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Maroc: De pays d'emigration vers passage migratoire africain vers l'Europe

OCTOBER 1, 2005 P R OF ILE

By Hein de Haas

Version anglaise Lors de la deuxime moiti du 20me sicle, le Maroc s'est transform en l'un des principaux pays d'migration du monde. Les marocains constituent une communaut de migrants parmi les plus larges et plus disperses en Europe de l'ouest.

La population actuelle du Maroc est autour de 30 millions; plus de deux millions de personnes d'origine marocaine vivent actuellement en Europe de l'ouest. Plus rcemment, un nombre croissant de migrants marocains s'est install au Canada et aux Etats-Unis.

Recevant 3,6 milliards de dollars en transferts de fonds des migrs en 2003, le Maroc tait le quatrime plus grand rcepteur de transferts de tous les pays en voie de dveloppement. Entre-temps, le Maroc semble devenir un pays de transit et mme d'immigration pour des migrants de l'Afrique subsaharienne.

Histoire de migration

L'histoire prcoloniale du Maroc tait caractrise par des configurations dynamiques d'installation et de dracinement des populations sdentaires et (semi-) nomades.

Depuis des sicles, il existait des configurations migratoires saisonnires et circulaires caractre rurale urbaine entre des zones rurales marginales et des villes au Maroc.

A la suite des conqutes arabo-islamiques du septime sicle, des populations majoritairement arabophones migraient vers le Maroc. Un nombre important de musulmans et juifs migrait de l'Espagne vers le Maroc aprs la reconquista de la pninsule ibrique. Jusqu'au 20me sicle, le commerce d'esclaves constituait une forme importante de migration force l'intrieur et vers le Maroc.

La colonisation franaise de l'Algrie en 1830 a marqu le commencement d'un priode de restructuration conomique et politique, ce qui crait des configurations migratoires entirement nouvelles partir du Maroc. La demande de main d'uvre dans les fermes des colons franais et dans les villes ctires en pleine expansion attirait un nombre croissant des migrants saisonniers et circulaires. Vers la fin des annes 1930, le nombre de migrants marocains en Algrie tait estim environ 85.000.

Le protectorat franco-espagnol sur le Maroc fut formellement tabli en 1912. Alors que la France obtenait le contrle sur le Maroc central, le protectorat espagnol tait limit au Sahara occidental au sud et la zone de montagnes du Rif au nord. La construction des routes, d'autres projets d'infrastructure, et la croissance rapide des villes le long de la cte atlantique ont cr des nouveaux marchs pour des migrations ruro-urbaines.

L're coloniale (1912-1956) marquait galement le commencement des migrations vers la France. Pendant la premire et la deuxime guerre mondiale, un manque de main d'oeuvre urgent en France a abouti au recrutement actif de dizaines de milliers d'hommes marocains pour les usines, les mines et l'arme franaises. La plupart de ces migrants sont retourns au Maroc. Pendant la premire guerre mondiale, 40.000 hommes furent recruts, et pendant la deuxime guerre mondiale 126.000 hommes furent recruts pour l'arme franaise.

Quoique 40.000 marocains du Rif aient trouv du travail dans l'arme de Franco lors de la guerre civile espagnole au Maroc espagnol, la migration de main d'uvre du Maroc vers l'Espagne est reste extrmement limite. Jusqu'aux annes 1960, l'Espagne elle-mme demeurait une source de migrants de travail pour l'Europe et mme pour l'Algrie.

Quand la France a cess de recruter des ouvriers algriens lors de la guerre d'indpendance algrienne (1954-1962), la migration des ouvriers vers les usines et les mines franaises partir du Maroc s'est amplifie. Entre 1949 et 1962, la population marocaine en France a augment d'environ 20.000 53.000. Cette migration avait partiellement lieu via l'Algrie, qui demeurait une colonie franaise jusqu' 1962. Les ouvriers marocains suivaient souvent leurs

employeurs colons, qui ont quitt l'Algrie en masse aprs l'indpendance algrienne.

Nanmoins, ces migrations post-coloniales taient modestes par rapport la dcennie 1962-1972, quand l'ampleur numrique et gographique de l'migration marocaine s'est dramatiquement accrue. La forte croissance conomique en Europe de l'ouest dbouchait sur une demande massive de main d'uvre non qualifie ou semi qualifie. Le Maroc a sign des accords de recrutement de main d'oeuvre avec l'ancienne Allemagne de l'Ouest (1963), la France (1963), la Belgique (1964), et les Pays-Bas (1969). C'tait l'amorce d'une diversification spatiale de l'migration marocaine, qui tait antrieurement surtout oriente vers la France. Les juifs marocains suivaient des itinraires migratoires distincts, en migrant en masse vers la France, Isral et le Canada (Qubec) aprs la cration de l'tat d'Isral en 1948 et la Guerre des Six Jours en 1967. La population juive au Maroc a diminu d'environ 250.000 vers le nombre actuel d'environ 5.000. Entre 1965 et 1972, le nombre estim de marocains documents rsidant en Europe s'est multipli par dix, de 30.000 300.000, vers environ 400.000 en 1975 (voir Tableau 1).
Tableau 1: Evolution des populations d'origine marocaine dans des pays ouesteuropens (Population enregistre, toutes nationalits, y compris la deuxime et troisime gnration) Ann e 1968 1972 1975 1982 1990 1998 2005 France 84.000 218.000 260.000 431.000 653.000 728.000 1.025.00 0 (2002) PaysBas 13.000 28.000 33.000 93.000 184.00 0 242.00 0 316.00 0 Belgiqu e 21.000 25.000 66.000 110.000 138.000 155.000 214.000 (2002) Allemagn e 18.000 15.000 26.000 43.000 62.000 98.000 73.000 (2004) Espagn e 1.000 5.000 9.000 26.000 59.000 200.000 397.000 Italie 1.000 78.000 195.00 0 253.00 0 (2004) Total 137.000 291.000 394.000 704.000 1.174.00 0 1.618.00 0 2.278.00 0

Sources: El Mansouri 1996 (F, PB, B, G 1968 - 1990); Basfao & Taarji 1994 (IT 1982, 1990); National Statistical Services (B et F 1998; PB, G, ES, IT 1998 et 2005); Lpez

Garca 1999 (ES 1968-1990) ; IOM & Fondation Hassan II 2003 (B et F 2002).

Des travailleurs immigrs aux rsidents permanents

La crise ptrolire de 1973 a marqu une priode de stagnation et de restructuration conomique en Europe de l'ouest, ce qui a men une augmentation du chmage et une chute dans la demande d'ouvriers non qualifis. Par consquent, les pays de destination ont ferm leurs frontires aux nouveaux travailleurs migrants et ont introduit des visas pour les voyageurs marocains.

Bien que le gouvernement marocain, la plupart des pays d'accueil ainsi que les dits travailleurs immigrs eux-mmes insistaient que cette migration soit temporaire, la plupart des immigrs ne sont pas retourns aprs 1973. Le climat conomique au Maroc s'aggravait et, suite deux coups d'tats manqus en 1971 et 1972, le pays entrait dans une priode d'instabilit politique et de rpression. Par consquent, beaucoup de migrants ont dcid de rester en Europe.

Dans une certaine mesure, les politiques d'immigration de plus en plus restrictives menes par les pays d'accueil ont paradoxalement contribu interrompre le caractre traditionnellement circulaire de la migration marocaine. Les migrants craignaient de ne plus avoir la possibilit de revenir aux pays d'accueil si leur retour au Maroc ne russissait pas.

La discontinuation de l'option de retour explique partiellement pourquoi beaucoup de migrants ont dcid de rester en Europe. La runification familiale massive des annes 1970 et 1980 annonait cette mutation vers une migration plus permanente. C'tait surtout travers la runification familiale que la population totale d'origine marocaine rsidant en France, en Belgique, au Pays-Bas et en

Allemagne a augment de 400.000 en 1975 plus d'un million en 1992.

Quoique la majorit des travailleurs migrants aient fini par s'installer de manire permanente, la fin des annes 1980 et le dbut des annes 1990 tait marque par des vagues de migration de retour. Entre 1985 et 1995, environs 314.000 migrants sont retourns au Maroc de la France, des Pays-Bas, de la Belgique, de l'Allemagne, du RoyaumeUni et du Danemark. La migration de retour a atteint son apoge en 1991 avec 40.000 rmigrs. Depuis 1994, la migration de retour a dcr vers un niveau de moins de 20.000 personnes par an. En effet, les taux de migration de retour des marocains figurent parmi les plus bas de tous les groupes d'immigrs en Europe.

La runification familiale s'tait largement complte vers la fin des annes 1980. Cependant, lors des annes 1990 la migration vers l'Europe partir du Maroc continuait cause du fait que beaucoup d'enfants des travailleurs immigrs pousaient des personnes vivant dans les rgions d'origine de leurs parents. Ce processus de formation de familles explique en grande partie la persistance remarquable de la migration marocaine vers les pays de destination traditionnels en Europe.

Vers 1998, le nombre de personnes d'origine marocaine dans ces pays atteignait 1,6 million. De 1992 2001, environs 430.000 marocains vivant en Belgique, au Danemark, en France, en Italie, aux Pays-Bas, et en Norvge ont obtenu la nationalit d'un tat-membre de l'UE (voir Figure 1).
Figure 1. Nombre de naturalisations des migrants marocains en Belgique, au Danemark, en France, en Italie, aux Pays-Bas, en Norvge, et en Espagne, 1992-2001

Source: OECD 2004; Ministre des Affaires Etrangres et de le Coopration du Maroc.

Les nouvelles migrations marocaines Outre un recours accru la migration familiale (regroupement et formation de familles), la deuxime consquence des politiques d'immigration restrictives en Europe a t un accroissement du nombre de travailleurs migrants en situation irrgulire, en particulier en Espagne et en Italie. Des pays d'migration eux-mmes, l'Espagne et l'Italie et mme le Portugal ont merg comme des nouveaux pays de destination depuis le milieu des annes 1980.

Jusqu' ce que l'Italie et l'Espagne aient introduit des exigences de visa en 1990 et 1991, respectivement, les migrants marocains pouvaient entrer comme touristes et rester aprs l'expiration de leurs visas. plusieurs reprises depuis la fin des annes 1980, les gouvernements italiens et espagnols se sont vus obligs de rgulariser le statut de sjour des marocains et d'autres migrants.

Entre 1980 et 2004, la population totale officiellement rsidant en Espagne et en Italie a augment d'environ 20.000 650.000. L'Italie et

particulirement l'Espagne ont remplac la France comme la destination primaire des nouveaux travailleurs migrants marocains. Une proportion croissante des travailleurs migrants indpendants consiste de femmes qui travaillent en Europe du sud comme domestiques et bonnes d'enfants, dans l'agriculture ou des petites industries.

Depuis la crise ptrolire de 1973, un nombre relativement limit de marocains ont migr vers la Libye (120.000) et les pays ptroliers du Golfe (plusieurs dizaines de milliers) pour travailler sous contrat temporaire. Plus rcemment, les Etats-Unis et le Qubec ont attir plus de marocains relativement bien instruits.

Les effets combins de la migration familiale, la migration irrgulire, et la nouvelle migration de travail vers l'Espagne et l'Italie expliquent pourquoi l'migration marocaine a persist en dpit des politiques d'immigration de plus en plus restrictives. La population d'origine marocaine en Europe et en Amrique du Nord s'est presque multiplie par sept, de 300.000 in 1972, la veille de l'arrt du recrutement, jusqu'au moins 2,3 million vers 2000. Ce chiffre exclut les migrants marocains en situation irrgulire, une population qui compte probablement au moins plusieurs centaines de milliers de personnes.

La France abrite la plus grande population d'origine marocaine rsidant lgalement (plus de 1.025.000), suivie par l'Espagne (397.000), les Pays-Bas (315.000), l'Italie (287.000), la Belgique (215.000), et l'Allemagne (99.000). Des communauts moins importantes vivent dans les pays scandinaves (17.000), au Royaume-Uni (50.000), aux Etats-Unis (85.000), et au Canada (70.000). Y compris les migrants aux pays arabes et les juifs marocains rsidant en Isral, au moins trois millions de personnes d'origine marocaine vivent hors du pays (voir Tableau 2).

Tableau 2: Estimations des populations de migrants Marocains au monde Pays Population enregistre aux consulats marocains (2002) 1.024.766 Statistiques des pays d'accueil Anne Source

France

506.000

1999

IOM 2003:217 (recensement franais; seulement de nationalit marocaine) Statistics Netherlands IOM 2003:101 IOM 2003:33 Ministre pour l'Emploi et les Affaires Sociales, Espagne. Istituto Nazionale di Statistica Collyer 2004 1.806.117 U.S. Census Bureau (seulement de nationalit marocaine) -

Pays-Bas Belgique Allemagne Espagne

276.655 214.859 99.000 222.948

315.821 204.000 80.266 396.668

2005 2000 2000 2005

Italie

287.000

253.362

2004

Royaume-Uni Scandinavie Autre Europe Etats-Unis

30.000 17.000 13,593 2.185.821 85.000

50.000 1.806.117 21.035

2000 1.806.117 2000

Canada Amrique du Nord Libye Algrie Tunisie

70.000 155.000 120.000 63.000 16.414

Arabie Saoudite Emirates arabes unis Autres pays arabes Pays arabes Isral

11.973 8.359 12.216 231.962 -

270.188

2005

Immigration totale 19482003 (CBS Isral) -

Afrique subsaharienne Autres pays

5.355 3.959

La migration transsaharienne

Il est estim que plusieurs dizaines de milliers de subsahariens migrent annuellement vers l'Espagne travers le Maroc. Depuis le milieu des annes 1990, le Maroc s'est progressivement transform en pays de transit pour ces migrants, qui forment un groupe mixte de demandeurs d'asile, de rfugis, et de plus en plus de migrants de travail. En gnral, ils entrent au Maroc par la frontire situe l'est d'Oujda en provenance de l'Algrie aprs avoir travers le Sahara par voie terrestre, gnralement via le Niger.

Lors de l'arrive au Maroc, beaucoup de migrants essaient d'entrer dans les villes espagnoles de Ceuta et Melilla en gravissant les cltures qui sparent ces enclaves du Maroc. Puisque l'Espagne n'a pas conclu d'accords de radmission avec la plupart des pays subsahariens ainsi qu' cause des problmes d'identification, beaucoup de migrants qui russissent entrer en Espagne sont finalement affranchis. En septembre 2005, au moins cinq personnes sont mortes et plus de 40 personnes ont t blesses lord d'une tentative de masse de franchir la frontire Ceuta.

Initialement, ces migrations en provenance de l'Afrique subsaharienne semblaient tre une raction l'agitation politique et aux guerres civiles dans des pays comme la Rpublique Dmocratique du Congo, la Rpublique du Congo, la Sierra Leone, le Liberia et la Cte d'Ivoire. Cependant, depuis 2000 les migrants ont tendance venir d'une gamme de pays d'origine de plus en plus diverse, comme le Nigria, le Sngal, la Gambie, le Mali, le Ghana, le Burkina Faso, le Niger, le Soudan, le Centrafrique et le Cameroun. Rcemment, mme des migrants des pays asiatiques, comme l'Inde, le Pakistan et le Bangladesh ont transit par le Maroc via la route saharienne. Ils prennent gnralement l'avion de l'Asie vers les capitales ouestafricaines. partir de l, ils suivent l'habituel chemin transsaharien via le Niger et l'Algrie vers le Maroc.

Bien que la plupart des migrants considrent le Maroc comme un pays de transit, un nombre croissant de migrants qui chouent traverser vers l'Europe prfre rester au Maroc plutt que de retourner vers leur pays d'origine plus instable et considrablement plus pauvre. Il est probable que plusieurs dizaines de milliers se sont installs de faon quasi-permanente dans des villes comme Tanger, Casablanca et Rabat, o ils trouvent parfois de l'emploi dans le secteur de services informel, le petit commerce ou le btiment. D'autres migrants essaient d'tudier au Maroc.

Cependant, les migrants font face une xnophobie gnralise et des agressions de la part des gardes-frontires marocains et espagnols. Parce que la plupart d'entre eux sont dpourvus de statut lgal, ils sont vulnrables la marginalisation sociale et conomique.

En septembre 2005, un hebdomadaire marocain a compar les migrants subsahariens des criquets noirs envahissant le nord du Maroc. Plusieurs rafles ont eu lieu dans des quartiers d'immigrs et dans des camps improviss dans les forts aux alentours des enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla et de quelques villes marocaines, et des migrants irrguliers sont rgulirement expulss vers la frontire algrienne.

Il y a des indications qu'une minorit considrable des immigrs au Maroc ont migr pour des raisons qui sont inclues dans la Convention de Genve de 1951 relative au statut des rfugis et des apatrides. Pourtant, le gouvernement marocain prsume que pratiquement tous les immigrs subsahariens au Maroc sont des migrants conomiques en route vers l'Europe.

Cela implique que des demandeurs d'asile se voient rgulirement refuser l'accs au pays la frontire, ou sont dports comme des migrants conomiques illgaux , quoique le Maroc ait ratifi la Convention de Genve de 1951 et dispose d'un systme pour traiter l'adjudication des demandes d'asile, et dispose galement d'un Bureau des Rfugis et Apatrides (BRA) pour assister et protger les rfugis.

Le bureau du Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis (HCR) au Maroc a reconnu environ 2.100 personnes au Maroc comme rfugis, mais le BRA ne leur attribue gnralement pas le statut de rfugis. Ainsi, ils n'ont pas le droit ni au travail, ni l'ducation ni aux services mdicaux publics.

Politiques relatives l'migration, les transferts de fonds et l'intgration l'tranger

Depuis les annes 1960, le gouvernement marocain a encourag l'migration pour des raisons politiques et conomiques. Il favorisait le recrutement de main d'oeuvre dans les zones berbrophones comme la valle du Sous dans le sud-ouest, les oasis dans le sud-est et les montagnes du Rif au nord, une rgion particulirement connue pour son attitude rebelle vis--vis du pouvoir central. On s'attendait ce que les transferts financiers des migrants contribueraient la prosprit et, ainsi, diminueraient la tendance rebelle.

Le recrutement par des agences spcialises n'tait important que dans les premires annes de la migration grande chelle. Dj dans les annes 1960, la migration spontane et le recrutement informel par des entreprises taient quantitativement plus importants. Les migrants spontans recevaient de l'assistance des membres de la famille ou d'amis dj installs l'tranger, qui jouaient galement un rle d'intermdiaire auprs des employeurs. La plupart des migrants ont russi obtenir des permis de rsidence permanents par une srie de rgularisations aux Pays-Bas (1975), en Belgique (1975) et en France (1981-1982).

En ce qui concerne les transferts, le montant total de fonds et des biens envoys vers le Maroc ne cessait de s'accrotre jusqu'au dbut des annes 1990. Entre 1968 et 1992, les transferts de fonds officiellement enregistrs ont augment de 23 millions de dollars 2.1 milliards de dollars annuellement.

Cependant, les annes 1990 taient caractrises par une stagnation inquitante des transferts autour de 2 milliards annuellement, ce qui gnrait la crainte d'un futur dclin. Cette prvision a incit les

autorits marocaines changer leurs attitudes vers les migrants.

Jusqu' ce moment, le gouvernement marocain s'tait efforc de maintenir un contrle ferme sur les marocains rsidant en Europe en dcourageant activement leur intgration dans les socits d'accueil, y compris la naturalisation. Le gouvernement envoyait des enseignants et des imams marocains l'tranger et fournissait de l'ducation en langue arabe et une culture marocaine aux enfants des migrants afin d'viter leur intgration et leur loignement, des facteurs perus comme menaants pour les vitaux transferts de fonds.

travers des ambassades, des consulats et des mosques marocains ainsi que des organisations cres pour les migrants par l'tat, comme les Amicales , les migrants marocains taient activement dcourags d'tablir des organisations indpendantes et de joindre le mouvement syndicaliste ou des partis politiques. Le gouvernement marocain a aussi essay d'empcher les migrants de s'organiser politiquement et, de cette faon, de former une force d'opposition l'tranger. Lors des annes 1970 et 1980, des opposants politiques taient rgulirement harcels quand ils se rendaient au Maroc.

Cependant, les gouvernements europens critiquaient ces politiques, qui taient alors vues comme allant l'encontre de leurs propres politiques d'intgration. De plus, le gouvernement marocain ralisait aussi que ces politiques avaient tendance loigner les migrants plutt que de les attacher leur pays d'origine.

Ainsi, l'tat marocain changeait de direction au dbut des annes 1990. La rpression du pass tait largement remplace par une politique visant courtiser la diaspora marocaine grandissante. Outre le

dmantlement de l'infrastructure de contrle en Europe, cela a impliqu une attitude plus positive envers la naturalisation et la double nationalit.

Un Ministre pour les Marocains Rsidant l'Etranger (MRE) a t cr en 1990. Dans la mme anne, le gouvernement marocain crait la Fondation Hassan II pour les Marocains Rsidant l'Etranger, qui vise amliorer les relations entre les migrants et le Maroc. La fondation a pour objectif d'aider les migrants en Europe ainsi que lors de leurs vacances au Maroc, et de les informer et les guider sur les opportunits d'investissement.

Ces changements taient en conformit avec la libralisation gnrale de la socit marocaine durant les annes 1990. L'largissement des liberts civiles a aussi donn une plus grande libert aux migrants tablir des organisations, comme des associations berbres et des organisations d'aide au dveloppement.

Les formalits de douane se sont galement simplifies et sont devenues moins corrompues qu'auparavant. Des annonces la radio et la tlvision ciblent les migrants en visite au Maroc, et le gouvernement a mme tabli des centres de service sur les autoroutes marocaines spcialement quips pour les migrants. A prsent, les migrants qui critiquent le gouvernement sont rarement harcels lors de leurs visites au Maroc.

Augmentation des transferts de fonds

Pendant les dernires annes, il est devenu plus facile, moins cher et plus attirant pour les migrants marocains de transfrer de l'argent grce une extension du rseau des agences de banque marocaines en Europe encourage par le gouvernement marocain, la suppression des restrictions sur l'change de devises, des mesures fiscales favorisant les migrants ainsi que des dvaluations qui ont augment la valeur des devises trangres. Ces mesures rflchissent la nouvelle attitude positive du gouvernement marocain vis--vis des migrants.

Ces politiques ont apparemment invers la stagnation des transferts. Depuis 2000, il y avait un accroissement spectaculaire des transferts officiels, qui taient un niveau de 3.6 milliards de dollars en 2003. Cependant, les nouvelles migrations vers l'Espagne et l'Italie et les rgularisations grande chelle qui ont t effectues dans ces pays expliquent une autre partie de cet accroissement.

Les efforts du Maroc canaliser les transferts par des canaux officiels ont t relativement fructueux. Les transferts de migrants constituent une source de devises cruciale et relativement stable et sont devenus essentiels au maintien de l'quilibre de la balance de paiements marocaine. En 2002, les transferts officiels reprsentaient 6,4 pour cent du produit national brut (PNB), 22 pour cent de la valeur totale des importations et six fois l'aide au dveloppement accorde au Maroc. Ils dpassent galement la valeur des investissements trangers, qui sont aussi beaucoup plus instables.

La vraie somme de transferts a t estime au moins un quart ou un tiers plus haute ou autour d'un milliard de dollars car certains transferts sont envoys par des canaux officieux ou sous forme des biens apports au Maroc.

Malgr le niveau important des transferts, relativement peu de migrants semblent enclins tablir des entreprises au Maroc. Pour cette raison, le gouvernement marocain a essay d'attirer les investissement des migrants en offrant des incentives fiscales, en rduisant la corruption et en supprimant des obstacles bureaucratiques aux investissements, comme la simplification des dmarches administratives pour obtenir un permis d'entreprise.

Migration et les relations UE-Maroc

L'Espagne se situe seulement 14 kilomtres de la cte marocaine, et les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla sur la cte septentrionale du Maroc reprsentent littralement l'Europe en Afrique. A plusieurs gards, le Dtroit de Gibraltar est l'quivalent europen du Rio Grande entre les Etats Unis et le Mexique. Malgr les contrles de frontires intensifis, des dizaines de milliers de marocains et de plus en plus d'autres africains russissent atteindre l'Europe chaque anne. Ceci a fait de l'Espagne l'entre principale vers l'Europe sans frontires internes pour les migrants africains.

En gnral, les migrants irrguliers traversent vers l'Europe en utilisant des pateras (des petits bateaux de pche) ou des Zodiacs, en se cachant dans des camions ou des fourgonnettes des migrants ou bien en utilisant des faux documents. Depuis le milieu des annes 1990, les contrles de frontires intensifis dans le Dtroit de Gibraltar ont incit les migrants traverser la mer partir de lieux plus orientaux sur le littoral Mditerranen et explorer de nouveaux points de passage comme les Iles Canaries.

Les autorits marocaines affirment qu'en 2004 elles ont empch plus de 26.000 tentatives irrgulires d'migration, dont 17.000 concernaient des migrants subsahariens. En 2004, 15.675 migrants irrguliers ont t intercepts par les autorits espagnoles lors de leurs tentatives de traverse vers la cte ibrique (46 pour cent de tous les cas) ou les Iles Canaries (54 pour cent de tous les cas). Selon les estimations, environ 55 pour cent d'entre eux seraient d'origine marocaine et 43 pour cent d'origine subsaharienne, compare 81 et 2 pour cent respectivement en 1999.

Le taux de mortalit s'lve environ une mort par 100 interceptions depuis la fin des annes 1990, pour la plupart cause de noyades. Selon les statistiques officielles, 1.035 migrants seraient morts lors de leurs tentatives de migrer vers l'Espagne entre 1999 et 2003. Des organisations des droits de migrants affirment que le vrai chiffre est plus lev.

Le contrle de l'immigration pse lourd sur l'agenda de l'Union Europen et, par consquent, la relation entre l'UE et le Maroc a subi une tension considrable. En particulier le sujet de la radmission des migrants irrguliers est une question urgente mais qui n'est pas encore rsolue dans les ngociations avec l'UE.

Cependant, il y a dj un niveau de coopration bilatrale leve avec quelques tats-membres de l'UE, notamment avec l'Espagne. Depuis 2004, le Maroc et l'Espagne ont collabor dans des patrouilles navales conjointes et la radmission des migrants de citoyennet marocaine et parfois non marocaine en change de 390 millions de dollars en aide au dveloppement.

Lors des annes rcentes et en particulier aprs les attentats terroristes de Madrid en mars 2004, dans lesquels plusieurs marocains taient impliqus l'immigration est de plus en plus lie des questions de scurit. Il existe galement une inquitude croissante sur le rle du Maroc comme pays de transit pour des migrants de l'Afrique subsaharienne.

En 2003, le Maroc a pass une nouvelle loi relative l'entre et la rsidence des trangers. La loi contient des peines svres contre l'immigration et la contrebande des personnes, mais nglige beaucoup de droits des migrants. Selon certains critiques, en passant cette nouvelle loi, le Maroc cde la pression de l'UE, qui souhaite que le Maroc joue le rle du gendarme de l'Europe en Afrique du Nord.

Afin de rduire l'immigration en provenance du Maroc, l'UE cherche galement stimuler le dveloppement du Maroc. En 1996, le Maroc a sign l'Accord Euromditerranen d'Association avec l'UE, le partenaire commercial le plus important du Maroc. Cet accord devrait mener l'tablissement d'une zone de libre change en 2010. Le soutien de l'UE pour la transition conomique du Maroc est surtout effectu travers le programme MEDA (Mesures d'Accompagnement), qui vise accrotre la comptitivit en dveloppant le secteur priv et en encourageant la bonne gouvernance.

Des fonds considrables du programme MEDA ciblent l'objectif de la rduction de l'immigration. Sur le budget MEDA de 426 millions pour 2000-2006, 115 millions (27 pour cent) sont dpenss pour rompre le cercle vicieux [de] faible croissance chmage pauvret migration travers le soutien pour des programmes de contrle d'immigration et de dveloppement rural. Ces fonds ciblent particulirement les provinces du nord, vues comme sources de pauvret, drogues, contrebande des personnes, et migration illgale.

Bien que le gouvernement marocain donne formellement suite la lutte contre l'immigration illgale du programme MEDA et de l'UE, des doutes srieux persistent sur la crdibilit et l'efficacit de ces politiques. Premirement, chaque anne, l'aide MEDA est l'quivalent de seulement deux pour cent de tous les fonds transfrs par les migrants marocains. Deuximement, outre une certaine rpugnance jouer le rle du gendarme de l'Europe et de procder des expulsions en masse des immigrs subsahariens, ce qui pourrait galement nuire aux relations politiques stratgiques avec des pays subsahariens, les autorits marocaines affirment qu'il est impossible d'arrter la migration tant que ses causes conomiques et politiques fondamentales persistent.

Quoique le nombre d'interceptions ait beaucoup augment pendant les dernires annes, on estime que la majorit des migrants parviennent en Espagne cause de la professionnalisation des techniques de contrebande de personnes et la diversification et l'expansion des stratgies migratoires. En outre, des migrants subsahariens expulss du Maroc vers l'Algrie ont tendance retourner dans un dlai de quelques jours.

Aux yeux du gouvernement marocain, l'intention de l'UE de crer un espace euromditerranen commun souffre d'un manque de crdibilit pour un nombre de raisons. Tout d'abord, les Europens ont un accs quasi libre au Maroc tandis que les marocains font face des politiques d'immigration restrictives. Deuximement, des politiques protectrices empchent le Maroc d'exporter ses produits agricoles librement vers l'UE, alors que beaucoup de migrants marocains irrguliers aident rcolter la production agricole dans les pays de l'UE.

Vue de la perspective marocaine, la migration constitue une ressource de dveloppement vitale en soulageant la pauvret et en diminuant le chmage, en contribuant la stabilit politique ainsi qu'en gnrant des transferts de fonds. En ralit, le gouvernement marocain a peu d'intrt diminuer l'migration tandis que les employeurs europens ont besoin de leur main d'uvre.

Perspectives futures

La demande persistante pour la main d'uvre de migrants en Europe occidentale dans le secteur agricole, le btiment et des diffrents secteurs de service en combinaison avec un chmage lev parmi les jeunes et des salaires relativement bas au Maroc indique qu'il est probable que l'migration continuera des niveaux levs dans le futur proche.

Cependant, plus long terme, l'migration marocaine pourrait dcrotre suivant le dclin considrable du nombre de personnes atteignant l'ge de travail dans les dcennies aprs 2010, quoique cela dpende videmment de la future croissance conomique.

A long terme, le dclin relatif de la population en ge de travail pourra aboutir une diminution du potentiel migratoire; ce dclin pourrait galement agir sur le dveloppement graduel du Maroc vers un pays de transition , caractris par la coexistence de l'migration, migration de transit et immigration. Apparemment, ce processus a t dj mis en train par l'augmentation de l'immigration par voie terrestre partir des pays subsahariens.

Quoique les responsables marocains et les mdias accentuent le caractre temporaire et transitoire de cette migration subsaharienne, une proportion croissante de ces migrants temporaires pourrait finir par s'installer de faon plus permanente. Ces migrants africains au Maroc font face une xnophobie considrable et une marginalisation sociale et conomique. En mme temps, leur prsence confronte la socit marocaine un ensemble de questions sociales et lgales caractristiques des pays d'immigration, des questions qui ne trouvent pas encore cho l'image que se fait le Maroc comme pays d'migration.

Sources:

Barros, Lucile; Mehdi Lahlou; Claire Escoffier; Pablo Pumares; and Paolo Ruspini (2002). "L'immigration Irregulire Subsaharienne Travers et Vers le Maroc." Geneva: ILO. Available online.