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ENTRE PRCTICAS, INSTITUCIONES Y DISCURSOS: TRABAJADORES INFANTILES EN LA CIUDAD DE MXICO (1920-1934) Author(s): Susana Sosenski Source: Historia Mexicana,

Vol. 60, No. 2 (238), La revolucin Mexicana: distintas perspectivas (OCTUBRE-DICIEMBRE 2010), pp. 1229-1280 Published by: El Colegio De Mexico Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25758297 . Accessed: 31/03/2013 13:31
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entreprActicas, y discursos: instituciones trabajadoresinfantiles de mexico en la ciudad


Susana Universidad Nacional Sosenski Autonoma de Mexico

(1920-1934)1

revolution mexicana La cusiones ticiparon directamente

en la infancia. No

tuvo severas y dramaticas reper solo entre los ninos que par en el conflicto sino tambien entre

tion

tores de la Se busco imponer una cultura hege poblacion.2 en "las monica que generara transformaciones 'psicologias' o las cconciencias' de los ciudadanos'5.3

modos de vida de amplios sec mentalidad, loshabitos y los

institucio el pais requirio nuevas politicas, national, nes y mecanismos "reconstruir de control; fue necesario redefinir elmundo "modernizar" la las conciencias", social,

manera colateral. Una vez aquellos que vivieron la lucha de que termino la fase armada e inicio la etapa de reconstruc

1Este trabajo resume algunas de las principales ideas planteadas enmi turay sugerencias de Javier Garciadiego, Fausta Gantus, Mario Barbosa, Daniela Gleizer y Javier MacGregor, asfcomo los comentarios recibidos en el Seminario Permanente deHistoria Social de El Colegio deMexico. 2 Palacios, Laplumay el arado, pp. 13-14. 3 Urias Horcasitas, Indigena y criminal,p. 12.
tesis doctoral, Sosenski, "El trabajo infant-il". Agradezco la atenta lec

HMex,

LX:2,2010

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1230 Parte esfuerzos nes o sustancial de

SOSENSKI SUSANA las polfticas posrevolucionarias se

oriento al cuidado y la educacion de la infanciay muchos


(programas de asistencia, creacion de institucio se para proteger a este vulnerable leyes) promovieron a la infancia fue secu sector de la sociedad.4 La proteccion larizada

la desinte pues de una guerra revolucionaria que ocasiono la ausencia, gracion de miles de familias, desaparicion, o abandono muerte del padre, asf como miles de madres solteras y ninos huerfanos. En esta epoca el gobierno uti

anteriores, el Esta y, a diferencia de los periodos se como los do y sus instituciones de erigieron guardianes es esto fortuito que sucediera des la seguridad infantil. No

norar, al menos "ausencia

tutelar, de pater familiae, vencion en la vida privada del padre"

lizo algunas de sus instituciones, en especial el Tribunal deMenores (creado en 1926),para adjudicarse una funcion
su inter que buscaba legitimar sectores de los y ami populares los efectos de la frecuente simbolicamente, en las familias mexicanas.

El protagonismo infantil ha permanecido al margen de las En la ultima de la mexicana. preocupaciones historiografia


4 La infancia

rio existieronvariadas y numerosas periodizaciones para definir las eda des y los estadios de desarrollo de un serhumano que podfan subdividirse
infinitamente:

es un concepto

sociocultural.

En

elMexico

posrevoluciona

tad,adolescencia, primera, segunda y terceraadolescencia, juventud,edad ninez, adolescencia o minorfa gica para definir terminos como infancia, de edad resultaun tanto arbitrario.Para esta investigation se ha optado a losmenores por delimitar a los sujetos de estudio tomando como lfmite de 16 anos por ser esta laminorfa de edad laboral que se estipulo en la
epoca. Evidentemente o en los documentos a esta selection evolutiva, adulta, madura, involutiva, vejez. Escoger una edad cronolo

primera

infancia,

segunda

infancia,

tercera

infancia, puber

anteriores

flexibles, por lo que he procurado no perder de vista los rangos de edades


posteriores cuando el analisis asi lo exige.

y en la practica

estos

limites

son

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TRABAJADORESINFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

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las representacio decada importantes trabajos estudiaron nes y los discursos construidos alrededor de la ninez pero la accion infantil.5 El nino como suje poco se ha examinado

en el devenir social se encuentra to social, como participante en una su desdibujado capaci historiografia que ha negado dad "de enfrentarse a su realidad y asumir un rol activo y generador tud cntica en la sociedad".6 hacia Es tiempo de adoptar una acti las posturas tradicionales y paternalistas a los ninos y adolescentes como objetos pasi

que consideran vos, meros receptores

de politicas y de protection, victimas o de la explotacion simbo por papeles sujetos dominados licos como la pureza o la inocencia, y comenzar a pensarlos en lamedi como actores sociales, culturales y economicos, de actuar, transmitir valo da en que tuvieron posibilidades res entre resistir a la transformar su medio, generaciones, su domination afirmar y particularidad.7 Este articulo parte de las preocupaciones arriba expues y aparez que los ninos surjan del anonimato can como lo eran en su momento, actores definidos por su de manu funcion economica, y vendedores productores de servicios, elementos clave para la factures, proveedores reproduction tas: hacer

cumplieron do continuidades, Existen

un

social y la transmision de valores, sujetos que marcan entre generaciones papel de bisagra con el pasado. la capacidad, poten

tial de accion e interactionsocial de losninos: las migracio


5

rupturas y cambios marcos varios que muestran

Los ninos villistas; Castillo, Conceptos, imdgenesy representaciones; Guerrero, "La valoracion del trabajo infantir. 6 Liebel, Infancia y trabajo, p. 280.
7 Touraine, Elregreso del actor, p. 16.

Alcubierre,

"Infancia,

lectura",

y Alcubierre

y Carreno

King,

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1232 nes, las guerras,

SUSANA SOSENSKI

de la fuerza de trabajo de los ninos en la aprovechamiento e intercambio de bienes y servicios que genere produccion o para su pue propio sustento. Estas actividades en los sectores industrial, artesanal, calle den desarrollarse o en los servicios; en la industria familiar o jero, hogareno familias de terceros; en las instituciones educativas; un por patron; ser actividades

en el trabajo infantil, entendiendolocomo lautilizacion o el

el trabajo,

entre otros.

Aqui

me

concentro

algiin tipode ganancia (puede serremuneradoo no) para sus

o de tipo domes reguladas independientes o a tico para el autoconsumo; destajo trabajos asalariados, o minimamente el conllevar remunerados; implicitamente factor de la venta la ejecucion de la fuerza

cantidad de dinero o bienes por cierto tiempo de trabajo o


por de determinada tarea.8

de trabajo

devengar

una

y espacios de trabajo: fabricas, talleres, servicio domestico, econo calles. Asi, despues de reconstruir las actividades

Analizo aqui el trabajo infantilen la ciudad de Mexico en el periodo que va de 1920 a 1934,9en diferentesambitos

8 Exclui de este estudio a la un rubro de relativa prostitucion infantil, enomeno ha importancia en lavida de las adolescentes pobres, porque el f sido estudiado para este periodo y porque en el caso de losmenores de edad, la prostitucion no es una categoria laboral sino que se ubica en el terreno de lautilization, el comercio y la explotacion sexual infantil. Vean 9 En 1920 se lleva a cabo el Primer Congreso Mexicano del Nino, que seria un hito en las discusiones sobre el tratamientode la infancia.En el ano de 1934 con el cardenismo, el proyecto de education socialista en las escuelas. Esto coincide modifico la conception del trabajo infantil con la publication del Reglamento de Labores Peligrosas e Insalubres para Mujeres y Menores que detallo y especifico las labores prohibi das para menores de 16 anos y la significativareduction de ninos en talleresy fabricas.
se Bliss, Compromised Positions; Sanchez Calleja, "Las prostitutas".

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TRABAJADORES

INFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

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micas

de los ninos

en la ciudad

examino

su relacion

con las

estatales mas relevantes hacia el trabajo infantil: politicas la educacion para el trabajo y la correccion de la delincuen cia a traves de la terapeutica laboral. En torno al trabajo infantil hubo choques constantes entre discursos y practi

como aprovecho espacios de control social la escuela y las instituciones de correccion para instruir, for mar y concientizar, pero sobre todo, para ensenar a traba donde el Estado

un periodo en el que el trabajo infantilse institucionalizo,

cas, algo comun

en el periodo

de reconstruccion

nacional,

infancias como ninos, no hubo un solo concepto de infancia en esta epoca. Hubo, infantiles que si, ciertos paradigmas buscaron imponerse desde el poder: ninos sanos, consumi escolarizados. dores, ahorradores, trabajadores, obedientes, Sin embargo, como se trasluce a lo largo de este articulo, o acataron estos para los ninos resistieron, se apropiaron digmas manera de muy diversas maneras, cotidiana en la construccion es decir, participaron de sus infancias.

jar a los hijos de los sectorespopulares. En el periodo que siguio a laRevolucion hubo tantas

de

ACTITUDES Y POLITICAS HACIA LA INFANCIA TRABAJADORA

Aunque miles de ninos trabajaban en la ciudad deMexico en lasmas variadas actividades, el trabajo infantilno fue una prioridad en los amplios proyectos de proteccion a la deAlvaro Obregon, Plutarco Elias de los regimenes infancia
Calles

de la prensa ni estuvo entre las principales demandas del


movimiento y politicos obrero. Sin embargo, diversos actores sociales ?maestros, funcionarios, abogados, sicologos,

y del maximato,

tampoco

abarco

grandes

titulares

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medicos, pedagogos y un importantegrupo de mujeres de


clase media tion de protec y alta que vieron en los proyectos coincidie infantil una forma de activismo politico? ron unas veces, otras, sobre el lugar que los discreparon debian ocupar en la sociedad en esta construction. mexicana y la funcion

ninos

del gobierno articulos

El articulo 123 de la Constitution Politica (1917), los


concernientes al aprendizaje en la Ley Federal del

Trabajo (1931), asi como elReglamento de labores insalu bres y peligrosas para mujeres ymenores (1934) establecie ron las bases de lo que sena la legislation sobre el trabajo de
los menores enMexico Sin embargo, aunque mativo al que debian ajustarse ciertos las labores infantil, no consideraron ras, actividades en este periodo sino mas En que permanecieron en las xx. primeras decadas del siglo marco nor las leyes determinaron el aspectos agncolas libres de regulation. del trabajo o calleje

En Mexico la legislation sobre el trabajo infantilfue laxa y


nunca se intento eliminar ninos

y la posibilidad de dividir su tiempopara asistir tambien a


la escuela. lucionario ello residia gran parte del proyecto para la infancia mexicana. posrevo

bien asegurarles

un minimo

el trabajo de los de protection

La bifurcation entre ideales prescritosy practicas se dio no solo en lo concernienteal trabajo infantilsino almundo
del trabajo y la sociedad tados por los inspectores en general.10 Los informes levan de fabricas traslucen que a pocos

los pequenos talleres y los fun por las grandes empresas, cionarios encargados de velar su cumplimiento. 10 Meyer, Historia de la Revolution Mexicana, p. 148.

anos de lapromulgation del articulo 123 este era infringido

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TRABAJADORES

INFANTILES

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DE MEXICO

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A hubo

esto

se sumo sobre

que

entre

existieron

el trabajo

noble de la vida, adquiriendo una elasticidadmoral que lo


graves errores".11 Pocas voces denunciaron los efectos nocivos del trabajo sobre la infancia y recono cieron a este fenomeno como un escandalo. Esto se debe, en debian contribuir temprano posi a que las politicas de 1920 se concentraron lo mas lleva a cometer

ambiguas ninos. Con frecuencia las concepciones para bajo aceptable en una "el sobre el trabajo infantil terminaban paradoja: una nino que trabaja comienza por formarse concepcion

definiciones

que infantil fueron heterogeneas y sobre lo que constituia un tra

1920-1934

las posturas

parte, a que predominaba una vision de que losninos de las


clases populares ble a la economia en el combate familiar, pero la infancia durante el decenio tambien

hacia

a la delincuencia, la reduccion de lamortali En tanto estos pro de la educacion. dad y lamasificacion los fueron resaltandose fuerza y yectos hubieron adquirido efectos nocivos sicologico, Los ninos publico. en la fueron ganando presencia trabajadores vez mas cada nacional discusion y aparecieron posturas cnticas que enfatizaban que la infancia debia ser una etapa ninos por anto alegre, de juegos y risas, y que el lugar de los nomasia era la escuela. Estas ideas se reforzaron a mediados de los anos cional treinta y se inscribieron en el concierto interna a la infancia que ocurna de politicas de proteccion del trabajo infantil en el desarrollo en el debate el tema cobro relevancia fisico y

en lamayor parte del mundo occidental en los inicios de un siglo que, no casualmente, lapedagoga sueca Ellen Key denomino "el siglo del nino".
11 Revista Mujer (ago. 1929), s.p.

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En ellas se conjugaban ideas sobre los efectosbeneficos del


a nivel economico asi como argumentos y moral, trabajo sobre las consecuencias nocivas del trabajo en el desarrollo fisico y la salud de los ninos. La postura estatal sobre el tra en Estados Unidos, por anos fue "poco claro que ocu a un nino en un trabaja especificas transformaban

do no dejan

Sin embargo, aunque las hubo, las referencias al trabajo infantil hechas por periodistas, intelectuales, profesionales, funcionarios publicos, obreros o maestros durante el perio de ser escasas, esporadicas y contradictorias.

tambien fue imprecisa y ambivalentey, al igual bajo infantil


que paciones

dor explotado o que determinaba la legitimidadde algunas


formas de trabajo infantil".12 Los politicos, funcionarios

sociales no y trabajadores eliminar ni prohibir el trabajo infantil. Tampo plantearon co lo hicieron las familias la posrevolu populares. Durante

cion, y quiza desde mucho antes, su etica se construyo sobre la premisa de que en el entorno familiar popular habria un y que los ninos justificado intercambio entre sus miembros contribuir economicamente desde la edad mas sobre temprana posible.13 Generalmente, las decisiones el

deberian

trabajo de los hijos menores fueron adoptadas en el seno


del hogar, determinadas por factores de orden socioecono mic? y decididas por el grupo domestico para asegurar su y reproduction.14 Los ninos formaron parte supervivencia vidades activa de las estrategias de subsistencia familiar y sus acti mas como ir a la escuela, al o importantes, trabajo condicio ayudar dentro del hogar, estuvieron comunmente 12 Zelizer, Pricing thePriceless, p. 73. 13 Zelizer, Pricing thePriceless, p. 68. 14 Borras Llop, Historia de la infancia,pp. 230- 231.

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TRABAJADORES

INFANTILES EN LA CIUDAD

DE MEXICO

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nadas

por

las necesidades

colectivas

no implica que los ninos pudieran nomas e independientes, especialmente cian de estructura familiar.

y familiares. Esto no tomar decisiones auto aquellos que care

NINOS EN TALLERES, FABRICAS Y SERVICIO DOMESTICO

alrededor de talleres artesanales semimecaniza organizado se efectuaban habitualmente a dos en los que las operaciones mano y no tanto con de modernas. A mediados maquinarias los anos veinte, 84% de estos eran apenas "pequenos talle res manufactureros" con no mas de diez obreros.15 Has

El mundo del trabajomanufacturero en la ciudad estaba

ta 1931 elDistrito Federal comprendia 13municipalidades y la ciudad deMexico estaba dividida en 10 cuarteles. Sin
embargo, determinaba esta zonificacion los "rumbos" administrativa del trabajo las de trabajadores infantiles traspasaban de las demarcaciones de la ciudad. fronteras administrativas zonas o "rumbos" no era la que infantil. Las zonas

de concentracion Las

de trabajo infantil tenian su propia no por divisiones eran dinamica determinados y guber como los sino por otros elementos urbanos namentales

las estaciones de ferrocarril, el paso del tranvia mercados, electrico o las colonias populares. Asi, el centro de la ciu el nucleo de la actividad comer dad era el que concentraba cial, financiera y manufacturera.

15 AGN, DT, COI, 1924. Lear, Workers, Neighbors, and Citizens, p. 63. Para 1930 el porcentaje se habfa reducido: 57% de los estableci mientos empleaba de 1 a 5 obreros; 28% de 6 a 20 obreros, 10% de 21 a 50 obreros, y solo 5% restantede 51 amas de 1 000 obreros. Vazquez Ramirez, Organization y resistentia, p. 50.

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en el sector manufacturero de la y adolescentes trabajaban solo los que tenian los 12 anos lega ciudad de Mexico.16 No tes para hacerlo sino incluso ninos mas pequenos. Alrede

El Censo Obrero Industrial de 1924y el Primer Censo Industrial de 1930muestran que alrededor de 3 000 ninos

dor de 7% de los obreros y artesanos en elDistrito Federal en 1923 no habfan cumplido los 16 anos.
Los trabajadores infantiles aportaban significativos ingre a sus familias. En el sos economicos periodo que estudia

mos,

medio

kilo de arroz, un cuarto de kilo de azucar, medio kilo de cafe, un cuarto de kilo de manteca y un litro de pulque. tenian la de guardar unos centavos Ademas, posibilidad

en el sector manufacturero por ejemplo, los menores en centavos diarios, lo cual significa 50 promedio ganaban ba que al finalizar su jornada un nino podia llevar a su casa

rias de los trabajadores. Federico Bach senalaba que en 1934 una familia obrera compuesta de 4 a 6 miembros gastaba lo siguiente:

como el cine, el box o las carpas. para dulces o diversiones ver era de 1.50 pesos, Si en 1934 el salario minimo podemos que el costo de la vida superaba con creces las ganancias dia

16 De acuerdo con el Censo Obrero Industrial (COI) de 1924 en las fabricasy talleresdel Distrito Federal trabajaban como obreros 22 211 hombres (63.70%), 10 250 mujeres (29.39%), 2 242 ninos (6.43%) y 157 ninas (0.48%). El Primer Censo Industrial (PCI), de 1930 censo a 35 361 hombres (69.20%), 12 987 mujeres (25.42%) y 2 750 menores (5.38%).

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trabajadoresinfantiles

en la ciudad

de mexico

(1920-1934)

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Cuadro 1
COSTO DE LA VIDA SEMANAL EN 1934 CapitulosEgresos semanales por familia Alimentos Alojamiento 2.13 9.7
Servicios domesticos 2.08 9.5

12.38

56.4

_$_%_

Cultura y diversiones
Gastos Gastos personales extraordinarios

0.79
1.01 2.11

3.6
4.6 9.6

Total 21.96 100 Fuente: Bach, "Un estudio del costo de la vida", p. 37. De clave se convirtieron en elementos tal modo, los ninos en las dinamicas de cooperacion familiar. Por otro

mano

lado, incidieron de formamuy especifica en elmercado de trabajo capitalino, modificando la composicion de la


de obra. En el Censo Obrero hemos encontrado en los talleres

e industrias, cuanto mas ninos traba que menor era lo cual la presencia de mujeres, jadores habia, entre la contratacion indica una correlacion de directa ninos labo y apunta a una competencia y la de mujeres ral entre estos dos grupos. Los menores complementaban un el trabajo adulto masculino y, en cambio, provocaban

del trabajo femenino.17 En los estableci desplazamiento con mayor de mujeres, mientos la mano contratacion de adulta se veia reducida. El binomio nino obra masculina

mujer se advierte tambien en la legislacion, en la que se


17 Para citar un ejemplo, un urdidor de 13 anos a quien le pagaban 50 centavos diarios reemplazo a una obrera a quien se le pagaba un peso diario. Departamento del trabajo,Comision Investigadora, p. 36.

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susana

sosenski

enfatizo de manera constante la calidad de minoridad de


en aspectos laborales. A quienes mas afecto la contratacion de ninos fue a las se en terminos sala esta dio obreras y mujeres competencia las mujeres riales.18 En las industrias donde los ninos

no recibian

textiles) los salarios femeninos eran mas bajos. Encontramos en donde los ninos que en los establecimientos aprendices

gran proportion de los trabajadores (como en las fabricas

compoman

una

na, es decir, los hombres

menos adultas en generaban problemas que las trabajadoras o reclamos laborales, cuestion de demandas, organization o pasar entrar en tenian la de posibilidad lugares reducidos o de rodillas, se les gran niimero de horas agachados podia o una eran mano de obra atractiva. nada; pagar poco Las labores condiciones en las que los ninos sus desempenaban en su desfavorables eran, y perjudiciales. mayoria, carecian adecua elemental

salario, no se empleaba mano de obra femeni como auxiliares de los ninos se desempenaban familiares. Los ninos adultos, generalmente

En su visita a 54 fabricasy talleresde la ciudad en 1929, el


del Trabajo (dt) encontro que 50% Departamento de locales apropiados: faltaba luz y ventilation das, servicios sanitarios, agua potable y lamas

higiene, por lo cual existianmultiples riesgos para la salud


de adultos

La insalubridad de las fabricasy talleres, la ausencia de medidas de protection, la deficiente calidad de las herra
mientas,

y menores.19

timentay calzado apropiado para el trabajo,promovian el


19 AGN, DT, agosto de 1929, c. 1686, exp. 43, foja 283.
18 Calderon, El impacto, p. 82.

la fatiga cronica

de

los ninos,

la carencia

de ves

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ninos

de infecciones, enfermedades y accidentes. Los y adolescentes jornadas de trabajo excesi cumplian carecian de vacaciones vas, cortos periodos de descanso, y debian levantar pesadas y voluminosas cargas. Si bien algu nas grandes cunstancias fabricas de la ciudad contaban con de trabajo,20 industrias las condiciones tantas denuncias en la mayor parte eran lastimosas.21 cir mejores de los talleres El

desarrollo

y pequenas dt recibia

de accidentes

quimicas, manejo tes, enfermedades envenenamientos, respiratorias, golpes o cortaduras de calor, quemaduras que en 1929 en el Dis se menores en trito Federal accidentados registraron 5 344 los sectores ferrocarrilero, casos dentes petrolero los patrones responsabilizaban de trabajo: eran consecuencia y textil.22 En muchos a los ninos de los acci de su imprudencia adversas que enfren obreros adul recibir no solian

con sustancias

por intoxicacion cortan de instrumentos

y descuido y no de las circunstancias taban en el ambiente laboral. Como muchos tos, los menores atencion medica. enfermos La o accidentados

industria del tabaco, por ejemplo, era en la salud. Una obrera famosa por repercutir nocivamente
20

Berra

nal del calzado, p. 16;AGN, DT, 23 de mayo de 1922, c. 481, exp. 3, foja 28. Departamento del Trabajo, Comision Investigadora; El Univer sal (19 jul. 1926), p. 3. 21Los no estaban aislados, sino problemas de los trabajadores infantiles que compartian el contexto de las condiciones laborales que vivfan los trabajadores de la ciudad de Mexico, en ese sentido, el tema del tra bajo infantil comparte muchos de los planteamientos que ha hecho la recientehistoriografiadel trabajo de la ciduad deMexico. Veanse Picca to, City ofSuspects; Lear, Workers,Neighbors, and Citizens; Barbosa, El trabajo en las calles. 22 AGN, DT, 1929, c. 1739, exp.D. F.

Stoppa,

"La

expansion",

p.

148;

Soto,

La

industria

natio

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1242 recordaba su ninez como

SUSANASOSENSKI

"varera":

cuando

se enfermaban

se iba una para su casa. No habia nada de medicinas, "pues se usaba. Se iba una para sus eso ni del Seguro Social. No

senalaba que los jovenes ?que anos menores 12 16 anos tendrian como de de y mayores la de seis horas y que no podrian traba jornada maxima en horarios nocturnos ni horas extra?.24 "La jar aplicacion era "muy estricta del precepto constitucional" complicada" los ofrecia "numerosos conflictos."25 funcionarios segun y este criterio centenares de menores en la ciudad

No deja de llamar la atencion que el dt aceptara que las horas de trabajo de losmenores excedieran las que fijaba el
articulo 123 constitucional

casas. Estoy

enferma ocho

dfas; no iba a trabajar y ya".23

Con

eran

ocupados mas de seis horas diarias, dependiendo del jui


cio de ca Nacional los propietarios de Clavos

horas,26en la fabricade hilados y tejidosLa Trinidad, pro

de talleres y fabricas. En la Fabri los ninos tenian una jornada de 10

un menores 10 horas y se piedad de espanol, 12 trabajaban les pagaba menos de 50 centavos diarios.27 Las costureritas eran de^critas fiaban a como ninas

"mas de un peso que ganaban quien demostrara anos diario".28 En algunas panaderias trabajaban ninos de 8 una centavos 15 13 de horas. que ganaban por jornada Los funcionarios del dt, ante la recurrida justificacion de los patrones
23 Obregon

ban 15 horas al dia y los periodistas de El Universal desa

de cuerpos

fragiles que

trabaja

de emplear ninos por consideracion


Martinez, Las obreras tabacaleras, p. 108.

a los reque

24 AGN, DT, agosto de 1929, c. 1686, exp. 43. foja 283. 25 AGN, DT, 28 de abril de 1921, c. 331, exp. 5, foja 1. 26 AGN, DT, 28 de agosto de 1929, c. 1860, exp. 17, foja 3. 27 AGN, DT, 24 de enero de 1921, c. 288, exp. 12, foja 27. 28 El Universal Ilustrado (21 sep. 1933), p. 29.

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TRABAJADORESINFANTILES

EN LA CIUDAD

?)E MEXICO

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rimientos de sus padres, especificaron que si las necesidades a los ninos a esto debia ser de acuerdo obligaban trabajar con lo que establecia el articulo 123.29 Sin con embargo, las actitudes de los inspectores tradictorias terminaron por revelar una tacita condescendencia con los industriales. En agosto de 1925, en contraposition mes de un documento inspectores, a los censos y los infor se empe oficial del DT

no en afirmar que una "verdad nacida de la observation" era no era "costumbre de los patrones que enMexico emplear de ordinario

a los menores, ni mucho menos a las en la mujeres clase de industrias o trabajo que por su naturaleza [fueran] insalubres o peligrosos para la salud de los trabajadores".30 Aunque algunos inspectores fueron criticos de la situa en terminos

tion de la explotacion de la infancia e hicieron llamados


al cumplimiento ron de

de los preceptos incapaces de lograr el cumplimiento a constitucionales cabalidad; por el contrario, soslayaron en aras de dar la contratacion de menores "oportunidad" a la infancia y las familias e, implfcitamente, favo populares los recieron a los empresarios.31 Esta situation dificulto avances en materia 123 y sus laboral infantil del articulo y los hizo mas lentos. reglamentaciones posteriores Los menores no trabajaban en todas las areas y activida en ciertas des, tendian a concentrarse y rara ocupaciones mente harinas, en otras. Por en las alfarenas, fabricas de no se vinos y licores, gaseosas, hielo o mantequilla ejemplo,

elDepartamento del Trabajo y la Secretaria de Salud fue

la legislation,

generates

29 AGN, DT, 4 de mayo de 1928, c. 1421, exp. 17, fojas 4-6. 30 AGN, DT, 7 agosto de 1925, c. 958, exp. 9, foja 17. 31En ocasiones, los inspectores dejaban las boletas del censo a los in dustriales para que ellosmismos las llenaran.

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1244 mano empleaba textil empleaba de obra

SUSANASOSENSKI

infantil. En

a tantos ninos

de su fuerza

laboral

que entre 1924-1930.32 De

contraste, la industria estos conformaron 5% acuerdo al Censo

mano de obra infantilse Obrero Industrialde 1923-1924, la


ali cuero, metalurgia, repartia en: textiles e indumentaria, mentacion y bebidas (60.5%); imprentas, encuadernacion,

industriadelmueble (carpinteriasy ebanisterias)y talleres mecanicos (25%); y finalmente,las industriasde produc


tos quimicos, vidrio, porcelana, maderas, joyena, reloje ria, instrumentos musicales, puros, cigarros y materiales (14.5 por ciento). La mayor parte de los trabajadores de la ciudad de Mexico factureros infantiles eran manu Se

de construccion

vo si se llevaba a cabo

consideraba que el trabajo infantilera explotador y noci


en la calle o en espectaculos piiblicos, la oportunidad de asistir a la escuela

aprendices.

si los ninos perdian o si extenuantes trabajaban largas y jornadas. Sin embargo, el trabajo en los talleres gozo no solo de aceptacion gene ral sino tambien de valoracion cios que colectiva combinaban los talleres

Los funcionariospublicos y los familiaresde y formativos.


los menores aprendices, como insistian en que su ocupacion pobres con todas sus limitantes, era una forma bene

social pues estos eran espa En la memoria trabajo y educacion. como ambientes familiares aparecian

en elmercado laboral,darles laposibilidad ficade insertarlos de aprender ciertas habilidades y obtener una calificacion, ademas de alejarlos del ocio y el vicio, los peores enemigos de la nacion y de los trabajadores segun la retoricaoficial.
32En las fabricas de Puebla losmenores Uegaban a ser 11% de los trabaja dores. Secretaria de la Industria,Comercio y Trabajo, Monografia, p. 39.

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TRABAJADORESINFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1245

En tanto las fabricasy talleres en la ciudad de Mexico


demandaban aprovecharon mano de obra barata, los duenos o capataces la figura del aprendiz para disminuir sus cos

daron

tos de production. Aunque legalmente solo se podia estar en la condition de aprendiz tres meses hubo quienes que
anos en ese estado; los patrones y maestros evitaban o cambiarlos de categoria para seguir pagando con base en nimios o, en su caso, mantenerlos tambien estuvo mar

ascenderlos les salarios

cado por las divisiones de genero.Hubo una debil presen


cia de ninas los menores trabajadoras, estas que trabajaban es decir, habia una nina por cada 15 ninos. El gene capital, ro marco de mano de obra segiin el sector la distribution 7% de todos representaban en el sector manufacturero de la

"gratificationes". El trabajo infantil manufacturero

masculinos Si hubo empleos exclusivamente ocupacional. como el en el ramo de maderas, vidrio, porcelana y trabajo las menores de edad en loza, vehiculos y talleres mecanicos, el sector manufacturero mentaria, sectores, se concentraron en textiles e indu incluso en estos puros y cigarros; sin embargo, las ninas apenas llegaron a superar 1% de los tra totales. Se deseaba que las ninas trabajaran en el (se crefa mas protegido) y no en fabricas,

bajadores ambito domestico

talleres o la via publica.

LOS NINOS A LA CALLE

ha subrayado los efectosde laGran Depre La historiografia mine sion de la decada de 1930 sobre todo en el ramo de la ria y el petroleo, sin embargo en la ciudad de Mexico las el descenso del poder fabricasy talleres tambienresintieron

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1246 adquisitivo,

SUSANA SOSENSKI

la caida del consumo

de trabajadores. La crisis empeoro la calidad de vida y de trabajo de los capitalinos repercutiendo especialmente en
los de mas res y ninos los ninos. A bajos recursos. El mimero desempleados aumento de hombres, muje no encontrar y empleo

y el consecuente

despido

solo se volviomas dificilpara los adultos sino tambienpara


los efectos de la crisis economica, hacia el abastecimiento en

la ciudad, el rapido proceso de urbanizacion, el fenomeno


migratorio desempleo, matividad se sumo la capital, el abaratamiento del salario y el el paulatino de la nor cumplimiento

laboral, provocado por la escolarizacion y las comenzaron a a multas que los empresarios por el cobrarse en sus fabricas.33 La contratacion de ninos ninos de empleo en el sector manufacturero se restringio y las calles de la ciudad se convirtieron en una la pobreza y la desocupacion opcion plausible para paliar infantil, ademas de tener una

de ocupaciones infantiles callejeras era de lo mas variado: en los mercados, tra cargadores de canastas en cantantes cuidadores de los autobuses, autos, gafuegos, El universo 33Por ejemplo, para enero de 1936, la Standard Fruit Co. debio pagar una cuantiosa multa alDepartamento Autonomo del Trabajo por tener a su servicio a menores de 16 anos; lomismo sucedio en el Ferrocarril Platanero de la estacion de Villa Azueta enVeracruz, donde losmenores se ocupaban de lasmaniobras de carga y descarga de platano. "Traba menores los de dieciseis El National Revolucionario (31 anos", jadores ene. 1936), p. 8. BMLT, AE, G03506. Es importante senalar que la ciu dad crecio de 27 137 500 m2 a 86 087 500m2 entre 1900 y 1930. Berra didos proveman del interiorde laRepublica. Velasquez delincuencia juvenil, p. 97.
Stoppa, "La expansion", p. 271. Mas de 50% de los menores aprehen

virtud: no exigian ningiin tipo de calificacion.

Andrade,

La

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TRABAJADORES

INFANTILES EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1247

payasos,

papeleros,

lustrabotas,

anunciantes,

botones, cuidacoches, pepenadores, dores (desde un vaso de agua fresca, cajitas de chicles, canas voces

barrenderos, vende saltimbanquis,

sus servicios y mercan de los ninos que pregonaban cias eran uno de losmurmullos constantes de la gran ciudad. se preocupara lescentes por desarrollar su autonomia o independen

tas de pan, fardosde papeles hasta billetes de loteria).Las

El sigloxx fue "el siglodel nino", pero no fueun sigloque

cia. El uso autonomo de la via piiblica por los ninos y ado


preocupacion la calle como una "incubadora una influencia que que habfa causo en las autoridades, de la delincuencia

que veian

infantil",34 amenaza de la y una verdadera perniciosa sustraer a la infancia.35 Para las autorida retroceder hacia de mayor con

des la infanciadebia estar en "libertad vigilada", es decir,


se le debia hacer

exhibian adultos

Los ninos de la calle y trol como la escuela y la vivienda.36 sus actitudes hacia el trabajo,la familia,lavida y lapropiedad
un sistema de valores que horrorizaba tanto a los de la clase media37

espacios

que, para proteger y controlar a en enero en de 1926, se insto a los poli los ninos la ciudad, manera muy estrecha las actividades cias a infan vigilar de cies callejeras.38 En tanto las viviendas populares eran amontonados primidos espacios, que "imposibilitaba[n] o plazas
p. 25.

y com tanto una vida ano se convertian

nima como la separacion entre lo piiblico y lo privado", las


calles, jardines, parques
34 Rodriguez Cabo,

de la ciudad

en

35 El National (21 sep. 1930), p. 9. BMLT, AE, G03506. 36 Donzelot, Lapolitia de lasfamilias, p. 48.
37

Estudios,

38 Revista de Politia (30 ene. 1926), p. 15.

Gilfoyle,

"Street-Rats",

p. 867.

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1248 lugares abiertos donde

SUSANA SOSENSKI

como dor radas privadas para el estilo de vida moderno"39 o sus tener sexuales. mir, jugar primeras experiencias cada cada Cada parque, jardin, espe esquina bulliciosa, espacios

el dfay lanoche, y extender"practicasy actividades conside

los ninos y adolescentes

podian

pasar

cialmente los del centro de la ciudad, ofrecian a los ninos

Los para prestar servicios o vender sus mercancias. o se se detenia la aglomeraba lugares donde la circulation en ninos de estaban atestados de gente siempre busqueda sus

hacerlo Aun

jadores tomaron e hicieron suyas las calles y las plazas de la ciudad deMexico de una formaque tal vez no pudieron
con su casa o con la escuela. con todas

potenciales

clientes. Los

ninos y los adolescentes

traba

las criticas hacia el trabajo infantil calle no sectores solo dejaron de promoverlo. No jero, algunos la section de "aviso oportuno" de los diarios, que solicita ba "chamacos vendedores "de 12 a 15 anos" ambulantes", de "unos 13 para tomar direcciones, jovencitas "humildes" anos" o "chamacos" "chicle vender desde el para Maya";40 tambien se fomento el trabajo infantil en la via gobierno piiblica. La Oficina Gratuita

"vendedores boleros mocitos torios

te del Departamento del Trabajo, publico diariamente lis tas de ofertasde empleo en las que se solicitaban pequenos

de Colocaciones,

dependien

"muchachos humildes" ambulantes", para ser o lustrabotas en cuidadores de autos, peluquerias, muchachos para boticas, para tintorerias, meri

"sin pretensiones", muchachos para "trabajo facil", de de tiendas cobradores de camiones abarrotes, ayudantes
39 Barbosa p. 23.

espacial", 40 "El aviso de ?casior!*, Excelsior (19 die. 1924), 2- secc., p. 5.

y Galindo,

"Fragmentacion

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TRABAJADORES

INFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1249

o vendedores

de dulces

ba que el trabajo ciones de su malsana

y chicles en la calle.41 Esto mostra infantil callejero, con todas las considera inf luencia, se promovia tanto desde la

do estuviera

orillaba al vicio y a la vagancia en controlado, en la via tanto se desarrollara publica, y la desocupacion mas funestas. infantil tenia todavia consecuencias Mientras

industria privada como desde el gobierno.El trabajo infan tilmostraba las contradicciones de un doble discurso que subyacia en la epoca: el trabajodignificaba siemprey cuan

otras, como la de los "papeleros", aquellos que trabajaban como voceadores vendedores de fueron valo y periodicos, sectores radas y ensalzadas diversos sociales. Vender por periodicos fue una de las actividades mas

consideraron ligadas al robo, lavagancia y la criminalidad,

infantiles fueron algunas actividades callejeras como la de los boleros o canasteros, que se estigmatizadas,

ejercian este oficio eran menores habia 1500 voceadores de prensa encontrar papeleros

y una populares usual de la infancia pobre citadina, los papele ocupacion ros fueron el grupo mas de vendedo grande y significativo res Se infantiles. 90% calculaba de que callejeros quienes

de 18 anos42 y que en 1941 en la era raro capital.43 No la mayor parte de los

ninas y jovencitas,44 pero eran varones. la delincuencia

Si bien hubo quienes vieron en lospapeleros el germende


y lamendicidad,45 muchos otros,

la vagancia,

41 AGN, DT, expedientes de la c. 852: abril a diciembre de 1925 y expe dientes de la c. 1196: enero a diciembre de 1927. 42Ceniceros y Garrido, La delincuencia infantil, pp. 114-115. 43 Diario de Debates (23 sep. 1941). 44 El National Revolucionario (21 sep. 1930), p. 9. 45Ceniceros y Garrido, La delincuencia infantil, pp. 115-117.

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1250 generalmente periodistas

SUSANA SOSENSKI

y escritores,

los consideraron

"tra

El gremio de periodistas los describia como seres que libra como mas constante ban "la enconada y struggle for life46 y "luchadores que tras de un exterior fnvolo y jugueton, escon

laboriosas", bajadores infatigables", "hormiguitas dores" y "verdaderos vehiculos de difusion de la cultura" que eran inmerecidamente despreciados por "muchos estiipidos".

"colabora

den amplios sentimientos de cumplimiento hacia sus debe res para con sus familias y para la sociedad en generar\47 Los en se circulaban y vendian, gran parte, gracias a periodicos los ninos. En la defensa del voceador la prensa se reconcilio con el trabajo infantil callejero, al cual critico sin considera ciones cuando se trataba de otras actividades. reaction

en la calle publica hacia los ninos que trabajaban sus cotidianas fue la de criminalizarlos, y practicas ligar los con la vagancia o el peligro. Delincuencia y trabajo eran mundos Las elites, distintos, pero con fronteras porosas. se resistieron las clases medias y los funcionarios publicos a aceptar y convivir con un tipo de infancia y de adolescen drasticamente de un imaginario social

Sin embargo, con exception del grupo de papeleros, la

cia que se distanciaba cia. En

se le asocio con la tanto a la infancia pobre peligro constantemente intentaron establecerse mecanismos sidad, asi, las para afirmar su dependencia y su subordination; del siglo xx fueron testigos de numero decadas primeras sas tentativas del mundo adulto

en el que losninos debian simbolizar lapureza y la inocen

insistiendo en la extrema fragilidadde la infancia.


46 Rotograbado (27 die. 1927), p. 10. 47El Heraldo Obrero (1* mayo 1927), pp. 5, 7.

por

someter

a los ninos,

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TRABAJADORES

INFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1251

en La presencia de las ninas y adolescentes trabajadoras en la venta de flo la calle fue reducida y se concentraba res, dulces, chicles, frutas, vegetales o aguas.48 El hecho de que una menor estuviera en la calle causaba mayor alarma social

moral. Aunque del total de aprehendidos por el Tribunal


las ninas detenidas eran 15.57%, en una epoca para Menores en la que los resonantes campanas por gobiernos dirigieron lamoralizacion resulta sugerente el hecho de que las ninas en la calle fueran acusadas adolescentes y principalmente de transgresiones de mdole moral: promiscuidad sexual,

y se asociaba

con

la prostitucion

o la degradacion

o raptos. corrupcion, victimas de estupro, violaciones en Los trabajos las fabricas, talleres y calles se considera ban nocivos, corruptores, deshonestos y malsanos ya que la convivencia las al camino cotidiana con hombres En

mala conducta, prostitucion, peligro de incorregibilidad,

moralidad de lasninas y adolescentes,orillando peligrar la


cas "habia pudiera de la prostitucion. poco que las ninas para

jovenes y adultos

hacia

to, el trabajo infantilfemenino se aglutino en el ambito de


en el servicio domestico. lo privado, esencialmente las madres Al colocar a sus hijas en el servicio domestico

preparar

ser madres

las calles y en las fabri aprender que las pudieran y esposas",49 por lo tan

y los padres de familia creian que se encontranan mas segu ras y que ademas de contribuir a la economia familiar con los gastos pues en su tra algun raquitico salario abaratarian ves se les alimentacion, alojamiento, proporcionaria bajo

tido (probablementede mejor calidad que los de su propia


48El Universal Ilustrado (21 sep. de 1933), p. 2. 49 Nasaw, Children of theCity, p. 104.

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1252

SUSANA SOSENSKI

migraban a la ciudad, facilitabala transitiona lavida urbana


"criolla".50 Sin embargo, didas constantemente. El servicio domestico en este trabajo las ninas eran agre

El servicio domestico casa) y en algunos casos education. una forma de ascenso social y, como lo significaba tambien que apunto John Lear, para muchos indigenas y campesinos

infantil tampoco ocupo un lugar relevante en la opinion publica en los anos que estudiamos. a las en el Mexico Pocos reconocieron posrevolucionario domesticas como

una Su labor se consideraba trabajadoras. a no un se las criadas para colaboracion contrataba y empleo, o para ser "un bra en los domesticos"51 "ayudar quehaceres zo de la ama de casa", por lo tanto no se les daba derecho a

vacaciones, sueldos, dias libres u horarios fijos. La mayor parte de los patrones pensaba que le estaba dando una opor tunidad a las ninas y en ese sentido el concepto de empleo se tareas o dilufa pues se suponia que estaban haciendo queha ceres su genero y que en todo caso se las estaba de propios preparando para la vida adulta, en una suerte de aprendizaje. DEL TRABAJO INFANTIL

LA INSTITUCIONALIZACION

Como ya he senalado,mientras la legislation limitoy pro hibio ciertas formasde trabajo infantil,en la practica dis
tintos actores sistematica cionales
50

sociales

autoridades,

de talleres, maestros

y familias?

empresarios, duenos manera incumplieron de

los codigos, reglamentos y preceptos constitu e incluso fomentaron econo ciertas actividades

51 El Universal Ilustrado (3 feb. 1927), p. 63.

Lear,

"Mexico

City",

p. 59.

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TRABAJADORES

INFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1253

micas infantiles. El trabajo infantilera tan habitual en el la ciudad que impedia la asistencia de muchos campo y
ninos a la escuela. educativas parte central de las politicas del siglo xix fue "hacer trabajadores".52 Durante continuo, Una a lo largo el periodo

armado de laRevolucion la ensenanza de oficios y labores


de los ninos en pero se le agrego el adiestramiento ante la rea Los ejercicios militares.53 gobiernos del periodo, industrializar al pais se requeria la formacion de mano de obra

lidad social del trabajo infantil y la conviccion de que para

que defendia el derecho de los ninos a trabajar,confrontaba


al articulo

esforzaron por crear los espacios necesarios para conciliarlo con la ensenanza obligatoria. De tal forma, el articulo 123, 3 que les exigia la asistencia "todos a la escuela.

de hombres, mujeres y ninos especializada y la incorporacion a la vida productiva, lejos de prohibir el trabajo infantilse

No

Excelsior

es casual que a fines de 1924 la primera plana del


refrendara que: manifiestan con el presidente se encamine de manera ya la mas Plutarco Elias defini

sana intencion de cooperar Calles para que laRepublica

al trabajo se le atribuyeronvalores de moralidad, virtud y utilidad social, en el periodo posrevolucionario se le agre


52 Eguiarte Sakar, Hacer ciudadanos; Herrera Feria, La education

insistia en que tiva por el sendero del trabajo".54 Elias Calles eran esos el "verdade "hombres de los trabajadores, blusa," ro nervio de la sociedad mexicana". Si durante el siglo xix

tecnica; Illades, Hacia la republica del trabajo; Bazant, Historia de la education, p. 33. 53 Loyo, Gobiernos revolutionaries, pp. 26, 40; Bazant, Historia de la education, pp. 139-142. 54Excelsior (26 die. 1924), p. 1.

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1254 garon otros: produccion,

SUSANA SOSENSKI

ahorro, consumo, corporativismo, desarrollo de la industria y sindicalismo, cooperativismo, El trabajo, como senalaba el medi nacional. la economia co Alfonso individuos Pruneda, sanos.55 fortalecia, vigorizaba y desarrollaba

convirtieron al trabajo Segiin esta logica, las autoridades infantil y la instruccion en un binomio "natural". Los conte nidos y las practicas escolares se moldearon

econo y laboriosa acorde con las necesidades productiva micas nacionales. Se acepto el trabajo infantil como algo el curriculo destrezas escolar a este fenomeno. de "medio Con

llar en la poblacion infantilescolarizada una mentalidad

para desarro

inevitable,como una realidad social ineludibley se ajusto


ese fin se creo el en tiempo", la formacion conver la capacitacion la laboral;

sistema de las escuelas

res revolucionarios. decenio ra de 1930

industriales, en pequenos sion de los alumnos escolares", "trabajadores de los nuevos valo la formacion ideologica y el aprendizaje

A lo largo de la decada de 1920 y la primeramitad del


la "escuela de la accion" general la practica educativa en Mexico. guio Esta de mane teoria del

sostema que la edu estadounidense John Dewey pedagogo cacion debia tomar en cuenta los rasgos mas amplios del tra la cultura liberal con la preparacion para bajo, reconciliar eficaz y felizmente en ocupaciones productivas. llamada escuela activa serviria para "desterrar la situacion economica existente".56
55 Pruneda, Algunos 56 Democracia Dewey,

el servicio social y capacitar a los alumnos para participar


La tambien de los males

datos,

p. 27. p. 222.

y education,

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TRABAJADORESINFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1255

y artesanos". A Calles, antiguo maestro de que que la lectura de los clasicos le preocupaba primaria, "los campesinos hicieran producir la tierra, que los obreros se adiestraran en las tecnicas modernas de production y que el buenos obreros mas en que se encontraba des pais saliera del caos economico a tenia estos La education de la Revolution. que servir

que buscaba hacer de losninos en "elmenor tiempoposible,

Aunque Dewey no estaba en contra del desarrollo del espi enMexico muchos maestros ritu y del pensamiento, interpre taron la escuela de la action como un de ?ficics" "conjunto

propositos".57 La education debia expresar los valores de la de los indivi revolution mexicana y dotar a la sociedad duos que necesitaba, apuntar tan dano moderno, productor premisas dinandose En se a la construction de un ciuda como consumidor.58 Bajo estas el educativo mexicano, subor sistema organizo al ideal de la reorganization economica.59 a los ideales vasconcelistas, Jose Manuel Puig Casauranc, el secre reitero

contraposition tario de Education,

de la escuela de la action debian ser ale que los propositos de el "verbalismo" y lo "libresco" jar el "intelectualismo,,, la la ensenanza y dar paso a una education que promoviera la ayuda mutua, cooperation, vocational.60 la y preparation les, industriales y agricolas la constancia Ensenar en el trabajo manua trabajos "excelente" para

era un medio

y aunque Puig afirmaba que la inten "aprender haciendo", en la escuela no tion de fomentar las actividades manuales tenia el proposito de "transformar a esta en taller o centro

57 Arce Gurza, "En busca de una education", p. 146. 58 Segovia, La politization del ninomexicano, p. 144. 60Boletin de la Secretana de Education Publica (oct. 1925), pp. 56-58.
59 Arce Gurza, "En busca de una education", p. 149.

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1256

SUSANA SOSENSKI

se con de industria", en terminos reales, muchas escuelas virtieron en centros de trabajo infantil. Moises Saenz, quien frente de la Secretaria de la accion trandose la escuela en elmedio de Educacion convirtio a la escuela concen

fue alumno de Dewey en laUniversidad de Columbia, al


en el centro de la educacion mexicana,

consideraba rural. Este pedagogo que era de la accion el metodo adecuado para alcan En las indus

zar la integracion del pais y el espiritu cooperativo. ciudades la ensenanza de los oficios, la cualificacion ron en la educacion se asento formal; en el medio en las actividades agricolas.

trialy el desarrollo de lamentalidad productiva se incluye


rural la ensenanza

El concepto de trabajo como formadorde virtud y de moral sedifundio tambiena traves Mora de un Codigo de la

a concien tener "interes por su trabajo", "trabajar cia" y no conformarse con hacer obras de mediana calidad. votos para ser no en el a Harian alegres trabajo y deprimir los miembros de su colectividad.62 La escuela de la accion, metian "bajo muchos aspectos acompano el desarrollo y el progreso

lidad de 11 postulados que se introdujo en las escuelas pri marias a mediados de los anos veinte.61 Para trabajar por la de Mexico, los ninos pro prosperidad y el engrandecimiento

61Este codigo teniauna similitudcon el decalogo judeo-cristiano, con la finalidad de que lograrauna mayor aceptacion entre lapoblacion; ademas se difundio en el contexto del conflicto cristero.Puig Casauranc admitia este paralelismo entre el "Codigo deMoralidad" y el decalogo catolico para hacer ver como los postulados del codigo encerraban principios cristianos,quiza para tranquilizar a los padres de familia con la promesa de impartiren las escuelas laicas principiosmorales a sus hijos. El codigo era una adaptation de la obra del doctor Araizas, un exministro de ins
truction

62

cubano.

Meneses

Secretaria de Education Publica, Memoria, pp. 47-48.

Morales,

Tendencias

educativas,

pp. 474-475.

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TRABAJADORESINFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1257

industrial y capitalista, represento una exigencia de ese proce de un nuevo nino so",63 sento las bases para la construction nuevo ciudadano dentro del de sociedad. y proyecto de los anos treinta, con el ascenso de Laza a la las premisas del Plan Sexenal presidencia, dieron un vira y la reforma del articulo 32 constitucional marco a la education La teoria mexicana. je ideologico que A mediados ro Cardenas

de Dewey fue desplazada por la ideologia de la education


sin embargo, el trabajo continuo considerando socialista, se como elmotor social. La education socialista hizo de los militantes activos y a los alumnos de manera colectiva. se les enseno Los metodos

maestros a

trabajar y organizarse se relacionaron escolares socialistas la necesidad

cia del papel activo del sujeto en el proceso de production. Esto implicabaun cambio, si bien continuaba la education del pro laboral, se le agregaba la comprensiondel significado
ceso del en la construction de una sociedad. El traba trabajo no debia ser como una sino como jo percibido obligation, en una creativa; los ninos debian experimentar posibilidad su actividad una esfuerzo que A pesar de las extensas cruzadas alfabetizadoras, la cons el sistema truction de escuelas y la formation de maestros, e resulto insuficien ineficiente educativo posrevolucionario te frente a una poblacion la importancia y que rapidamente de la escuela.65 A los ninos traba en aumento alegria consciente exigia el trabajo.64

pero enfatizaron

con el trabajo manual de ensenar la toma de concien

y no tratar de eludir el

reconocia

63 Gadotti, Historia de las ideaspedagogicas, p. 149. 64 Gadotti, Historia de las ideaspedagogicas, pp. 121-146.
65 Loyo, Gobiernos educativas, revolucionarios, p. 596. p. 331; Meneses Morales, dencias

Ten

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1258

SUSANA SOSENSKI

Las

estatal de cubrir la incapacidad multiples: la demanda educativa, los problemas de indole cultural, las de las familias, las oportu economicas fragiles condiciones nidades de empleo para los ninos y la poca o nula observan causas

con asiduidad a la escuela. jadores se les dificultaba asistir


eran

cia de las leyes por las autoridades. Sin embargo, los origenes del ausentismo mucho tenian que ver con la pobreza y la pri familias necesitaban vacion social. Numerosas que sus hijos o que contribuyeran les ayudaran en las labores domesticas la gratuidad de la educacion no incluia los economicamente; libros de texto ni los utiles escolares. En una epoca en la que, como senala Engracia Loyo, "papel y lapiz eran verdaderos no lograban cubrir los gas lujos",66 las familias populares tos que la asistencia de sus hijos a la escuela. representaba

Habia

Ya desde 1911, en elmarco del Congreso Nacional


Educacion habian escuela; Primaria, los mecanismos discutido pero tambien celebrado en la ciudad para que de Mexico, los ninos

pues un "ausentismo

por subsistencia".67

de
se

acor

taran sus horas de trabajo a finde que pudieran asistir a la patible la escuela y el trabajo infantil:las clases se dividirian
de los escolares.68 segun las necesidades vespertinos, entusias Rafael Ramirez, El pedagogo ta de la escuela activa, fue uno de los grandes promotores del sistema de "medio tiempo". En 1915 propuso que se fundaran trabajaban
66

surgio

una propuesta

para hacer com

en turnos matutinos

escuelas por

que para los aprendices vespertinas anos en el Pri lamanana cinco y, despues,

67 Termino tornado del analisis del historiador StephenHumphries.


68 Meneses Morales, Tendencias educativas, pp. 96-97.

Loyo,

Gobiernos

revolucionarios,

p.

131.

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TRABAJADORESINFANTILES

EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

1259

mer Congreso

Mexicano

mo

zar el altas tasas de ausentis trabajo infantil ocasionando ocurria este se serio por le inconveniente, escolar, "que abriendo escuelas cierto, podria combatirse temporales y tiempo".69 Meses escuelas despues, el Departamento del

las dificultades economicas obligaban a las familias a utili

del Nino,

insistio en que en tanto

de medio a establecer

Trabajo insto a las autoridades del ramo de la education

cuyo horario estuviera acorde con el horario de trabajo de los menores trabajadores, para lo cual en las que los ninos se sugerian escuelas "complementarias" asistieran 8 o 10 horas a la semana para apren trabajadores o aritmetica.70 de dibujo, quimica, mecanica der nociones defensores del sistema de "medio ron preocuparse para actividades no parecie tiempo" a los ninos trabajadores por dejar espacio el desarro recreativas tan necesarias para sino todo lo contrario: habia

Los

que mante nerlos continuamente para asi prevenir el ocio, la ocupados sus la delincuencia y el vicio. consecuencias: vagancia y llo de la infancia

La defensa de los beneficios del sistemade medio tiem po coincidio con uno de los postulados de la escuela de
la action: alumnos. adecuar En la escuela a las necesidades reales de los Bustillos

1931 el diputado Manuel expuso en una la Camara que por beneficio de la clase trabajadora, por un socie rebeldia de mayor espiritu mayor eficiencia y por taria, debian formarse obreros capaces y preparados "que en el taller o sucesivamente se formado simultdnea hayan se habia encontrado la solu y en la escuelaV1 Para muchos

tion al conflicto entre trabajo infantil y escolarizacion: el


69

70 AGN, DT, 1922, c. 331, exp. 5, fojas 1-3: s/f. 71 Diario de debates (28 jul. 1931). Las cursivas sonmias.

Congreso

Mexicano

del

Nino,

Memoria,

p. 230.

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1260 sistema de "medio

SUSANA SOSENSKI

plir los preceptos del articulo 123 que solicitaba a losninos

ese sentido se adecuaron los tiempo". En horarios escolares a las necesidades familiares y los contra tistas en las fabricas paulatinamente fueron instados a cum que trabajaban en fabricas, certificados escolares y de capa a cidad fisica junto con el compromiso de que asistieran nocturnas. las escuelas Familias que conside populares raban la escuela como un ascenso social respon espacio de al sistema de "medio tiempo" porque y formativas. Asi, tenian

permitia ese pretendido equilibrio entre estudio y trabajo,


entre necesidades economicas la

dieron positivamente

posibilidad de que sus hijos trabajarandurante el dia y acu po" fueuna opcion plausible para compaginar dos temasde
relevancia nacional: se convirtio el trabajo y la educacion; pero tambien forma de aceptar el trabajo infantil y con individuals, familiares, tiempos diversos: en una se busco dieran a la escuela por la noche.72 El sistema de "medio tiem

entretejerlo institucionales Otro escuelas.

y estatales. sistema con el que Los menores

la escolarizacion

fue la tradicional

ajustar el trabajo y formacion laboral en las

latente de "aprendizaje" piar las grasas de las maquinas ria de Educacion Publica

en talleres y fabricas en un estado que podia reducirse a barrer o lim con frecuencia eran, para el

gobierno,una perdida de tiempo.El impulso de la Secreta


para establecer escuelas de carac

ter tecnico e industrial tuvo como objetivo que los ninos, a una edad determinada, pudieran aprenderun oficio que les
dignificara la vida y les permitiera luchar "con armas mejo

72 AGN, CTMI,

1927, c. 2, exp. 2048.

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INFANTILES

EN LA CIUDAD

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1261

res en elmedio moderno".73 o la fabrica, permitina existentes, inclinaciones minaban" malsanos a los ninos

La escuela, a diferencia del taller formas de socialization desarraigar

y principios morales que "conta obreros, inf luidos por los "ambientes infundiria habitos ahorro y puntualidad. de

trabajoy estudio,valores de orden e higiene,disciplina,obe


diencia,

que respiraban".74 La escuela competencia,

Escuela Esta

En la ciudad deMexico hubo muchos ejemplos de escue entreellos sobresalio la lasque promovieronel trabajoinfantil;
Francisco I. Madero, una institution construida

subordination,

esta del Ayuntamiento de la ciudad de Mexico con el ba planteada para ninos "encarinados trabajo".75 No solo fue representativa por sus alcances educativos sino tam escuela a nivel nacional fue un establecimiento

en 1921 en la popular barriada de La Bolsa (hoy Morelos).

bien por el renombre que alcanzo I. Madero La Francisco national.

e inter

sui generis que formo parte de un "ensayo escolar con plan de estudios especial", fue una escuela "modelo", "granja e un laboratorio escolar cuyas ideas centrales industrial",76 73 El Universal (7mar. 1924), p. 8. 74 AGN, DT, 7 de agosto de 1925, c. 958, exp. 9, f. 9. 75En 1921 las escuelas del Ayuntamiento pasaron a depender de la sep el estado lamentable en el que se encontraban y la deplorable ins por tructionque ofrecfan;se acordo que elAyuntamiento vigilaria las escue las y entregaria subsidios a la sep para que fuera esta la que se encargara de la operation de escuelas. Sin embargo, las responsabilidades no que daban siempre del todo claras y las funciones Uegaban a superponerse. 76En el Distrito Federal se habian establecido seis escuelas modelo bajo
el secretariado

Church and State, p. 105.Cabe mencionar que en otros estados hubo es cuelas similares al experimento de la Francisco I.Madero. En Tamauli pas se establecio la escuela al aire libreEscuela de laFronda; enYucatan estuvo la escuela Chuminopolis, otro ejemplo significativofue el Inter

de Vasconcelos,

pero

no tenemos

noticias

de elias. Schell,

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1262

SUSANA SOSENSKI

en torno a la ensenanza del trabajo y el desarro giraban llo de nociones de utilitarismo social en los ninos. Como era senalado Madero sidades claramente tenia como economicas I. la Francisco por las autoridades, a los ninos a las nece objetivo adaptar

economicamente

y luego del pais, a travesde la formationde una ideologia


productivista la escuela camuflada

sus familias, para primero de "ayudar a los ninos por medio del propio trabajo", bajo conceptos como la solidari

ahi el nino podria dejar de ser "un inutil al que hay que darle las cosas hechas".78 pequeno Al ser una escuela granja-industrial los alumnos, ademas sostenia que

El director de dad, el cooperativismo y la utilidad social.77

co escolar, y estudiaban y de cultivo, practicaban metodos con un lo la escuela contaba para que pequeno lago llamado en donde los ninos construian Xochimilquito chinampas.79 La escuela contaba con talleres de carpintena, tipografia, hojalateria, curtiduna, sombrereria, mecanica, tintoreria, zapateria, herreria y panaderia. Cada taller tenia un maes industrial de la ciudad. Los alumnos

y escribir,publicaban El Pequeno Agricultor, un periodi

de aprender

aritmetica,

dibujo,

historia, musica,

teatro, leer

otro establecimiento vivian mente con su

trode oficioy funcionaba abierto al piiblico como cualquier


en la escuela y sus gastos eran sufragados mayor debian ganarse propio trabajo; ellos mismos como lo rezaba una frase en una de las pintada

el alimento,

nado Cruz Galvez, enHermosillo, Sonora, que combino tambien edu cacion y trabajo. Vease Loyo, Gobiernos revolutionaries, pp. 105-106. 77 Boletin de la Secretaria de Education Publica (2do. semestre 1923 y ler semestre 1924), p. 625. 78El Nino (]ul 1929), p. 32. 79 Schell, Church and State, p. 102.

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INFANTILES

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DE MEXICO

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no no come". Se supo paredes del comedor: aEl que trabaja nia que no habia prefectos, vigilantes, cocineros, ni servi en la que todo dumbre porque era "una escuela milagrosa lo hacen los ninos".80 traves de bonos semanales que los ninos intercam podian biar por alimentos, ropa, calzado, utiles o golosinas, y solo se les cuando hubieran "llenado todas sus necesidades" pagaba recibian en efectivo, pero la nimia que ganancia pecuniaria en un Banco a "voluntad debian depositarla de que se han

El trabajo infantil dentro de la escuela era retribuido a

ahorros y refaccionario, manej ado por alumnos en cuestiones bancarias".81 especializado En ello la Francisco los aprendices I. Madero de cada se promovio

fervientemente en

la participacion infantilen la organizacion escolar y para


oficio debian organizarse

en la escuela su caracter fin de que el comercio "perdiera en una funcion social".82 de explotacion para convertirse Con ese objetivo se organizaron sindicatos por cada taller. Sin embargo, hubo criticas a estos ejercicios de simulacion. Rafael Ramirez,

sindicatos y cooperativas de produccion por oficio, con el

de gobierno infantil Vaughan, el poder de las instituciones


80 Nino El (]ul 1929), p. 32.
81 Ayuntamiento 83 Constitucional de Mexico, 45. Memoria, p. 45.

truments que los ninos debian conocer muy a fondo, para el la forma en que se llevaban a cabo las hacia "caricaturas como senala grotescas de la vida".83 Ciertamente, Mary Kay

las por ejemplo, rechazo categoricamente de huelgas, ligas de resistencia o sindica representaciones lismo dentro de las escuelas; aunque aceptaba que eran ins

82El Nino (]ul 1929), p. 32.


Ramirez, La escuela

proletariat-

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1264 en la toma de decisiones ticos se enmarcaban

SUSANA SOSENSKI

era nimio, los principios democra en un de infancia paradigma siempre tenia que ver con la obediencia y la subordina que mucho tion a las autoridades.84 El

Pormedio del blecimientos dedicados a la infancia capitalina. discurso de la vigilancia y de la prevention social, el Esta
do mexicano

trabajo

se institutionalize

en muchos

otros

esta

ninos para interveniren la vida de las familiaspopulares;


asi, sobre los menores infractores recayo tambien una serie de proyectos economicos y politicos para transformarlos

aprovecho

las infracciones

cometidas

por

los

menores que infringian y corregira los y leyeso reglamentos


estrategia para cubrir la erogacion ocasionaban los miles de ninos encerrados que cionales y casas de la Beneficencia Publica. la necesidad tambien como economica en correc

como una de las terapeuticas

en los trabajadoresdel futuro.El trabajo infantilse utilizo


institucionales para regenerar

mesa

urgente de establecer una legislation e ins infractores, conside espeefficas para losmenores rados como una plaga social aumentada por el urbanismo. titutions la primera mitad del decenio de 1920 estuvo marca

El finde la fase armada de laRevolution dejo sobre la

Asi,

da por insistentespropuestas de los grupos preocupados por la protection de la infanciapara separar a los ninos de los adultos en las carceles y juzgados y constituir tribuna les infantiles que retomaran elmodelo del primerTribunal paraMenores fundado enChicago en 1899.La creation del Tribunal paraMenores en elDistrito Federal en agosto 1926
formo parte de un movimiento
84 Vaughan, Estado, p. 301.

que

se dio

en buena

parte

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INFANTILES

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del mundo

occidental

cia delincuente

De acuerdo con el informe presidencial que rindio Plu tarcoElias Calles en 1927,la creacion del tribunalrespondia a "la necesidad de dar una amplia proteccion a la infancia cion se sucedio rapidamente.En junio de 1928 con la Ley sobre la Prevision Social de laDelincuencia infantilen el Distrito Federal se fortalecieron las funciones del Tribu
se le dio forma se establecio nal para Menores, colegiada, anos no menores contraerian 15 de que los responsabilidad criminal miento Tribunal e delincuente, moral y legalmente abandonada".86 La legisla

para controlar y proteger o en a serlo.85 riesgo de llegar

a la infan

lancia que los restituyera al equilibrio social. La accion del


se extendio no solo a los infractores e bles sino tambien indisciplinados.87 Las resoluciones a los abandonados, incorregi vagos menesterosos,

y que mas que un castigo se les aplicaria un trata educativo y de vigi de caracter preventivo, medico,

pero debian del nino en la sociedad ciudadano

del tribunal podian ir en varios sentidos, servir al "restablecimiento normal" procurar

y prepararlo en su "accion futura de util".88 La mayor parte de losmenores aprehendi dos eran liberados y enviados a su hogar. Un segundo gru en el que vivfa y po se sustraia del ambiente de "contagio"
85 Azaola, 86 Gonzalez La institution Navarro, correctional, Lapobreza p. 52. en Mexico,

87Si eranmenores de 15 anos serian matriculados en laCasa de Observa tion, si tenian 16,17 o 18 anos serian enviados a la escuela correccional. Con mas de 18 anos les correspondia carcel preventiva (Art. 24), Ley sobre prevision social de la delincuencia infantildel Distrito Federal, 9 de junio de 1928, enCeniceros y Garrido, La delincuencia infantil,
pp. 88 257-263. Lima, Los ninos moralmente abandonados, p. 34.

p. 843.

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para ello se les internaba en instituciones de correction.89 En menor grado los ninos eran enviados a la escuela o des En este periodo la logica del tinados a casas particulares. trabajo medades se ejecuto mentales90 como una y lo que sociales": la delincuencia

contra las enfer terapeutica se consideraban una suerte de infantil, el analfa era

"enfermedades

betismo, la vagancia En otros estudios considerado mo mental

y lamendicidad. he senalado que el nino delincuente

y, frecuentemente, al que habia que formar y sanar, para lo cual se requerian diversos tratamientos, profilacticos, siquiatricos, sos higienicos, gimnasticos y laborales.91 El discurso oficial tenia que las actividades laborales infantiles dentro de las instituciones correccionales que los menores posibilitaban con recursos la venta de sus pro obtuvieran pecuniarios

un enfermo moral

un enfer

valo ductos, desarrollaran aptitudes tecnicas, adquirieran res intnnsecos como al trabajo disciplina, puntualidad, y, "el amor por el trabajo material que tanto productividad se insistio en que el era un trabajo no castigo fisico sino un

En lasprimeras decadas del siglo xx dignifica al hombre".92


89 Algunos establecimientos dependientes de la Beneficencia Publica del Distrito Federal a los que se llevaba a losmenores infractoreseran elHospicio de Nifios, laEscuela Industrial, laEscuela de Ciegos y Sor domudos y lasCasas Amigas de laObrera. En mucho menor medida se enviabanmenores infractores al Manicomio General o alHospital Juarez.
90 91 Sacristan, Sosenski, Tor el bien".

92 El Universal (24 feb. 1924), p. 4. El trabajo como tratamientodentro de los sistemas disciplinarios fue un fenomeno que aparecio en el si glo xix en varios pafses. En las sociedades del Antiguo Regimen no se hablaba de terapeuticaso tratamientos para curar la delincuencia sino de
castigos, cerrado", mazmorras y torturas p. 38; Padilla Arroyo, Donzelot, para sancionarla. a Lecumberri, De Belem "Espacio p. 295.

"El

trabajo

infantil".

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medio

El andamiaje legislativodejo muy claro y correccionales.93 la hacia la delincuencia infantil estatal que politica y adul
ta tenia como uno de sus ejes centrales a traves del rehabilitation trabajo. Las la regeneration y la

articu para regenerar a los delincuentes. Numerosos se en los promulgaron leyes, reglamentos y codigos para ins en las instituciones taurar el laboral regimen penitenciarias

no solo un oficio sino tambien aprender trabajar y produ cir. Los talleres y el aprendizaje de los oficios se convirtie ron en el centro del programa de rehabilitation. Los ninos 93El articulo 18 de la Constitution Polftica de 1917 senalaba que los gobiernos de la federation y de los estados debfan organizar el siste ma penal sobre la base del trabajo como medio de regeneration. El Menores de Edad en Reglamento para laCalificacion de los Infractores elDistrito Federal de 1926 indico que una de las funcionesde laCasa de
Observation

casas correc escuelas industrials, escuelas-granjas, todos establecimientos y que recibieron aquellos a menores se infractores para su "readaptation" organiza ron su en ninos la de interior los debian que bajo premisa cionales

dos) era "crear habitos de orden, de trabajo, de veracidad, de servicio, de estudio, de aseo" (Art. 73); procurarian "habitos mediante practi
cas constantes, sin admitir

(lugar donde

permanecfan

los ninos mientras

eran estudia

estimulosmorales, de convencimiento personal y de trabajos especiales de carpinteria,dibujo, pintura, desempeno de comisiones" (Art. 75). El Codigo Penal de 1929 senalo que la reclusion en un establecimiento de
education vamente correctional para se haria "efectiva en una escuela destinada exclusi la correccion de delincuentes menores de dieciseis

excepciones,

organizandolas

alrededor

de

Ceniceros

aislamiento nocturno y aprendizaje industrialo agricola durante el dfa, con finesde education fisica, intelectual, moral y estetica" (Art. 122). El el Penales de Procedimientos para Distrito y TerritoriosFederales Codigo de 1931 prescribio que durante el tiempo de su reclusion, losmenores estarian obligados a trabajarde acuerdo con sus facultades (Art. 402), en y Garrido, La delincuencia infantil, pp. 250,278,285.

afios, con

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1268

SUSANA SOSENSKI

dentro del Pabellon Infantildel manicomio general de La


Castaneda Mathilde

senalaba que "el tratamiento por Cabo, Rodriguez el trabajo, introducido recientemente en la terapeutica de los con el nombre de es mentales padecimientos laboroterapia un por si solo y por diversos mecanismos procedimiento aun caracte eficaz para modificar y para hacer desaparecer risticas mentales patologicas que dificultan la vida en socie a la dad y predisponen ejecucion de actos antisociales".94 Habia miles de ninos en las instituciones de beneficen o escuelas correcciona cia, escuelas industriales, granjas un lo cual esfuerzo les, representaba significativo para formador de virtud y honestidad

pias el trabajo.La directora del pabellon infantil,ladoctora

(fundado

en 1932) tuvieron como una de sus tera

el

presupuesto del Estado y ahi se utilizo el trabajo infantil


no solo como education, sino tam

bien bajo el supuesto de que los ninos debfan pagar por la


la vivienda, la alimentation y la ropa que se les proporcionaba.95
94 p. Rodriguez 111. Cabo, "El tratamiento medico a los delincuentes",

95Los ninos enviados desde el Tribunal a los diversos establecimientos trabajaban tanto que en 1922 los alumnos de la escuela correccional para varones produjeron dos toneladas y media de jabon mensuales, suficientes"para satisfacer las necesidades de todas las dependencias de Gobierno". En la escuela Francisco I.Madero los alumnos elaboraban el pan con el que se suplia la demanda de la carcelmunicipal. En la escuela correccional para mujeres las ninas se dedicaban varias horas al cultivo del gusano de seda. La Beneficencia Publica sufragabaparte de sus gas tos gracias al trabajo infantil. En laCasa del Nino, que atendfa a mas de mil menores entre 7 y 12 afios, los alumnos debfan entregar25% de
sus de a ganancias sostenimiento". la Beneficencia Los ninos en parte los gastos rembolsar, "para tanta ropa, me fabricaban calcetines,

dias de hilo y lana, sueteres, manteles, colchas y toallas que en "132 dfas"

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DE MEXICO

(1920-1934)

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CONSIDERACIONES La

FINALES

de crear "nue idea de los gobiernos posrevolucionarios "nuevas" clases hombres, mujeres familias, populares, a lo y ninos se repitio con constancia largo del periodo. La se convirtio en foco de infancia de los sectores populares vas" atencion y sobre esta parecio caer todo el poder de un Estado por encarnar a una protectora figura paterna que preocupado hiciera de sus "hijos" los futuros ciudadanos honestos, traba

y ahorrativos que requena. El "nino jadores, consumidores nuevo" debia aprender y desarrollar estas caracteristicas para a Mexico en su camino hacia la modernization. impulsar Fue por eso que el nino pobre se configuro como un suje to economicamente tanto para sus familias como valioso, esta para el gobierno y la sociedad. Las familias populares como una sus la de de blecieron sobrevivencia estrategias vez, hizo que el trabajo se considerara un aspecto propio

insertion de sus hijos en elmercado laboral lo cual, a su

del desarrollo de losninos y de lavida familiarde los secto respopulares.Desde el gobierno se alento el trabajo infantil
en instituciones,

la via piiblica y el servicio domestico.


ano 1934 con la venta de estas manufacturas

pero

tambien

en los talleres,

las fabricas,

del

se habian

72000 pesos, con lo cual podian pagarse, por poner un ejemplo, todos los muebles y utiles escolares de los establecimientos de la asistencia social del pafs e incluso sobraba dinero. En la Escuela Industrial, cuyo adolescentes inscritosproducian millares de juguetes y entre 10000 y 12000 piezas diarias de pan con el que se surtia a 7 establecimientos y a 4 comedores publicos de laBeneficencia. Gobierno del Distrito Federal, Directiva de laBeneficencia Publica en elDistrito Informe, p. 61; Junta
Federal, Memoria, p. 193. objetivo era procurar en los alumnos una "education productora", los

conseguido

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1270 Aunque las demandas

SUSANASOSENSKI

revolucionarias

la incipiente industrialization, los efectos de la crisis econo del campo a la ciudad y la novisima las migraciones mica, a desvelar los por la infancia, contribuyeron preocupacion efectos mas desfavorables esto provoco que de manera paulatina el fenomeno adquirie ra una connotation negativa. En el periodo posrevoluciona ni categoricamente rio no existieron posturas homogeneas diferenciadas hacia co la aplicacion y laxa asi como funcionarios ciudad. del trabajo sobre los ninos. Todo

mesa del debate publico el temadel trabajo infantil, sobre la

ya habian

puesto

el trabajo infantil, la contradiction mar de las leyes y reglamentos, su ejecucion tardia la desobediencia de inspectores, patrones y que miles de pequenos permanecieran

hizo

largas jornadas trabajando en fabricas,talleresy calles de la


Los menores

de los sectores populares fueron protago en nistas activos el amplio mundo laboral urbano y traba tanto como miles las calles y ocuparon jaron pudieron; por con los las fabricas de la ciudad de Mexico. Compartieron adultos las condiciones de trabajo, los peligros, la insalubri los bajos salarios, las largas jornadas y dad, los accidentes, con ellos en terminos salaria la explotacion; compitieron les. La reaction pobres, gubernamental sucios o abandonados hacia los ninos que ocupaban trabajadores las calles fue La

puesta enpractica de lapedagogia de la action permitio con trolar y formara la infanciade los sectorespopulares en los
valores revolucionarios infantil dentro de las escuelas institucionalizar el trabajo reto correccionales. y Bajo la era a activo que necesario dar la infan se les convirtio en mano asi como

temerles, criminalizarlos,

estigmatizarlos

y encerrarlos.

rica del nuevo papel cia, a muchos niiios y adolescentes

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EN LA CIUDAD

DE MEXICO

(1920-1934)

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manufacturas edificios sindicatos

mundo adulto corporativo por medio de la produccion de


comerciables, escolares. faenas de rehabilitacion en bancos, de los y escolares, participacion cooperativas

de obra cautiva,

con la obligacion

de recrear en pequeno

un

graron mente

al salon de clases para formar individuos esencial se formaban desde pequenos, practicos. Si los adultos a la escuela se le tarea de formar a la nueva infan la delego Los gobiernos de la epoca mostraron que

El trabajo infantil y la formacion en los oficios se inte

cia mexicana. irreconciliables. Existio una

la

no debian ser incompatiblesni escuela y el trabajo infantil


practicas y discur sos. Si bien el se caracterizo por periodo posrevolucionario una novedosa a la infancia para la proteccion preocupacion compleja en terminos relacion entre

cuencia, la aplicacion de lapolitica y de las leyesno siempre


fue coherente. Las instituciones tuvieron corrupcion de sus funcionarios "exitos"

de salud,

educacion

o correccion

de la delin

rebatian. Los

la legislacion y las realidades sociales que la superaban o

que enfrentar la entre la contradiccion y

ron matices, continuo pobreza higiene

tuvie de estos proyectos pro-infancia no la educacion la logro cubrir la demanda; signando la vida de los sectores popula

no logro abatirse; los logros en res; la delincuencia infantil


y salud aparecieron lentamente.

Fueron tiempos de paradojas. Mientras las leyesprohi bieron el trabajo de menores de 12 anos, el gobierno creo institucionesque exigian el trabajo de ninos de esa edad;
grosas bajando reglamentos aparecieron e insalubres para menores, extenuantes jornadas bajo contra los ninos peli siguieron tra aberrantes condiciones las labores

mientras

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1272 laborales (encubiertas

SUSANASOSENSKI

se en las que se solicitaban peque publicaron largas listas nos para distribuir chicles, golosinas y variados productos en avenidas y Las contradicciones conti plazas publicas. nuan: existe demanda el trabajo de ninos lamiseria, una de las causas y servicio domestico; nantes de esta no ha practica, logrado resolverse;

tras se critico la presencia infantilen las calles de la ciudad,

por

los inspectores

laborales); mien

de trabajadores infantiles y se alienta en actividades agricolas, maquiladoras determi el traba

continiiamarginado de lasplataformaspoliticas jo infantil de sindicatos y partidos.


SIGLAS Y REFERENCIAS AGN, CTMI AGN, DT Archivo General de la Nacion,
lar para Menores Infractores,

Mexico.

fondoConsejo Tute

AGN, DT, COI BMLT, AE

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Moya,

Beatriz

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Alcubierre Moya, Beatriz y Tania Carreno King

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TRABAJADORESINFANTILES Arce

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