Vous êtes sur la page 1sur 18

Sexe, genre et identit : du symptme au sinthome

GENEVIVE MOREL

I . RAISONS ET DRAISON DU CHANGEMENT DE SEXE

Si mon corps est moi , pourquoi ne serait-il pas raisonnable de changer de sexe ? Telle est la question, finalement curieuse, que pose Pierre-Henri Castel dans son ouvrage monumental sur le transsexualisme1, o, bien au-del de la question psychopathologique troite touchant la nature du transsexualisme, cest un pan entier des savoirs sur lhomme et des pratiques sociales, mdicales et juridiques qui est mis en perspective et critiqu philosophiquement. Pour le psychanalyste, pour qui le problme du corps est de manire privilgie celui du sexe, cette approche globale prsente un intrt particulier : elle fait bouger les reprsentations de ce qui peut se dire et se penser du corps, de la subjectivit et du sexe, et elle invite prolonger lenqute dun point de vue plus clinique, en lobligeant prciser son point de vue propre, dans un contexte o la psychanalyse est trop souvent asservie des tches idologiques, et traite comme un garde-fou normatif face aux abus de la proprit de soi applique au sexe, au corps et la substance vivante que nous sommes.
1. P.-H. Castel, La mtamorphose impensable. Essai sur le transsexualisme et lidentit personnelle, Paris, Gallimard, NRF , 2003, index, chronologie et bibliographie. Cits 21, Paris,
PUF,

61 Sexe, genre et identit G. Morel

2005

62 Dossier : Corps sexu et identits

suivre donc, pour commencer, le long parcours de Castel, raisonnable est entendre au sens o penser la mtamorphose dun sexe lautre nest pas seulement une affaire chirurgicale, esthtique, morale, juridique, psychiatrique ou psychanalytique, mais avant tout un problme philosophique considrer aujourdhui avec toutes ses consquences. Et le transsexualisme pourrait bien nous placer dans la position incommode du funambule en quilibre instable sur le fil tnu qui spare la raison de la draison, si celle-ci est entendue non pas comme une menace de lau-del dune raison transcendante, mais plutt comme sa limite interne, son double noir ou son ombre trop claire1. Foucault avait dfini la draison, propos du Neveu de Rameau de Diderot, comme lopration inverse de celle de lexclusion du fou chez Descartes. Castel sappuie sur Wittgenstein qui rappelle que la limite de toute vrit prive ici, celle de ne pas tre n(e) dans le bon corps est de susciter le spectre de celui qui, de lautre ct, aurait la raison pour dehors . La draison est ici dfinie comme le fait de revendiquer le droit imprescriptible de la subjectivit se choisir absolument , et elle est donc contemporaine de lmergence des figures subjectivistes de la pense et de leur prtention luniversalit , notamment depuis les Lumires. Lexamen minutieux et sceptique des raisons de se choisir requiert alors un parcours complexe qui aboutit, chez Castel, la psychanalyse, conue ainsi comme cet audel interne de la raison qui aurait la proximit la plus intime ( extime , disait Lacan) avec la draison : position noble, certes, mais qui remet la charge de la psychanalyse la responsabilit dun savoir qui na surtout pas le droit dignorer les autres. La premire partie du livre se lit comme un roman, celui dune aventure historique qui commence avec la psychiatrie. Dans sa Psychopathia Sexualis (1892), Krafft-Ebing inscrit la metamorphosis sexualis paranoica de Kraepelin dans le champ du mdical donc dans lordre de la nature. La formidable progression de lendocrinologie au XIXe sicle avait offert lespoir de naturaliser le dsir : on sait que Freud lui-mme en fut effleur. Krafft-Ebing puis Moll rapportent le cas trange dun gyncologue hongrois qui jouissait en femme , selon ses propres mots, et malgr ses organes virils, avec sa femme dont il pensait quelle tait en fait un homme. Le cas Schreber fera date ensuite, comment par Freud. Un saut en France nous amne ensuite dans les annes 1950 avec le cas Henri, de
1. Ibid., p. 12.

Delay et Alby, que Lacan a rencontr aussi. Ce patient, n avec une cryptorchidie, lev dabord en fille puis habill en garon par son pre, demande tre opr sur le modle des patients allemands des annes 1930. Delay refuse, craignant une pidmie de demandes chirurgicales. Il fait dHenri un monomane , diagnostic esquirolien qui dvoile son embarras devant ce patient inclassable : Henri a beau tre revendicateur et prouver des cnesthsies tranges, il est sous tout autre aspect absolument normal. Cest ainsi que le transsexualisme met en question la lgitimit anthropologique de la psychiatrie. Car il loblige dire ce quest tre fou. Or il ny a pas de rponse interne la clinique cette question, puisque cest sous lassomption pralable quil existe bien une folie manifeste que la clinique psychiatrique se dploie, et prend en charge ce que le sens commun dlimite dj comme son dehors , commente Castel1. Paralllement, la demande transsexuelle apparat en continuit avec la demande normale de rassignation sexuelle des enfants hermaphrodites, qui sont au point de dpart historique de ces exprimentations hormonales et chirurgicales. Et il apparat difficile de refuser aux uns ce que lon accorde naturellement aux autres. Do la vogue de la catgorie si obscure d hermaphrodisme psychique , entre biologisation brutale de lidentit sexuelle et pseudo-concession lide de bisexualit psychique freudienne. Or, pour saisir ce qui se passe aujourdhui, et les termes mmes dans lesquels ltre--soi du corps sexuel a pu aboutir aux demandes politiques et culturelles que lon sait, on doit quitter lEurope pour les tats-Unis. Cest l en effet que sest dveloppe la catgorie du genre avec sa distinction, devenue classique, avec le sexe. Castel distingue plusieurs vagues successives de la gender theory. La premire distinction mdicale du sexe et du genre tait apparue en 1915 sous la plume de Blair Bell, spcialiste britannique des intersexuels. Dans les annes 1950, juste aprs lopration largement mdiatise de George Jorgensen, Harry Benjamin, endocrinologue et hritier idologique et scientifique de Magnus Hirschfeld, organise le premier colloque sur le transsexualisme et publie son article fameux, Transvestism and transsexualism , o il juge vain, voire dangereux, le traitement psychothrapeutique et psychanalytique des transsexuels. Ce mouvement, largement anti-freudien, o collaborent sexologues, chirurgiens et endocrinologues, aboutit une premire thorie de la
1. Ibid., p. 34.

63 Sexe, genre et identit G. Morel

64 Dossier : Corps sexu et identits

distinction du sexe et de lidentit de genre par John Money, pre fondateur de la sexologie amricaine et spcialiste international de lhermaphrodisme : Lidentit de genre est lexprience prive du rle de genre. 1 Le sexe devient alors une entit purement biologique et lidentit nest plus dfinie que par le genre. Money tait favorable une intervention chirurgicale et hormonale dans le sens du sexe dlevage, cens en gnral conforme au genre. Cependant, sa thorie fut battue en brche par laccumulation de cas o le sujet optait justement pour le nouveau sexe qui se rvlait la pubert. Do la polmique qui lopposa dans les annes 1970 Imperato-McGinley, pour savoir qui, de la nature ou de la culture, dcide du sexe des gens. Un roman rcent, Middlesex de Jeffrey Eugenides2, situ justement cette poque, raconte les tribulations, entre autres mdicales, dune jeune fille hermaphrodite, et la face subjective de ces vicissitudes. Cest en ce point que la jonction sopre avec la psychanalyse, par lintermdiaire de Robert Stoller, qui sempare son tour du sujet dans les annes 1960 et qui, comme Money, gnralise aux transsexuels certains rsultats obtenus avec les intersexuels. Stoller introduit de nouvelles caractristiques de lidentit de genre : le feeling ou sentiment didentit , le noyau de lidentit de genre intgrant la fois la nature et la culture, soit la biologie et lattitude des parents, et, en rupture avec le freudisme, mais influenc par la thorie de la symbiose mre-enfant de Margaret Mahler, une identit primitive sans conflit, analogue une sorte dimpriting sexuel par la mre ( la Konrad Lorenz), dont les fameux transsexuels primaires , les seuls vrais selon lui, seraient les tmoins exemplaires. Il cre, comme Money, une gender clinic o seront oprs de nombreux transsexuels, et o sera labore la thorie psychiatrique actuelle de la dysphorie de genre , dont le traitement standard est ladministration dhormones et lopration. La deuxime grande vague de la thorie du genre est celle du transgnrisme, comme politique de lidentit de genre, partir des annes 1970 et jusqu aujourdhui. Le transgnrisme dnonce le dimorphisme sexuel comme purement culturel, donc relatif, et sappuie sur la notion de construction sociale du genre, laquelle construction devient la cause de tout ce qui se produit dans le champ sexuel. Ses militants politisent le
1. Ibid., p. 83. 2. J. Eugenides, Middlesex, trad. de langlais par M. Cholodenko, Paris, d. de lOlivier, 2003.

dbat par des recours juridiques multiples (qui, en Europe, aboutissent la Cour de Strasbourg) et lui confrent une prsence culturelle au moyen de performances artistiques spectaculaires (dans le cadre du Body Art, mais pas seulement). Selon Castel, ce mouvement, toujours actif, a trois sources : la critique sociologique dnonant les gender clinics et leur rification mdicale du transsexualisme, la parution en 1979 du best-seller de la fministe Janice Raymond, The Transsexual Empire, qui dnonce le danger que les hommes oprs se fassent passer pour des femmes et vhiculent ainsi une fminit strotype, et, enfin, les thmes philosophiques de la fabrication de soi (Foucault) et du performatif (Derrida/Searle), qui renouvellent la conception de lindividualit (Butler). Car, dans nombre de pays, le mouvement politique transgenre a revendiqu devant la justice de pouvoir modifier ltat civil des transsexuels au nom de la privacy (droit chapper aux intrusions dautrui dans la vie prive) qui est le principe normatif dans nombre de dcisions de la Cour europenne des droits de lhomme, et de la self-ownership (proprit de soi) qui en est le corrlat logique. Sy opposent tant la conception naturaliste que la version symbolique du droit. La premire, en France notamment, a opt pour une doctrine des apparences amenant naccepter en gnral le changement dtat civil que pour des transsexuels dj oprs (ce qui incite donc, non sans cruaut, les candidats lopration) et pouvant prouver quils nont pas agi de leur propre chef, mais ont t pousss irrsistiblement par une force obscure mais non morbide. Do la cration dun mystrieux sexe psychosocial , mesurable ses interactions sociales congruentes avec les apparences de la personne, et cause chez lindividu dune autre nature , toute mentale, du sexe, qui justifie son changement dtat civil. cette doctrine plutt tordue (le droit nest-il pas dailleurs toujours amen des rsultats nfastes ds quil essaie de mimer la nature l o justement elle nest plus du tout en cause depuis longtemps, comme pour ladoption, autre exemple trs controvers en France ?) soppose une doctrine, dite symbolique, du droit, dont Castel analyse les thories partir des conceptions de Salas, qui se rfre explicitement Legendre. Ce dernier est connu pour ses positions extrmistes, heureusement non appliques. L ordre symbolique quil promeut met au principe de lhumanit linterdit de linceste quil prend la lettre : de ce fait, ceux qui y drogent sont tout simplement qualifis d inhumains . Or, pour lui, sont dans ce cas tous ceux qui portent atteinte la division sacre des sexes :

65 Sexe, genre et identit G. Morel

66 Dossier : Corps sexu et identits

homosexuels, transsexuels, cloneurs ou clons, etc. Ce sont donc des rebuts de lhumanit ! On rougit presque, comme psychanalyste, de savoir que lauteur de ces thories prtend les tenir de la psychanalyse lacanienne. Mais, dixit Lacan, linterdit de linceste dans la psychanalyse, soit ldipe freudien, nest quun mythe qui permet aux psychanalystes de cerner un rel, celui de la ralit sexuelle de linconscient et de structurer leur exprience clinique (au reste, ldipe est contest jusque dans la psychanalyse, et concurrenc par dautres mythes). Jamais il na t question den dduire des lois positives ni a fortiori de juger inhumains ceux qui transgresseraient cet interdit. Quant Salas, il prne une fonction clinique du droit vise compassionnelle : les transsexuels sont des malades dont nul ne nie la souffrance , mais on ne va quand mme pas ruiner pour eux la famille, la filiation et lalliance (si ctait le cas, il faudrait tout de mme stonner que ces institutions quon veut tellement protger soient si fragiles). On peut se demander pourquoi Castel juge quasi psychanalytique 1 cette position intenable. En fait, le droit na rien voir avec la psychanalyse qui, par ailleurs, dans sa version lacanienne, possde une thique ordonne, selon les mots mmes de Lacan, au dsir de lanalyste, lequel doit tre capable de surmonter la crainte et la piti, et soppose donc toute thique compassionnelle. Et, conclut Castel : Comme on voit, la dchirure par o sengouffre la remise en cause du dimorphisme sexuel est plus large que ce que prtend recoudre la version naturaliste comme la version symbolique du droit. 2 On ne peut que souhaiter que les juristes, capables de fictions lgales poustouflantes lorsquil sagit de biothique, inventent de nouvelles manires de dfinir ltat civil qui soient moins rigides quant au dimorphisme sexuel3. La seconde partie du livre, Apories , traite des fondements philosophiques de lidentit personnelle en prenant en compte le transsexualisme, ce qui est original en philosophie (o lon utilise plutt des expriences de pense dsincarnes), et nest pas le moindre mrite de cet ouvrage encyclopdique. Lvidence de la distinction du sexe et du genre est alors mise srieusement lpreuve des affirmations dun je qui ne peut tmoigner de son exprience prive quen citant celle laquelle lAutre la assign, mais quil nprouve justement pas (parce quil ne se reconnat pas dans le sexe
1. P.-H. Castel, op. cit., p. 123. 2. Ibid., p. 130. 3. Cf. M. Iacub, Le crime tait presque sexuel, Paris,

EPEL,

2001.

quon lui attribue). La thse de Castel est quaucune identit personnelle nest concevable sans lidentit sexuelle : le moi est ce qui reste invariant dans toute permutation sexuelle, proposition quil dmontre partir de certaines exprimentations littraires (Gautier, Michaux, Beckett) ou philosophiques (la machine tlporter les corps de Parfit). Cest, selon lui, seulement en touchant aux dispositifs darrire-plan qui rgissent secrtement la pratique apparemment asexue du je que lon sollicite vraiment les nuds qui lient le je, le corps et le langage . Que sont ces dispositifs darrire-plan ? Cest tout ce qui permet quon suive des rgles et quon en change ventuellement, l inaperu qui borde silencieusement nos jeux conventionnels, la toile de fond des certitudes muettes du corps qui est pralable toutes nos affirmations identitaires et les encadre notre insu celles contre lesquelles se cogne le transsexualiste quand il doit changer non seulement son corps mais aussi tout son rapport au monde. Contre le constructivisme relativiste qui croit que changer les noms suffirait changer les choses, contre le biais des tudes de suivi justifiant le traitement homono-chirurgical des dysphories de genre , Castel renoue ici avec un essentialisme, non mtaphysique cependant, dans la mesure o cet arrire-fond nest pas, selon lui, un savoir articul et transmissible. Ce serait larrire-plan qui ancre notre tre, et quil faut mettre en parallle avec la manire dont le nom propre nous dsigne la faon dun dsignateur rigide (Kripke) : un arrire-fond dont nous ne pourrions rien savoir, un rel hors description , comme celui quon peut dduire de la doctrine wittgensteinienne de la certitude. La diffrence sexuelle serait de cet ordre, mais ne fonderait pour autant aucune norme puisque cette certitude darrire-plan ne reclerait nul savoir, et quune norme est, justement, un tel savoir. Le Nom-du-Pre de Lacan (1958) serait mettre en srie avec un tel dsignateur rigide en voulant capter cette assurance formelle de lexistence, par quoi lidentit personnelle est ncessaire 1. Castel conclut donc que la diffrence sexuelle est plus solide quon ne croit face la contre-vidence savante du genre 2. Or, face ce constat philosophique quil existe une diffrence qui saffirme tout en se drobant la raison, la psychanalyse nous ouvre-t-elle, grce linconscient, un nouveau champ du savoir sur le sexe ? Cest un point sur lequel Castel ne
1. Ibid., p. 461. 2. Ibid., p. 404-405.

67 Sexe, genre et identit G. Morel

se risque gure rpondre, bien que tout son livre, comme il le dclare dailleurs en commenant, devrait y tendre. Je prendrai donc dabord la question lenvers : peut-on parler du sexe en psychanalyse sans faire rfrence la diffrence des sexes ? Jexaminerai cette question successivement dans la pratique de la psychanalyse, puis du point de vue de sa thorie, pour revenir ensuite la dfinition psychanalytique de lidentit sexuelle.

II . DE LA DIFFRENCE DES SEXES DANS LA PRATIQUE ANALYTIQUE

68 Dossier : Corps sexu et identits

Imaginons la fiction suivante, inspire librement du test de Turing 1. Un(e) analyste reoit quelquun(e) dont lapparence ne lui permet pas de deviner sil sagit dun homme ou dune femme, dont la voix est dguise et qui tient un discours o les accords de genre sont alatoirement masculins ou fminins. Cet analyste reconnatrait-il, seulement couter cette personne, sil sagit dun homme ou dune femme ? Il me semble que, parfois, oui, mais encore faut-il savoir pourquoi et en quel sens. En voici deux courts exemples : Exemple 1. Un jeune homme me consulte parce quil a trs envie de relations sexuelles avec la meilleure amie de son amie en titre, quil aime pourtant sincrement. En soi, ce nest pas vraiment pathologique, mais il souffre le martyre cause de cette tentation quil sinterdit de satisfaire parce quelle heurte ses idaux familiaux et sociaux. lev aux Antilles, dans une famille trs unie, il nest gure sorti Paris du cercle de la communaut crole dont font partie ses deux objets damour. Ce dsir pour lamie fait obstacle ses projets de mariage et de retour au pays. Lors du premier entretien, il raconte une anecdote : un jour o sa copine tait absente, il se prcipita chez son amie pour discuter de la situation et ils faillirent faire lamour. Or, malgr son dsir, il sarracha ltreinte et retourna chez lui en courant, au prtexte que son grand frre qui y sjournait alors aurait pu sapercevoir de son absence nocturne. Par ailleurs, il est le petit dernier de la famille aprs un grand frre et une grande sur de quinze ans de plus que lui : Jai eu deux mres et deux pres , commente-t-il. Voil une situation qui parat incontestablement masculine et inscriptible dans ldipe freudien : le jeune homme rencontre la
1. A. Turing, J.-Y. Girard, La machine de Turing, trad. de langlais par J. Basch et P. Blanchard, Paris, Le Seuil, 1995.

mre comme obstacle linvestissement dune autre femme (ddoublement de lobjet) ; le couperet de la castration lui tombe dessus et linhibe au moment de lacte sexuel (le frre est le substitut du pre castrateur). On est dans le cadre de la psychologie freudienne du choix dobjet chez lhomme1. Exemple 2. Une femme belle, marie plutt heureusement, mre de trois enfants et satisfaite de sa profession comme de sa vie sociale, vient me voir parce quelle souffre malgr tout dun vide inexplicable qui la hante et quelle distingue finement de langoisse. Elle ne peut y associer, en riant delle-mme, quun amour qui serait transcendant ce quelle a connu jusquici (elle na jamais hsit tromper son mari), un amour divin en quelque sorte. Il nest pas difficile de reprer dans ce cas la fminit pas-toute de Lacan, dont le signe typique est lhorizon illimit dune jouissance que le phallus, pourtant manifestement prsent, ne rsorbe pas2. Dans ces deux exemples, je pouvais savoir, uniquement partir de leur discours, ds le premier entretien et sans besoin de mappuyer sur dautres indices, que javais affaire un homme (freudien) et une femme (lacanienne). Finalement, je les reconnaissais comme homme ou femme partir de la faon dont leur dsir et leur jouissance sinscrivaient dans un cadre rfrentiel pour la psychanalyse, que ce soit ldipe freudien ou les formules de la sexuation de Lacan. Il sagit donc de cas classiques . Mais je rencontre bien des sujets quil est difficile de ranger dans ces paradigmes et dont la sexuation, quelle leur pose explicitement problme ou pas, dailleurs, ne sappuie pas forcment sur le phallus qui est, soulignons-le, au centre de ces paradigmes. Il sagit de cas dambigut sexuelle ou de sujets dont la sexuation sest construite en ne se servant pas du phallus (ni de la castration qui est son envers). Cest pourquoi je pense que mon test inspir de Turing ne marcherait pas toujours dans la psycha1. S. Freud, Sur le plus gnral des rabaissements de la vie amoureuse (1912), La vie sexuelle, trad. D. Berger et J. Laplanche, Paris, PUF, 1973. 2. J. Lacan, Le Sminaire, livre XX : Encore (1972-1973), texte tabli par J.-A. Miller, Paris, Le Seuil, 1975, p. 73 sq. Prcisons : pas-tout soppose tout dans la mesure o le tout est limit par un bord qui sen excepte, alors que le pas-tout na pas de bord et est donc illimit (ce qui ne signifie pas forcment infini). Le pas-tout phallique de la jouissance fminine signifie quelle est quelque part en soi non phallique mais que ce quelque part est indtermin parce que cette femme sinscrit aussi sans exception dans la fonction phallique. Pour dautres exemples du pastout , ainsi la socit moderne comme pas-toute , cf. J.-C. Milner, Les penchants criminels de lEurope dmocratique, Paris, Verdier, 2003, notamment chap. 1.

69 Sexe, genre et identit G. Morel

nalyse : aprs des annes danalyse, il y a mme des sujets socialement conformes ce que lon appelle leur genre, mais que je serais bien en peine de ranger dun ct ou de lautre en suivant ces lignes cliniques ce qui incite en chercher dautres...

III . DE LA DIFFRENCE DES SEXES DANS LA THORIE PSYCHANALYTIQUE

70 Dossier : Corps sexu et identits

Dun point de vue freudien, on peut difficilement parler de la sexualit sans se rfrer la diffrence des sexes, sauf traiter les filles comme des garons, comme la fait Freud jusquen 1925. Si lon tient compte de ses apports depuis Quelques consquences de la diffrence anatomique entre les sexes , on doit sy rfrer en articulant le dveloppement lanatomie. Chez Freud, certains concepts, a priori universels, sont sexus, comme la libido masculine . Cependant, on le sait, il naccordait pas grand sens ni contenu aux notions de masculin et de fminin. Dun point de vue lacanien, il est certain que nombre de concepts (dont beaucoup sont repris de Freud) ne sont pas sexus, bien quils servent doutils thoriques pour cerner o la sexualit compte. Il en va ainsi des quatre concepts fondamentaux linconscient, la rptition, le transfert et la pulsion , mais aussi des mathmes 1 : le sujet du signifiant, lobjet a, cause du dsir ou plus-de-jouir, ou encore du symptme, du fantasme, du dsir, de lamour, de la jouissance. Mais il arrive Lacan daccoler aux quatre derniers ladjectif fminin ou masculin . Il faut noter pourtant que ces qualificatifs sont toujours mdiatiss par le phallus : mme si la jouissance fminine est dite au-del du phallus, celui-ci reste la rfrence. Il ny a donc de masculin et de fminin que par rapport au phallus qui est cependant progressivement dcoll de sa rfrence anatomique au pnis pour devenir un signifiant, puis une sorte de fonction propositionnelle. Mais, mme sous sa forme mathmatise (dans le sminaire Encore), la fonction phallique est aussi la fonction de la castration, et, cliniquement, on ne pourra sen servir quen cherchant une connexion, un moment de lhistoire du sujet, avec le complexe de castration. Sinon, cette fonction phallique na plus aucun sens et on peut
1. critures condenses destines la transmission du savoir la manire des formules mathmatiques.

lappliquer tout va comme manque ou perte (qui se retrouve videmment dans toute histoire humaine), en perdant toute spcificit sur ce que dsigne ce manque ou cette perte. Cest prcisment ce qui amne une premire aporie du point de vue logique de Lacan dans ses formules de la sexuation (la logique consistant ici en une criture de la distribution des jouissances du ct homme et du ct femme dduite de leurs discours). En effet, si, pour Freud, lanatomie est le destin, il est normal quil ny ait que deux sexes (il refusait, on le sait, lide dun troisime sexe). Mais, si on se place du point de vue dune logique de la jouissance, ce qui est fort diffrent, il est plus difficile dadmettre quil ny ait que deux modes de celle-ci, dans sa rfrence au phallus ce quaffirme Lacan. Sauf si, comme je viens de le dire, on garde la rfrence au pnis dans la fonction phallique pour un moment anatomique incontournable du dveloppement du sujet. Mais alors ces formules ne sont plus des morceaux de pure logique indpendante de lanatomie et restent beaucoup plus appuyes sur Freud quon ne pourrait le penser. Une deuxime aporie concerne la clinique des formules de la sexuation, quand on prend au srieux les nuances linguistiques, psychologiques et sociales subtiles quelles tentent de capter. En effet, ces formules dfinissent les contours logiques de la jouissance de chaque sexe par des proprits caractristiques : la jouissance dune femme, dit Lacan, est illimite quant sa prise dans la fonction phallique, tandis que celle dun homme rencontre une limite sur laquelle elle bute et qui en est le point dexception, le pre castrateur. Lacan entendait ainsi se dmarquer de la logique aristotlicienne des classes dfinies par un trait commun, qui dbouche sur une classification naturaliste (donc dfinir les sexes par un trait anatomique). De mme, dans ces formules, on na pas non plus affaire des classes performatives , cest--dire convoques par un signifiant qui les rassemble en les nommant, comme les patrons pour le syndicalisme ou les femmes pour le fminisme (pour de telles classes, aucune proprit ne prexiste la nomination). On a plutt affaire des multiplicits relles, ou ce que Jean-Claude Milner appelle des classes paradoxales 1, cest--dire des amas de cas qui rsistent toute communaut de proprits, dans la mesure o ce qui nous intresse dans chacun, sa jouissance, est justement ce par quoi il est radicalement
1. J.-C. Milner, Les noms indistincts, Paris, Le Seuil, 1983, p. 116-119.

71 Sexe, genre et identit G. Morel

dissemblable daucun autre . Or, ds que lon essaie de caractriser concrtement et en gnral ce qui est la nouveaut au cur de ces formules, la jouissance pas-toute, on retombe invitablement sur des types : la femme mystique, la femme frigide sans le savoir qui sont des exemples de Lacan quon transforme en traits communs fort restrictifs. Bref, on retrouve prcisment ce quon tait cens viter. Si lon veut au contraire tre fidle lintention de cette logique de la sexuation non anatomique, on est conduit une clinique du cas qui met en relief sa singularit et non sa communaut avec les autres. Do lintrt du concept lacanien tardif de sinthome , qui tient ensemble les deux extrmes de la singularit du cas et de luniversalit dune structure laquelle tous peuvent prtendre. Je propose que cette ide rponde la question pose plus haut, en ce quelle permet de parler du sexe sans se rfrer primordialement la diffrence des sexes (et donc, classiquement, au phallus).
IV . DU SYMPTME AU SINTHOME

72 Dossier : Corps sexu et identits

Le sinthome est un terme nologique1, dont Lacan qualifie lart de Joyce en 1975, qui prend la suite dune nouvelle conception du symptme quil avait introduite lanne prcdente dans son sminaire RSI 2. Le sinthome soppose la multiplicit des symptmes dont souffre tout un chacun et dont il vient ventuellement se plaindre en analyse. Le sinthome est ce qui noue ensemble R, le Rel (la jouissance), S, le Symbolique (le langage, le signifiant, la parole), I, lImaginaire (le corps propre, le sens, les images), et qui soutient donc la ralit dans sa consistance pour un sujet. Il est donc ce qui vite la folie, ou encore, dit autrement : sil y a un problme dans le nouage, il peut donner lieu une crise de folie. Le sinthome implique donc une nouvelle thorie de la folie. Il sagit, avec R, S, I et le sinthome, dune quadriplicit nouvelle vocation universelle, puisque les trois registres du Rel, du Symbolique et de lImaginaire sont universels. Cependant linstance qui les noue, le sinthome, a un statut plus complexe. Si le nouage par le sinthome peut exister pour chacun, son existence doit tre montre
1. En fait, le mot est repris dune vieille criture de symptme datant davant le XVe sicle (J. Lacan, Le Sminaire, livre XXIII : Le sinthome (1975-1976), indit). 2. Lide essentielle est de sappuyer sur le nud borromen trois ou quatre ronds, dont la proprit caractristique est de se dnouer si lon coupe lun quelconque des ronds (J. Lacan, Le Sminaire, livre XXII : RSI (1974-1975), indit).

dans chaque cas dune faon singulire : il nexiste pas de sinthome gnrique . Le sinthome ncessite donc un recours ce qui tient lieu dempirie en psychanalyse, cest--dire la clinique. Or cette ide, si spculative (cest la mtapsychologie ultime de Lacan), est au cur de la question du sexe en psychanalyse : est-ce qu avoir un sexe se rduit, voire scrase sur le dimorphisme des apparences corporelles ou sur une dichotomie dualiste de la jouissance dans son rapport au phallus, ou bien, au contraire, tient-on compte de la subjectivation du sexe, soit de l tre sexu de chacun dans ce que sa jouissance a de plus singulier ? Il va de soi que, en fonction de la rponse quon apporte, la question de savoir si mon corps sexuel est moi change entirement de sens, ainsi, bien sr, que les tentatives thoriques (au nom du gender) ou pratiques (les rassignations de sexe des intersexuels et des transsexuels, notamment) de rectifier, remettre aux normes le sexe et le genre, ou, linverse, de contester ces normes. La psychanalyse de Lacan a, cet gard, une contribution entirement originale apporter, et dautant plus quon linvoque aujourdhui pour soutenir un ordre sexuel rigoureusement bipolaire, cens parer la menace dune disposition-invention de soi et de sa sexualit juge menaante. Quels sont donc les composants conceptuels et cliniques de lide de sinthome ? 1. Le minimalisme : Le sinthome sobtient par rduction partir de la multiplicit des symptmes et non par construction (au sens des Constructions dans lanalyse de Freud). Il est le minimum qui fait tenir ensemble le rel, le symbolique et limaginaire, ou, encore une fois, ce qui rend la ralit subjectivement consistante. Voil pourquoi il peut se dduire des rductions symptomatiques successives obtenues dans une analyse par le dchiffrage et linterprtation, ou bien apparatre ciel ouvert dans certains cas, sans psychanalyse (comme chez Joyce). Il est unique, mais rsulte des symptmes initiaux par transformation et cration. 2. Le pas-tout, lquivoque du sinthome : Le sinthome est enracin dans la langue maternelle. Lenfant qui apprend parler reste marqu vie la fois par les mots et la jouissance de sa mre (ou de son substitut). Il en rsulte un assujettissement la demande, au dsir et la jouissance de celle-ci, la loi de la mre 1, dont il devra se sparer. Cette loi de la mre
1. Expression de Lacan. Cf. J. Lacan, Le Sminaire, livre V : Les formations de linconscient (1957-1958), texte tabli par J.-A. Miller, Paris, Le Seuil, 1998, p. 188.

73 Sexe, genre et identit G. Morel

74 Dossier : Corps sexu et identits

hrite des proprits de la jouissance fminine pas-toute : cest une loi illimite. Or ce caractre pas-tout est redoubl par le fait que la langue maternelle, dans laquelle sont profrs ces dits primordiaux, est elle aussi pas-toute, entendre comme constitue uniquement dquivoques, et illimite1. Cest un point thorique important : le pas-tout nest nullement rserv aux femmes dans la mesure o, dans le symptme de lenfant, ces deux sortes de pas-tout, celui de la jouissance fminine et celui de la langue maternelle, se superposent et simbriquent. Le sinthome de chacun est donc lui aussi pas-tout. 3. Le sinthome est sparateur : Se sparer dun autre, de la mre primordiale au premier chef, implique de faire la part de sa propre jouissance et de son propre dsir qui, pourtant, sont enracins au dpart dans cet Autre. Cest un processus difficile pour lequel Freud ne propose que lidentification, seul moyen de faire un deuil ou dassumer une perte : on introjecte lobjet perdu et on sen spare en gardant certains de ses traits. Linstance freudienne sparatrice de la mre est le pre dipien, repris par Lacan dans les annes 1950 comme une cour suprieure, un Autre de lAutre , le Nom-du-Pre. Or la thorie du sinthome propose une alternative au Nom-du-Pre en gnralisant le pouvoir sparateur qui lui avait t conceptuellement rserv au dpart. Le sinthome permet lenfant de se sparer de la loi de la mre en sappuyant sur une contingence, qui peut, certes, tre le pre (sa loi ou un trait prlev sur lui) mais qui peut aussi tre un lment beaucoup moins familialiste ou dipien, et emprunt la vie sociale en un sens plus tendu. Linsertion originelle dans la loi de la mre implique donc des symptmes coteux dont la transformation en sinthome permet la sparation davec la mre2. 4. La transmission entre les gnrations : On a donc tendance, aprs Freud, penser la transmission entre les gnrations par identification de lenfant aux parents3. Mais la thorie du sinthome montre que
1. La langue est illimite parce que rien nen fait le bord en constituant une exception une rgle commune qui dfinirait la langue. Il nexiste en effet pas de principe suprieur, de mtalangage qui permette de trancher a priori sur les quivoques ; il nexiste pas non plus de nomination univoque du rel par le symbolique. 2. Cf. G. Morel, Pathologies de la loi , Lenfant devant la loi. Savoirs et cliniques, in Revue de psychanalyse, no 4, rs, fvrier 2004. 3. Do de multiples faux problmes sur lhomoparentalit : comment la fille de deux homosexuels pourrait-elle avoir accs la fminit, par exemple ? Or le problme est mal pos car la fminit ne se transmet pas par identification la mre, etc. Pour ces dbats contemporains qui se poursuivent, cf. E. Roudinesco, La famille en dsordre, Paris, Fayard, 2002.

lidentification nest pas seule en jeu dans la transmission. Lacan parle de prolongement du symptme propos de Joyce et de sa fille Lucia, schizophrne : elle fabrique un symptme qui nest pas le mme que celui de son pre (elle se croit tlpathe alors que Joyce fait dun noyau de paroles imposes la matrice de son art-sinthome dans Finnegans Wake), mais qui en est la suite logique et aggrave dun point de vue psychiatrique. On peut rapprocher ce prolongement du symptme de ce que lcrivain Jonathan Franzen dcrit dans son roman Les corrections1 : les enfants peroivent les symptmes de leurs parents et veulent y chapper. Mais ils sont bien obligs de sappuyer dessus pour les modifier, et, de ce fait, ils fabriquent un nouveau symptme, inattendu : dans ce roman, ils subissent ce que lauteur appelle une correction . Mentionnant allusivement cette possibilit bien distincte de la transmission freudienne, je veux surtout souligner quel point il est faux quon doive tirer de la psychanalyse des normes identificatoires entre les gnrations : il y a des liens qui se tissent en continuit avec des traits saillants en circulation dans la vie sociale et qui, y compris dans le registre sexuel, excdent tout fait ce cadre freudien de lidentification aux parents. 5. Le sinthome coiffe le Nom-du-Pre : Les deux proprits prcdentes font du sinthome un concept qui coiffe 2 thoriquement le Nom-du-Pre, dans la mesure o le Nom-du-Pre, conu comme une loi transcendante pour le sujet appartenant l ordre symbolique , perd sa place centrale dans la thorie. Il reste que, de faon contingente, le pre et la loi paternelle peuvent servir fabriquer un symptme sparateur (cf. le cas freudien du petit Hans), mais ce nest ni la rgle ni une norme. Le Nom-du-Pre garde surtout un intrt clinique : il nest plus quune modalit particulire de sinthome. Le seul principe que lon doit continuer admettre est linterdit de linceste, dans la mesure o il est cliniquement avr que lassujettissement la mre est pathogne et que le sujet cherche en sortir. De plus, grce la notion de prolongement du symptme , le Nom-du-Pre nest plus le seul vecteur possible de la transmission parents/enfants par identification primordiale au pre. Le phallus, dont lavnement accompagnait le Nom-du-Pre dans la mtaphore paternelle (la rcriture lacanienne de ldipe freudien), devient lui aussi un signifi contingent de la jouissance. Il nest alors nullement
1. J. Franzen, Les corrections, trad. de lamricain par R. Lambrechts, Paris, d. de lOlivier, 2002. 2. J. Lacan, Joyce le symptme I , Joyce avec Lacan, Paris, Navarin, Bibliothque des Analytica , 1987, p. 28.

75 Sexe, genre et identit G. Morel

vident quun sujet soit oblig de sinscrire dans la fonction phallique pour subsumer son rapport au sexe et la sexuation : le transsexualisme nen est-il pas un exemple minent ? Cette thorie bouleverse videmment notre faon denvisager les structures cliniques en psychanalyse (nvrose, psychose et perversion) puisquelle propose une nouvelle approche de la folie. Ce nest pas dire que ces structures soient inutiles ni quil faille remplacer le vieux paradigme phallique du Nom-du-Pre par le nouveau paradigme du sinthome. Ces premiers repres freudiens de Lacan restent prcieux dans de nombreux cas. Mais la contingence ponctuelle de ces repres impose parfois de privilgier la singularit des symptmes et leur transformation en sinthome, contre les classifications gnrales. Si lon relativise la valeur absolue de ce cadre classique de rfrence et des prjugs idologiques qui laccompagnent, on voit apparatre un grand nombre dexceptions qui sy logent fort mal et qui exigent une attention soutenue aux lments contingents qui contribuent au sinthome, qui peuvent tre sociaux et pas seulement familiaux. De mme, la diffrence des sexes, mesure depuis Freud laune du phallus, doit tre envisage tout autrement.
76 Dossier : Corps sexu et identits
V . LE SINTHOME EST SEXUEL : QUELQUES PERSPECTIVES POUR CONCLURE

Limpossibilit du rapport sexuel, ce mot fameux de Lacan, signifie dune part que nulle harmonie naturelle prtablie nest attendre entre les sexes, comme le serait un instinct animal, mais aussi, dautre part, quon ne peut pas instituer des lois humaines conventionnelles qui suffiraient ce que chacun sy retrouve comme homme ou comme femme (grce au mariage, la filiation ou quelque sorte de contrat priv par exemple). Ni nature ni convention ne font ici laffaire. Le sinthome devient alors lunique terme qui fasse lien : lien entre R, S et I qui fait consister subjectivement la ralit par opposition la folie, mais aussi lien lautre, lien social et enfin lien avec le partenaire sexuel. Du fait que le sinthome unisse des termes disparates et htroclites, on peut le dire en lui-mme htros , y compris lorsquil tablit un lien entre des sujets homosexuels (on voit la confusion pseudo-psychanalytique qui stale, quand on parle de la prtendue dictature de la mmet dans les liens

homosexuels !). Enfin, encore plus troublant, il ne ncessite pas forcment le recours au phallus pour caractriser la sexuation. Cest beaucoup, ce nest pas ce quon simagine dduire de la psychanalyse dans le dbat intellectuel contemporain, et, retournant maintenant aux enjeux de ce numro collectif, on pourrait en conclure plusieurs choses. Lide quil nexiste pas de nomination univoque du rel par le symbolique rfute radicalement lide que la sexuation dun sujet serait fixe une fois pour toutes par le Nom-du-Pre. On rencontre pourtant cette dernire thse chez certains psychanalystes lacaniens ; son corrlat est que la sexuation ne serait jamais bien tablie dans la psychose puisque le Nom-duPre ny fonctionne pas. Ainsi, la psychose serait hors sexe. Or, sil est clair que le phallus et la castration ny jouent aucun rle symbolique, cela nempche nullement le sujet de se choisir un sexe par dautres biais sinthomatiques, souvent novateurs1. Au reste, mme dans la nvrose et la perversion, et en se plaant dans le cadre de la thorie lacanienne de 1958, la signification phallique engendre par la mtaphore paternelle ne dtermine nullement elle seule la position ou lidentit sexuelle du sujet, dailleurs toujours empreintes de mascarade fminine ou de parade virile . Tel est le prix dirralit payer pour qui a choisi le camp du phallus. Le rapport du nvros la castration peut bien faire du phallus loutil privilgi de sa sexuation (comme limpliquent les formules de la sexuation de Lacan), cet outil ne donne de rponse qu la question : Comment me situer comme fille (ou comme garon) ? En revanche, le choix du sexe est situer un autre niveau, o saccomplit une sorte de dcision inconsciente non rductible, on la vu, ni lanatomie ni au discours sexuel qui nous assigne, ds notre naissance, comme homme ou comme femme en nous imposant ses catgories phalliques. Ainsi, au lieu dune hypothtique nomination univoque de la sexuation par le Nom-du-Pre thorie simpliste souvent promue pour des raisons idologiques , lobservation clinique conduit tenir compte dune inscription sexuelle distincte, celle par des quivoques imposes , souvent prlevs dans le discours maternel, et quil incombe au sujet dinterprter. Ce sont de telles quivoques qui donnent son enveloppe formelle au symptme du sujet, souvent par le biais dun fantasme intermdiaire, et colorent dambigut le choix dune identit sexuelle. En voici une
1. Cf. G. Morel, Ambiguts sexuelles. Sexuation et psychose, Paris, Anthropos, 2000.

77 Sexe, genre et identit G. Morel

78 Dossier : Corps sexu et identits

brve illustration, emprunte La Btarde de Violette Leduc. Elle dcrit sa relation ravageante sa mre. Elle moffrait chaque matin un terrible cadeau : celui de la mfiance et de la suspicion. Tous les hommes taient des salauds, tous les hommes taient des sans-cur. Elle me fixait avec tant dintensit pendant sa dclaration que je me demandais si jtais un homme ou non. 1 Ici le sujet, pris dans le discours maternel, a le choix entre deux positions : la victime potentielle des hommes qui abusent des femmes (position assume par la mre de Violette) ou une autre plus improbable, quelle adopte face au regard intense de sa mre, celle du tourmenteur masculin. La psychanalyse a donc les moyens de penser la diffrence des sexes et lidentit sexuelle autrement quen sappuyant sur le phallus. La thorie lacanienne du symptme offre une alternative en articulant une nouvelle quadriplicit (R, S, I et le sinthome) qui permet de penser les relations entre les sexes et les gnrations sans se rfrer ncessairement au Nomdu-Pre ni au phallus comme aux normes transcendantes dun ordre symbolique concidant avec une nouvelle loi naturelle . Grce cette thorie, on peut sans doute sviter bien des prjugs moraux et politiques qui parasitent certaines questions de socit brlantes, qui se posent lore du XXIe sicle : le statut de la sant mentale et des limites de la proprit du corps, mais aussi les lgislations du mariage, de la filiation et de ladoption. Reste voir si ces rflexions peuvent clairer les acteurs directs de ces dbats, en brisant des prventions fausses sur la contribution attendre de la spculation et de lobservation psychanalytiques.

1. V. Leduc, La Btarde, Paris, Gallimard, LImaginaire , 1999, p. 39.