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INTRODUCTION A LA SOCIOLOGIE La science (du latin scientia, de scire, savoir ) est une activit par laquelle l'tre humain

tente de comprendre le monde et la nature des choses, tels qu'ils sont (et non pas tels qu'il aimerait qu'ils soient ), partir des donnes fournies par l'observation et l'exprience. lle est ce titre, certes un ensemble de connaissances, mais aussi un processus et une thique (promotion des valeurs d'universalit, de neutralit...). !our ce faire, elle doit adopter une dmarche ri"oureuse, vritable # course obstacles# selon G. BACHELARD d'o$ ressortent % tapes fondamentales & celle de la distanciation, celle de la formalisation et celle de la vrification. La sociologie comme toute science, s'est constitue partir du refus d'expliquer chaque phnom(ne, l'aide d'une cause extrieure que l'on nommait Dieu. lle peut se dfinir de prime abord comme la #science des phnomnes sociaux, des mcanismes qui prsident leur droulement ou encore des comportements des individus en tant qu'acteurs sociaux" ()f. )*+ ),-.+ /-0123 +ictionnaire d'conomie et de sciences sociales 3athan 4556). lle a pour but d'expliquer le social, par le social. 1i le terme de 7 sociologie 8 a t invent par Auguste COMTE (4659*49:6 ), en 49%5 prcisment, en revanche la sociolo"ie en tant que discipline part enti(re remonte aux travaux dEmile DUR HEIM ( 49:9 * 4546 ), et de l'allemand M!" #EBER ( 49;<*452=). I$ OB%ET DE LA SOCIOLOGIE La sociolo"ie a comme ob>et d'tude & les faits sociaux. +'apr(s mile +.?@, 0/, sont des &!its soci!u" # des mani(res d'a"ir, de penser, et de sentir qui prsentent cette remarquable proprit qu'elles existent en de'o(s des consciences individuelles. 3on seulement, ces tApes de conduites ou de penses sont extrieurs l'individu mais ils sont dous d'une puissance imprative et coercitive, en vertu de laquelle ils s)im*osent + lui, -u)il le .euille ou non#. n somme, les faits sociaux sont contrai"nants et extrieurs aux individus. 0ls existent avant la naissance de l'individu et lui survivent apr(s sa mort. )ette notion de contrainte est ambivalente #car en mme temps que les institutions s'imposent nous, nous A tenons# (la socit nous contraint mais ce faisant nous soutient). -utrement dit, les institutions constituent cet ensemble d'actes et d'ides que les individus trouvent en naissant, qui sont antrieures chacun et qui s'imposent tous, mais elles vivent, se transforment. La sociolo"ie a pour but de les tudier. n rsum, tous les faits sociaux ont tous quatre (<) proprits & * ils sont collectifsB * ils sont stablesB * ils sont extrieurs aux individusB * ils sont contrai"nants pour les individus. 4. Tous les &!its soci!u" sont de n!tu(e collecti.e. Lorsque les sociolo"ues disent que les phnom(nes sociaux sont de nature collective, c'est qu'ils dcrivent une ralit diffrente de la ralit individuelle. Les faits sociaux dcrivent la vie d'un peuple, d'un "roupe, d'une collectivit, d'une population. Les faits sociaux parlent du 32.1 )2LL )C0D et non pas d'individus. nous. 2. Tous les &!its soci!u" sont (el!ti.ement st!/les d!ns le tem*s . Lorsque les sociolo"ues affirment la stabilit des faits de socit, c'est qu'ils remarquent qu'ils prennent du temps avant de chan"er. 0ls observent que les r"ularits et les constantes sociales ne t cette ralit sociale est une ralit ob>ective qui s'impose chacune et chacun de

chan"ent pas rapidement, ils sont lents chan"er.

%. Tous les &!its soci!u" sont e"t0(ieu(s !u" indi.idus. Lorsqu'on parle de l'extriorit des faits sociaux, on entend par l que les r"ularits ou les constantes sociales dont on parle ont une existence indpendante de la volont de chaque individu, qu'ils s'imposent lui ou elle comme une ralit ob>ective que personne ne peut i"norer et laquelle chacun doit se soumettre. t personne ne peut chan"er 1 .L ( ) cette ralit sociale, ces r"ularits ou constantes sociales. -utrement dit outre, le fait social dpasse les volonts individuelles. 0l est extrieur aux individus et s'impose eux. n d'autres termes, le fait social n'est pas un fait de la conscience individuelle. )e sont les faits, ides, penses a"issements qui nous viennent de l'extrieur. Quand je m'acquitte de ma tche de rre, d'poux ou de cito!en, crit "ur#heim, quand j'excute les engagements que j'ai contracts, je remplis des devoirs qui sont d inis, en dehors de moi et de mes actes, dans le droit et les m$urs% &lors m'me qu'ils sont d'accord avec mes sentiments pro onds et que j'en sens intrieurement la ralit, celle(ci ne laisse pas d''tre objective) car ce n'est pas moi qui les ai aits, mais je les ai re*us par l'ducation%+ 1. Tous les &!its soci!u" sont cont(!ign!nts *ou( les indi.idus. 1i les faits sociaux s'imposent aux individus comme une ralit qui les transcende individuellement, qui les prc(de et qui leur survit, il n'en demeure pas moins qu'ils sont contrai"nant pour les individus parce que ceux et celles qui dro"ent de ce qui est 12)0-L / 3C -)) !CE dans un milieu, dans un "roupe ou une socit se voient imposs des sanctions (des punitions) qui vont varier selon le milieu et l'poque. /ais, en "nral, les individus ne ressentent pas le caract(re contrai"nant des faits sociaux. L'ducation reFue et la socialisation fait en sorte que la plupart des individus ont intrioris les normes, les mani(res d'a"ir, les faFons de penser qui sont acceptes dans un milieu ou dans un "roupe ou encore dans une collectivit. -insi, les personnes ou les "roupes qui ne se conforment pas aux exi"ences du "roupe auquel elles appartiennent se voient imposes des sanctions qui peuvent aller de la dsapprobation morale l'exclusion du "roupe en passant par toute une "amme de sanctions intermdiaires. II$ METHODES SOCIOLOGI2UES L)!ttitude du sociologue &!ce !u &!it soci!l. 0l doit faire preuve d'ob>ectivit, cd d'une attitude de respect intellectuel l'"ard de l'ob>et de son investi"ation, consistant n'en point dformer la nature dans la faFon, thorique, dont il en rend compte. n effet, lors d'une analAse sociolo"ique ri"oureuse, le sociolo"ue doit faire abstraction des 7 prnotions 8 que l'on retrouve dans le 7 sens commun 8 et qui sont autant de pr>u"s dtruire. A$ L)!**(oc'e de Du(3'eim Traiter les faits sociaux comme des choses. L'existence de l'ob>et de la sociolo"ie & les faits sociaux tant admis, reste savoir comment ils peuvent tre tudis de faFon scientifique. La premi(re r("le, fondamentale, est de "considrer les aits sociaux comme des choses"%%" ,ous ne disons pas en e et que les aits sociaux sont des choses

matrielles, mais sont des choses au m'me titre que les choses matrielles, quoique d'une autre manire% Qu'est (ce en e et qu'une chose - .a chose s'oppose l'ide, comme ce que l'on conna/t du dehors ce que l'on conna/t du dedans 0%%%1 2raiter des aits d'un certain ordre comme des choses, ce n'est donc pas les classer dans telle ou telle catgorie du rel, c'est observer vis((vis d'eux une certaine attitude mentale%" )'est "rGce +urHheim que la sociolo"ie franFaise a, la premi(re, admis que la sociolo"ie est une science comme les autres et que son but est la dcouverte de relations "nrales entres les phnom(nes. /ais +urHheim ne s'est pas content de vouloir appliquer la dmarche de la recherche scientifique aux faits sociaux. Le processus est vcu, pens, sAstmatis en fonction de son ob>et particulier. 1i la dmarche est semblable, c'est parce que le but identique, la science, impose les mmes conditions. -pr(s avoir attir l'attention sur l'importance de la dfinition pour #limiter le champ de la recherche et savoir ce dont on parle#, +urHheim insiste sur la ncessit de substituer aux notions du sens commun une premi(re notion scientifique. Les notions ou concepts, # I...J ne sont pas les substituts l"itimes des choses. !roduits de l'exprience vul"aire, ils ont avant tout pour ob>et de mettre nos actions en harmonie avec le monde qui nous entoure. 0ls sont forms par la pratique et pour elle. # L'observation ne doit pas tre un simple compte rendu car le sociolo"ue ne dcrit pas les faits, elle doit les constituer, th(me que reprendra Kachelard. +urHheim insiste sur le fait que les observations doivent tre faites de faFon impersonnelle, utilisable et vrifiable par tous, avant d'tre sAstmatises rationnellement. +evant les difficults de l'exprimentation, il reconnaLt que # la mthode comparative est la seule qui convienne la sociologie#. +onnant une fois de plus la preuve de son esprit scientifique, il insiste sur la qualit d'une exprience, plus importante son avis qu'une accumulation de constatations secondaires. #+(s qu'on a prouv que dans un certain nombre de cas, deux phnom(nes varient l'un comme l'autre on peut tre certain qu'on se trouve en prsence d'une loi.# B$L)o(ient!tion de M. #e/e( L! com*(0'ension sociologi-ue, ou l)!**(oc'e -u!lit!ti.e. !our /ax M K ?, l'histoire est fondamentalement indtermine car la ralit est infiniment complexe. La science ne peut donc rendre compte que d'une partie du rel. !our dcoder le social, il est ncessaire de comprendre l'action des hommes du point de vue de leur sub>ectivit et de leurs valeurs (en se plaFant du point de vue de l'acteur tout en "ardant ses distances (#il n'est pas besoin d'tre )sar pour comprendre )sar# ). 0l crit ainsi & le but de la sociolo"ie est de #comprendre par interprtation l'activit sociale et par l d'expliquer causalement son droulement et ses effet. 3ous entendons par #activit# un comportement humain INJ quand et pour autant que l'a"ent ou les a"ents lui communiquent un sens sub>ectif. t par activit #sociale#, l'activit qui, d'apr(s son sens vis par l'a"ent ou les a"ents se rapporte au comportement d'autrui, par rapport auquel, s'oriente son droulement#. III. LES 4OSTURES M5THODOLOGI2UES 6OU 54IST5MOLOGI2UES 7 n sociolo"ie, deux dmarches a priori antinomiques s'opposent. A. Le 'olisme Les partisans du 'olisme (du "rec holos & qui forme un tout ) privil"ient le tout sur les parties et mettent en avant une vision "lobalisante de la socit. !our cette dmarche, tout fait social ou culturel est d'une nature diffrente des lments qui le composent. 0l existe donc une lo"ique sociale qui domine l'individu et le dtermine mais celui*ci, n'en est pas conscient. L'ob>et de la sociolo"ie est donc de trouver les "randes lois de porte "nrale expliquant le fonctionnement o/8ecti& de la socit. n privil"iant le tout sur les parties, cette thorie explique que l'individu est le produit de la socit, de la st(uctu(e B le choix individuel n'existe pas. L'individu n'est qu'un pion, une marionnette soumis aux lois suprieures du social. La socit a ses propres lois qui prc(dent l'individu qui vient de naLtre et s'imposent lui, de acto ( la pi(ce de thGtre est crite l'avance ).

2n peut reprocher cette perspective de nier la conscience individuelle de l'acteur et sa mar"e d'autonomie par rapport sa socialisation, sa culture etc. B. Lindi.idu!lisme m0t'odologi-ue 6 IM 7 Les partisans de l)indi.idu!lisme m0t'odologi-ue expliquent, que tout phnom(ne social est la rsultante des strat"ies personnelles, mises au point par l'individu pour rpondre ses motivations. 0l convient de retrouver lesdites motivations afin de les expliquer et de les rendre cohrentes ( #EBER & sociolo"ie 7 comprhensive 8 ). L'ob>et de la sociolo"ie est donc, de rechercher le sens de l'action. +ans cette optique, le tout ( la socit ) n'est que la somme des parties ( les individus ), travers des phnom(nes #dmergence et dagrgation# ( R. BOUDON ). )es #effets de composition# sont qualifis #d'effets pervers# d(s lors qu'ils sont non dsirs et contraires aux vises des acteurs. La base de la sociolo"ie est donc l'individu B il est conFu comme un tre de (!ison (libr de ses instincts), qui n'a"it que par intrt. )onscient des contraintes du monde social, il cherche par des calculs #co3t(avantage# optimiser son utilit0, c'est dire selon l'optique utilitariste maximiser ses plaisirs et minimiser ses peines ( cf & %. BENTHAM ) & ce comportement "oOste est qualifi de #rationnel# ( G. BEC ER prix 3obel d'conomie 4552). CONCLUSION n "uise de conclusion, on peut dire que la sociolo"ie tient au>ourd'hui une place d'honneur sur la sc(ne scientifique dans la mesure o$ elle s'est non seulement autonome comme discipline part enti(re mais qu'elle est en plus reconnue comme telle. !ourquoi P 1implement parce qu'elle s'intresse aux faits mme de l'individu (chercheur compris) et de la place qu'il s'est construit au sein de la socit. t ce sont bien ces deux termes (individu et socit) qui sont la fois les deux pQles du social par leur opposition, mais "alement le cRur du questionnement des sociolo"ues. )ar la plupart des auteurs, suivant la trace des p(res fondateurs, se sont rattachs l'un de ces deux pQles. Les partisans de la mthode 'oliste pour les uns (+urHheim), o$ le tout explique la partie, et o$ la socit faFonne l'individu. Les tenants de la mthode indi.idu!liste pour les autres (Meber) o$ le tout est la somme des parties, o$ l'individu est l'atome lo"ique de l'analAse sociolo"ique. Les uns, force de souli"ner le poids des contraintes sociales, rduisent le su>et un simple #support des structures#, enti(rement dtermin par des forces sociales suprieures. Les autres n'envisa"ent les su>ets que de faFon autonome, acteurs libres et rationnels capables de choisir l'action optimale hors de toute influence extrieure. )e qu'il faut finalement retenir, c'est que la pense sociolo"ique est plurielle mais que ce trait commun toutes les sciences, prend une acuit particuli(re en sciences sociales. !ourquoi P !arce qu'elles prsentent un ensemble de caractristiques qui rendent dlicate l'application des mthodes qui ont fait leurs preuves dans les sciences de la nature. 2n peut en souli"ner au moins deux & La notion de (0&ut!/ilit0 9 est *(!ti-uement im*ossi/le. Samais aucun test ne fournit de rsultat totalement indiscutable, la vrification toutes choses gales par ailleurs n'est pas possible car le test en laboratoire A est, sauf exception, impraticable. L! neut(!lit0 de lo/se(.!teu( nest 8!m!is g!(!ntie car en tant que membre de la socit, il est la fois su>et et ob>et de son tude.