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Theoria - Revista Eletrnica de Filosofia

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A CONSTITUIO DA CINCIA MODERNA:
PRESSUPOSTOS DEFINIDORES DA VIDA E SUAS IMPLICAES
BIOPOLTICAS CONTEMPORNEAS


Sandro Luiz Bazzanella
1

1
Graduado em Filosofia, Mestre em Educao e Cultura pela UDESC e Doutorando do Programa Interdisciplinar
em Cincias Humanas da UFSC na rea de Condio Humana na Modernidade. Professor da Universidade para
o Desenvolvimento do Alto Vale do Itaja, em Presidente Getlio.




RESUMO
O presente trabalho o resultado de um conjunto de pesquisas que tm como objeto central a investigao da
questo da vida e de sua (in) definibilidade na civilizao ocidental como condio do uso poltico nas diversas
configuraes sociais e, especificamente, na contemporaneidade. Nesta pesquisa em especfico, o objetivo est
voltado investigao de alguns fundamentos ontolgicos da cincia moderna, sua concepo de natureza e de
tempo que se estabeleceram de forma hegemnica na modernidade a demarcar fronteiras definidoras da vida
humana amparadas em premissas eminentemente fsicas e biolgicas, potencializando uma racionalidade
administrativa articulada em pressupostos tcnico-cientficos, justificados poltica e juridicamente nos mais
diversos interesses e usos que se fazem da vida contempornea, configurando os pressupostos biopolticos nos
quais estamos inseridos.

Palavras chaves: Cincia; Modernidade; Natureza ; Vida; Biopolitica.


ABSTRACT
This paper is the result of a set of research that has as central object of research the question of life and of its
(in) definibilidade in Western civilization as a condition for use in various political and social setting,
particularly in contemporary .This research in particular, the objective is focused on research of some ontological
foundations of modern science, his conception of nature and time that is set in the modern hegemonic demarcate
the defining borders human life supported by highly physical and biological assumptions, increasing articulated
in an administrative rationality assumptions technical-scientific, politically and legally justified in the most
diverse interests and uses that being of contemporary life, setting the assumptions biopolitical in which we
operate.

Key words: Science, Modernity, Nature, Life, Biopolitics.













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Consideraes iniciais - Fundamentos ontolgicos da cincia antiga e medieval


O enunciado presente no ttulo A constituio da cincia moderna
2
remete
inicialmente ao problema de uma possvel definio da cincia em sua caracterizao
moderna, levantando o problema da possibilidade de existncia da cincia na Antiguidade
clssica grega e, no perodo judaico-cristo medieval. Nesta perspectiva, ao partir de uma
definio de cincia, como esforo contemplativo sobre o mundo, sobre a realidade, na
tentativa de identificao de um princpio de unidade e de logicidade, a partir do qual se
identifica uma determinada ordem, uma determinada harmonia que se desdobra numa viso
esttica que fundamenta posturas ticas e polticas, ento pode-se dizer que os gregos antigos
faziam cincia. (...). Essa ordem, esse cosmos como tal, essa estrutura ordenada do universo
todo que os gregos chamavam de divino (theion) (...).
3
A cincia dos gregos, mais especificamente aqui a de Plato e a de Aristteles,
uma cincia das essncias. (...), Aristteles est de acordo com Plato neste ponto: o objeto
do conhecimento , primordialmente, a forma, a essncia. A divergncia entre eles (...) que
para Aristteles, as formas no existem separadamente da matria, mas esto unidas a ela.

4

Portanto, a cincia aristotlica e, por extenso, a cincia medieval que se constitui de forma
mais intensa no perodo da filosofia escolstica, derivada da interpretao e assimilao das
obras aristotlicas que chegaram ao ocidente por intermdio do mundo rabe, atravs de
filsofos como Avicena e Averris entre outros, caracteriza-se por uma intima relao entre
ontologia e epistemologia, na medida que, as imagens da natureza
5

2
A abordagem que realizamos nesta pesquisa privilegia alguns traos caractersticos da cincia. Parte da
Antiguidade clssica e no decorrer do tempo histrico at sua constituio moderna como condio da
articulao conceitual dos discursos cientficos definidores da vida. De forma alguma objetivo apresentar uma
leitura exegtica e sistemtica em torno das perspectivas histricas e epistemolgicas a partir das quais se
constituiu o que modernamente convenciona-se chamar de cincia, mas apontar alguns dos pressupostos que se
afirmaram na ocidentalidade e que alteraram os fundamentos ontolgicos, ticos e polticos da modernidade e,
por extenso da contemporaneidade.
3
FERRY, Luc. Aprender a viver: Filosofia para os novos tempos, p. 39.
4
ABRANTES, Paulo Csar Coelho. Imagens da natureza, imagens da cincia, p. 40.
por ela constitudas,
5
Na trajetria da civilizao ocidental o conceito de natureza assume diferentes definies. Cada contexto
histrico e seus desafios epistemolgicos e ontolgicos constituiro definies especficas que orientaro os
seres humanos na totalidade de suas relaes. O conceito de natureza provm do latim natura, cujo sentido
primitivo ao de fazer nascer, nascimento, substantivo aparentado ao verbo nascor, nasci, natus sum, nascer,
ser nato. A raiz indogermnica destas palavras gen, presente no latim ginere (nascer, resultar), no grego gyn
(mulher) e no alemo kind (criana). A raiz gen aparece tambm na lngua portuguesa. Lembro apenas das
palavras como gene, gnese, generosidade, gnio, genitor, genro. A raiz gen, possui, ento, o mesmo significado
bsico de nascer, ser nato, resultar. Este significado estabelece relao com outra raiz indogermnica, gon, da
qual provm as palavras portuguesas conhecer, conhecimento, conscincia, assim como as palavras de origem
latina ignorar, cognitivo, gnose. (...). O significado original de ambos os troncos lingsticos (latino e
indogermnico) subjacentes famlia de palavras como conhecer e de conceitos como natureza ou gnese,
talvez, ento seja o mesmo. Esta idia me parece atraente, pois segundo ela os processos da natureza e os
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revelam os aspectos substanciais e hierarquizados das diversas categorias que compem a
natureza.

A natureza s se revela ao final do processo de movimento natural, ou seja, como forma atualizada e,
no como forma em potncia. A natureza, a causa final, conhecida pela razo, que capaz de
distinguir o essencial do acidental. (...). No so as condies antecendentes, detectvies pelos
sentidos, que constituem o objeto do conhecimento, mas o telos que existe em potencial durante o
movimento, s se revelando aos sentidos quando cessa o movimento, aps a plena atualizao da
natureza ativa.
6
Plato e Aristteles, mesmo em que pesem divergncias lgicas e conceituais entre
seus sistemas interpretativos e filosficos, no admitiriam os pressupostos sob os quais se
desenvolveu aquilo que convencionamos nomear de cincia moderna, (...) de que a natureza
de um corpo se revela numa multiplicidade de condies ou de circunstncias que devem
incluir as criadas artificialmente pela interveno humana.


7
(...) so as formas ou essncias que constituem o objeto do conhecimento e no as coisas particulares
que impressionam nossos sentidos. E as naturezas das coisas refletem uma ordem csmica, uma
hierarquia que, por ser estvel, imutvel, pode ser objeto de um conhecimento tambm estvel e
verdadeiro. A razo tem, nessa medida, uma clara ascendncia epistemolgica sobre os sentidos.
Nesta perspectiva, a
artificialidade da interveno humana, caracterstica da cincia moderna, incide nos aspectos
exteriores do corpo, desconhecendo, ou, deixando de atingir aquilo que inerente,
substancial, e que caracteriza o ente em seu princpio auto-suficiente e interno de movimento.
Desta forma, Plato e Aristteles so convergentes na tese de que:

8
Talvez se possa dizer, mesmo tendo presente o risco que afirmaes deste gnero,
possam se apresentar como uma viso unilateral e mesmo reducionista da diversidade e das
potencialidades civilizatrias no decurso dos sculos que trouxeram at modernidade, que
as bases da cincia presente no mundo antigo e medieval se assentavam sobre uma fsica
qualitativa, ou seja, de revelao de causas e princpios inerentes aos corpos. No perodo
medieval, a revelao dos princpios qualitativos dos seres existentes estava submetida ao
princpio da autoridade eclesistica que os revelava atravs de elaborado verbalismo lgico a
partir da leitura direta do grande livro da natureza. A verdadeira cincia era a cincia do
conhecimento revelado das causas primeiras e dos princpios primeiros, a metafsica. Desta



processos cognitivos so parentes uns dos outros. Apesar disso, hoje, paradoxalmente, a ameaa mais sria
natureza provm do prprio conhecimento cientfico da natureza e das suas aplicaes. Thomas
KESSELRING,. O conceito de natureza na histria do pensamento ocidental. Revista Cincia e Ambiente III
(5) Jul/Dez 1992, p. 20.
6
Ibidem, p. 41
7
Ibidem, p. 42
8
Ibidem, p. 42
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forma, desde Aristteles, a metafsica ocupava-se do conhecimento das quatro causas
fundamentais que explicam todo princpio de existncia. So elas: a causa material, a causa
formal, a causa eficiente e a causa final, assim expressas no item 3. [As causas primeiras so
quatro e anlise das doutrinas dos predecessores como prova da tese] Metafsica, A 2/3, 983
a 19 b 13.

Portanto, preciso adquirir a cincia das causas primeiras. Com efeito dizemos conhecer algo quando
pensamos conhecer a causa primeira. Ora, as causas so entendidas em quatro diferentes sentidos. (1)
Num primeiro sentido, dizemos que causa a substncia e a essncia. De fato, o porqu das coisas se
reduz, em ltima anlise, forma e o primeiro porqu , justamente, uma causa e um princpio; (2)
num segundo sentido, dizemos que causa a matria e o substrato; (3) num terceiro sentido, dizemos
que causa o princpio de movimento; (4) num quarto sentido, dizemos que causa o oposto do
ltimo sentido, ou seja o fim e o bem: de fato, este o fim da gerao e de todo movimento.
9

9
ARISTTELES. Metafsica, p.15.


Aquilo que convencionamos denominar de cincia moderna marca uma tenso
ontolgica e epistemolgica em relao ao mundo antigo e medieval. Isto significa que a
cincia moderna se estabelece a partir dos esforos civilizatrios empreendidos ao longo dos
tempos, na busca de causas e princpios explicativos para os fenmenos naturais, para a
existncia. Ampliando e aprofundando pressupostos e perspectivas herdados do mundo antigo
e medieval, uma nova viso de mundo comea a se estabelecer, uma viso de mundo que
ultrapassa a fsica das qualidades, elevando condio primeira uma fsica das quantidades,
pautada em pressupostos de quantificao e mensurao, de natureza, de corpos.
As qualidades inerentes aos corpos perdem sua efetividade nos esforos de
explicao dos fenmenos fsicos que envolvem o mundo. As quantidades, a localizao dos
corpos no tempo e no espao, as possibilidades de mensurao e de interpretao das leis que
regem seus movimentos, passam a ser determinantes na interpretao do mundo fsico.
A cincia deixa de ser uma interpretao contemplativa da natureza, para tornar-se
experincia ativa, numa relao de objetividade com objetos materiais e foras fsicas que
compem o mundo, desprovidos de qualidades intrnsecas. A experincia com o intuito de
obteno de resultados prticos atividade prpria de cientistas. Seres humanos treinados,
instrumentalizados para adentrar nos segredos materiais dos corpos. Participantes de
comunidades de investigao vidas pela interpretao das leis que governam a grande
mquina do mundo, potencializam descobertas e avanam a largos passos por conta do efeito
cumulativo do conhecimento humano obtido atravs destas prticas.

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(...) a revoluo cientfica do sculo XVII destruiu as bases da fsica qualitativa e construiu um
universo corpuscular mecnico; substituiu o apriorismo, o princpio da autoridade e o vazio
verbalismo escolstico pela leitura direta do livro da natureza; a experimentao, o ensaio com as
coisas reais com base em hipteses de trabalho, o registro atendo dos fenmenos e da sua repetio, a
medida e o clculo, liquidaram os preconceitos e as categorias mentais que tinham sustentado durante
quinze sculos a cincia peripattica. A pluralidade e a arbitrariedade das mltiplas filosofias da
natureza que floresceram entre os sculos XV e XVI margem da escolstica dominante, as fantasias
irracionais da magia e da astrologia, as iluses dos alquimistas, deram lugar a uma imagem simples e
tendencialmente unitria do mundo: uma imagem finalmente objectiva e cientfica, no sentido preciso
em que se impe globalmente pela sua certeza, evidncia, universalidade e necessidade, a uma
comunidade sempre crescente de investigadores.
10
Desta forma, a partir dos sculos XVI e XVII, (...) afirma-se uma forte tendncia
adoo de uma imagem mecnica da natureza na construo de teorias cientficas,
particularmente, no domnio da fsica.


11
A concepo de tempo para os gregos antigos apresenta-se cclica. um tempo
absoluto fechado em si mesmo, sem incio nem fim. Um tempo movido pelo eterno retorno do
mesmo, ou seja, no h um ato criador do mundo. O mundo sempre existiu, na forma como se
apresenta, e assim sucessivamente, em funo da concepo circular de tempo. (...), em
Aristteles, no h uma criao e o mundo eterno.
O mundo, a natureza, passam a ser pensados,
projetados, investigados em seu funcionamento a partir do modelo da mquina.
Evidentemente, so mltiplas as variveis interpretativas em torno das condies de
possibilidades que viabilizaram esta mudana na concepo das imagens da natureza, que
passam a materializar-se na modernidade cientfica. Como esforo analtico de sntese pode-
se partir do pressuposto de que o deslocamento do eixo teocntrico da cosmoviso medieval,
para a dimenso antropocntrica que constitui a cosmoviso moderna, caracteriza-se pela
herana deixada pelo cristianismo na relao Deus-Natureza.

A concepo de tempo e sua importncia na definio de cincia

12
Neste contexto, a physis
13

10
CASINI, Paolo. As filosofias da natureza, p. 77.
11
ABRANTES, Paulo Csar Coelho. Imagens da natureza, imagens da cincia, p. 56.
12
Ibidem, p. 57.
contempla
todos os seres que nele habitam e participam de um devir imanente, que confere qualidades
13
Aristteles distinguiu sete significados da palavra grega physis, acabando por se fixar em sua acepo como a
essncia das coisas que possui uma fonte de movimento prpria. Para Aristteles, o mundo um conjunto de
coisas que se movem e se desenvolvem por si mesmas, e a physis o princpio de crescimento e de mudana.
Esse ponto de vista torna fcil conceber as coisas como possuidoras de um nisus, um princpio que lhe inerente,
e pelo qual so levadas a realizar potencialidades, ou a transformar-se naquilo que faz parte de sua natureza (...).
Esta foi a concepo teleolgica da natureza que o renascimento e a revoluo cientfica do sculo XVII
suplantaram (...). Com a emergncia da fsica como disciplina autnoma, a reflexo se voltou pata a tentativa de
interpretar os resultados da cincia, os seus pressupostos e mtodos. BLACKBURN, Simon. Dicionrio Oxford
de Filosofia, p. 150.
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teleolgicas aos corpos que se revelam nas quatro causas do movimento derivados da
dinmica do ato e da potncia.
Para a tradio judaica, da qual provm o cristianismo, o tempo apresenta-se numa
perspectiva linear, com um incio no evento da criao, permeado por uma perspectiva
teleolgica e escatolgica a realizar-se no fim dos tempos. No princpio existia apenas o
Verbo em sua absolutidade, para alm de qualquer dimenso espao-temporal. O tempo e o
espao apenas se inscrevem no ato da criao e encerram em si todos os entes chamados
existncia pela vontade de Deus. Neste contexto, a imagem de natureza que se estabelece, a
partir da exegese eclesistica medieval, de uma natureza criada atravs de um ato
voluntarioso de Deus, tendo como base um plano criador, submetendo suas criaturas s leis
divinas na dinmica de vidas contingentes merc dos imperscrutveis desgnios divinos.

Para o cristianismo, a ordem natural depende absolutamente dos desgnios divinos. A natureza
divinizada dos antigos viva, autnoma, geradora, ativa, palco da ao de inteligncia e de fins
cede lugar a uma natureza passiva, composta por criaturas cuja existncia e ordenao dependem
essencialmente da vontade, dos desgnios e da providncia divinos. O Deus cristo transcendente,
tendo criado a natureza com base num plano e podendo eventualmente, intervir alterando a ordem,
natural dos fenmenos. Nessa imagem da natureza, todos os fenmenos so contingentes.
14
A concepo do tempo da idade moderna uma laicizao do tempo cristo retilneo e irreversvel,
dissociado, porm, de toda idia de um fim e esvaziado de qualquer sentido que no seja o de um
processo estruturado conforme o antes e o depois. (...). A experincia do tempo morto e subtrado
experincia, que caracteriza a vida nas grandes cidades modernas e nas fbricas, parece dar crdito a
idia de que o instante pontual em fuga seja o nico tempo humano.


A concepo de tempo que se constitui na modernidade em grande medida a
laicizao da concepo judaico-crist de tempo. Pode-se represent-lo na figura geomtrica
de uma espiral ascendente progressiva, porm, desprovido de uma origem fundada na obra da
criao. Um tempo que surge no caudal das probabilidades lanadas ao acaso, submetido
invariavelmente ao plano da irreversibilidade, ou seja, orientado a uma marcha ininterrupta,
sempre adiante em busca do progresso, da evoluo humana, destitudo de sentido
previamente definido. um tempo matematizado, geometrizado, cronometrado, partcipe das
leis universais que constituem o cosmos. um tempo desprovido de um telos imanente, ou de
um fundamento transcendente, um tempo que pode ser cientificizado, porm, raramente
experimentado na cotidianidade das relaes humanas.

15

14
Ibidem, p 58.
15
AGAMBEN, Giorgio. Infncia e Histria: destruio da experincia e origem da histria, p. 117.



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A Matemtica e a Fsica: referncias da cincia moderna.

Com os avanos da matemtica, da astronomia e da fsica na aurora dos tempos
modernos, revelando-se no questionamento do modelo cosmolgico ptolomaico que concedia
terra a centralidade do cosmos, pelo confronto com o modelo heliocntrico afianado por
Galileu Galilei (1564-1642), afirmando que a terra no era o centro do cosmos, mas apenas
um astro entre milhares deles presente no universo, a vagar solitrio na imensido do espao,
sem nenhuma ncora a sustentar sua trajetria, a conferir sentido sua existncia, desprovido
de um lugar seguro, que lhe garantisse a salvao, a felicidade, o homem moderno d-se conta
da condio contingencial que ele e o universo, o qual se esparrama em seu entorno,
enfrentam.
Nesta perspectiva cabe ao ser humano compreender as estruturas cosmolgicas
sobre as quais se constitui a existncia do mundo e, consequentemente, sua existncia. Cabe a
ele olhar para os astros e a si mesmo e procurar entender as leis que regem o funcionamento
da matria, o funcionamento dos corpos, a linguagem da natureza. clebre a frase de Galileu
Galilei que expressa o fato de que entender a natureza significa aprender sua linguagem
escrita em caracteres matemticos cujas estruturas representativas so tringulos, crculos e
tantas outras formas geomtricas.
este modelo interpretativo da natureza, fundado na matemtica e na geometria,
que resultar nas condies de possibilidade para o surgimento da fsica mecnica, que ter
em Isaac Newton (1643 1727) seu maior representante. Caber fsica mecnica a primazia
cientfica, a condio de estabelecer os parmetros e condies de cientificidade para as
demais reas do conhecimento humano que pretenderem se denominar como cincia.
Portanto, a cincia presente no mundo antigo era uma cincia contemplativa das
causas e dos princpios qualitativos, a partir dos quais a natureza era interpretada em seu vir-
a-ser. Na concepo medieval o mundo e os corpos eram regidos por leis de origem divina,
cabendo ao ser humano a contemplao das verdades que se revelavam no grande livro da
natureza escrito pelo Criador. Porm, no mundo moderno, antropocntrico, de grandezas
cosmolgicas quantitativas objetivveis, h a necessidade de estabelecer leis naturais externas
aos corpos, que regem o funcionamento do mundo e da natureza.
Neste contexto torna-se significativo constatar, o quanto o antropocentrismo
moderno, em seus primrdios, permanece vinculado a argumentos e pressupostos judaico-
cristos, repercutindo de certa forma na contemporaneidade, na maneira como se organiza a
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vida em sociedade. O conceito de leis naturais, perseguido pela cincia moderna, mais
especificamente pela fsica, como condio e garantia de compreenso das formas universais,
que regem a dinmica dos corpos celestes, est vinculada idia de verdades presentes no
universo que podem revelar-se, de forma inquestionvel, ao conhecimento humano. Esta ideia
de leis universais, eternas e inquestionveis, encontra sua gnese no povo hebreu, no exerccio
de seu monotesmo religioso. Moiss que recebe de Deus as tbuas da salvao. A esto
inscritas as leis divinas que devem ser seguidas pelo povo escolhido. As leis divinas que
devem reger a vida do povo eleito so leis reveladas e compete ao homem apenas observ-las
e guardar suas prerrogativas, sem question-las.

Uma lei fsica descreve um modo de comportamento da natureza. Esse comportamento por
definio independente da ao do homem, constante no tempo e baseado no nexo conceptual causa-
efeito. A investigao fsica, a partir da poca de Galileu, tem sido fundamentalmente formulao de
leis causais. Ou seja, um processo contnuo de verificaes e de generalizaes no decurso do qual
leis j elaboradas so postas prova e em geral reinterpretadas como momentos de leis mais
universais.
16
A cincia moderna, tendo como referencial os modelos matemticos e a fsica
mecnica, estabelece pressupostos ontolgicos e epistemolgicos na relao com o mundo,
com a natureza, distinguindo em todos os corpos existentes, qualidades primrias e
secundrias. As qualidades primrias presentes nos corpos dizem respeito objetividade,
forma como se apresentam realidade e se prestam ao conhecimento humano. As qualidades
secundrias referem-se aos aspectos subjetivos, captados pelos sentidos a partir da ao dos
corpos. O que estas listas tm em comum a restrio do que objetivo s qualidades
mecnicas e passveis de serem matematizadas, ou quantificadas. (...), o programa de
matematizao do conhecimento do mundo fsico.


17
Porm, necessrio ter presente que, mesmo operando significativas mudanas
conceituais, em relao aos pressupostos teocntricos presentes na cosmologia judaico-crist
medieval, a cincia moderna no promove uma ruptura radical em relao antecessora, mas
permanece herdeira e ancorada em seu pressuposto central de origem divina da criao.
Assim, Deus vai apresentar-se na geometrizao galileana do cosmos, do mundo, da natureza,
como o grande gemetra responsvel pela manuteno da ordem geomtrica do mundo. No
mecanicismo cosmolgico da fsica de Isaac Newton, Deus permanece firme em seu posto de
relojoeiro do mundo. Deus a mente responsvel em manter inalteradas as leis gerais, que
garantem o funcionamento da grande mquina do mundo.


16
Paolo CASINI. As filosofias da natureza, p. 93.
17
Paulo Csar Coelho ABRANTES. Imagens da natureza, imagens da cincia, p. 60
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(...) no surgimento das cincias naturais modernas desempenhou papel relativamente importante, foi o
fato de que o pensamento cristo-medieval continuava agindo na primeira fase dos tempos modernos.
Nos sculos dezesseis e dezessete, a idia crist da criao preponderava firmemente. Deus
permanecia como instncia maior da natureza, e a idia de que Deus no apenas criara o mundo mas
continuava transformando-o sempre que isso fosse preciso, era bastante divulgada. (...) Isaac Newton
salientou em sua obra Philosophie Naturalis Principia Mathematica (...) que Deus deveria, de vez em
quando, repor os planetas em suas trajetrias, quando perdessem o seu impulso.
18
Como consequncia da herana judaico-crist, a cincia moderna preserva, at
praticamente fins do sculo XIX, a ideia de um determinismo geral e contnuo presente na
ordem cosmolgica. Porm, o determinismo apregoado pela cincia moderna apresenta-se
cada vez mais derivado das leis naturais, comprovadas pela experincia cotidiana com o
mundo, o que, de certa forma, retira a absolutidade do determinismo sobre todos os eventos e
fenmenos da natureza como era estabelecido na cosmologia medieval. Aprofunda-se a
concepo do mundo como uma grande mquina. Com isso, levanta-se a questo relativa ao
lugar do homem. A partir do sculo dezessete, o homem tambm ser representado como uma
mquina.


19
Nesta perspectiva, talvez possa ser possvel presumir que, concomitantemente, seno
mesmo intrnseco afirmao do mtodo cientfico e ao desejo e necessidade


A cincia moderna e as questes da vida

A importncia prtica, tecnolgica, social, econmica, poltica e cultural da cincia
moderna foi decantada, em seus primrdios, tanto por filsofos empiristas como por filsofos
racionalistas. Para alm das querelas de fundo epistemolgico, na fundamentao das
condies de possibilidade e veracidade do conhecimento humano, estabelecidas por estas
duas escolas de pensamento, o que estava em jogo era a afirmao do mtodo cientfico, de
suas possibilidades de conhecimento e de interveno em a natureza como condio da
emancipao humana do jugo de poderes transcendentes na explicao do mundo, da
existncia, da vida. Filsofos como Francis Bacon (1561-1626) e Ren Descartes (1596-
1650), artfices das bases antropocntricas do projeto moderno, reconheceram imediatamente
a importncia e o impacto sobre os pressupostos cosmolgicos, ontolgicos, ticos e polticos
que, doravante, seriam promovidos pela viragem epistemolgica presente nos fundamentos da
nova cincia.

18
Thomas KESSELRING. O conceito de natureza na histria do pensamento ocidental, p. 26
19
Ibidem, p. 27
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antropocntricos de dominao da natureza, se estende e se vincula como decorrncia no
desenvolvimento da cincia e da racionalidade ocidental, o desejo e a necessidade polticos de
controle e domnio sobre a vida biolgica, em especial a vida das populaes humanas. O
estabelecimento de estratgias biopolticas
20
Para Francis Bacon, a nova cincia e seu rigor metodolgico na conduo da
experincia com o mundo, afastando falsos conceitos, dolos e toda sorte de explicaes que
possam residir em premissas no afianadas pela lgica indutiva experimental, apresentava-se
como a condio da emancipao humana frente ao mundo, frente natureza. A cincia
apresentava-se assim, como condio do discernimento na busca do conhecimento da
verdade, nos pressupostos a partir dos quais, os seres humanos poderiam estabelecer uma
nova relao com a natureza. So de quatro gneros os dolos que bloqueiam a mente
humana. Para melhor apresent-los, lhes assinamos nomes, a saber: dolos da Tribo; dolos da
Caverna; dolos do Foro e dolos do Teatro. (Aforismo XXXIX).
na modernidade demonstra com propriedade as
transformaes nas relaes de saber e de poder que fizeram com que a vida biolgica fosse
capturada pela poltica.
21
Para Bacon, o conhecimento das leis naturais, das foras que regem a natureza, era
condio para seu domnio e, consequentemente, para a melhoria da qualidade de vida dos
seres humanos. Nesta perspectiva, h uma teleologia atribuda ao mundo natural que se realiza


20
O conceito de biopoltica tem sua origem por volta dos sculo XVIII, XIX e primrdios do sculo XX. Sua
aplicabilidade se estabelecia na interpretao das funes do Estado na administrao e fortalecimento da
populao como manifestao da sua riqueza biolgica e vital, em funo de seus interesses de auto-afirmao
populacional, econmica e territorial. O segundo enfoque sobre o conceito de biopoltica, se desenvolve na
Frana durante os anos sessenta. As reflexes que se estabelecem em torno do conceito de biopoltica, se situam
no marco de um reposicionamento do conceito, na medida em que era imperativo procurar superar a viso
organicista de Estado que esteve nos fundamentos das experincias nazi-fascistas. Uma terceira formulao do
conceito de biopoltica encontramos (...) en el mundo anglosajn y est en curso. Su inicio formal puede fijarse
em 1973, cuando la Internacional Political Science Association inauguro oficialmente un espacio de
investigacin sobre biologa y poltica. (Roberto ESPOSITO. BOS. Biopoltica y Filosofia, p. 36). A nfase
nesta formulao conceitual da biopolitica, recai nos aspectos determinantes da natureza que necessitam ser
compreendidos e potencializados pela poltica como condio de resposta aos desafios da existncia, da vida em
sociedade. Desta forma, este conceito se estabelece sob os pressupostos do evolucionismo darwiniano no plano
da natureza, e do darwinismo social no plano das relaes da vida em sociedade. Foucault retoma o conceito de
biopoltica em suas articulaes filosficas, na dcada de setenta no sculo XX. Foi no perodo de 1974 a 1979,
que o conceito ganhou a centralidade de suas pesquisas, de suas obras e entrevistas, imprimindo-lhe uma
complexa interpretao, articulando as esferas biolgicas, histricas, polticas, epistemolgicas e ontolgicas,
sobre as quais se desenvolvem as relaes de saber e de poder na modernidade e em cuja centralidade se
apresenta a vida. Atualmente o filsofo italiano Giorgio Agamben d continuidade s pesquisas em torno do
conceito de biopoltica, diferenciando-se da perspectiva foucaultiana ao partir do princpio de que as estratgias
biopolticas esto presente desde os primrdios da civilizao ocidental. Ao fundar a polis o homem grego
estabeleceu na centralidade do debate a ciso entre vida biolgica e vida contemplativa. A vida desde os
primrdios civilizacionais esta na centralidade do debate poltico. Tambm podemos citar alm de Foucault e
Agamben as pesquisas do filsofo Roberto Espsito que se caracteriza por certo alinhamento a interpretao
biopoltica agambeniana.
21
BACON, Francis . Novum Organum, p. 27
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na medida em o homem adentra seus mistrios e a coloca a seu servio. Bacon era filho de seu
tempo, o que significa dizer que sua aposta na cincia como condio do conhecimento,
domnio e poder sobre a natureza respondia a algumas das ansiedades da sociedade de seu
tempo, envolta em mudanas culturais que se materializavam na dinmica econmica,
poltica, prprias da transio entre o perodo medieval e primrdios dos tempos modernos.

O domnio do homem sobre a natureza, a compreenso das suas leis e a utilizao das suas foras no
se afiguravam ao lorde chanceler como um acto mpio, mas antes como uma misso simultaneamente
religiosa e humanitria. Bacon fez-se intrprete das exigncias materiais de uma sociedade puritana,
laboriosa em rpida transformao (...).
22
No bojo dos fundadores da cincia moderna, Descartes ocupa lugar de destaque ao
construir sua filosofia como mtodo para a boa conduo da prpria razo, para o bem pensar
(...) formei um mtodo, pelo qual me parece que eu tenha meio de aumentar gradualmente
meu conhecimento, e de al-lo, pouco a pouco, ao mais alto ponto, a que a mediocridade de
meu esprito e a curta durao de minha vida lhe permitam atingir.


23
A explicao cartesiana do corpo, considerado como mquina, necessita de um motor que possibilite
todas as funes fisiolgicas, e esse motor tem por base o fogo cardaco que, por um processo
semelhante fermentao, faz com que o sangue entre em ebulio e distribua-se pelo corpo e por
meio das artrias.
Assim, o mtodo
cartesiano se estabelece como condio de bem conduzir a razo procurando a verdade por
meio das cincias.
A cincia cartesiana tem por pressuposto o modelo de um mundo mquina,
afianado por Galileu Galilei, um mundo quantitativa e matematicamente interpretado, um
mundo composto por qualidades primrias que, em Descartes, apresentam-se como a
extenso, a materialidade dos corpos em seu funcionamento mecanicista. Neste particular,
Descartes foi um dos precursores de estudos fisiolgicos em busca de entendimento do
funcionamento do corpo humano e dos animais.

24
Se a natureza pode ser interpretada, conhecida e modificada atravs da correta
aplicabilidade do mtodo cientfico por conta da primazia na anlise das qualidades extensas
sobre o qual se constituem a materialidade e os corpos a partir de leis mecnicas que regem
seu funcionamento, isto no significa que Descartes ignore as qualidades secundrias, que em
sua proposta filosfica sintetizam-se na res cogitans, na substncia pensante, no pensamento



22
Paolo CASINI. As filosofias da natureza, p. 86.
23
Ren DESCARTES. Discurso do mtodo, p. 37
24
DONATELLI, Marisa Carneiro de Oliveira Franco. Descartes e os mdicos. Scientiae studia, vol. 1, n. 3, p.
323-336.
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como capacidade exclusivamente humana e que diferencia os racionais dos demais animais.
(...), posto que a nica coisa que nos torna homens e nos distingue dos animais (...).
25
(...) em vez desse grande nmero de preceitos de que se compe a Lgica, julguei que me bastariam
os quatro seguintes, (...). O primeiro era o de jamais acolher alguma coisa como verdadeira que no
conhecesse evidentemente como tal. (...) O segundo, o de dividir cada uma das dificuldades que
examinasse em tantas parcelas quantas possveis e quantas necessrias fosse para melhor resolv-las.
O terceiro o de conduzir em ordem os meus pensamentos (...). E o ltimo, o de fazer em toda parte
enumeraes to completas e revises to gerais, que eu tivesse a certeza de nada omitir. Essas longas
cadeias de razes, todas simples e fceis, de que os gemetras costumam servir-se para chegar s suas
mais difceis demonstraes, haviam-me dado ocasio de imaginar que todas as coisas possveis de
cair sob o conhecimento dos homens seguem-se umas s outras da mesma maneira e que, contanto
que nos abstenhamos somente de aceitar por verdadeira qualquer que no o seja, e que guardemos
sempre a ordem necessria para deduzi-las umas das outras, no pode haver quaisquer to afastadas a
que no se chegue por fim, nem to ocultas que no se descubram.
A
proposta de Descartes visa em ltima instncia, superar o princpio de autoridade de
fundamento transcendente que se baseava em verdades reveladas, pelo princpio da autoridade
pensamente, cujo fundamento primeiro e ltimo o homem.

26
Portanto, aquilo que convencionamos chamar de cincia moderna, no se configura
como totalidade unitria articulada sobre um mtodo cientfico a partir do qual se estabelecem
teorias e avanos cientficos de forma cumulativa, desempenhando papel determinante no
desenvolvimento da capacidade cientfica humana. (...). Alternativas, escolhas entre teorias,
entre modos diferentes de ver o mundo e de entender a cincia esto sempre em ao em toda
a histria da cincia. Nelas esto presentes cnones explicativos variveis, mtodos diversos,
tradies de pesquisa diferentes e contrastantes, imagens diversas e s vezes opostas da
cincia.


27
Talvez, o aspecto crucial a ressaltar quando se lana um olhar ao desenvolvimento
da cincia moderna, seja que ela passa a ser determinante na definio dos pressupostos
ontolgicos, epistemolgicos, polticos e ticos a partir dos quais situa-se a existncia
humana. Se antigos mitos, mistrios e foras obscuras que explicavam aquilo que se entendia
como realidade foram superados por conta dos avanos cientficos, no de todo
despercebido que se estabeleam novas crenas, novas verdades que nos conformem diante do
Assim, em seus primrdios, a cincia moderna se desenvolve em torno das
cincias clssicas, entre elas: matemtica, astronomia, fsica e mecnica, ampliando o leque
de abrangncia ao longo dos sculos XVIII e XIX, para as chamadas cincias naturais, entre
outras a qumica e a biologia e, mais contemporaneamente, as chamadas cincias humanas
como a antropologia, a psicologia, a sociologia...

25
Ren DESCARTES. Discurso do mtodo, p.38.
26
Ibidem, p. 45-47.
27
Paolo ROSSI. A cincia e a filosofia dos modernos: aspectos da revoluo cientfica, p. 122-123.
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mundo, da existncia e da vida. Ou, dito de outra forma, se a modernidade supera uma longa
tradio metafsica na interpretao do mundo, necessrio reconhecer que cincia moderna
se constitui em base a novos pressupostos metafsicos. Isto leva a ter presente os limites do
conhecimento humano, sua limitada capacidade e unilateralidade de interpretao daquilo que
convencionalmente se chama de natureza, de mundo.
Nesta perspectiva constata-se que o desenvolvimento da racionalidade cientfica
moderna contribuiu para a particularizao de aspectos relativos vida humana, condio de
um olhar sobre a vida em sua caracterizao especificamente biolgica. Partindo de um
modelo de mundo mquina, de pressupostos materiais quantificveis e estatisticamente
classificveis e, como decorrncia do estabelecimento de princpios explicativos de carter
universalizantes, estabelecidos na forma de leis gerais de funcionamento da natureza e do
mundo, tambm a vida humana se tornou passvel de objetivao. A condio da objetivao,
de sua apreenso cientfica, foi a elevao a primeiro plano da dimenso eminentemente
biolgica.

Cincia moderna e biopoltica

Neste sentido, pode-se dizer que a cincia moderna constitui um conjunto de saberes
em torno da vida na dimenso biolgica, que passou a articular-se atravs das relaes de
saber e poder que a partir dos sculos XVIII e XIX, possibilitaram o desenvolvimento de uma
racionalidade governamental aplicada administrao da vida e da morte dos seres humanos.
Enfim, os pressupostos epistemolgicos da cincia moderna e a derivada concepo cientfica
da vida em sua dimenso biolgica, contriburam para o estabelecimento de estratgias de um
poder que tem na vida seu epicentro, um biopoder que se manifesta regulando, disciplinando
e normatizando a vida biolgica da populao, da espcie e, os corpos dos indivduos. Ou
seja, otimizando a vida da espcie, da populao e dos indivduos, a partir da lgica da
produo e do consumo como horizonte e sentido existencial por excelncia.
Nesta perspectiva, a cincia moderna ao perscrutar a vida em sua auto-organizao
fsico-qumica, potencializando sua dimenso biolgica, permite racionalidade poltico-
administrativa de Estado o controle poltico e a otimizao econmica da vida da populao,
da espcie humana em sua totalidade articulada atravs da dinmica de mercado
mundializada. A compreenso biolgica da vida, torna-se objeto da poltica de Estado, que
passa a desenvolver uma racionalidade administrativa pautada na disciplinarizao, no
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controle e na medicalizao dos corpos, potencializando a vida til na dinmica
contempornea da produo e do consumo da vida.
Neste contexto importante ter presente de que na contemporaneidade, a cincia
transforma-se em tecno-cincia. Ou seja, vive-se sob a gide dos imperativos da tcnica da
busca de respostas prticas e imediatas para as necessidades humanas, sejam elas no campo da
economia, da produo, do consumo, sejam elas na esfera das relaes humanas, dos dramas
pessoais, dos males e imperfeies vitais do corpo em sua estrutura biolgica.
A cincia moderna incide diretamente nos pressupostos materiais, biolgicos, na
definio de vida. Se segundo Foucault (...). O homem durante milnios permaneceu o que
era para Aristteles: um animal vivo e, alm disso, capaz de existncia poltica; o homem
moderno um animal, em cuja poltica, sua vida de ser vivo est em questo.
28
(). Sin embargo, lo que queda as indeterminado es articulado y dividido, en cada ocasin, a travs
de una serie de cesuras y oposiciones que lo revisten de una funcin estratgica decisiva en mbitos
aparentemente tan lejanos como la filosofia, la teologia, la poltica y, solo ms tarde, la medicina y la
biologia. Pareceria que, en nuestra cultura, la vida fuese lo que no puede ser definido, pero,
precisamente por esto, lo que debe ser incesantemente articulado y dividido
Ou seja, a
vida concebida partir de pressupostos eminentemente cientficos e tecnolgicos mantida em
uma esfera de indefinibilidade, na medida em que apenas a dimenso biolgica valorizada,
em detrimento de outras dimenses vitais que lhe so constitutivas.

Consideraes finais

Sob estas condies, a vida humana encontra-se inserida num contexto paradoxal, na
medida em que, nos mais distintos contextos civilizatrios, a vida foi e reivindicada em seu
carter de excelncia e centralidade na ao, no discurso poltico e na prtica das demandas
existenciais. Em contrapartida, a vida permanece numa zona de indiscernibilidade, ou, em sua
condio polissmica, justificando toda espcie de distino, de cesura e de violncia em que
se apresentou e se apresenta na origem das mais diversas formaes polticas, econmicas,
cientficas e culturais que fundamentou e fundamenta determinada viso de mundo, articulada
com o sentido e a finalidade da vida humana desde os primrdios da civilizao ocidental aos
nossos dias. A vida humana no contexto civilizatrio foi e concebida como o palco das mais
variadas disputas e relaes de poder nas quais se constitui a aventura humana de viver.

29

28
Michel FOUCAULT. Histria da sexualidade I: A vontade de saber, p. 134.
29
Giorgio AGAMBEN. Lo abierto: El hombre y lo animal, p. 31.
.

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Portanto, a cincia moderna ao direcionar o foco investigativo do mtodo cientfico
das grandezas macrocsmicas s realidades microcsmicas, na condio de perscrutar a
dinmica constitutiva da vida biolgica, apresenta-se como um momento de afirmao da
racionalidade biopoltica moderna, caracterstica da sociedade de massa e de indivduos
atomizados que se constitui na modernidade. Neste sentido, na medida em que a dimenso
poltica se esvazia do horizonte de sentido e finalidade vital dos indivduos societariamente
agrupados, o que resta perscrutar a vida em sua dimenso biolgica, em suas condies de
excitabilidade e longevidade, condies necessrias numa sociedade pautada na constante
produo e no consumo de objetos, de existncias na efemeridade das relaes de utilidade
estabelecidas como condio de sentido vital.
Em outra perspectiva, se mesmo assim nos interessa nos afastar desta viso que
alguns leitores pode se mostrar marcadamente pessimista em relao cincia e tcnica, no
domnio da vida em sua dimenso biolgica, cabe o seguinte questionamento: Esta politizao
cientfico-administrativa da vida biolgica ser condio de potencializao da mesma no
sentido da perpetuao da aventura humana vital em contextos cada vez mais desafiadores
vida em sua totalidade? Quais os limites de aceitabilidade da interveno cientfica e
tecnolgica sobre a vida biolgica? Em que medida a racionalidade cientfica potencializa a
vida humana ao defini-la em suas estruturas biolgicas? Tais questionamentos talvez nos
ajude neste contexto a potencializar o pensamento, o debate, o questionamento, como
condio de preservar uma das dimenses que compem a vida em sua totalidade, a potncia
do pensamento.


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