services, la cration de mutuelles satisfactions.
Ce que Bastiat ajoute de son cr, et ce qui fait sa modernit (comme
on peut le constater en se rfrant la thorie autrichienne actuelle),
c'est le lien qu'il tablit entre la cration et le droit de proprit, et entre
le droit de proprit et le droit naturel et, par ce canal, entre l'conomie
et l'thique, voire entre libralisme et christianisme.
Au passage, Bastiat dnonce les menaces qui psent sur la proprit.
Elles viennent de l'Etat qui s'immisce dans l'conomie et dans le droit,
pour satisfaire le got du pouvoir des dirigeants, eux-mmes assaillis par
les groupes d'intrts et tous ceux qui veulent s'enrichir sans rien crer,
sans rendre service la communaut. Est<e assez moderne ?
*
Pour apprcier les diffrentes dimensions de l'uvre de
Frdric Bastiat, il suffit de se reporter au dernier numro paru du
Journal des Economistes et des Etudes Humaines OEEH). Il a t
publi sous la direction de R. Hebert, qui est l'auteur de l'article
sur Bastiat dans le plus grand dictionnaire actuel d'conomie - The
New Palgrave. Dans sa prface, Hebert expose les contributions
croises qui alimentent ce numro spcial, de nature conomique,
juridique et philosophique; contributions qui, selon l'lgante for-
mule de l'auteur, dmontrent l'intrt d'tudier encore aujour-
d'hui F. Bastiat.
Bastiat est un champion de la libert, peut-tre le champion de
la libert. Ses pamphlets et ses essais sont d'une telle fracheur
que l'on pourrait croire qu'ils ont t rdigs aujourd'hui. Par
74
L'uVRE DE BASTIAT
ailleurs leur clart formelle me conduit suggrer qu'ils devraient,
dj, tre enseigns dans les coles aux cts des fameuses fables
de La Fontaine. Je pense notamment La main droite, la main
gauche ; Les deux haches, etc.
Ds lors la question qui s'impose est: Pourquoi ses crits sont-
ils autant d'actualit? Il me semble que deux raisons peuvent tre
voques, elles sont indubitablement lies:
1) Bastiat s'appuie prioritairement sur une vision de la nature
de l'homme tel que Dieu l'a fait et tel que l'homme vit en soci-
t.
2) Son raisonnement et ses dmonstrations relvent d'une
logique imparable et font des Harmonies conomiques une uvre
spcifique (contrairement ce que laissent entendre les cono-
mistes contemporains dans leur grande majorit). Or, la logique
est un pralable indispensable toute tude conomique.
C'est dans cet ouvrage que se trouve ce que j'appelle volon-
tiers" le problme Bastiat ", comme il a pu y avoir au XX
e
sicle
" le problme Hayek. " Car Hayek est tomb dans l'ignorance la
plus complte pendant prs de trente ans, aprs la Deuxime
Guerre Mondiale, l'poque du keynsianisme et de la sociale
dmocratie triomphants. Comme Hayek, Bastiat s'tait simultan-
ment battu contre le communisme et le socialisme thorique, qui
ressemble s'y mprendre au socialisme pratiqu aujourd'hui,
notamment en France.
Les Harmonies conomiques ont donc t ignores, sinon
rejetes, presque toujours critiques, sauf par le petit groupe des
conomistes franais qui gravitaient autour de lui (dcrit par L.
Liggio dans sa contribution).
Cet ouvrage collectif est ddi au bicentenaire de la naissance
de Bastiat. Il ne s'agit pas d'une clbration purement formelle.
Certes, puisque la revue s'intitule" Journal des Economistes et des
Etudes Humaines ", elle se devait d'honorer Bastiat, car sa rputa-
tion d'conomiste a commenc en 1844 lorsqu'il publia son pre-
mier article dans Le Journal des Economistes qui tait alors le seul
75
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
et premier journal de science conomique au monde. En outre,
cette poque, tre conomiste en France, signifiait que l'on tait
le contraire d'un socialiste.
Bastiat a d'ailleurs souvent insist sur cette opposition entre cono-
mistes et socialistes, par exemple lorsqu'il crivait que" les conomistes
observent l'homme, les lois de son organisation et les rapports sociaux qui
rsultent de ces lois. Les socialistes imaginent une socit de fantaisie et
ensuite un coeur humain assorti cette socit. ( ... ) La conclusion des co-
nomistes est la libert (et non pas l'efficacit.) ( ... ) Les intrts abandon-
ns eux-mmes tendent des combinaisons harmoniques, tendent la
prpondrance progressive du bien gnral. ( ... ) Il ne faut pas croire que
les socialistes aient rejet la thorie des dissonances. C'est justement parce
qu'ils la tiennent pour vraie qu'ils proposent de substituer la contrainte la
libert, l'organisation artificielle l'organisation naturelle. "
Bastiat avait raison
Ainsi, plutt que d'tre une clbration, le numro spcial du
JEEH se veut une rhabilitation scientifique de la thorie de
Bastiat. Comme le prcise J. Salerno, dans sa contribution, les co-
nomistes franais ont t qualifis, dans un but diffamatoire, de
" dogmatiques" par leurs opposants qui par contraste se prsen-
taient comme des scientifiques. Or ce numro spcial apporte
non seulement la preuve que Bastiat tait un thoricien de l'co-
nomie, qu'il avait une dmarche scientifique cohrente, mais aussi
que son raisonnement tait pertinent. En d'autres mots, nous pou-
vons dire de Bastiat aujourd'hui, comme nous avons dj eu l'oc-
casion de le dire de Mises et d'Hayek: Bastiat avait raison !
Bastiat avait simultanment raison sur le plan de la thorie co-
nomique, de la thorie juridique et de la philosophie politique.
Certes il ne fut pas le premier conomiste dfendre les prin-
cipes d'une socit de libert en tant que principes universels.
Avant lui, je ne vous apprends rien,A. Smith et j.-B. Say, que Bastiat
considraient comme ses vritables matres, avaient eux aussi
cherch dvelopper les relations causales entre le travail, la divi-
sion du travail, l'change, la richesse et l'amlioration continuelle
de la condition humaine.
Comme eux, le dfi intellectuel que s'tait donn Bastiat fut de
comprendre l'essence de l'ordre marchand, c'est--dire l'essence
76
L'uVRE DE BASTIAT
des institutions sociales qui conditionnent l'existence de la soci-
t libre, et son progrs. Mais Bastiat avait dcel des erreurs dans
leurs thories respectives, parfois graves de consquences l'ins-
tar de la thorie de la valeur-travail (mal formule par A. Smith) et
qui a fourvoy l'cole classique anglaise dont Bastiat rfutait et
dnonait les lacunes scientifiques.
L:erreur de J.-B. Say fut de demeurer prisonnier de la thorie de la pro-
duction au dtriment de la comprhension du phnomne de la consom-
mation : Comme Smith avait fait un pas en avant sur les Physiocrates, Say
en fit un autre sur Smith. Peu peu il fut amen reconnatre de la valeur
au service mais seulement par analogie, par extension, aussi il s'est appro-
ch de la vrit sans jamais l'atteindre compltement.
Quiconque a rendu un service et n'a pas encore reu la satisfaction
correspondante est porteur d'un titre qui lui donne la facult de retirer du
milieu social quand il voudra, o il voudra et sous la forme qu'il voudra un
service quivalent. Ce qui n'altre en rien ni dans les principes, ni dans les
effets, ni au point de vue du droit la grande loi que je cherche lucider:
les services s'changent contre les services.
Ainsi Bastiat a-t-il eu incontestablement la volont scientifique de
prolonger, en le corrigeant, le clbre paradigme de la main invisible.
Toutefois, beaucoup ont dni les contributions de Bastiat rela-
tivement ses matres. En outre, nombreux furent, et sont enco-
re, ceux qui ont contest son argumentation. Il sont voqus dans
la contribution de R. Cubeddu et A. Masala qui recensent un grand
nombre de ractions critiques aux crits de Bastiat, ractions qui
font de Bastiat un conomiste de second plan.
Par contraste on peut mesurer aujourd'hui tout ce que la tho-
rie de Bastiat avait de nouveau, de suprieur aux prcdentes
explications du monde conomique et social.
Cette supriorit s'explique par sa mthode. Comme le sou-
ligne G. Bramoull dans son article, la dmarche analytique qui
prvaut chez Bastiat est celle de l'individualisme mthodologique,
que l'on retrouvera plus tard chez Menger, Mises ou Hayek. Dans
la pense de Bastiat, point de holisme mthodologique ; au
contraire le subjectivisme inhrent la satisfaction et du consom-
mateur et du producteur tient une place prpondrante dans le
raisonnement de Bastiat.
77
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Cette supriorit se mesure certaines dcouvertes de
Bastiat.
Comme le soutient en effet M. Thornton, la proccupation
essentielle de Bastiat est de fournir une explication la question:
Pourquoi tous ceux qui participent l'change sur le march sont-
ils gagnants ? Pourquoi, pour emprunter le langage de la thorie
des jeux, l'change est-il un jeu somme positive? La thorie de
la valeur-travail de Smith ne permet pas d'noncer une rponse
satisfaisante, soutient Bastiat.Au contraire, elle va tayer le pessi-
misme dsesprant dans lequel va s'engouffrer l'cole classique
anglaise, dsesprant et liberticide.
Alors, que proposer la place de la valeur-travail ? La valeur-
utilit?
J.-B. Say accomplit un progrs en introduisant le concept d'uti-
lit, mais, observe Bastiat, il n'informe pas davantage sur le phno-
mne de l'change lui-mme qui constitue pourtant le cur de la
cration de la valeur en ce sens qu'elle est le miroir de l'change
de services. Chez Bastiat, les notions de service, d'change et de
valeur sont intimement lies. J. Garello propose dans ce sens un
article trs important qui prsente les tapes successives de l'ar-
gumentation de Bastiat par l'entremise d'une dmonstration
rigoureuse fonde sur la pertinence de la thorie de la valeur-ser-
vice prsente chez Bastiat, et chez lui seul.
La modernit de Bastiat: crativit et droit de proprit
Nous voici au cur de la rupture entre l'cole classique anglai-
se et l'cole classique franaise, par contraste optimiste, mais aussi
au cur de la modernit de Bastiat. Car Bastiat, quoi qu'ait pu en
dire C. Menger lui-mme. est un prcurseur de la thorie subjec-
tiviste autrichienne. Que les Autrichiens soient alls plus loin et
qu'ils aient pu approfondir l'argumentaire de Bastiat, notamment
travers leurs thories de l'entrepreneur, de la concurrence, du
processus de march, du capital, c'est vident.
Mais il n'en demeure pas moins que Bastiat est le chanon intel-
lectuel actuellement manquant entre la pense de Smith et la
thorie autrichienne. Nous ne pouvons en effet que constater la
78
L'uVRE DE BASTIAT
convergence entre la pense de Bastiat et celle des Autrichiens.
Cette manire de voir me permet en outre de suggrer que les dis-
sensions qui existent actuellement au sein mme de l'cole autri-
chienne pourraient se muer en consensus si la thorie de la cra-
tivit des valeurs par l'change tait communment prise en
compte.
Car c'est prcisment travers ce processus de crativit par
l'change de services qu'merge la notion de droits de proprit.
Ce qui conduisit Bastiat laborer une thorie extraordinairement
moderne du droit qui explique ce qu'est la spoliation et le pillage
organiss par l'Etat. Comme J. Dorn le montre en effet, Bastiat est
un prcurseur de la thorie contemporaine du Public Choice.
Aussi bien d'ailleurs en ce qui concerne les dveloppements
effectus en aval par cette cole, relatifs par exemple aux agisse-
ments des groupes de pression (Rent-seeking), qu'en ce qui concer-
ne les dveloppements en amont, qui tendent circonscrire les
limites de l'Etat-minimum, donc non-spoliateur aux yeux de
Bastiat.
Prcurseur, Bastiat l'est encore propos de l'analyse des inter-
relations entre le droit et l'conomie. Il tait cet gard extr-
mement mfiant vis--vis de l'utilitarisme ; il tait par contraste
un propritariste. Le droit de proprit est pour lui un droit natu-
rel. Dans ce numro spcial du JEEH D. Rasmussen prsente
Bastiat comme un thoricien du droit naturel, de mme d'ailleurs
qu'E. Mayora. Encore convient-il ici de prciser que Bastiat ne
s'inscrit point dans la ligne des jusnaturalistes modernes, Grotius
et Pufendorf: d'une part il ne veut pas laciser le droit naturel, il y
voit au contraire la volont de la Divine Providence, et d'autre
part il peroit diffremment le sens et la signification de la notion
de progrs.
Comme le montrent A. Baldini, et Cubeddu et Masala, Bastiat
avait pour proccupation permanente de montrer la parfaite ad-
quation de la foi catholique avec le libralisme, mme s'il est vrai
que les enseignements de la doctrine sociale de l'Eglise condui-
ront plus tard certaines conclusions absolument divergentes,
comme le suggre l'article d'A. Pellissier-Tanon.
79
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Ce qui doit retenir notre attention est le fait que Bastiat
cherche laborer, dans les Harmonies, une thorie conomique
et sociale du progrs. D'une part, le progrs conomique n'a de
sens que par rapport l'action humaine, la crativit inhrente
l'change, l'mergence de la proprit et au droit naturel qui
s'y attache: " La proprit lgitime de la valeur est cre par l'chan-
ge. " Ds lors le droit naturel n'a rien d'immuable contrairement
ce que l'on pourrait penser.
D'autre part, le progrs social dcoule du fait que l'harmonie
sociale n'est pas indpendante de l'harmonie conomique. Il
considre ainsi la concurrence comme " une des branches de la
grande loi de la solidarit humaine. " Ce qui le conduit envisager la
loi de l'association en compatibilit avec le principe de la libert.
Cette loi est dcrite par G. Lane qui l'oppose notamment la loi
de Ricardo.
Il est clair que la force harmonique du principe de libert que
Bastiat cherche lgitimer va non seulement au del du contenu
heuristique de la science conomique contemporaine, mais va sur-
tout l'encontre du paradigme dominant actuel qui est troite-
ment confin dans la macro-conomie keynsienne et noclas-
sique dont le but ultime est de dcouvrir des lacunes cono-
miques qui lgitiment ipso facto l'immixtion de la puissance ta-
tique dans le processus de march.
Bastiat contre le Prince
Bastiat n'aurait pas pu dboucher sur des rsultats qui sont
ceux de la science conomique contemporaine sans consacrer
une grande partie de son uvre l'analyse des menaces qui
psent sur les droits de proprit, sur les dangers de l'tatisme
ancien et du socialisme naissant son poque.
Les interventions de l'Etat se concrtisent sans exception dans
la spoliation des droits de proprit. Citons une nouvelle fois
Bastiat:
" Ce n'est pas le principe de la proprit qu'il faut combattre mais au
contraire le principe antagonique, celui de la spoliation. Et il est grand temps
que cette croisade commence. La guerre thorique la proprit n'est ni
80
L'uVRE DE BASTIAT
la plus acheve, ni la plus dangereuse. Il y a contre elle, depuis le commen-
cement du monde, une conspiration pratique qui n'est pas prs de cesser.
Guerre, esclavage, imposture, taxes abusives, monopole, privilges, fraudes
commerciales, colonies, droit au travail, droit au crdit ( l'assistance socia-
le), impts progressifs en raison directe ou en raison indirecte de nos facul-
ts, autant de bliers qui frappent coups redoubls la colonne chancelan-
te. Et pourrait-on me dire s'il y a beaucoup d'hommes en France, mme
parmi ceux qui se croient conservateurs, qui ne mettent la main sous une
forme ou une autre l'uvre de destruction? ..
Hayek ne disait pas autre chose lorsqu'il introduisit son grand
ouvrage, La constitution de la libert. Cela nous permet de mieux
comprendre l'inimiti rciproque qu'entretiennent d'un ct les
philosophes de la libert, dont Bastiat est l'un des fiers reprsen-
tants, et de l'autre le Prince. En effet, la dimension morale de
l'uvre vient couronner la dmarche thorique. Voil en quoi la
science conomique de Bastiat ne ressemble pas ces branches
de la science conomique contemporaine descendantes de l'co-
le classique anglaise.
On le voit: l'uvre de Bastiat mritait d'tre rhabilite sur le
plan thorique. Tel fut l'esprit qui anima ce numro spcial du
JEEH. Il est certes vident que Bastiat n'a pas pu conduire son
terme tous les dveloppements thoriques qu'ils avaient intro-
duits dans les Harmonies, pour des raisons de sant, vous le savez.
Il n'en occupe pas moins une place nodale au sein de l'cole des
conomistes franais du Xlxe sicle, comme le montre L. Liggio,
tout comme il est un prcurseur incontournable de l'cole de
Vienne et de l'cole de Virginie.
C'est pourquoi placer Bastiat dans une note de page, de mani-
re furtive, est doublement une injustice et une erreur. A ce pro-
pos, on peut se rfrer une citation de G. Stigler - prix Nobel,
minent reprsentant de l'cole de Chicago et grand rudit en
histoire de la pense conomique:
.. Il serait inconsquent, tout autant que disgracieux, de dprcier le tra-
vail de nos prdcesseurs. Ils ont substantiellement amlior la science co-
nomique, et jusqu' ce que nous soyons srs que nous ayons mieux fait
qu'eux, nous devrions leur tre pleins de gratitude plutt que de les atta-
quer.
81
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Le Professeur jean Pierre Centi enseigne l'Universit d'Aix Marseille
III. Il est le directeur du journal des Economistes et des Etudes Humaines.
Le sommaire et l'analyse condense des articles parus dans le num-
ro spcial du journal des Economistes ftgurent en annexe la ftn de cet
ouvrage.
*
Le plaidoyer de Jean Pierre Centi en faveur de la rhabilita-
tion de Frdric Bastiat est dj assez loquent. Nanmoins, je
vous propose une autre faon de remettre Bastiat au cur de la
science conomique contemporaine.
Elle est suggre par le Professeur Mario Rizzo. Reproche-t-
on Bastiat, comme l'a fait par exemple Pareto, de ne pas tre
assez " scientifique ", et de mettre ses sentiments et les grands
principes moraux en avant de ses dmonstrations ? Mais com-
ment procdent la science conomique, et de faon plus large, les
sciences sociales? Que doivent faire les conomistes? Sur cette
question, James Buchanan, prix Nobel d'conomie, s'est dj
prononc 'What should the economists do' ? Mario Rizzo abor-
de la mme interrogation d'une autre faon: ceux qui se prten-
dent " scientifiques " en conomie ne sont-ils pas plutt des
" dogmatiques" ? Aujourd'hui, les soi-disant scientifiques nous
ont conduits sur une pente glissante, qui nous entrane irrm-
diablement vers la perte de la libert. Cette confrence de Mario
Rizzo a t prononce Aix en Provence le 4 Septembre.
MARIO RIZZO
SUR LA PENTE GLISSANTE QUI NOUS LOIGNE DE LA LIBERT
Comment reconnat-on aujourd'hui qu'un conomiste est " scienti-
ftque " ? Dans la pense dominante, un conomiste ne sera jamais consi-
dr s'il est" dogmatique ", c'est dire attach des principes gn-
raux intemporels et universels. Le pragmatique seul a droit l'estampille
d'homme de science.
82
L'uVRE DE BASTIAT
A ce jeu, on va admettre que s'il y a des lois de l'conomie de mar-
ch qui justiftent le " laissez-faire ", il Y a aussi des exceptions ces lois
en fonction des circonstances : le pragmatique raisonne au cas par cas.
Ces exceptions sont autant de prtextes pour appeler l'intervention de
l'Etat.
Les pragmatiques se trouvent ainsi dfendre un nouveau dogme :
celui de l'Etat bienfaisant qui compense les dfaillances et les dsqui-
libres du march. De faon progressive on passe du laissez-faire au diri-
gisme. Ces pseudo-scientiftques se dispensent de s'interroger sur la faon
dont fonctionne l'Etat. Ils ignorent aussi la ncessit des principes gn-
raux qui rglent la vie conomique. Ils nous entranent sur une pente glis-
sante qui nous loigne de la libert.
*
Mon propos n'est pas de vous entretenir directement de
Bastiat, malgr la grande admiration que j'prouve son gard.
Malheureusement, je n'ai jamais rien crit ni sur l'homme ni sur
sa thorie. Je prfre vous entretenir d'conomistes et de philo-
sophes de la libert, du moins qui le prtendaient, mais que l'on
peut opposer Bastiat parce qu'ils ont inflchi les sciences
sociales dans une direction qui n'est pas la bonne.
Les dogmatiques et les pragmatiques
En effet, au cours de son histoire, le libralisme a pris deux
directions majeures propos du rle de l'Etat. Ses thoriciens
ont adopt soit une pense dogmatique, soit une pense prag-
matique, cette dernire dniant toute lgitimit la premire. La
dmarche du pragmatique est dominante aujourd'hui eu gard au
grand nombre d'conomistes favorables au march, donc libraux
et scientifiques. Leur message revient dire que les solutions
dcouvertes par le march sont la plupart du temps suprieures
aux autres possibilits. Toutefois il s'agit toujours d'une analyse au
cas par cas. Ce qui me conduit soutenir qu'ils sont pragma-
tiques; ils n'noncent point les principes universels, ou " dogma-
tiques ", si vous prfrez, du libralisme.
83
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
A notre poque, les libraux qualifis de dogmatiques ont
mauvaise rputation au contraire de ces libraux pragmatiques,
pour la plupart des conomistes, qui ont acquis le statut de
" scientifiques ". D'un ct donc des scientifiques, et de l'autre des
idologues. En science conomique, par exemple, les Autrichiens
ont la rputation d'tre des idologues tandis que les noclas-
siques sont crdits du statut tant envi de scientifiques. Mon pro-
pos ici est de renverser cette approche dichotomique en dmon-
trant que la dmarche pragmatique est anti-scientifique eu gard
au fait qu'elle a foi en l'intervention de l'Etat lorsqu'elle lui parat
scientifiquement lgitime, lorsque le march n'est pas efficient.
Permettez-moi de soutenir ex abrupto que cette dmarche est
dangereuse car elle conduit sur" la pente glissante " de l'inter-
vention de l'Etat chaque fois que leur mthode d'analyse au cas
par cas le lgitime.
Un libral pragmatique qui tourne au socialisme: Keynes
Pour faire cette dmonstration, je vous propose dans un pre-
mier temps de nous intresser la pense de Keynes, certes un
anti-libral nos yeux, mais qui se disait lui-mme libral.
J.-M. Keynes a beaucoup crit sur la persuasion. Il voulait per-
suader ses lecteurs que les ides qu'il dfendait s'inscrivaient dans
le prolongement du libralisme anglais consacr par les cono-
mistes classiques du Xlxe sicle. Dans son essai, La fin du Laissez-
(aire, Keynes interpelle ainsi ses lecteurs: Soyons clairs! Les prin-
cipes gnraux du libralisme classique ne peuvent pas rsoudre
le problme de la ncessaire intervention de l'Etat suscite par les
problmes du xxe sicle qui par contraste imposent une dcision
au cas par cas, pour savoir s'il convient de favoriser la solution
marchande ou la solution tatique. Ds lors, il devient absurde de
perptuer un langage fond sur des principes universels qui doi-
vent au contraire tre remis en question chaque fois que les cir-
constances l'exigent.
En outre, puisque Keynes constate que les problmes de soci-
t du XX
e
sicle divergent de ceux du XIX
e
sicle, cela l'autorise
rformer de vieilles solutions librales qui ne peuvent qu'tre
84
L'uVRE DE BASTIAT
inadaptes. C'est un argument d'une trs grande persuasion car il
met littralement les lecteurs en situation, pour ainsi dire. Par la
suite, ces mmes lecteurs ne pourront plus prter le moindre
intrt aux essais d'conomistes" dogmatiques" tels Bastiat ou
Say. Leurs thories sont relgues au rang de curiosits de l'his-
toire intellectuelle; elles sont considres comme des uvres de
spculation n'ayant plus aucune dimension pratique possible pour
la prsente poque. Ds lors, ces lecteurs sont conduits affirmer
sans hsiter: Keynes a raison !
La mthode utilise par Keynes, la rfrence au cas par cas,
n'est pas nouvelle. Ses origines intellectuelles se trouvent chez
Bentham et Stuart Mill. C'est pourquoi les conclusions de Keynes
vont la plupart du temps dans le sens du laissez-faire; mais pour
des raisons" pratiques" il nonce un nombre somme toute consi-
drable d'exceptions au laissez-faire. Comme Bentham, c'est un
libral pragmatique. L'essai sur l'usure crit par le pre fondateur de
la doctrine utilitariste, par exemple, claire dj parfaitement l'es-
prit de ce libralisme pragmatique. Bentham dmontre dans cet
essai que le gouvernement n'a quasiment jamais s'immiscer sur
le march financier. Mais le " quasiment" signifie justement que la
libert de prter de l'argent intrt ne repose pas sur le princi-
pe fondamental de la libert d'user de son patrimoine montaire.
Il convient par contraste de considrer chaque situation dans sa
particularit afin de dterminer quelle est la meilleure solution.
Cette conception du libralisme va devenir dominante au Xlxe
sicle. Ce phnomne intellectuel est non ngligeable car nous
pouvons ds lors parler d'une rupture mthodologique avec le
XVIIIe sicle, videmment qualifi de " fondamentalement dogma-
tique" par les libraux" scientifiques ".
Les exceptions la libert finissent par lgitimer toute intervention de
l'Etat
Nous trouvons chez Stuart Mill la mme ide, savoir que
paralllement la reconnaissance de principes universels libraux,
issus de l'analyse conomique, il existe des cas concrets pour les-
85
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
quels ils ne trouvent pas d'application efficace. L'un de ses plus
clbres propos suggre en effet que le laissez-faire devrait tre
la pratique gnrale, mais qu'il est des exceptions qu'il convient
de ne point ngliger. En d'autres termes, le libralisme pragma-
tique cde du terrain l'Etat car il avoue l'impuissance du mar-
ch traiter tous les problmes de socit. Le rle de l'Etat n'est
ds lors plus immuable comme il pouvait l'tre au XVIIIe sicle. Il
est instructif de constater qu'au xxe sicle, les conomistes ont
lgitim toutes les exceptions voques par Stuart Mill.
Le problme qui se pose avec les" exceptions" est que leur
domaine, voire leur nature, n'est jamais circonscrit de manire
prcise. Ce qui a pour consquence de ne jamais pouvoir cir-
conscrire le domaine et la nature de l'Etat. Les exceptions
demeurent en permanence absolument vagues. Ce qui explique
que tout pourra tre une exception, tre ds lors sujet une cor-
rection manant de l'autorit sociale. Ds lors, les principes lib-
raux vont tre dtruits sous l'influence corrosive de la multipli-
cation des exceptions.
Il convient d'illustrer, pour l'apprhender sereinement, ce ph-
nomne de formation de la gnralisation des exceptions, en
s'appuyant sur deux des exceptions aux principes universels du
libralisme recenses par le prince des conomistes du Xlxe
sicle:
1
0
Les hommes sont le plus souvent ignorants de la meilleure
dcision prendre. Ce qui est vrai mais ne justifie mon avis nul-
lement l'immixtion de l'Etat car ds lors le principe d'interven-
tion ne peut tre que gnral.
r Les hommes ne savent pas ce qui est bon pour eux.
L'exemple de l'ducation est souvent cit dans cette perspective.
Cet argument est dangereux car il lgitime la main mise de l'Etat
sur des domaines infinis. Stuart Mill enseigne par exemple que
ceux qui manquent le plus cruellement d'ducation sont ceux qui
ne veulent pas l'ducation. Le corollaire normatif est simple. Il
repose sur le syllogisme suivant: l'ducation est bonne pour tous
les hommes indistinctement; certains la refusent; il convient ds
lors d'imposer l'ducation.
86
L'uVRE DE BASTIAT
Plus gnralement, les hommes tant fondamentalement igno-
rants du futur, il convient dans cette perspective que l'Etat inter-
vienne et in fine dcide pour eux en toutes circonstances. Ceci est
encore plus vrai pour les pauvres. Nous pouvons ds lors dgager
de la lecture des travaux de Bentham et Stuart Mill et de celle des
noclassiques contemporains la conclusion suivante. Du principe
de l'exception qu'ils exposaient, les conomistes du XX
e
sicle en
ont dgag une rgle gnrale d'intervention. D'un point de vue
pratique, nous pouvons dire qu'aujourd'hui les groupes de pres-
sion ont fait des exceptions une gnralit. L'Etat est confront
des myriades de requtes invoquant l'exception de leur branche
d'activit, de leur domaine commercial, etc.
Spirale interventionniste: les politiciens sacrifient court terme les
chances du futur
Herbert Spencer enseignait que la croissance contemporaine
du rle de l'Etat est une donne fondamentale pour comprendre
le XX
e
sicle. Il convient ds lors pour le scientifique d'en appr-
cier les rsultats. Mises et Hayek ont uvr ce travail d'appr-
ciation. Tous trois ont parfaitement peru les divergences exis-
tantes entre le rsultat escompt d'une politique et le rsultat
effectif. C'est pourquoi ils prescrivent aux hommes politiques non
pas de raisonner sur le court terme mais sur le long terme. Les
politiques devraient s'interroger en ces termes: Quelles sont les
structures sociales que la politique mise en uvre va faire mer-
ger?
Mais l'cole du Public Choice enseigne depuis de nombreuses
annes dj que" politique" ne rime absolument pas avec" long
terme ", tant donn que les intrts des politiciens, de nature
lectorale, se situent sur le court terme. La " paix sociale" est une
illustration probante de ce phnomne. Ce qui importe le poli-
tique, c'est l'absence de conflit au sein de son administration pen-
dant la dure de son mandat lectoral. Il est donc amen
octroyer un certain nombre d'avantages aux fonctionnaires qui
s'avreront bien souvent nfastes sur le long terme. Spencer par-
Iait ce propos des lois de la dynamique de l'intervention de l'Etat.
87
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
La premire, qui nous est familire, correspond ce que Mises
identifiait des externalits politiques : une politique conomique
appelle une autre politique conomique eu gard aux cons-
quences involontaires et ngatives de la premire.
Ce problme est aggrav par le fait que les hommes contem-
porains ont une foi inbranlable en la politique, contrairement
pourtant ce que montrent les rsultats des politiques cono-
miques qui ne satisfont jamais les exigences de l'intrt gnral.
Ainsi ils ne comprennent pas que le mal provient de la sphre poli-
tique mme. C'est pourquoi le toujours plus d'interventionnisme
est lgitim auprs de l'opinion publique. Si la conjonction des
rsultats involontaires est mauvaise, l'hypothse d'un remde,
soutenu par des experts, augmente la probabilit d'une interven-
tion supplmentaire. Tel est le processus de la dynamique tatique
qui dbouche au final sur le concept d'une charit obligatoire. Ce
processus est, vous l'avez compris, fond sur la dichotomie de ce
qui est visible court terme et invisible long terme, savoir la
destruction de l'autonomie individuelle, comme le soulignait dj
avec force Bastiat.
Un exemple frappant: la charit obligatoire au nom de la paix (ou de
la justice) sociale
Cette charit obligatoire cre une situation dans laquelle cha-
cun est moins soucieux du bien tre d'autrui car il est vident que
l'opinion est persuade que l'Etat doit prendre en charge autrui, et
plus particulirement les moins biens lotis. Pourtant, comme
J. Garello l'a soulign, c'est un leurre de croire que l'Etat s'occupe
des pauvres, de leur sant, de leur ducation, etc.Au niveau inter-
national, il en va de mme. Les charges attribues au FMI le prou-
vent. Les pauvres sont-ils dans le monde moins pauvres et moins
nombreux qu'en l'absence du FMI? Ainsi, l'esprit de solidarit se
dsolidarise des hommes pour devenir un phnomne abstrait,
global. De plus en plus d'obligations lgales mergent, depuis
l'obligation de cotiser une caisse nationale d'assurance maladie
jusqu' l'obligation de ne pas fumer dans des lieux publics. Ce qui
se traduit par un contrle obligatoire au quotidien des individus.
88
L'uVRE DE BASTIAT
La question est donc dsormais de savoir ce qu'il en est de la
charit obligatoire: Quels sont les rsultats de cette socialisation
de la charit, dont nous sommes certains qu'elle provoque une
restriction de la libert individuelle ? Pour Spencer, il est vident
que dsormais l'Etat doit faire face tous les maux de la socit.
Il s'agit pour lui d'une obligation morale. Pourtant le contenu des
obligations positives inscrites dans le droit de la Common Law
commandait aux hommes de se soucier les uns des autres, d'tre
bienveillants l'gard d'autrui. Bien sr aucune sanction ne pou-
vait obliger la bienveillance tant donn qu'il s'agissait d'obliga-
tions morales. Mais faire le choix de prendre en charge autrui
impliquait une responsabilit qui pouvait, en cas de ngligence,
conduire une sanction juridique fonde sur une obligation mora-
le.
Spencer souligne trangement que c'est sur ce fondement
mme, de nature individualiste, que se base l'interventionnisme
tatique, de nature collectiviste. Finalement, l'intervention expo-
nentielle de l'Etat a conduit chasser de l'esprit du peuple la pos-
sibilit de la solidarit spontane, assise sur des ressources pri-
ves. L'opinion est persuade que seul l'Etat peut venir en aide aux
plus dmunis. Elle ne se sait plus que la charit a relev pendant
des sicles de la sphre prive. Songeons seulement la multitu-
de des associations prives qui prenaient en charge les pauvres
dans les Etats-Unis du Xlxe sicle.
Revenir au libralisme dogmatique, celui de Bastiat
En conclusion, permettez-moi de revenir sur les deux donnes
fondamentales qui expliquent que nos socits contemporaines
aient pris le chemin vertigineux de la pente glissante de l'inter-
ventionnisme tatique. La premire est lie au problme de la
connaissance de ce que reprsente concrtement l'intervention
de l'Etat eu gard la libert humaine. La seconde s'explique
parce qu'il existe encore des imprcisions relatives aux rsultats
effectifs des politiques conomiques. Ces imprcisions constituent
une faille intellectuelle exploitable par les groupes de pression. Les
choix se socialisent ds lors automatiquement. Nous nous trou-
89
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
vons par consquent confronts des problmes d'incitations
positives en ce sens que les choix publics tant mauvais, les choix
individuels s'effectueront dans un cadre institutionnel peu propice
l'efficacit, cadre qui est le rsultat de l'inefficience des choix
publics.
Comment viter de demeurer sur cette pente glissante nga-
tive ? Il semble qu'il faille revenir au libralisme dogmatique pour
sortir des trappes dans lesquelles le libralisme pragmatique nous
a enferms. Seul un retour aux sources, donc aux principes, nous
permettra de nous extraire de la logique interventionniste, des-
tructrice des liberts individuelles. Les principes universels du
libralisme doivent de nouveau attirer notre attention afin de bri-
ser la logique du cas par cas qui, comme nous l'avons montr,
repose sur des postulats normatifs, lgus par Bentham et Stuart
Mill, et n'est donc pas plus" scientifique" que la dmarche dog-
matique.
Prenons la clbre thse de Hume relative la justice. Le pro-
blme de Hume tait le suivant: la volont de prserver la pro-
prit de chacun ne signifie pas que tous les choix individuels
seront efficients sur le court terme. Toutefois, malgr son imper-
fection, le processus de diction de ce qui est juste, de protection
de ce qui appartient en propre chacun, est toujours efficace sur
le long terme. C'est pourquoi ce sont les principes de la libert
qui doivent rguler le domaine de la proprit prive, et non pas
des lois prescrites par des politiques qui n'ont pour seul horizon
que le court terme. La paix sociale construite sur la base des prin-
cipes universels faonns par la valeur libert, va toujours dans le
sens et des intrts privs et de l'intrt gnral, contrairement
ladite paix sociale voque plus haut, construite sur des opportu-
nits politiques et donc soumise aux caprices du souverain.
Elve d'Isral Kirzner, le Professeur Mario Rizzo enseigne au dparte-
ment d'conomie de New York University, il est directeur de Review of
Austrian Economies.
*
90
L'uVRE DE BASTIAT
Se pntrer de la pense de Bastiat
Puisque la pense de Bastiat est si diverse, si moderne, les
lecteurs les plus accrochs, les plus exigeants aussi, sont mainte-
nant invits faire plus ample connaissance avec l'uvre de
Bastiat que l'on peut dcouper, d'une faon d'ailleurs tout fait
maladroite et arbitraire, en quatre grands chapitres:
1) La pense conomique de Bastiat nous invite donner tout
son sens au progrs.
2) Sa pense politique tourne autour de la question: " Qu'est-
ce que l'Etat? "
3) Sa pense juridique est une rflexion sur la proprit et la
loi.
4) Enfin, toute son uvre est imprgne d'une philosophie,
d'une thique de l'harmonie sociale et de la paix entre les
peuples.
On a vu, dans " Bastiat en une page ", comment ces diverses
facettes de l'uvre de Bastiat, loin de s'ignorer, s'articulent
naturellement, logiquement.
Chapitre 4
Le sens du progrs
,/ .
economzque :
Bastiat et l'conomie
Libre entreprise et libre change sont crateurs de richesses au
service du consommateur.
Bastiat est rellement le premier conomiste remettre l'co-
nomie sur ses pieds, alors que les conomistes marchent volontiers
sur la tte. L'conomie est faite pour les consommateurs, mme si
elle est faite par les producteurs.
Le progrs conomique ne consiste donc pas multiplier la
production, mais mieux satisfaire les besoins: toute production
ne trouve de raison d'tre que si elle correspond ce que veulent
les tres humains, anims par le dsir de mieux vivre. Ainsi ce n'est
pas le travail qui cre la valeur, mais le service rendu. Chacun
essaie d'offrir aux autres ce qui leur convient pour obtenir son
tour ce qu'il attend d'eux: voil le principe de l'change. Voil
aussi la source du progrs : nous augmentons nos satisfactions
quand le cercle des changes s'largit. Accepter le libre change
93
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
c'est permettre aux intrts si divers et si opposs de se concilier,
de se coordonner. Ici le rle de l'entrepreneur et du profit est dter-
minant. La coordination se fait de faon parfois cahotique, mais
assez bien pour viter les crises et le chmage massif.
Hlas cette logique ne plat pas ncessairement aux produc-
teurs, qui voudraient se librer des exigences et des caprices du
client consommateur. Voil pourquoi ils n'aiment pas la concur-
rence sous aucune forme, et spcialement la concurrence de
l'tranger car celui-ci bnficie souvent de meilleures conditions
de production dues non pas tellement aux caprices de la nature
mais surtout au cadre fiscal, social et rglementaire de la vie co-
nomique, qui varie d'un pays l'autre.
Question : ne sommes-nous pas tous la fois producteurs et
consommateurs ?
*
Je vous propose une brve rflexion sur ces thmes du pro-
grs conomique, tel que l'a prsent Bastiat, avant d'en venir
(pour ceux qui le dsirent) une analyse plus dtaille des tho-
ries de notre conomiste.
Quel progrs ?
L'un des tournants dcisifs de la vie et de l'uvre de Bastiat
fut sa dcouverte de la Ligue de Richard Cobden, car la Ligue et
ses objectifs lui rvlaient deux principes fondamentaux de
l'conomie :
- le progrs consiste mieux servir la communaut,
- le progrs rside dans le libre-change.
Ces deux principes sont l'oppos de la pense dominante
l'poque (et encore aujourd'hui), pour laquelle le progrs est
avant tout affaire de technique, de science, d'organisation et de
productivit.
94
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
L'change .' servir les autres
Tout comme Cobden, et en rupture totale avec les cono-
mistes de son temps, Bastiat va mettre le consommateur au cur
de la vie conomique. Adam Smith, Jean-Baptiste Say, Ricardo
s'taient complus voir l'activit conomique du ct du travail,
de l'entreprise, du capital : bref, du ct des producteurs.
L'conomie de Bastiat est dlibrment marchande. Elle n'est ni
productiviste, ni entrepreneuriale, ni capitaliste.
C'est le march, c'est l'change qui fonde la valeur.
Crer de la richesse, ce n'est pas fabriquer des produits,
c'est satisfaire des besoins. Toute recherche de progrs s'amor-
ce par une interrogation dcisive : Quel service dois-je rendre
aux autres pour obtenir d'eux mon tour les services que j'at-
tends?
Pour illustrer ce que peuvent tre des services mutuels,
Bastiat cite (Harmonies, chapitre V) la clbre fable de Florian
L'aveugle et le Paralytique:
Aidons-nous mutuellement,
La charge des malheurs en sera plus lgre
.................. A nous deux
Nous possdons le bien chacun ncessaire.
J'ai des jambes, et vous des yeux
Moi, je vais vous porter; vous, vous serez mon guide:
Ainsi, sans que jamais notre amiti dcide,
Qui de nous deux remplit le plus utile emploi,
Je marcherai pour vous, vous y verrez pour moi.
Bastiat prcurseur de l'cole autrichienne
En posant le problme de l'activit conomique en ces
termes, Bastiat met jour trois grandes lois que la science co-
nomique redcouvre enfin aujourd'hui, notamment grce
l'cole autrichienne:
- La loi de mutuelle dpendance: les uns ne peuvent atteindre
leurs objectifs qu'en complmentarit avec les autres.
L'conomie robinsonienne n'existe pas.
95
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
- La loi de demande de services : on ne consomme pas des
produits mais des services. Dans son dsir de satisfaire ses
besoins, l'individu demande non pas un produit, matriel ou
immatriel, mais les services qui peuvent tre rendus par ce pro-
duit (ou un autre).
- La loi de subjectivit: chacun value sa faon la valeur des
services qui lui sont offerts et la valeur des services qu'il doit lui-
mme offrir. Le march scelle un accord de choix subjectifs entre
plusieurs personnes et en un moment donn. Les classiques du
XIxe sicle confondront subjectivit et utilit (ou Il valeur d'usa-
ge "), seul Carl Menger aura une claire vision de la subjectivit.
Ces trois lois expliquent les bienfaits de la libre entreprise et du
libre change
La valorisation par la coordination
La libre entreprise ne se limite pas " transformer" des res-
sources par des techniques appropries. Ce qu'on voit, c'est le
producteur runissant des " facteurs de production " (travail,
capital) et les combinant de la faon la plus efficace possible
pour mettre sur le march un produit valoris par ce processus de
transformation. Ce qu'on ne voit pas c'est que la valeur du pro-
duit est indpendante de celle des cots de production, et qu'el-
le dpend du prix que le client est dcid payer.
Ce qu'on ne voit pas c'est que le vritable rle de l' entrepre-
neur n'est pas de produire mais, comme le dit Israel Kirzner, de
coordonner. L'entrepreneur est celui qui propose un service qui
n'est pas actuellement rendu: il comble un foss entre ressources
existantes et besoins satisfaire.
Pour ce faire, l'entrepreneur doit bien sr possder les quali-
ts voques par Jean-Baptiste Say: sens de l'innovation, de la
cration, connaissance des techniques et des produits existants.
Mais il est avant tout un marchand - au sens plein du terme
celui qui pense au client.
Pas de crise gnrale en perspective
Crer des richesses, c'est donc participer l'change de ser-
96
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
La main invisible
La main invisible, c'est le symbole de l'ordre spontan.' la prsence
du chef d'orchestre n'est pas visible, mais elle est bien relle.
Pour Bastiat il existe une mcanique sociale aussi bien rgle que la
mcanique cleste.
Par le jeu de l'change et de la concurrence, l'activit conomique
est coordonne, les intrts particuliers se fondent dans l' harmonie
sociale (p.84).
97
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
vices: produits par les uns, consomms par les autres. Mais cette
cration est marque du signe de l'incertitude, parce que les
choix tant subjectifs, les termes de l'change peuvent se modi-
fier en permanence sur le march. Bastiat suggre donc une
approche micro-conomique et dynamique de l'change. Quand
on dit, comme Jean-Baptiste SAY, " les services s'changent
contre des services", ce n'est pas pour en rester la simple ga-
lit comptable et statique que suggre une lecture macro-cono-
mique de la loi des dbouchs, c'est pour rappeler qu'il appar-
tient au producteur, l'entrepreneur, de grer sans cesse l' adap-
tation des services offerts aux services demands pour que
l'change soit toujours possible aux meilleures conditions.
Avec Bastiat, on est dans le domaine du qualitatif, du change-
ment qualitatif. L'adaptation permanente exclut l'ventualit
d'une crise gnrale.
La concurrence cre l' harmonie
Cette obligation d'adaptation permanente est lourde assu-
mer pour le producteur. Se soumettre en permanence la loi de
l'change contrarie la volont du producteur d'tre le premier,
voire le seul bneficiaire du progrs dont il s'estime l'artisan.
Le producteur n'aime pas la concurrence, car elle le place en
situation d'infriorit par rapport au consommateur.
Bastiat avait parfaitement analys ce conflit entre intrts des
producteurs et des consommateurs :
" L'intrt personnel est cette indomptable force individualiste qui
nous fait chercher le progrs, qui nous le fait dcouvrir, qui nous y pous-
se l'aiguillon dans le flanc, mais qui nous porte aussi le monopoliser. La
concurrence est cette force humanitaire non moins indomptable qui
arrache le progrs, mesure qu'il se ralise, des mains de l'individualit,
pour en faire 1 'hritage commun de la grande famille humaine. Ces deux
forces qu'on peut critiquer quand on les considre isolment, constituent
dans leur ensemble, par le jeu de leurs combinaisons, 1 'Harmonie socia-
le ".
98
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
Libre change ou balance commerciale?
A travers cette dernire citation, on comprend que pour
Bastiat le progrs ne vaut que s'il est partag, diffus. Il vise le
bien-tre de l 'humanit entire, et pas seulement de quelques-
uns, quels que soient leurs mrites.
C'est une premire raison qui le fait militer pour le libre-
change.
La mondialisation est pour lui la faon d'largir le niveau des
changes. Il n'y voit pas, comme Adam Smith et Ricardo, une
vertu technique, une procdure de spcialisation " internationa-
le ". Car pour lui les changes sont interpersonnels et non pas
internationaux.
Il n'a eu qu'amusement propos de la balance des paiements,
ce document statistique qui veut que le naufrage d'un bateau
anglais charg de marchandises destination de la France chan-
ges contre des exportations franaises de vins, soit une bonne
affaire. Les produits sont sortis de France et nul produit n'est
revenu en France : grande amlioration de la balance !
Le libre change, une forme de la proprit
Une autre raison en faveur du libre-change interpersonnel c'est
qu'il est une forme de la libert patrimoniale, et du droit de pro-
prit individuelle. Chacun fait ce qu'il veut des fruits de son effort,
et utilise son bon droit sa guise, en recherchant l'change qui lui
procure les services qu'il attend. Obliger un individu n'changer
qu' l'intrieur du cercIe finalement troit de la province ou de la
nation, c'est le priver de la libre disposition de ses biens.
La mondialisation brise les corporations
Enfin et surtout, Bastiat est pour le libre-change parce que
c'est la meilleure - et peut-tre la seule - faon de briser les
menes corporatistes des producteurs, et de faon plus gnrale
de tous ceux qui vivent de rentes de situation, de privilges, au
dtriment du grand peuple des consommateurs. Car protections,
rentes et privilges ne peuvent exister durablement que par le
soutien de l'Etat.
99
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
La mondialisation fait perdre aux Etats leur souverainet co-
nomique. Les lgislations nationales volent en clats, les poli-
tiques montaires et budgtaires deviennent inoprantes, impts
et prlvements obligatoires se rduisent. Le march concurren-
tiel reprend compltement ses droits face aux menes des
groupes de pression et des politiciens.
On comprend pourquoi les adversaires du march, les incon-
ditionnels de l'Etat, les corporatistes et les privilgis se liguent
si naturellement contre la mondialisation.
L'espoir d'un progrs partag
Al' inverse dans une conomie sans frontires, sans ingren-
ce politique, le jeu de la concurrence diffuse le progrs, et per-
met des gens fort modestes et des peuples fort dpourvus
d'accder des niveaux de vie plus levs. Loin de pnaliser les
peuples et les gens pauvres, l'intgration dans les rseaux de
l'change mondial est la plus sre chance de vaincre la misre et
d'amorcer un dveloppement harmonieux.
Au XIxe sicle, Cobden et Bastiat se rangeaient du ct des
petites gens, de ceux qui avaient besoin d'amliorer leur sort, ils
leur dmontraient qu'ils devaient souhaiter le libre-change.
Pour les mmes raisons, au XXle sicle, mener une croisade pour
le libre change c'est donner l'espoir d'un monde ouvert o se
partage le progrs.
JACQUES GARE LLO
VALEUR ET CHANGE DANS LA THORIE DE BASTIAT
" La valeur c'est le rapport de deux services changs ". Cette affir-
mation montre l'originalit et la pertinence de la thorie de la valeur chez
Bastiat.
1/ se spare d'Adam Smith qui mesure la valeur par le travail fourni,
mais aussi de jean Baptiste Say, qui lie la valeur d'un produit son utili-
t. Pour Bastiat, la valeur nat de ce qu'il appelle " l'effort ", c'est--dire
cette recherche du service rendre aux autres pour que nous-mmes
100
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
puissions satisfaire nos propres besoins, cette recherche du march.
Cette valeur marchande est la marque de la relation sociale, de la
complmentarit ncessaire entre les activits humaines.
C'est une philosophie de la rencontre, du souci des autres, du ser-
vice de la communaut. /1 n'y a d'ailleurs que deux philosophies: ser-
vir ou se servir.
Bastiat tait-il un conomiste scientifique ou un pamphltai-
re idologue, un journaliste, un publiciste, comme l'on dit de
manire pjorative aujourd'hui ? Mario Rizzo a dj voqu la
question. Si un doute subsistait sur la qualit de son uvre, la
thorie de la valeur de Bastiat dmontrerait que non seulement
il tait un vritable scientifique, un grand conomiste, mais
davantage encore: que sa thorie de la valeur surpasse toutes
les thories de la valeur proposes son poque en science
conomique. Il faudra ensuite attendre Carl Menger pour trou-
ver une vision aussi rigoureuse de ce qu'est la valeur d'un bien.
Bastiat dfinit la valeur comme le rsultat de l'change.
L'change est indissociable de la valeur pour la seule raison que
" l'change, c'est l'conomie politique. " C'est dans son grand
uvre, Harmonies conomiques, que Bastiat expose sa thorie de
la valeur. Sa volont est de mettre l'accent sur la ncessaire
complmentarit entre les tres humains.
Il illustre ce fait en se rfrant une fable de Florian,
L'aveugle et le paralytique:
" Aidons-nous mutuellement, la charge des malheurs en sera plus
lgre. A nous deux, nous possdons le bien chacun ncessaire. J'ai les
jambes et vous, des yeux. Moi, je vais vous porter; vous, vous serez mon
guide. Ainsi, sans que jamais notre amiti dcide qui de nous deux rem-
plit le plus utile emploi, je marcherai pour vous, vous y verrez pour moi. "
La valeur, c'est le rapport de deux services changs
La formule est de Bastiat lui-mme. Pour lui, la valeur vient
de la relation qui s'tablit entre deux individus qui dcident
d'changer des services. C'est l'change de services mutuels qui
est l'origine de la valeur. j'insiste sur le fait qu'en prenant cette
101
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
orientation Bastiat introduit trois ides nodales pour la thorie
de la valeur.
1) Il rejette toute ide de valeur intrinsque au bien, ou de
valeur objective. Les produits n'ont pas de valeur en tant que
tels. En particulier, leur cot en travail n'informe nullement de
leur valeur.
2) Ce que les hommes recherchent par l'intermdiaire des
changes, ce ne sont pas des produits. L'change ne s'identifie
pas au troc d'une marchandise contre une autre. Ce qui est
recherch, ce sont les services rendus par les produits. Nous
n'achetons pas des objets, mais les services que les objets sont
en mesure de nous rendre.
3) L'apprciation de la valeur des services est purement sub-
jective, mme si Bastiat conserve sans quivoque possible les
rares lments objectifs qui participent de mme la formation
des biens. In fine, ce sont donc les perceptions individuelles des
services que les produits peuvent rendre qui constituent le
cur de la valeur des biens. Les changes de biens constituent
donc l'aboutissement d'une mutuelle volont d'changer des
services.
Les termes de l'change ne peuvent jamais tre dfinis ex
ante car les besoins de service pour les individus sont fonction
de circonstances particulires de temps et de lieu. Seul l'chan-
ge effectif permet ds lors de mesurer la valeur d'un bien,
valeur qui identifie le service qu'il rend un individu un
moment donn et dans un lieu donn. La valeur d'un bien n'est
apprciable qu'ex post.
Pour Bastiat, l'change est le miroir de la correspondance
entre les services et les besoins. Davantage encore, tant donn
que nous dpendons tous les uns des autres, nous ne pouvons
obtenir les services que nous dsirons qu'en rendant notre
tour service aux autres. Cette manire de voir le distingue des
thoriciens de son poque, de mme que la plupart des cono-
mistes contemporains.
102
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
Bastiat se spare de Smith et de Say: la valeur n'est ni le travail
fourni, ni l'utilit produite
Avec sa modestie et sa courtoisie naturelles, Bastiat suggre
qu'il existe des imperfections dans les thories de la valeur res-
pectives de Smith, Say, Nassau Senior, etc. Pour Bastiat, Adam
Smith expose une thorie de la valeur proche de celle du produit,
et de la matrialit du produit. Certes, Bastiat ne commet pas la
mme erreur que Ricardo qui percevait Smith comme un incon-
ditionnel de la valeur-travail, au sens du travail incorpor dans la
marchandise.
Mais il demeure toutefois vrai que pour Smith, c'est du ct de
la production que se situe l'origine de la valeur, que l'change en
d'autres termes n'est que le prolongement de la division du tra-
vail. Ce qui compte, c'est donc le domaine du producteur.
L'change demeure un complment. Bastiat inverse le problme
car il reproche Smith son souci dominant de la matrialit et de
la durabilit de la marchandise qui conduisent ncessairement
une thorie de la valeur objective.
Bastiat est dj plus proche de j.-B. Say. Il est vrai que Say a eu
cette formule: " Les services s'changent contre les services ", et
non pas l'interprtation qu'il est d'usage d'en donner, savoir les
produits s'changent contre les produits. Say avait dj compris
que les produits n'ont pas pour seule caractristique leur mat-
rialit ; les produits peuvent tre galement des services; l'assu-
rance, la banque, le tourisme, etc. Say entendait par services des
biens immatriels.
Nanmoins le produit donne encore la valeur au bien cono-
mique. Donc, en changeant, ce sont toujours des produits qui
s'changent contre des produits mme si les produits sont deve-
nus des services ... des produits-services. Le problme de cette
vision de la valeur est qu'elle se situe exclusivement du ct de
l'offre et ds lors ne montre point l'importance de l'change sur
la formation de la valeur des biens.
Say avait cependant dvelopp une thorie de la valeur utilit qui
stipule explicitement que les produits sont demands par les indivi-
dus en fonction de l'intrt qu'ils y trouvent. Ce qui est un remar-
103
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
quable progrs eu gard la pure thorie ricardienne de la valeur
travail car le fait de dsirer une chose introduit l'ide d'une ad-
quation de la chose au besoin, qui donnera la valeur au produit.
Bastiat souligne ce propos le fait qu'il est un grand nombre
de choses qui nous sont utiles et qui n'ont pas de valeur. C'est le
fameux paradoxe du diamant et de l'eau. Pourquoi l'eau qui est
trs utile ne possde-t-elle quasiment point de valeur contraire-
ment au diamant, de trs peu d'utilit, mais d'une trs grande
valeur? Si le travail ne permet videmment pas de rsoudre ce
dilemme, l'utilit n'apporte pas plus de rponse satisfaisante.
Pourquoi ? Parce que l'utilit ne considre point l'apport
humain aux choses, cette contribution non pas matrielle, mais
fondamentalement immatrielle: les choses sont transformes de
faon rendre service aux hommes. L'homme a donn une signi-
fication humaine l'acte productif. C'est cela que Bastiat appelle
l'effort. Ce n'est pas le travail, ce n'est pas l'activit. L'effort, c'est
la qute de ce que l'on doit donner aux autres pour recevoir soi-
mme en change un service.
Servir ou se servir ?
Bastiat tourne dfinitivement la page du producteur, de l'en-
trepreneur, pour ouvrir celle du marchand. Si l'on y songe, il est
possible de dire simplement que cette thorie de la valeur est une
thorie de la valeur marchande. Seul le contrat paraph, seul
l'change de services, donne de la valeur. En outre, comme nous
l'avons vu, il y a ce souci qualitatif complmentaire, travers la
notion d'effort, qu'ont les hommes, et notamment les entrepre-
neurs, d'aller au devant des besoins d'autrui. On retrouve cette
ide de nos jours dans la thorie autrichienne qui expose le pro-
cessus de la catallaxie qui signifie, je le rappelle, dcouverte par le
march de ce qui peut tre bon pour les autres. Et ce processus
est l'origine de la richesse, de la valeur, des biens, et non pas l'ac-
te productif sui generis.
Peut-on dgager une philosophie de cette thorie de la valeur-
service? Certainement peut-on parler d'une philosophie de la ren-
contre, du service. Servir ne peut se concevoir que lorsqu'il y a au
\04
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
moins deux personnes qui interagissent. Bastiat s'interrogeait sur la
possibilit pour Robinson Cruso de crer de la valeur lorsqu'il
fabrique ses propres produits. Certes Robinson satisfaisait ses
propres besoins. Mais il n'a pas besoin de fournir un effort au sens
de Bastiat tant donn qu'il connat ses propres besoins - l'effort
signifiant, vous l'avez compris, la recherche du service que l'on peut
rendre autrui pour qu' son tour il puisse nous rendre service.
Service gale relation avec les autres. Il s'agit donc d'une for-
midable philosophie du march, mais d'un march qui n'a rien
voir avec l'gosme, avec l'crasement des autres, et par contraste
qui a tout voir avec la qute d'une solidarit spontane en per-
mettant chacun de satisfaire les dsirs qu'il souhaite. Dans une
conomie de march, c'est l'autre qui compte; le consommateur
passe avant le producteur.
Il n'y a que deux philosophies dans la vie, servir ou se servir. Se
servir est la philosophie des hommes politiques et des groupes de
pression. Servir est la philosophie du march.
*
La thorie de la valeur a mis l'accent sur l'importance des
changes dans la vie conomique. Mais comment la masse des
transactions effectues dans l'ensemble de l'conomie parvient -elle
s'quilibrer, mieux: s'ordonner. N'est-il pas craindre que tant
de dcisions et d'intrts particuliers, laisss l'initiative des indi-
vidus, dbouchent sur le chaos, ou du moins sur de trs graves
crises conomiques ? Al' poque o crivait Bastiat les esprits
avaient t traumatiss par les thories de Malthus, qui prdisait un
sombre avenir pour les pays industrialiss: tout le monde allait se
mettre produire sans chercher savoir si cette production serait
conforme la demande, on devait s'attendre des crises de sur-pro-
duction. Comme Jean Baptiste Say, mais avec des arguments plus
subtils, Bastiat rpond ce pessimisme qui va empoisonner tout le
XIXe et le XX
e
sicles: il y a dans une conomie de march un pro-
cessus qui permet de coordonner l'activit conomique: c'est la
concurrence.
105
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
JEAN-PIERRE CENTI
CONCURRENCE ET COORDINATION : DE LA MACRO LA
MICRO-CONOMIE
Aujourd'hui ceux qui veulent expliquer le fonctionnement global d'une
conomie se partagent en deux coles : les keynsiens et les no<las-
siques. Les uns ne s'intressent qu' la macro-conomie agrge, assimi-
lant l'conomie nationale un puzzle sans considration des pices qui
le composent. Les autres imaginent un quilibre gnral, lui aussi macro-
conomique, mais bti partir d'un " individu reprsentatif" imperson-
nel et au comportement mcanique.
Bastiat, dj son poque, envisageait une autre prsentation, o les
changes se coordonnent grce la concurrence. /1 substituait donc une
rgulation micro-conomique de l'conomie une rgulation macro-co-
nomique./I substituait une logique d'entente et de paix une logique de
guerre : la concurrence ne dresse pas les hommes les uns contre les
autres, mais les oblige cooprer, changer leurs plans en fonction de
ceux des autres (catallaxie), dcouvrir et rapprocher des informations et
des aptitudes disperses dans la socit entire, de sorte que finalement
s'instaure un ordre naturel, spontan, qui n'est pas parfait sans doute
mais qui est harmonieux. Bastiat annonce ainsi les thories actuelles de
la concurrence et de la coordination de l'cole autrichienne.
*
L'homme de Bastiat n'est ni une pice d'un puzzle ni un robot.
Ni agrgats, ni individu reprsentatif. Dans notre jargon tech-
nique contemporain, nous dirions que Bastiat se tient l'cart des
deux approches les plus frquentes en science conomique : la
macro-conomie keynsienne et la macro-conomie no-clas-
sique construite partir de l'ide de l'individu reprsentatif.
Ces deux approches ont d'ailleurs en commun de ne point pr-
ter attention la personnalit des individus qui interagissent dans la
vie conomique, pour ne retenir que des mcanismes imperson-
nels, mcanicistes, statistiquement et globalement observs.
106
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
C'est ce que l'on peut appeler le " holisme mthodologique ",
par opposition " l'individualisme mthodologique" que Bastiat a
pratiqu, comme beaucoup de penseurs de son poque, avant
mme que le terme ft invent, avant mme que la mthode ft
recommande en science conomique par le fondateur de l'cole
autrichienne, Carl Menger, quelque cinquante ans plus tard.
La pense de Bastiat ne saurait s'accomoder non plus de la
mthode induite de l'individu reprsentatif qui rejoint le holisme
mthodologique puisqu'elle suggre d'apprhender les phno-
mnes conomiques et sociaux sur la base de moyennes. " L'homo
conomicus " c'est n'importe qui et c'est personne, comme le
costume en confection. Pour Bastiat, l'individu moyen n'existe pas.
De plus cette mthode est contraire la logique de Bastiat car
elle dbouche sur le procd de la sommation, de l'agrgation,
donc sur des agrgats qui sont des quantits massives dpourvues
d'humanit. L'agrgat nous enferme dans une vision productiviste
et comptable de la vie en socit. Ce qui n'a absolument rien
voir avec l'conomie faite par l'homme et pour l'homme.
Cette vision comptable, que Bastiat rejette avant qu'elle ne soit
pratique grande chelle conduit une vision de la socit fon-
de sur l'antagonisme, la rivalit: elle nous renvoie la mtapho-
re du gteau partager. Cette image traduit un univers ferm, dans
lequel les hommes, pour survivre, se battent et font violence pour
s'approprier les biens susceptibles de pourvoir leur survie. Si
l'un prend une plus grosse part du gteau, il en prive ncessaire-
ment l'autre.
Dans cette optique la concurrence ne peut tre perue que
comme une lutte permanente des uns contre les autres. Si l'on
adopte la mthode de l'individu reprsentatif, de l'homo cono-
micus, la concurrence nous projette dans un univers de guerre.
L'homme n'est pas isol, et la concurrence n'est pas la guerre
A la diffrence de beaucoup de ses contemporains, Bastiat se
refuse partir de la situation de Robinson Cruso. Nulle part
Bastiat ne prend pour point de dpart analytique un individu isol,
un Robinson avant l'arrive de Vendredi. Par contraste, il appr-
107
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
hende toujours l'individu comme vivant en socit et Robinson
lui-mme dans son le dserte garde le souvenir de sa pratique
sociale antrieure:
" Remarquez que Robinson Cruso portait avec lui dans la solitude un
trsor social mille fois plus prcieux que les flots ne pouvaient engloutir. Je
veux parler de ses ides, de ses souvenirs, de son exprience, de son lan-
gage mme sans lequel il n'aurait pu s'entretenir lui-mme, c'est--dire pen-
ser. ( ... ) Demandez-vous si l'homme isol, priv des ressources de l'chan-
ge, aurait la possibilit la plus loigne de se procurer ses grossiers vte-
ments, ce pain noir, cette rude couche et cet horrible abri. ( ... ) J'affirme que
l'homme isol mourrait infailliblement en trs peu de temps. "
Ce n'est donc pas l'homme isol qui motive son investigation. C'est
l'homme en socit. Les noclassiques, par contraste, apprhendent tou-
jours un homme isol. La clause ceteris paribus en apporte la preuve: elle
ferme l'univers tudi ; elle isole l'individu. Ce qui est fondamental pour
Bastiat, c'est l'change:" L'isolement est quelque chose de pire que ce qu'il
y a de pire dans l'tat social. Il met nos besoins, ne parler que des plus
imprieux, au-dessus de nos facults. " Ce qui signifie que l'isolement
conduit inluctablement l'homme isol la mort.
L'change, base des relations entre les hommes
" Comment l'change, renversant cet ordre notre profit, place-t-il nos
facults au-dessus de nos besoins? "Tel est le cur du problme que veut
rsoudre Bastiat, pour qui il ne fait aucun doute que l'change est la seule
voie possible du progrs conomique et social.
L'change possde la facult de gnrer la " sparation des
occupations. " Nous dirions la division du travail, qui est dans son
esprit une consquence de l'change. Adam Smith avait dj peru
cette relation de cause effet. Mais ses successeurs anglais ont
dform le message du matre, la division du travail devenant stric-
tement matrialiste et technique leurs yeux, en ce sens qu'elle
devint la condition sine qua non de la productivit, et non plus
donc la consquence du processus de l'change l'origine du pro-
grs.
Cette vision matrialiste de la division du travail fait du progrs
et de la technique une variable exogne. Or, le progrs a son ori-
gine dans l'change. Ds lors le progrs est une variable endog-
ne. Ce qui signifie qu'il ne peut pas tre planifi. Il est remarquable
de constater que Bastiat a us ce propos d'une dialectique ton-
108
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTlAT ET L'CONOMIE
namment moderne tant donn qu'on la retrouvera un sicle plus
tard, l'poque du communisme triomphant, chez Hayek:
.. Les effets de l'change sur nos facults intellectuelles sont tels qu'il
n'est pas donn l'imagination la plus vigoureuse d'en calculer la porte.
Nos connaissances sont nos plus prcieuses acquisitions. Or nul homme
n'est port tout voir (l'on pourrait ajouter tout savoir). Et il est bien plus
ais d'apprendre que d'inventer. Mais quand plusieurs hommes communi-
quent ensemble, et ils ne peuvent communiquer que par l'change, ce que
l'un a observ est bientt connu de tous les autres ...
La connaissance est donc parse et limite, comme l'a enseign
Hayek il y a aujourd'hui plus d'un demi-sicle. De sorte que la par-
ticularit de l'change, c'est--dire du processus de march et des
prix qui s'y forment, est de traiter les connaissances et le savoir.
Ds lors la thorie cognitiviste d'Hayek nous aide comprendre
admirablement la thorie de Bastiat. Pour les deux auteurs, c'est
commettre une grave erreur que de raisonner sur l'action humai-
ne en univers ferm car l'univers est par essence ouvert.
La question centrale se dplace alors vers celle-ci: est-il pos-
sible de voir merger un ordre social spontan, dcentralis, qui
serait le rsultat des inter-actions humaines travers le processus
de l'change? Cet ordre social ne doit point signifier qu'il existe-
rait des objectifs communs tous.Au contraire, cet ordre reflte
la compatibilit possible d'une myriade d'objectifs individuels, sub-
jectifs.
Naissance d'un ordre social catalladique
L'ordre social repose sur la rciprocit, terme auquel Bastiat
consacre un chapitre des Harmonies. La rciprocit implique la
rconciliation des objectifs. Vous voyez bien qu'il ne s'agit plus
dans cette perspective d'une lutte des uns contre les autres. Au
contraire Bastiat nous convie comprendre que la concurrence
est la forme la plus acheve de la catallaxie. Ide que Mises et
Hayek dvelopperont au XX
e
sicle avec le succs que l'on
connat.
Le processus catallactique a pour vocation de " transformer un
ennemi en ami" (c'est le sens du verbe grec katallactein). Il s'agit
donc bien d'un processus pacifique, qui rejette toute forme de
109
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
lutte violente, qui rend possible la gense spontane et dcentra-
lise de l'ordre social:
" Il est un de nos besoins, fort spcial de sa nature, ciment de la natu-
re, cause et effet de toute nos transactions, ternel problme de l'cono-
mie politique, dont je dois dire ici quelques mots: je veux parler du besoin
d'changer. "
Nous pouvons dsormais rappeler que l'conomie politique
pour Bastiat est la science de l'change dans une socit de liber-
t.
" Il ne faut pas perdre de vue que nous supposons aux contractants une
entire libert, la pleine possession de leur volont et de leur jugement.
Chacun d'eux se dtermine accepter l'change par des considrations
nombreuses. Si donc l'change cre de la valeur, il ne peut le faire qu'en plei-
ne libert."
Et pour Bastiat, la libert, c'est la concurrence.
" Concurrence, ce n'est qu'absence d'oppression. Il est vident que la
concurrence, c'est la libert. Dtruire la libert d'agir, c'est dtruire la pos-
sibilit et par suite la facult de choisir, de juger, de comparer; c'est tuer
l'intelligence, c'est tuer la pense, c'est tuer l'homme. "
Concurrence et monopole: pas d'opposition en dynamique
Cette dfinition de la concurrence permet de comprendre
sans difficult que le contraire de la concurrence n'est pas le
monopole, le duopole, l'oligopole, etc., rgimes conomiques que
la science conomique contemporaine condamne depuis Walras
pour leurs imperfections respectives. Pour Bastiat, il convient de
ne pas s'arrter aux structures de l'conomie relle en un
moment donn, dans un lieu donn. Car s'en tenir ce que l'on
voit et juger les structures visibles, c'est supposer que puisse exis-
ter une structure idale, appele concurrence pure et parfaite,
vers laquelle il convient de faire tendre le rgime actuel visible,
impur et imparfait.
Pour Bastiat, un tel concept idal aurait t impensable, je
dirais mme volontiers absurde.
Quel est donc le contraire de la concurrence? La contrainte,
c'est--dire une atteinte la libert. Ds lors, un oligopole, un
duopole, de facto bien entendu, ne constituent absolument pas des
110
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
obstacles au processus catallactique, aux changes, si bien enten-
du les droits de proprit de chacun sont respects.
Le monopole n'est donc dommageable que s'il est public car
alors la contrainte, (ce qu'Hayek appelle la crcition) s'exercerait,
par le biais de l'intervention lgislative et administrative de l'Etat.
De mme, toute rglementation publique est un obstacle la
concurrence. " La concurrence n'est autre chose que l'absence
d'une autorit arbitraire comme juge des changes. " Aujourd'hui
Bastiat aurait certainement pris le parti de Bill Gates.
Dans l'univers finalit ouverte dans lequel se situe l'analytique
dveloppe par Bastiat, la concurrence n'est ni parfaite, ni impar-
faite. Ou bien elle existe, ou bien on lui fait obstacle.
L o rgne la concurrence rgne l'harmonie
Il ne fait point de doute dsormais que la concurrence au sens
de Bastiat ne se traduit nullement par un combat des uns contre
les autres, et ne peut signifier que le profit gagn par l'un est obli-
gatoirement perdu par un autre.Au contraire, la concurrence est
un jeu somme positive pour tous les participants, tant donn
que les changes qui s'oprent ne sont rien d'autre que des
changes de services.
On apprcie d'autant mieux cette ralit qu'on se place du
ct de la satisfaction des consommateurs. Comme on l'a vu, le
produit n'a de valeur que dans la mesure o un change de ser-
vices s'accomplit.
" Quiconque a rendu un service, et n'a pas encore reu la satisfaction
correspondante est porteur d'un titre qui lui donne la facult de retirer du
milieu social quand il voudra, o il voudra, et sous la forme qu'il voudra un
service quivalent. "
Le gain retir de l'change implique donc une production de
confiance, de rputation. Chacun sait pouvoir compter sur l'autre.
Chacun trouve son profit dans l'change. De cette observation on
peut dduire que la concurrence est fondamentalement pacifique.
Lorsqu'il y a concurrence, c'est--dire march libre, l'harmonie
conomique rsonne. La diversit des intrts produit l'harmonie
conomique, qui exclut les antagonismes individuels.
III
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Harmonie et quilibre
L'harmonie conomique dcouverte par Bastiat ne possde, vous
l'avez compris, rien de commun avec l'quilibre gnral analys plus
tard par les noclassiques. Les Autrichiens, dans la ligne de Bastiat,
prfreront parler de coordination plutt que d'quilibre gnral.
Ce concept de coordination se rapprocherait de la notion d'harmo-
nie ( le problme est hlas que tous ceux qui se disent Autrichiens
n'ont pas tous la mme dfinition de la coordination !)
Qu'on parle d'harmonie ou de coordination, on se rfre un
ordre conomique et social qui se forme spontanment, auto-
gnr par l'action humaine - bien que Bastiat ne parle pas d'ordre
" spontan" mais d'ordre" naturel ", un adjectif rejet par Hayek.
Ce qu'il faut bien comprendre, c'est qu'il existe une dynamique
endogne qui anime cet ordre conomique et social. Le processus
li la concurrence anime cet ordre, l'infini, car le processus ne
connat pas de finalit ni de cesse. Il ne connat donc pas de point
d'quilibre gnral.
La concurrence est la condition du progrs, de l'harmonie co-
nomique et sociale. Est-ce dire que nulle note discordante vient
troubler l'harmonie conomique ? Bastiat est raliste, et logique
avec lui-mme : puisque la concurrence est un processus dyna-
mique, elle est amene modifier les calculs et les dcisions des
acteurs conomiques, donc elle s'accompagne d'une marge d'er-
reur et d'incertitude non ngligeable.
" J'ai cru pouvoir annoncer que le libre arbitre ayant t donn l'hom-
me, il ne fallait pas rserver le nom d'harmonie un ensemble d'o le malheur
serait exclu car le libre-arbitre implique l'erreur, au moins comme possible. "
Cette notion d'erreur, trouve dans le texte des Harmonies, et
omniprsente dans la thorie autrichienne, m'amne conclure
sur cette ultime remarque gnrale: lire Bastiat la lumire de
l'analytique autrichienne est fort opportun. Toutefois, je m'inter-
roge : N'est-il pas tout aussi opportun de lire les Autrichiens la
lumire de Bastiat? Certaines lectures de la thorie autrichienne
pourraient tre amliores par la rfrence la pense de Bastiat.
*
112
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
Toutes les vertus que Bastiat prte la concurrence et
l'ordre marchand sont-elles prsentes dans le commerce interna-
tional ? Dans les changes avec l'tranger, les harmonies cono-
miques ne laissent-elles pas la place la guerre conomique?
Certains se sont poss la question, l'poque mme de Bastiat:
tel l'allemand Frdric List qui pensait que le libre-change tait
surtout une invention anglaise pour se faire ouvrir les frontires
des autres pays et les inonder de ses produits industriels, ruinant
par l mme toute chance de dveloppement pour l'industrie
nationale naissante. D'autres se posent la question aujourd'hui:
la mondialisation n'est-elle pas le stade suprme de l'exploita-
tion du tiers-monde par les pays plus dvelopps, notamment les
Etats Unis ? Le commerce mondial n'est-il pas crateur ou
amplificateur et transmetteur des crises ? Ceux qui doutent des
vertus du commerce mondial sont intellectuellement encourags
par la vision no-classique. Madame Victoria-Curzon-Price
montre que les no-classiques sont dans l'erreur, et Bastiat dans
le vrai.
VICTORIA CURZON PRICE
BASTIAT ET LE LIBRE-CHANGE
La vision du libre-change de Bastiat va l'encontre de toutes les
ides reues en matire de commerce international, ides propages par
les no-classiques. La concurrence ne serait jamais parfaite dans ce com-
merce, il faudrait donc corriger les menaces du march par le soutien d'in-
dustries considres comme stratgiques parce qu'elles ont des retom-
bes heureuses sur l'ensemble de la production nationale, et parce
qu'elles vitent le chmage d aux monopoles trangers.
Bastiat dmontre au contraire que les changes extrieurs sont tou-
jours un bienfait, en obligeant les entreprises se hisser au niveau des
meilleurs dans le monde. Les consommateurs en tirent profit. Quant au
travail, il ne disparat pas :de nouveaux emplois ns de l'accroissement de
la richesse se substituent ceux qui avaient disparu.
Bastiat ajoute une dimension thique dans son argumentation en
113
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
faveur du libre-change: c'est le respect de la proprit individuelle, c'est
la rencontre avec les autres et c'est la chance pour les plus pauvres de
sortir de la misre. Mais visiblement les hommes politiques ne veulent pas
l'accepter. Comme le montre la politique europenne d'aide aux pays
pauvres, au lieu d'amorcer un dveloppement durable, on enferme ces
pays dans la misre.
*
Bastiat, c'est le libre change. Sa thorie se spare de la tho-
rie no-classique actuelle du commerce international de deux
faons: d'une part il y a des arguments no-classiques que Bastiat
avait rfuts d'avance, d'autre part il y a des arguments de Bastiat
que les no-classiques ont ignors.
No-classiques: la concurrence internationale corrige par la stratgie
industrielle
Partant de leur conception incorrecte de la " concurrence
pure et parfaite ", les no-classiques font le constat qu'une telle
concurrence n'existe pas dans le commerce international. Ce
dfaut de concurrence doit tre corrig par une politique indus-
trielle stratgique. En quoi consiste-t-elle ? Elle repose sur le pos-
tulat dit des retombes: une activit industrielle soigneusement
choisie entranerait dans son sillage la cration d'autres activits
industrielles. L'ensemble de ces ricochets positifs pourrait condui-
re un rsultat meilleur que celui du libre change.
Bastiat s'tait refus admettre un tel cheminement artificiel
de cration des richesses. Au contraire, il l'a vigoureusement cri-
tiqu dans sa fameuse ptition des Fabricants de chandelle, dans
laquelle il dcrit les illusoires retombes d'une protection contre
le soleil, revendique par lesdits fabricants. Voici la liste sommaire
des retombes laquelle Bastiat faisait allusion avec son humour
habituel:
- la consommation accrue de suif occasionnera la multiplica-
tion du nombre de bufs et de moutons;
- les prairies devraient ainsi crotre;
114
(
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
La ptition des fabricants de chandelles
Les corporations font pression sur les pouvoirs publics pour obtenir
des rglementations qui neutralisent la concurrence. Les producteurs
sont par nature protectionnistes.
Les fabricants de chandelles, bougies, lampes, chandeliers,
rverbres, mouchettes. teignoirs, et des producteurs de tout ce qui
concerne l'clairage adressent la Chambre des Dputs une ptition
pour faire ordonner la fermeture de toutes fentres, lucarnes. abat-
jour, contre-vents, volets, rideaux, vasistas, il-de-buf, stores, en un
mot de toutes ouvertures, trous, fentes et fissures par lesquelles la
lumire du soleil a coutume de pntr dans les maisons, au prjudice
des belles industries dont nous nous flattons d'avoir dot le pays ...
Les producteurs veulent rserver le march national au travail
national (p.lOl).
115
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
- donc la viande, la laine, le cuir, les engrais;
- la culture du pavot, de l'olivier, du colza devraient augmenter
en proportion, ainsi que le nombre d'arbres rsineux et de ruches
d'abeilles;
- il en ira de mme de la navigation, de la pche la baleine
notamment, qui conduira terme l'tablissement d'une marine
faisant honneur la France.
Bastiat avait donc bien compris les incongruits de cette ide
d'une industrie" stratgique ", qui exigerait la neutralisation ou
(comme on le dit aujourd'hui) la rgulation de la concurrence.
Les monopoles trangers menacent-ils la production nationale?
Il s'opposait tout aussi bien la chasse aux monopoles,
condamns par les no-classiques qui veulent les dtruire en
brandissant le droit des positions dominantes.
Pour Bastiat, un monopole tranger qui en un moment donn
dominerait le march national pour un produit particulier, parce
qu'il offrirait un meilleur prix que quiconque, ne devrait pas tre
combattu. Car pour lui il est absurde de penser que le fait de
" supprimer cette protection reprsentative de la diffrence de
prix, (ait pour consquence l'invasion par) l'tranger (de) votre
march et (que) le monopole lui est acquis." Ce prjug pourtant
est encore de nos jours trs rpandu. Le libre change ne va-t-il
pas porter un tort irrversible l'industrie nationale?
Bastiat pense au contraire que la souplesse, l'lasticit qui
caractrisent les relations conomiques et qui mnent au progrs
en diffusant l'innovation, augmentent sous l'aiguillon du commer-
ce international: l'ouverture des frontires est ainsi un bienfait
pour toutes les nations. Le march est tranger au manichisme
qui veut partager les nations entre celles qui russissent et celles
qui subissent, entre les riches et les pauvres.
En outre, il observe que" la supriorit sous bien des rapports
amne l'infriorit d'autres gards ".Voici nonc un sicle avant
l'heure ce qu'on appelle aujourd'hui le thorme d'Heckscher-
Ohlin. Un pays possde un avantage sur le plan du capital ; la
116
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
contrepartie naturelle, c'est le cot onreux de la main d'uvre.
Plus gnralement, aucun pays ne possde un avantage absolu ni
dfinitif.
Le commerce international source de chmage? L'ouverture
des frontires pourrait de mme laisser croire que le chmage
serait une consquence ncessaire, eu gard aux changements
structurels qui se produiront. Mais Bastiat ne l'entend pas ainsi:
" Il suffit de se dire que le travail humain n'est pas un but mais un
moyen. Il ne reste jamais sans emploi. " En d'autres termes le com-
merce international, comme toute opration marchande
d'ailleurs, amne raffecter le travail vers de nouveaux emplois,
mais non pas diminuer le nombre total d'emplois offerts.
Mais les chiffres du chmage ne traduisent pas cette ralit, ils
laissent supposer que les chmeurs sont dfinitivement ou dura-
blement exclus du travail. Dans une conomie de libre change,
national ou international, les chmeurs n'ont pas un statut d'oisifs
permanents.
" Si un obstacle lui manque, il (le travailleur) s'attaque un autre. Et l'hu-
manit est dlivre de deux obstacles par la mme somme de travail. "
Transferts au profit des produaeurs, au dtriment des consommateurs
Pour Bastiat, les mesures contraires la concurrence et au
libre change engendrent des transferts entre les individus.
L'analyse no-classique ne les prend pas en compte, estimant que,
globalement, les transferts sont neutres, tant donn qu'ils s'op-
rent dans les limites de la nation. Bastiat dmontre au contraire
que le protectionnisme opre des transferts depuis les produc-
teurs jusqu'aux consommateurs, conscutifs aux tarifs douaniers.
Les no-classiques ne peuvent prendre le parti des uns ou des
autres, puisqu'ils les ignorent tous deux.
Vous savez maintenant que Bastiat avait pris le parti des
consommateurs. Ce qui explique sa prise de position contre les
taxes l'entre ou la sortie des produits.
" On produit pour consommer. Regardez les intrts des producteurs.
Leur intrt, c'est la disette, que les choses soient rares, que les prix soient
117
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
levs. Regardez les intrts des consommateurs. Leur intrt, c'est qu'il y
ait abondance et que les prix soient bas. "
Laquelle de ces deux conceptions est-elle la plus proche de
l'intrt gnral? La disette ou l'abondance? De toute vidence,
c'est l'abondance.
Concurrence dloyale et harmonisation
La thorie no-classique dnonce volontiers la concurrence
" dloyale " que des producteurs trangers font aux nationaux
quand ils bnficient de conditions de production plus favorables.
Un des thmes la mode aujourd'hui est celui du " dumping
social ".
Bastiat a pose a sa manire la question de l'galisation des
conditions de production. Le problme de l'harmonisation de ces
conditions est rcurrent dans le discours europen au motif que
la libre concurrence doit se drouler sur des bases justes. La
rponse de Bastiat tait la suivante, mtaphorique comme sou-
vent: Si pour une course de chevaux il convient de connatre ex
ante les conditions de la course, il est par exemple normal d'ga-
liser de manire significative le poids des chevaux participants.
Mais la course de chevaux peut aussi tre apprhende dans une
autre perspective, comme un moyen de parvenir un but. Tel est
en l'occurrence le cas des processus de march et de production
qui permettent d'atteindre un but, savoir le bien-tre du
consommateur.
La question de l'galisation des conditions confond ds lors les
fins et les moyens. La fin pratique n'est pas de savoir quel est le
cheval le plus vloce, mais plutt de pouvoir transmettre une mis-
sive d'un lieu un autre le plus rapidement possible. Ds lors, il
convient de ne pas user de la mtaphore sportive car elle ne refl-
te pas la ralit de la concurrence. Par consquent, imposer au
cheval le plus rapide une prise de poids supplmentaire pour per-
mettre ses concurrents d'occuper la mme fonction relve
d'une absurde logique.
Lorsqu'il a t compris que la fin de toute production est la
consommation, il devient vident que les obstacles la production
118
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
deviennent des obstacles la consommation, que l'galisation des
conditions de production est un obstacle l'abondance tant
donn que l'on provoquerait forcment un nivellement par le bas
de l'efficacit productive, donc un accroissement de la raret,
donc des prix la consommation.
On trouve de mme chez Bastiat un argumentaire contre l'ga-
lisation des prix des facteurs de production thorise par Paul
Samuelson et contre le mercantilisme qui envisage la balance des
paiements comme un critre de russite de l'conomie nationale.
A ce dernier propos, Bastiat enseigne ironiquement qu'il suffit,
pour amliorer cette balance, d'exporter des marchandises, puis
de couler le navire les transportant car ds lors le propritaire
tranger aura perdu le pouvoir d'acheter des marchandises qu'il
aurait eu la volont d'exporter vers le pays originellement expor-
tateur. Il y aurait donc pour ledit pays des exportations seules et
jamais d'importations.
L'thique du libre change
Au del de ces rfutations intemporelles de la thorie no-
classique du commerce international, Bastiat a eu le mrite de
prolonger son analyse en des contres o les noclassiques ne se
sont jamais aventurs.
Il a notamment soutenu que la spoliation est une violation du
droit de proprit, partant une attaque la libert. Il confre ainsi
son analyse une dimension thique qui permet de contrer les
idologies anti-mondialisation, ce que ne permet pas la thorie
noclassique, positiviste.
D'autre part, Bastiat est convaincu que la Providence, en rpar-
tissant les biens terrestres de manire ingale, oblige les hommes
les changer entre eux afin que chacun puisse les consommer
quel que soit le lieu de production. Corollaire : la divine
Providence encourage les hommes se connatre et nouer des
liens de paix entre les nations.
Enfin, le commerce libre habille et nourrit les pauvres gens. Sa
justification ici est sociale, si l'on veut. En effet, les riches n'ont pas
119
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
besoin que le commerce soit libre. Le commerce libre limite de
surcrot le pouvoir de l'Etat. Il est juste dans son essence.
Ils dbloquent ...
Pour conclure, je voudrais employer le ton pamphltaire si
cher Bastiat. Ils dbloquent, tel est le titre d'un pamphlet en chan-
tier dont il me tient cur de vous entretenir. Je dois ce titre
B. Lemennicier. Ils dbloquent fait rfrence la pratique gouver-
nementale qui ambitionne d'tre gnreuse pour les sinistrs, les
professions non-reconnues, les chmeurs dsesprs, etc. Dans sa
qute de solidarit publique, le gouvernement dbloque alors des
fonds publics. Ce qui entretient dans l'opinion publique l'ide d'un
rservoir financier dans lequel il suffirait de piocher ds lors qu'un
problme survient. L'usage de ce rservoir serait la discrtion de
l'Etat, de sa bonne volont.
Mais dbloquer signifie aussi, au sens figur, tre anormal sur le
plan mental, faire un choix irrationnel, draisonnable. Autrement
dit, ils sont fous!
Permettez-moi de trouver dans l'actualit une illustration
mon propos: la politique europenne d'aide aux pays en voie de
dveloppement. Vous n'tes pas sans savoir qu'en Europe, nous
possdons une longue liste de produits sensibles, c'est--dire sous
surveillance douanire : l'agriculture, le textile, de nombreuses
manufactures, les chaussures, les parapluies, les batteries, les
postes de radio, etc.
Tous ces produits entrent quasiment sans droits de douane,
l'exception notable des produits agricoles. Ils sont donc surveills
par l'entremise de quotas qui informent les douaniers du seuil
d'entre ne pas dpasser. Bastiat aurait dit qu'il y a spoliation des
consommateurs europens car la raret artificielle, cre par les
Etats europens, gnre des prix onreux.
Dans les pays en dveloppement, les consquences sont enco-
re plus graves. Ce ne sont pas seulement les consommateurs qui
sont spolis, mais aussi les entrepreneurs qui voient en effet leur
LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE :BASTIAT ET L'CONOMIE
possibilit d'investissement fortement rduite eu gard la res-
triction europenne des dbouchs. En compensation, pour satis-
faire notre mauvaise conscience, les gouvernants piochent dans le
rservoir fiscal. Ils dbloquent!
Ils dbloquent de l'argent. Mais ce dblocage ncessite la spo-
liation des citoyens europens. Et cet argent va servir cor-
rompre les structures politiques des pays aids. Voil les vices
cachs de la vertu publique: ce que l'on ne voit pas, aurait dit
Bastiat
Il convient propos de cette invention protectionniste et
redistributive de souligner qu'elle cre ce que l'on peut appeler
une misre gnrale. Elle est gnre par cette combinaison assas-
sine, alors que la volont gnrale tait au dpart de crer les
bases d'une prosprit durable. Et cette misre gnrale a pour
ultime consquence la fuite de la jeunesse et des cerveaux des
pays en voie de dveloppement vers nos contres. Oui, ils dblo-
quent!
Madame Victoria Curzon Priee est Professeur l'Institut des Hautes
Etudes Europennes de l'Universit de Genve.
Chapitre 5
Proprit et loi .
Bastiat et le droit
La thorie de Bastiat sur les hannonies conomiques laisse
facilement conclure qu'il ne peut exister de march et de concur-
rence, tant au niveau national qu'international, sans rgle du jeu.
De faon plus gnrale la libert suppose le droit, le respect des
autres, des rgles du jeu social, des institutions. L'ordre sponta-
n ne signifie pas l'anarchie.
Mais comment ces rgles vont-elles apparatre? Est-ce l'Etat
qui doit les dicter?
Ds ses premiers pamphlets, Bastiat s'tait pos ces questions
et sa rponse constitue une thorie profonde de la nature du droit,
de ses relations avec la justice et l'ordre naturel, mais aussi une
vision lucide du dclin du droit l 'heure actuelle.
*
Aujourd' hui ce que nous appelons droit n'en est pas rellement.
Mais nous avons perdu l' habitude de nous interroger sur la quali-
t de la lgislation actuelle: " la loi, c'est la loi ". Voici pourtant
123
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Proprit et Loi (1).
La confiance de mes concitoyens m'a revtu du titre de
lgislateur.
Ce titre, je l'aurais certes dclin, si je l'avais compris
comme faisait Rousseau.
Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple, dit-il,
doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la nature
humaine, de transformer chaque individu qui, par lui-mme,
est un tout parfait et solitaire, en partie d'un plus grand tout
dont cet individu reoive en quelque sorte sa vie et son tre :
d'altrer la constitution physique de l'homme pour la renfor-
cer, etc., etc ... S'il est vrai qu'un grand prince est un homme
rare, que sera-ce d'un grand lgislateur 1 Le premier n'a
qu' suivre le modle que l'autre doit proposer. Celui-ci est
le mcanicien qui invente la machine, celui-l n'est que
rouvrier qui la monte et la fait marcher.
Rousseau, tant convaincu que l'tat social tait d'inven-
tion humaine, devait placer trs haut la loi et le lgislateur.
Entre le lgislateur et le reste des hommes, il voyait la dis-
tance ou plutt l'abme qui spare le mcanicien de la mati-
re inerte dont ]a machine est compose.
Fac-simil de l'article Proprit et Loi insr au numro du 15 mai
1848 du Journal des Economistes.
Bastiat vient d'tre lu l'Assemble Nationale
124
PROPRIT ET LOI : BASTIAT ET LE DROIT
se manifester" la force injuste de la loi " : des lgislateurs qui se
croient tout permis au prtexte qu'ils ont gagn les lections chan-
gent sans cesse les rgles du jeu social. Ils se font passer pour des
rformateurs de gnie, accompagnant l'volution de la socit, ils
ne sont en fait que des dmagogues aux proccupations lecto-
rales. Il faudrait revenir au vrai droit, conforme au droit naturel,
si l'on veut garantir aux individus et leurs familles la stabilit, la
scurit et la libert dont ils ont besoin dans leurs activits cono-
miques sans doute, mais plus encore pour leur vie quotidienne et
leur progrs personnel. Dans le droit naturel se trouve la source de
la proprit, qui est donc antrieure la loi.
Libert et proprit sont garanties par le vrai Droit, qui prot-
ge la dignit des personnes.
*
Quel droit? Quelle loi ?
" Proprit et Loi " est un des plus clbres pamphlets de
Bastiat, publi dans le Journal des Economistes en 1848.
Pour assurer 1 'harmonie sociale, il est ncessaire de vivre en
tat de droit. Bastiat explique que nous sommes loin du compte
dans la plupart des dmocraties contemporaines, o l'on assiste
en gnral au " dclin du droit ". Cette drive provient d'une
erreur complte sur la nature du droit, et sur la nature de la loi.
Car, bien avant Hayek, Bastiat fait cette distinction entre le
Droit et la Loi, s'opposant ainsi tous les tenants du droit posi-
tif, mais aussi plus largement tous ceux qui pensent que le
Droit est une institution sociale sur laquelle veille le pouvoir
politique.
Aujourd' hui le rgne de la fausse loi
La loi telle que nous la connaissons aujourd'hui n'est pas la
source ni mme l'expression du droit. Nous appelons loi une
rgle, en principe crite, qui a t instaure par le lgislateur.
Quoi de plus normal? Le lgislateur n'a-t-il pas pour mission de
faire la loi ?
125
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
En ralit, ce que l'on appelle" lgislateur" se ramne une
simple majorit parlementaire, qui est elle-mme soumise aux
pressions des groupes d'intrts, qui est faite de coalitions ph-
mres et arbitraires.
" Vous avez juridiquement tort parce que vous tes politique-
ment minoritaires! " Cette formule clbre traduit bien le mpris
profond des politiciens pour le droit : la loi peut se faire et se
dfaire au gr des opportunits lectorales, des choix partisans.
La loi a perdu ses attributs essentiels : elle est changeante et
incertaine, elle est ingale (elle tablit au contraire des passe-
droits), elle est ponctuelle et circonstancie, sans rfrence
aucun principe juridique tabli.
La fausse loi est celle des grands hommes
Bastiat pousse encore plus loin l'analyse : au sein des parle-
ments et des majorits, il y a toujours quelque gnie juridique
crateur qui veut rformer l 'humanit sa convenance.
Former l 'homme nouveau, dessiner les plans et les institu-
tions de la socit parfaite: voil le rve de tous les constructi-
vistes.
" Il Y a trop de grands hommes", dit Bastiat, et il commente:
" Chacun d'eux suppose sans faon qu'il est lui-mme, sous les noms
d'Organisateur, de Rvlateur, de Lgislateur, d'Instituteur, de Fondateur,
cette puissance cratrice dont la sublime mission est de runir en socit
ces matriaux pars, qui sont des hommes. "
Faite par les grands hommes, faite par le lgislateur, pour des
raisons idologiques ou dmagogiques, la fausse loi a des cons-
quences dramatiques, tant au niveau de la socit que des indivi-
dus.
Prpondrance de la politique
Au niveau de la socit, la fausse loi a pour premier effet" de donner
aux passions et aux luttes politiques, et en gnral la politique propre-
ment dite, une prpondrance exagre. "
Puisqu'il est admis que les rgles du jeu social sont dsormais
fixes par les subtilits parlementaires et gouvernementales, la
126
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
loi est mise au service des multiples intrts privs et catgoriels
qui se prsentent l'attention des politiciens.
Quel qu'il soit, le moindre problme devient une" affaire
d'Etat " et se trouve trait et rsolu par la loi. Il n'y a plus de
" domaine rserv" pour la vie prive, ni plus forte raison pour
la vie conomique ou les relations sociales.
Cela revient faire arbitrer les conflits d'intrts par la puis-
sance publique. Et, inversement, au lieu de chercher un accord
entre eux, les diffrents groupes d'intrts recourent spontanment
!''' arbitrage" de l'Etat, qu'ils pensent a priori leur tre favo-
rable. C'est la fin des relations contractuelles, de l'esprit de coop-
ration, c'est le dbut des relations conflictuelles, des affrontements
et des dmonstrations de force. La politisation gnralise renfer-
me tous les germes d'une guerre civile permanente.
L'usage de la force est banalis
Alors mme que la loi devrait tre un des rares instruments
d'oppression, la force tant utilise seulement pour imposer le
droit, l'abus de la Loi aboutit enserrer la socit dans des
contraintes de plus en plus nombreuses.
On utilise la force publique pour des problmes lmentaires,
qui pourraient se rsoudre pacifiquement, de gr gr. La vie
publique devient dmonstration de force, et les liberts indivi-
duelles fondent comme neige au soleil.
Bien souvent, non seulement l'usage de la force est banalis,
mais il est dvoy. On n'y recourt pas quand elle serait ncessai-
re : pour arrter des criminels, protger des biens et des personnes.
L'Etat et la Loi font preuve d'une grande pusillanimit dans ces
domaines. A l'inverse les foudres de l'ordre public terrasseront
ceux qui osent enfreindre les lgislations stupides et arbitraires.
La morale s'efface devant la lgalit
Devant de tels abus du pouvoir, devant " la force injuste de
la loi" (comme disait Franois Mitterrand), les individus eux-
mmes finissent par ragir, mais dans un sens trs souvent
ngatif.
127
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Puisque la loi n'a plus aucun contenu ni aucune rfrence
thique, puisque la loi est amorale, sinon immorale, le sentiment
du juste et de l'injuste s'mousse. Les individus se contentent de
vivre dans la lgalit, sans faire preuve du moindre esprit cri-
tique, sans que leur conscience leur inspire quelque rticence ou
quelque rejet.
Habitus juger toutes choses en fonction de leur lgalit, les
individus deviennent des esclaves de la Loi. Et quand eux-
mmes souffrent de la loi et la trouvent injuste, ils ont pour rac-
tion de demander un changement au lgislateur: la loi est le seul
recours contre la loi. A ce jeu, on va trouver des peuples asser-
vis, des hommes sans foi ni dignit.
Ce qu'est la vraie loi
Ce qui explique l'apparition et le dveloppement de la fausse
loi, c'est une mconnaissance (pas toujours involontaire) de ce
qu'est le Droit.
Pour Bastiat, il ne fait aucun doute que le Droit n'est pas le
rsultat d'une convention sociale. Il s'oppose ainsi Rousseau,
dont il cite la formule:
" L'ordre social est un droit sacr qui sert de base tous les autres.
Cependant ce droit ne vient point de la nature. Il est donc fond sur les
conventions" .
Bastiat dnie la socit toute prtention fonder le droit, ou
" reconnatre" des droits. Le droit est inscrit dans la nature
mme de l'tre humain, il est un prolongement naturel de son
humanit.
Bastiat prend videmment pour exemple la proprit. Ce
droit, on l'a vu, est li aux capacits de l'tre humain, c'est un
moyen indispensable de les exercer, de les reconnatre. On ne
saurait donc porter atteinte la proprit sans atteindre par l-
mme la nature, la libert et la dignit de l'tre humain.
" Voil pourquoi, dit Bastiat, nous pensons que la Proprit est d'ins-
titution divine, et que c'est sa sret ou sa scurit qui est l'objet de la loi
humaine" .
Et il poursuit:
128
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
" Ceci implique que la Proprit est un droit antrieur la Loi, puisque
la Loi n'aurait pour objet que de garantir la proprit ".
La vraie loi a un domaine prcis
Il ne faut donc pas dtourner la Loi de sa vocation propre, et
ne pas l'utiliser tort et travers. Car l'usage de la Loi n'est
autre que l'usage de la force, et il doit tre rserv la protection
de la proprit et des autres droits individuels. Il doit protger les
individus contre l'Injustice, c'est--dire la violation par les uns
des droits individuels des autres.
" La Loi, c'est la force commune organise pour faire obstacle l'in-
justice - et pour abrger, la Loi c'est la Justice ".
Cette formule" abrge" appelle quelques rserves de la part
de son auteur, car il a bien compris, comme Hayek le dira plus
tard clairement, qu'il est dangereux de donner une dfinition
positive de la Justice - ou de la Libert.
Bastiat conclut:
" Comme chaque individu n'a le droit de recourir la force que dans
le cas de lgitime dfense, la force collective, qui n'est que la runion des
forces individuelles, ne saurait tre rationnellement applique une autre
fin ".
L'Etat limit la loi
Par voie de consquence, l'Etat, dont la seule fonction est de
veiller l'excution de la Loi en usant de la force collective, se
trouve ncessairement limit si le domaine de la Loi est nces-
sairement limit.
Comme tous les libraux, Bastiat fait confiance aux hommes
et pense qu'ils ont toutes capacits de s'organiser sans recourir
l'Etat, sauf prcisment pour assurer leur lgitime dfense,
domaine o les vertus du march ou de la communaut ne suffi-
sent plus.
Des hommes libres n'ont besoin de l'Etat que pour obtenir la
dose minimale de coercition ncessaire au respect des droits
individuels. Que l'Etat et la Loi protgent le Droit, les hommes
se chargeront bien d'exercer leur Droit. '
129
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
" De ce que nous serons libres, s'ensuit-il que nous cesserons d'agir?
De ce que nous ne recevrons pas l'impulsion de la Loi, s'ensuit-il que
nous serons dnus d'impulsion? "
A 1 'heure prsente, le retrait de l'Etat, la limitation de son
domaine, effraient beaucoup de nos contemporains, persuads
que sans Etat les individus sombreraient dans l'incurie, l'apathie
ou l'inverse la violence et le dsordre. Bastiat proclame au
contraire sa foi dans l 'Homme, qui retrouve toutes ses capacits
en retrouvant sa libert et son Droit, notamment sa Proprit.
L'homme" n propritaire" retrouve sa nature" propre" une
fois libr de l'Etat tutlaire.
Bastiat d'ailleurs n'a aucun mal faire remarquer que ce sont
les peuples les plus libres qui sont les plus heureux et les plus
cratifs. Observation qui vaut aujourd'hui encore sans aucun
doute.
Le grand espoir du X)(fe sicle
Aujourd'hui le message de Bastiat prend une rsonance parti-
culire, parce que nous sommes l'aube d'un nouveau sicle,
mais aussi l'aube d'une nouvelle socit.
La socit du xx
e
sicle aura t celle de l'Etat dmesur, de
l'Etat hypertrophi, de l'Etat guerrier, de l'Etat oppresseur.
Bastiat nous aura permis de comprendre pourquoi le change-
ment de cap est invitable, et se prendra ncessairement. Nulle
socit, nulle institution, nulle loi ne peut survivre si elle est
contraire l'ordre naturel, ce bien commun qui veut que
chaque tre humain soit capable de s'panouir et de travailler au
service des autres.
Terminons cette rflexion sur Bastiat par cette prophtie, qui
se ralisera comme toutes les autres, puisqu'elle est inspire par
l'estime et l'amour des hommes :
" C'est sous la Loi de la Justice, sous le rgime du droit, sous l'in-
fluence de la libert, de la scurit, de la stabilit, de la responsabilit, que
chaque homme arrivera toute sa valeur, toute la dignit de son tre, et
que 1 'humanit accomplira avec ordre, avec calme, lentement sans doute,
mais avec certitude, le progrs, qui est sa destine ".
130
PROPRIT ET LOI BASTIAT ET LE DROIT
NORMAN BARRY
Aprs avoir combattu le protectionnisme, Bastiat se mobilise contre le
socialisme qui fait irruption en France avec la rvolution de 1848.Attitude
d'autant plus surprenante que Bastiat, l'homme des barricades, a t lu
et vote souvent avec la gauche - il sera notamment l'un des dfenseurs
de la libert syndicale et de la grve.
L'arme essentielle des socialistes l'poque est l'arme lgislative.
Les lois se multiplient, qui sont contraires au droit. Evidemment les
positivistes assimilent la loi et le droit: selon eux tout texte vot dans
les formes voulues par le lgislateur cre le nouveau droit. Bastiat affir-
me que la seule source de la loi est le droit naturel, antrieur et sup-
rieur toute initiative lgislative, conforme la libert, la justice et la
proprit.
Pour tayer son point de vue, Bastiat dmonte le mcanisme lgisla-
tif: il est contrl par le gouvernement, lui-mme sous la pression d'int-
rts catgoriels. Le rsultat c'est qu'on appelle loi ce qui n'est pas la loi,
et le respect d la loi se perd. C'est encore de graves atteintes la pro-
prit, dont la signification profonde est d'atteindre la dignit de la per-
sonne humaine, lui rendant impossible l'exercice de ses capacits propres.
C'est enfin la srie des" droits acquis ", vritables privilges accords par
le lgislateur des minorits.
Bastiat en vient ainsi dmystifier l'Etat. On y voit le gardien de l'in-
trt gnral, anim des sentiments les plus nobles. Il est plutt le moyen
de dpouiller les uns au bnfice des autres.
*
Les arguments de Bastiat en faveur du march reposent soli-
dement sur sa thorie de la loi et de la moralit.
Vers la fin de sa vie, Bastiat a le sentiment que la cause du libre-
change n'avance pas, il observe les premires expriences socia-
listes en France avec la Rvolution de 1848. Le peu d'annes qu'il
lui reste vivre, Bastiat va les consacrer publier articles et tracts
contre la menace collectiviste.
Mais il avait compris que les arguments conomiques ne suffi-
131
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
raient pas dans ce combat, et que la thorie d'une socit libre
devrait prendre en compte la loi, la proprit, et une explication
claire des limites du gouvernement. Il voulait montrer que le col-
lectivisme dtruit la libert, la dignit de l'homme et les rgles
morales qui doivent guider l'action humaine. Le rsultat de ces
efforts, c'est La Loi, pamphlet publi en Juin 1850.
Contre le positivisme juridique
Bastiat est oppos aux positivistes, ceux qui pensent qu'il faut
et suffit qu'une loi ait t vote suivant la procdure prvue pour
qu'il n'y ait plus discuter de sa lgitimit.
Bastiat est un partisan du droit naturel, il pense que ce n'est
pas le droit positif qui cre la proprit, ni que la libert soit un
don du lgislateur. Proprit et libert sont des attributs de l'ac-
tion humaine, qui est libre de toute coercition. Tout se rsume
la libert, tant entendu qu'il est interdit de porter atteinte aux
droits quivalents d'autrui.
Ce que peut faire la loi positive est moralement limit ce que
peut faire un individu isol. La loi est en effet une organisation col-
lective du droit individuel de se dfendre, et elle ne peut avoir, ou
obtenir ce que les individus n'ont pas en leur pouvoir.
Bastiat voit bien tous les abus auxquels se livrent les socialistes
travers le droit positif quand ils l'associent la " justice sociale ".
Pour lui la loi et la justice doivent tre compris ngativement:
" On parvient la justice quand l'injustice est absente ".
Dans le monde moderne, la justice sociale, ou un niveau donn
de revenu arbitrairement fix, devient l'objectif des lgislateurs.
Pour Bastiat c'est non seulement irraliste, mais surtout immoral.
Comment se forme le droit positif: l'analyse politique de Bastiat
En effet, comment procdent les lgislateurs ? Bastiat va pro-
poser ici une analyse des processus politiques qui constitue une
contribution majeure la thorie politique.
Il dmontre comment la loi est devenue un instrument poli-
tique, et n'assure plus la protection de la libert.
132
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
" La loi n'est plus le refuge de l'opprim, mais l'arme de l'oppresseur. La
loi n'est plus un bouclier mais une pe ".
Bastiat soulignait que par sa production lgislative, le gouver-
nement tait devenu un agent conomique actif, et que ce faisant
il avait cess de protger la vie, la libert et le libre change.
Devenue un instrument de pouvoir, la loi perd le respect qui lui
est d dans une socit civilise. Le droit a cess d'tre un syst-
me de rgles impartiales et gnrales, ncessaires aux individus
pour leur apporter la stabilit et la prdictibilit dans un monde
incertain. Il est devenu l'enregistrement lgal d'une srie de
dcrets arbitraires pris par le gouvernement pour satisfaire cer-
tains projets collectifs.
Naturellement, la situation a encore empir aujourd'hui, et
l'analyse par Bastiat des processus lgislatifs a une rsonance
universelle. La question qui hantait l'esprit de Bastiat tait que
les gouvernements modernes se servent du fait que nous don-
nons au mot loi une connotation de dignit et d'thique pour
atteindre des objectifs incompatibles avec ce que l'on entend
par lgalit, car la lgalit repose sur une thique individualiste
objective.
Il est important de souligner, dans ces conditions, que Bastiat
s'levait contre les positivistes pour lesquels le mot loi est
employ pour tout dcret formellement vot par une assemble
lgislative. Pour Bastiat la loi doit au contraire satisfaire certains
critres moraux pour mriter son nom de loi. Ces critres sont
la conformit la libert, la justice et la proprit. Bastiat ne vou-
lait rien y ajouter, et surtout pas cet autre concept fameux imagi-
n par la Rvolution Franaise: la fraternit. Il estimait en effet que
la solidarit ou la coopration force n'tait ni de la solidarit ni
de la coopration.
Le concept de droits acquis
Bastiat a eu aussi la perspicacit de dnoncer les droits acquis,
un concept qui pervertit le sens du droit. Les droits acquis nais-
sent des interventions des gouvernements et non de l'interd-
pendance normale et morale entre les individus.
133
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Dans la perspective des droits acquis, par exemple, le droit au
travail ne signifie pas l'absence de barrires qui se dressent devant
celui qui cherche un emploi, mais bien plutt la cration artificiel-
le d'emplois non conomiques par le gouvernement. On peut faci-
lement imaginer quelle serait la raction de Bastiat aujourd'hui
devant cette profusion de droits acquis crs par les gouverne-
ments dmocratiques !
Mais comme tout le reste, les droits acquis provenaient d'une
perversion du langage que les socialistes comme Louis Blanc ont
introduite pour conduire insensiblement au collectivisme.
Le droit syndical
Bien qu'lu et votant assez rgulirement avec la gauche,
Bastiat ne fut jamais un homme de parti. Il a toujours vot suivant
sa conscience. Il s'est situ parfois du mme ct que les socia-
listes parce qu'il y avait des problmes moraux sur lesquels il pou-
vait tre d'accord avec eux.
En particulier, Bastiat vota en 1849 contre une proposition de
loi tendant interdire les syndicats. Son adhsion au principe de
la libert lui commandait de soutenir la reconnaissance du droit
de ne pas travailler. De plus il ne voulait pas que le gouvernement
puisse tre tenu pour responsable du chmage. Or c'est ce qui
risquait de se passer si on interdisait les syndicats, car les ouvriers
ne manqueraient pas alors d'imputer le chmage au pouvoir poli-
tique en arguant que leurs intrts ne pouvaient tre dfendus sur
le march du travail. Bastiat savait bien que de toutes faons les
syndicats taient incapables de forcer les lois du march. Si d'aven-
ture les syndicats russissaient porter les salaires au-dessus de
la productivit marginale il s'ensuivrait une baisse des salaires et
du chmage. Les ouvriers en imputeraient alors la cause aux syn-
dicats, et pas au gouvernement.
Bastiat et la proprit
Voter avec la gauche n'empchait pas Bastiat de penser que le
socialisme instaurait le pillage lgal et qu'il tait aux antipodes
d'une socit libre.
134
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
Sur la fin de sa vie il revint avec insistance sur le lien concep-
tuel entre la libert et la proprit. Quand l'Etat s'empare de ce
qui appartient une personne, ce crime ne consiste pas seulement
cette captation, mais aussi l'atteinte porte l'intgrit mora-
le de la victime. Car en un sens l'identit de la personne rside
dans sa proprit, dont Bastiat faisait la proprit sur la personne
elle-mme. Le proprit de quelqu'un rside aussi bien dans la
proprit de ses propres capacits que dans celle des biens phy-
siques. Sur ce point Bastiat reprenait les principes poss par John
Locke. Et c'est certainement vrai: si une personne ne dispose pas
de la proprit sur ses propres aptitudes et capacits, elle ne
pourrait exercer sa libert conomique, elle ne pourrait, par
exemple, devenir entrepreneur.
La surimposition et les autres types de pillage gouvernemen-
taux sont donc condamnables pour d'indiscutables raisons d'effi-
cacit, mais Bastiat voulait aller plus loin: il voulait ancrer solide-
ment la proprit et la libert dans la tradition morale de
l'Occident. La dfense de la proprit chez Bastiat en fait un pr-
curseur du libralisme moderne.
Bastiat met ~ au mythe de l'Etat
Alors mme que la philosophie continentale commenait
cette priode d'identifier l'Etat une sorte de " personne relle"
dote de valeurs et d'objectifs suprieurs, notamment suprieurs
ceux des individus privs, Bastiat dmontra qu'il s'agissait d'une
illusion. L'Etat n'a aucun revenu propre, il est simplement un mca-
nisme par lequel un groupe donn peut apporter ses membres
un avantage au dtriment d'un autre groupe. Il ne fonctionne pas
en vue de buts plus levs, mais en fonction des objectifs honteux
de ceux qui le contrlent.
La thorie de l'Etat chez Bastiat constitue l'uvre de dmystifica-
tion la plus sophistique de toute l'histoire de la philosophie sociale.
De son vivant Bastiat n'a pas vu les effets de son remarquable
travail de dmystification. Au contraire dans ses derniers jours il a
eu le sentiment que la cause du libre change, comme la cause du
march tait en perdition. Ce ne sont pas les efforts de celui qui
135
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
tait devenu son disciple, Gustave de Molinari, qui suffiront
inverser la tendance.
En ralit c'est aujourd'hui que les ides de Bastiat ont port
leurs fruits. Ses arguments fournissent une artillerie formidable
pour les attaques contre l'tatisme. Ils conviennent particulire-
ment dans son pays natal la France. La France contemporaine
dsesprerait certainement Bastiat. On peut imaginer quelle
rponse mordante Bastiat aurait faite la loi limitant la dure heb-
domadaire de travail 35 heures, prsente comme une faon de
sauvegarder l'emploi : " Pourquoi pas 10 heures - aurait-il dit.
Pensez tous ces emplois qui seraient sauvs ! "
Le Professeur Norman Barry enseigne la philosophie sociale
l'Universit de Buckingham.
RANDY BARNETT
BASTIAT ET LA LOI : QU'EST-CE QU'UNE LOI JUSTE ?
Bastiat dfinit une loi juste comme celle qui prvient des atteintes
aux droits individuels. A notre poque de nombreux juristes lgitiment
la loi uniquement par le fait qu'elle est conforme la Constitution.
Mais la Constitution est-elle juste? Elle n'est pas vote l'unanimit,
mais la majorit, de sorte qu'au lieu de crer des contraintes sur les
gouvernants elle cre, travers la loi, des contraintes arbitraires sur des
citoyens. Le vote ne suffit lgitimer la loi que s'il est unanime. En l'ab-
sence de vote unanime, une loi ne peut tre juste que si elle est confor-
me au droit naturel.
*
Pour Bastiat, le droit est une forme d'auto-dfense collective. Il
est la justice, et plus prcisment il est la prvention de la justice,
c'est--dire la prvention des atteintes au droits individuels. Il n'y
pas de doute cet gard.
136
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
Je voudrais brivement voquer les consquences d'une telle
conception du droit sur la lgitimit des Constitutions, et sur leur
aptitude de lgitimer, leur tour, la loi. Je vous propose donc de
lire La Loi dans une perspective constitutionnelle, et plus prcis-
ment je m'interrogerai sur le lien entre lgitimit de la
Constitution et lgitimit de la loi.
La Constitution, fruit d'un vote majoritaire, n'est pas source de
lgitimit
Le droit contraint les consciences obir la Loi. La
Constitution n'oblige pas les gens. Elle constitue une contrainte
pour les gouvernants. Ds lors, est-ce que les lois qui contraignent
les hommes acquirent leur lgitimit par l'entremise des
Constitutions? Sont-elles de nature constitutionnelle?
Dans la tradition amricaine, il est reconnu que les gouvernants
ne peuvent lgifrer, ne peuvent donc contraindre les hommes
que si les lois sont le produit d'un consentement unanime. La lgi-
timit lgislative ne provient donc que d'une lgitimit constitu-
tionnelle qui tient elle-mme sa lgitimit de l'unanimit, ou de la
souverainet populaire.
Mais c'est une erreur, du moins dans l'esprit de Bastiat. Pour le
dmontrer, permettez-moi de m'interroger en ces termes : des
hommes qui n'ont jamais ratifi la Constitution peuvent-ils se sen-
tir contraints par des lois qui tirent leur lgitimit de cette
Constitution? D'o vient le consentement de ceux qui naissent
dans un rgime constitutionnel dj difi?
L'on pourrait rpondre que le fait de voter constitue ce
consentement car alors j'accepte implicitement les rgles consti-
tutionnelles qui autorisent l'acte lgislatif. Mais il est des gens qui
votent pour une minorit. Ds lors, peut-on encore soutenir qu'ils
ont consenti, qu'ils sont donc contraints par la Constitution?
L'unanimit cre la lgitimit
Certes, en votant, ces lecteurs minoritaires consentent aux
rgles du jeu dmocratique, mais ils ne consentent jamais au rsul-
137
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
tat de ce jeu. Ils acceptent en d'autres termes le hasard des lec-
tions qui peut faire qu'ils gagnent ou qu'ils perdent.
Mais il ne s'agit nullement de consentement. Ds lors, le pro-
blme est de pouvoir runir tous les hommes, qu'ils appartiennent
une majorit ou une minorit, afin de ne pas encourager un
phnomne de coercition l'gard de la minorit qui n'a pas
consenti.
Pourquoi le consentement individuel de tous est-il ncessaire?
L'vidence s'impose: les pres fondateurs du libralisme soute-
naient que la justice doit tre unique, qu'elle ne doit donc point
tre multiple. Et si le droit est la justice, alors on ne peut pas avoir
plusieurs droits car cela impliquerait plusieurs conceptions de la
justice.
Actuellement, le Congrs amricain prtend parler au nom de
tous les citoyens amricains mais aucun citoyen contemporain n'a
donn son consentement. Donc les lus s'approprient les droits
des citoyens au motif qu'ils ont reu dmocratiquement leur
consentement.
On cre ainsi un systme pervers. Je voudrais donc remettre
en cause l'ide que tout consentement unanime est impossible,
illusoire. Il est au contraire relativement possible. Et la justification
du droit se situe dans ce consentement unanime.
Nous avons tous consenti en venant Aix-en-Provence obir
aux rgles de l'Universit d't. Notre prsence volontaire implique
que chacun a accept les rgles. Ceux qui les refusent peuvent par-
tir quant ils le souhaitent. Le consentement est unanime.
Il en va de mme pour le droit qui constitue un corpus de
rgles. Ds lors, il n'y a pas de restriction sur la libert de chacun.
Bastiat parlait d'une Constitution non-lgitime par le consente-
ment unanime. Et c'est seulement lorsqu'il en est ainsi que le droit
prend une autre dimension.
Droit libral et droit naturel
Il existe en effet deux types de droit : le droit ratifi par
consentement unanime, qui est le droit libral qui rduit certes
138
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
notre libert, mais avec notre consentement, et la loi vote la
majorit. Quelle est la lgitimit de la loi dans cette perspective ?
Mon ide, c'est qu'en l'absence de consentement unanime, la loi
doit respecter le contenu du droit naturel. C'est aussi le point de
vue de Bastiat. Ce qui rend donc la Constitution lgitime, c'est une
conception du droit qui ne porte pas atteinte aux droits individuels.
Si une Constitution permet une procdure qui respecte les
droits de chacun, alors elle ne peut tre fonde que sur le droit
naturel, comme le soutenait dj Saint-Thomas d'Aquin. Sans cette
garantie, le droit ne peut tre que contraignant car il n'y aura pas
de consentement unanime, mais un seul consentement majoritaire.
Ds lors, la lgitimit politique doit tre fondamentalement
procdurale : la loi prend sa lgitimit dans le droit naturel. Ce qui
implique que la loi n'a de lgitimit que lorsqu'elle ne porte pas
atteinte la dignit des individus.
Le professeur Randy Barnett enseigne la Facult de Droit de
Harvard.
DOUGLAS RASMUSSEN
LE DROIT NATUREL ET LES DROITS NATURELS: BASTIAT AVAIT
VU JUSTE
On oppose ordinairement les droits naturels (droit la vie, la libert,
la proprit) et le droit naturel, qui serait d'essence morale ou religieuse.
Bastiat nous permet d'viter cette opposition. Pour lui le droit naturel n'est
autre que la reconnaissance de la nature de l'homme la recherche de son
progrs personnel. Mais cette recherche ne peut tre une dmarche pure-
ment individualiste, puisque l'homme est social. 1/ faut donc qu'il trouve les
rgles de vie en commun qui lui permettent de se parfaire. Ce sont les droits
naturels, garants et moyens de l'panouissement personnel.
*
139
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
J'ai lu Bastiat quand j'avais dix-huit ans. Sa perspicacit intel-
lectuelle et librale est sans faille. Il est un dfendeur du libralis-
me classique et des droits naturels individuels. Au tout dbut de
La Loi il note que nous avons la responsabilit de prserver, dve-
lopper et parfaire nos vies.
Le terme 'parfaire' est issu directement de la tradition du droit
naturel. 'Se parfaire' signifie que l'on se ralise, que l'on forge soi-
mme sa personnalit, non pas pour devenir Dieu mais pour
combler nos capacits qui font de nous un tre humain.
Ce qui est intressant chez Bastiat, c'est sa volont de rap-
procher deux vues considres comme incompatibles par les
penseurs contemporains qui, comme Lo Strauss affirment que la
tradition du droit naturel et la tradition des droits naturels sont
irrconciliables.
Je pense au contraire qu'il est possible de partir d'Aristote, de
passer par Saint-Thomas d'Aquin et d'arriver John Locke. C'est
pourquoi la pense de Bastiat prsente un tel intrt.
La loi naturelle n'est ni morale ni religieuse: elle est naturelle.
Bastiat rejetait la fois l'ide que la morale tait absurde et
l'opinion suivant laquelle tout ce que fait l'Etat est moralement
bon. Dans les deux cas il s'agit de jugements de valeur qui n'ont
pas leur source dans la ralit humaine. La perspicacit de Bastiat
vient de ce qu'il fait reposer la dfense de la libert sur un fon-
dement individualiste. Ce qui donne une grande force ses argu-
ments, et lui permet de justifier les droits naturels sans en faire
une question morale.
Mais comment associer la tradition du droit naturel avec la
tradition des droits naturels?
La tradition de la loi naturelle ne correspond pas une tra-
dition religieuse, ni non plus au platonicisme. Elle insiste sur la
capacit des hommes dterminer ce qu'est le bien pour l'hu-
manit. Les hommes sont supposs capables de poursuivre des
objectifs conformes ce bien, tels la sant, l'amiti, le beau, le
juste, etc.
140
PROPRIT ET LOI BASTIAT ET LE DROIT
Le droit naturel n'est pas le droit du plus fort
Les droits naturels sont les droits la vie, la libert et la
proprit. Ils rendent possible l'intgration de l'tre humain dans un
ordre naturel.
Le droit naturel n'est autre que la reconnaissance de la nature de
l' homme la recherche de son progrs personnel (p.124).
141
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Ce qui est bon ne nous est pas appris dans les livres, mais par
l'ducation de nos parents. La bonne vie humaine n'est pas abs-
traite, universelle, mais fondamentalement concrte, particulire.
Ce qui est bon varie d'un individu un autre, tant donn que
nous sommes tous uniques.
Chacun poursuit ce qu'il pense tre le bien et s'accomplir ainsi.
L'accomplissement possde une dimension objective qui est relie
chaque individu en particulier. Chacun s'accomplit donc diff-
remment malgr l'existence de directions objectives. Tel est le
sens de la sagesse pratique d'Aristote.
Individualit et sociabilit : les droits naturels au service de la loi
naturelle
Il est un point sur lequel les marxistes ont raison, savoir que
si nous pensons les individus comme tant dans la capacit de ra-
liser leur accomplissement indpendamment des autres, nous
nous dirigeons vers une rification de l'individu. Mme si l'indivi-
du s'accomplit lui-mme, de manire auto-dirige, cela ne signifie
absolument pas que l'individu puisse s'accomplir isolment. Son
accomplissement ne se ralise que parmi les autres.
En outre, cet accomplissement ne se limite pas un groupe
particulier, une socit particulire. L'interaction entre les
groupes sociaux est une ralit de l'accomplissement. Notre natu-
re sociale n'est pas limite. Nous sommes cosmopolites.
Comment rconcilions-nous notre individualit et notre socia-
bilit ? Comment vivre ensemble dans la paix et la tranquillit ?
A cette question, Bastiat apporte une rponse importante lors-
qu'il met en avant l'ide de la perfectibilit de l'homme partir
des droits individuels car ces droits sont le moyen de crer, de
maintenir et de faire voluer les ordres lgaux politiques. La pos-
sibilit nous est offerte de vivre ensemble sans avoir faire la
guerre, pour la simple raison qu'il existe des droits individuels.
La question centrale du libralisme est donc de nature poli-
tique : Comment valuer un ordre politique, un ordre constitu-
tionnel ? R. Barnett a donn une bonne rponse: au regard du cri-
142
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
tre des droits individuels garantis. Bastiat avait compris cela.
C'est pourquoi il n'est pas un libral contractualiste, un relativiste
sur le plan moral. La Loi naturelle a pour lui un sens, elle ne nous
mne pas n'importe o, mais vers un monde o les individus ont
la possibilit de vivre harmonieusement tout en poursuivant leur
propre panouissement.
Bastiat est donc ancr dans la tradition de la Loi naturelle tant
donn qu'il se rfre la perfectibilit de l'homme, sa sociabili-
t. Mais il s'inscrit aussi dans la tradition des droits naturels tant
donn qu'il fait appel cette notion pour expliquer comment est
possible le meilleur accomplissement individuel parmi les autres.
Les droits la vie, la proprit, la libert permettent l'accom-
plissement individuel en socit.
Douglas Rasmussen est Professeur de philosophie l'Universit
d'Auburn (Alabama).
STAN GREGG
BASTIAT, LE DROIT NATUREL ET LA DIVINE PROVIDENCE
Bastiat affirme qu'une loi ne peut aller contre le droit naturel. Mais
quel droit naturel? Celui de la philosophie d'Aristote reprise sur ce point
par la pense chrtienne thomiste, ou celui de Locke ? Bastiat est port
une synthse des deux approches. Car s'il estime que le droit naturel a
sa vraie source dans la nature sociale de l'homme, et non dans un plan
divin, il fait appel la divine providence pour mettre au cur de l'hom-
me le respect du droit et de la libert, et le rejet des lois qui crent l'es-
clavage et l'exploitation. La loi d'Amour est la meilleure garantie du droit.
*
Le Xlxe sicle est peut-tre la priode la plus riche de
l'histoire de la pense conomique. F. Bastiat tait un homme
de ce sicle. Cette richesse rsulte sans doute de la rencontre
143
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
cette poque entre les ides de scularit apparues au sicle
prcdent, et l'mergence d'un mouvement nouveau: la mon-
dialisation.
La monte en puissance du mouvement de scularisation se
traduit par la victoire du positivisme sur le continent europen et
de l'utilitarisme dans les pays anglo-saxons. Positivisme et utilita-
risme imposent l'ide que la divine providence, ou la chrtient,
tait une fiction strictement sociale destine aveugler les gens,
les maintenir dans les tnbres de l'intelligence. Cette ide attein-
dra son paroxysme avec Marx, Engels et Freud.
Certes, il existe des divergences entre l'utilitarisme et le posi-
tivisme et entre les conceptions que l'on peut se faire de l'une
ou de l'autre. Rawls, comme de nombreux autres auteurs anglo-
saxons les a admirablement exposes. Cependant l'association a
domin les esprits jusqu' la seconde guerre mondiale. Depuis
plusieurs dcennies, le doute s'est install sur la solidit de la
dmarche positiviste et utilitariste. Elle ne fait plus l'unanimit,
tant sur le continent qu'outre-Manche et outre-Atlantique.
Hayek a par exemple pu crire que par le truchement d'un pro-
cessus intellectuel complexe, il a progressivement rejet les
dogmes que ses vritables matres (parmi lesquels il comptait
bien entendu Mises) lui avaient enseigns, c'est--dire qu'il a
rejet l'explication utilitariste de l'thique.
Bastiat, confront la mondialisation et la recherche d'une
thorie du droit et de la loi, a abord le problme avec la men-
talit de son poque. Il est trs proche des jusnaturalistes, qui se
sont dtachs de la pure conception chrtienne du droit natu-
rel, hrite d'Aristote et de Saint Thomas d'Aquin. Mais com-
ment expliquer qu'en mme temps, partant de ce droit naturel
lacis, Bastiat reconnaisse un rle fondamental la Providence,
et mme plus prcisment la divine Providence? Pourquoi ce
paradoxe?
Quel droit naturel?
De nombreux thoriciens du droit naturel se sont largement
appuys sur la doctrine pripatticienne du droit naturel, sur laquel-
144
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
le s'est de mme accote l'Eglise depuis dsormais de nombreux
sicles. Cette convergence thorique entre la doctrine sociale de
l'Eglise et la thorie du droit naturel date dj de Jehan Calvin.
Au XVIIe sicle apparat la version sculaire du droit naturel
chez Samuel Pufendorf pour finalement aboutir magistralement
sous la plume de John Locke.
Bastiat avait nettement conscience de l'existence de plusieurs
coles de droit naturel. Sa sympathie allait plutt vers une syn-
thse: entre la conception du droit naturel provenant originelle-
ment d'Aristote et reprise par Thomas d'Aquin, et la version pro-
pose par les journalistes modernes.
Pour les deux philosophes, les droits naturels ne sont point
dduits de l'tude de l'homme voluant dans la socit l'tat de
nature. En d'autres termes, les droit naturels ne sont point induits
d'une description de la nature humaine et des lois de la socit
naturelle. Le Stagirite soutenait l'ide qu'il existe des droits invio-
lables qui imposent tous les hommes des devoirs moraux posi-
tifs, dans le but de faire respecter ces droits absolus communs
tous les hommes. Ces droits constituent le vecteur du bonheur de
l'homme dans la socit politique, dans la polis. Comme le dit
Douglas Rasmussen, les droits naturels permettent l'exercice du
droit naturel, ce droit qui transcende la nature de l'homme et lui
permet de s'lever au plus haut de son destin - le plus grand bon-
heur chez Aristote.
C'est donc la question du bonheur qui est prioritaire pour
cette cole tandis que l'cole du droit naturel moderne donne la
priorit un respect somme toute utilitariste des droits subjec-
tifs, dans le but de promouvoir la tranquillit publique.
Bastiat aurait-il donc t utilitariste? Il est impossible de ne pas
voir qu'il existe des divergences entre la pense aristotlicienne et
la pense de Bastiat. Pour Bastiat en effet, l'panouissement de
l'homme sur terre est frein par l'existence toujours plus pres-
sante son poque de groupes de pression. Bastiat se rfrait
une" psychologie providentielle sociale" plutt qu' une psycho-
logie individualiste. Sa rfrence sociale est implicitement celle de
l'volution. Cela n'a videmment rien voir avec l'utilitarisme.
145
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Quelle est en effet sa conception de l'volution sociale?
Si les Chrtiens pensent qu'il existe un plan divin, intgrant une
finalit inconnue des hommes mais vers laquelle pourtant se diri-
ge l'humanit, Bastiat admettait qu'il convenait plutt de prendre
conscience que cette destine de l'humanit n'tait pas toute tra-
ce et qu'il appartenait aux hommes d'inflchir la pente de l'vo-
lution dans le sens du destin ou dans le sens inverse. Car il est vi-
dent pour lui qu'il est des volutions qui contredisent le plan pro-
videntiel.
En ce sens ses Harmonies ne sont absolument pas labores
sur une conception thomiste du droit naturel, mais sont plutt le
prolongement de ses rflexions sur l'ordre marchand. Bastiat n'est
donc pas un descendant des thoriciens de l'cole de Salamanque,
qui par contraste tablissaient un lien direct entre la divine provi-
dence et les harmonies conomiques.
Bastiat soulignait au contraire l'existence d'une harmonie co-
nomique et sociale naturelle, au sens moderne du terme naturel,
savoir que l'harmonie n'est point le rsultat de la main de Dieu.
Ce qui me conduit soutenir que sa mthode d'investigation res-
semblait davantage celle des Physiocrates qui s'taient appro-
pris la thorie lockenne des droits naturels et non pas la tho-
rie aristotlicienne du droit naturel.
La Providence est pourtant l
Il est par ailleurs indniable que Bastiat refusait catgorique-
ment le positivisme. Ce refus est particulirement visible dans sa
critique de la loi lgislative. Une loi ne doit prendre sa source dans
une pression effectue par une partie du peuple pour obtenir un
avantage car ce serait aller l'encontre du principe de l'galit de
tous les hommes devant la loi.
C'est pourquoi il critiquait avec vhmence le positivisme juri-
dique qui voyait dans l'uvre lgislative la seule source possible
de la bonne loi.
Au contraire, pensait Bastiat, la bonne loi doit descendre direc-
tement de l'autorit divine. En cela, Bastiat s'accorde nouveau
146
PROPRIT ET LOI: BASTIAT ET LE DROIT
parfaitement avec la thorie verticale de la production du droit
expose parThomas d'Aquin. Bastiat pensait que la confiance dans
le droit est tablie exclusivement par la Providence et le respect
de la libert humaine.
En outre, il admettait que si le subjectivisme appartient au
domaine de l'conomie, tout comme le concept d'utilit qui
explique partiellement le processus d'change, ide que l'on trou-
ve dj chez Thomas d'Aquin, en dehors de la sphre conomique,
ces deux notions ne sont plus pertinentes. L'thique utilitariste ne
peut ds lors pas trouver s'panouir lgitimement en dehors de
l'tude du processus marchand car ses principes ne peuvent pas
pntrer de manire profitable la conscience des hommes du fait
mme que la conscience de devoirs ne peut pas tre alimente
par un calcul de flicit.
Les dimensions humaines transcendent la simple comparaison
utilitaire des peines et des plaisirs. En d'autres termes, l'action
humaine ne se rsume point un calcul intervalle cots/ avan-
tages. Au contraire il convient de dvelopper, par l'entremise de
l'ducation, le sentiment moral en l'homme.
1/ s'agit bien de la Divine Providence
Ainsi, malgr ses divergences avec la thorie catholique du
droit naturel, la Providence contient pour lui des lments divins
qu'il convient de ne pas ngliger. A l'instar de son contemporain,
Alexis de Tocqueville, il voluera de plus en plus vers une clarifi-
cation de ce qu'est la divine providence, notamment parce qu'il est
oblig de se distinguer de la masse de penseurs, dont beaucoup
taient des libraux, qui refusaient toute rfrence la religion.
La correspondance de Bastiat prcise ses interrogations sur ce
qu'est et ce que reprsente la divine providence, et plus gnra-
lement la pense chrtienne.A sa lecture nous retrouvons ce che-
minement volontairement religieux qui lui permet de se distinguer
dfinitivement des penseurs athes qui occupaient le devant de la
scne intellectuelle.
Son amour pour Dieu viendra certainement en grande partie
de cette opposition au positivisme. Peu de temps avant son dcs,
147
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
il est significatif de lire sous sa plume que le seul dialogue possible
avec Dieu passe par la Rvlation, par la foi en la Rvlation. Ce
qui signifie qu'il convient d'accepter le dogme chrtien, de ne
jamais le discuter.
C'est pourquoi il en viendra croire en la possibilit d'une
socit harmonieuse et juste ds lors que les hommes acceptent
toutefois de rsister l'oppression, la spoliation, aux lois arbi-
traires parce que construites pour quelques uns, l'exploitation
de l'homme par l'homme fonde sur des syllogismes intellectuels,
sur des ignorances conomiques.
Pour rsister, il semble qu'il ait reconnu la ncessit de recou-
rir l'Amour, sentiment universel que tous les hommes de toutes
les poques peuvent partager. Il est vident que pour lui, la chr-
tient rapproche le droit et la libert car les textes divins disent
que l'homme reoit la libert de son Dieu qu'il aime. L'Amour de
Dieu convoque l'amour du prochain, donc l'harmonie sociale.
C'est pourquoi Dieu n'altre nullement la libert humaine; au
contraire Il l'a confie aux hommes qui doivent en faire bon usage.
Si donc Bastiat ne s'inspire pas de la notion thomiste de droit
naturel, la fin de sa vie, il aboutit une conception toute reli-
gieuse de la libert.
Philosophe du droit, le Professeur Stan Gregg est actuellement
Directeur des Recherches au Lord Acton Institute (Grand Rapids,
Michigan).
Chapitre 6

Qu'est-ce que l'Etat?
Qui est-il ? Que fait-il ?
Bastiat et la politique
Le dclin du droit est largement imputable l'Etat, plus sou-
cieux d'asseoir et d'tendre son pouvoir que de protger les
droits individuels. Pourtant c'est vers l'Etat que continuent de se
tourner les gens qui ont des difficults. On les comprend si ces
difficults sont celles qui naissent de l'inscurit et du terroris-
me; mais cela prouve alors que l'intervention de l'Etat au servi-
ce du droit a t insuffisante ou inoprante, voire inexistante. On
les comprend plus difficilement quand les difficults naissent de
la situation conomique, ou de flaux sociaux ; car cela signifie
qu'ils ont perdu l'habitude de faire front et prfrent s'en
remettre la Providence de l'Etat.
Cette confiance dans l'Etat ouvre " la route de la servitude "
(Hayek), on peut mme prciser de la " servitude consentie" (La
Botie). Bastiat s'emploie dmystifier l'Etat. Il veut ter toute
nave admiration vis--vis des hommes de l'Etat, de leur prten-
149
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
L'tat
Je voudrais qu'on fondt un prix, non de cinq cents
francs, mais d'un million, avec couronnes, croix et rubans,
en faveur de celui qui donnerait une bonne, simple et intelli-
gible dfinition de ce mot : l'tat
Quel immense service ne rendrait-il pas la socit 1
L'tat 1 Qu'est-ce? o est-il? que fait-il? que devrait-il
faire?
Tout ce que nous en savons, c'est que c'est un personna-
ge mystrieux, et assurment le plus sollicit, le plus tour-
ment, le plus affair, le plus conseill, le plus accus, le
plus invoqu et le plus provoqu qu'il y ait au monde.
Car, Monsieur, je n'ai pas l'honneur de vous connatre,
mais je gage dix contre un que depuis six mois vous faites
des utopies ; et si vous en faites, je gage dix contre un que
vous chargez l'tat de les raliser.
Et vous, Madame, je suis sr que vous dsirez du fond du
cur gurir tous les maux de la triste humanit, et que vous'
n'y seriez nullement embarrasse si l'tat voulait seule-
ment s'y prter.
Mais, hlas Ile malheureux, comme Figaro, ne sait ni qui
eritendre, ni de quel ct se tourner. Les cent mille bouches
de la presse et de la tribune lui crient la fois:
cc Organisez le travail' et les travailleurs.
Extirpez l'gosme.
Fac-simil de l'article publi au Journal des Dbats dans son
numro du 25 Septembre 1848
(p. 138)
150
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
tion dfendre le bel " intrt gnral ", un prtexte pour servir
des intrts catgoriels et lectoraux. Car c'est le jeu des institu-
tions dmocratiques et le mauvais usage du suffrage universel
qui expliquent les privilges distribus par l'Etat, les ingalits et
injustices qui s'ensuivent, et la tentation de l'abus de pouvoir et
de la corruption.
Bastiat n'en est pas pour autant un " ultra-libral" partisan de
l'Etat zro. Il prcise avec beaucoup de clart quelles sont les
missions de l'Etat, auxquelles il doit rigoureusement se tenir.
Son analyse est d'un grand secours aujourd'hui: elle nous per-
met d'analyser la crise de l'Etat et le discrdit qui pse sur la
socit politique, et de nous orienter dans les projets de rforme
de l'Etat. Une rforme particulirement urgente en France,
comme le soulignent quelques hommes politiques qui apprcient
Bastiat.
*
Bastiat nous apprend tre lucides : derrire l'Etat il y a les
hommes de l'Etat, recherchant leurs intrts. Dans un systme de
dmocratie reprsentative, l'intrt des politiciens est d'tre
rlus, celui des bureaucrates publics d'intervenir davantage.
Voil pourquoi ils doivent satisfaire les groupes de pression
influents sur le corps lectoral.
Dans beaucoup de pays le succs de ces groupes se traduit par
de graves atteintes la libert et la proprit : l'impt devient
une spoliation au profit de privilgis, qui obtiennent des rentes
sur le travail des autres, la rglementation paralyse oufausse les
marchs. A ce jeu, l'Etat devient la Providence, une machine
dpouiller les uns pour habiller les autres.
Aujourd' hui, en une priode de dveloppement intense d'ouver-
ture la concurrence mondiale, on demande l'Etat de prot-
ger les intrts" nationaux ". La mondialisation ayant affaibli la sou-
verainet des Etats-nations, les pressions s'exercent soit contre la
mondialisation elle-mme, soit pour mettre en place une protection
au niveau de l'Europe, voire du monde entier. Ne faut-il pas
151
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
" rguler le march ", " contrler la concurrence" ?
Toute rforme de l'Etat pour liminer privilges, spoliations,
protections et xnophobie suppose un rveil de la socit civile.
C'est ce que Bastiat et Cobden avaient russi quand ils ont fait
triompher la cause du libre change au X/Xe sicle.
L' harmonie brise
Les lments de la nature humaine et de l'ordre spontan qui
conduisent les socits sur la voie de l 'harmonie sont sous la
menace permanente de l'Etat.
Alors que bien souvent la philosophie politique et la science
conomique concluent la bienveillance et la bienfaisance de
l'Etat, Frdric Bastiat voit au contraire dans l'Etat une source
d'injustice, de dsquilibre et - paradoxalement - de conflits.
Mais au juste, que savons-nous de l'Etat? Bastiat se pose la
question : L'Etat? Qui est-il ? O est-il? Que fait-il ? Que
devrait-il faire?
Les hommes de l'Etat
Pour mener son enqute sur l'Etat, Bastiat part d'un principe
trs simple: l'Etat en soi n'existe pas, il n'y a que des hommes
qui constituent l'Etat, qui dirigent, administrent, qui vivent de
l'Etat directement ou indirectement. La grande dcouverte de
Bastiat est bien l : comprendre l'Etat travers le comportement
des hommes de l'Etat.
Bastiat ouvre ainsi une page tout fait nouvelle des sciences
de l'homme: l'tude de la logique des dcideurs publics. On
connat aujourd 'hui cette nouvelle branche de la recherche sous
le nom de " Public Choice ", cole rendue clbre par les travaux
de Gordon Tullock et James Buchanan, prix Nobel d'Economie.
Il s'agit d'une vritable dmystification de l'Etat : les
hommes de l'Etat sont comme les autres, ils cherchent satisfai-
re leurs intrts personnels, et par comparaison le concept
d' " intrt gnral" est indfinissable. De mme, dans leurs rela-
152
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
tions avec les hommes de l'Etat, les citoyens ordinaires, les lec-
teurs, isols ou en groupes organiss, ne cherchent pas autre
chose que ce qui les arrange, sans grand souci des autres.
Le jeu de la dmocratie majoritaire
Le comportement des hommes de l'Etat est parfaitement
logique : ils ne sont ni plus ni moins vertueux ou intelligents
que leurs congnres. S'ils agissent d'une certaine faon, c'est
parce que les institutions politiques les y amnent tout natu-
rellement.
Il en est ainsi de la dmocratie reprsentative: dans un tel sys-
tme, on conquiert et on conserve le pouvoir en s'assurant la
majorit des voix des lecteurs.
Le jeu conduit donc les politiciens tablir des pro-
grammes et faire des promesses qui leur assureront le succs.
Ils mettent en vidence les avantages qu'ils procureront aux
citoyens, mais ils sont trs discrets sur les cots. Ce n'est
qu'aprs les lections que la facture sera prsente au peuple.
Les opposants vont dnoncer l'imposture, et feront leur tour
des promesses de changements, aussi vaines que celles de
leurs prdcesseurs.
Puissance des groupes de pression
Si les hommes de l'Etat confondent si facilement dmocratie
et dmagogie, c'est qu'ils y sont pousss par des groupes d'int-
rts corporatifs qui font pression pour obtenir promesses, lgis-
lations, privilges et subventions.
Dans sa clbre ptition des marchands de chandelles, qui
demandent au lgislateur de prescrire la fermeture de tous les
orifices par lesquels la lumire du soleil fait une concurrence
dloyale leurs " belles industries ", Bastiat dmonte bien le
mcanisme: ce n'est pas au nom de leurs intrts catgoriels que
les producteurs demandent l'intervention de l'Etat, c'est au nom
de l'intrt gnral et national. Car la protection de cette indus-
trie va permettre un grand nombre d'autres activits de
connatre la prosprit. La mesure est de salut public !
153
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Les corporations ont d'autant plus de chances de russir
qu'elles coalisent des gens en faible nombre, faciles organiser
et mobiliser, dont l'influence lectorale est reprable.
Ainsi l'Etat devient-il une grande machine redistribuer,
prendre la masse pour donner un petit nombre.
L'Etat est" cette grande fiction sociale travers laquelle chacun s'ef-
force de vivre aux dpens de tous les autres ".
Spoliation
Le fonctionnement de l'Etat dans ces conditions aboutit une
vritable spoliation.
Bastiat ne cesse de dnoncer l'impt comme une atteinte au
droit de proprit. Celui qui a cr une richesse s'en voit dpos-
sd par un prlvement qu'il n'a pas consenti, qui lui est impo-
s non pour disposer de vrais services publics, mais pour assou-
vir l'apptit des budgtivores.
Bastiat proteste contre l'ide d'un impt qui retomberait en
" rose fcondante ".
"Vous comparez la nation une terre dessche et l'impt une pluie
fconde. Soit. Mais vous devriez vous demander aussi o sont les sources
de pluie, et si ce n'est pas prcisment l'impt qui pompe l'humidit du
sol et le dessche".
Victimes d'une vritable spoliation lgale, les contribuables
et les assujettis aux prlvements obligatoires finissent par se
lasser, diminuent leurs activits. Ils n'ont plus ni l'argent ni la
flamme ncessaire pour entretenir la croissance conomique,
c'est la stagnation et le chmage.
Les rentiers et les assists
L'autre face de ce jeu redistributif organis par l'Etat est la
prime donne aux " chasseurs de rentes ". Ces gens ont compris
que la cration de richesses implique de leur part le meilleur ser-
vice des autres, mais ils ne veulent pas servir : ils prfrent se
servIr.
N'ayant ni la volont, ni parfois la capacit, d'entrer dans le
grand jeu de la concurrence, ils entrent dans le petit jeu de l'in-
154
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
trigue politique. Ils dnoncent volontiers le profit du marchand et
de l'entrepreneur, pourtant obtenu par une cration de richesses,
pour mieux vanter les mrites de la solidarit, de l'assistance, de
la " rpartition " - qu'ils engloberont sous les magiques expres-
sions de " justice sociale " et " intrt gnral ".
A entretenir un nombre croissant de rentiers, d'assists, de
parasites, la nation va doublement souffrir: d'une part le jeu de
la concurrence aura t paralys, les consommateurs paieront des
prix plus levs, et seront obligs de consommer des " biens
publics" dont ils n'ont nul besoin, d'autre part l'esprit de com-
ptition et d'initiative va s'mousser et, par contagion, chacun
finira par faire moins que celui qui en fait le moins. Les phno-
mnes de tricherie (" passager clandestin" ou " free rider ") se
gnraliseront, et le glissement vers la corruption sera inluc-
table.
Vers l'Etat Providence
Quand le cercle vicieux de la redistribution est amorc, rien
ne va freiner l'extension du rle de l'Etat. Bastiat voque les
nouvelles tches dvolues l'Etat :
" Organisez le travail et les travailleurs. Extirpez l'gosme. Rprimez
l'insolence et la tyrannie du capital. Faites des expriences sur le fumier et
sur les ufs. Sillonez le pays de chemins de fer. Irriguez les plaines. Boisez
les montagnes. Fondez des fermes modles. Fondez des ateliers harmo-
niques. Colonisez l'Algrie. Allaitez les enfants. Instruisez la jeunesse.
Secourez la vieillesse. Envoyez dans les campagnes les habitants des villes.
Pondrez les profits de toutes les industries. Prtez de l'argent, et sans int-
rt, ceux qui en dsirent. Affranchissez l'Italie, la Pologne et la Hongrie.
Elevez et perfectionnez le cheval de selle. Encouragez l'art, formez-nous des
musiciens et des danseuses. Prohibez le commerce et, du mme coup, crez
une marine marchande. Dcouvrez la vrit et jetez dans nos ttes un grain
de raison. L'Etat a pour mission d'clairer, de dvelopper, d'agrandir, de for-
tifier, de spiritualiser et de sanctifier l'me des peuples. "
Bastiat, ds le XIxe sicle, voyait bien comment on glisse
vers l'Etat Providence.
Mais l'action de l'Etat n'engendre que dsquilibres et injus-
tices. On ne peroit d'abord que les avantages de son interven-
tion : c'est ce qu'on voit, on ignore ou on feint d'ignorer ensuite
155
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
tous les effets pervers qu'elle aura entrans : c'est ce qu'on ne
voit pas.
" Entre un mauvais et un bon Economiste, voici toute la diffrence :
l'un s'en tient l'effet visible; l'autre tient compte et de l'effet qu'on voit
et de ceux qu'il faut prvoir ".
Bastiat donne quelques exemples devenus fameux de cet exer-
cice intellectuel : la politique des grands travaux publics, les
mesures contre le licenciement, le partage du travail.
La dfense des intrts nationaux
C'est pourtant au nom des intrts de la Nation que l'Etat va
multiplier les initiatives. Il se fait un devoir d'assurer le bonheur
et la prosprit de tous.
En ralit le nationalisme est surtout un protectionnisme: il
vise carter la concurrence des trangers quand ils sont trop
habiles satisfaire les consommateurs. Ce sont les producteurs
qui sont les meilleurs propagandistes de la " dfense des intrts
nationaux ". Mais, comme on l'a vu, les gouvernants cdent
volontiers leur pression, parce qu'ils y voient une occasion de
consolider leur clientle et d'largir leur pouvoir.
Au XIxe sicle Bastiat lutte aux cts de Cobden pour le
libre-change, au XXIe sicle la mondialisation subit les assauts
des coalitions nationalistes, qui refusent la " loi du march ",
mais qui rejettent en fait la concurrence, la libert et la propri-
t.
Les hommes de l'Etat entrent dans leur jeu parce que leur
pouvoir n'est plus l'abri des frontires : sur leur propre terri-
toire, ils ne sont plus matres de lgifrer, subventionner, redis-
tribuer, spolier, comme ils l'avaient fait jusque l.
L'Etat sauv par un cartel europen ou mondial?
Ayant peru les dangers qui menacent aujourd'hui leur posi-
tion dominante, les hommes de l'Etat essaient de les neutraliser
en organisant des ententes au niveau international. Tantt,
comme en Europe, ils veulent reconstruire une chelle conti-
nentale le systme d'intervention et de protection qui n'est plus
156
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
viable au niveau local. C'est sur ces bases que l'Union
Europenne veut btir ses institutions politiques.
Tantt, comme dans le cadre de l'OMC, du G 8 et autres ins-
tances diplomatiques, ils entendent" rgler le march mondial ",
discipliner la concurrence, organiser le " dveloppement
durable ", et autres objectifs qui se ramnent tous au dsir de ne
pas laisser l'conomie (et le reste) entre les mains d'individus
libres et responsables.
Ou bien ces tentatives russiront, et cela signifiera un repli
des nations ou groupe de nations sur elles-mmes, la rduction du
commerce mondial, la fin de la croissance et un climat de ten-
sions diplomatiques accrues. Ou bien elles choueront - ce qui
est vraisemblable moyen terme et souhaitable tous points de
vue - et elles vont exiger une rforme de l'Etat, voire mme une
complte remise en cause de toutes nos institutions politiques.
Subsidiarit et libert
Comme le pensait Alexis de Tocqueville, pour lequel Bastiat
avait une grande dfrence, le fondement des liberts publiques
et conomiques est l'existence d'une socit civile dynamique,
c'est--dire de cellules familiales, professionnelles, locales, qui
constituent un tissu assez dense et harmonieux pour viter de
recourir l'intervention publique. Encore celle-ci doit-elle par
priorit s'exercer au niveau local, et l'Etat doit-il n'intervenir
qu'en ultime recours, titre tout fait subsidiaire.
Ce principe de subsidiarit fournit la cl de la rforme de
l'Etat aujourd'hui. Il marque la fin de la centralisation du pou-
voir, l'affranchissement de citoyens enfin librs des groupes de
pression et des partis qui se sont appropris la chose publique.
Comme le souhaitait Bastiat, des pays de plus en plus nom-
breux en viennent ce type de rformes : la frontire entre la
socit politique et la socit civile se redessine, l'Etat recule
tandis que les pouvoirs locaux reprennent vigueur, les rglemen-
tations, les impts, les privilges, sont contests et souvent rsor-
bs. On est en train de passer de l'Etat Providence l'Etat sub-
sidiaire. La dmocratie, dgage de la gangue lectorale, are
157
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
par le libre change, par la libre initiative, reprend son vrai sens:
reconnatre les droits et les devoirs de la personne humaine. Le
XXIe sicle se lve sur un grand espoir.
VICTOR VANBERG
BASTIAT: UN PIONNIER DU PUBLIC CHOICE
Il n'y a que deux stratgies pour les hommes qui cherchent satis-
faire leurs besoins ou survivre : produire et changer, ou piller et se
dfendre. Seule la premire est cratrice de richesses, la seconde est un
jeu somme nulle: les uns gagnent ce que perdent les autres. Voil pour-
quoi certaines nations progressent et d'autres se ruinent
Mais quand production et change se font l'chelle largie, voire
mondiale, /'intervention de l'Etat n'est-elle pas ncessaire pour assurer la
scurit des contrats et le respect de la proprit? On peut en conclure
la ncessit d'un Etat rducteur des cots de transaction.
Mais l'Etat, tel Janus, a une double face. Il peut devenir le complice des
pillards parasites: c'est ce qu'analyse avec prcision aujourd'hui l'cole
des " public choice " (logique des choix collectifs), mais c'est ce que
Bastiat avait dcouvert un sicle et demi plus tt
Le jeu des intrts politiques aboutit des rsultats catastrophiques,
que les individus n'ont pas perus parce qu'on leur a fait croire que l'on
peut chapper au choix entre ordre libral et ordre socialiste. La ruine des
systmes tatistes est donc inluctable. Reste savoir dans quel dlai, et
quels sont les moyens de la prvenir. Ces moyens sont de deux types :
interne, avec une Constitution de la Libert (Hayek) liant les gouvernants
de faon troite, externe avec l'ouverture des frontires et la mise en
concurrence des Etats : ceux qui pratiquent la spoliation redistributive s'ef-
fondreront bien vite. Cela aussi avait t prdit par Bastiat.
*
Je voudrais vous entretenir de l'esprit " public choice " de
l'uvre de Bastiat. Bastiat a crit que l'Etat tait la grande fiction,
la grande entit fictive travers laquelle chacun essaye de vivre
158
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
aux dpens des autres. Cette pertinente mtaphore illustre mer-
veille cet esprit Il public choice ". Il formule en effet ainsi la pre-
mire intuition de ce que nous appelons aujourd'hui la recherche
de rentes (rent-seeking). Il expliquait en effet pourquoi et com-
ment l'Etat peut devenir l'agence privilgie de la collecte de pri-
vilges.
Produire ou piller
L'un des thmes rcurrents dans la pense de Bastiat, c'est que
les hommes ont le choix entre deux voies pour conduire leur vie
et satisfaire leurs besoins, deux manires d'entrer en relation avec
autrui. D'un ct, il yale chemin de la production et de l'chan-
ge volontaire des biens et services fabriqus, et de l'autre celui du
pillage et de la dfense.
Certes les deux stratgies possibles pour amliorer son bien-
tre personnel ont en commun d'apporter une satisfaction des
besoins, d'assurer la survie, toutes deux sont rationnelles. Mais
seule la premire stratgie est socialement productive, seule elle
permet d'accrotre le volume de la richesse sociale. L'autre stra-
tgie est fondamentalement destructive. C'est pourquoi dans un
monde voluant au gr des pillages et des dfenses, la pauvret est
une consquence naturelle. Ce qui nous permet de comprendre
pourquoi de nombreux pays demeurent immobiles tandis que
d'autres voluent en permanence vers toujours davantage de
richesses.
Au XVIIIe sicle David Hume avait mis en vidence l'existence
dans l'homme de facults somme toute basiques permettant
d'vincer des comportements de pillage, ou encore de free-riding,
de Il resquille ".11 exposait en quelque sorte l'ide d'un principe de
rciprocit liminant dans une communaut humaine, certes
jamais entirement, la tentation de la prdation. Sa solution
consistait punir incontinent toute conduite violente.
Aujourd'hui Robert Axelrod montre, sur la base d'enqutes
qui l'ont conduit laborer un programme de recherche fond
sur des simulations informatiques, les bienfaits de la rciprocit,
savoir les bienfaits de l'adage Il un prt pour un rendu. Il
159
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Ce principe n'a cependant de vritable porte pratique que
dans des socits de petites dimensions car ds lors que vous tes
en prsence de grands Etats merge le problme soulign par
James Buchanan travers l'expos de sa thorie du contrat
constitutionnel. Quand on franchit un certain seuil de dimension
des Etats, les conflits sociaux deviennent invitables et entranent
dans leur sillage des comportements de prdateurs qui rduisent
en proportion les chances de la stratgie de production et
d'change. Alors certains vont en dduire que l'intervention de
l'Etat est ncessaire et bienfaisante.
L'Etat ncessaire l'largissement du march
Entre autres partisans de l'intervention, Douglass North a
montr que lorsque ce seuil tait atteint, l'Etat devenait l'institu-
tion ncessaire l'radication de ces comportements destruc-
teurs de croissance conomique. Seul il possde la capacit de
rduire les comportements de prdation, partant de dfense. Il
s'agit, je pense, d'une version moderne de la pense d'Adam
Smith. En effet, pour Smith, la cause fondamentale de la richesse
des nations s'identifie au travail humain, la possibilit pour
l'homme d'amliorer sa productivit, notamment par la pratique
soutenue de la division du travail.
Mais celle-ci n'est possible et efficace que grce l'extension
du march. Il est vrai que dans un village cossais, les possibilits
d'changer sont rduites, la diffrence de ce qui se passe dans
une grande ville. Ds lors Smith pouvait crire que" la division du
travail est limite par l'tendue du march. " Par extension, nous
pouvons dire que la production de richesses est limite par l'ten-
due du march.
North s'est appropri cette intuition et s'est interrog sur les
fondements du dveloppement de la taille du march. Evidemment,
les facteurs technologiques expliquent l'tendue du march. De for-
midables innovations techniques ont permis de repousser toujours
plus loin la dimension de l'espace marchand. Je pense par exemple
la roue qui a rduit les distances, donc a multipli les opportuni-
ts d'changer en accroissant les opportunits de profit.
160
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Mais il est aussi des lments institutionnels, et notamment la
scurisation des droits de proprit, autrement dit la protection
toujours plus efficace contre les pilleurs et les voleurs. Pouvoir
transporter des richesses toujours plus vite et toujours plus loin
n'est pas suffisant pour encourager la croissance. Il faut encore
pouvoir le faire en toute tranquillit, en toute sret.
Donc l'extension du march passe par la protection efficace
des droits de proprit. Pour illustrer ce fait, North a distingu
trois types d'change. Tout d'abord l'change exigu entre per-
sonnes qui se connaissent, qui ont confiance l'une en l'autre. Dans
ce contexte de proximit, la rciprocit est relle. Mais les pers-
pectives d'changer demeurent modestes, la division du travail
demeure l'tat d'bauche, de ncessit quotidienne.
L'change avec l'tranger s'avre vite ncessaire ds lors que de
nouveaux besoins se font sentir. Mais alors, l'ignorance de l'autre
introduit le problme de la mfiance. L'autre est-il honnte? Il exis-
te des barrires thiques l'change car personne ne souhaite tre
ls faute d'avoir t prudent. En termes conomiques, nous
dirions qu'il existe des" cots de transaction" qui font obstacle
aux transactions qui font appel des promesses qui doivent tre
tenues dans le moyen et le long terme, et non pas certes aux tran-
sactions immdiates qui se font de la main la main.
Vient alors la troisime tape, qui est l'introduction d'un tiers
qui garantisse un contrat mdiat. Sans son aide il semble donc
impossible que l'extension du march puisse devenir une ralit.
Ce qui lgitime, aux yeux de North, le rle de l'Etat, arbitre qui
permet la concrtisation de ce type de contrats en veillant ce
que les contrats soient honors. L'Etat joue dans cette perspecti-
ve le rle d'un rducteur de cots de transaction, et partant, en
rendant possible la multiplication des opportunits d'change,
encourage la croissance conomique.
L'Etat double (ace
Mais videmment il y a un revers la mdaille. North ne le nie
pas. L'Etat demeure cette terrible tte de Janus, deux faces. Il
peut son tour devenir instrument de pillage, par l'entremise de
161
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
la recherche de rentes, et donc pilleur lui-mme des biens propres
de chacun. Car pour donner satisfaction aux chercheurs de rente,
il faut bien qu'il trouve les moyens d'tre cette agence de distri-
bution des rentes, et ce ne peut tre que par le biais de la fiscali-
t sur le patrimoine, sur le revenu, etc.
Dans une grande socit donc, pour amliorer leur propre
bien-tre, les gens ont la possibilit de recourir l'activit pro-
ductive et l'change encadr par un Etat-protecteur. Mais ils peu-
vent aussi avoir un comportement de prdateur. Il suffit de consta-
ter que nous tous ici prsents avons fait poser des serrures nos
portes, des systmes d'alarme dans nos maisons et sur nos voi-
tures, etc. Pourtant les cots ne sont pas minimes. Mais nous
reconnaissons le bien-fond de telles protections. C'est donc bien
que nous ressentons le besoin de nous dfendre contre les pr-
dateurs.
Mais comment se dfendre quand les prdateurs agissent avec
les moyens de l'Etat?
Il est videmment plus grave d'utiliser l'Etat pour parvenir
ses buts, sans se donner la peine de produire un effort. En effet,
il est inconcevable de pouvoir penser que quelqu'un puisse
aller impunment chez son voisin et lui prendre son argent son
insu. Et pourtant, les groupes d'intrt n'prouvent aucune gne
de cette espce lorsqu'ils spolient autrui par le biais de l'utilisa-
tion de la violence fiscale. Aucun sentiment de culpabilit n'est
observable. Il est devenu normal de piller autrui en usant de la vio-
lence fiscale. Il s'agit pourtant bien d'actes de pillage, l'instar du
dol et du vol.
Bastiat avait trs bien compris cela. C'est pourquoi il tait
contre le corps des Il enrayeurs ", le corps des privilgis qui ne
cessent de demander des subventions et des protections pour
prtendument accrotre la richesse nationale alors qu'au contrai-
re ils la rduisent en volant autrui.
C'est pourquoi trs tt il a pos les conditions de la seule
alternative possible pour les hommes dans leur qute de bien-
tre. Soit la constitution d'un ordre libral qui radique tous les
privilges. Soit la construction d'un ordre socialiste, protection-
162
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
niste, qui ne fera qu'accrotre l'octroi de privilges jusqu' parve-
nir une situation absurde o chaque groupe social sera protg
de la concurrence, subventionn au dtriment d'autrui.
Tout enseignement conomique dmontre aisment que ce
second ordre ne pourrait tre que pauvre. Ds lors, si cette
double logique de la pauvret et de la richesse des nations est
prsente aux citoyens, ils devraient normalement faire le choix
rationnel de l'ordre libral. Et pourtant les socits occidentales,
toutes confondues, sont loignes du modle libral.
La logique de l'action collective
Comment est-ce possible ? Collectivement, les citoyens
modernes adhrent une situation qu'ils ne choisiraient jamais s'ils
la considraient d'un strict point de vue individuel. La dynamique
de la recherche de rentes est absolument irrationnelle, mais elle
masque compltement la nature de la vritable alternative ordre
libral/ordre socialiste qui devrait pourtant s'imposer tout indi-
vidu. En effet, dsormais, au niveau du groupe, le choix se porte sur
la faon d'obtenir plus de subventions, plus de privilges, plus de
rentes que le voisin, que la corporation concurrente.
La logique du choix collectif a compltement mis de ct la
logique du choix individuel. Ds lors, les groupes qui ne font pas
pression pour obtenir un quelconque avantage estiment tre les
victimes de cette socit de rentes. Ce qui explique qu'il est
impossible dans cette configuration tatise de ne pas ressentir
une certaine injustice sociale, un certain dsquilibre dans la redis-
tribution des richesses spolies.
Nous revenons donc l'ide introduite par Mario Rizzo,
savoir que la combinaison des choix collectifs conduit
emprunter une pente glissante qui dbouche sur le tout Etat. Et
la socit suivra cette descente tant que les privilges accords
continueront donner le sentiment qu'il est prfrable pour le
bien-tre de chacun de faire fi de la logique des choix indivi-
duels.
163
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Jusqu'o ira-t-on ? Quelles solutions?
En revanche, je pense sincrement qu'il existe un seuil de tol-
rance au del duquel les hommes devront retrouver la nature de
l'alternative vritable. Sinon il est possible de dire que la socit
se fermera, je veux dire par l que le pillage quotidien, spontan
et non plus organis par l'Etat, dominera toute relation humaine.
Car au-del de ce seuil, les effets cumulatifs des privilges devien-
dront absolument ngatifs, c'est--dire que la richesse deviendra
rare et que la pauvret ne cessera de gagner du terrain. Ds lors,
vous comprenez bien que les privilges accords n'en seront
plus.
Pour viter d'atteindre un tel seuil, au demeurant porteur de
vritables risques pour la paix sociale, la solution progressive n'est
pas envisageable pour les raisons lies au sentiment d'injustice que
je viens d'noncer. Il est en effet impossible de demander un
groupe ou quelques groupes de renoncer leurs privilges sans
qu'ils s'estiment lss.
C'est donc vers le choix global d'une socit librale qu'il
convient de tourner nos espoirs. Convient-il pour autant d'limi-
ner l'Etat? Je ne le crois pas car nous retrouverions une situation
anarchique qui ne garantirait nullement les transactions mdiates
sur lesquelles reposent prioritairement nos socits contempo-
raines.
Donc, il faut conserver l'Etat. Mais un Etat-protecteur qui
rponde aux seuls besoins de la production et de l'change, seules
manires en effet d'tendre le march, donc d'accrotre la riches-
se sociale. Pour parvenir un tel rsultat, il n'existe mon sens
que deux stratgies, l'une interne, l'autre externe.
La mthode interne requiert la ratification d'une Constitution
de la Libert, qui lie les mains du gouvernement, notamment en
adoptant une division dynamique du pouvoir, un fdralisme vo-
lutionniste et des rgles fiscales prcises et transparentes. Hayek
a nonc suffisamment de propositions justes et efficaces pour me
dispenser d'y revenir. Le discours constitutionnel demeure donc
plus que jamais une stratgie qu'il convient de ne pas ngliger,
comme l'ont d'ailleurs toujours fait les penseurs libraux.
164
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Toutefois, l'histoire a montr les limites de cette mthode.
C'est pourquoi la stratgie externe s'impose, c'est--dire la pra-
tique d'une concurrence entre l'offre de biens et services publics
et l'offre de biens et services privs. Ainsi, il y aurait une vritable
possibilit de choix entre la sphre publique et la sphre prive.
Ce qui ne peut que conduire la restriction du pouvoir de l'Etat.
D'autre part, il faudrait que la libert de mouvement soit tota-
le d'un Etat un autre. Les Etats seraient ainsi en concurrence
dans l'accueil fait aux hommes de bonne volont conomique. Les
Etats qui octroieraient un maximum de rentes ne pourraient pas
longtemps demeurer concurrentiels. Ils seraient ainsi obligs de
rduire leur redistribution des ressources s'ils veulent que le pays
demeure un vivier humain gnrateur de richesses. Cette concur-
rence inter-gouvernementale ne peut que crer des incitations
la rduction de l'ordre socialiste au profit d'un ordre libral.
Il convient dans cette perspective de crer les conditions ins-
titutionnelles d'un fdralisme comptitif au niveau intra et inter-
national. C'est pourquoi les deux stratgies ne peuvent pas s'ap-
prhender l'une sans l'autre ; chacune possde des limites que
l'autre ne connat pas; elles sont fondamentalement complmen-
taires.
Pour conclure, je voudrais simplement dire qu'au travers de ses
pamphlets prsentant l'Etat comme une machine d'exploitation
auto-destructrice, Bastiat a anticip les volutions que je viens de
dcrire et l'alternative qui s'impose des hommes soucieux d'tre
libres. C'est pourquoi il dfendit sans ambigut aucune l'ordre
libral et ne cessa de railler l'ordre socialiste. Son sang-froid le
conduisit de mme ne pas envisager l'limination de l'Etat, mais
plus sobrement tenter de circonscrire la nature et le rle de
l'Etat comme soutien ncessaire d'une croissance conomique qui
fait appel cette notion de confiance, sans laquelle les hommes ne
produiraient et n'changeraient pas.
Le Professeur Viktor Vanberg enseigne l'Universit de Fribourg en
Brisgau.
165
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
ALAIN MADELIN
BASTIAT ET LA RFORME DE L'TAT EN FRANCE
Les politiciens, surtout en France, veulent tout rgenter; cette prten-
tion vient de leur got du pouvoir et de la pratique du clientlisme, plutt
que de leur comptence. Car ils sont pour l'essentiel ignorants des choses
de l'conomie et, plus largement, des choses de la vie. Ainsi tous les can-
didats la Prsidence (sauf un) sont en faveur de la taxe Tobin, non sens
conomique qui ne peut se concevoir que dans une optique idologique
anti-mondialiste.
Si l'on veut relever les principaux dfis auxquels les Franais sont
confronts, qu'il s'agisse du chmage, de l'inscurit, de l'intgration de
minorits entres en scession, du pouvoir d'achat et de la promotion des
gens en bas de l'chelle, il faut librer la cration et l'initiative.
Or, l'Etat et ses lois empchent aujourd'hui d'entreprendre, de tra-
vailler, d'ouvrir des coles adaptes aux besoins, de constituer un patri-
moine immobilier ou financier. Comme Bastiat le demandait il faut can-
tonner l'Etat un rle subsidiaire, et garder la loi son caractre de bou-
clier des droits individuels. Il faut tablir la concurrence l o il y a mono-
poles publics. Il faut rendre les gens responsables, rtablir la scurit, la
confiance et l'honntet: redcouvrir les valeurs humaines. La socit civi-
le, travers les familles et les associations, doit renatre et participer acti-
vement cette rforme des institutions et des murs.
*
Nous nous trouvons au dbut d'un nouveau sicle, avec bien-
tt pour les Franais de nouvelles lections o nous aurons des-
siner les formes d'une Nouvelle France, aux couleurs de la moder-
nit. Tenter d'apprhender ce nouveau sicle, cette nouvelle
France, cette modernit au travers du prisme de Bastiat est une
bonne ide. Bastiat n'a-t-il pas en effet tout vu, tout prvu? Toutes
les turpitudes possibles des politiques, il les a imagines ... Nous
les avons faites.
Lorsque j'ai dit ce petit livre, Ce qu'on voit, ce qu'on ne voit pas,
c'tait dans un but pratique. Il tait en premier lieu destin des
166
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
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" Il/aut savoir plumer les oies sans qu'elles criaillent"
(Colbert)
L' habilet des gouvernants est de plumer les contribuables sans
qu'ils s'en aperoivent.
L'impt tel que nous le connaissons est devenu une spoliation. Il
pnalise les gens les plus entreprenants, et les emplois ne se crent pas:
c'est le chmage et le dsespoir de la jeunesse.
Bastiat n'avait-il pas prvu la dcomposition actuelle de la socit
franaise " Toutes les turpitudes possibles des politiques, il les a
imagines .. Nous les avons faites" (Alain Madelin, p.149)
Mais il est impossible de diminuer les impts sans diminuer les
dpenses, donc sans recentrer l'Etat sur ses fonctions vritables
(p.152)
167
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
collgues de gouvernement car la politique, c'est l'art de ce qu'on
voit : une usine qui ferme, une subvention, un ruban, une photo.
Formidable, n'est-ce pas, d'tre sur la photo dans un pareil
moment de grande solidarit publique. Ce que l'on ne voit pas en
revanche, ce sont les emplois qu'aurait gnrs l'argent prlev si
cet argent tait demeur aux mains des citoyens.
Tel est en effet le processus courant de dpense de l'argent des
contribuables. Au cur de ce cheminement, certes une bureau-
cratie intelligente, clairvoyante, bien forme, mais dont les rsul-
tats demeurent toutefois fondamentalement infrieurs ceux
qu'aurait produits le libre choix conjugu des citoyens. Au cur
de ce processus, des hommes politiques qui btissent des
constructions savantes sur le sable de leur ignorance.
Laissez-moi vous conter une histoire, vraie. Tous les grands
ministres entourent le Premier ministre. Sont de mme prsents
le directeur du Trsor public, le gouverneur de la Banque de
France. Une question merge : Comment fabriquer des emplois
en compliquant la rglementation? Et bien je vous assure que les
plus hauts reprsentants de l'Etat ont suggr de supprimer les
codes barres dans les supermarchs, dans le but d'augmenter le
volume de l'emploi des caissires. Cet exemple illustre merveille
ce prtendu Etat-intellectuel qui gouverne les intrts des
Franais.
Un exemple d'ignorance toile: l'ATTAC et l'anti-mondialisation
Parlons maintenant d'un autre exemple d'ignorance qui m'a
inquit tout autant que le prcdent. Nous voici en prsence du
gratin de la nouvelle intelligence franaise, depuis les allis de Jos
Bov et d'Attac, de Sud et du Monde diplomatique jusqu'aux hri-
tiers de Tocqueville et Raymond Aron.Tous runis pour combattre
la mondialisation... Sincrement, je vous le dis, Bastiat nous
manque, jour aprs jour, pour dnoncer cet extraordinaire
concert d'imbcillit et l'extraordinaire cortge de servilit des
hommes politiques devant lesdites imbcillits.
Bastiat, dans un de ses clbres sophismes avait imagin ce qu'il
avait appel un corps d'enrayeurs, dj charg d'enrayer le bon
168
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
fonctionnement de l'conomie dans le but de multiplier les
emplois ... L'Ecole nationale d'Anrayage, comme cela m'est souf-
fi ... Cette ide porte un nom de nos jours, la taxe Tobin, bien que
Tobin en dsavoue dsormais la pertinence pratique. La taxe
Tobin, c'est le grain de sable en charge d'enrayer les marchs
financiers.
L'ide que l'on puisse enrayer le march financier, pour le bon-
heur de l'humanit, me parat tre rvlatrice de cette inintelli-
gence franaise qui s'exporte somme toute de plus en plus,
comme on a pu le constater Gnes ou ailleurs; ide qui donne
en effet une nouvelle jeunesse aux castristes, maostes, trotskistes,
bref tout mouvement en panne d'utopie.
Tobin voulait enrayer, dans les annes 1970, les mchants mou-
vements de capitaux. Mais il me semble que si, pour accrotre la
liquidit d'un march, pour diminuer les risques sur une monnaie,
le mme dollar change des centaines ou des milliers de fois de
mains, c'est un avantage car les risques sur le march des biens et
services s'en trouvent diminus. Le march international des
changes garantit toutes les monnaies, mme les plus exotiques.
Alors la taxe Tobin, pourquoi? Empcher les mouvements de sp-
culation ? Mais la spculation sur une monnaie ne se fait que
lorsque les marchs ragissent une mauvaise politique cono-
mique. Ds lors les marchs financiers rendent service aux
citoyens en sanctionnant les mauvais dirigeants.
C'est pourquoi il me semble que l'ide de la mise en uvre de
la taxe Tobin ne s'identifie rien d'autre qu' une stratgie poli-
tique visant rduire le pouvoir acquis par les marchs financiers
ces deux dernires dcennies.
Il s'agit d'une vritable pense politique animiste: les marchs
engendreraient des bons et des mchants mouvements de capi-
taux, comme il y avait des bons et des mchants Dieux pour les
Anciens. Ds lors il conviendrait de rendre justice ceux que les
marchs financiers spolient, savoir les pauvres gens. Et Tobin des
Bois viendrait secourir les bons pauvres, exploits par les
mchants riches spculateurs. Prendre de l'argent aux riches pour
le redistribuer aux pauvres. Sympathique mesure. Mdiatique
169
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
mesure! Electorale dcision ...
Mais, comme le dit le proverbe breton, " si vous mettez un
impt sur les vaches, ce ne sont pas les vaches qui paient les
impts. " Et si vous mettez un impt sur l'argent, en ralit vous
le mettez sur les pauvres gens car, comment sera pay l'impt?
Par l'entremise des taux de crdit la consommation, donc des
paniers de consommation.
En outre, si l'on dveloppe davantage le raisonnement, l'on
s'aperoit aisment que dresser un page sur l'utilisation des
monnaies, c'est inciter les spculateurs utiliser moins de mon-
naies et concentrer les mouvements sur quelques places finan-
cires, au dtriment des pays les plus pauvres, de ceux qui ont le
plus besoin de crdits. Voil ce que l'on ne voit pas ! Ou ce que
l'on ne veut pas voir du ct du corps des enrayeurs.
Pourtant, l'universit d't d'Attac, il y avait cent vingt-six
dputs ... D'ailleurs, tous les candidats l'lection prsidentielle
ont dj dit qu'ils taient favorables l'instauration de la taxe
Tobin. Exception franaise d'un aveuglement unanime? Je le crois!
Cette poque me rappelle la fatale poque de complaisance de
l'lite franaise l'gard du communisme. Certes, tous les diri-
geants occidentaux se rendaient Moscou, mais les gouvernants
franais taient les seuls se recueillir devant le mausole de
Lnine. Ds lors nous sortons d'un strict cadre diplomatique et
entrons dans celui de l'hommage rendu une pense totalitaire.
Les mmes dirigeants, aujourd'hui, par dmagogie, par lchet,
par ignorance, saluent la violence exerce au quotidien par Jos
Bov et Attac. C'est pourquoi, en fidle de Bastiat, je m'insurge et
propose d'offrir aux Franais un autre choix. Pas un troisime, ni
un deuxime choix, mais le bon choix, le premier choix libral.
Recul de l'Etat, retour vers des valeurs humaines
Car il va bien falloir se dcider refermer la parenthse d'un
)(Xe sicle qui a vou son me et accord une confiance absolue
des Etats absolus. Etats qui pourtant ont conduit des guerres
mondiales, des exterminations idologiques, des rgimes tota-
litaires. Le XX
e
sicle n'a pas t celui des libraux. Le nouveau
170
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
monde qui s'annonce renvoie la redcouverte ncessaire d'une
confiance, dans l'homme, dans sa libert et dans une socit
taille humaine.
L'on pressent aujourd'hui que la page des dmocraties et ido-
logies de masse va tre tourne, tout comme celle des consom-
mations et productions de masse. La promesse d'un retour vers
des valeurs humaines poind l'horizon. Les libraux n'ont pour-
tant jamais cess d'exprimer ces valeurs fondes sur la libert et
la dignit des hommes.
2002 doit donc tre l'occasion d'offrir un beau bouquet de
liberts aux Franais. Libert d'agir, libert de choisir, libert de
russir, de disposer plus largement du fruit de son travail et de son
pargne, libert d'entreprendre.
Libert d'entreprendre et de crer: le chemin du plein emploi
Ds lors que les entrepreneurs, les travailleurs et les par-
gnants ne seront plus entravs dans leur volont de progresser
par les contraintes fiscales, sociales et rglementaires qu'ils subis-
sent aujourd'hui, le chmage ne pourra que retrouver son niveau
naturel. Je voudrais rassurer Madame Forrester : elle ne doit pas
craindre" la fin du travail ". Bastiat ne nous a-t-il pas enseign que
le travail tait illimit? Que le plein-emploi serait au rendez-vous
de la libert? Mais s'il n'y a pas de limites, en revanche il y a des
obstacles. Il convient par consquent d'liminer ces obstacles.
Le plein-emploi, ce n'est pas seulement un chiffre, c'est surtout
la possibilit donne chacun d'avoir sa chance. Pour rsoudre le
dilemme des cits, au cur desquelles se trouve bien videmment
le chmage je ne vois qu'une solution: un bon emploi, prpar par
une bonne cole (j'y reviendrai). Corollaire: si le chmage n'est
plus un problme, nous aurons l'intgration par le travail au lieu
de la dsintgration par l'enfermement dans l'assistance et la
dpendance sociale.
Le plein-emploi fera en outre reculer la prcarit, contraire-
ment ce que nos opposants allguent: le rapport des forces sur
le march du travail se trouvant invers, le nivellement des salaires
ne pourra effectivement que se faire par le haut.
171
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Il faut donc tourner la page du " traitement social" du chma-
ge, et de la " politique du pouvoir d'achat ". Mais mme dans les
rangs de l'opposition actuelle, il y a des acharns de ces mthodes
archaques et striles.
Le SMIC mille euros? Erreur de perception. La logique du
SMIC est de maintenir les salaires leur niveau le plus bas. En
effet, les salaires au SMIC deviennent la rfrence. Ce sont par
contraste les hauts salaires qui font le plein emploi. Si vous taxez
les hauts salaires, vous confisquez la part du revenu qui aurait pu
tre dirige vers la cration d'emplois. Si celui qui travaille de nos
jours dans la nouvelle conomie, celui donc qui tire le plus de
valeur ajoute de son emploi est libre de dverser cette valeur
ajoute vers des services - l'artisan, le commerant, le restaura-
teur, etc. - il cre ncessairement des emplois.
Donc le plein emploi? Oui, mais par l'intermdiaire de la plei-
ne utilisation des talents et des nergies, par la suppression des
obstacles fiscaux et l'ouverture la concurrence, par la multipli-
cation des entrepreneurs. Ce processus est le plus social qui soit.
Il requiert l'institution et la protection de la libert conomique,
dont Bastiat a admirablement expos la logique.
Libert de crer dans tous les domaines: substituer la concurrence
aux monopoles publics
Davantage encore: la libert de crer doit tre universelle. Elle
doit s'panouir dans les domaines culturels et pdagogiques, mais
aussi sociaux. Une illustration classique de cette absence de liber-
t en France se reflte dans l'obligation pour les parents de
mettre leur enfant dans une cole et pas dans une autre, selon la
logique de la carte scolaire. O est la logique de l'intgration? O
est le social? Le social, n'est-ce pas avant tout donner sa chance
chacun, ds lors qu'il prend des initiatives, qu'il fait des efforts?
C'est pourquoi la libert de choisir, loto sensu, doit devenir le
leitmotiv de la socit franaise du XX
e
sicle. Sans cette libert,
l'on peroit bien qu'aucun des problmes contemporains de
socit ne pourra tre rsolu. Et je vous propose d'aller plus loin
ensemble relativement l'exemple prcit: offrir la libert de
172
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
crer une autre cole car l'un ne peut aller sans l'autre. La liber-
t de choix d'une cole prsuppose en effet une offre diversifie,
qui ne soit donc plus un monopole d'Etat. Pourquoi? Pour essayer
de faire mieux que le service public de l'ducation nationale ...
La concurrence est le seul processus que nous connaissions
qui nivelle par le bas les prix. Ds lors, rien n'est plus social que la
concurrence. Le choix parmi des offres concurrentes ne doit pas
se limiter aux produits de consommation courante. Il doit pouvoir
tre largi par exemple au choix d'une cole pour mes enfants, au
choix d'un service de sant, de retraite. Seule la concurrence per-
met de tirer le meilleur parti des ressources disponibles, du talent
et des nergies.
A propos des nergies, rappelez-vous simplement qu'il est
interdit en France de crer des lignes de transport routier pour
les personnes sans une autorisation administrative pralable. Le
vritable monopole de la SNCF. c'est cette interdiction d'user
librement des nergies disponibles, usage qui pourtant conduirait
une rduction des cots du transport. C'est ce qu'on ne voit
pas. L'absurde ralit du XX
e
sicle a dpass la vision de l'absur-
de envisage par Bastiat.
Il faudrait aussi pouvoir travailler quand on le veut. Un jeune
franais par exemple est confront tous les jours cette interdic-
tion de travailler circonscrit par le cadre lgislatif. Le jeune qui
cherche arrondir ses fins de mois, ou tout simplement se
constituer de l'argent de poche hebdomadaire, ne le peut pas
autrement qu'en trafiquant, en rapinant. Pourtant, n'y-a-t-il pas de
nombreux Franais qui souhaiteraient faire leurs commissions le
dimanche ? Je pense que si, justement. Mais alors, nous verrions
merger une adquation entre la demande des consommateurs et
l'offre de travail. Il ne reste plus l'entrepreneur qu' organiser
son entreprise, de faon ouvrir le dimanche. Mais aujourd'hui il
ne le peut pas. Il est interdit de travailler le dimanche, donc de
faire ses courses le dimanche.
En France, il est impossible de travailler comme on le veut, o
on le veut, quand on le veut. Il n'y a pas de libert du travail.
Comme d'ailleurs il n'y a pas de vritable libert de disposer du
173
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
fruit de son travail. Pourtant ce sont les hommes qui prennent des
risques qui crent la prosprit d'une nation. C'est pourquoi une
rduction drastique des impts sur le revenu et le patrimoine doit
tre envisage. La rforme fiscale est au cur d'une qute d'une
socit libre qui n'est point soumise aux contraintes du choix de
l'Etat. Le choix de l'Etat, c'est d'empcher les ascendants de trans-
mettre leurs enfants le patrimoine de leur choix. Car l'Etat s'est
arrog le droit de spolier littralement les individus du fruit de
leurs labeurs respectifs.
En outre, ce que l'on nomme le problme des ghettos poss-
de une explication rationnelle. Personne ne pouvant lguer son
patrimoine sans que la moiti se dirige dans les caisses de l'Etat,
personne ne veut plus, et souvent ne peut plus, acqurir un bien
immobilier. Et l'Etat est venu au secours de ces pauvres dpour-
vus de patrimoine. Comment ? En btissant des tours immobi-
lires prsumes loger dcemment les pauvres gens. Mais aucun
des pauvres ne peut plus dans ces conditions avoir accs la pro-
prit. Car le propritaire des appartements incrusts dans ces
tours, ce sont des offices. Soyons ds lors clairs: l'aide ne va pas
aux pauvres mais des intermdiaires de l'Etat.
Ces ghettos n'ont jamais satisfait les exigences d'un principe
pourtant commun tous les idalistes, de gauche comme de droi-
te : que chacun ait sa chance. Et le libralisme est certainement le
systme intellectuel qui brise le plus les obstacles dresss par les
privilges, les positions acquises. Un libral s'oppose naturelle-
ment aux castes. Pour reconstruire une France qui donne cha-
cun sa chance, il faut offrir aux Franais un bouquet de liberts.
Rduire l'Etat et sa production lgislative, librer la socit civile
Ce bouquet se traduit concrtement par une rduction de la
taille de l'Etat, la dcouverte d'institutions favorables la libert,
l'allgement du nombre des ministres, par le fait de briser la
complexit lgislative et rglementaire en broyant la machine
fabriquer des lois opportunistes, prsumes tort capables de
rguler au cas par cas les problmes de socit. Prenons l'exemple
rcent des rave parties, tous les politiques se sont saisis de l'affai-
174
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
re de la mme manire: Faisons une loi ! Voil un comportement
exceptionnellement franais, qui croit en les vertus d'une lgislation
quotidienne.
Et pourtant les problmes persistent. C'est pourquoi il est
temps de changer de cap. Pour ce faire, il convient au pralable de
s'interroger sur le sens du mot Il loi ". Qu'est-ce que la loi? Ce
n'est pas rguler dans les moindres dtails la semaine de travail de
trente-cinq heures, depuis le dcompte du temps de prparation
jusqu'au minutage de la pause casse-crote.
Derechef, Bastiat vient notre secours. La loi exprime ce qu'il
est juste ou non de faire. C'est tout. Elle n'a pas s'immiscer dans
le quotidien d'un mnage, dans le quotidien d'une entreprise. Ce
quotidien n'est pas du domaine de la sphre politique, mais de la
sphre civile. Et j'en viens ce qui couronne le tout: mon projet
d'offrir aux Franais un bouquet de liberts ne peut qu'avoir pour
corollaire la substitution progressive de l'ordre civil l'ordre poli-
tique. Tout doit tre fait dans les dix prochaines annes pour revi-
taliser la socit civile.
Le principe de subsidiarit enseigne que la socit civile est
capable de faire, dans presque tous les domaines, mieux que l'Etat.
Il s'applique aux coles, aux universits, la vie culturelle, la
sant, aux uvres sociales, etc. La socit civile n'est pas moins
solidaire que la socit politique.Au contraire! Elle est plus atten-
tive, plus humaine, plus proche car elle considre l'homme, la per-
sonne humaine et non un matricule, un numro.
La socit civile constitue un corpus de valeurs qui s'auto-suf-
fit, parce qu'il s'auto-alimente. La socit civile abandonne donc
l'Etat les missions rgaliennes. Il est faux de prtendre qu'un lib-
rai rduit tout la logique de l'conomique. La valeur d'un enfant
pour une mre n'a pas de prix. De mme, la politique ne rgle pas
tout. Et entre l'conomique et le politique, il existe de vastes
champs qui gravitent autour de la socit civile et en forment la
contexture. La socit civile secrte ses propres valeurs.
Comment ? Par des institutions qui forment progressivement la
responsabilit de chacun, dont la base demeure la famille et qui
font paralllement appel l'entreprise, l'cole, l'association, bref
175
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
l'ensemble des organisations qui forment le ciment de la socit
civile. Et il n'y a pas de socit de libert sans responsabilit.
Rtablir la responsabilit: besoin de scurit et justice, besoin de
confiance et d'honntet
Or il n'y pas de responsabilit sans rgles de juste conduite qui
sanctionnent les individus qui en ont transgress le contenu.
Hlas, en France, les institutions judiciaires ne possdent pas les
moyens de faire respecter le droit. La comparaison des chiffres est
probante: en dix ans, le nombre de dlinquants a t multipli par
2,5 ; le nombre de condamnations, de places dans les prisons et
dans les foyers de jeunes dlinquants est demeur identique.
Conclusion: il est deux fois et demie moins risqu d'tre dlin-
quant aujourd'hui qu'il y a dix ans.
La socit de liberts requiert donc de mme, et surtout, que la
justice soit une ralit, pour que la tranquillit des citoyens soit res-
taure.Au-del de cette analyse quantitative, il convient toutefois de
procder une analyse qualitative. L'ordre social doit dans cette
perspective tre peru par les citoyens comme respectable, sinon il
est contest. Et la violence est une forme de rvolte contre ce qui
est peru par contraste comme un dsordre social qui prend sa
source dans le sentiment que la loi n'est pas la mme pour tous.
Pour parvenir ce rsultat, chacun doit avoir confiance en
l'autre. La premire des choses faire s'identifie la transparence
des gouvernants. On ne peut en effet simultanment vouloir la
tolrance zro pour la petite dlinquance et lgitimer une tol-
rance pour les crimes et dlits commis par les gouvernants.
L'exemplarit des chefs est la condition sine qua non de la socit
de confiance.
Telle est ma faon d'envisager ce que j'ai nomm la Nouvelle
France, et dont Jospin me dispute la priorit. Mais si Jospin se
contente de parler d'une Nouvelle France qu'il a t incapable de
dfinir et de prparer, pour ma part j'ai voulu, devant vous ici pr-
sents, lui donner un contenu. Et derrire ce contenu, je l'espre,
une esprance.
176
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Prsident de Dmocratie Librale, Alain Madelin avait pris /'initiative
en 1987 de faire publier un choix de textes de Bastiat" Ce qu'on voit, ce
qu'on ne voit pas" (Romillat) rdit en 2001.
BERTRAND LEMENNICIER
BASTIAT ET COBDEN : COALITIONS PRO
ET ANTI-MONDIALISATION
Les grandes rformes librales n'apparaissent pas au hasard. Il y a des
hommes, et des mthodes pour changer les mentalits et les lois. La faon
dont Cobden a russi en Angleterre faire abolir la loi sur les grains, et
dont Cobden et Bastiat ont avanc la cause du libre-change jusqu' la
signature du trait de commerce franco-anglais en 1860, pourrait inspi-
rer les rformateurs franais aujourd'hui.
Dans le processus de rvolution non violente, il est important qu'un cli-
mat gnral soit proPice de nouvelles ides : la mondialisation cre ce
climat, comme peut-tre aujourd'hui la Nouvelle Economie et l'entre
dans un nouveau millnaire. Une premire tape consiste occuper le
terrain doarinal : les intelleauels libraux peuvent le faire s'ils sont sou-
tenus financirement par ceux qui ont intrt au changement. Une fois la
pense affirme et affine, il reste ensuite la diffuser dans l'opinion
publique. Il faut aller jusqu'au cur de la population en lui portant le nou-
veau savoir, vulgaris et adapt. Ainsi une cascade d'opinions va-t-elle s'or-
ganiser depuis la source jusqu' la masse. Cette diffusion du message finit
par impressionner le grand public, qui son tour va faire pression sur les
hommes politiques.
Un tel schma semble irraliste en France, mais ce n'est pas une rai-
son pour ne pas chercher l'appliquer: l'occasion d'une crise ou d'un
vnement aujourd'hui imprvisible.
*
Bastiat et Cobden se vouaient un mutuel respect. Dans
l'Angleterre de Cobden rgnait un grand dbat conomique sus-
177
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
cit par les lois fixant le prix des crales, promulgues en 1814.
Bastiat crera son tour l'association pour le Libre Echange, sur
la base de la Ligue fonde par Cobden.
Rappelons au pralable que nous sommes au dbut du Xlxe
sicle une poque de mondialisation. La Ligue anglaise anti Corn-
Laws constitue sans doute, avec l'abolition de l'esclavage, un des
grands moments libraux qui vont se concrtiser cette priode.
C'est pourquoi, notre poque, et notamment en France, pays
traditionnellement anti-mondialisation, il est intressant de reve-
nir sur cette exprience librale qui fut une russite.
Pourquoi la Ligue?
A l'poque, la vie conomique est gouverne par la question du
bl. Le consommateur ordinaire consacrait alors 80 % de son bud-
get pour l'alimentation, base pour l'essentiel de bl. Ce qui
explique que toute fluctuation du prix du bl affectait l'ensemble
de la vie conomique selon un processus classique de causes
effets. Lorsque le prix du bl augmentait, les consommateurs
rduisaient ds lors leur part rsiduelle de consommation, qui
concernait notamment le textile. Et le textile constituait l'un des
moteurs de l'industrialisation.
En 1814, la chambre des Lords avait ratifi une loi prohibant
l'importation des grains de bl ds que le prix du bl en Angleterre
tombe en dessous de 80 schillings dans le but de maintenir un cer-
tain prix de rfrence prsum stabiliser la vie conomique, et sur-
tout qui devait permettre de maintenir le revenu des terres appar-
tenant aux aristocrates, membres de la chambre des Lords.
Ds 1814, 1820 et 1828 s'lvent des voix d'conomistes, ou
non conomistes d'ailleurs, qui demandent l'abolition des lois sur
le prix du bl, donc l'abolition de la prohibition de l'importation.
Il faudra attendre 1838 pour que naisse cependant un vritable
mouvement de libralisation. En 1828, le colonel Thomson dcrit
parfaitement le problme des fluctuations de prix des grains de
bl. Son propos consiste dmontrer que ces fluctuations per-
draient de leur ampleur si lesdites lois taient abroges. Ce qui
178
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
aurait pour consquence de stabiliser les revenus des aristocrates
propritaires, objectif l'origine de la loi protectionniste.
Mais comment est-on pass de la thorie la pratique ? Ou
plus prcisment, comment certaines personnes ont-elles russi
persuader les hommes d'Etat du bien-fond de la libralisation des
changes ? Cette question nous importe au premier chef en ces
temps d'anti-mondialisation.
La premire tape : les ides du libre change apparaissent
Considrons d'abord les circonstances historiques favorables
l'panouissement de la doctrine librale. En 1836, c'est la premi-
re crise agricole amricaine. Elle se diffuse en Angleterre.
L'inquitude cre des tensions. Et puis 1838 : voici une deuxime
crise agricole outre-Atlantique qui trouve un cho en Angleterre.
Il est remarquable de constater que le mouvement libral va
natre Manchester, l'un des hauts lieux industriels de l'Angleterre
du Xlxe sicle. Mais ce n'est pas surprenant car les industriels
sont les premiers inquiets, voyant leurs dbouchs se comprimer.
Ces entreprenants vont se lier pour faire abolir la loi. Dans un
premier temps, des ptitions sont rdiges, puis envoyes la
Chambre de commerce. Le mouvement prendra une autre dimen-
sion partir du jour o un homme prend la parole en public et
est cout. Richard Cobden, industriel du textile, grand voyageur,
pacifiste.
De ses voyages il tirera l'ide de la cration d'une Ligue, rete-
nant l'exprience de la Ligue hansatique qui relie des villes alle-
mandes. La formation et le fonctionnement de cette Ligue nous
importent, car elle aura pour vocation de rformer les croyances
collectives. La premire tape se solda videmment par un chec:
ses ptitions sont rejetes par le Parlement. La Ligue ne consti-
tuait pas un vritable contre-pouvoir.
La deuxime tape: diffuser les ides dans l'oPinion publique
Ds lors, nous entrons dans la seconde tape: la formation de
l'opinion publique pour faire pression sur les gouvernants. Le pr-
179
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
sident de la Ligue, Wilson, chef d'entreprise, et Cobden, rhteur
du mouvement, vont mettre en place une campagne d'information
grande chelle.
Cette seconde tape se subdivise, mon avis, en six grandes
squences que je vous invite considrer ensemble, car elles me
semblent ncessaires pour abolir n'importe quelle loi, voire mme
l'Etat. Son enseignement ne peut donc que nous tre profitable.
1) La production d'ides, et plus particulirement des ides
conomiques. Un soutien financier aux intellectuels est donc
apport de manire suivie.
2) L'opinion doit avoir le sentiment d'une communion de
points de vue. Les dissonances sont bannir. Elles crent le doute
dans les esprits.
3) Les ides ne sont utiles que lorsqu'elles sont diffuses. Le
journal demeure certainement le meilleur moyen de diffusion. Il
est notable que Wilson ait t le fondateur du clbre quotidien,
The Economist. Mais il convient de ne pas omettre de mentionner
les dbats publics et les tribunes comme moyens efficaces de dif-
fuser l'information.
4) Une coalition participative est envisager. Les souscriptions
la Ligue assureront ainsi le financement de la logistique nces-
saire la cration et la diffusion des ides. Ces fonds serviront de
mme organiser des ventes de charit, des expositions, toutes
activits susceptibles, par l'entremise d'une mise originelle somme
toute modique, de multiplier les fonds de la Ligue de manire
accrotre les marges de manuvre, intensifier les actions. Cette
technique fut un vritable succs. Les chiffres parlent d'eux-
mmes: en 1846, date laquelle la Ligue est dissoute, le montant
collect atteignait 12 % du budget de l'Etat (qui n'avait pas son
volume actuel, bien videmment).
5) Un rseau d'amis et d'allis est ncessaire pour diffuser les
ides. Ce rseau prend une vritable dimension politique ds lors
que sont touchs les membres des diffrents partis politiques, qui
dfendent alors communment devant le Parlement l'abolition des
lois sur le prix du bl. Ce rseau sera de mme dvelopp dans le
monde religieux. Le monde paysan n'est galement pas oubli.
180
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
r
O
C( 00
,'1 1] 0
1] 1] D
PA.
Un programme lectoral fond sur la baisse des impts
Aujourd' hui la dmocratie est devenue la dmagogie, et les
promesses lectorales cotent cher ou ne sont pas respectes. Les
lecteurs se laisseront-ils prendre au pige plus longtemps?
Il faut sans doute leur expliquer o est leur vritable intrt: dans
une rforme de l'Etat (p.163).
181
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
A chaque fois, de nouveaux comits locaux sont crs. A
chaque fois, des lecturers (des enseignants) se dplacent pour ins-
truire ces diffrents publics des graves consquences pour l'avenir
du maintien de ces lois. De surcrot ils convient leurs adversaires
se joindre leurs dbats publics. Il faut noter qu'ils furent
capables de louer des salles de confrence pouvant contenir jus-
qu' plus de dix mille personnes.
6) Des candidats aux lections sont prsents dans de nom-
breuses circonscriptions.
Le succs est d une Il cascade d'opinions Il
Ce mouvement conduisit en 1846 Sir Robert Peel - l'homme
qui instaura d'ailleurs le monopole de la Banque d'Angleterre en
1844 - abolir les lois sur le prix des grains: l'opinion forme fit
flchir la rigidit protectionniste. La mme anne, la Ligue est dis-
soute.
Remarquez que jamais cette Ligue n'a us de la violence pour
parvenir son but politique et minemment pratique. Seule la
rhtorique a t mise en uvre. Le poids des mots a eu raison de
la violence. Ce qui contraste bien videmment avec la violence
exerce par les mouvements anti-mondialisation contemporains
dans le but de faonner l'imaginaire collectif.
Il convient encore de souligner que le succs de la Ligue est d
la pratique d'une Il cascade d'opinions ". Je m'explique: La plu-
part des hommes n'ont pas accs la source de la science, sa
mthode, son Il pistm ". Ils n'ont accs qu' ses rsultats, qui
sont transmis par l'intermdiaire des vulgarisateurs que sont les
journalistes et les formateurs.
La plupart des hommes ont donc une opinion sur les choses.
Ils en Or:lt conscience et font ds lors confiance celui qui se fait
le porte-parole de l'expert, quand ce n'est pas l'expert lui-mme,
quand il est dou de l'art de la rhtorique, qui informe de ce qu'il
sait. Cette confiance accorde dbouche sur une vritable forma-
tion artificielle des manires de voir les choses.
182
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Cobden avait compris le processus de cette manipulation des
masses qui repose sur une cascade de points de vue identiques. C'est
pourquoi il avait pris la dcision d'influencer directement l'opinion.
Perspeaives franaises
Peut-on le faire aujourd'hui en France? Deux obstacles sem-
blent l'empcher.
1) Il n'existe pas une unanimit de pense sur les bienfaits du
libre change parmi les conomistes franais, a fortiori l'chelle
internationale. Ds lors aucun accs aux media n'est possible.
L'opinion publique ne peut ds lors se fier une opinion qui diver-
ge en fonction des personnalits.
2) La crise conomique n'est pas encore au rendez-vous.
Il est donc impossible, aujourd'hui, de pouvoir rivaliser avec
une pense unique, " politiquement correcte " qui a su en
revanche franchir avec succs les squences voques, qui a enfer-
m l'opinion publique dans un carcan intellectuel, et la pense
unique domine la France tant au niveau de la conception des ides
que de leur diffusion et de leur application.
Cette conclusion quivaut-elle une dmission dfinitive ?
Certainement pas: elle nous invite reprendre tout le processus,
et commencer par la conqute intellectuelle dans laquelle les
entrepreneurs doivent investir, pour qu'ensuite l'opinion publique
soit son tour convaincue, et finisse par faire pression sur les
hommes politiques. Une solution alternative serait de former en
acclr les hommes politiques la pense librale, mais si cer-
tains (comme Alain Madelin) y trouvent un intrt intellectuel per-
sonnel et bnficient d'un charisme suffisant pour convaincre
quelques politiciens et quelques journalistes, la grande majorit
d'entre eux attendra que gonfle la vague librale pour pouvoir
surfer et se faire porter jusqu'au succs lectoral. C'est ce qui
s'est pass en 1986. Mais, aprs leur exercice de surf, ils sont alls
s'chouer ...
Bertrand Lemennicier est professeur l'Universit de Paris " Assas.
183
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
GUY MILLIRE
BASTIAT ET L'EuROPE
A l'heure actuelle, il ne faut pas attendre de l'Europe qu'elle soit une
occasion de libration et de progrs, il faut craindre qu'elle nous englou-
tisse dans le socialisme et le sous-dveloppement. Bastiat nous aide
comprendre pour quelles raisons, mais nous indique aussi la voie du salut:
rveiller l'opinion publique et se battre pour la libert.
*
Il n'est pas facile, lorsqu'on parle d'un grand auteur disparu il y
a longtemps, mais qui a produit des analyses toujours pertinentes
aujourd'hui, de s'en tenir strictement l'analyse de son travail et
de ne pas tre tent d'extrapoler, de voir dans telle ou telle phra-
se des prmonitions, voire des prvisions de ce qui est survenu
depuis. Et si l'on extrapole, il est plus difficile encore de ne pas
prendre le risque de trop en dire.
J'ai relu Bastiat cet t, dans la distance qu'il m'est souvent
ncessaire de prendre pour regarder lucidement mon pays, une
douzaine de milliers de kilomtres d'ici, et malgr la distance, je
n'ai pu m'empcher de penser que Bastiat avait tout compris ou
presque de ce qui risque fort de conduire la France vers l'agonie,
et qui a pour nom: socialisme. Je n'ai pu m'empcher non plus de
penser que Bastiat avait fourni les instruments permettant de
scruter lucidement cette grande machine dtruire la libert, la
prosprit et les individus qu'est devenue l'Europe. Une Europe
qu'il m'arrive d'appeler quand j'ai trop relu Lnine, le stade supr-
me du totalitarisme.
L'Europe n'a jamais t librale
L'Europe est encore parfois prsente comme un instrument
au service du libralisme ou de la libralisation. Le libralisme que
je distingue dans l'Europe qui se construit ressemble la truffe
dans le pt truff qu'on vend dans les magasins bon march, pour
faire croire au client crdule qu'il achte un produit de qualit.
184
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Vous avez de la truffe, oui, un copeau de quelques grammes par
kilo de pt: vous ne voyez pas, l, ce petit point noir, c'est de la
truffe, de quoi vous plaignez-vous ? Avec l'Europe, c'est la mme
chose, en cherchant bien on trouve quelque chose qui ressemble
de l'ouverture des frontires (intrieures, bien sr), la cration
d'un grand march (intrieur l encore). j'aurais tendance
demander la faon du mchant loup du vieux conte : pourquoi
cette petite voix de libert? Et je rpondrai:" C'est pour mieux
vous manger, mes enfants ! ".
Ds les dbuts, ds le temps de Jean Monnet ou de Robert
Schuman, l'Europe fut imprgne de conceptions pianistes.
Souvenez-vous de la Communaut Economique Charbon-Acier.
Le trait de Rome de 1957, tout en parlant d'ouverture des fron-
tires n'en cra pas moins la Commission de Bruxelles dont est
issue, entre autres, cette merveille dirigiste que le monde ne nous
envie pas: la politique agricole commune.
Les textes ultrieurs n'ont gure amlior les choses, jusqu'
Maastricht o les mchoires de l'engrenage en marche depuis
longtemps ont commenc se serrer un peu plus fort. L' " Europe
conomique" n'existait pas encore qu'il fallait passer l' " Europe
politique et sociale ", harmoniser, raboter, reconduire marche
force dans des critres de convergence technocratiquement
dfinis, crer de toutes pices une monnaie qui, comme
l'Internationale, du pass ferait table rase. L' " approfondissement"
(approfondissement de quoi et vers quoi ?) n'tait pas effectu
qu'il tait dj question d'largissement, et qu'on signait le trait
de Nice.
L'Europe, une construction purement artificielle
Si on vous parle d'Europe, ne cherchez pas de dmonstration
surtout, ne cherchez pas de logique, comprenez que l'Europe se
prouve par son propre mouvement et que lorsque des doutes
s'installent, le mouvement doit s'acclrer, c'est tout. Ne dites pas,
surtout pas, que l'Europe grince et qu'elle semble chanceler au
bord du vide, reprenez plutt la vieille phrase de Galile, " Eppur
185
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
si muove ". Et pourtant elle bouge. Et dites-vous que tout est dans
le mouvement, pourvu qu'on ne regarde pas ce qui se trame der-
rire le mouvement. C'est en bougeant vite ses mains que l'illu-
sionniste semble se faire magicien, c'est en allant de runion pro-
clame triomphale en runion proclame dcisive que le bureau-
crate besogneux devient europen.
Si on vous parle d'Europe, regardez les mots dj: construc-
tion europenne. Et demandez-vous si a n'a pas une sonorit que
Friedrich Hayek appellerait prcisment : constructiviste. Si on
vous parle d'Europe, regardez aussi les faits. L'Europe aujourd'hui
est le seul endroit sur la surface de la terre n'tre gouverne ni
par une dmocratie ni par une dictature, mais (on a des ides en
Europe !) par ce machin tout la fois bancal et rigide qui a toutes
les allures d'une technocratie, nomme la Commission de
Bruxelles. L'Europe est le seul endroit dans les terres censes tre
un peu dmocratiques o un parlement est lu et sert surtout de
chambre de dbats inutiles et de lieu d'enregistrement de dci-
sions dj prises ailleurs. L'Europe est la seule zone se dfinir
comme rgie par le Droit o existe une Dclaration des droits
(c'est l'un des fruits avaris du Congrs de Nice) qui, pour l'es-
sentiel n'aurait pas dpare dans l'Union Sovitique brejnvienne.
L'Europe a russi l'exploit sans prcdents d'tre un lieu o on
parle sans cesse de dmocratie, mais o en pratique les individus
et les peuples n'ont plus qu' jouer leur rle prdfini, se sou-
mettre en silence (mais en gardant le droit de se distraire) ou
choisir l'exil.
L'Europe va se doter d'une monnaie unique, disais-je (et com-
ment ne pas le savoir si on a des yeux ou des oreilles ?), qui sera
la premire monnaie - en dehors des monnaies de singe intro-
duites dans l'univers sovitique - entirement et intgralement
constructiviste, avec les effets mirifiques que l'on constate dj.
L'Europe a toujours sa chre, trs chre politique agricole, le pro-
tectionnisme gnral qui va de pair, le dirigisme gnralis sans
lequel une telle politique ne peut pas vivre. Elle veut s'largir,
disais-je aussi, mais par doses homopathiques, tant elle est faite
plutt pour la fermeture et tant ceux qui la font et la tiennent dis-
cernent que l'largissement trop large rentrerait en contradiction
186
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
avec l'omniprsence en elle du nivellement, et de la rduction
l'identique. Elle parle de concurrence, bien sr (il y a mme
Bruxelles un commissaire pour ) mais fait tout pour que nous
dclinions tous ensemble et au mme rythme. Elle voulait, disait-
on il ya cinquante ans, faire les Etats Unis d'Europe, elle n'est plus,
dans les faits, qu'une banlieue de plus en plus arrire des Etats
Unis, et ne s'empche pas pour autant, comme la grenouille de la
fable, de se gonfler de vanit jusqu' risquer d'en clater.
Un socialisme mou et diffus
Stade suprme du socialisme, disais-je. Les socialistes un peu
btes ont voulu faire un socialisme brutal, en un seul pays. On a vu
les marques des coups, les contours barbels des camps de
concentration, l'interdiction de passer les frontires et la chute
brusque du niveau de vie. Pas de en Europe, non: ici, on fait un
socialisme mou et diffus, coagulant de faon flasque plusieurs pays.
Pas de coups (quelques bavures, peut-tre, comme Gnes
rcemment), pas de camps, nous pouvons aller et venir, nous amu-
ser comme des fous (de prfrence comme des fous), partir en
vacances vers plus sous-dvelopps que nous (grce l'Euro -
l'Amrique, de toutes faons, sera bientt inaccessible aux
Europens).
Pas de chute brutale du niveau de vie, non plus. Plutt une bais-
se graduelle, imperceptible, qu'on ne dcouvrira peut-tre un jour
que lorsqu'il sera dfinitivement trop tard.
Pas de suspension du droit de vote, puisqu'on vote toujours:
on vote pour rien, simplement. Pas de suppression des droits de
la personne humaine, plutt leur travestissement et leur dcr-
bration.
Pas de suppression de l'initiative conomique, juste son
asphyxie lente, trs lente. Certains pays font-ils mieux que
d'autres, tels l'Irlande, en matire de croissance, de chmage, de
produit intrieur brut par tte, et ce grce , l'auriez-vous devin,
moins de taxes et moins de rglementations? Il faut trs vite les
dnoncer comme des empcheurs de crever en rond. Comment
dire que la mdiocrit au got de cendres est dsormais le
187
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
meilleur des mondes si certains chappent la mdiocrit et sem-
blent heureux, quand mme. Cachez cette anomalie que je ne sau-
rais voir, ou mieux, supprimez-la, dirait Tartuffe s'il sigeait
Bruxelles ... Et l, les phrases cinglantes de Bastiat, la sensation
aussi qu' l'poque de Bastiat peut-tre tout tait jou dj et que
nous ne pouvons faire autre chose que constater l'avance du mal
que Bastiat dnonait dj en son temps.
L aussi cette qualit sans pareille de Bastiat qui ose encore <la
censure omniprsente du politiquement correct n'est pas encore
passe par l) appeler un chat un chat et l'Etat un voleur, sans pas-
ser pour un extrmiste ou un irresponsable.
Protectionnisme, redistribution et eurocratie
Bastiat a dit ce qu'il fallait dire sur le fait que le protectionnis-
me entrave le dveloppement et l'accs de tous la prosprit :
l'Europe qui se construit est protectionniste, je l'ai dit. Elle dtruit
peu peu sa prosprit grce ce merveilleux outil de destruc-
tion qu'est le protectionnisme, elle organise ainsi son propre
dclin et en profite au passage pour maintenir dans la pauvret
des pays d'Europe de l'Est ou du monde sous-dvelopp qui, plu-
tt que recevoir des subventions, prfreraient qu'on achte leurs
produits.A croire que nos fonctionnaires europens ont lu Bastiat,
et utilisent sciemment, et des fins de destruction, l'outil protec-
tionniste.
Bastiat a dit ce qu'il fallait dire sur les effets dltres des inter-
ventions de l'Etat aux fins d'galiser la richesse. L encore on
pourrait croire que nos fonctionnaires de Bruxelles ont lu Bastiat
tant ils s'acharnent, pour dtruire, n'en doutons pas, procder
des redistributions galisatrices au sein de l'ensemble europen.
Bastiat trace dans l'un de ses textes une dmarcation entre le
communisme naf qui inspire l'horreur, et le communisme subtil
qui stabilise les profits, galise les richesses, et constitue la forme
vraiment dangereuse de communisme. Ce que Bastiat appelle le
communisme naf, et que nous pourrions tout aussi bien appeler
le communisme bestial, ou le socialisme bte, agonise et il ne res-
tera bientt plus que Fidel Castro et Kim Jong pour l'incarner. Le
188
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
communisme subtil, lui, est partout autour de nous puisqu'il est
notre socialisme. Ici. Maintenant.
Si notre socialisme gouverne un pays comme la France, ce pays
dual o Jospin incarne la tte fivreuse et rigide et Chirac les
jambes trop vloces pour se rendre compte qu'elles obissent
la tte, il rgit surtout l'Europe o tout se rglemente et se nor-
malise, et o l'on invente le rgime nouveau de l'avenir radieux,
une autocratie technocratique tempre seulement par sa dcon-
nexion totale d'avec la ralit.
Bastiat, interpellant les utopistes de son temps, leur dit dans un
de ses textes : vous avez fait des utopies et vous comptez sur
l'Etat pour les raliser. Les utopistes d'aujourd'hui ne rvent plus,
et ils ne comptent plus sur l'Etat, non, ou plus vraiment. Ils vont
plus loin: ils dessinent dans leur tte un super-Etat qui surplom-
berait tous les Etats et chapperait tout contrle. Voyez comme
la parole des commissaires de Bruxelles tombe, et comme nous
courbons le front par fatalisme, sachant trop bien que personne
n'a prise sur un fonctionnaire bruxellois, pas mme peut-tre lui-
mme. D'ailleurs un fonctionnaire bruxellois n'est nulle part, puis-
qu'il est dans un pays qui n'existe pas, appel l'Europe.
Bastiat nous dit, je cite, que:
n la productivit donne d'une quantit donne de capital et de travail est
inversement proportionnelle aux obstacles auxquels ils sont confronts n,
et l encore la leon est retenue Bruxelles. Ne voulant sur-
tout pas que des gains de productivit s'oprent, et sachant que
productivit dit prosprit et libert de choix, nos technocrates
multiplient les obstacles. D'ailleurs ils sont pays pour . C'est
leur rle. C'est leur raison d'tre, leur fonction. On ne peut repro-
cher un bourreau de tuer les condamns mort, c'est son
mtier, on ne peut reprocher un technocrate bruxellois de tuer
l'initiative en Europe, c'est son mtier lui.
Bastiat nous parle, dans ses textes sur la loi, pour nous mettre
en garde contre ces hommes qui, dtournant la loi de son rle,
voudraient crer un systme lgal qui justifie la prdation et le
pillage. Dsormais ce systme lgal est cr, comme je le notais
plus haut. De surcrot, dans tous les pays d'Europe, mais dans cer-
189
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
tains bien plus que d'autres, on dit qu'on prend aux riches pour
donner aux pauvres, et dans les faits, on punit la production et on
rcompense la prdation et le pillage. Au niveau europen, la
dclaration europenne et brejnvienne des droits rcemment
adopte n'est, de fait, qu'un aboutissement, une cerise amre sur
le gteau putrfi. Les gens devraient apprendre les immenses
dsavantages qu'il y a se voler les uns les autres, note encore
Bastiat. Pour le moment on leur apprend, et cela devient la loi
suprme europenne, que celui qui vole les autres est la vraie vic-
time, celui qui est vol le vrai coupable, que la vraie victime doit
tre aide et si elle est emprisonne, traite avec le statut d
son rang pendant que le coupable, lui, ferait bien de payer, et de se
taire.
L'Europe, au profit de qui?
Aprs nous avoir clairs sur tant de choses, Bastiat nous four-
nit, gnreusement, un moyen de dmasquer les crapules et les
imposteurs, lorsqu'il nous dit dans un autre de ses textes:
" voyez si le prtre est instrument de la religion, ou la religion l'instru-
ment du prtre ".
Et regarder la religion europenne et la religion socialiste, si
troitement entremles, regarder leurs objectifs affichs, et le
gouffre aux allures de vertigineux prcipice qui se creuse entre les
objectifs et les rsultats, regarder aussitt aprs le train de vie,
les avantages, les privilges dont se dotent Europens profession-
nels et Socialistes professionnels, on comprend vite que la religion
est l'instrument du prtre et que le prtre est depuis longtemps
dfroqu. Et, de mme qu'il n'y avait plus la fin de l'empire sovi-
tique un seul communiste de conviction en Union Sovitique, il n'y
a plus, croyez-moi, aucun socialiste de conviction en Europe, sinon
peut-tre Arlette Laguillier, qu'aprs sa mort il faudra empailler et
exposer, le poing lev pour l'ternit, au muse des traditions
populaires, pour montrer aux jeunes gnrations une vrification
incarne du vieux diction disant qu'il n'y a que les authentiques
imbciles, certifis appellation d'origine contrle, qui ne changent
pas d'avis. Il n'y a plus aucun socialisme de conviction, et c'est
peut-tre pire: ils font ce qu'ils font pour faire le mal. ..
190
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Des Europens sans raction
Bastiat, et c'est l le seul point o l'on peut penser que tout a
vraiment beaucoup chang depuis le temps o il vivait, dclare
plusieurs reprises compter sur l'opinion publique, la vrit et la
diffusion de la connaissance pour que les hommes chappent la
btise, la misre et l'obscurantisme. Nous sommes dsormais
dans une poque o nous savons, comme le notait Jean-Franois
Revel dans un livre remarquable publi voici dix ans, que la
connaissance est inutile. Les communistes subtils dont parlait
Bastiat, les communistes cyniques et dfroqus et les socialistes
mous dont je parle, tiennent l'enseignement, les mdias, la poli-
tique. Ils ont appris falsifier de manire subtile, presque invisible
l'il non exerc, distiller le cyanure idologique par petites
doses, rebaptiser doucement, trs doucement" libert" la trs
concrte servitude. Nous sommes dans une poque o la
connaissance est marginalise par une bouillie idologique dont
les chats ne voudraient pas, mais que les humains d'Europe absor-
bent jusqu', parfois, en redemander. " Nul n'est plus esclave que
celui qui se croit libre sans l'tre ", crivait Goethe en Allemagne,
quarante annes avant que Bastiat n'crive ses uvres devenues
immortelles. La triste caractristique des Europens aujourd'hui
est de se croire libres sans l'tre, et d'en payer toutes les cons-
quences sans mme s'en apercevoir.
En faisant de l'Europe ce grand engrenage technocratique qui
nous broie, en faisant une Europe sans racines, sans repres, toute
entire propulse dans une fuite en avant mgalomaniaque, en fai-
sant une Europe, banlieue qui rve ressenti mentalement de
l'Amrique, et qui n'est qu'une copie molle et dtrempe de
l'Union Sovitique finissante, en crant un gouvernement respon-
sable devant personne, une ptrification par la strilisation rgle-
mentariste, en dtraquant un un les mcanismes du march tout
en prtendant les faire jouer pleinement, en rigeant face aux
grands courants si fconds de la mondialisation les drisoires et
minables rgles de papier de mesures de protection qui ne disent
pas leur nom, en parlant dans l'abstrait de " la civilisation euro-
penne " qu'ils sont en train de forger, ceux qui nous gouvernent
prennent le risque de se faire les fossoyeurs des civilisations euro-
191
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
pennes au pluriel et de nous conduire tout doucement la dis-
parition.
Malheur cette Europe-l!
Il Y a chez Bastiat des avertissements en forme d'imprcations.
Malheur au peuple qui ne peut limiter l'action de l'Etat, nous dit-
il. Malheur aux pays o, sduits par les thories par lesquelles on
dtourne la loi de son rle, on en fait l'instrument du pillage de
tous par tous, dit-il ailleurs. L'Europe n'aura bientt plus, au train
o vont les choses, que des lois dtournes de leur rle et qu'un
super-Etat sans limite. Le pillage de tous par tous est lui-mme
bien avanc et, tout comme dans La ferme des animaux de George
Orwell, o il y avait des animaux plus gaux que d'autres, s'il y a
pillage tous les tages en Europe, il y a des pillards qui pillent
mieux que d'autres. On les rencontre aisment entre Bruxelles et
les palais gouvernementaux o, tout en se servant, ils vous parIe-
ront du service de l'Etat.
Le mot" malheur ", qu'emploie toujours Bastiat lorsqu'il lance
ses avertissement en forme d'imprcations s'applique fort bien,
hlas, la situation qui rsulte. Malheur, oui. Malheur tous les
Europens qu'on conduit vers le mur tout en leur donnant la dose
requise de dogmes et de neuroleptiques. Malheur nous, libraux,
qui ne pensons pas correctement. On ne nous empche pas de
lire, de parler, de penser, de clbrer Bastiat, non ... Mais on nous
pousse vers la marge.
Quand je relis Bastiat et que je regarde en face la situation dans
laquelle nous nous trouvons, il me revient en tte ce vieux cri de
ceux qui se battaient autrefois pour vivre libres et affrontaient les
pires oppressions" La libert ou la mort ". La mort nous guette
et s'organise dj. Nous n'avons pas d'autre choix que nous battre
plus que jamais pour la libert. Si nous l'emportons, nous aurons
fait ce que nous devions. Si nous perdons, nous aurons fait ce que
nous devions aussi.
Et peut-tre, pour nous battre, devrions-nous retrouver l'es-
prit de Bastiat et nous demander pourquoi, sans toujours le voir,
nous muselons tant notre vocabulaire. Osons nouveau appeler
192
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
un chat un chat, un voleur un voleur et un criminel un criminel, et
l'atmosphre dj sera diffrente et n'aura plus seulement la cou-
leur du grand mensonge qui nous broie.
Guy Millre enseigne la philosophie l'Universit de Paris V1II.
MAMADOU KOULIBALY
LA DMOCRATIE EN AFRIQUE :VISITE GUIDE PAR BASTIAT
La dmocratie en Afrique fonctionne dans un contexte de crise
profonde, durable et multidimensionnelle. Mais que se passe-t-i1
en Afrique depuis cinquante ans ? On a commenc par y implan-
ter la planification macro-conomique, dont les checs ont appel
les" politiques d'ajustement structurel" . La dmocratie a t lais-
se de ct, au prtexte que pour organiser le dveloppement il
vaut mieux un parti unique. Quand ensuite on s'est avis que la
dmocratie avait une influence bnfique sur la croissance, parce
que la chute du mur de Berlin avait donn rflchir, on a voulu
amorcer une transition politique. Mais ce sont les anciens dicta-
teurs qui l'ont gre, et le rsultat a t la succession de coups
d'Etat et le rgne de la violence.
Bastiat explique bien les erreurs commises. Aujourd' hui la transi-
tion est conue sur des principes inspirs par Bastiat dans certains
pays, dont la Cote d'Ivoire. Ici la politique de" refondation " se pro-
pose de donner la priorit aux rformes juridiques pour restaurer
l'tat de droit, respectant la proprit prive et la scurit des biens
et des personnes. Quant l'Etat il doit se rduire et se cantonner
dans sa mission de protection des droits individuels
*
Les uvres conomiques de Bastiat permettent-elles de mieux
comprendre la nature du pige dans lequel est tombe l'Afrique?
Telle est la question qui est aborde dans cette communication.
193
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Pour y rpondre, nous commencerons par dcrire la trappe
pauvret, puis nous verrons comment concilier Bastiat et l'Afrique
condition de le chercher l o il faut.
L'Afrique dans la trappe pauvret
La littrature conomique dfinit la trappe pauvret comme
un tat rgulier (c'est--dire l'tat d'une conomie dans laquelle les
grandeurs macroconomiques croissent taux constant), stable, avec
de faibles niveaux de production et de capital par tte. Dans cette
trappe, toutes les politiques menes par une conomie pour sor-
tir de la pauvret entranent un retour de mouvement vers l'tat
rgulier, tant que les conditions initiales ne sont pas remplies. En
Afrique, les explications sur les origines de la crise ne posent pas
la question de la trappe pauvret. Des stratgies sont mises en
place pour lutter contre la pauvret. Mais, pour en arriver l, il a
fallu que les pays de ce continent passent par toutes sortes de for-
mules magiques lies aux modes de penses des bailleurs de fonds
qui, en ralit, sont les cranciers. Il y a eu l'idologie du dvelop-
pement conomique et de la planification prne dans les annes
60 et 70, qui a conduit la crise de l'endettement. A son tour, le
problme de la dette et de son traitement a inhib toute la
rflexion sur le dveloppement, au profit des Politiques
d'Ajustement Structurel qui, elles-mmes, aprs plusieurs annes
ont fini par exacerber les disparits sociales et politiques au point
de provoquer une pliade de " modules d'ajustement ".
La dimension politique de l'ajustement est apparue au tournant
de l'histoire de l'humanit qui a vu la chute du mur de Berlin. C'est
dans ce mouvement gnral de la victoire des liberts dmocra-
tiques sur l'obscurantisme des socits fermes que le dvelop-
pement des aspirations des peuples africains a conduit toutes les
conomies africaines dans des rgimes de transition dmocra-
tique. La dmocratisation, ses premires heures, a toujours t
marque par le combat contre le conservatisme rtrograde des
anciens rgimes.
La trappe pauvret a eu raison de toutes les tentatives qui
ont t faites d'amliorer les conditions de vie des populations
194
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
africaines. Quand l'on voit combien de millions de dollars US sont
dverss sur le march du dveloppement, on ne peut s'empcher
de se poser la question du sens de l'engagement des bons sama-
ritains qui sont si gnreux avec l'Afrique.
Dans la trappe pauvret, il yale fait que la production natio-
nale par tte et le capital par tte restent des niveaux faibles et
croissent, tant bien que mal, des taux difficilement constants
quand ils ne sont pas dcroissants pour se situer en dessous de
zro.
Lorsqu'en 1954, la suite d'Arthur Lewis, l'on a pris connais-
sance de la difficult, la premire direction prise a t d'aller direc-
tement la dmocratie en librant les nergies. Mais trs rapide-
ment, l'argument selon lequel la dmocratie exacerbe le tribalis-
me, le nationalisme ethnique, le repli identitaire et donc la guerre
civile et le chaos, s'est rpandu. De nombreux thoriciens et pra-
ticiens de la politique ont fini par admettre que la dmocratie ne
peut avoir des effets bnfiques sur une conomie que lorsque
celle-ci s'est suffisamment dveloppe. La dmocratie a ainsi, au
nom de la fraternit africaine, de l'union au sein de rpubliques
morceles, cd le pas au dveloppementalisme, idologie du
dveloppement avant tout. Dans le mme temps, puisqu'elle tait
assimile au multipartisme, la dmocratie en reculant cde natu-
rellement la place son antonyme le parti unique, gestionnaire
monopolistique du march politique africain.
Le parti unique au service du dveloppement ?
Evidemment, pour viter les effets pervers de la dmocratie,
les Etats africains ont promu le parti unique. Ils se disaient pour
les uns socialistes, communistes ou non aligns et, pour les autres,
capitalistes, libraux ou non aligns. Certains partis uniques mili-
taient dans l'Internationale Socialiste, d'autres trouvaient leur
bonheur dans l'Internationale librale. Parfois l'on entendait des
leaders se proclamer de gauche en rponse leurs adversaires
supposs tre des hommes de droite. Cependant, le point com-
mun tous ces partis politiques qui ont gr les Etats africains a
deux ancrages.
195
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Le premier considre que la dmocratie ce sont les lections
tandis que le second soutient que le monopole politique est
dmocratiquement plus efficace que toutes les autres formes de
gouvernement car il minimise le risque de conflits tribaux et maxi-
mise l'efficacit conomique et financire.
Tel tait le cadre de politique conomique qui a soutenu le
dveloppement conomique, qu'il soit recherch travers la pla-
nification macroconomique ou les programmes d'ajustement
structurel et leurs multiples dimensions. Quoi qu'il en soit, ce
stade des proccupations, la trappe pauvret n'est pas encore
aborde comme problme rsoudre. La lutte contre la pauvre-
t n'est devenue le nouvel objectif des politiques qu'assez tardi-
vement mais, avec cette fois, un cadre moins contraignant politi-
quement.
Lorsque les conomistes ont constat que le produit moyen
du capital par tte baissait avec la hausse du capital par tte, ils ont
conseill que des aides, prts et dons puissent tre octroys aux
pays africains pour que le niveau du capital par tte s'lve pour
tirer l'conomie vers le sentier qui passe par l'tat rgulier de
croissance. Ainsi, pour cette approche une aide trangre suffi-
samment leve aurait t ncessaire pour permettre aux Etats
africains de sortir leurs conomies de la trappe pauvret. Rien
de semblable ne s'est pass sinon que les Etats se sont surendet-
ts.
Il a aussi t suggr que l'on prenne des dispositions pour for-
cer l'pargne, de manire faire progresser rapidement son taux
afin qu'il puisse atteindre des niveaux suffisamment levs pour
impulser un produit moyen du capital capable de compenser les
effets rcessifs de la pression dmographique sur l'emploi et l'ob-
solescence du capital ancien. En cas de succs l'conomie concer-
ne sortirait de la trappe pauvret. Enfin, pour complter le
tableau, une rduction du taux de croissance dmographique
pourrait, elle aussi, permettre de sortir de la trappe.
Or, s'il est vrai que le produit moyen du capital baisse avec
l'augmentation du capital par tte, il faut aussi noter que la mme
grandeur n'est pas fatalement condamne baisser. Il peut arriver
196
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
aussi que le produit moyen augmente avec les accroissements du
capital par tte. Pour aboutir une telle issue il faut que le capital
par tte augmente mutatis mutandis. Cependant, se pose la ques-
tion de savoir comment faire pour augmenter le capital par tte
dans des pays o la proprit des moyens de production est enco-
re aux mains de l'Etat. Et voil le pige ! Les politiques cono-
miques n'ont pas rpondu ces questions avant de se lancer l'as-
saut de la politique. Elles sont alles dans tous les sens, n'importe
comment et avec n'importe quels moyens.
Echec de l'entre en dmocratie: mais qui sont les dirigeants?
Le paysage politique africain la fin des annes quatre-vingt
tait donc fait de rgimes militaires ou semi-militaires, et de
rgimes parti unique constitutionnel ou de fait. Dans le premier
cas taient classs le Mali, le Niger, le Togo, la Guine pour ne
prendre que les pays francophones d'Afrique de l'Ouest. Dans le
second groupe il y avait la Cte d'Ivoire et le Sngal. Dans les
pays anglophones les choses n'allaient gure mieux et cela ne fai-
sait que confirmer l'ampleur des dsastres du manque de libert
en dbut des annes 90.
Ces pays, pris dans les piges de politiques contradictoires,
dcident d'entrer en dmocratie. Mais le premier constat que l'on
fait est que la classe politique n'a pas vu un renouvellement de son
lite pendant la transition. La question qui vient l'esprit est alors
celle de savoir si les lites africaines pouvaient tre capables de
mettre en place une nouvelle politique. En outre, il apparat
qu'aprs les confrences nationales, les Premiers ministres en
charge des Etats taient des employs ou des agents la
remorque des institutions" srieuses" de Bretton Woods, FMI et
Banque Mondiale.
Pourquoi les conomies africaines n'arrivent-elles pas rguler
la violence dans le processus de transition dmocratique ? Cela
tient la faon dont les dirigeants se sont auto-proclams.
En Guine par exemple, il n'y a pas eu de confrence nationa-
le pour commencer la transition. A la mort de Skou Tour, en
mars 1984, un Comit Militaire de Redressement National se met
197
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
en place qui cre par la suite une Commission Nationale de
rformes pour rdiger les textes fondamentaux adopts en 1990.
Le Comit National se transforme ensuite en conseil transitoire
de redressement national pour demeurer au pouvoir.
Le Burkina est un laboratoire tout particulier. Depuis 1966, des
marches populaires et des coups d'Etat font renverser les chefs
d'Etat puis le pays entre sous l're de Il la rvolution Il avec des
capitaines qui s'autodtruisent. Dans ce pays le slogan majeur de
la transition sera Il un militaire sans formation politique est un cri-
minel en puissance ".Trs tt l'arme est arrive sur la scne poli-
tique et s'y est installe.
Au Mali, aprs le vendredi noir de mars 1991, les militaires s'en
vont du pouvoir mais la transition a dur 14 mois alors qu'elle
tait prvue pour 9 mois. Pourtant, les critiques, aprs quelques
mois, reviennent au mme constat: Il dception ".Aprs les mili-
taires la principale force de change n'est pas plus heureuse.
Le Niger, quant lui, a connu la confrence nationale la plus
longue (98 jours, entre juillet et novembre 1991), pour revenir
ensuite deux coups d'Etat.
Au Togo, la transition est secoue depuis 1970 par des crises
lies au mouvement syndical puis la rvolte des avocats. Cette
volution dbouche sur une confrence nationale et la mise en
place d'un gouvernement de transition en septembre 1991. Mais,
ds octobre, il y a une tentative d'enlvement du Premier ministre
qui a fini par tre arrt en dcembre par les militaires qui repren-
nent ainsi le pouvoir et y demeurent depuis.
Le Sngal qui a eu un parcours moins saccad dans la transi-
tion reste confront au problme de la Casamance et de la
Guine Bissau. Le Libria est en guerre et les rfugis dferlent
sur la Cte d'Ivoire. La Sierra Lone est en guerre et le Nigeria
n'est pas encore sorti de ses instabilits.
En Cte d'Ivoire les revendications dmocratiques ont t
touffes ds 1963 par Houphout Boigny. Ensuite, une fois le
parti unique install l'on a construit un grand secteur public sur le
financement et les conseils de la Banque Mondiale et du FMI. La
Cte d'Ivoire s'est surendette et partir de 1976-77 le pays
198
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
entre alors dans une crise qui n'a pas cess de s'approfondir. En
1982, le Front Populaire Ivoirien est cr. C'est un parti affili
l'Internationale Socialiste, qui inscrit dans sa charte la lutte pour
le recouvrement des liberts dmocratiques et la flexibilit du
march. En 1990, sous la pression de la rue Houphout Boigny
cde sur le point du multipartisme mais la violence ne s'arrte
pas. Houphout Boigny s'entoure ce moment-l d'une garde
rapproche pour protger son pouvoir. Il y avait trois civils et
trois militaires issus de son parti politique monopoleur, parmi
lesquels Bdi, Gui et Ouattara.
Houphout Boigny meurt en 1993 sans laisser de testament
ni sans avoir eu le temps de dire lequel des six devait prendre
sa succession. Une lutte de succession aura donc lieu et durera
de 1993 2000. En dcembre 1999, il ya eu un coup d'Etat puis
la constitution d'un gouvernement de transition auquel le FPI a
pris part.
Le programme de ce gouvernement tait de raliser une
transition la plus courte possible, avec des moyens financiers
limits, dans un environnement international peu favorable, des
militaires au pouvoir, le tout en une anne lectorale.
La politique de refondation : d'abord mettre en place l'tat de droit
Cette transition aura dur 10 mois. Elle est entre trs rapi-
dement dans un rythme rgulier et a rattrap le calendrier
prvu par la constitution dissoute. Bien entendu les choses
n'ont pas t faciles. Mais la Cte d'Ivoire s'en est sortie ou, du
moins, elle est en train de s'en sortir. Ses succs sont lis la
promotion de la libert, qui a rassur les populations et surpris
l'opinion internationale.
Pour les rformateurs ivoiriens, le capital ne peut se multi-
plier que lorsqu'il y a concurrence entre les diffrents lments
du patrimoine et les diffrents dtenteurs de ce patrimoine. Or
la concurrence ne peut tre saine et vive que lorsque les biens
et les facteurs sont estims leur valeur naturelle, c'est--dire
celle qui est dfinie lorsque l'activit d'change a lieu en toute
scurit, en toute responsabilit et en toute libert.
199
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Et voil l o F. Bastiat fait une suggestion aux rformateurs.
La scurit selon F. Bastiat rsulte de la justice et la justice
elle-mme est dfinit comme le principal sinon l'unique but
recherch par la loi. Bastiat crit:
" Donc, s'il est une chose vidente, c'est celle-ci: la loi, c'est l'orga-
nisation du Droit naturel de lgitime dfense; c'est la substitution de la
force collective aux forces individuelles, pour agir dans le cercle o
celles-ci ont le droit d'agir, pour faire ce que celles-ci ont le droit de
faire, pour garantir les Personnes, les Liberts, les Proprits, pour main-
tenir chacun dans son Droit, pour faire rgner entre tous la Justice ".
Bastiat continue: " Et s'il existait un peuple constitu sur cette base, il
me semble que l'ordre y prvaudrait dans les faits comme dans les ides.
Il me semble que ce peuple aurait le gouvernement le plus simple, le plus
conomique, le moins lourd, le moins senti, le moins responsable, le plus
juste, et par consquent le plus solide qu'on puisse imaginer quelle que
ft d'ailleurs sa forme politique. "
Bastiat a srement raison pour ce qui concerne un petit pays
africain, en proie toutes sortes de difficults et ayant assu-
mer toutes sortes de dfis.
Les rformateurs ivoiriens qui partagent cette vIsion de
l'volution sociale lancent l'ide d'une prcision des droits de la
proprit sur la terre. Une loi foncire est l'tude. Une rfor-
me qui devrait avoir pour objectif de rendre la terre aux popu-
lations qui la cultivent, contre un titre foncier reconnu et garan-
ti par le march de la terre et les srets que la justice retrou-
ve fournirait. La politique que les rformateurs ivoiriens
mnent est appele" politique de la refondation ". Ils savent que
leur pays n'est pas encore une nation mais ils savent que la
libert, la proprit et la responsabilit peuvent les y conduire.
La refondation construira sur la base de l'existant, une nation
de droit c'est--dire une nation faite d'un tat de droit dans une
socit de droit. Les lgislateurs ivoiriens qui appuient cette
refondation considrent comme Bastiat que la loi au point de
vue gnral et thorique a pour mission de constater et de faire
respecter les limites des droits rciproques persistants, donc
les dfinir d'abord pour que la justice soit universelle. Les lgis-
lateurs se sont engags faire des lois uniquement pour recon-
natre cette limite et la faire respecter.
200
QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL?
Le fonctionnement de la dmocratie en Afrique noire est mar-
qu par des conflits. Mais il semble de plus en plus clair que la
solution qui historiquement et politiquement a toujours prvalu
en pareil cas soit ici aussi applicable.
La thorie de Bastiat est pertinente pour comprendre pour-
quoi les transitions dmocratiques en Afrique deviennent des
rgimes permanents. Lorsque dans un pays d'Afrique la loi est uti-
lise pour rechercher autre chose que la justice, alors les cono-
mies tombent dans la pauvret et l'injustice, qui sont elles mmes
de puissants vecteurs de conflit.
Les thories de Bastiat sont encore pertinentes lorsqu'elles
permettent de proposer des solutions de sortie de la trappe
pauvret. Dans ce cas, la loi doit juste se contenter de dfinir et
de faire respecter la proprit.
" La loi pervertie! La loi - et sa suite toutes les forces collectives de
la nation -,la loi, dis-je, non seulement dtourne de son but, mais applique
poursuivre un but directement contraire! La loi devenue l'instrument de
toutes les cupidits, au lieu d'en tre le frein ! La loi accomplissant elle-
mme l'iniquit qu'elle avait pour mission de punir! Certes, c'est l un fait
grave, s'il existe, et sur lequel il doit m'tre permis d'appeler l'attention de
mes concitoyens ".
Tels pourraient tre les propos des rformateurs ivoiriens qui
ambitionnent de construire une nation prospre, solidaire et libre.
Ils sont conscients de la diversit ethnique, religieuse et culturelle
mais ils dsirent vivement construire cette nation. La construction
de l'tat de droit se ferait alors en mme temps que celle de la
socit de droit, de la nation de droit. Les rformes lgales doi-
vent tre pralables aux rformes conomiques et financires. Les
libraux du monde entier pourraient et devraient contribuer la
promotion des valeurs auxquelles souscrivent les refondateurs
ivoiriens.
Professeur de Sciences Economiques l'Universit d'Abidjan,
Mamadou Koulibaly est aduellement Prsident de l'Assemble Nationale
Ivoirienne.
201
Chapitre 7
Harmonies sociales
et paix entre les peuples .
la philosophie de Bastiat
On fait souvent reproche au libralisme d'oublier la
dimension humaine de la vie conomique, d'ignorer les pro-
blmes d'thique et de conduire au matrialisme, au sordide cal-
cul goste. Un tel procs peut ventuellement tre fait au libra-
lisme utilitariste qui a rgn en Angleterre au XIxe sicle.
Mais qui ne voit que Bastiat est hors de cause ? Toute son
uvre est immerge dans une philosophie chaleureuse, qui voit
les bons cts de la nature humaine sans ignorer ses imperfec-
tions, qui croit l 'humanit capable de vivre en paix.
Une autre attaque que subit le libralisme vient des gens qui
l'assimilent l'individualisme, entendu au sens de mpris, voire
de destruction, de toute ralit communautaire. Le march mon-
dial, achvement du libre-change, ne va-t-il pas dtruire les
nations, les cultures locales, les familles? Bastiat dmontre au
contraire que le libre change rapproche les peuples, permet la
203
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
grande famille humaine de se constituer, sans gommer la diver-
sit des coutumes, des langues, des religions.
Le libralisme ralise en fait la synthse difficile mais heu-
reuse entre l'individualit, le respect de la personne humaine,
unique et irremplaable, et l'universalit: tous les hommes ont
la mme nature, donc les mmes droits naturels, quel que soit le
lieu ou le temps considr. Il n'y a rien d'tonnant ce que beau-
coup de libraux trouvent une totale convergence entre le libra-
lisme et les valeurs morales de la tradition judo-chrtienne, en
dpit de tout ce qu'on a pu dire de fallacieux ce sujet - par
exemple sur les relations entre catholicisme et capitalisme.
Toute l'uvre de Bastiat est donc immerge dans une philo-
sophie de l 'harmonie, qui est aujourd 'hui la vraie rponse aux
dfis de la mondialisation: celle-ci peut tre une chance saisir
pour des hommes de bonne volont pars des vertus thiques
indispensables.
*
Si Bastiat a une telle foi en la libert, s'il est persuad qu'elle
mrite d'tre protge par l'Etat, mais aussi bien souvent contre
l'Etat, s'il y voit la source de tout progrs conomique, c'est parce
qu'il a une certaine ide de la personne humaine: il croit sa
crativit, sa pelfectibilit. La philosophie de Bastiat s'inscrit
ainsi dans la tradition humaniste.
Mais Bastiat insiste aussi sur l'aptitude des hommes s'orga-
niser en se donnant des rgles du jeu social qui leur permettent
d'atteindre l' harmonie: harmonie conomique qui se ralise tra-
vers le march, harmonie politique travers le droit. Tout se passe
comme si une main providentielle veillait au bien-tre de l' huma-
nit. Bastiat se retrouve ainsi aux cts d'Adam Smith (la main
invisihle) , et annonce Hayek (l'ordre spontan).
S'agit-il de la " divine" Providence? Sur ce point les positions
de Bastiat sont incertaines. S'il se rfre sans cesse Dieu dans
ses propos, il a pris ses distances vis--vis de la religion catho-
lique, vers laquelle il retournera .finalement.
204
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
La main de la Providence ne dispense pas les hommes d'agir
librement. Ils dveloppent leur crativit, mais de faon respon-
sable et souvent maladroite. L' homme est faillible mais aussi per-
fectible, il sait tirer les leons de ses erreurs, pourvu qu'il ait reu
une ducation morale suffisante qui flatte ses vertus et contienne
ses vices. De mme la grande famille humaine s'avance dans la
voie du progrs, de la meilleure comprhension entre les peuples,
mais d'une manire cahotique, toujours entrave par les " pr-
somptions fatales " de quelques " grands hommes " qui veulent
soumettre le monde leurs ides, leur pouvoir.
*
La grande famille humaine
Du point de vue de Bastiat le libre-change n'a pas que des
vertus conomiques. Il n'est pas seulement un instrument de
dveloppement et de promotion des gens les plus pauvres.
Le libre change est aussi une faon de prendre conscience de
l'appartenance de chaque individu une grande famille humaine.
Dans cette famille, les disputes sont le fait des puissants, de
ceux qui rgnent sur les Etats avec le seul souci de conserver et
largir leur pouvoir. Au contraire, les gens simples sont amens
se rencontrer, se rapprocher et se comprendre travers
l'change marchand.
Une thique humaniste et personnaliste
Cette vision d'une harmonie mondiale repose en fait sur deux
grandes ides chres Bastiat, mais aussi la plupart des lib-
raux:
- la capacit des hommes s'organiser entre eux, et la sup-
riorit des ordres sociaux spontans sur les ordres crs;
- la nature de l'tre humain qui panouit sa personnalit dans
la libert et la paix plutt que dans la servitude et la violence.
Toute la pense de Bastiat est immerge dans cette thique
humaniste et personnaliste.
205
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
La main de la providence
Peut-on aller plus loin et parler de Bastiat comme d'un co-
nomiste chrtien ? Certes, ses rfrences Dieu sont frquentes
dans ses crits et ses penses. Mais son Dieu est-il toujours celui
des Chrtiens ? A vrai dire, les options religieuses de Bastiat
n'ont pas t toujours trs nettes. Il a reu Sorze, chez les
Bndictins, une solide instruction religieuse. Mais il est ensuite
un jeune " libre penseur " plutt qu'un fervent pratiquant. Ce
n'est qu'au terme de son existence qu'il retrouvera la plnitude
de sa foi catholique, et il mourra Rome muni des derniers
Sacrements de l'Eglise.
En fait, plus que le Dieu de l'Ancien et du Nouveau
Testament, ce qui le retient dans sa philosophie et son thique,
c'est la divine Providence, c'est l'ide d'une Harmonie qui
s'inscrit dans le cur de l 'homme et dans l'ordre des socits.
Le thme de la main providentielle, prsente chez les
Scolastiques, repris par les philosophes cossais (et Adam Smith
en particulier), est le dcor naturel de 1 'Harmonie expose par
Bastiat.
L'ordre spontan ignor des constructivistes
Pour Bastiat, la Providence fait son uvre quand des indivi-
dus si nombreux et si diffrents, libres de leurs dcisions, par-
viennent se coordonner sans qu'il soit besoin d'une organisa-
tion centralise et hierarchise. Dans la tradition aristotlicienne
et thomiste, aprs Smith et avant Hayek, il est un thoricien de
l'ordre spontan. Il croit que l'exprience de la vie en socit
amne les hommes trouver les rgles de leurs interrelations.
Sa socit d'harmonie n'est pas une socit construite, une
Cit idale fonde rationnellement sur la " prsomption fatale"
des socialistes et des communistes, incapables de comprendre
que l'erreur est humaine, poursuivant l'utopie d'une socit par-
faite, sans ingalit ni dsquilibre.
Pour Bastiat, la perfection est une aspiration de l'homme,
mais il ne l'atteint jamais. C'est l'aptitude des hommes tolrer
et grer leurs diffrences, leurs imperfections, qui leur permet de
206
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
trouver par ttonnements les rgles sociales de nature coordon-
ner leurs comportements.
Le march providentiel
Le march est, pour Bastiat, l'un des exemples les plus
convaincants de cet ordre spontan. Ce qui s'y passe est au-del
de tout entendement humain, en ce sens que nul ne saurait le cer-
ner globalement, nul ne saurait l'anticiper totalement, voire par-
tiellement. Le march demeure une dcouverte. Voil ce qui fai-
sait dire aux Scolastiques qu'il tait" providentiel" : seule une
intelligence divine pourrait l'apprhender. La Providence russit
l o les ordinateurs des planificateurs ont chou.
L'tre humain crateur
Mais ne nous y trompons pas : la main de la Providence a des
doigts bien visibles: ce sont les hommes eux-mmes. Ils sont les
artisans de ces ordres spontans dont ils ont tant besoin. Derrire
la sociologie de l'harmonie il y a l'anthropologie de l'individu
libre. Bastiat conoit l'tre humain comme un tre crateur, res-
ponsable et convivial.
Crateur, il est la recherche du progrs, de son progrs mat-
riel, de l'accomplissement de son uvre aussi bien que de l'pa-
nouissement de lui-mme. C'est ce qui le pousse l'initiative.
C'est son" effort" (dit Bastiat) et seulement son effort, entendu
au sens " d'activit", qui cre la valeur. Il y a dans l'effort cra-
tif une marque indlbile de la libert. Car tre libre, c'est affir-
mer sa personnalit, c'est marquer sa diffrence. C'est montrer
ce dont on est soi-mme capable. Et Bastiat de proposer cette
dmonstration poustouflante : la libert a pour finalit de
dmontrer les capacits, et celles-ci ne sont reconnues qu' tra-
vers un systme de proprit, qui rend chacun le fruit de son
uvre. La trilogie - libert-capacit-proprit - est la pierre
angulaire d'une socit conforme la dignit de la personne .
.. Les facults ne sont que le prolongement de la personne; la propri-
t n'est que le prolongement des facults. Sparer l'homme de ses facul-
ts, c'est le faire mourir; sparer l'homme du produit de ses facults, c'est
encore le faire mourir ".
207
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
L'tre humain responsable
La proprit est une forme de la responsabilit. Elle permet
chacun de rpondre de ses uvres. L'homme libre est un homme
responsable.
La responsabilit a en fait deux mrites, en apparence contra-
dictoires :
- elle garantit l'autonomie personnelle, l'individualit,
- elle tablit les bases de l'interaction sociale, la sociabilit.
La responsabilit vite de fondre l'individu dans un collectif
qui le dispenserait de toute initiative, de toute sanction - mais qui
le priverait aussi de toute promotion, de toute reconnaissance de
ses vertus propres.
L'irresponsabilit entrane l'indignit
Bastiat avait bien compris que la fuite devant la responsabili-
t impliquait coup sr la servitude. Imaginant avec un sicle et
demi d'avance les systmes de Scurit sociale publique, fonds
sur la rpartition et les prlvements obligatoires, il tablissait un
diagnostic lucide:
" Les abus iront toujours croissant, et on en reculera le redressement
d'anne en anne, comme c'est l'usage, jusqu' ce que vienne le jour
d'une explosion. Mais alors on s'apercevra qu'on est rduit compter
avec une population qui ne sait plus agir par elle-mme, qui attend tout
d'un ministre ou d'un prfet, mme la subsistance, et dont les ides sont
perverties au point d'avoir perdu jusqu' la notion du Droit, de la
Proprit, de la Libert et de la Justice ".
L'tre humain convivial
Assumer ses propres responsabilits, rpondre de soi-mme
sans se reposer sur les autres, ne signifie pas ignorer les autres.
Car l'action humaine, libre et autonome, a ncessairement une
dimension sociale, puisque chacun ne peut atteindre ses propres
objectifs qu'en tenant compte des autres, et mme plus prcis-
ment en se mettant au service des autres.
Bastiat tait convaincu des bienfaits de la libre association, du
libre contrat. Pour reprendre l'exemple de la protection sociale,
208
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES

/1nai
. tTh-+\&fr-fi-
1
.. _ .. _ ...
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----_ .. _ ...... __ ..!_- -------
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Education morale et harmonie sociale
Le sens de la responsabilit, le sentiment de la dignit personnelle,
le got de l'initiative et du service, dont le jeu d'ensemble dbouche sur
une socit d' harmonie, sont des vertus innes pour une part, mais qu'il
est ncessaire d'duquer et d' honorer (p.189).
209
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
il avait de l'admiration pour les socit de secours mutuel qui se
multipliaient son poque. Certes l'individu prvoyant peut se
couvrir des risques par son pargne personnelle, mais il est bien
vite apparent que la mutualisation des risques, base des principes
de l'assurance, est une recette plus efficace, condition qu'elle
n'efface pas la responsabilit individuelle.
Dans le contrat, l'change est rendu possible par le respect
des engagements auxquels s'obligent les contractants.
Au niveau des rgles sociales enfin, la vie en commun est
possible par le respect de l'thique commune, qui correspond
une commune vision des droits et devoirs, ce que d'aucuns
appellent le " bien commun ".
Education morale et harmonie sociale
Bastiat n'ignore pas que le respect des autres, le sens de la
responsabilit, le sentiment de dignit personnelle, le got de
l'initiative et du service, dont le jeu d'ensemble dbouche sur
une socit d 'harmonie, sont des vertus innes pour une part,
mais qu'il est ncessaire d'duquer et d'honorer.
Bastiat est bien d'accord pour reconnatre la faillibilit de
l'action humaine, reflet de l'imperfection de l'tre humain lui-
mme. Mais comme tous les libraux qui font finalement
confiance l 'homme, il insiste sur la ncessit de l'ducation et
de la culture. Les hommes ont besoin d'tre" duqus, moraliss
et perfectionns ".
Il reproche justement aux systmes sociaux fonds sur la poli-
tique et l'organisation administrative de pousser les hommes
l'intrigue, la corruption, la nonchalance, au parasitisme.
A l 'heure o la science conomique retrouve cette vidence
" Il n 'y a de richesse que l'homme", la pense de Bastiat rap-
pelle que non seulement la qualit des hommes est un gage de
progrs et d'efficacit, mais qu'elle est aussi la condition du bien
commun et de l 'harmonie sociale.
210
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
JACQUES GARE LLO
DES HOMMES DE QUALIT
Le progrs des sciences sociales se fait aujourd'hui en redonnant
l'thique la place qu'elle occupait l'origine, au XVIIIe sicle. Bastiat avait
tout naturellement fond ses dmonstrations sur des considrations
thiques, tenant la nature de l'homme et au sens de sa libert.
Par nature, l'homme est crateur, il affirme et affine sa personnalit
dans son aaion, ses capacits doivent donc tre libres et reconnues :
c'est le rle de la proprit. Par nature l'homme est serviteur. Il ne peut
vivre que par l'change, en allant la rencontre des autres: c'est le sens
du march et de l'entreprise. Mais l'homme est aussi pcheur, faillible: il
doit tirer les leons de ses expriences, de ses succs et de ses checs
pour se perfectionner - sans jamais parvenir la perfection sans doute.
Parler d'thique est ainsi une ncessit scientifique, c'est aussi une faon
de rendre la libert plus accessible et plus dsirable quantit de gens
pour lesquels la libert s'ordonne la dignit de la personne humaine.
*
Comme le faisait remarquer Mario Rizzo, l'poque contem-
poraine la plupart des conomistes et des hommes de science
sont persuads qu'il est impossible d'tre scientifique ds lors que
l'on introduit dans le raisonnement des lments philosophiques
et idologiques. Comme Mario Rizzo, je crois que nous vivons au
contraire depuis vingt ans un nouveau mouvement des sciences
vers la philosophie et l'thique; car elles seules nous amnent sur
les chemins de la connaissance, comme elles avaient jadis conduit
Adam Smith et les pres fondateurs de la science conomique au
XVIIIe sicle. Celui qui a crit" La richesse des Nations" tait
aussi l'auteur de la "Thorie des Sentiments moraux ".
Aujourd'hui une dmarche scientifique doit prendre en comp-
te l'tre humain dans ses deux dimensions : d'un ct il est un
individu, mais d'un autre ct il est aussi un individu reli aux
autres, un individu li aux autres. Pour ma part, j'insisterai sur les
caractristiques de l'individu, sur l'anthropologie de Bastiat: com-
211
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
ment apprhender l'tre humain dans une perspective librale et
(je le prcise tout de suite) chrtienne?
" L'homme est ainsi fait. " Cette phrase de Lon XIII a t
emprunte Bastiat. Tout notre discours en sciences sociales
repose sur une anthropologie, c'est--dire sur une conception de
l'homme. Qu'est-ce que l'homme ? Quelle humanit Bastiat
concevait-il ? L'homo conomicus des noclassiques, ce calcula-
teur, ce robot? Ou encore l'utilitariste, celui qui cherche tou-
jours minimiser l'effort et maximiser le rsultat?
Il est vident que non. L'homme est un crateur; l'homme est
un serviteur; l'homme est un pcheur.
L'homme crateur
La premire caractristique de l'tre humain pour Bastiat, c'est
la facult de crer, plus prcisment d'additionner la cration
originelle sa propre cration, donc de dgager de nouvelles pers-
pectives pour lui et pour les autres. Il existe un ressort en l'hom-
me qui l'incite exercer son intelligence. Ce ressort, Bastiat en fait
la base du droit de proprit.
Sa dmonstration est d'une rigueur admirable lorsqu'il dfinit
les liens entre la libert, la capacit et la proprit. Que veut dire
tre libre, sinon dmontrer de quoi l'on est capable, ce que l'on
vaut soi-mme ? Et comment faire la dmonstration de ce que
l'on peut faire si ce n'est travers la proprit de sa propre
cration?
Vivre et vivre comme un homme, c'est au fond se possder
soi-mme, s'approprier.
" Dans la force du mot, l'homme nat propritaire parce qu'il nat avec
des besoins dont la satisfaction est indispensable la vie, avec des organes
et des facults dont l'exercice est indispensable la satisfaction de ses
besoins. Les facults ne sont que le prolongement de la personne. La pro-
prit n'est que le prolongement des facults. Sparer l'homme de ses
facults, c'est le faire mourir. Sparer l'homme du produit de ses facults,
c'est encore le faire mourir. "
Mais cet homme crateur, cre-t-il pour son propre plaisir ?
Plus fondamentalement, qu'est-ce que la cration ? Il convient
212
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
pour rpondre d'introduire une conception de l'homme comme
serviteur, comme l'a fait Bastiat.
L'homme serviteur
Bastiat, nous le savons maintenant, a rejet la valeur-travail, la
valeur-utilit et la valeur-raret, non parce qu'elles sont compl-
tement fausses mais, plus prcisment, parce qu' la manire d'un
homme qui jugerait de la beaut d'une architecture en regardant
une seule face, ces thories de la valeur ne retiennent qu'un seul
aspect du problme.
La valeur-service englobe toutes ces thories. Les services
changs deviennent ainsi le fondement de la valeur des biens
conomiques.
" La valeur, c'est le rapport de deux services changs. " ~ i e de valeur
est donc entre dans le monde la premire fois qu'un homme a dit son
frre: " Fais ceci pour moi, je ferai cela pour toi. "
Ce qui revient dire que deux services changs se valent,
comme dans la fameuse fable de Florian mettant en scne un
aveugle et un paralytique. La cration est donc base de service
mutuel. La cration n'a pas de sens si nous crons pour nous-
mmes car nous ne satisfaisons nos besoins que lorsque nous
rencontrons les besoins des autres, en rendant aux autres les ser-
vices qu'ils attendent pour satisfaire leurs propres besoins et
recevoir des autres en contrepartie les services que nous en
attendons.
Telle est la vritable nature de la vie conomique. L'homme est
un serviteur; il est tourn vers les autres. Voil pourquoi l'entre-
prise ne peut pas tre perue comme un centre productif. C'est
ne considrer que ce que l'on voit. Le travail et le capital consti-
tuent ce qui se voit. Ce que l'on ne voit pas, et pourtant constitue
la vritable ralit, c'est que l'entreprise est au service de la com-
munaut, du client, de la satisfaction des besoins de l'humanit.
Toute l'activit conomique, entrepreneuriale, salariale, capitaliste
n'a de sens que si elle est au service des autres.
Cette vision est conforme la nature propre de l'homme, qui
le porte tre avec les autres, vivre pour les autres.
213
AIMEZ- VOUS BASTIAT?
L'homme pcheur
Pour l'instant, l'homme dcrit est parfait: crateur et serviteur.
Mais Bastiat n'est pas aveugle. L'homme est imparfait. Ce qui le
conduit rdiger un chapitre entier sur la " perfectibilit " de
l'homme, chapitre l'tat de brouillon retrouv par l'diteur et
adjoint aux Harmonies aprs la mort de Bastiat.
Bastiat ne s'y trompait pas : l'homme a commis, commet et
commettra de graves erreurs. Il est faible. L'homme n'est pas la
perfection ; il est perfectible.
" L'homme, nous le savons que trop, n'est pas parfait. S'il tait parfait, il
ne reflterait pas une vague ressemblance de Dieu; il serait Dieu lui-mme.
Il est donc imparfait, soumis l'erreur et la douleur. Que si de plus il tait
stationnaire, quel titre pourrait-il revendiquer l'ineffable privilge de por-
ter en lui-mme l'image de l'tre parfait? "
Si nous tions parfaits, o serait notre progrs, o serait notre
recherche de la perfection ? D'ailleurs, si l'intelligence, qui est la
facult de comparer, de juger, de se rectifier, d'apprendre, ne
constitue pas une perfectibilit individuelle, quelle est-elle? Il est
de la nature de l'homme de chercher s'amliorer.
Ce qui fait sa perfectibilit, c'est justement son intelligence, ou
encore la facult qui lui est donne de passer de l'erreur, consti-
tutive du mal, la vrit, gnratrice du bien. Ce qui fait que
l'homme abandonne l'erreur pour la vrit, et plus tard dans sa
conduite le mal pour le bien, c'est la science et l'exprience, la
dcouverte, qu'il fait dans les vnements et dans les actes, de ce
qu'il n'avait point imagin jusque l.
Ds lors, nous pouvons dire que nous sommes l'cole tout
au long de notre vie. Nous apprenons connatre les autres, la
socit, la ralit, et nous-mmes. Nous ne sommes pas seulement
procrateurs de la nature, de l'environnement ; nous sommes
aussi auto-procrateurs, si je peux m'exprimer ainsi.
Tel est le fondement de la philosophie personnaliste: l'homme
se forme en permanence. Bien sr il existe des erreurs. Comment
les viter? Bastiat fait appel l'ducation, morale et cognitive. Mais
l'ducation n'tera jamais le besoin de la responsabilit person-
nelle comme processus de correction des erreurs.
214
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
A la rencontre des autres
Toute la vie en socit est faite de la rencontre avec les autres. Cela
est vrai pour l'activit conomique, puisque la valeur est fonde sur
l'change.
L'ide de valeur est donc entre dans le monde la premire fois
qu'un homme a dit son frre : " Fais ceci pour moi, je ferai cela pour
toi. " (Bastiat, p.192)
Cette vision est conforme la nature propre de l' homme, qui le porte
tre avec les autres, vivre avec les autres (p.192).
215
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
La responsabilit de l'homme est une forme de sa libert.
L'homme se parfait parce qu'il est responsable, parce qu'il doit
tre responsable. Voil le modle d'humanit qui a inspir toute
l'uvre conomique de Bastiat.
L'thique de la libert
Pour revenir au dbut de mon propos, nous devons sans doute
introduire dsormais des considrations thiques et morales dans
l'analyse conomique. Certes, je suis persuad que nous sommes
de meilleurs savants, que nous parvenons mieux comprendre,
largir la connaissance, quand nous rintroduisons la dimension
thique dans nos recherches. Mais le recours l'thique n'est pas
simplement une ncessit scientifique.
Elle est aussi un moyen d'amener quantit de gens aux ides de
la libert.
En effet, nous ne pouvons convaincre les hommes, et en parti-
culier les jeunes, en nous situant sur le seul terrain de la science
et de la connaissance, il faut aussi se placer sur le terrain de la
dignit de la personne humaine. Je suis donc intimement convain-
cu que notre langage, je veux dire le langage des libraux, doit
devenir thique.
Autrement dit, nous devons insister sur le fait que ce que nous
dfendons n'est pas un modle de socit, des principes de bon
gouvernement, mais la nature mme de l'homme. Permettez-moi
dans cette perspective de conclure par cette phrase de Bastiat:
" Toucher la libert de l'homme, ce n'est pas seulement lui nuire,
l'amoindrir, c'est changer sa nature ( ... ) " Rappelez-vous tous les totalita-
rismes qui ont voulu faire l'homme nouveau. " ( ... ) c'est le rendre, dans la
mesure o l'oppression s'exerce, imperfectible. C'est le dpouiller de sa
ressemblance avec le Crateur. C'est ternir sur sa noble figure le souffle de
vie qui y resplendit depuis l'origine. "
216
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
GEORGES UNE
DES INDIVIDUS ENSEMBLE
Il a dj t rappel que Bastiat misait sur le droit naturel et les lois
justes pour permettre aux individus de vivre ensemble dans l'harmonie.
Ici, il sera question plus prcisment d'un type de convention qui permet
de grer l'incertitude qui entoure toute aaivit humaine.
Comme les individus n'aiment pas le risque, ils songent constituer
des associations mutualistes pour s'en couvrir. Puis interviennent des
entrepreneurs en assurances qui proposent des primes fixes au lieu de
cotisations variables avec les dommages subis par les membres de l'as-
sociation. Ces entrepreneurs peuvent se tromper, nanmoins l'engage-
ment de fonds importants rassure les assurs, et les entrepreneurs utili-
sent la technique de l'actuariat pour diminuer les erreurs qu'ils pourraient
commettre.
Reste la difficult du hasard moral: l'assurance n'est-elle pas source
d'incurie ? Alors que Bastiat estime juste titre que la solution doit tre
librement recherche par les parties concernes, les gouvernements vou-
dront intervenir et apporter des garanties ... qui ruineront et les assurs
et les liberts. On ne fait pas mieux que la Scurit Sociale de ce point
de vue.
*
Comment les individus sont-ils ensemble? Pour rpondre cette
question, je voudrais tout de suite introduire ce qui me parat tre
une spcificit, une originalit, dans la pense conomique de Bastiat.
Certes il situe sa pense dans le contexte du droit naturel, c'est--
dire le contexte de la proprit prive, de la responsabilit person-
nelle, de la libert de contracter et de la justice.
Mais il situe aussi son analyse dans un univers d'incertitude.
" L'incertitude, le dnuement, l'ignorance, sont les points de dpart de
l'humanit. "
Et si l'humanit a pu progresser, c'est justement parce que
chaque individu est parvenu son niveau harmoniser le droit
naturel et l'incertitude laquelle il est confront.
217
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Comment les hommes grent ensemble l'incertitude: l'association
Je demeure ce jour convaincu que Bastiat est le premier,
voire le seul conomiste, avoir propos une thorie cono-
mique de " l'association" pour reprendre le terme de l'poque -
nous dirions aujourd'hui de l'assurance - fonde sur le droit
naturel et destine rpondre au problme de la contingence du
monde.
Sa thorie de l'association dcrit un processus volutionniste
en totale contradiction avec la thorie de l'association statique,
productiviste, dterministe, propose par Ricardo au dbut du
Xlxe sicle.
Comment Bastiat formule-t-il cette thorie du processus
associatif, du processus de coopration entre les individus?
Il convient de mentionner trois lments.
L'aversion pour le risque
1) Le premier est bien connu des conomtres. Il s'agit de
l'aversion pour le risque, aversion d'une personne pour l'incerti-
tude, suivant la formule introduite par Kenneth Arrow dans les
annes 1960. Cette aversion constitue pour les conomtres une
variable fondamentale.
En 1850, dans le chapitre 14 des Harmonies, Bastiat introdui-
sait cette ide. Si les individus cooprent, s'ils s'associent, c'est
d'abord parce qu'ils ont chacun une aversion pour l'incertitude,
subjective, qui motive leur dcision. Et c'est dans le but de rdui-
re, voire d'liminer cette incertitude, qu'ils s'associent.
L'association suit donc un cheminement historique, volutionnis-
te.
Sa dialectique est la suivante: les individus sont naturellement
propritaires. Mais la contingence du monde leur enseigne que
cette proprit peut tre endommage, voire totalement dtrui-
te. C'est pourquoi ils s'associent sur la base d'une convention,
d'un contrat, fond sur la libert de choix.
Leur convention originelle s'identifie pour Bastiat celle qui
consiste dire que si demain ma proprit doit tre endomma-
218
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
ge ou dtruite, eu gard l'association que j'ai conclue avec
autrui, celui-ci s'engage me venir en aide. Et cette convention
constitue de facto la premire forme d'assurance mutuelle, c'est-
-dire ayant pour vocation la rparation d'un dommage, rpara-
tion rendue possible par le versement de cotisations des
membres de l'association.
L'entrepreneur en assurance: de la mutuelle la socit capitaliste
2) Aprs avoir explor la gense de l'assurance, Bastiat s'in-
terroge sur son progrs. Il introduit ds lors un deuxime l-
ment: l'entrepreneur. L encore Bastiat est un prcurseur en ce
sens qu'il cherche comprendre le rle jou par l'entrepreneur
dans ce progrs.
L'entrepreneur se doit de rencontrer l'ensemble des membres
de l'association pour leur prouver que si leur mutuelle entente
est certes dj fort efficace, il n'en demeure pas moins qu'elle ne
rduit pas du mieux possible l'incertitude, puisque chacun des
membres ne connat pas ex ante le montant de la cotisation
annuelle. En effet, celle-ci n'est pas fixe d'une anne l'autre car
il convient, lorsque des dommages imprvus ont eu lieu, d'aug-
menter son montant afin d'quilibrer les comptes de la mutuali-
t.
Il n'y a donc pas encore de .. fixit" de la cotisation d'assu-
rance mutuelle. Ce sera le rle de l'entrepreneur que de propo-
ser une assurance en contrepartie d'une cotisation fixe ex ante,
quels que soient les dommages susceptibles d'tre causs aux
membres de cette communaut.
Il est toutefois vident que l'entrepreneur peut se tromper.
Dans ce cas, il sera amen payer lui-mme la diffrence sur ses
fonds propres. Mais alors nat une autre incertitude, une autre
inquitude: peut-on avoir confiance dans les promesses de cet
homme? Ce sera le volume des capitaux engags qui alimentera
cette confiance, car les associs peuvent alors juger de la bonne
foi et de la solvabilit de l'entrepreneur au cas o il commettrait
une erreur d'valuation des dommages qui peuvent se produire.
219
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Le recours l'actuariat
3) Le troisime lment a certainement t la cause de l'isole-
ment dont Bastiat fera l'objet de la part des sympathisants mmes
du libralisme, trop proches encore de la pense de J. B. Say pour
accepter l'innovation intellectuelle de Bastiat. Ce dernier lment
introduit la monte en puissance oprationnelle de l'outil statis-
tique exprimental.
La reconnaissance scientifique de la statistique exprimentale,
travers les lois algbriques de probabilit, les grandeurs ala-
toires, va en effet permettre l'entrepreneur de rduire l'incerti-
tude relative ses estimations errones des dommages potentiels.
Et c'est ainsi que Bastiat parvient l'expos de la forme
contemporaine de l'assurance, constitue de socits anonymes
de capitaux qui introduisent une grande technicit statistique
travers la pratique de l'actuariat.
Ce qui nous conduit soutenir que ds le milieu du Xlxe
sicle, Bastiat avait expliqu le processus volutionniste de l'asso-
ciation assurantielle, qui pourtant de nos jours demeure absent
des thories conomiques, la dmarche statique dominant les
efforts des conomistes.
Les failles du systme
Le processus d'association lui-mme connat des lacunes, et
notamment ce que Bastiat appellera le " dplacement de la res-
ponsabilit ", que les conomtres qualifieront de" hasard moral"
ou, si vous prfrez, le risque moral.
Dans ce cas, il est explicitement reconnu qu'au sein mme
d'une association d'individus, l'exprience prouve que certains
profitent du mcanisme de rpartition des risques de faon abu-
sive, en prenant des risques supplmentaires. En d'autres termes,
sachant que l'assurance couvrira les dommages, ils rduisent leurs
prises de prcaution et n'entretiennent que sommairement leurs
proprits respectives, c'est--dire avec moins d'attention qu'ils
ne l'auraient fait s'ils taient confronts directement l'incertitu-
de.
220
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Le laxisme peut donc apparatre dans la conduite de certains
propritaires. La consquence est vidente : le risque que la
mutualit supporte divergera du risque que l'entrepreneur d'as-
surance se sera engag assurer. Ce risque est donc bien moral:
il introduit un dplacement de responsabilit. Cette composante
thique du risque, les conomtres la passent sous silence, sous
couvert d'une analyse quantitative.
A ce nouveau problme, toujours relatif l'incertitude, Bastiat
donne une rponse, toujours dans une optique volutionniste,
donc sans jamais faire appel une intervention politique et! ou
bureaucratique clairvoyante, parfaitement claire par des experts
en chiffres. Il faut chercher la rponse dans la considration d'une
part du droit naturel et d'autre part de l'incertitude.
La solution, c'est la libert. Bastiat exige que les associations ne
soient point soumises une rglementation d'Etat, une rgula-
tion gouvernementale, afin qu'elles aient la plus grande latitude
possible d'action dans leur organisation, leur statut, leur gestion.
On s'en remet l'Etat plutt qu' la libert: naissance de la servitude
Miser sur la libert pour matriser le risque moral: cette solu-
tion doit tre replace dans son contexte. Nous sommes en 1850.
Ces associations sont alors juridiquement qualifies d'associations
de secours mutuel. Or, l'Assemble nationale franaise est dpo-
s un projet de loi qui veut justement rglementer ces associa-
tions. Dans son chapitre 14, Bastiat va successivement rejeter tous
les arguments alors invoqus.
Sa plaidoirie faisait entre autres rfrence la pratique britan-
nique o le pouvoir associatif tait assez puissant pour garantir
l'indpendance des sujets britanniques, justement parce que leurs
socits de secours mutuels n'taient point rglementes.
Hlas! Bastiat dcde sans avoir pu faire rejeter dfinitivement
cet abandon des principes de l'association au profit de l'interven-
tion de l'Etat. Et en 1852, le projet est ratifi par le Parlement.
Une fois de plus, les craintes de Bastiat sont visionnaires. Elles
anticipent trangement l'volution venir: l'Etat se substitue aux
221
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
individus pour grer l'incertitude et couvrir tous les risques, jus-
qu' dboucher aujourd'hui sur la Scurit Sociale et la philoso-
phie du Il risque zro ". Quelques dates jalonnent cette marche
la servitude: en 1901 c'est la loi des associations et la naissance
de la mutualit sociale agricole, en 1930 c'est la loi sur les assu-
rances sociales. Enfin, couronnant le tout, en 1945 ce sont les
ordonnances instituant la Scurit Sociale.
Dsormais c'est l'Etat qui dcide comment les hommes doi-
vent vivre ensemble dans un univers d'incertitude. Il a mme la
prtention de faire disparatre l'incertitude. Sans doute en faisant
disparatre la vie et la libert.
JEAN YVES NAUDET
BASTIAT ET LA RELIGION
Bastiat voit le doigt de Dieu dans l'harmonie qui rgne, parfois avec
difficult, entre les hommes en socit. Mais de quel Dieu s'agit-il ? Les
relations entre Bastiat et la religion sont complexes. Il Un homme en
recherche ", dirait-on aujourd'hui.
Cependant son message intellectuel et thique appartient de faon
inconteste la tradition judo-chrtienne.
*
Digitus Dei est hic, le doigt de Dieu est ici. C'est Frdric Bastiat
qui s'exprime ainsi, la fin de la premire dition des Harmonies
conomiques.
Il y fait l'observation suivante, en conclusion de cette premi-
re dition:
" Je rpterai ici ce que j'ai dit ailleurs: en tout ce qui concerne l'hom-
me, cet tre qui n'est perfectible que parce qu'il est imparfait, l'Harmonie
ne consiste pas dans l'absence absolue du mal, mais dans sa graduelle rduc-
tion. Le corps social, comme le corps humain, est pourvu d'une force cura-
tive, vis medicatrix, dont on ne peut tudier les lois et l'infaillible puissance
sans s'crier encore: Digitus Dei est hic. "
222
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
" Une conversion progressive "
Les rapports de Bastiat et de la foi sont complexes, et s'il parle
souvent de Dieu dans ses uvres, son adhsion l'glise est plus
discutable, du moins certains moments de sa vie. lev dans une
famille peu catholique, il trs tt soumis des influences
maonnes, en particulier Bayonne. On peut dire que: " hormis
les annes de Sorze, la jeunesse de Frdric Bastiat s'est drou-
le dans un vritable bain de maonnerie ". Quant Sorze,
comme l'crit Mgr Baunard " l'cole tait chrtienne, mais elle
tait encore plus librale ".
Pourtant, ds sa jeunesse, Bastiat est proccup par la question
religieuse. Dans des lettres crites un ami, l'ge de 19 ans, il
s'interroge.
Il Une chose qui m'occupe plus srieusement, c'est la philosophie et la
religion. Mon me est pleine d'incertitudes et je ne puis supporter cet tat.
Mon esprit se refuse la foi et mon cur soupire aprs elle. Comment
mon esprit saurait-il allier les grandes ides de la divinit avec la purilit
de certains dogmes, et, d'un autre ct, comment mon cur pourrait-il ne
pas dsirer trouver dans la sublime morale du christianisme des rgles de
conduite? ".
De nombreuses questions l'assaillent. Il dira encore:
Il Je t'avoue, mon cher ami, que le chapitre de la religion me tient dans
une hsitation, une incertitude qui commence me devenir charge ".
C'est le mme Frdric Bastiat qui terminera sa vie Rome en
1850, muni des sacrements de l'glise et affirmant fortement sa foi
catholique.
Les rcits des deux prtres qui l'entourent, commencer par
son cousin Eugne de Montclar, ainsi que l'abb Ducreux, le jour-
nal de Paillotet en attestent. Sa fin est difiante.
Mgr Baunard fait une synthse de ces divers tmoignages. Le 20
dcembre 1850, Bastiat dit Paillotet :
Il Vous ne devinerez jamais ce que j'ai fait ce matin ( ... ). Je me suis
confess. Je veux vivre et mourir dans la religion de mes pres. Je l'ai tou-
jours aime, quoique je n'en suivisse pas les pratiques extrieures ".
Il parle abondamment de ses ides religieuses:
Il le diste n'a de Dieu qu'une ide trop vague. Son Dieu, il l'oublie sou-
vent ou bien il l'appelle du nom de cause premire et ne se croit plus obli-
223
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
g d'y penser. Il faut que l'homme s'appuie sur une rvlation pour tre
vritablement en communication avec Dieu. Quant moi, j'ai pris la chose
par le bon bout et en toute humilit. Je ne discute pas du dogme, je l'ac-
cepte. En regardant autour de moi, je vois que sur cette terre les nations
les plus claires sont dans la foi chrtienne. Je suis bien aise de me trou-
ver en communion avec cette portion du genre humain ".
Le 24 dcembre, il dicte son testament et meurt le mme jour.
Ses derniers mots sont:" la vrit, la vrit ".
Il finira mme enterr, avec l'accord du Pape, dans l'glise Saint
Louis des Franais, le lendemain de Nol ; les obsques taient
prsides par l'vque de Dijon, en prsence de nombreuses per-
sonnalits.
Sa tombe Saint Louis des Franais porte comme pitaphe:
" Ici repose Frdric Bastiat [ ... ]. L'Assemble Nationale regrette en lui
un reprsentant aussi clair que consciencieux, l'conomie politique, un
interprte minent de ses plus pures doctrines et de l'harmonie de ses lois
et sa famille ne se console d'une sparation si douloureuse que par le sou-
venir de sa mort chrtienne ".
Cette dmarche de conversion progressive est confirme par
Mgr Baunard, qui tait la fin du Xlxe sicle le recteur des
Facults catholiques de Lille. Il classe Bastiat parmi les convertis
du Xlxe sicle dans un ouvrage consacr Quatre matres de la
science sociale convertis tous les quatre : Joseph Droz, Frdric
Bastiat,Alexis de Tocqueville, et Frdric Le Play.
La place de la religion dans l'uvre de Bastiat: la science et la foi.
Ce qui est certain, c'est que Bastiat n'est pas un conomiste
catholique, au sens o l'on pouvait dire avant lui qu'Alban de
Villeneuve-Bargemont, qui recherchait vainement une" conomie
politique chrtienne " ou Charles de Coux taient des cono-
mistes catholiques. Certes, Bastiat place son uvre sous le regard
de Dieu et voit dans Les Harmonies sociales le signe de l'harmo-
nie que Dieu a mise en toutes choses, certes il approfondira peu
peu sa foi pour la redcouvrir pleinement avant de mourir, mais
ce n'est pas la mme chose que de chercher construire une ima-
ginaire socit chrtienne assimile au royaume de Dieu sur la
terre.
224
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Bastiat n'oppose jamais science et religion et un passage de la
fin inacheve des Harmonies conomiques <le chapitre 25 sur les
rapports de l'conomie politique avec la morale, avec la politique,
avec la lgislation, avec la religion) comporte quelques lignes sur
les liens entre la science et la foi selon Bastiat:
" Malheureux sont ceux qui donnent ce beau problme une solution
si troite. Non, il n'est pas vrai qu' mesure que la science avance, l'ide de
Dieu recule; bien au contraire, ce qui est vrai, c'est que cette ide grandit,
s'tend et s'lve dans notre intelligence. Quand nous dcouvrons une
cause naturelle l o nous avions cru voir un acte immdiat, spontan, sur-
naturel, de la volont divine, est-ce dire que cette volont est absente ou
indiffrente? Non, certes, tout ce que cela prouve, c'est qu'elle agit par des
procds diffrents de ceux qu'il nous avait plu d'imaginer. Tout ce que cela
prouve, c'est que le phnomne que nous regardions comme un accident
dans la Cration, occupe sa place dans l'universel arrangement des choses;
et que tout, jusqu'aux effets les plus spciaux, a t prvu de toute terni-
t dans la pense divine. Et quoi! L'ide que nous nous faisons de la puis-
sance de Dieu est-elle amoindrie quand nous venons dcouvrir que cha-
cun des rsultats innombrables, que nous voyons ou qui chappent nos
investigations, non seulement a sa cause naturelle, mais se rattache au
cercle infini des causes; de telle sorte qu'il n'est pas un dtail de mouve-
ment, de force, de forme, de vie, qui ne soit le produit de l'ensemble et se
puisse expliquer en dehors du tout? ".
Non seulement Bastiat ne voit pas d'antagonisme entre foi et
science, mais il n'hsite pas dans ses uvres affirmer sa propre
foi:
" Il ya dans ce livre une pense dominante: elle plane sur toutes ses
pages, elle vivifie toutes ses lignes. Cette pense est celle qui ouvre le sym-
bole chrtien: je crois en Dieu ".
Toute la prface des Harmonies conomiques adresse n la
jeunesse franaise n reflte cette mme foi.
" Chrtiens de toutes les communions, moins que vous ne soyez les
seuls qui mettiez en doute la sagesse divine, manifeste dans la plus magni-
fique de celle de ses uvres qui nous soit donne de connatre, vous ne
trouverez pas une expression dans cet crit qui heurte votre morale la plus
svre ou vos dogmes les plus mystrieux ". L'ide de cet crit est" reli-
gieuse car elle nous dit que ce n'est pas seulement la mcanique cleste,
mais aussi la mcanique sociale qui rvle la sagesse de Dieu et raconte sa
gloire ". D'o son credo qui termine cette lettre prface:" Je crois que celui
qui a arrang le monde matriel n'a pas voulu rester tranger aux arrange-
225
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
ments du monde social. Je crois qu'il a su combiner et faire mouvoir har-
monieusement des agents libres aussi bien que des molcules inertes. Je
crois que sa providence clate au moins autant, si ce n'est plus, dans les lois
auxquelles il a soumis les intrts et les volonts que dans celles qu'il a
imposes aux pesanteurs et aux vitesses ". Dieu donne ainsi aux intrts
une dimension harmonique; voil pourquoi" la solution est tout entire
dans ce mot: libert ".
Il est frappant de voir quel point, comme le souligne Mgr
Baunard, Bastiat nous" rvle son me dans ses livres" et " son
systme porte tmoignage de sa foi ". Il est vrai que l'conomie
politique s'y prte plus que d'autres sciences et Mgr Baunard a rai-
son d'affirmer:
" On a beaucoup mdit de l'conomie politique; c'est un tort, en dpit
de ses lacunes et de ses ttonnements, gardons-nous de l'ingratitude de
traiter ddaigneusement une science qui, en dfinitive, cherche procurer
le bien-tre physique pour arriver par lui jusqu' la grandeur morale, tel est
du moins le but que Bastiat se propose ".
Bien propre et bien commun
Bastiat insiste sur la responsabilit et la solidarit. Pour lui, ce
sont de " mystrieuses lois dont il nous est impossible, en dehors
de la rvlation, d'apprcier la cause, mais dont il nous est donn
d'apprcier les effets et l'action infaillible sur les progrs de la
socit ".
Il insiste surtout sur la recherche de ce que l'on pourrait appe-
ler le bien propre, par opposition au bien commun. Il le fait dans
ces termes:
" Le sentiment de la personnalit, l'amour du moi, l'instinct de la conser-
vation, le dsir indestructible que l'homme porte en lui-mme de se dve-
lopper, d'accrotre la sphre de son action, d'augmenter son influence, l'as-
piration au bonheur, en un mot l'individualit, me semble tre le point de
dpart, le mobile, le ressort universel auquel la providence a confi le pro-
grs de l'humanit ".
C'est cette recherche de l'intrt personnel qui va nous
conduire nous rendre des services rciproques et nous per-
mettra de consommer en une journe ce que l'on ne pourrait
produire soi-mme en dix sicles. Or, contrairement ce que l'on
dit souvent, cet amour ordonn de soi-mme, cette poursuite de
226
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
son bien propre, n'est pas contraire la morale judo-chrtienne.
C'est le marxisme qui portera le soupon contre l'intrt, pas les
religions. Lon XIII, par exemple, en 1891, parmi les arguments en
faveur de la proprit prive, rappelle que" l'homme est ainsi fait"
que l'ide de travailler sur un bien qui est lui dcuple son ardeur
au travail et son activit." L'homme est ainsi fait ", formule que l'on
trouvait dj chez Bastiat, 45 ans plus tt. L'un et l'autre partent
de l'homme concret, rel, tel qu'il est et non tel qu'on voudrait le
construire ou le rver.
Avec les catholiques pour la libert de l'enseignement
En outre, Bastiat, tant l'aptre de la libert, rejoignait les
catholiques dans beaucoup de combats:
" En consquence, comme tous les libraux sincres, il voulait pleine et
entire la libert de l'enseignement. Ainsi le monopole universitaire ne lui
tait pas moins odieux que le monopole commercial ".
Bastiat est en effet, bien entendu, hostile au monopole public
de l'enseignement.
Cette question de la libert de l'enseignement est essentielle.
Dans cette bataille Bastiat se retrouve au ct d'hommes dont il ne
partage pas les ides politiques et notamment de monarchistes
comme Montalembert. Pour Bastiat, le monopole public de l'ensei-
gnement impliquerait des ministres infaillibles et conduit l'duca-
tion dcrte et uniforme contraignant les consciences. Pour lui,
tous les monopoles sont dtestables, mais le pire de tous, c'est le
monopole de l'enseignement. Mais repousser l'instruction d'tat ne
signifie videmment pas refuser l'ducation. Ce n'est pas, dira
Bastiat, parce que nous refusons que quelque chose soit fait par le
gouvernement, que nous ne voulons pas que cette chose existe.
Dans" Baccalaurat et socialisme", Bastiat explique son opposi-
tion au monopole tatique sur les grades universitaires, car cela
conduit uniformiser les formations et les systmes d'ducation.
On touche l au plus profond de la conscience car" le parti qui
s'empare de l'tat" peut par l'ducation faonner son gr les
intelligences. Le Baccalaurat uniforme est particulirement vis,
puisqu'il pousse tous les tablissements prparer au mme exa-
227
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
men, donc donne tous une formation impose. Or, la libert
n'existe pas si les carrires sont fermes aux lves qui n'entrent
pas dans le moule cause du monopole des grades. Si l'enseigne-
ment est un enseignement d'tat, les partis voudront s'en empa-
rer pour imposer leur opinion. S'il y a un seul moule, qui tiendra
le moule? La vritable unit viendra de la libert par l'exprien-
ce, le ttonnement, la concurrence.
A terme d'ailleurs, cette libert de l'enseignement modifiera le
clerg lui-mme, conduira d'autres mthodes de formation dans
les sminaires o l'examen remplacera l'autorit. En faisant pn-
trer d'autres habitudes intellectuelles dans le clerg, la libert de
l'enseignement permettra la rnovation religieuse qui seule peut,
selon lui, sauver la socit. C'est ce qu'il appellera sceller l'alliance
entre l'intelligence et la foi.
Avec les catholiques contre les socialistes et Proudhon
De la mme faon, Bastiat rejoint les catholiques dans le
combat contre le socialisme d'tat et, en particulier, dans la
dfense de la proprit prive avec une vigueur et des argu-
ments qui font penser la faon dont Lon XIII en 1891 abor-
dera les mmes questions centrales du socialisme et de la pro-
prit prive. Pour lui, comme pour l'glise, les personnes, la
proprit et l'change sont antrieurs aux lois, cela vient de la
nature et non des conventions sociales. Nous sommes l'op-
pos de Rousseau.
Dans sa polmique avec Proudhon, sur la question du crdit, il
se place clairement du ct de la religion. "Voyant que les posi-
tions suprieures de la question avaient t sciemment ddai-
gnes par l'impie, Bastiat s'empare de ces hauteurs: Dieu, l'me, la
vie future, y tablit ses batteries et de l crase de ses feux l'h-
rsie proudhonienne. Bastiat oppose l'homme complet, avec ses
aspirations sublimes, ses fins dernires, ses besoins suprasensibles,
sa soif d'idal suprme et infini ".
Bastiat, en effet, s'intresse l'homme tout entier, dans toutes
ses dimensions. S'il admire sans bornes l'conomie et ses lois, il
sait qu'elle n'embrasse pas toute la destine humaine" produc-
228
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
tion, distribution, circulation, consommation des richesses, a n'est
pas tout pour l'homme ". Dans" Les deux morales ", il dira que
l'conomie ne dit pas tout de l'homme, qu'elle n'est pas la scien-
ce universelle, et que l'conomie tudie l'homme comme il est et
le pousse se corriger en lui montrant les effets des actions
humaines. La morale religieuse demande aussi l'homme de se
corriger. conomie et morale ont une action simultane, mais
l'une fltrit l'action dans ses effets, l'autre dans son mobile.
L'conomie dcrit les consquences des abus, la morale religieuse
touche le cur.
Bastiat sait bien que l'homme a une autre fin que de pourvoir
son existence matrielle, et il le dit. Cela lui vaut une rponse vive
de Proudhon, qui ne veut pas le suivre dans ses considrations reli-
gieuses :" La religion, permettez-moi de vous le dire, n'a rien faire
avec l'conomie politique ". Pour Bastiat, c'est l'inverse. L'conomie
sociale complte confine par ses sommets des choses plus hautes
qu'elle. Et cela parce que l'ordre social rvle un dessin harmonique
plus vaste: c'est tout l'objet des" Harmonies ".
Certes, comme Jean-Paul Il l'expliquera 150 ans plus tard dans
Centesimus annus, le mal existe ; l'homme peut tre attir par le
mal et le caractre pcheur de l'homme fait que nos socits co-
nomiques et sociales ne peuvent tre confondues avec le royau-
me de Dieu. Mais cette imperfection ne doit pas masquer" ce que
cet ordre social prsente de merveilleux dans son organisation "
c'est--dire l'harmonie sociale. Mais l'harmonie n'est pas la per-
fection absolue dira Bastiat, et l'homme est la fois imparfait et
perfectible pour Bastiat, pcheur et juste, dira Jean-Paul Il. Cette
conception de l'homme carte ncessairement les conceptions
constructivistes et millnaristes de la socit, c'est--dire les
conceptions socialistes qui veulent d'une socit artificielle et non
d'une socit naturelle.
Des dsaccords avec l'Eglise de son temps : la sparation de l'Eglise
et de l'Etat
En matire religieuse, il prend des positions qui seront repous-
ses par la plupart des catholiques de l'poque, commencer par
229
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
le Magistre, avant d'tre adoptes plus d'un sicle aprs. C'est
ainsi que plus de 40 ans aprs sa mort Mgr Baunard lui reproche
encore vivement sa glorification de la libert religieuse (" il ne veut
pas plus de douanes doctrinales et religieuses que de douanes
commerciales ") : on lui reproche de sacrifier le droit de la vrit
celui de la libert.
Ce que Bastiat demande la loi, c'est la libert pour toutes les
croyances, ce n'est pas la religion d'tat, pas une religion officielle.
Mais repousser la religion d'tat, dit-il, ne signifie videmment pas
ne plus vouloir de religion. Ces propos ont choqu l'glise de son
poque - n'oublions pas que la libert religieuse sera condamne
un peu plus tard en 1864 par le Syllabus de Pie IX comme l'une
des erreurs du monde moderne. Et pourtant, un sicle plus tard,
au Concile Vatican Il, la libert religieuse deviendra le point de vue
officiel de l'glise catholique et Jean-Paul Il ne cesse de reprendre
lui aussi ce thme.
Bastiat, favorable au rapprochement des confessions chr-
tiennes, se rend compte qu'il est impossible tant qu'il y aura poli-
tisation des Eglises. L'unit religieuse ne viendra que de convic-
tions libres, acceptant ce que l'on appellera l'cumnisme:
n J'ai foi dans une fusion future entre toutes les religions chr-
tiennes ... n. Mais pour cela, il ne faut pas que les glises soient des institu-
tions politiques.
n Vous ne pouvez nier que le rle attribu Victoria, dans la religion
anglicane, et Nicolas, dans la religion russe, ne soient un grand obstacle
la runion de tout le troupeau sous un mme pasteur n.
Dans le mme esprit, il prsente un idal de sparation de l'Eglise
et de l'tat, qui n'interviendra que beaucoup plus tard en France.
Malheureusement, elle s'est faite dans la douleur et contre l'glise,
mais sur le principe lui-mme, l'glise n'a qu' se fliciter aujourd'hui
d'avoir ainsi retrouv une libert et une indpendance. Pour Bastiat,
cette sparation, Il il ne la veut ni violente, ni spoliatrice, ni mme
immdiate; il la demande pacifique, quitable, opportune ".
Pendant la campagne lectorale de 1848, il indique qu'il est
contre les traitements d'tat allous au clerg, mme s'il sait bien
que c'tait la contrepartie des spoliations rvolutionnaires de la
fin du XVIIIe sicle, car:
230
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
n L'tat se prvaut de ce qu'il dispose de votre budget pour intervenir
dans les affaires du clerg ou pour y exercer une influence que je n'admets
pas. Il est pour quelque chose dans la nomination des vques, des cha-
noines, des curs n. Sparer l'glise de l'tat, c'est rendre l'glise sa pleine
libert d'action. Mais Bastiat prcise n cela dpendrait de moi que je n'ac-
complirais pas violemment la sparation de l'glise et de l'tat ( ... ) parce
que l'opinion publique la repousse encore ( ... ). Un jour viendra o le cler-
g lui-mme sentira le besoin, par une nouvelle transaction avec l'tat, de
reconqurir son indpendance n.
Il pense d'ailleurs de mme propos d'une autre question
importante de l'poque, la question romaine, c'est--dire celle des
tats pontificaux face la volont de construire l'unit italienne.
La rponse de Bastiat est simple:
n Les affaires de Rome ont-elles une solution possible? Oui : qu'il se
rencontre un pape qui dise: mon royaume n'est pas de ce monde n.
Quant la forme du gouvernement en France, Bastiat est en
dsaccord avec la majorit des catholiques de son temps. Eux sont
en gnral monarchistes, lui, est rpublicain. " Nous sommes en
Rpublique - dira-t-il en 1849 - restons-y ".11 faudra attendre Lon
XIII et la fin du Xlxe sicle avec le fameux" ralliement" pour
amorcer le rapprochement des catholiques et de la Rpublique et
cela n'ira pas sans mal, mme dans la premire moiti du XX
e
sicle. Ici, Bastiat est en dcalage chronologique avec la majorit
des catholiques, comme toujours en avance sur son temps!
Hommages Bastiat
Aprs sa mort Rome, les hommages ne manqurent pas et
on trouve en particulier au Xlxe sicle son buste dans la salle des
souvenirs de Sorze. Le Pre Lacordaire lui rendra hommage en
faisant sa louange le 1 1 aot 1857, alors qu'il tait ce moment-
l directeur de Sorze, pass entre temps des mains des bndic-
tins dans celles des dominicains.
Mgr Baunard note cruellement qu'aprs tous ces hommages
d'hommes de bien, il ne lui manquait que" l'hommage de l'enfer ".
Il vint de Proudhon. Dans" De la justice dans la Rvolution et dans
l'glise ", Proudhon a en effet quelques phrases assassines pro-
pos de la mort de Bastiat.
231
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
" Infortun Bastiat ! Il est all mourir Rome, entre les mains des
prtres. A son dernier moment, il s'criait comme Polyeucte : Je vois, je
crois, je sais, je suis chrtien! ... Que voyait-il? Ce que voient tous les mys-
tiques qui s'imaginent possder l'Esprit parce qu'ils ont sur les yeux le ban-
deau de la foi; que le pauprisme et le crime sont indestructibles; qu'ils
entrent dans le plan de la Providence ; que telle est la raison des incoh-
rences de la socit et des contradictions de l'conomie politique; que
c'est impit de prtendre faire rgner la justice dans ce chaos, et qu'il n'y
a de vrit, de morale et d'ordre que dans une vie suprieure. Amen ".
Profonde injustice, lorsque l'on sait que toute la vie de Bastiat
est l'oppos de ces affirmations et que, s'il recherche les har-
monies, c'est d'abord ici-bas qu'il les trouve en premier: c'est l
qu'il y trouve en effet, en tout premier lieu, un ordre harmonique.
En sens inverse, bien des annes aprs, un hommage indirect
viendra du Cardinal Pecci, le futur Lon XIII, qui citera Bastiat dans
son dernier mandement de Carme, juste avant de devenir Pape.
Que l'hommage vienne du pape de Rerum novarum n'est pas sans
intrt. " Un clbre conomiste franais (Frdric Bastiat) a expo-
s comme en un tableau les bienfaits multiples que l'homme trou-
ve dans la socit et c'est une merveille digne d'tre admire ".
Ce texte du futur Lon XIII a entran une raction remplie
d'admiration de Gustave de Molinari dans le Journal des cono-
mistes sous le titre" Le Pape Lon XIII conomiste" :
" Ne croirait-on pas assister au cours de M. Michel Chevalier au Collge
de France? Voici enfin un vque conomiste, et cet vque est devenu un
Pape ".
Notons enfin qu'un certain nombre de prtres sous le Second
Empire ont rendu hommage Bastiat et ses crits et essay de
suivre ses traces et d'appliquer ses doctrines, dont l'abb Gratry
et l'abb Corbire, vritables prdcesseurs de l'cole d'Angers,
qui cherchera rconcilier plus tard, l'poque de Rerum
Novarum, les ides de libert conomique et de libre march avec
la foi chrtienne. Ne soyons pas surpris que Mgr Freppel lui-
mme, prsident de la Socit Catholique d'conomie politique,
vque d'Angers et dput sous la Ille Rpublique, cite tout natu-
rellement le nom de Bastiat du haut de la tribune de l'Assemble
Nationale lorsqu'il aborde les questions d'ducation.
232
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Rien d'tonnant donc ce que l'homme des Il Harmonies co-
nomiques Il trouve dans ses travaux scientifiques les chemins de la
foi: pour lui, le doigt de Dieu est l'uvre partout, y compris bien
sr dans nos socits humaines. On avouera en tout cas que pr-
senter les actions humaines en termes de complmentarits et
d'harmonies est plus proche de la pense judo-chrtienne que
les prsenter en termes d'affrontement, d'intrts inconciliables
et de lutte des classes.
Jean Yves Naudet est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix
Marseille III.
R.P. ROBERT SIRICO
BASTIAT ET LA DOCTRINE SOCIALE DE L'GLISE
La libert n'est pas une valeur neutre ou absolue. Elle n'a de sens que
dans la perspeaive de la vrit sur l'homme. Ignorer la source thique de
la libert c'est la menacer gravement
Bastiat a parfaitement compris cette dimension de la libert. Comme
la tradition judo-chrtienne le veut, la libert est celle de l'homme esprit
et corps, insparables.
Voil pourquoi il existe une convergence naturelle entre la pense de
Bastiat et la doarine sociale de l'Eglise, qui lui est postrieure et qu'il a
peut-tre inspire en partie. Dans cette doarine sociale, on retrouve
quatre principes fondateurs de la libert, parce qu'ils sont conformes la
nature de l'homme Il cr l'image de Dieu Il : la dignit, la solidarit, la
subsidiarit, la proprit.
*
La source thique de la libert
L'importance d'une rflexion sur les fondements moraux de la
socit ne s'est jamais, je crois, autant fait ressentir qu'aujourd'hui.
L'ide contemporaine suivant laquelle la libert irait d'elle-mme,
233
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
sans qu'il soit besoin d'une investigation philosophique pour en
faire une vrit objective, transcendantale, ne peut que conduire
sur les chemins du totalitarisme.
Je ne vois aucun hasard dans le fait que la philosophie librale
et conomique, directement issue de la tradition judo-chrtien-
ne, cette philosophie qui met sur le devant de la scne les droits
de proprit, les contrats, le gouvernement limit, la rgle de
droit, la dignit de la personne humaine, soit aujourd'hui dnigre:
car elle seule permet de circonscrire les fondements de la libert,
d'en retrouver la source dans les valeurs morales.
Ce n'est donc pas un hasard non plus que la tradition judo-
chrtienne soit de mme aujourd'hui rfute. Cette tradition sou-
ligne l'importance du bien matriel. J'en veux pour preuve Jsus-
Christ, qui embrasse totalement la dimension sociale de la ralit
humaine en devenant de chair et de sang.
La chrtient n'a jamais t dualiste. La sphre matrielle n'a
jamais t spare de la sphre spirituelle. Seule une lecture
marxiste de la chrtient peut y trouver le dualisme. C'est l'une
de ses erreurs majeures. Bastiat ne commettra jamais cette
erreur.
Qu'est<e que la doctrine sociale de l'Eglise?
Bastiat est en outre un vritable prcurseur de la doctrine
sociale de l'Eglise. C'est ce que je voudrais dmontrer ici. Pour y
parvenir, il me semble judicieux de poser en premier lieu les fon-
dements de l'enseignement catholique moderne.
L'acte fondateur de cet enseignement est l'encyclique Rerum
Novarum crite par le Pape Lon XIII, dont on a dj dit qu'il tait
un grand admirateur de Bastiat, en 1891.
Il n'est pas vrai que le catholicisme soit proche du socialisme,
contrairement un prjug tenace dans l'opinion populaire, ali-
ment il est vrai par de nombreuses tentatives pour rapprocher
le Magistre romain et le socialisme.
La doctrine sociale de l'Eglise n'est pas une idologie politique,
ni non plus un ensemble de recettes gouvernementales, ni non
234
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
plus un modle conomique prcis. Le contenu de cette doctrine
n'est pas statique, mais au contraire dynamique, parce qu'elle a le
souci permanent de rendre compte de la ralit de la condition
humaine.
L'enseignement catholique social est au fond un ensemble de
rflexions gravitant autour du message chrtien, autour de la
rception de ce message en des temps historiques bien diffrents.
La pluridisciplinarit constitue le cur de cet enseignement
influenc donc par sa propre dynamique intellectuelle et par l'his-
toire. La dimension pragmatique n'est pas absente de cet ensei-
gnement.
Je voudrais maintenant en venir aux liens que l'on peut tablir
entre Bastiat et cet enseignement catholique social qui lui est pos-
trieur. Il me parat vident que sa pense anticipe la formation de
cet enseignement. Pour le prouver, je vais m'appuyer sur l'tude
de quatre concepts, savoir la dignit humaine, la solidarit, la sub-
sidiarit et la proprit prive.
La dignit humaine
Pour Bastiat, l'homme est fondamentalement capable de rai-
sonner, donc de choisir. Ce qui l'incite, dans La Loi, critiquer
l'inertie dans laquelle l'Etat peut le plonger en pratiquant une
lgislation coercitive. Bastiat tait respectueux de la personne
humaine: l'homme est digne de vivre, de choisir, de penser.
Bastiat peroit l'homme deux niveaux, la fois comme un
individu, d'une certaine faon autonome, mais aussi comme tant
reli aux autres individus, comme tant dpendant d'eux. Il existe
ainsi une dimension individuelle et sociale de l'homme que la doc-
trine sociale de l'Eglise a toujours reconnue, tout comme elle a
toujours reconnu la dignit de la personne humaine.
Bastiat parle aussi de la personne humaine comme tant au
cur de la crativit. Ce qui rejoint la pense de Jean-Paul Il qui
a pu crire que " l'homme est la plus grande ressource pour
l'homme. "
235
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
La solidarit
La solidarit merge de cette comprhension de la personne
humaine, tant donn qu'elle reconnat tous les tres humains
relis les uns aux autres. D'ailleurs Bastiat parle non pas de soli-
darit mais de fraternit. Pour lui, il existe une vraie fraternit et
une fausse fraternit.
Cette ide est prsente dans la doctrine sociale de l'Eglise qui,
elle, parle de solidarit. Cette solidarit est due l'origine com-
mune, l'identit commune et la condition commune de ce que
sont les tres humains. Ce qui revient dire que quel que soit le
progrs envisageable, il doit tre effectu ensemble.
La subsidiarit
Le principe de subsidiarit est dfini de la manire suivante
dans la doctrine sociale de l'Eglise:" Une communaut d'un ordre
suprieur ne doit pas interfrer avec la vie interne de commu-
nauts d'ordre infrieur et la priver de ses fonctions mais devrait
plutt l'pauler en cas de besoin et l'aider coordonner ses acti-
vits avec les activits du reste de la socit, avec toujours en vue
le bien commun. "
Il est notable de souligner que si le terme de subsidiarit a t
adopt dans le discours politique contemporain, il a t dnu de sa
vritable signification. Le Trait de Maastricht en apporte la preuve
eu gard au fait qu'il inverse la substance mme de la subsidiarit en
soumettant les ordres locaux la volont de l'ordre europen.
Certes, il peut tre des circonstances qui lgitiment l'abandon
du principe de subsidiarit au profit de la souverainet, mais dans
ces cas prcis, il convient bien videmment de limiter dans le
temps cet abandon.
L'Etat-providence constitue une perversion de ce principe
tant donn que sa volont est de rgner dans le temps. Bastiat
parlait ce propos de la politisation des problmes. Nous parie-
rions de la bureaucratisation des problmes. Et il avait dj soule-
v la question centrale qui anime l'conomie autrichienne, savoir
l'accs la connaissance des ordres suprieurs et infrieurs.
236
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
La doctrine sociale de l'Eglise condamne l'Etat-providence
parce qu'il ne rpond pas aux exigences de la subsidiarit.
La proprit prive
Lon XIII considrait la proprit prive comme une institu-
tion sacre dans l'encyclique Rerum Novarum. Le problme de la
nature et du rle de la proprit prive dans la doctrine sociale
de l'Eglise provient de l'ide que la proprit prive connat une
destination universelle, qu'il existe une destination universelle des
biens matriels.
Cette ide a t pervertie sous l'influence de l'ide de sociali-
sation de la proprit. Les socialistes ont fait un amalgame entre
socialisation et destination universelle de la proprit prive.
Pourtant, les deux approches n'ont aucun point commun tant
donn que la doctrine sociale de l'Eglise rfute catgoriquement
toute collectivisation de la proprit.
En outre, au cours des dernires annes, cette doctrine a
reconnu les limites d'une conception matrielle de la proprit.
Ide dj prsente chez Bastiat tant donn qu'il affirmait que la
proprit foncire tait une ide fondamentalement errone de
ce qu'est la proprit. La proprit tait pour lui le miroir des
facults humaines. De la mme manire, Jean-Paul Il a tendu la
proprit la proprit intellectuelle.
Tels sont les fondements de la socit de libert. Je crois qu'il
existe un rel besoin de comprendre nouveau ces fondements;
il existe donc un rel besoin de les enseigner. Le faire ncessite la
comprhension de ce qu'est rellement l'homme dans toutes ses
dimensions. La thorie conomique contemporaine (si l'on excep-
te l'cole autrichienne) ne permet pas un tel enseignement car
elle ne tient compte ni de la dimension sociale de l'homme, ni de
sa dimension spirituelle.
Le Rvrend Pre Sirico a fond le Lord Acton Institute (Grand Rapids,
Michigan) qui, entre autres activits, publie la revue" Religion et Libert".
237
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
MICHAEL NOVAK
LES DFIS THIQUES DE LA MONDIALISATION
Thoricien du libre change, Bastiat avait insist sur la dimension
thique des changes entre des hommes de tous les pays du monde :paix
entre les peuples, solidarit de la grande famille humaine, respect des
droits universels.
Les arguments de Bastiat sont-ils acceptables deux sicles plus tard,
quand une nouvelle mondialisation s'organise, et pose tous les hommes
des interrogations thiques fondamentales ? Michael Novak rPond en
catholique, en chrtien, en occidental, mais aussi en humaniste. Son point
de vue est clair: la mondialisation ouvre des perspectives heureuses du
point de vue religieux, culturel, politique et conomique. Mais pour la ma-
triser il faut des vertus personnelles qui ne peuvent se dvelopper que
dans une" civilisation de l'amour" ljean Paul Il) et au sein de la famille,
centre de formation et d'closion du capital humain. Les politiques doivent
tre rvises pour cesser de dtruire les familles et leur donner au contrai-
re un nouvel essor, favoris par la renaissance des patrimoines privs.
*
Au dbut de son encyclique Rerum Novarum, Lon XIII a justi-
fi l'extension de l'enseignement pontifical aux questions cono-
miques. Il a voqu les nouvelles interrogations que le nouvel
ordre social du Xlxe adressait la famille chrtienne. Aujourd'hui,
en ce XXl
e
sicle naissant, nous sommes confronts un autre
nouvel ordre social, dnomm de faon ambigu" globalisation ",
qui lui aussi interroge les chrtiens.
L'ambigut vient de ce que la globalisation a quatre dimen-
sions, dont chacune nous pose des questions diffrentes.
La premire dimension : Caritas
Il paratra surprenant d'voquer par priorit une dimension
religieuse de la mondialisation. Cependant si l'on considre la
mondialisation comme un produit de la civilisation occidentale, il
238
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
._----
La mondialisation : unis dans la diversit
Le mot 1/ catholique 1/ lui-mme ne signifie pas uniforme ou
homognis, mais uni dans la diversit. Chaque famille de la
catholicit est enracine dans une langue et une culture particulire,
tandis qu'elle est simultanment unie toutes les autres familles de
croyants, dans une solidarit universelle. (Michael Novak, p. 217.
239
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
est certain que nous dcouvrons un horizon religieux, celui du
Judasme et de la Chrtient, dans lequel s'inscrit cette civilisation.
De plus cette civilisation se prsente comme une civilisation
vocation universelle.
" Enseignez toutes les nations ", dit le Christ. Le " peuple de
Dieu" n'est pas l'apanage d'une race, ni d'un groupe ethnique, ni
d'une tribu ni d'une nation. Le peuple de Dieu est universel, peut
y appartenir tout homme ou toute femme de bonne volont qui
s'y reconnat, il est mondial.
Plus tard, Saint Augustin dfinira la Cit de Dieu comme la com-
munaut de tous ceux dont les esprits et les volonts sont pn-
trs de la caritas, que Saint Augustin dfinit comme la vie int-
rieure vcue avec Dieu. Cette communaut tait " globale ", glo-
bale dans l'espace comme dans le temps. Elle procde d'une forme
d'amiti, d'amour pour tous les compagnons de la Cit.
Aujourd'hui d'ailleurs, le Pape Jean Paul Il parle d'une civilisation de
l'Amour, qui est la fois mondiale et multiculturelle. Il me semble
donc que ces vques et ces groupes qui s'opposent la mondia-
lisation ont oubli que le mot " catholique " lui-mme signifie
" mondial ".
Cela n'exclut pas que d'autres formes de mondialisation puis-
sent exister, qui n'ont rien voir avec Dieu. Il est possible que le
phnomne de mondialisation conomique, politique et culturel
prsente des aspects ngatifs, et soit destructif de la divine volon-
t.
Cette unit profonde de l'humanit ne requiert en aucun cas
l'uniformit. Le mot" catholique" lui-mme ne signifie pas unifor-
me ou homognis, mais uni dans la diversit. Chaque famille de
la catholicit est enracine dans une langue et une culture parti-
culires, tandis qu'elle est simultanment unie toutes les autres
familles de croyants, dans une solidarit universelle. Quand les
croyants communient dans l'Eucharistie, ils vivent la prsence spi-
rituelle de la communaut universelle tout entire. Pour des chr-
tiens, il ne devrait donc y avoir aucune difficult atteindre l'uni-
t sans liminer la diversit.
240
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
La dimension culturelle
La mondialisation signifie que nous faisons aujourd'hui l'exp-
rience sans prcdent d'un rseau de contacts entre peuples et
cultures.
Commenons par quelques illustrations simples. Les images
de tlvision d'une partie du monde atteignent maintenant des
familles l'autre bout du monde de faon presque simultane.
Tout le monde peut donc voir la mme chose dans le monde
entier. D'autre part, un nombre croissant de personnes voyagent
tout autour de la plante. Les foules de touristes qui envahissent
la France et l'Italie ne sont plus faites d'aristocrates ou de gens
cultivs, mais viennent souvent des milieux les plus modestes. Au
moins un membre de trs nombreuses familles est maintenant
expatri: la famille devient plantaire.
Mais ce n'est pas tout. Les ncessits du commerce mondial
amnent des tas de gens se demander ce que veulent d'autres
gens situs 10.000 kilomtres d'eux. Rciproquement les
peuples du monde entier ont le sentiment qu'ils ne sont plus
ignors et appartiennent au concert international. Un journaliste
jordanien de la CNN a pris l'initiative d'ajouter Aman la liste
des villes pour lesquelles on publiait des prvisions mtorolo-
giques : les Jordaniens ont t fiers d'entendre que la tempratu-
re Aman pouvait intresser les gens de New York ou de
Londres.
Trois chiffres illustrent ce phnomne de mondialisation cul-
turelle:
- le nombre de voyageurs ayant franchi une frontire a doubl
entre 1980 et 1996, de 200 600 millions : un terrien sur dix
voyage;
- entre 1990 et 1996 le nombre de temps pass des appels
tlphoniques internationaux a augment de 33 milliards de
minutes 70 milliards,
- en prix constants, le cot d'un appel tlphonique de trois
minutes de New York Londres est tomb de 245 $ en 1930
50 $ environ en 1960, et 35 cents en 1999.
241
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Finalement les fosss culturels qui existaient entre les peuples
se sont progressivement combls. En Indonsie, en Birmanie ou au
Burundi ou au Ghana et dans tous les coins du monde, on entend
voquer de plus en plus les mmes ides universelles: la dignit
humaine, le droit l'initiative conomique individuelle, la libration
de la misre.
La grande conomiste sociale Barbara Ward a dmontr que
ces ides universelles ont t introduites dans le monde entier
par la chrtient. Cela ne veut pas dire que le monde s'est chris-
tianis, loin de l, mais que certains idaux chrtiens pour les
socits et les individus ont une valeur universelle et sont en train
d'inspirer un nombre croissant de peuples. Sur des questions fon-
damentales, comme la dignit de la personne et la solidarit entre
les peuples, le monde entier est maintenant tendu vers la ralisa-
tion d'une socit plus proche de ces valeurs.
La dimension politique
La Dclaration Universelle des Droits de l'Homme a t en
mme temps un acte politique et un document influenc par les
penseurs religieux. Devant le btiment des Nations Unies New
York se dresse la statue de Francesco de Vitoria (1486-1546), le
grand penseur catholique espagnol, qui passe pour Il le pre du
droit international ".
La transformation des principes religieux judo-chrtiens de
paix et de libert en lois positives a t longue, et entache d'er-
reurs historiques. Le combat pour l'tat de droit a t une aven-
ture longue et ardue.
Dans la premire moiti du XX
e
sicle, Hitler, Mussolini et
Staline sont entrs sur la scne mondiale en proclamant que la
dictature tait le moyen de gouvernement le plus efficace pour
combler les aspirations gnrales et promouvoir le peuple. Mais le
monde a appris les amres leons de cet ge de la dictature.
Comme Jean Paul Il le souligne dans Centesimus Annus, la dmo-
cratie a commis beaucoup de fautes, mais aucun systme ne pro-
tge mieux les droits de l'homme, tant des individus que des
minorits, contre les tyrans ou contre la tyrannie des majorits.
242
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Aujourd'hui la dmocratisation est en voie d'tre mondiale, et
d'amener avec elle des gouvernements choisis avec le consente-
ment des lecteurs et respectant l'tat de droit.
Un autre aspect de la mondialisation est la fin de l'hgmonie
de l'Etat-nation. En Europe par exemple, les Etats ont perdu une
part de leur souverainet et de leurs prrogatives au profit de la
Communaut Europenne. Ils constituent une entit plus vaste
que les anciens espaces nationaux. Dans l'autre sens, les Etats
subissent aujourd'hui des pressions internes qui menacent les
Etats unitaires: le Royaume Uni reconnat une large autonomie
l'Ecosse et l'Irlande, la Lombardie veut faire scession du gou-
vernement central italien, en France et en Allemagne les revendi-
cations des autonomistes vont croissant.
Ainsi l'Etat traditionnel est-il soumis une double pression :
extrieure, pour se fondre dans des fdrations plus larges, int-
rieures pour laisser plus d'autonomie des pouvoirs locaux. Cette
double pression est-elle surprenante? Elle est conforme au prin-
cipe de subsidiarit (formul pour la premire fois par Abraham
Lincoln d'une part, et par les papes Lon XIII et Pie XI). Certains
problmes peuvent tre rgls des niveaux plus ou moins inf-
rieurs, d'autres appellent des pouvoirs plus tendus et plus levs.
La tendance l'universalit favorise des organisations et des insti-
tutions mieux adaptes, au bon niveau d'efficacit, mme l'chel-
le mondiale.
La dimension conomique
C'est la plus rcente des dimensions de la mondialisation, celle
aussi qui suscite le plus de discussions.
Avant 1989, peu d'intellectuels pouvaient prdire l'effondre-
ment total et soudain du socialisme en tant que systme cono-
mique. Jusqu'alors il se trouvait au contraire un grand nombre de
penseurs pour voir dans le socialisme la vague du futur. D'autres
prdisaient plutt une" troisime voie" entre le socialisme et les
socits capitalistes existantes. Il est assez amusant de constater
que ceux qui s'lvent contre la mondialisation conomique
n'avaient jamais mis de rserve l'encontre de l'Internationale
243
ArMEZ-VOUS BASTIAT?
socialiste. Il est vident que ce qui les choque ce n'est pas la mon-
dialisation, mais le systme conomique capitaliste, qu'ils s'achar-
nent caricaturer faute de pouvoir le comprendre.
Depuis 1989 ceux qui plaaient leurs espoirs dans le systme
socialiste ou dans la troisime voie ont perdu beaucoup de leur
crdit. L'Etat Providence a fait des promesses qu'il ne peut tenir.
Ainsi les retraits ne pourront tre pays comme ils l'attendaient,
puisque la population vieillit et que les actifs sont de moins en
moins nombreux.A cause de l'avortement et du dsir des jeunes
couples de ne pas lever une famille nombreuse, beaucoup de
nations sont aujourd'hui confrontes un " dficit de naissances ",
une vritable implosion dmographique. L'Etat Providence n'a pas
t tendre avec la vie en famille.
La mondialisation conomique se marque dans les chiffres de
la croissance. En 1965 le produit brut mondial tait un peu inf-
rieur 2.000 milliards de dollars. Trente ans plus tard, en 1995, il
tait de 29.000 milliards de dollars. Le commerce international,
pour sa part, passait de 186 milliards 6.300 milliards de dollars.
Ces changements quantitatifs se sont accompagns de change-
ments qualitatifs. La nature des produits changs n'est plus la
mme. En 1965, 85 % des exportations des pays les moins dve-
lopps taient faits de produits de base, de matires premires ;
aujourd'hui ces mmes pays exportent pour 70 % de produits
manufacturs.
Pendant ces mmes trente dernires annes, l'investissement
international a fait un bond prodigieux, multipli par quatorze!
Beaucoup sont effrays par cette nouvelle dpendance vis--vis
de l'extrieur. Ils prfreraient la scurit qu'apporte l'autarcie.
Cependant l'interdpendance des pays entre eux donne un
meilleur exemple de la solidarit entre les tres humains que l'iso-
lement des autres, l'ignorance des autres. Comme l'avaient not
certains pres de l'Eglise aux Ille et Ive sicles, le commerce inter-
national et l'change expriment de faon concrte le besoin que
chaque nation a des autres - l'une produisant le vin, l'autre la laine,
la troisime le bl, et une autre encore l'huile d'olive: ainsi tait
apporte la preuve de l'unit fondamentale de l'espce humaine.
244
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Il est vrai, par contraste, que ces transformations relativement
soudaines ont des cots levs. Les industries locales, protges
pendant des gnrations contre le monde extrieur, sont confron-
tes aux vents violents de la concurrence des autres peuples qui
peuvent fabriquer les mmes produits moins cher, de faon plus
efficace, et parfois avec une qualit meilleure.
Beaucoup d'incomprhensions et de frictions naissent cependant
du fait que la mondialisation s'est mise en place dans le prolonge-
ment des deux guerres mondiales. De la sorte, une philosophie de la
mondialisation conomique n'a pas eu le temps de se forger. Au
contraire, la plupart des idologies dominantes rcemment (le fas-
cisme, le socialisme, la sociale dmocratie, etc.) ont t hostiles aux
valeurs qui ont fait le dynamisme conomique mondial depuis tren-
te ans: les forces de la crativit individuelle, l'imagination, l'initiative,
et les marchs qui rendent possibles l'intgration des pauvres et des
peuples marginaliss dans un n cercle de dveloppement n. La plupart
des penseurs modernes ont t en ralit des anti-capitalistes radi-
caux, pour des raisons qui tenaient soit leur conservatisme soit
leur socialisme. Dans ces conditions ils taient mal prpars rece-
voir un message de dynamisme, d'invention et de croissance.
La famille, valeur de base de la mondialisation
Une saine vue de la mondialisation dans ses quatre dimensions
permet de comprendre comment il est possible d'en faire une
occasion de progrs pour l'ensemble du genre humain, plutt que
l'apanage de quelques privilgis.
Car la mondialisation exige un n supplment d'me n, un esprit
plus ouvert et une libration des nergies individuelles. Elle appel-
le bien ce que Jean Paul Il a dsign comme la n civilisation de
l'Amour n. Elle requiert des hommes de qualit, ou pour employer
le jargon des conomistes, un capital humain important Dans
Centesimus Annus le mme Jean Paul Il identifie la cause de la
richesse des nations avec le capital humain : la connaissance, le
savoir-faire, l'habilet, les aptitudes, les habitudes de travail et de
coopration, et une grande varit d'autres vertus qui, au total,
constituent le capital humain.
245
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Mais il identifie aussi la famille comme la cellule sociale l'in-
trieur de laquelle se forme le capital humain. La famille est la cel-
lule de base de la civilisation de l'amour, et aussi des murs
dmocratiques, et de l'initiative conomique cratrice, et du res-
pect pour la diversit et la solidarit humaines. Dans ces condi-
tions, une faute majeure imputable l'Etat Providence a t d'af-
faiblir gravement les familles et les autres corps intermdiaires en
concentrant le pouvoir.
Mme si les chrtiens sont persuads de la beaut et de la
dignit de la personne humaine, ils ne font pas de l'individu une
cellule sociale de base. Ils savent que c'est dans le cadre de la
famille que les murs et la culture inhrentes une civilisation de
l'amour peuvent se transmettre et se dvelopper. Mais il n'y a pas
que les chrtiens pour penser de mme. Si les Juifs et les
Chrtiens voient dans la famille le miroir de la prsence de Dieu,
pour les humanistes, galement, la famille est la premire et la plus
importante institution travers laquelle nous apprenons de faon
profonde la signification de l'amour, de la loyaut, de l'honntet,
du dvouement, du sacrifice et de la sympathie pour les hommes.
Si l'on tient compte de ces ralits sociales et conomiques, on
a la cl du dveloppement des personnes et des peuples les plus
pauvres. Le but ultime d'un bon ordre conomique mondial
devrait tre celui-ci : que le revenu rel des personnes les plus
pauvres des plus pauvres des nations puisse augmenter de faon
rgulire, dcennie aprs dcennie, jusqu' ce que tous atteignent
un niveau de vie dcent. Mais les revenus rels ne peuvent aug-
menter qu'avec la productivit, et en vitant l'inflation. Les gains
de productivit permettent de donner au mme travail une rmu-
nration de plus en plus leve.
Mais il faut se dire que pour y parvenir nous devons penser de
faon pratique introduire des rformes sociales de nature ren-
forcer les familles l'avenir.
Un capital familial universel
Une rforme dcisive consiste doter les familles d'un patri-
moine rsistant au temps. C'est ce qui s'est fait d'ailleurs en
246
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Europe durant des sicles : la famille a peu peu constitu un
patrimoine assurant sa solidit et sa prennit, ainsi qu'une ges-
tion intergnrationnelle des revenus.
Aujourd'hui la suite de l'Etat Providence les patrimoines pri-
vs ont t rduits et dtruits, pour tre remplacs par des sys-
tmes de protection sociale, sous forme de couverture des
risques majeurs et de retraites publiques obligatoires. L'Etat
Providence a atteint la proprit, comme l'expliquait Bastiat, au
prtexte de mieux rpartir les revenus individuels.
Il faut videmment prendre le contre-pied de cette approche
et se dire que le plus important est la diffusion du capital, et non
des revenus. De plus, cette diffusion du capital doit se faire de
faon volontaire et progressive, en laissant aux familles elles-
mmes la possibilit de constituer et de grer un patrimoine.
Ce genre de disposition a t introduite au Chili par Jos
Pineira et son systme de retraites par capitalisation. Le succs de
l'opration a t total non seulement du point de vue financier, en
assurant des retraites de meilleur niveau, mais surtout du point de
vue psychologique, en rendant les Chiliens responsables de leur
patrimoine, au lieu de s'en remettre l'Etat et de tomber sous sa
dpendance.
La rforme du Chili se rapproche des nouvelles orientations en
matire de Scurit Sociale dans un grand nombre de pays. Les fonds
de pension se gnralisent. Et finalement il n'y a pas de raison pour
qu' la fin du XXl
e
sicle nous ne puissions pas doter la plupart des
familles sur terre de fonds de pension. Il n'est point besoin d'tre un
grand conomiste pour deviner les bnfices conomiques et
sociaux de ce progrs.Ainsi les familles pourront-elles participer la
croissance, la dynamique de l'conomie; ainsi pourront-elles inves-
tir elles-mmes en ducation, en sant, et en d'autres domaines.Ainsi
deviendront-elles indpendantes de l'Etat. Ainsi le ciment familial
sera-t-il renforc. Ainsi s'ouvre le moyen grce auquel chaque gn-
ration pourra marquer son affection et son souci pour les gnra-
tions futures et toute la postrit.
Mme dans les pays les plus pauvres, et parmi les plus pauvres
du monde entier, la proprit du capital, mme modeste, apporte
247
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
un sentiment nouveau de fiert, de responsabilit et de capacit.
Gnration aprs gnration, la pauvret pourra tre combattue,
chaque gnration dmarrera avec un avoir suprieur celui dont
disposait la prcdente.
Je ne voudrais cependant pas terminer sur cette note dlib-
rment optimiste. Je sais que nous mergeons avec peine d'un des
sicles les plus sombres, les plus sauvages, les plus meurtriers de
l'histoire. Il est tout fait possible que le XX
e
sicle se prolonge
au XXle.
Mais nous ne sommes pas condamns un tel destin. Vivre
libres, cela signifie que nous avons une chance. Personne ne garan-
tit que nous devrons russir. Mais nous pouvons au moins essayer.
Nous devons tenter notre chance en tant que membres du peuple
plantaire, tout ce peuple de la terre qui pourrait lutter ensemble
pour construire des socits libres - des socits libres de la
torture et de la tyrannie, libres de la pauvret, et libres dans
l'esprit, la culture et l'nergie cratrice.
PIERRE GARE LLO
LES HARMONIES CONOMIQUES: UTOPIE OU RALIT ?
Un conomiste peut-il tre pris au srieux s'il est optimiste? Ne sera-
t-il pas class immdiatement au mieux parmi les utopistes, au pire parmi
les charlatans ?
En ralit, J'optimisme de Bastiat est tout fait lgitim, parce qu'il
puise ses sources dans la ralit de la nature humaine, qui conduit J'hom-
me sur le chemin des harmonies.
Mais pour autant Bastiat n'est pas naf, il est mme cynique quand il
observe le comportement de certains de ses contemporains. Son optimis-
me est conditionnel: les harmonies n'existent pas quand quelques gnies
perdent la notion de la limite des connaissances humaines. Bastiat,
comme Hayek et les Autrichiens, est persuad que la coordination des
intrts est possible si chacun a conscience qu'il ne peut tout matriser,
tout connatre. Mais qu'elle devient impossible si des hommes veulent pr-
tendre construire la socit parfaite.
248
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
La route seme d'toiles
Nous devons tenter notre chance en tant que membres du peuple
plantaire, tout ce peuple de la terre qui pourrait lutter ensemble pour
construire des socits libres - des socits libres de la torture et de
la tyrannie, libres de la pauvret, et libres dans l'esprit. la culture
et l'nergie cratrice. (Michael Novak, p.225)
Bastiat nous montre la route d'une socit d' harmonie. Elle nous
parat longue et escarpe, mais quel espoir pour le nouveau millnaire!
Prenons la route. (p. 227)
249
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Aujourd'hui comme du temps de Bastiat les gniaux " ingemeurs
sociaux" ne manquent pas, qu'il s'agisse d'galiser les revenus ou de
construire l'Europe - par exemple. Ces ingnieurs sociaux sont des des-
tructeurs d'harmonies.
Qui dira que Bastiat est un rveur?
*
La sene d'tudes sur Bastiat prsente ici a fait apparatre
Bastiat sous un jour trs flatteur, mme si certains auteurs pen-
sent que quelques aspects de sa pense sont suranns. Mais cette
opinion globalement favorable ne tient-elle pas davantage au char-
me du personnage et de son style qu'au contenu de ses analyses
et de ses propositions ?
Le breuvage 'Bastiat' ne serait-il pas un alcool donnant instan-
tanment du plaisir puis, la longue, donnant de terribles maux de
tte ? Sa pense est-elle donc un lixir dangereux, ou un baume
apaisant, ou une divine rvlation? " Economistes et charlatans"
avait crit Murray Rothbard propos de ses condisciples. Alors
dans quelle catgorie classer Bastiat ?
Ralisme de l'harmonie des intrts
Ces diverses interrogations nous conduisent comprendre en
quoi l'optimisme de Bastiat est fond, est raliste.
A ce propos, permettez-moi de vous rappeler que plusieurs
ouvrages sur l'histoire de la pense conomique, tel que celui de
Daniel Villey, classent les conomistes du Xlxe sicle en deux
catgories: 1) Les libraux optimistes, Smith, Say, Bastiat; 2) Les
libraux pessimistes, Malthus, Ricardo. Mais doit-on tenir les uns
pour des rveurs utopistes, et les autres pour des cyniques ra-
listes?
L'optimisme de Bastiat est fond sur la certitude qu'il existe
des harmonies, comme le confirme le propos de sa prface:
" Je voudrais vous mettre sur la voie de cette vrit: tous les intrts
lgitimes sont harmoniques. " Cette affirmation est-elle lgitime 1
250
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
Ma rponse est sans aucun doute : Oui. Mais j'ajouterai que
l'optimisme de Bastiat est conditionnel. Cette prcision est la cl
qui nous ouvre le chemin pour comprendre son uvre.
Comme il a t plusieurs reprises soulign, Bastiat rfute
catgoriquement la proposition hobbesienne suivant laquelle
" l'homme est un loup pour l'homme ". Dans une socit de liber-
t, l'homme va devoir se tourner vers autrui pour survivre, puis
pour vivre. C'est donc la nature de l'homme, mais encore plus la
ralit laquelle l'homme se trouve confront, et la faon dont il
va la grer, qui rendent Bastiat optimiste.
La condition de l'harmonie : la conscience des limites de la
connaissance humaine
Je voudrais insister davantage sur les conditions que Bastiat pose
comme pralables ncessaires des harmonies. Il existe une condi-
tion dterminante, qui rsume toutes les autres : la prise de
conscience de nos propres limites.
Cette ide est prsente au XX
e
sicle dans la pense de Mises
et Hayek. La philosophie politique, juridique et morale d'Hayek
des annes soixante quatre-vingt, demeure obscure quiconque
n'a pas fait l'effort de lire les articles qu'il rdigea dans les annes
quarante et cinquante, articles qui mettaient en exergue le pro-
blme de la connaissance humaine.
Dans The Use of Knowledge in Society, Hayek insiste sur l'exis-
tence d'une connaissance qui se situe entre l'instinct et la raison,
savoir la spontanit; cette connaissance est le rsultat invo-
lontaire de l'action volontaire des hommes.
Lorsque Bastiat faisait appel la vertu de prudence, je pense
qu'il invitait de mme son lecteur sortir du cadre fig circons-
crit par l'instinct et la raison. Le domaine de l'ordre spontan, ou
des harmonies conomiques et sociales, doit toujours tre envi-
sag dans cette perspective de limite cognitive.
Il est donc impossible de comprendre Bastiat si l'on n'a pas
saisi sa philosophie de la connaissance, qui en fait un vritable pr-
curseur de l'conomie politique autrichienne. Cette philosophie
251
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
est expose dans la srie de pamphlets qu'il a runis sous le titre:
Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas.
L'enseignement de ces pamphlets est le suivant: les harmonies
conomiques et sociales ne pourront s'panouir que si les
hommes conservent toujours l'esprit que leurs connaissances
sont limites. Le pch d'orgueil du savoir est donc bannir. En
d'autres termes : l'harmonie entre les intrts humains sera
atteinte et conserve tant que les hommes ne se croiront pas en
mesure de tout faire et auront conscience de leurs limites.
Voil ce que l'on peut appeler l'optimisme conditionnel de
Bastiat.
Les destructeurs d'harmonie: les ingnieurs sociaux
Or, notre poque comme celle de Bastiat, cette condition
cognitive est loin d'tre satisfaite dans la plupart des pays occi-
dentaux, parce que rgne l'esprit contraire, l'esprit des temps
modernes qui encourage Il l'ingnierie sociale ".
L'ingnieur social est un individu qui oublie prcisment les
limites de la connaissance humaine.
Pour illustrer les dbordements et les erreurs sur lesquels on
dbouche, permettez-moi de revenir sur une formule la mode
en France: les Il fractures sociales ". Ces fractures ne sont point
le rsultat des changes, de leur libralisation, mais tout au
contraire la consquence du pch d'orgueil cognitif. Parce qu'ils
ont voulu mettre en place une Il justice sociale Il dont ils ne savent
rien - et pour cause - les ingnieurs sociaux ont cr les Il nou-
veaux pauvres Il : des quantits de gens ont t rduits la condi-
tion d'assists, ils ont perdu toute envie et toute possibilit de
s'intgrer dans le rseau social par leur travail ou leur initiative.
Mais la France est le pays des rationalistes constructivistes. En
France, l'intellectuel doit tre un ingnieur social ; il doit savoir
rationaliser les problmes, donner une organisation scientifique de
la socit. Mais on ignore ainsi que le processus conomique et
social est constitu d'un grand nombre d'lments qui chappent
la raison.
252
HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES PEUPLES
La mme perversion de l'ingnierie sociale se retrouve chez les
constructeurs de l'Europe. Ils veulent imposer leur plan (videm-
ment scientifique et parfait), au dtriment d'une Europe marchan-
de. Pour preuve ce propos tenu par l'un de nos ministres il y a
deux ans : " Aujourd'hui, en Europe, presque tous les pays sont
gouverns par des sociaux-dmocrates. Cela veut dire que nous
prfrons l'ambition et la rgulation la rsignation et au laissez-
faire. " Accepter les lois du march et les termes d'un contrat lui
apparat sans doute comme la marque d'esprits rsigns ... Bastiat
enseignait au contraire que le laissez-faire tait l'essence mme de
la crativit humaine, de cette crativit de plusieurs centaines de
millions d'Europens, qui ne demande qu' s'exprimer.
Tel est le pch originel de l'Europe en gestation, de l'Europe
des hommes politiques: la prsomption" fatale" (disait Hayek) de
tout rgenter, de faire mieux que les autres, de proposer un
" modle europen" que le monde entier nous envierait.
L'harmonie ne rgnera en Europe et sur terre que du jour o
quelques " grands hommes " cesseront de se prtendre omni-
scients. " Il Y a trop de grands hommes " disait Bastiat.
Pierre Garello est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix Marseille III.
Conclusion
Aimez-vous Bastiat?
A l'issue de cette (longue) promenade aux cts du
Landais, je vous pose. sincrement la question : Aimez-vous
Bastiat?
Aimez-vous sa faon de comprendre le monde contemporain
(le sien et le ntre) comme un monde qui pourrait connatre la
prosprit et la paix, mais que la stupidit ou l'ambition de
quelques-uns transforme en un champ de bataille permanent?
Aimez-vous cette ide de l'harmonie naturelle entre les
hommes, entre les peuples, fonde sur la ncessit de travailler,
d'changer avec les autres, de servir les autres?
Aimez-vous cette image de l'tre humain la fois crateur,
serviteur et pcheur, capable de grandes choses mais aussi de
lourdes erreurs, mais galement capable d'en mditer les leons
pour reprendre le chemin de son progrs personnel ?
Aimez-vous qu'il marque en toutes discussions son respect
pour cette personne humaine, sa dignit, sa perfectibilit? Cet
humanisme vous parat-il utopiste ou rafrachissant?
Aimez-vous qu'il s'adresse par priorit" la jeunesse fran-
aise ", sachant bien que c'est elle qui est appele btir et ani-
mer la socit d'harmonie?
255
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Aimez-vous son regard sans complaisance sur le monde poli-
tique, mais aussi sur tous ceux qui essaient de se servir du pou-
voir pour s'enrichir sans effort?
Aimez-vous qu'il dnonce la drive de la dmocratie, quand
des majorits de circonstance veulent imposer leur loi au mpris
du droit, quand la force publique ne protge plus les droits indi-
viduels, mais les diminue ou les viole?
Aimez-vous qu'il prenne la dfense des lecteurs, ternelle-
ment tromps par les promesses des dirigeants ? Aimez-vous
qu'il se rvolte contre la " servitude consentie" laquelle sont
conduits les peuples qui font une confiance nave aux interven-
tions de l'Etat?
Aimez-vous qu'il prenne la dfense des consommateurs, ceux
qui on ne demande jamais leur avis, aimez-vous qu'il se soucie
du pouvoir d'achat des plus pauvres en exigeant pour eux les
bienfaits de la concurrence ?
Aimez-vous qu'il dnonce les impts et autres prlvements
obligatoires comme une confiscation du travail et de la propri-
t, pour dpenser un argent qui n'ira pas aux plus dshrits,
mais aux plus proches du pouvoir?
Aimez-vous cette mfiance l'gard de la politique-spec-
tacle, des mesures de court terme, de " ce qui se voit", aimez-
vous son insistance dcrire" ce qui ne se voit pas ", ce qui se
passera long terme - qui seul importe?
Aimez-vous qu'il nous rende l'espoir d'un monde meilleur, sa
faon de le dcrire et d'expliquer comment nous pouvons y par-
venir travers la libert?
Aimez-vous cette foi dans la promotion des plus humbles, des
plus pauvres, parce que leurs aptitudes seront reconnues et hono-
res dans une socit fonde sur la libert et le droit?
Aimez-vous cette association permanente qu'il fait entre
libert et responsabilit, libert et proprit, droits et devoirs?
Aimez-vous le provincial girondin, le rvolutionnaire pas-
sionn, ou le croyant en recherche, ou le politicien indpendant,
ou encore l'conomiste brillant, le philosophe profond, ou enfin
256
CONCLUSION
le romantique terrass par la maladie ?
En numrant toutes ces raisons qui font que j'aime passion-
nment Bastiat, je me plais croire que, vous aussi, vous aurez
aim, vous allez aimer de plus en plus Bastiat. Le connaissant
mieux, vous voudrez le faire connatre.
*
Lorsque Franoise Sagan interrogeait : " Aimez-vous
Brahms? ", elle s'en tenait un effet de mode. En ce qui me
concerne, je n'ai pas voulu lancer une " mode Bastiat ". Mon
souhait n'est pas que tout le monde se mette parler Bastiat dans
les salons parisiens. La " Ptition des Marchands de Chandelles"
ou " Les socits de Secours Mutuel " seraient -elles connues du
tout-Paris que cela ne me conviendrait qu' moiti.
Je crois qu'il faut aimer Bastiat jusqu'au bout, non seulement
pour le plaisir qu'il nous apporte, mais aussi pour les leons et
les devoirs qu'il nous donne.
Il faut avoir la foi
Les leons de Bastiat : ne pas tre complices conscients ou
inconscients des jeux de la politique, ne pas accepter le principe
du parasitisme et des privilges, au nom de je ne sais quelle soli-
darit ou de quelle paix sociale.
Nos quarante dernires annes de vie publique ont t mar-
ques en France par la pusillanimit. Les hros fatigus d'avoir
vcu la deuxime guerre mondiale et, pour un petit nombre
d'entre eux, d'avoir oppos une authentique rsistance la bar-
barie, ont abandonn toute capacit de raction, ont perdu tout
courage, et ont toujours pens que la meilleure solution tait
dsormais l'abandon. Abandon devant ceux qui manifestent, puis
abandon devant les casseurs, abandon devant les criminels et
pour finir abandon devant les terroristes. La cohabitation a
brouill les cartes: il faut rester dans le " politiquement correct",
ne pas soulever de temptes. Les gens qui avaient quelque chose
de nouveau dire ont t classs comme " extrmistes ", et les
257
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
libraux ont t appels Il ultra-libraux ". Finalement, on s'est
ralli la pense unique.
Les jeunes gens et jeunes filles eux-mmes, conditionns par
un systme d'enseignement dstructurant et massifiant, se rfu-
gient dans un univers qu'il croient protg: au mieux la famille,
au pire les raves et la drogue. Beaucoup de parents les encoura-
gent dans la voie de cette vie vgtative : ils rvent que leurs
enfants soient fonctionnaires.
La jeunesse aurait-elle ainsi perdu jamais toute foi, toute
flamme, tout amour de la justice et du bien commun ? Je ne le
crois pas, mais leur gnrosit spontane a t manipule,
dvoye vers des destinations suspectes, de Rio Kyoto, du
tiers-mondisme l'cologie politique.
Dans la prface des Harmonies Economiques Bastiat s'adres-
sait Il A la jeunesse franaise Il en ces termes, :
" Jeunes gens, dans ce temps o un douloureux Scepticisme semble
tre l'effet et le chtiment de \' anarchie des ides, je m'estimerais heureux
si la lecture de ce livre faisait arriver sur vos lvres ce mot qui n'est pas
seulement un refuge, mais une force, puisqu'on a pu dire de lui qu'il
remue les montagnes, ce mot qui ouvre le symbole des chrtiens : JE
CROIS. "
Les leons de Bastiat sont des leons de foi, l o il yale
doute, des leons de courage, l o il y a abandon.
Si vous aimez Bastiat, vous n'en resterez pas au plaisir person-
nel de la lecture. A l' heure actuelle le devoir des hommes libres est
d'affirmer leur foi et de convaincre les autres, de s'engager pour
mieux se faire entendre, de recoller les morceaux d'une socit
clate et de pratiquer l'esprit de service, dans sa vie prive
comme dans sa vie sociale.
Aux hommes du troisime millnaire comme ses contem-
porains, Bastiat rappelle que chacun doit porter sa part de res-
ponsabilit dans la dfense de la libert.
258
CONCLUSION
Les devoirs de l 'homme libre sont ceux d'enseigner, de s' en-
gager, de runir et de servir.
Le devoir d'enseigner
L'enseignement est plus que jamais prioritaire dans une prio-
de marque par la " trahison des clercs". Ceux qui pouvaient dire
la vrit se sont tus, ou ont tenu le langage du mensonge. Par
ignorance ou, je le rpte, par pusillanimit ou par conformisme,
ils n'ont plus enseign le message qui mne l 'harmonie. Les
juristes n'ont plus enseign le droit. Les conomistes n'ont plus
enseign l'change. Les philosophes n'ont plus enseign la sages-
se. Les instituteurs n'ont plus enseign la morale. Les parents
n'ont plus enseign la vie. Les prtres eux-mmes n'ont plus
enseign la religion. Certes je caricature, mais comment ne pas
tre angoiss par le dficit en connaissance, par le dficit en foi,
par le dficit en ralit des gnrations actuelles - des plus jeunes
aux plus ges? Enseigner prend du temps, exige une rflexion,
appelle l'exemple et la tolrance. Nous avons le devoir de dire, de
clamer haut et fort, comme le faisait Bastiat, que la socit pour-
rait tre toute autre que ce qu'elle est, pour peu que les hommes
de bonne volont comprennent, et se comprennent. Expliquer,
clarifier, diffuser, convaincre: voil notre premier devoir.
Le devoir de s'engager
Il suppose un engagement, il vaut d'tre vcu intensment,
sans mesurer son effort, sans crainte de se montrer ni de tmoi-
gner.
Sans doute cet engagement doit-il tre public. Aujourd'hui
trop de gens de qualit se sont rfugis dans le silence, se sont
replis dans un sanctuaire qu'ils croient l'abri des agressions.
Ils cultivent isolment ou en petits groupes le sentiment de leur
propre valeur, ils se considrent comme une lite mconnue,
comme les gardiens du temple. Ils finiront comme les rserves
d'Indiens, par consanguinit et par extinction. Ce n'est donc pas
la bonne attitude; de la mme faon que l'individu est par natu-
re social, les individus rassembls ont besoin d'ouverture et de
communication, au risque de se transformer en sectes.
259
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
S'engager, c'est accepter de se mler aux autres, d'tre au
milieu des hommes pour les mieux comprendre, pour les aider
mieux comprendre.
Bien que cet engagement public soit ncessaire, il ne dispen-
se pas de ce que l'on peut appeler l'engagement priv, dans le
cadre de la famille et du cercle des amitis. L encore, trop nom-
breux sont ceux qui prchent la bonne parole, mais qui se com-
portent n'importe comment dans leur entourage quotidien. Ils
ngligent le devoir d'exemplarit, ils ignorent le fait que la dif-
fusion de la pense et de la foi se fait par contagion, proximi-
t, par cercles concentriques.
Les marxistes avaient bien compris cela, et leur proslytisme
a t efficace parce qu'ils ont eu l'esprit militant sans cesse,
qu'ils ont exerc dans le cadre d'innombrables cellules de faible
taille. Il est dommage que leur message n'ait pas t la hauteur
de leur engagement! Le message de la libert et de l'harmonie
est le plus beau qui soit. Mais l'engagement est-il la hauteur de
la beaut du message?
Le devoir de runir
Le devoir de runir, de reconstituer les mailles du filet
social, est un pralable toute action efficace. Il s'agit de
reconstruire la socit civile, pour prendre l'expression
d'Alexis de Tocqueville, qui l'opposait la socit politique.
Au XX
e
sicle, et en France en particulier, la socit politique
a t toute-puissante. Le moindre problme a t politis. Les
hommes de l'Etat ont prtendu se substituer aux citoyens pour
rgler non seulement la vie publique, mais aussi la vie prive.
L'emprise de l'Etat sur les individus a t telle qu'elle a pro-
gressivement dtruit tout ce qui tait intermdiaire : les
familles par priorit, mais encore les professions, les glises,
les associations, et toutes les communauts constitutives de la
socit civile. Le principe de subsidiarit a fonctionn l'en-
vers: au lieu que l'Etat se contente de faire ce que les autres ne
pouvaient faire, comme la production de certains biens publics
(dfense, justice, police), il a avec condescendance confi aux
autres quelques-unes des rares tches qu'il ne voulait pas ou ne
260
CONCLUSION
pouvait pas assumer. Par principe l'Etat fait tout, sauf ce qu'il
laisse faire aux citoyens.
A ce jeu, les cellules de la socit civile se sont sclroses,
prives de leurs moyens financiers, entraves dans leur fonction-
nement par une lgislation centralisatrice et bureaucratique,
devenues sans intrt puisque l'Etat semblait faire mieux et gra-
tuitement (l'ducation est dsormais nationale au lieu d'tre
familiale), et dlaisses par des individus ayant chang le sens
de la responsabilit et de la solidarit volontaire contre le got de
la prvoyance collective et de la solidarit obligatoire.
Nous en sommes arrivs un point tel que certains pensent
qu'il est dsormais impossible de faire machine arrire. L'Etat a
un tel poids dans la socit, il a tellement de serviteurs et de
clients qu'il est impossible de l'amoindrir. Bastiat connaissait cet
argument. Il y a rpondu dans " l'Etat" :
n De ce que nous serons libres, s'ensuit-il que nous cesserons d'agir?
De ce que nous ne recevrons pas l'impulsion de la Loi, s'ensuit-il que
nous serons dnus d'impulsion? n.
En d'autres termes, il tait persuad de la possibilit de voir
l'initiative prive refleurir dans le cadre de la socit civile lib-
re. Il est le philosophe de la mutualit, de l'entraide volontaire.
Ce besoin de nous runir, de nous retrouver et vivre ensemble, au
lieu d'appartenir au troupeau de l'Etat, n'est-il pas plus fort
aujourd'hui que jamais?
Il reste la reconstruire, cette fameuse socit civile. La vie
associative est sans doute l'un de ses lieux de gestation. Il faut
videmment une rupture totale avec ce que l'on appelle aujour-
d'hui" vie associative" en France, qui n'est fait que de l'orga-
nisation par le pouvoir politique de relais indispensables capter
sa clientle et emprisonner les citoyens, suivant la bonne vieille
mthode des " faisceaux ", voire des " corps " contrls par le
pouvoir royal et l'Eglise sous l'Ancien Rgime (que Vichy avait
entendu rinventer avec les ordres professionnels). Ce n'est pas
l'Etat de crer des associations, mais aux citoyens libres, pour
prvenir les abus du pouvoir et se substituer progressivement
lui. Une des rformes introduire par priorit pour reconstruire
261
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
la vie associative sur des bases saines, est d'assurer aux associa-
tions les moyens de leur indpendance financire et dcisionnel-
le l'gard des instances politiques: le rgime des fondations
doit permettre aux particuliers de verser leur obole aux associa-
tions de leur choix plutt qu'aux administrations publiques
chaque fois qu'un service de mme nature peut tre rendu par la
voie prive (sans doute de faon moins coteuse, plus efficace,
et plus personnalise).
Cependant, quels que soient l'indpendance et le dynamisme
des communauts volontaires ainsi reconstitues, il faudra aussi
s'occuper srieusement de cette communaut naturelle qu'est la
famille. Aujourd'hui, dans la plupart des pays occidentaux (la
France ne fait pas exception sur ce point), aux yeux de la lgis-
lation, le mariage ne signifie plus rien et les liens entre parents et
enfants n'ont plus de stabilit ni de sens. Quand il y a mariage il
y a divorce, de sorte qu'il n'y a plus mariage. Les enfants nais-
sent hors mariage, ils naissent maintenant hors couple, et les
" familles" monoparentales (une expression assez curieuse) se
multiplient. Couples sans enfants, enfants sans parents, ou
l'autre extrme enfants perdus au milieu de multiples parents.
Mais cette droute de la famille, si elle doit quelque chose
" l'volution des murs" et la dchristianisation, n'est-elle pas
aussi le rsultat de l'inutilit de la famille aux yeux de la socit
politique? L'Etat prend en charge la premire jeunesse, l' duca-
tion, l'enseignement, les loisirs, la formation " civique " des
enfants; la famille est dpourvue de ses missions traditionnelles,
elle perd sa raison d'tre.
Le devoir de servir
Le trouble le plus profond qui a envahi les esprits au xx
e
sicle, sous l'effet de l'Etat Providence, est celui qui persuade la
majorit des gens qu'il faut se servir plutt que servir.
L'Etat Providence nous a progressivement appris que tout
nous est d, que la socit nous est redevable d'un grand nombre
de droits sociaux, dont l'accumulation est d'ailleurs incessante
grce au principe des " droits acquis " : on ne remet jamais en
cause une largesse accorde par les pouvoirs publics. Dans un
262
CONCLUSION
monde o l'on ne conoit de s'enrichir qu'aux dpens des autres,
dans une pseudo-conomie somme nulle parce que ce que
gagnent les uns est perdu par les autres, il y a intrt se servir,
se faire servir par priorit. Ainsi les individus vont-ils exercer
une pression constante pour obtenir de l'Etat quelque passe-
droit, quelque priorit, quelque privilge. C'est exactement l o
l'Etat veut mener les hommes libres, les transformant en qu-
mandeurs, en solliciteurs, en corrupteurs-corrompus. Les
hommes politiques apparatront dsormais comme les bons pres
de famille, les faiseurs de justice sociale, les rducteurs d'inga-
lits, les gestionnaires du bien commun. Quelle gloire!
Prenons l'exemple d'une corporation qui a t particulire-
ment soigne par l'Etat Providence, celle des agriculteurs, tribu-
taires entre autres de la " Politique agricole commune ". Les
agriculteurs se sont vu octroyer une garantie de prix la produc-
tion sans rapport avec le prix du march mondial. Mais cet cart
entre prix europens et mondiaux devait leur permettre de hisser
leur niveau de productivit celui de leurs concurrents trangers,
de faon pouvoir supporter plus tard le choc concurrentiel.
Mais, une fois en place, les prix europens ont t considrs
comme un droit acquis, et les petits agriculteurs n'arrivaient pas
devenir comptitifs ; mais ils savaient dsormais que leurs
revenus ne se fixaient plus en fonction de leur productivit, mais
des dcisions politiques prises Bruxelles. Ils ont compris aussi
que Bruxelles tait sensible aux pressions de la corporation, aux
barrages sur les routes, l'incendie des sous-prfectures, et
autres murs dmocratiques. La perception de la ralit du mar-
ch a t totalement efface de l'esprit des agriculteurs, ceux du
moins qui " bnficiaient" de la PAC.
D'autres paysans qui n'avaient pas cette chance (comme les
producteurs de fruits et lgumes, ou de fleurs, ou les viticulteurs)
ont eu beau tenter la mme dmarche, ils ont fini par accepter les
lois du march, c'est--dire de servir le consommateur, au lieu de
se servir au dtriment du contribuable-consommateur. Un beau
jour d'ailleurs, le bnfice de la PAC a disparu, parce que
d'autres intrts politiques allaient dans le sens de la suppression
du protectionnisme: les colres de Margaret Thatcher, les conf-
263
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
rences du GATT ont finalement soumis les agriculteurs franais
la concurrence.
Ils vont donc faire passer progressivement de la philosophie
de la rente celle du profit, d'un enrichissement sur le dos des
autres un enrichissement au service des autres. On passera
ainsi du " se servir" au " servir".
L'esprit de service
Car c'est l l'essentiel du message de Bastiat. Nous ne
retrouverons 1 'harmonie dans la socit que si nous pensons
avant tout servir les autres. Non par philanthropie, encore
que ce sentiment puisse inspirer de bien belles initiatives dans
l'ordre communautaire, mais par ncessit sociale, par la
mutuelle dpendance, que nous devons accepter et grer au
lieu de chercher la tourner.
Cet esprit de service domine l'ordre marchand, puisque la
valeur s'y tablit uniquement en fonction d'un change de ser-
vices entre les contractants. Cet esprit de service domine a for-
tiori l'ordre communautaire lorsque, dans le cadre de la famil-
le, des associations et clubs, des mtiers, des glises et autre
communauts constitutives de la socit civile, nous cher-
chons nous entraider, crer cette" civilisation de l'amour "
dont parle avec tant de ferveur et de talent le pape Jean Paul II.
Cet esprit de service devrait galement animer l'ordre poli-
tique, avec des hommes d'Etat et des fonctionnaires investis
de la responsabilit de fournir les" services publics", d'offrir
au public les services qui n'entrent ni dans la logique de
l'ordre marchand, ni dans celle de l'ordre communautaire -
l'ordre politique tant subsidiaire des deux autres, puisqu'il
suppose l'usage de la crcition, laquelle on ne devrait recou-
rir que lorsqu'on ne peut rellement pas faire autrement.
Que chacun de nous se mette donc au service des autres.
Servir dans son activit conomique, en orientant sa crativit
vers la satisfaction des autres. Servir dans le cadre commu-
nautaire, en donnant une vigueur nouvelle la famille et aux
264
CONCLUSION
autres cellules de la socit civile, lieux privilgis de la ren-
contre, de la comprhension et de l'entraide. Servir dans le
monde politique pour le mettre lui-mme vritablement au ser-
vice du public.
Servir est une forte exigence, servir c'est un esprit nouveau.
*
Mais si l'on suit Bastiat ne va-t-on pas se retrouver en royau-
me d'Utopie?
Est-il pensable de raliser de tels changements, mme si l'on
convient qu'ils seraient de nature nous faire vivre dans l'har-
monie?
Le scepticisme ou le dfaitisme habite l'esprit des meilleurs.
Ils ne veulent pas se battre contre des moulins, la tche leur
parat inaccessible, le dfi hors de porte.
A ceux qui doutent, ceux qui veulent faire preuve de ralis-
me en ne rien faisant, je dirai que ce sont eux qui rvent, et
Bastiat qui a les pieds sur terre.
Tt ou tard, les rformes qu'attendent les Franais, et qui pr-
parent la jeunesse de France entrer dans un monde d' harmonie,
devront se faire, et le plus tt sera le mieux. De nouveaux talents
doivent porter les nouvelles ides, celles de Bastiat: libert, res-
ponsabilit, proprit, humanit. Pour btir une civilisation du
service, de [' harmonie, de [' amour.
Ne rienfaire c'est laisser faire (B. Savy)
Car ne rien faire, c'est laisser faire, c'est s'exposer toutes les
catastrophes, et trs court terme. La stagnation, puis la ruine
conomique sera vite l, avec des armes de chmeurs, de tous
ges, et pour une longue dure. Quelques catgories aises pour-
ront s'en sortir, mais les gens les plus dynamiques auront fui
l'tranger, tandis que les plus pauvres s'enfonceront encore dans
265
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
la misre. En accompagnement de l'effondrement conomique,
nous aurons l'explosion sociale. La violence, dj quotidienne,
s'intensifiera, la marginalit triomphera et les hors-la-loi feront
la loi. Des minorits feront scession, la nation se dlitera: on en
a eu un avant-got au stade de France l'occasion du match de
football France-Algrie. Pour couronner et aggraver le tout, le
niveau de civilit et de culture aura atteint le zro absolu, avec
des coles et des lyces en pleine drive, et des universits en
totale dsorganisation.
Hlas il ne faut pas tre grand prophte pour observer les
signes avant-coureurs du " grand soir", qui en effet plongera la
France et les Franais dans la nuit profonde. Les hommes poli-
tiques au pouvoir peuvent ne pas s'en soucier, comme Louis XV
sur son lit de mort" Aprs nous le dluge". Mais nul tre lucide
et responsable ne peut rester indiffrent ou inactif. Le ralisme,
c'est de ragir.
Car, par contraste, les rformes accomplir sont-elles relle-
ment hors de porte?
Je reconnais volontiers qu'elles sont rendues difficiles parce
qu'on les reporte sans cesse et que le temps ici n'arrange rien.
Comme il aurait t facile d'abandonner les retraites par rparti-
tion il y a vingt ans (ce que j'ai prconis, comme d'autres, ds
1974) ! Comme il va tre pnible de rduire les sur-effectifs de
la fonction publique, et de supprimer les emplois que le gouver-
nement a crs de faon artificielle depuis cinq ans ! Comme il
tait possible pour les agriculteurs de s'adapter aux conditions du
march mondial depuis cinquante ans au lieu de repousser les
chances et de se prendre dans les piges de la PAC !
Urgence et ralisme des rformes
Mais je me dis aussi que l'immobilisme qui a t la rgle depuis
quarante ans au moins, et sous des gouvernements divers, a eu le
mrite de crer une situation intenable, de faire mrir le fruit un
tel point qu'il tombera bientt de lui-mme: l'Etat franais implo-
se. L'implosion de l'Etat a d'ailleurs t analyse avec beaucoup
de lucidit par ceux qui en taient les plus grands zlateurs,
266
CONCLUSION
L'Etat franais implose
L'Etat Franais implose. Faute de raliser les rformes qui
s'imposent, la France est promise la stagnation, puis la ruine
conomique. En accompagnement de l'efondrement conomique, nous
aurons l'explosion sociale. Ne rien faire c'est laisser faire.
La France va devoir grer sa crise d'entre en libert, d'entre en
millnaire. D'autres pays y ont russi, au moins partiellement.
Pourquoi pas le ntre? (p.243)
267
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
narques de talent qui se sont rendus compte qu'on ne peut plus
continuer charger la barque de l'Etat qui fait eau de tous cts.
Toujours est-il que la France va devoir grer sa crise d'entre
en libert, d'entre en millnaire. D'autres pays y ont russi, au
moins partiellement. Pourquoi pas le ntre ? Il est vrai que le
peuple de France croit facilement que ce qui est vrai ailleurs ne
l'est pas chez nous, et que nous sommes assez malins pour trou-
ver des solutions hors du commun. Ce chauvinisme nous a per-
mis d'ignorer ou de mpriser les expriences couronnes de suc-
cs de Margaret Thatcher et de Ronald Reagan. Passe encore
pour ces pays" anglo-saxons ", rputs protestants, ayant le mar-
ch et le capitalisme dans le sang. Mais quid pour l'Espagne de
Manuel Aznar, ou encore mieux l'Italie, notre sur latine, avec
Silvio Berlusconi ? Sans parler de la Hollande, de l'Irlande, du
Luxembourg et, plus rcemment, de la Belgique. Quel est le pays
qui choisit l'aveuglement franais? La Grce? Malte? Chypre?
Le ralisme consiste donc dire que par contagion les ides
et les rformes de la libert nous atteindront bientt.
A quand les changements radicaux en France ?
J'admets bien volontiers que, comme beaucoup de change-
ments radicaux, nous ne savons rien de la date et des artisans de
celui qui s'annonce.
Il faut s'accommoder de l'incertitude sur la date. La fin de
l'empire communiste et l'effondrement de la planification
avaient t pronostiqus de faon trs srieuse par de nombreux
conomistes et politologues (tandis qu' la mme priode Jean
Pierre Chevnement crivait propos de l'URSS : " La preuve
que les mutations socialistes sont irrversibles, c'est qu'aucune
rgression vers le capitalisme ne s'est jamais produite dans ce
pays ").
Mais personne n'aurait pu deviner que la chute du mur de
Berlin se fasse en 1989 et de cette faon. Il est trs possible que
le paysage politique franais soit boulevers dans des dlais et
avec une intensit que nous ignorons. Aprs tout la France est le
pays des renversements spectaculaires, des rvolutions, san-
268
CONCLUSION
glantes ou pacifiques (comme en 1830, 1958 ou 1968). Faon
peu harmonieuse d'voluer, mais bien inscrite dans l'histoire.
Certes le calendrier lectoral pourrait nous aider lever une
part d'incertain. En 2002 des lections prsidentielles, puis lgis-
latives, pourraient fournir des occasions d'une pacifique rvolu-
tion. Mais la campagne semble mal engage dans cette direction,
les deux principaux protagonistes s'inscrivant dans la tradition
de leurs camps respectifs plutt que dans les audaces de la liber-
t. Comme nous sommes l'ge du paratre plutt que de l'tre,
la diffrence risque fort de se faire sur des anecdotes, des scan-
dales, des mots et des images, plutt que sur des programmes
enracins dans une profonde philosophie politique.
On peut raisonnablement prvoir que si le calendrier lectoral
devait tre respect, c'est en 2007 que d'autres opportunits plus
srieuses apparatront.
Voil qui ne dispense pas les amis de Bastiat et les partisans
de la socit d'harmonie d'agir fermement et immdiatement.
Quel que soit le rsultat des lections, les priodes pr-lecto-
rales sont toujours propices l'closion de nouveaux talents, la
diffusion de nouvelles ides. C'est ce que viennent de com-
prendre enfin quelques-uns des responsables de trs grandes
entreprises franaise qui ont dcid de rompre le silence qui tait
traditionnellement le leur pour s'adresser publiquement au gou-
vernement, le sommant de revoir le projet de loi sur la " moder-
nisation sociale". Premier pas timide certes, mais qui a valeur de
symbole: certains sortent de leur rserve et trouvent le moment
propice pour s'adresser la nation avec quelque chance d'tre
couts (pour peu que leur voix ne soit pas couverte par le tinta-
marre mdiatique).
Les nouvelles ides, vous en conviendrez, sont chercher du
ct de Bastiat. Certes, elles datent d'un bon sicle et demi, mais
Bastiat avait deux sicles d'avance, comme nous l'avons vu. Je
suppose que vous tes convaincus sinon de la pertinence, du
moins de l'actualit de ses analyses. Compte tenu de la domina-
tion exerce depuis un sicle par les ides du socialisme, dans
toutes les versions, la marxiste, la keynsienne, la sociale-dmo-
269
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
crate, la conservatrice, la pense de Bastiat apparatra coup sr
comme trs nouvelle.
De nouveaux talents au service de la libert
Elle le sera d'autant plus qu'elle sera porte par de nouveaux
talents. Ceux de quelques hommes politiques, ils sont peu nom-
breux, qui connaissent et aiment Bastiat. Je ne peux me dispen-
ser de parler ici d'Alain Madelin, qui non seulement est prsent
dans cet ouvrage, mais a fait tout son possible depuis quinze ans
(date d'une crmonie au collge de Sorze et de la premire di-
tion de Ce qu'on voit et Ce qu'on ne voit pas) pour faire
connatre et apprcier la pense de Bastiat. Alain Madelin a fait
des mules, qui seront ses cts pendant les mois et les annes
venir.
Mais les nouveaux talents seront ceux qui mergeront de cette
campagne, et de ce qui suivra. Ils n'appartiennent sans doute pas
la classe politique nationale, ils sont certainement rechercher
parmi des lus locaux ou des membres de l'authentique socit
civile qui accepteront un engagement nouveau.
Surtout, les nouveaux talents sont peut-tre ceux de quelques-
uns, de beaucoup d'entre vous, pour qui Bastiat aura t non seu-
lement un rvlateur, mais aussi un entraneur. Puissiez-vous
votre tour vous engager pour servir la libert : ce livre n'aura pas
t inutile.
Annexe 1
/
Journal des Economistes
/
et des Etudes Humaines
A bilingual journal of interdisciplinary studies
Volume Il - Numro 2/3 - Juin/Septembre 2001
SOMMAIRE
Robert F. Hebert
Norman Barry
Massimo Baldini
Arnaud Pellissier-Tanon
Raimondo Cubeddu & Antonio Masala
Douglas B. Rasmussen
Eduardo Mayora Alvarado
253
257
275
295
311
337
353
271
ARTICLES
Frdric Bastiat - "A Man For Ali Reasons"
Frdric Bastiat: The Economics and
Philosophy of Freedom.
Liberalism and Catholicism in Frdric Bastiat
The Labor Theory of Value and Social Justice.
The Teachings of Social Catholic Criticisms of
Bastiat's Doctrine
Natural Right. Providence. and Order : Frdric
Bastiat's Laissez-Faire :
Natural Law and Natural Rights : Bastiat
Vindicated
ln Honor and Memory of Frdric Bastiat's
The Law
Grard Bramoull
Jacques Garello
Mark Thornton
James A. Dorn
Georges Lane
Joseph T. Salerno
Leonard P. Liggio
Rsums Des Articles
Publications Rcentes
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
361
373
387
399
415
451
495
507
519
272
Frdric Bastiat : Praxeologist Theoretician
To Err is Human: Bastiat on Value and
Progress
Frdric Bastiat as an Austrian Economist
Bastiat: A Pioneer in Constitutional Political
Economy
Bastiat, l'aversion pour l'incertitude et la loi
de l'association
The Neglect of Bastiat's School by English-
Speaking Economists: A Puzzle Resolved.
Bastiat and the French School of Laissez-Faire
ABHRACTS
BOOKS
Annexe II
XXIV me Universit d't
de la nouvelle conomie
Aix en Provence, 3 - 7 Septembre 2001
Frdric BASTIAT
LIBERT, HARMONIES CONOMIQUES
ET TAT DE DROIT
LIBERTY, ECONOMIC HARMONIES,
AND THE RULE OF LAW
273
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Lundi 3 septembre Monday, September 3
FREDERIC BASTIAT: DEUX SIECLES D'AVANCE - Frederic BastIt: Two Centuries Ahead
Prsident de sance - Chairmal1: Victoria CURZON PRIeE
09.15 Allocution de bienvenue - Opening Address: Pro J. GARELLO (France)
09.25 Prsentation audiovisuelle - Audiovisual Introduction
SESSION 1 : Bastiat dans son temps - BtJ,\"tifll in his time
09.45 G. FOURNIER (France) - Qui tait Bastiat 1. Who was Bastiat?
Discussion avec la salle. Dehale with the audience.
J0.45 Pause - Breilk
Il.15 R. RAICO (U.S.A.) - Bastiat and the French ClassicaJ Liberal.l" Bastiat et les Libraux Franais.
D. O'KEEFFE (Royaume Uni) - Bastiat and Con.\'tant. Bastiat et Constant.
Discussioll avec la salle. Dehale with the uudiem:,:,
J 2, 15 Djeuner au restaurant universitaire de Cuques. Lunch at the Campus Res/aurant a/Cuques.
SESSION 2 : Bastiat aujourd'hui dans le monde - Ba!iliat today in the l4'orld
14.30 G. BRAMOULLE (France), Lord Ralph HARRIS of HIGHCROSS (Royaume Uni), L. LIGGIO (U.S.A.),
C. LOTTIERI (Italie), K. STANCHEV (Bulgarie), V. VANBERG (Allemagne)
Autres tmoignages sur "influence de Bastiat - More testimonie.s on Bastial's influence.
Discussion avec la salle. Dehale wilh the audience.
SESSION 3 : Pourquoi Bastiat? Why Bastiat?
16.30 JP CENTI (France) - Les diffrentes dimensions de l'uvre de Bastiat - Various dimensions of Bastiat's opus.
Prsentation du numro spcial du Journal des Economistes ct des Etudes Humaines. Special issue of the Journal.
17.00 N. BARRY (Royaume Uni) - Bastiat on ConstilUtiollal Philo.HJphy. La philosophie constitutionnelle de Bastiat.
Comment: A. YAYLA (Turquie)
17.30 Pause - 8,.euk
17.45 Synthse de la journe. General Synthesis
18.30 Rception offerte par la Municipalit d'Aix cn Provence au Pavillon Vendme
Cochai! o.ffi:red by the Mayor of Aix en Proveme al Pavillon Vendme.
Mardi 4 septembre Tuesday, September 4
LE SENS DU PROGRES ECONOMIQUE - The Meaning and Direction of Progress
Prsident de sance - Chairman: Fred AFf ALION
09.00 Prsentation audiovisuelle -Audiol'sua/lnlroduction
09.15 M. RIZZO (U.S.A.) - The Slippery Scope and Ihl..' M()\'('mel1l Away From Liberty. Sur la pente glissante qui nous
loigne de la libert.
Commentaire: P. GARELLO (France)
Discussion avec la salle. Debate wilh the audience.
10.15 Pause-Breale
10.30 J. GARELf..O (France) - Valeur ct change dans la thorie conomique de Bastiat. Bastiat's Theory of Value and
Exchange.
JP CENTI (France) - Concurrence et coordination: de la macro la micro-conomie. Competition and
Coordination." from Macro 10 Micro Economy.
P. SALIN (France) - Entrepreneurs et concurrence. Entrepreneurs and Competition.
Discussion avec la salle. Debate with the alldience.
12.15 Djeuner au restaurant universitaire de Cuques. Lunch at the Campu.\ Restaurant of Cuques.
274
ANNEXE II
14.30 V. CURZON PRIeE (Suisse) - Bastiat et le libre change. Bastiat and Free Trode,
B. LEMENNICIER (France) - Bastiat et Cobden: coalitions pro et anti mondialisation. Bastiat and Cobden:
Pro and Anli Globalization Coalitions.
Discussion avec la salle. Debale with the audience.
15.45 Pause - Break
16.00 C. BAIRD (U.S.A.) -Unemployment and Labor Market. Chmage et march du travail.
B. LEMENNIClER (France) - Chmage, impts, dpenses publiques ct rglementation; ce qui sc voit, ce qui
Ile sc voit pas. Unemployment, Taxation, Public Expenses und Regulation: what is seen, whol is unseen.
Discussion avec la salle. Debate with the audience.
17.15 Pause-Break
17.30 Synthse de la journe. General Synthesis
Mercredi 5 septembre Wednesday, Seplember 5
HARMONIE SOCiALE ET PAIX ENTRE LES PEUPLES - Social Harmony ans Peace among Peoples
Prsident de sance - Chairman: James SADOWSKY
09.00 Prsentation audiovisuelle. AudiavisuaJ Introduction.
09.15 JY. NAUDET(France) - Bastiat et la religion. Bastiat and Religion.
M. NOVAK (U.S.A.) - Reflections on Globalization. Rflexions SUT la mondialisation.
Discussion avec la salle. Debate with the audience.
10.15 Crmonie de Remise du Grand Prix Michael Novak par R.P. SIRlCO, directeur du Lord Acton Institute. Michael
NOVAK Award Ceremony.
10.45 Pause - Break
Il.00 R. SIR1CO (U.S.A.) - Bastiat und the Social Doc/rine of the Church. Bastiat ct la Doctrine Sociale de ['Eglise.
S. GREGG (U.S.A) - Bastiat, the Nalural Law and Divine Providence. Bastiat, droit naturel ct divine
providence.
Discussion avec la salle. Debute with the audience.
Il.45 J. GARELLO (France) - Des hommes de qualit. Bastiat's Anthrop%gy
G. LANE (France) - Des hommes de qualit ensemble. Bastiat on MuI/JaJ Relations.
12.30 Djeuner au restaurant universitaire de Cuques.
L!lnch at the Campus Restaurant of Cuques.
AprsMmidi et soire libres. Free afternoon and evening.
Jeudi 6 septembre Thursday, September 6
QU'EST CE QUE L'ETAT? QUI EST-IL? QUE FAIT-IL? - "What is the State? Who is it?
What does it do?"
Prsident de sance - Chairman: Jacques GARELLO
09.00 Prsentation audiovisuelle M Audiovisuallntroduction
. SESSION 1 : L'Etat et les hommes de l'Etat. Tlle Slale and Slate Meil
09.15 V. VANBERG (Allemagne) - Bastiat." a PionEer on Public Choice. Bastiat: un pionnier du Public Choice.
Commentaire: JP CENTI (France)
10.00 FI. AFTALION (France)- Bastiat et Marx. Bastiat vs Marx.
10.30 Pause MBreak
SESSION 2 : Les hommes de l'Etat en France. State Meil in France
10.45 A. MADELIN (France) - Bastiat et la rforme de l'Etat. Bastiat Redesigning the Slaie.
Commentaire: G. BRAMOULLE (France)
Discussion avec la salle. Debale with the audience.
275
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
12.15 Djeuner au restaurant universitaire dl! Cliques.
LUlleh ul/hl' Campus Rl.'sluurunt afCuql/l's.
SESSION 3 : Les hommes de l'Etat en EUroPl', Stafe Men in Europe
14.30 G. MILLIERE (France) - Bastiat et ['Euwpc. Bastiat and Europe.
15.15 Lord R.tlph HARRIS of HIGHCROSS (Royaume Uni) - Bastiat and Tony Blair. Bastiat et
Tony Blair.
: A. PETRONJ (Italie)
16.00 Pause - Break
SESSION 4 : Ll'S hommes de l'Etat dans le mondl', Stale Men in lite World.
16.15 M. KOlJLIBALY (Cte d'Ivoire) - Le fonctionnement de la dmocratie en Afrique. Del1/ocracy
FUllctOllillg in Africu
16.45 K. STA:"lCHEV (Bulgarie) - Democn/(y in CVlInlrI',\ ill TransitiOIl. La di!mocratie dans les pays
cn transition.
Discussion avec la salle. Dehale with the {/udiellce.
17.30 SynthL'se de 1; journe. General Synthesis.
18.00 Cocktail de elture dam, le Grand Hall de l'Universit - Closing Cocktail in the Gr,,111d Hall.
Vendredi 7 septembre Friday, Seplember 7
LA PROPRIETE ET LA LOl- Privale Property and Law
Prsident de sance - C/zairmufI: Leunlud LlGGIO
09.00 PrSl'lltatioll audiovisul'llL' - AlIdiOlj.lllal /nlrodut"liOI1
09.15 R. BARNETT (U.S.A.) - Bastiat and the Law. Bastiat et la loi.
D. RASMUSSEN (U.S.A.) - Natuml Law al/d Nalllrul Bastiat Vil/dicated. Le droit naturel
ct les druits naturels; Bastiat avait vu juste.
Comment; M. RIZZO (U.S.A.)
DiSs:-.iun a ..... ec la salle. Debate with the a/ldience.
10.45 Pause - Break
11.00 C. ATlAS (France) - Proprit et justi: les piges du vocabulaire actuel. Property and Justice:
the traps of the word\' today.
Comml'ntaire: E. KRECKE (Luxembourg).
Discu:-.sion a ..... eC la salk. Dehate wilh the audience.
12.30 Djeuner au restaurant uni\"l'rsitaire de Cuques.
LUI/ch at the Campus Restaurallt of Cliques.
14.30 R. CUBEDDU (Itall') - Droit naturd, providcllce ct nrdrc social. Natural Right, Providel/ce and
Social Ord(>/'.
J. SADOWSKY (U.S.A.) - Law, MunI! !lIId Educatioll ill a Society of Liberty. Droit, morale et
ducation dans une socit de libert.
avec la salle. Debate with the tludience.
15.45 P. GARELLO (France) - Les harmonies sociales: utupic ou ralit? Social Harmonies: Utopia or
Reality:'
Panel : R. BARNETf (U.S.A.), R. CllBEDDU (Italie), V. CURZON l'IUCE (Suisse), Lord
Ralph HARRIS of HIGHCROSS (Royaume Uni), M. KOULIBALV (Cte d'h"oire), A.
PETRONI (Italie), D. RASMUSSEN (U.S.A.).
17.00 Conclusion - P. GARELLO (France) L'espoir du XXl
o
sicle. Hopefor the XXlst Celllury.
17.30 Fin de la XX1V
o
Universit d'Et de la Nouvelle Economic. The end of thc XXlVth Summer
University
276
Bibliographie
a) Editions de Bastiat
Les ditions des Sophismes et des Hannonies sont chelonnes entre
1846 et 1850. Runies avec les Correspondances et divers articles (dont
Cobden et la Ligue), elles sont publies sous le titre uvres compltes de
Frdric Bastiat en huit ditions successives: 1851 - 1854 - 1855 - 1862
- 1863 - 1864 - 1870 - 1884, toutes chez Guillaumin.
Elles contiennent en gnral sept volumes:
1. Correspondance
2. Le libre change
3. Cobden et la Ligue
4. Sophismes (1 re partie)
5. Sophismes (2
me
partie)
6. Harmonies conomiques
7. Essais et bauches
A titre indicatif voici le sommaire de l'dition de 1855 :
277
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
TABLE DES MATIRES
DU PREMIER VOI.URIE.
Clorre.pODda.re.
Pagel.
I,ETTRE M. Victor Calmtes ........... ' . 1
M. Flix Coudroy............... ... 14
Richard Cobden.................................. 106
M. Alcide Fonleyraud............................ 104
au prtlsident du Congrs de la paix................. 197
M. Horace Say ............................... ; .. 200
de Fontenay ...................... , ... .. .... 204
il M. Pailloltet............ ..... ..... ........ 20&
au Journal de. conomistes.. .... . . ............. ... 209
Premier. erltil.
Aux lecleurs du dparlemenl des tandes (1830). 217
Rllexions sur pliiions de Bordeaux, elc ........... (1834). 231
Le fisc et la vigne .................................. 243
Mmoire sur la question vinicole ........... (1843). 261
1Ilmoire sur la rpartition de l'impt foncier dans les
Landes ......................................... (1844). 283
lIIla.\le
De l'influence des larifs franais el anglais sur l'avenir
des deux peuples ................................ (1844). 334
De)'avenir du commerce des vins entre la France et la
Grande-Brelagne ................................ (1846). 387
Une question soumise aux conseils gnraux . , ... , (184&). 392
Un Economiste il M. de "amaltine ................. (184&). 406
Sur un livre de M. Dunoyer ............... " ...... '. (1845). 428
Sur l'eloge de Ch. Comte ............................ (1841). 434
Sur un livre de M. Vidal. .......................... (1846). HO
Seconde lettre M. de Lamartine .................... (1846). 452
Aux lecleurs de l'arrondissement de Saint-Sever ... (1846). 461
A M. de Larnae, dput des Landes ................... (1846). 480
Profc6sion de foi lectorale de 1848.......................... 506
de 1849 .......................... S07
278
BIBLIOGRAPHIE
T ABLE DE S MA TIR ES
DU DEUXIME VOJ.UME.
Pages
No, 1. Dclaration de principes............................ 1
2. Le libre-change...................................
3. Bornes que s'impose Iassociation ........... , . 7
4. Les gnralits..................................... 12
5. D'un plan de campagne Ilropos l'association .. '" . .'. 15
6. Rflexions sur l'anne 1846......................... 22
7. De l'influence du rgime protecteur sur l'agriculture.. '5
8. Inanit de la protection de l'agriculture.............. 39
9. L'chelle mobile .................. , .. " .. '. H
10. l;chelle mobile et ses eITets en Angleterre............ 48
Il. A quoi se rduit l'invasion.......................... 58
12. Subsistances.............................. ........ 63
1 a. De la libre inh'oduction du btail tranger............ 68
14. Sur la dfense d'exporter les crales................. 72'
1 &. Hausse des aliments, baisse des salaires.. . . ...... . 77
16. La Tribune et la Presse, propos du trait belge....... 81
17. Le parti dmocratique et le librechallffe............. 9:J
18. Dmocratie et libre-change.......................... 100
19. Le National.... ............. ........................ 104
20. Lemonderenvers ... , ............................. 110
21. Sur l'exportation du numraire ....................... 112
22. Du Communisme.................................. 116
23. Rponse au l'Atelier. ..................... 1'4
2 . Rponse il. divers................................... 131
25. Lettre de M. Considrant et rponse................. 134
26. Rponse la Presse. ........................ HI
27. Organisation et liherl... .. .. .. .. .... . .. ............ 147
28. Autre rponse la Presse..................... ...... 158
29. L'empereur de Russie...............................
30. La libert a donn du pain aux Anglais .... :........ 168
3t. Influence du libre.change sur les relations des peuples. 170
32. et le libre-change..................... 117
33. CUI'jeux conomique..................... 186
34. Les armements en Angleterre........................ 19.
3&. Encore les armements en Angleterre.................. 200
36. Sur l'inscription ..... '.................... 205
37. La talle unique en Angleterre....................... 209
311. M. de Noailles la chambre des pairs................ 216
39. Paresse et restriction ................. :............. 219
279
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
40. Deux modes d'galisation de taxes.................. 222
41. L'impt du sel..................... ........ 2:25
42. Discours Bordeaux... . .. ............ .. 229
43. Second discours. Paris............................ 238
H. Troisime discours, Paris......................... 246
45. Quatrime Lypn......................... 260
46. Cinquime discours, Lyon........... ............. 278
47. Sixime discours, MarsiiIe....................... 293
48. Septime discours, Paris.......................... 31l
49. Huitime discours, Paris.... . .. ......... .. . .. .... 328
50. De la modration .................... , . .. . 343
51. Peuple et bourgeoisie ....... , ......... '" . . 348
52. Economie politique des gnraux.................... 355
53. Recettes proleclionistes............ ................ 358
54. Deux principes.................................... 363
La logique de M. Cunin-Gridaine................... 370
56. Les hommes spciaux. . . .. . .. . . . . . . . ... . . .. . 373
57. Un profit contre deux pertes................ ......... 317
5'l. Deux pertes contre un profit........... ......... .. ... 384
59. La peur d'un mot.. . ..... .. ..... .. ... .... ..... .. .. . 392
GO. Midi qualorze heures .......... , , . ...... 400
61. Le petit mnuel du consommateur................... 409
62. Remontrance...................................... 415
63. Le maire .................................. 418
(14. Association espagnole pour la Mfense du travail na-
lional. .......................................... "29
65. L'indiscret......................................... 435
66. Ltl sucre antdiluvien .............. '" .. .... . .. . .... H6
67. Monita secreta .................................. : .. 452
68. Petites affiches de Jacques Bonhomme .... ,. 459
69. Circulaires d'un ministre introunble ..... '" . . 462
10. Funestes illUSIOns. .. . . .. . . .. . . .. . . . . . . 466
280
BIBLIOGRAPHIE
TABLE DES MATIRES
DU vOl.um:.
Png
INTRODUCTION .................................... ,......... 1
Meeting Manchester, en octobre 1842. - Discours de M. Cob-
den................... ............ ......... Il /
Meeting Il Londres, 16 mars 1843, de Drury-Lane.-Dis-
cours de M. Cobden........ 9/'
30 mars 1843. - Discours de MM. Jamps
Wilson, J. W. Fox el Cobden. 96
b avril 1843. - du prsident; dis-
de MilL Hume, 8ro-
therthon, Milner Gibson.... 118
13 avril 1M3. - Discours du D. Bowring.. 1401
26 avril 1843. - du R. Th.Spencer. 1 &3
5 mai t843. - Discours du R. Cox el de
M. Cobden................ 160
1:1 mai 1843, salle de l'Opra. - Dicours
de M. Cobden............. 179
octobre 1843, thtre de CoventGarden.-
Discours de 1IflII. Cobden et
J. W. Fox................. 190
Meetings en cosse, du 8 au /8 janvier 1844. - Allocutions di-
verses; extraits des discours de M. Cob-
den, Perth, et du colonel Thompson, il
Greenock, etc ................. , . . 207
Meeting il Londres, 25 janvier 1844, thtre de Covent-Garden.-
Discours e 1111\1. Georges
Wilson et J. W. Fox...... 223
l.fvrler 1814. - Compte rendu,.. ....... 23G
Banquel il Wakefield (Yorkshire), le 31 janviel' 1844. - Allocu
lion du prsidenl, l'ri. Marshall, el discours
de lord Morpelh et de M. Cobden . ,..... 2as
Mecting il Londres, 15 fvrier 1844. - Discours de MM. Villiers
et J. W. Fox.............. 246
21 fvrier 1841. - Compte rendu; discours
de MM. O'Connel et Georges
Thompson.. . . . . ... ..... 259
28 fvrier 18H. - Discours de M. Ashworlh. 275
17 avril 1844. - Comple rendu; discours
de M. Georges Thompson.. 281
1
er
mai 1844. - Discours de MM. Ricardo
et Cobden. ............... 298
H mai 18H. - Discours de MM. Bright
et .Tames Wilson. . . . . . a09
281
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
22 mai 1841. - Discours de M. Georges
Thompson ............... 327
5 juin 1844. - Rsum d'un discours de
M. Bouverie, et discours de
III. Milner Gibson......... 343
Expos du dissentiment sur le tarif des sucres................ 351
Meeting il Londres, le 19 juin 1844. - Discours du R. Th.
Spencer et de MM. Cohden et Fox. Rflexions du traducteur.. 355
Dbat il la Chambre des communes sur la proposition de M. Vil-
Iiers.- Argument de M. 1\fiIner Gihson.- Rsum historique 384
il Londres, le 7 aoOt 1844. - Considrations sur l'esprit.
rie paix. - Discours de M. Milner Gibson et de M. Fox..... 391
Les freetradr.rs et les chartistes il Northampton.............. 403
Dmonstration en faveur de la lihelt commerciale il Walsall.-
d'une coupe il M. John B. Smith................. 10'1
Grand ml'etinrr de la Ligue au thtre de CoventGarden, 17 d-
cembre 1844.- Discours de M. Cobden ..................... 409
Meeting gnral de la Ligue il Manchester, 22janvier 1845. Dis-
cours de M. J. Bright.................................... 420
Inlerrogatoire de .Tacques Deacon Hume. esq., ancien sccrlaire
du Board of Irade, sur la loi des crales, devant le comit
de la Chambre des Communes charg de prparer le projet
do loi relatif aux droits ri'impol'tntion'pour 1830 .......... 430
"ppendlce.
Fin ,de la premire campagne de la Ligue anglaise... 437
SECONDE CAMPAGNE DE LA LIGUE............................ HO
Deux Angleterre ........................ "................. 459
Meeting du 25 janvier 1848, Manchester. - Discours de
MM. Milner Gibson, Cobden et J. Bright.................. 163
Leltre de Bastiat il M. G. Wilson, du J 5 janvier 1849 ....... : '" 492
La rforme coloniale en Angleterre. - Disconrs de M. Cobden
Bradfort. . . . . . . . . .. ................. ........ 497
Discours de John Russell au Parlement...................... 508
Rcapitulation delll dlllcourll eODCennll dalUl ce volome
eC ""ppendlce.
13 de M. Cobden ................ pages 8/, 92, 11 l, 167, t 80, t 90,
G de M. J. W. Fox ........... ..
1 de M. Milner Gibson,.... . ....
3 de M. Thompson ..... .
3 de M. John Bright ........... .
2 rie M. James Wilson ......... ..
2 du Rvl'end Th. Spencel ..... .
1 de 1\1. Hume ................ ..
1 du docteur Bowring ......... ..
1 du Rvrend Cox .............
213 et214, 242,302,355,
410,474,498.
lUS, 197,225,248,373,398,
133, 346, 388 et 394, 464.
211, 283, 327.
310, 421, 4116.
07, 315.
154, 365.
122.
145.
161.
1 <lu colonel Perronet Thompson. 218.
282
BIBLIOGRAPHIE
lIe M. Georges WiIsori ......... 223.
de M. Marshall................ ':\8.
de lord Morpeth....... ....... 239.
de M. Villiers.... ............ 2.6.
de O'Connell.................. 201.
de M. Ashworth............... 275.
de M. Ricardo................
Ile lord John Russell........ . 510.
TABLE DES MATIRES
DU QUAl'RU\ME VOLUME.
SOPHISMES CONOMIQUES.
Premire arll!.
liages.
INTRODUCTION '" . 1
CHA.P. 1. Abondance, disette.. ............................ 5
II. Obstacle, cause ... , ......... " ... , ......... , . . 15
III. Effort, rsultat..................... ...... ...... .. 19
IV. galiser les conditions de production ..... , .. .... 27
V. Nos produits sont grevs de taxes................. 40
VI. Balance du commerce......... . .. .. . . . . .. .. .. . . .. . 52
VII. Ptition des fabricants de chandelles, etc ........ , . . 57
VIII. Droits diffrentiels.... . .. . .. .. .. .. .. . .. .. . . . . . .. . nI!
IX. Immense dcouverte !!! .......................... Ga
X. Rciprocit...................................... 67
XI. Prix absolus..................................... 71
XII. La protection lve-t-elle Je taux des salaires....... 74
XIII. Thorie, Pratique.... . . .... ...... . .. . . . .. . . .. . .. . . 79
. XIV. Conflit de principes... .. .... .................... 86
XV. Encore la rciprocit ................... , ... .. .. .. DO
XVI. Les fleuves obslrus plaidant pour Ics prohibitio-
nisles........ ..................... ....... ..... 92
XVII. Un chemin de fer ngatif.. .. .. .. .. . .. .. . .. .. . .. .. 93
XVIll. Illl'y a pas de principes absolus.................. 94
XIX. Indpendance nationale.......................... 97
XX. Travail humain, travail national................... 100
XXI. Matires premires............................... 105
XXII. 115
; , , , " 119
283
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Pages.
CH1P. 1. Physiologie de la SI)olilltion....................... J27
11. Deux morales.......................... ...... 148
Ill. Les deux hILches....................... ......... J56
IV. Conseil inrrieur du travail....... ................ 160
V. Chert, bon march.............................. 163
VI. Aux artisans et ouvri.Jrs.......................... 173
VII. Conte chinois.................................... J 82
VIII. Post hoc, propter hoc....... ......... ............. J87
IX. Le vnl la prime................................ 189
X. Le percepteur.................................... 198
XI. L'ulOpiste........................................ 20-i
XII. I.e sel, la poste et la doua!le....................... 213
XIII. Les trois chevins.. ............... .............. 229
XIV. Autre chose................................ ..... 24.
XV. Le petit arsenal du libre-changiste................. 251
XVI. La main droite et la main (l'auche....... ...... 258
XVII. Domination par le travail.................. 266
PAMPHLETS.
PROPRIT ET LOI.......................... ..............
JUSTICE ET FRATERNITI!.................................. .. 298
L'TAT.................................. ..... 327
LA LOI................................................... 324
PROPRIT ET SpO"'ATION................................... 394
llACCALAURRAT BT SOCIALISME................................ 4U
PROTECTIONISME ET COIUIUNISIlE............................. 604
TABLE DES MATIERES
IlU CINQUniME VOLUME.
J'age.
SPOLIATION RT LOI ...................................... ..
GUERRE AUX CHAIRES D'CONOMIE POLITIQUE.. . .. . . . 16
CAPITAL ET RKNTE......................................... 23
MAUDIT ARGENT....... ............ ........ ..... ............ 64
GRATUIT DU CRDIT. - PREIIIRE LETTRE. - F. C. Chcv, l'un
des rdacteurs de la Voix du Peuple, il 'rdric Bastiat... . 94
DEUXIME LETTRI':. - F. Bastiat au rdacteur de la Voix du
Peuple .. ... :.. . . .. . . . ... . .. . . . .. .. . . .. . . . . . . . .. . . .. . . 111
TROISI'::IIt: - P. J. Proudhon il }t'. Bastiat........... 120
QUATIIIIIB LETTRE . - F. Bastiat P. j. Proudhon... .. . . .. . . 133
CINQUIME LETTRE. - P. J. Proudhon F. Bastiat............ 146
SIXIME LBTTRE. - F. Bastiat P. J. Proudhon... ...... 1116
SEPTIME LETTRE. - P. J. Proudhon F. Bastiat............. t68
HUITIME LETTRS. - F. Bastiat P. J. Proudhon............. 191
284
BIBLIOGRAPHIE
NEUVIME LETTRE, - P. J. Proudhon, il F. Bastiat........... .205
DIXIME LETTRE. - F. Bastiat il P. J. Proudhon . ,.
ONZIME LETTRE. - P. J. Proudhon F. Bastiat ... ,.......... 238
DOUZlIiME LETTRE. - F. Bastiat il P. J. Proudhon... .......... 272
TREIZIME LETTRE. - P. J. Proudhon il F. ...... ,...... .290
QUATORZIME LETTRE. - F. Bastiat il P. J. Proudhon ;.,.; 312
CE QU'ON YOIT ET CE QU'ON NE VOIT PA3...................... 336
I. La vitre casse ..... ;............ 337
II. Le licenciement. ............................ ;.. .. 340
III. L'impt. ........................ ;; ............... 313
IV. Thtres. Beaux'arts .............................. ; 347
V. Travaux publics ............. ; .. , ... ... ...... .. .. 3b3
VI. Les intermdiaires ; ...... ; ....... , , ... .. . ..... 360
\"lI. Uestriction ................. , ........ ,............ 363
VIl 1. Les mach ines. ........ .... ..................... 368
IX. Crdit .......................................... 375
X. L'Algrie .......... ,.............................. 379
XI. et Luxe ............ " . 383
XII. Droit ail travail, droit au profil ... , ... ,....... 390
ABONDANCE .. ,....... ......... ...... ... 393
BALANCE DU COMMERCE .. , ......... " .. 402
PAIX ET LIBER'rE OU LE BUDGET REPUBLiCAIN................... 'OT
DISCOURS SUR L'IMPT DES BOiSSONS.... . . . ....... , 468
DISCOURS SUR LA RPRESSION DES COALITIONS INDUSTRLLIiS. . ,104
REFLEXIONS SUR L'AMENDEMENT DE M. l\10RTIMERTERNAUX. -
Aux Dmocrates......................................... al:!
INCOMPATIBILITS PARLEMJ.:NTAIRU ., .... ,... ....... al8
TABLE DES MATltRES
OU SIXlliME VOI.UI\U:.
PageA.
A la jeunesse franaise ....... , ..
CHAP. 10 '. Organisation naturelle, Organisation artificielle. 21
Il. Besoins, EfTorls, Satisraclions.................. 40
Il r. Des besoins de l'homme.. ... ................ br,
IV. ............................... ".... 83
V. De la Valeur ........... " .................... 116
VI. Rlch"-ssc..................................... 185
V[!. Cnpit.\I ....................... ,.............. 201
VI [1. Proprit, Communaut ................ ,...... 229
IX. l'I'oprit foncim........................ ... 2GG
X. Concllfl'cncc..... ...................... 314
X 1. Consommateur.. ........ a58
285
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
XII. Les deux devises.. . . . .. . .... .. ... . .. . . . .. 377
XIII. De la Renie ................................. 3117
XIV. Des Salaires........ .......... .............. 3!H
xr. De l'pargne ............................... H3
xn. la l'opulation ........................... HII
XVII. Services pl'vPs, publics.......... .... 482
XVIII. Causes perturbatrices........................ 508
XIX. Guerre .................................... : 51R
XX. Responsabilil ............. ,................ !i31
XXI. Solidaril'\ ....................... ;........... !l5!1
CIIAP. XXIT. Mo1eursncial. ...................... " 567
XXIII. Le mal .................................... 578
XXIV. b82
XXV. RapPOI'ts de l'conomie politique avec la mo-
rale, avec h politique,. avec la lgislation. avec
la religion.................... ............ 588
TABLE DES MATIRES
OU SEPTIME VOLUM!.
ESSAIS.
/. - D'une ptition en faveur des rfugis polonaIs ........... .
i, - D'un nouveau collge fonder ........ : ................ ..
:J. - Comp1e rendu sur la question des duels .. , .. '" .. ... .. .. JO
t. - Libert du commerce..................... .. .. ....... .. t4
5. - Questions soumises aux Conseils gnraux, en 1845........ 20
6. - Projet de ligue 8nli-protecLiolliste ... " . " .,. . .. . ail
7. - Mme sujet, .......... , ........... ;... ... 31
8. - Mme sujet ............ , ...... ' ...... ,.. .............. 38
Il. - Association Dordeaux.. ........................ ...... 43
JO. - Au rdacteur du JouI'llai de Lille.... ....... ... .... . .. . 47
11. - Thorie du bnrfice.................. .................. (,0
12 - Au rdncteur de l'pOqllt>....... . 53
J 3. - Le libre-"hange en acllon......................... . . . 58
H. - Qu'estce que le commerce?........................... 63
15. - A M. le Ministre rlu commerce....................... . 66
1 G. - Au rdacteur du {rana(,/ . .. 1...... 7 t
17. - La rforme postale........................ ...... ..... . 78
18. - Mme sIIJet ................................. , ......... 83
19. - La lihrrt commerciale................................. 91
20. - 1'0 lettre au Journal des Dbats......................... 06
286
BIBLIOGRAPHIE
21. - 2" leltre.......................... ...... ......... 09
- Du chemin da fer de Bordeaux Bayonne ...... , 10:1
23; - Aux membres de I"Assodatlon ..... , ... , .' ......... , 1011
H.-A M. Tannel!uy-Duchllte\; ............ ; ................
2&. - l,a logique du MOlliteur i'jdust,iel. ...... .... . . . . . . . .. ... IHl
26. - 'Coast ........................................... ' .. " 122
:17. - La 101 des crales et le salaire.......................... 125
28. - Au Moniteur industriel................... ....... ....... 128
Il 31. - Aux ngociants du Havre.......................... 131
32 et 33. - Au rdacteur de la Presse .. ............ , .. . .. .. . .. H3
a-t et 35. Au rdactrur du Na/ional.............. ........... 152
36. - Le Roi libre changiste ...... '" . ... .. .. . ...... .. . .. .. .. 167
:17. - Il la salle Duphot .............. " ............. " 110
38. - Projet de discours Il Bnyonne...... ......... ... .... ... ... liB
30. - Aux membres du Conseil gnral dt' la Seine..... ..... ... 1113
40. - Aux membres du Conseil gnrul de la Nivre.... .. ...... 100
41. - A M. Jobard ........................ , ................ , 207
42 45. - Courts articles dons la Rpublique franaise, du 27 f-
vrier au 6 mars ... ..... .. ... ................ 210
56 Il 63. - Courts articles dans le Jacques-Bonhomme, du 11 au
23Juin 18.8 ........................................... 235
IW. - Le Capital............... ....... ............. ......... 248
65. - Profession de fol de 1849................ ........ .. ..... 255
66. - Rapport au Conseil gnral des Landes.... . . . . . . . . 263
BAUCHES.
67. - Sophisme:! lectoraux ..... , .. . . . . . . . . , 271
68. - Dialogue lectoral ................ '" .................. 280
60. - Frngm(.nt... ... ... .. .. ... . . .. .. . .. . . . .. .. .. .. .. . . . . 280
70. - Rrorme parlementaire ........... , ............... '" . . 280
71. - Lettro un candidat . , ., . . . . . . . . . . . 208
72. - Lettre Il M. Dampierre............ ..................... 300
73. - Projet de prrace pour les Harmonies ..... , . .... 303
74. - Anglomanie, Anglophobie............................... 300
75. - Le profit de l'un est le dommage de l'autre............... 327
76. - Individualisme et Fraternit....................... ..... a,8
77. - Barataria............................................. 343
78. - Leltre un ecclsiastique...................... ....... 35\
70. - Question religieuse.. .... .... .. .. ..... . . ... .... . .. .. ... 8&3
!lO. - De la sparation du temporel et du spirituel.............. 357
81. - Pense........ ............ ...... ............... ...... 361
82. - Les trois conseils ... ' . . . . . . . . . . . . . . 361
287
AIMEZ- VOUS BASTIAT?
CORRESPONDANCE.
Lei tre M. Laurence ............... , ... ' . . . . . . . . .. . . . . aCHl
Lettre ~ f Dunoyer .... , ....... '" ., ... , .............. , . 371
Lettre il M. de I.amartine............................ ......... 373
Letlre J/. Paullon.... ... .......... ... ... .... ............. 371
Cin(1 JeUres ~ I Hornce Say. ...... .. .... .. .... . . ......... . 377
Dix-sept Irltres M. Domrngel'.. . .. . . .. . . . . . . . .. .. . .. . . . .. 385
Lettre M. George Wilson .... , ...... , ., . ' ......... , ... , 412
Deux lettres M. le comte Arrivabene............... ... ........ l16
Onze lettres M. el madame Schwabe. ..... .. . .. .. .......... 420
Cinq lettres M. et madame Cheuvreux .......... " .,. ........ 432
Huit lettres M. Paillotlet.. ................................ 1 ~
b) Rditions et traductions de Bastiat
En Franais
- Proprit et Loi, suivi de L'Etat (1983), Institut Economique de Paris,
Paris
- uvres Economiques (1983), FI. Aftalion ed., P.U.F. Libre Echange
- Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas. Choix de sophismes et de pam-
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Fournier, J. Garello, A. Madelin, A. Martinet, H. Lepage, P. Salin,
Editions Romillat.
- Deuxime dition avec une prface de J. Garello (2001), Editions
Romillat.
En Anglais
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- Seleeted Essays on Political Economy (1964, 1
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F. A. Hayek (1996, 2
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dition), trad. Seymour Cain, G.B. de Huszar,
ed. Foundation for Economic Education, Irvington on Hudson
- Economie Harmonies (1964, 1 re dition) (1996, 2
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Hayden Boyers, G.B. de Huszar, ed. Foundation for Economic
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- Economie Sophisms (1964, 1 re dition) (1996, 3
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Arthur Joddard, G.B. de Huszar, ed. Foundation for Economic Education,
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Journal des Economistes et des Etudes Humaines Vol. XI numro 2/3,
IEEH, Paris et Aix en Provence
292
Les auteurs
des contributions
cet ouvrage
Randy BARNETT Professeur de droit la Boston University Scholl
of Law (Austin P.Fletcher professor). Son dernier livre est The Structure
of Liberty, Oxford Uny Press, Laissez-Faire Books, 2000.
Norman BARRY Professeur l'Universit de Buckingham
(Angleterre), dpartement de Sciences Politiques. Auteur en particulier
de An introduction to Modern Political TheO/"y, 4
me
d. 2000, Mac
Millan, Londres. Sur Bastiat, il a crit un article Frederic Bastiat: The
Economics and Philosophy of Freedom, paru au Journal des Economistes
et des Etudes Humaines (Vol. XI, Juin-Septembre 2001)
Jean Pierre CENTI est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix
Marseille III et dirige le Centre d'Analyse Economique de la Facult
d'Economie Applique. Il a fond en 1989 et dirige le Journal des
Economistes et des Etudes Humaines, qui a consacr un numro spcial
Bastiat (Vol. XI, Juin-Septembre 2001)
Grard BRAMOULLE est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix
Marseille III. Il a particip aux rencontres organises Bayonne et
Mugron l'occasion du bicentenaire par la Foundation for Economic
Education, et il a crit dans le numro spcial du Journal des Economistes
un article intitul Frdric Bastiat: Praxeologist Theoretician
Victoria CURZON PRICE est Professeur l'Institut des Hautes
Etudes Europennes de l'Universit de Genve. Spcialiste des pro-
293
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
blmes de concurrence internationale, elle a notamment crit La forte-
resse Europe (Institut Euro 92, 1998)
Gilbert FOURNIER est un chef de petite entreprise de la rgion de
Grenoble. Admirateur de Bastiat, il en est devenu le biographe le plus
qualifi l'heure actuelle. Il a cr dans son Centre Frdric Bastiat
Grenoble une exposition permanente sur la vie et l' uvre de Frdric
Bastiat. Il a t le fondateur du premier Cercle Frdric Bastiat en France.
Le rseau de ces Cercles est rattach l'ALEPS.
Jacques GARELLO est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix
Marseille III. Il est Prsident de l'ALEPS (Association pour la libert co-
nomique et le progrs social) et de Gnration Librale. Il a fait rditer
et a prfac en Janvier 2001 Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas. Choix
de Sophismes et de Pamphlets de Frdric Bastiat, aux ditions Romillat.
Il a crit, dans le numro spcial du Journal des Economistes, un article
sur la thorie de la valeur chez Bastiat: To Err is Human : Bastiat on
Value and Progress.
Pierre GARELLO est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix
Marseille III, et dirige le Centre Universitaire de la Facult d'Economie
Applique Marseille-La Canebire. Il est le responsable de l'Institute
for Economie Studies Europe.
Samuel GREGG est Directeur du Center for Economie Personalism
au sein de l'Acton Institute. Spcialiste de philosophie politique, il a crit
notamment Challenging the Modern World : Karol Wojtyla / John Paul II
and the Development of Catho/ic Social Teaching (Lexigton Press,
Lanham, 1999)
Lord Ralph HARRIS of HIGH CROSS est conomiste, il a fond
Londres avec Arthur Seldon l'Institute of Economic Affairs, dont les tra-
vaux ont prpar la victoire de Margaret Thatcher en 1978 et inspir le
programme de son gouvernement.
Mamadou KOULIBALY est professeur d'conomie l'Universit
d'Abidjan. Il a crit notamment un ouvrage intitul Le libralisme, der-
nire chance pour l'Afrique, prfac par Jacques Garello (L'Harmattan,
d. Paris, 1994). Il est actuellement Prsident de l'Assemble Nationale
Ivoirienne.
Georges LANE enseigne l'Universit Paris IX Dauphine. Il est
administrateur de l'ALEPS et a crit dans le numro spcial du Journal
des Economistes un article intitul Bastiat, l'aversion pour l'incertitude
et la loi de l'association.
Bertrand LEMENNICIER est Professeur l'Universit de Paris Il
Assas. Il est administrateur de l'ALEPS. Il a notamment crit La Pauvret
294
LES AUTEURS DES CONTRIBUTIONS
et ses mesures, bulletin de l'ALEPS, 2000 et l'OMS, bateau ivre de la
sant publique, L'Hannattan, Paris 1997
Leonard P. LIGGIO est Professeur d'Histoire Economique
l'Universit George Mason (Fairfax, Virginie). Il a t l'un des tudiants
de Ludwig von Mises dans ses fameux sminaires l'Universit de New
York. Il est Vice Prsident Excutif d'Atlas Economic Resarch
Foundation (Fairfax). Il a crit dans le numro spcial du Journal des
Economistes un article intitul Bastiat and the French Touch of Laissez-
Faire.
Carlo LOTTIERI est Professeur de Sociologie Politique l'Universit
de Bologne.
Il a dirig l'ouvrage collectif Bastiat e Molinari : Contra la
Statalismo, Liberilibri ed. Macerata, 1996 et a rdig un article: Bastiat
e Molinari : aUe origini delliberalismo radicale.
Alain MADELIN est Prsident de Dmocratie Librale. Il a t
ministre de l'Industrie (1986), des Petites et Moyennes Entreprises (1993)
et Ministre de l'Economie et des Finances (pour une brve priode en
1995). Mais, en sa qualit de juriste et d'intellectuel, il a contribu puis-
samment la diffusion de la pense librale (avec son ouvrage Aux
Sources du libralisme franais, Perrin, Paris 1997), et particulirement
de la pense de Bastiat: il a fait diter Ce qu'on voit, ce qu'on ne voit pas,
Choix de sophismes et de pamphlets de Frdric Bastiat, chez Romillat
(Paris, 1993).
Guy MILLIERE enseigne la philosophie l'Universit de Paris VIII.
Il a notamment publi rcemment L'Amrique Monde, F.X. de Guibert,
2
me
d. 2001
Jean Yves NAUDET est Professeur d'Economie l'Universit d'Aix
Marseille III, o il dirige le Centre de Recherches en Ethique
Economique et Dontologie Professionnelle. Grand spcialiste de la
Doctrine Sociale de l'Eglise catholique, il a crit en particulier La liber-
t, Pourquoi Faire, Centesimus Annus et l'conomie, Marne, d. Paris,
1992
Michael NOVAK est titulaire de la chaire de Religion and Public
Policy l'American Enterprise Institue (Washington). Ancien ambassa-
deur des Etats Unis, il est clbre pour ses travaux sur la pense catho-
lique et la thologie de la Rvolution. Il est Prsident de l'Association
Amricaine des Economistes Catholiques. Plusieurs de ses ouvrages ont
t traduits en franais, Une thique conomique: les valeurs de l'co-
nomie de march (Cerf, Paris, 1987) et Dmocratie et Bien Commun
(Cerf, Paris, 1991)
295
AIMEZ-VOUS BASTIAT?
Ralph RAICO enseigne l'Histoire de la Pense Economique New
York State University Buffalo. Spcialiste de l'cole classique franai-
se du XIxe sicle, il a crit plusieurs ouvrages sur Benjamin Constant,
Charles Comte et Frdric Bastiat.
Douglas RASMUSSEN est Professeur de Philosophie St John's
University (New York). Il a publi, en collaboration avec Douglas Den
Uyl Liberty and Nature (La Salle, d. 1991) et Liberalism Defended : the
Challenge of Post-Modernity, Cheltenham UK et Lyme, US, Edward
Elgar.
Mario RIZZO est Professeur New York University (dpartement
d'Economie). Un des matres incontests de la pense autrichienne
contemporaine, disciple d'Isral Kirzner, il a crit avec G. O'Driscoll The
Economics of Time and I[?norance (Basil Blackwell, Oxford 1992) et a
fond et dirige la Review of Austrian Studies
R.P. Robert SIRICO fondateur de l'Acton Institute for Liberty and
Religion, situ Grand Rapids (Michigan) le Rvrend Pre Sirico est un
spcialiste de la Doctrine Sociale de l'Eglise. Son institut a publi en
2000 une collection des principaux textes de la Doctrine Sociale de
l'Eglise, traduite en franais sous le titre L'agenda Social, avec une pr-
face de Monseigneur Nguyen Van Thuan. L'Acton Institute publie une
revue mensuelle" Religion and Liberty "
Victor VANBERG est Professeur l'Universit de Fribourg en
Brisgau dans le dpartement d'conomie. Il a t pendant dix ans colla-
borateur de James Buchanan au Center for Public Choice George
Mason Uny (Fairfax).
296
Table des matires
CONSEILS DE LECTURE
INTRODUCTION: POURQUOI BASTIAT?
CHAPITRE 1 LA VIE DE BASTIAT.
9
Il
31
Gilbert Fournier: Bastiat, c'est... 35
CHAPITRE 2 LE SUCCS DE BASTIAT: EN SON TEMPS,
AUJOURD'HUI. 45
CLBRIT EN SON TEMPS: LA VAGUE BASTIAT
- Ralph Raico : L' uvre de Frdric Bastiat
en perspective 50
CLBRIT AUJOURD' HU! : OUI MAIS PAS PARTOUT ...
- Grard Bramoull : La France ignore Bastiat 54
- Lord Ralph Harris of High Cross: L'angleterre
l'ignore aussi 55
- Leonard Liggio : Ronald Reagan, le disciple de Bastiat 57
- Carlo Lottieri : L'Italie, seconde patrie de Bastiat 59
TMOIGNAGES CONTEMPORAINS SUR BASTIAT
- Ronald Reagan: interview juillet 1975.
- Margaret Thatcher: A propos de C. F. Bastiat.
- Silvio Berlusconi
- Alain Madelin: Bastiat: Recentrer l'tat et le soumettre
au droit
297
60
61
63
66
AIMEZ-VOUS BASTIAT?'
Le press-book de Bastiat
CHAPITRE 3 L'uVRE DE BASTIAT.
Jean Pierre Centi : Les diffrentes dimensions
de l' uvre de Bastiat
Mario Rizzo : Sur la pente glissante qui nous
loigne de la libert
CHAPITRE 4 LE SENS DU PROGRS CONOMIQUE.
Jacques Garello : Valeur et change dans la
thorie de Bastiat
Jean-Pierre Centi : Concurrence et coordination:
68
73
73
82
93
100
de la macro la micro-conomie 106
Victoria Curzon Priee: Bastiat et le libre-change 113
CHAPITRE 5 PROPRIT ET LOI : BASTIAT ET LE DROIT. 123
Norman Barry 131
Randy Bamett : Bastiat et la loi: qu'est-ce
qu'une loi juste ? 136
Douglas Rasmussen: Le droit naturel et les droits
naturels: Bastiat avait vu juste 139
Stan Gregg : Bastiat, le droit naturel et la divine
providence 143
CHAPITRE 6 QU'EST-CE QUE L'TAT? QUI EST-IL?
QUE FAIT-IL? BASTIAT ET LA POLITIQUE. 149
Victor Vanberg : Bastiat: un pionnier du public choice 158
Alain Madelin: Bastiat et la rforme de l'tat
en France 166
Bertrand Lemennicier : Bastiat et Cobden,'
coalitions pro et anti-mondialisation 177
Guy Millire : Bastiat et l'Europe 184
Mamadou Koulibaly : La dmocratie en Afrique:
visite guide par Bastiat 193
CHAPITRE 7 HARMONIES SOCIALES ET PAIX ENTRE LES
PEUPLES: LA PHILOSOPHIE DE BASTIAT. 203
Jacques Garello : Des hommes de qualit 211
Georges Lane : Des individus ensemble 217
Jean Yves Naudet : Bastiat et la religion 222
R.P. Robert Sirico : Bastiat et la doctrine sociale
de l'glise 233
Michael Novak : Les dfis thiques de la mondialisation 226
298
TADES MATIRES
- Pierre Garello : Les harmonies conomiques:
utopie ou ralit ?
CONCLUSION :
- Jacques Garello : Aimez-vous Bastiat?
ANNEXES
248
255
- Journal des conomistes et des tudes Humaines 271
- XXIVme universit d't de la nouvelle conomie 273
BIBLIOGRAPHIE 277
AUTEURS DES CONTRIBUTIONS 293
TABLE DES MATIRES 297
299
ditions Romillat
17, rue Pascal 75005 Paris
tl. : l 43 31 86 61 / fax: 1 43 31 86 34
site internet: www.romillat.fr
@mail: romillat@romillat.fr
N d'diteur 87-894
Dpt lgal : janvier 2002
ISBN : 2-87894-66-0
Impression: Corlet, Imprimeur
W 56174