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CR A T A R EPO A
ou

INITIATIONS AUX ANCIENS MYSTRES DES PRTRES D'GYPTE. - SU I TE & F I NEn 1770, deux allemands, von Kppen et von Hymmen, publient le Crata Repoa. Nous publions ici la suite de la premire partie prsente dans le numro prcdent. Marconis de Ngre s inspira de ce texte en le dveloppant dans le chapitre intitul L initiation de Platon, que nous prsentons dans l article suivant.

Q U A TR I M E G R A DE Bataille des O m bres


(Tertullien, de militis Coron)

Chist ophoris
Le temps de la colre durait ordinairement dix-huit mois. Lorsqu'il tait pass, le Thesmosphores venait voir l'initi, le saluait gracieusement, et l'invitait le suivre aprs l'avoir arm d'une pe et d'un bouclier. Ils parcouraient des galeries sombres. Tout coup, des hommes masqus sous des figures hideuses, entours de serpents et ayant des flambeaux la main, attaquaient l'initi en criant Panis. Le Thesmosphores l'excitait affronter les dangers et surmonter tous les obstacles. Il se dfendait avec courage, mais il succombait sous le nombre; alors on lui bandait les yeux, et on lui passait une corde au cou avec laquelle il tait tran par terre jusqu' la salle o il devait recevoir un nouveau grade. Les ombres s'loignaient subitement en poussant de nouveaux cris. On le relevait extnu et on l'introduisait, pouvant peine se soutenir, dans l'assemble. La

lumire lui tait rendue et ses yeux taient frapps des dcorations les plus brillantes. La salle offrait la runion des plus beaux tableaux. Le Roi lui-mme sigeait ct du Demiourgos (chef, inspecteur de la socit). Au-dessous de ces hauts personnages, taient assis le Stolista (purificateur par l'eau); le Hierostolista (secrtaire), portant une plume sa coiffure; le Zacoris (trsorier), et le Komastis (charg des banquets). Tous portaient l'Alyde. (Vrit. C'tait une dcoration gyptienne. Actianus, Var. Hist. liv. XIV, chap.
34, en parle en ces termes: "Eum omnium hominum justissimum et tenacissimum opportebat qui circa collum imaginem ex saphiro gemma confectam gestabat".)

L'Odos (l'orateur, le chanteur) (F) prononait un discours, dans lequel il flicitait le nouveau Chistophoris sur son courage et sur sa rsolution. Il l'invitait persvrer car celui-ci n'tait encore qu' la moiti des travaux qu'il avait subir pour fournir compltement ses preuves. On lui prsentait une coupe remplie d'une boisson trs amre et qui s'appelait Cice (c'tait vraisemblablement le mme breuvage que celui qui portait le nom de Athne, liv. 9): il fallait qu'il la vidt en entier. On le revtait de divers ornements. Il recevait le bouclier d'Isis, ou celui de Minerve; on lui chaussait les brodequins d'Anubis (ou Mercure), et on le couvrait du manteau d'Orci, orn de son capuchon. On lui ordonnait de se saisir d'un cimeterre qui lui tait prsent, de trancher la tte d'un individu qu'il trouverait au fond d'une caverne peu loigne o il allait pntrer, et de l'apporter au Roi. Au mme moment, chaque membre s'criait : Niobe: voil la caverne de l'ennemi. En y entrant, il apercevait la figure d'une trs belle femme. Elle tait compose de peaux trs fines ou de vessies, et si artiste-ment faite, qu'elle semblait tre vivante. Le nouveau Chistophoris s'en approchait, la prenait par les cheveux et lui tranchait la tte qu'il prsentait au Roi et au Demiourgos. Aprs avoir applaudi son action hroque, ils lui annonaient que c'tait la tte de la Gorgo (Gorgo, Gorgal et Gorgone, sont les noms gyptiens de Mduse), pouse de Typhon, qu'il avait coupe, laquelle avait occasionn l'assassinat d'Osiris. On saisis-sait cette circonstance pour l'engager tre toujours le vengeur du mal. Il recevait ensuite l'autorisation de revtir de nouveaux habits qu'on lui prsentait. Son nom tait inscrit dans un livre o se trouvaient ceux de tous les juges du pays. Il jouissait d'un commerce libre avec le Roi et recevait sa nourriture journalire de la cour (Diodore de Sicile, liv. 1, de Judiciis gyptiorum). On lui remettait avec le code des lois une dcoration qu'il ne pouvait porter qu' la rception d'un Chistophoris, ou seulement dans la ville de Sas. Elle reprsentait Isis, ou Minerve, sous la forme d'un hibou. Cette allgorie lui tait ainsi explique: "L'homme, sa naissance, est aveugle comme le hibou, et il ne devient homme qu' l'aide de l'exprience et des lumires de la philosophie." Le casque signifiait le plus haut degr de la sagesse; la tte de Gorgo coupe, la rpression des passions; le bouclier, la lgitime dfense contre la calomnie; la colonne, la fermet; la cruche d'eau, la soif des sciences; le carquois garni de flches, le pouvoir de l'loquence; la pique, la persuasion porte au loin, c'est--dire que, par sa rputation, on peut de grandes distances faire une impression profonde; les branches de palmier et d'olivier taient les symboles de la paix (Grand Cabinet romain, p. 26). On lui apprenait, de plus, que le nom du grand lgislateur tait Jao (Diod. de Sicile, liv. 1, De

gyptiis legum latoribus).

Ce nom tait aussi le mot d'ordre du grade. Les membres de cette assemble avaient quelquefois des runions o des Chistophoris seuls pouvaient tre admis. Le chapitre qu'ils formaient alors s'appelait Pixon
Les ornements du quatrime grade puisent abondamment dans la mythologie classique. Qu il s agisse du bouclier, du casque, des brodequins de Mercure ou du manteau chacun des lments contribuaient tablir un lien spirituel avec la tradition antique puisant ainsi aux sources de la culture mditerranenne.

(lit de justice); le mot en usage pour ses tenues tait Sasychis (un ancien prtre gyptien).

L'initi devait apprendre la langue amounique.


(La langue amounique tait la langue mystrieuse (v. le mot du premier grade). Le rcipiendaire, ayant parcouru les petits mystres, qui avaient pour objet de le prparer en l'instruisant dans les sciences humaines, touchait, au moment d'tre admis aux grands mystres, la connaissance de la doctrine sacre appele la grande manifestation de la lumire; il ne devait bientt plus y avoir de secrets pour lui).

CI NQU I M E G R A DE
Balahat e
Le Chistophoris avait le droit de demander ce grade que le Demiourgos ne pouvait lui refuser. Conduit dans l'endroit o l'assemble se runissait d'abord, il tait reu par tous les membres. Ensuite, on l'introduisait dans une autre salle dispose pour une reprsentation thtrale. L il tait, en quelque sorte, seul spectateur; car chacun des membres prenait part l'action. Un personnage, appel Orus, accompagn de plusieurs Balahates portant des flambeaux, marchait dans la salle et paraissait chercher quelque chose. Orus tirait son pe au moment d'arriver la porte d'une caverne d'o sortaient des flammes. Le meurtrier Typhon tait au

fond, assis et ayant l'air abattu. Orus s'en approchait; Typhon se levait et se montrait sous une apparence effrayante: cent ttes reposaient sur ses paules; tout son corps tait couvert d'cailles et ses bras avaient une longueur dmesure. Sans se laisser dcourager par cet pouvantable aspect, Orus s'avanait vers le monstre, le terrassait et l'assommait. Aprs l'avoir dcapit, son cadavre tait jet dans la caverne d'o ne cessaient de sortir des torrents de feu et, sans profrer une parole, on montrait cette tte hideuse tous les assistants. Cette crmonie se terminait par l'instruction que l'on donnait au nouveau Balahate, et qui renfermait l'explication de cette scne allgorique. On lui apprenait que Typhon signifiait le feu qui est un des agents les plus terribles et sans lequel cependant rien ne pourrait se faire dans ce monde; qu'Orus tait l'emblme du travail et de l'industrie l'aide desquels l'homme excute de grandes et utiles entreprises en parvenant dompter la violence du feu, diriger sa puissance et s'approprier ses effets. Le Balahate apprenait dans ce grade, la chimie, l'art de dcomposer les substances et de combiner les mtaux. Il tait le matre d'assister quand il le voulait aux recherches et aux expriences que l'on faisait dans cette science. C'est par cette raison que le mot d'ordre tait Chymia.

SI XI M E G R A DE
L A st ronom e dev ant la port e des D ieu x
Quelques prparations prcdaient ce grade. On commenait par mettre l'initi aux fers en entrant dans la salle. Le Thesmosphores le conduisait la Porte de la Mort o il fallait descendre quatre marches, parce que la caverne qui servait pour cette rception tait la mme o avait eu lieu l'initiation du troisime grade, et qu'elle tait alors remplie d'eau pour faire voguer la barque de Caron. Des cercueils placs et l frappaient les yeux de l'initi. Il apprenait qu'ils renfermaient les restes d'hommes mis mort pour avoir trahi la socit. On le menaait d'un sort pareil, s'il lui arrivait de commettre un semblable crime. Il tait amen au milieu de l'assemble pour prter un nouveau serment. Aprs l'avoir prononc, on lui expliquait l'histoire de l'origine des dieux, objets de l'adoration du peuple, et l'aide desquels on amusait et dirigeait sa crdulit; on lui faisait sentir en mme temps la ncessit de conserver le polythisme pour le vulgaire (I). Ensuite on lui dveloppait les ides qui lui avaient t prsentes dans le discours de rception au premier grade sur les lments de la doctrine d'un seul tre qui embrassait tous les temps, prsidait l'unit, l'admirable rgularit du systme de l'univers, et qui par sa nature tait au-dessus de la comprhension de l'esprit humain. Ce grade tait consacr enseigner au Nophyte les connaissances pratiques de l'astronomie. Il tait oblig d'assister la nuit aux observations et de concourir aux travaux qu'elles exigeaient. On avait soin de l'avertir d'tre en garde contre les astrologues et les tireurs d'horoscopes car, les regardant comme les auteurs de l'idoltrie et de la superstition, la socit mystrieuse les avait en aversion.

Ces faux docteurs du peuple avaient choisi le mot Phoenix pour leur mot d'ordre, mot que les astronomes tournaient en drision (Hrodote, Hist. thiop., liv. 3). Aprs la rception, on conduisait l'initi vers la porte des Dieux et on l'introduisait dans le Panthon. Il y voyait tous les dieux reprsents par de magnifiques peintures. Le

Le rite du Crata Repoa reprend le mythe d Osiris perfidement assasin par Typhon (Seth) qui en dispersa le cadavre avant qu Isis recueille les morceaux pour lui redonner vie. Repris par l alchimie et la franc-maonnerie, l origine gyptienne fut pour un temps occulte. Les rites gyptiens rvlrent cette claire filiation entre Hiram et Osiris.
Michel Maier, Atalanta fugiens, Oppenheim, 1618.

Demiourgos lui en retraait de nouveau l'histoire, sans lui rien cacher. On lui mettait sous les yeux la liste de tous les Chefs-inspecteurs, dans l'ordre chronologique o ils avaient exist, ainsi que le tableau de tous les membres de la socit rpandus sur la surface du globe. On lui apprenait aussi la danse des prtres dont les pas figuraient le cours des astres (Lucien, de Saltatione). Le mot d'ordre tait Ibis, qui signifiait Grue, et tait le symbole de la Vigilance.

SEPTI M E G R A DE
Prophet a , ou Saphena t h Panc ah L ' hom m e qu i c onna tl es M y st res (Jamblique, de Mysteriis gypt.)
Ce grade tait le dernier et le plus minent. On y donnait une explication dtaille et plus complte de tous les Mystres. L'astronome ne pouvait obtenir ce grade, qui compltait son aptitude toutes les fonctions, mme publiques et politiques, sans l'assentiment du Roi et du Demiourgos, et mme sans le

consentement gnral des membres intrieurs de la Socit. Cette rception tait suivie d'une procession publique laquelle on donnait le nom de Pamylach (c'est--dire "oris circumcisio", circoncision de la langue; il semble que c'est une expression figurative par laquelle on voulait dire que le Nophyte, ayant acquis toutes les connaissances qu'on pouvait lui donner, sa langue tait dlie et qu'il lui tait permis de parler de tout).

On y exposait la vue du peuple tous les objets sacrs. La procession finie, les membres de la socit sortaient clandestinement de la ville pendant la nuit, se rendaient un lieu voisin, et se runissaient dans des maisons d'une forme carre composes de plusieurs appartements orns de peintures admirables reprsentant la vie humaine (Voyage de Lucas en gypte). Ces maisons taient appeles Maneras (sjour des mnes), car le peuple croyait que les initis taient en commerce particulier avec les mnes des trpasss. Elles taient ornes d'un grand nombre de colonnes entre lesquelles taient des cercueils et des sphinx. En y arrivant, on prsentait au nouveau Prophte un breuvage nomm Oimellas (vraisemblablement , compos de vin et de miel; Athne, liv. 9), et on lui disait qu'il tait parvenu au terme de toutes les preuves. Il recevait ensuite une croix dont la signification tait particulire, et connue des seuls Initis. Il tait oblig de l'avoir constamment sur lui (Rufin, liv. 2, chap. 29). On lui passait une trs belle robe blanche raye, fort ample, qu'on appelait Etangi. On lui rasait la tte et la coiffure qu'il portait tait d'une forme carre (Pierius, liv. 32 - Grand Cabinet romain, p. 66). Son signe principal se faisait en portant les mains croises dans ses manches, qui taient trs larges (Porphyre, de Abstinenti). Il avait la permission de lire tous les livres mystrieux crits dans la langue amounique, et dont on lui donnait la clef, qu'on appelait la Poutre royale (Plutarque, de Amore Fraterno - Diod. de Sicile, in Additionibus). La plus grande prrogative attribue ce dernier grade tait de contribuer l'lection d'un Roi (Synesus, de Providenti). Le mot d'ordre tait Adon (Histor. Deor. synt. prim., Lilio Gregor autore, p. 2). Le nouveau Prophte pouvait aussi, aprs un certain temps, parvenir aux emplois dans la socit et mme celui de Demiourgos.

D ES O F F I C ES ET D E L HABI L L EM EN T
1. L E D EM I O U R G O S, chef-inspecteur de la socit, portait une robe bleu-de-ciel, parseme d'toiles brodes et une ceinture jaune (Montfaucon, tome 2, page 102, fig. 1; Ungerus, liv. de Singulis). Il avait son cou un saphir entour de brillants, suspendu une chane d'or. Il tait en mme temps juge suprme de tout le pays. 2. L ' HI R O PH A N TE tait habill peu prs de mme, avec la seule diffrence qu'il portait une croix sur la poitrine. 3. L E STO L I ST A , charg de la purification des Rcipiendaires par l'eau, portait une robe blanche raye et une chaussure d'une forme particulire.

Le vestiaire tait confi sa garde. 4. L ' HI ER O STO L I STA (secrtaire) avait une plume sa coiffure et tenait la main un forme cylindrique, appel Canonicon, qui contenait l'encre pour crire. 5. L ET HESM O SPH O R ES tait charg de diriger et d'introduire les initis. 6. L E ZA C O R I S remplissait les fonctions de trsorier. 7. L E K O M A STI S avait soin de la table et des banquets. Il avait sous lui tous les Pastophores. 8. L ' O D O S tait orateur et chanteur.

vase de

BA N Q U ETS
Avant de se mettre table, tous les membres taient obligs de se laver. On ne leur permettait pas le vin; ils ne pouvaient faire l'usage que d'une boisson qui ressemblait notre bire moderne. On promenait autour de la table un squelette d'homme, ou un Butoi (Sarcopeja, figure de cercueil). L'Odos entonnait le Maneros, hymne qui commenait ainsi: mort! viens l'heure convenable. Tous les membres faisaient chorus. Le repas fini, chacun se retirait. Les uns allaient vaquer leurs occupations, les autres se livraient la mditation; le plus grand nombre, selon l'heure, gotaient les douceurs du sommeil, l'exception de ceux dont c'tait le tour de veiller pour introduire par la porte des Dieux (Birantha) les initis du sixime grade qui devaient faire les observations clestes. Ceux-l taient obligs de passer la nuit entire, et mme de seconder ou plutt de diriger les travaux astronomiques.

L INITIATION DE PLATON
Aux approches de la quatre-vingt-onzime olympiade, Platon, disciple de Socrate, vint le long du Nil tudier la thosophie et demander la rvlation des pieux mystres. Les preuves lui furent permises ; et les voix de la solitude s'teignirent et le calme le plus profond rgna autour de lui ; il descendit par un chemin troit dans un caveau, il poussa une grille d'airain qui se referma aussitt, non sans un glacial et sourd bruissement ; la torche la main, il s'avana, et, dpassant une seconde porte, il aperut des dragons ails, des hideux scorpions, des larves, des fantmes montrant leurs ombres sur un fond de lumire, comme des taches sur le soleil ; mais bientt tout s'teignit et une obscurit terrible ressaisit cette chambre mystrieuse. Un appel d'en haut interrogea le nophyte pour savoir si le coeur lui manquait et le nophyte rpondit : Non ; et, sans faiblir, il poursuivit sa route ; il aperut un temple d'une beaut surnaturelle clair par des lampes ; les colonnes qui le soutiennent sont couvertes dans toute leur longueur d'ornements, et les murailles extrieures qui le sparent en plus ou moins de parties sont galement ornes de bas-reliefs et de figures de dix seize pieds de hauteur, tellement saillantes que quelques-unes ne tiennent au mur que par des artes ; rien ne peut tre compar ce merveilleux travail. Si les pyramides paraissent le produit d'un esclavage, ce temple reprsente la maginificence d'un peuple clair... En ce moment il entend une voix sonore lui dire : " Admire la disposition intrieure de cet difice majestueux, dont les murailles sont couvertes de symboles et d'hiroglyphes. Regarde et apprends que la cause universelle n'agit que pour une fin, par diffrentes lois; que cette grande vrit soit toujours prsente ta mmoire. Considre le monde o tu es pla, examine cette chane d'amour qui rassemble et runit

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tout ici-bas comme en haut, vois la nature fconde travailler cet objet vois la matire, vari sous mille formes diffrentes, se presser vers un centre commun, le bien gnral. D? Comprends-tu l'avenir ? R? C'est le doute. D? Et la promesse ? R? C'est l'esprance. D? L'me est-elle une cration ? R? Oui, et nous devons la respecter. D? L'me doit-elle songer au corps destin mourir ? R? Non. D? Qu'est-ce que l'essence divine ? R? C'est le gnie ; le gnie, c'est la divinit de l'esprit ; il est l'me de la nature intelligente, il est la puissance cratrice des penses et des ides les plus sublimes. Le vrai gnie a sa source dans la divinit qui l'inspire, le dirige et l'claire de sa lumire ; il n'agit que par elle, il n'imite la nature, il ne marche qu'avec le flambeau de la raison dans la recherche de la vrit. D? Que faut-il faire pour devenir ange ? R? Il faut cesser d'tre homme... D? La route que tu commences est bien longue ! R? Oui, et moi je suis bien faible. D? La faiblesse, c'est le doute et la douleur ; courage et persvrance, c'est le but de la vie, pour arriver la sagesse ! R? J'ai tout fait pour y parvenir. D? Insens !... as-tu vers des larmes sanctifiantes ? Elles sont le point jet entre le ciel et la terre... Songe que le bonheur de ce monde est moins que la feuille que roule le vent et que le nuage qu'emporte la tempte... Le temps finit-il ? R? Non, nous passerons et le temps coulera toujours. D? Qu'est-ce que toujours l'ternit ? R? Le fini et l'infini. La raison humaine ne saurait produire une science contradictoire : elle est toujours active et progressive, elle revient sans cesse sur la donne premire pour dgager du sein de l'erreur l'image de la vrit. D? As-tu le courage de continue ta route ? Tu peux, lui dit cette voix, revenir sur tes pas. le nophyte rpliqua : Non; et il continua de marcher en avant. Une fournaise brla bant, elle ne pouvait tre traverse que sur une grille trs troite ; au bout mugissait un torrent, la rive ne pouvait tre gagne qu' la nage : le double pril fut rsolment franchi. Le plus terrible de tous lui succda. Un escalier de quelques marches menait une lumineuse porte d'ivoire qui s'ouvrait par deux anneaux tincelants ; le seuil abord, voici que le plancher tout coup s'branle comme sous la secousse d'un imptueux tremblement de terre. D'normes roues d'airain firent mouvoir avec une incroyable rapidit de grosses et bruyantes chanes ; la lampe tomba teinte des mains du nophyte, qui demeura perdu au sein du cataclysme tnbreux; il ne cria point grce, un seul frisson l'effleura. Il entend marcher auprs de lui ; une main puissante le saisit et l'entrana dans une espce de chapelle en ruine. De tous cts les pylones renverss en obstruent l'entre. Les colonnes sont encore debout et l, mais leur fut mutil s'lve dans les airs et ne soutient plus les frontons. A l'entre, droite, se trouvent plusieurs tombeaux, et gauche est une table

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avec une lampe antique alllume ; un homme au regard svre, vtu d'une tunique noire lui dit : " Vois ce tombeau aux lettres rayonnantes, elles doivent dire ton coeur : Tremble, si le vice a souill ton coeur et fltri tes jours. (Il lui donne la lampe.) Cherches-y le cortge qui accompagnait autrefois les heureux de ce monde. A la sombre lueur de cette lampe, admire les tristes monuments de leur grandeur passe : elle est anantie et rduite en poussire. Invoque ces ombres, elles te diront : Instruis-toi par notre exemple, fouille dans ces cercueils, ramasse une poigne de ces cendres, voila tout ce qui reste ici-bas de ces hommes qui t'ont prcd... Ils te diront : Lorsque nous nous endormions avec une douce et folle scurit au sein des plaisirs, tout coup la mort a termin pour nous le songe de la vie, nous nous sommes veills... et quel triste rveil !... Attends encore un moment, tu vas descendre dans la tombe pour y apprendre que n'as fait qu'un beau songe, et pour te trouver seul avec les insectes, qui te fileront un autre vtement... Lis ces inscriptions fastueuses, ces pitaphes garnis de noms et de titres, ils te diront que tout ce qui se passe n'est que vanit. Tu dois comprendre aujourd'hui les desseins paternels du Sublime Architecte des mondes dans l'accomplissement des destines humaines ; tu vois partout, dans l'univers, ordre, harmonie, force, puissance, sagesse, beaut, et dans l'oeuvre de la Providence un fleuve de bienfaisance et d'amour. " Aussitt que Platon eut franchi cet asile de mort, un topisyte vint sa rencontre, et lui prsentant un rameau d'or (symbole de l'initiation), il le conduisit dans une salle immense qu'clairait peine la lueur d'une lampe. Trois vieillards taient assis sur des trnes tendus de noir ; celui qui sigeait droite tait un lgislateur, qui lui dit : " Comment comprends-tu la loi ? Une loi est une rgle tablie par une autorit lgitime ; toute rgle prsente des tres raisonnables a ncessairement pour objet la perfection d'un bien. Si le lgislateur n'est pas inspir par Dieux, il peut se tromper sur la nature du bonheur de l'homme et sur celle de la vertu. Les vues des hommes sont courtes et leur prudence est incertaine ; mais le lgislateur se propose toujours un bien suivre ou un mal viter, il n'a jamais vouluy rendre les peuples malheureux ; plus les nations ont t polices, plus leurs lois ont t sages ; ce qui nous reste des lois des anciens peuples nous dcouvre une sagesse profonde, mais deshonore par les prjugs de l'idoltrie et par la corruption des moeurs. Les droits de l'humanit sont sacrs, l'homme est fait pour en jouir et pour les dfendre ; on y porte des atteintes dangereuses quand on attaque les principes de la loi naturelle, lorsqu'on branle les fondements de la socit, et quand on dtruit les rgles d'une ducation solide. Ecoute-moi : le lgislateur lui fait connatre l'ide de la loi gnrale et naturelle, son antiquit, son accord avec les prceptes divins, la nature et la socit, les suites funestes de l'anarchie, l'tablissement de l'autorit publique par le peuple, les principes de la religion et de l'ducation en gnral ; il lui fait comprendre que l'galit des biens et des tats est impossible parmi les hommes que la loi naturelle tablit la distinction du vice et de la vertu, et qu'elle n'est point le penchant que nous avons pour les plaisir physiques. " Lorsque le lgislateur eut termin, le deuxime vieillard lui dit : " Jette un regard sur ces globes d'or qui roulent dans l'espace, vois cette immensit au milieu des mondes qui s'teignent et des mondes qui naissent, embrasse d'un coup d'oeil la vote cleste et dis-moi si

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l'impression profonde et multiplie qu'elle laisse

De tous les objets qui tombent sous les sens, celui qui nous frappe le plus est l'univers ou le monde visible ; rien ne parat plus digne de la curiosit des hommes, que la disposition, le nombre, la grandeur, les distances, et les mouvements des corps qu'il renferme dans son immensit. Ainsi s exprima le deuxime vieillard durant l initiation de Platon. Cette science des astres continua longtemps se partager entre la spiritualit et la science. Cette illustration de l ouvrage Iter extaticum (1671) d Athanase Kircher en est un exemple.

n'anantit pas la pense et n'blouit pas l'esprit humain, en songeant que notre terre roule toujours dans l'espace son cercle immuable travers les sicles, jusqu' ce qu'il plaise au Tout-Puissant de l'arrter. De tous les objets qui tombent sous les sens, celui qui nous frappe le plus est l'univers ou le monde visible ; rien ne parat plus digne de la curiosit des hommes, que la disposition, le nombre, la grandeur, les distances, et les mouvements des corps qu'il renferme dans son immensit. Pour parvenir cette connaissance, les astronomes ont suppos divers systmes qui pussent serivir fixer leurs ides et les guider dans l'explication des phnomnes clestes. " Ici il lui fit connatre que les bergers qui passaient les nuits en pleine campagne bauchrent cette science, mais que, dans la suite, elle fut porte bien loin. " Lorsque les savants s'en furent saisis, ils s'avisrent de rgler l'anne sur le cours du soleil, ils fixrent les parties de l'anne sur l'ordre de ce qui se passe durant les quatre saisons, et par des caractres qu'ils tenaient de No, ils dsignrent les diffrents mois. Quand on eut oubli les signification de ces symboles, on leur substitua les animaux qu'on regardait comme sacrs ; de l le zodiaque et les douze signes ou constellations. La terre est place au centre de l'univers ; elle est enveloppe de trois diffrentes rgions: la basse, borne par la rflection des rayons de soleil; la moyenne o sont les nues, et la suprieure, au-dessus de laquelle se trouve la lune, et au-dessus se trouvent les orbes de Mercure, de Vnus, du Soleil, de Mars, de Jupiter et de Saturne ; tous ces orbes sont autant de corps sphriques parfaitement diaphanes et renferms les uns dans les autres. L'usage de ces cieux, selon les anciens philosophes de l'Inde, tai d'expliquer le mouve-

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ment propre des plantes d'Occident et d'Orient, et les toiles fixes plus leves que toutes les plantes. le soleil est au centre du monde ; Mercure, Vnus, la Terre, Mars, Jupiter et Saturne tournent non-seulement sur leur axe, mais aussi autour du soleil, et les diffrentes rvolutions de ces six plantes son proportionnes leurs diffrentes distances du soleil ; mais les cercles qu'elles dcrivent, loin d'tre concentriques cet astre, coupent l'cliptique en des points diffrents. La terre ne quitte jamais l'cliptique, et la lune n'est pas dans la rgle gnrale ; elle se meut et dcrit son cercle autour de la terre ; enfin les toiles fixes sont places au-dessus de toutes ces plantes. Un vent d'Orient souffle continuellement entre les deux tropiques dans l'une et dans l'autre hmisphre. Jupiter et Mars tournent sur leur axe en des temps rgls : preuves physiques du sentiement qui fait tourner la terre sur son centre d'Occident en Orient. Ce fut une tache noire de Jupiter, affecte aux signes de la Vierge et des Poissons, qui fit connatre la rvolution de cette plante en neuf heures trente-six minutes. Un pareil fondement convainquit que Mars tourne autour d'un axe toujours parallle lui-mme en vingt-quatre heures quarante minutes. La premire de ces preuves se tire des vents aliss ; elle fut le fruit de la navigation autour de notre globe. On dut la deuxime aux lunettes d'approche qui nous firent voir cet amas de petites toiles qu'on nomme voie lacte et concevoir l'immensit des espaces clestes ; on dcouvrit par ce moyen les trente petites plantes qui font leur rvolution autour du soleil et les quatre satellites de Jupiter qui causent cette plante les clipses en lui drobant le soleil. On voit galement Saturne sous une figure ronde, tantt ovale. Ce phnomne s'explique par un anneau fort mince dont la largeur assez sensible tant constitue passe par le centre de cette plante. Enfin les tches fixes nous ont donn la certitude que le soleil tourne sur son axe. Les lunettes nous ont fait voir galement la llumire du zodiaque, laquelle devient chevelue quand on l'aperoit en prsence du soleil. " Aprs lui avoir dmontr que les comtes sont notre gard les dernires limites du systme entier du monde, et que l'apparition priodique de ces astres est surnaturelle, il lui fait connatre la sphrcit de l'univers. Platon savait dj qu'en Idume on ne voit que le ct septentrional du ciel et que le ct mridional est toujours sous l'horizon. Il avait la connais-

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sance des toiles de l'Ourse, de l'Orient, de Hyades et de celles qui sont caches vers le Midi. Le partiarche lui donne l'explication des rvolutions obliques et spirales, par lesquelles le soleil s'approche ou s'loigne de nous pour varier les saisons. Enfin, aprs lui avoir expliqu tous les phnomnes de la nature et lui avoir fait connatre que la terre que nous habitons est une sphre surspendue au milieu de l'univers, agite d'un mouvement de rotation, ouverte circulairement en divers endroits de sa surface concave pour rendre visibles les corps clestes, il le conduisit dans une galerie o se trouve le tombeau d'Osymandias. On y voit le lever et le coucher du soleil, la lune et les signes clestes sur un cercle d'or de trois cent soixante coudes de circuit ; le patriarche lui fait galement remarquer le miroir ardent, et il lui dit : " Ce miroir multiplie la chaleur en rassemblant les sept rayons du soleil dans un seul foyer, et brle le bois quinze pas de distance, si tu places le prisme triangulaire aux rayons du soleil avec du papier une distance qui puisse renvoyer les rayons rompus et spars, tu verras paratre les sept couleurs lmentaires bien distinctes, le bleu cleste, le rouge, le jaune, le vert, l'indigo ou le pourpre et le violet. Mais les sept couleurs produites par les rayons du soleil peuvent se rduire trois, qui sont le bleu, le jaune et le rouge, car le violet, le pourpre et le bleu cleste ne sont que trois nuances de la mme couleur. Le vert est produit par le mlange du bleu avec le jaune et l'orange est form par l'anticipation du jaune sur le rouge. Ces trois couleurs sont les seules que reconnat la peinture. " Aprs ces explications, ile conduisit dans une chambre obscure appele Endimion. L de

L initi parvient la chambre obscure appele ENDIMION, ou ses passions sont leur tour mises l preuve.

belles et gracieuses femmes lui servent des mets dlicats pour ranimer ses forces puises. C'taient les pouses des prtres qui venaient ainsi le visiter et l'exciter l'amour par toutes sortes d'agaceries. Aprs avoir triomph de cette preuve difficile et prouv l'empire qu'il avait sur lui-mme, le stolista se prsente et l'introduit dans une pice garnie d'instruments de gomtrie et d'architecture ; l se trouve un prtre au regard doux et bienveillant, qui l'instruit sur cette science sublime et familiarise avec les calculs et les chelles des mesures dont il peut avoir besoin dans le monde profane. Aprs cet enseignement de haute science, le stolista l'introduit dans un sanctuaire tnbreux o se trouve le cercueil d'Osiris (le soleil). Au moment o ils ouvrent la porte, des coups de tonnerre se font entendre, des clairs brillent, et le prtendu mort se trouve entour de feu. Le stolista s'empare de Platon et le fait descendre chez les juges des sombres bords. Ce tribunal redoutable lui adresse des questions sur sa vie, et le condamne errer dans ces galeries. Pendant ce temps, on lui enseigne l'unit de Dieu, le dogme de la Providence et l'immortalit de l'me, les principes ternels de la religion naturelle et de l'ducation la plus conforme la dignit de l'homme ; les notions du bien et du mal, du vrai et du faux, du juste et de l'injuste, et les ides du beau et du bon, les principes immuables de la raison, de la vrit, de la vertu et de la sagesse, les devoirs de la morale universelle, les droits des hommes, les principes du droit divin, natu-

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rel et humain, la lgislation et les institutions les plus importantes pour le bonheur des peuples. Il ne devait rester dans ce sjour de la mort que le temps ncessaire son instruction. Un Thesmosphores vint le voir un jour, le salua gracieusement et l'invita le suivre. Aprs avoir parcouru ces galeries sombres habites par des hommes masqus sous des figures hideuses, il l'introduisit dans une salle brillamment claire, o sigent neuf patriarches ; l'Odos lui remit le bouclier d'Isis et le couvrit du manteau d'Orci, orn de son capuchon ; le ceryce lui chaussa les brodequins d'Anubis et le demiourgos lui prsenta un glaive en lui dsignant une trs belle femme qui se trouvait en face de lui. " Frappe ", lui dit-il. (Elle tait compose de peaux trs fines et si artistement faite qu'elle semblait tre vivante.) Platon s'approche d'elle, la prend par les cheveux et lui tranche la tte. Aprs avoir applaudi son action hroque, on lui annonce que cette femme, symbole des passions, est l'pouse de Typhon, emblme du mal et qu'il doit combattre les vices pour faire triompher la vertu ; le roi tait prsent cette preuve et le dcora de l'Alide. Jao, le grand lgislateur, lui remit le code des lois, lui donna la clef de la langue amounique (mystique) avec l'explication dtaille des mystres. Le dmiourgos fit un signe, incompris du nophyte, et le Thesmophores le prend par la main et le conduit une porte invisible jusqu' cette heure qui leur livra passage dans une salle qu'illuminaient des centaines de flambeaux ; sigeaient l soixante prtres couverts de byssus en toffe de lin, portant, de mme que les dieux, des colliers d'une forme et d'une valeur proportionne aux divers grades ; l'Hirophante orna l'initi de la robe blanche, et lui prsentant une coupe : " C'est le breuvage de lotos ; bois l'oubli des sentiments mondains. " Vingt-quatre heures d'un repos bien mrit prparrent le nophyte une retraite de quatre-vingt-un jours. Pendant cette priode, et six mois encore, on lui rvla l'existence du Dieu crateur, ses noms, ses attributs, les rayonnements de sa puissance infinie ; et les principes de haute morale et de philosophie religieuses lui furent dvoils. Ensuite, on le reconduisit aux lieux sacrs, o il jura de n'apprendre aucun profane ce qu'il avait vu et entendu. De retour dans sa patrie, Platon fixa sa rsidence dans un faubourg d'Athnes, appel l'Acadmie. Ses disciples prirent le nom d'acadmiciens. Les principaux points de sa doctrine taient qu'il n'y a qu'un seul Dieu, auteur de toutes choses, que l'me ne meurt point, que l'homme dans le principe tait un tre spirituel ; c'est l'esprit qui l'a revtu d'un corps mortel, en sorte que ce que nous voyons de l'homme n'est pas proprement parler l'homme. Il ne faut pas croire, disait-il que Dieu a parl aux hommes, que leurs oreilles aient t frappes d'une voix matrielle; mais c'est l'me qui, tant claire par la lumire la plus pure, a rayonn vers Dieu, travers l'espace, et a convers avec lui. En effet, son infinie spiritualit ne peut lui faire supposer un corps articulant des sons, il ne peut parler nos yeux que par le spectacle de l'univers, donc Dieu Verbe est ternel, manifeste dans les cratures qu'il anime. Platon mouru quatre-vingt ans. Ses disciples se partagrent en deux sectes : l'une, des acadmiciens parce qu'ils enseignaient dans le mme lieu que lui ; l'autre, des pripapticiens, qui instruisaient dans le Lyce. Son loquence lui a valu le titre de divin. Platon alla trois fois la guerre : la premire, Tanagre ; la seconde, Corinthe, et la troisime Dlos ; et dans cette dernire son parti fut victorieux. Il fut aussi deux fois en Sicile, la premire par curiosit, afin de voir le mont Etna ; il se trouva la cour de Denys l'ancien,

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qui avait dsir le voir. Il lui parla avec tant de libert que le tyran, furieux, voulait le faire prir ; mais Dion et Aristomne obtinrent sa grce. Cependant il le livra Polides, ambassadeur de Sparte, avec ordre de le faire vendre comme esclave. Cet embassadeur le mena Egine, o il le vendit. Il y avait une loi d'Egine qui dfendait, sous peine de vie, unAthnien de venir dans cette le. On allait immoler Platon, lorsque quelqu'un allgua que la loi regardait des hommes et non des Philosophes, et cette distinction le sauva. On le vendit, et Annicrs de Cyrne, initi aux mystres d'Isis, l'acheta, pour le renvoyer ses amis. Il passa une seconde fois en Sicile, sous Denys le jeune, pour l'engager rgner avec douceur, et y resta quatre mois ; mais voyant que ses conseils ne servaient rien, que le tyran avait exil Dion, il revint Athnes, malgr les instances de Denys, qui le traitait avec toutes sortes d'gards. Il y passa toute sa vie dans le clibat. Il tait si retenu, mme dans sa jeunesse, qu'on ne le vit jamais rire qu'avec modration. Un jeune homme qui avait t lev auprs de lui, tant retourn chez ses parents, fut si tonn de voir son pre en colre, qu'il dit n'avoir jamais rien remarqu de semblable chez Platon. Quoique d'un naturel mlancolique, il avait cependant de la douceur et de l'enjouement. Tous les ouvrages de Platon, hors de ses lettres qui nous restent au nombre de douze, sont en forme de dialogues. Il se fit un systme de doctrine, compos des opinions des trois philosophes. Il adopta les semtiments d'Hraclite, sur la physique ; ceux de Pythagore, sur la mtaphysique, et ceux de Socrate, touchant la politique et la morale.

M arc onis d eN g r e

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CAGLIOSTRO
et

LES MYSTERES DE LA COLOMBE


lments de rflexion sur un aspect rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro INTRODUCTION
Nul doute que la maonnerie gyptienne de Cagliostro ne constitue une part significative de ce qui deviendra plus tard le rite de Memphis-Misram. On connat l'dition qu'en fit le docteur Marc Haven en 1948, d'aprs une copie du manuscrit original effectue en 1845 par M. Guillermet, porte-tendard de la Loge Le Parfait Silence. Nous ne reviendrons pas ici sur le personnage souvent controvers de Cagliostro, nous contentant de prsenter en annexe les magnifiques pages qu'il crivit sur lui-mme. Notre propos dans cet article sera tout autre. Il est devenu commun de dire que la franc-maonnerie de rite gyptien tire son origine, ses rites et sa philosophie de la lointaine tradition antique. Or lorsqu'on parcourt les textes rituels que nous possdons, nous ne percevons souvent qu'une forme crmonielle initiatique et symbolique teinte de christianisme. On cherche en vain les traces de cette auguste tradition occulte dont les fondateurs auraient t les hritiers. Qu'il s'agisse en 1780 du Rite primitif des philadelphes, en 1801 de l'Ordre sacr des Sophisiens ou encore ici du Rite gyptien de Cagliostro, il est tentant de conclure rapidement qu'il est inutile de chercher plus loin, tant nos connaissances actuelles semble nous montrer l'absence d'une vritable filiation. J'ai dj fait remarquer dans un numro prcdent de cette revue que malgr les formes rituelles que nous connaissons et qui dcoulent du contexte culturel, il convient de considrer l'intention des concepteurs de cette tradition pour tenter de comprendre ce qu'ils essayrent d'exprimer. Il est clair que leur objectif tait de manifester une forme de francmaonnerie dpassant la dimension symbolique. Il s'agissait pour eux de prendre en compte les diffrents niveaux de l'tre, de revenir l'initiation antique pour dbuter une vritable catharsis, introduisant l'me humaine sur le chemin de retour vers la lumire. Certes tout cela pourrait ressembler une rapparition de la foi, du dogme et nous ne pouvons pas dire que cela fut totalement absent. Toutefois, rduire ainsi cette dmarche comme cela a t trop souvent fait, serait rducteur et occulterait les ventuelles traces d'un pass beaucoup plus lointain. Car n'en doutons pas, le Rite gyptien est vritablement porteur, (et peut-tre son insu) de diffrents lments remontant un pass bien antrieur la fondation de la maonnerie spculative. Il est en effet intressant de remarquer qu'un certain nombre de pratiques dites occultes ou spirituelles se transmettent travers des filiations souvent individuelles sans qu'elles soient

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ncessairement associes la comprhension exacte du rituel. Les sources sont parfois ignores de l'intress, ainsi que la relle anciennet des prsupposs philosophiques. C'est ainsi que les concepteurs du rite maonnique dont nous parlons ont pu amalgamer ce qu'ils avaient reus la structure alors mergeante de la franc-maonnerie. Une fois encore, l'inverse de ce que l'on croit habituellement, nous verrons qu'une des qualits importantes de la franc-maonnerie est d'tre la dpositaire d'antiques pratiques. D'aucuns pourraient lui reprocher de les transmettre sans rien n'y comprendre et ce serait sans doute en partie vrai. Ne croyons pas que ceux qui contriburent son dveloppement, ici Cagliostro, comprirent l'exacte nature de ce qu'ils transmirent. Il est des hritages qui dpassent ceux qui les transmettent Dans ces lignes, nous allons nous pencher sur un aspect du rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro pour illustrer notre propos introductif. Nous comprendrons mieux comment une source rellement antique peut se transmettre travers les ges. Une telle mise en lumire nous permettra ensuite de replacer cet aspect du rituel dans un contexte philosophique cohrent nous clairant sur l'intention premire de son initiateur. Le rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro fait appel un Office qui pourrait paratre trange un il non averti. Il s'agit du personnage de la Colombe qui sige en un lieu mystrieux appel le Tabernacle. Nous allons tout d'abord faire la synthse de la faon

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dont Cagliostro dcrit ce lieu et cette fonction, en nous reportant directement son rituel. Nous utiliserons la pagination de l'dition de 1948 faite par le Dc Marc Haven.

LES MYSTERES DE LA COLOMBE


Les dcors
On trouve peu d'lments dans le texte lui-mme dcrivant l'habillement de la Colombe. Nous verrons qu'il sera beaucoup plus prcis sur le droulement des crmonies lies sa prsence, que sur la faon dont elle est vtue. Toutefois, un passage de la Rception de Matresse de la loge gyptienne d'adoption (p. 130) nous prcise que " La colombe sera vtue d'un talare blanc avec une ceinture bleue ". C'est la seule indication que nous ayons. Cela est d'autant plus vague que le mot talare n'voque pas grand chose. Il pourrait s'agir, soit d'une dformation du mot tabard, dsignation de la tunique colore que portaient les hrauts, soit plus vraisemblablement d'une robe de couleur blanche d'une forme particulire, peut-tre inspire des robes plisses que l'on retrouve sur les statues romaines antiques. Ces robes blanches se sont d'ailleurs conserves dans l'Obdience fminine de MemphisMisram. La ceinture bleue est la seule marque visible qu'il serait aventureux d'interprter dans un sens ou un autre tant les indications que nous avons sont lacunaires. Il existe galement des indications sur des dcors ports par d'autres officiants, mais en relation avec cet aspect rituel. Ainsi le matre, grand inspecteur de la loge, garde la clef du Tabernacle suspendue au-dessus de sa poitrine un ruban de couleur de feu. Il la gardera jusqu' ce que le Vnrable ayant termin les travaux, lui ordonne de faire sortir la Colombe du Tabernacle. La Grande Matresse ou le Grand Matre ont toujours un glaive la main durant leur travail rituel. Les rites prcisent qu'il s'agit d'une pe qui n'a jamais servi, consacre, soit par les Vnrables de Lyon, soit par un Matre et chef agissant, par et au nom de l'Eternel. Nous trouvons toutefois beaucoup plus de prcisions sur le lieu dans lequel officiait la Colombe, c'est dire le Sanctuaire. Prcisons que la Loge fminine utilise le mme dcor que la Loge-mre d'hommes. Ce lieu mystrieux se trouve l'Orient du Temple, derrire le plateau du Vnrable Matre. Il s'agit d'un " lieu isol et ferm l'abri des yeux des mortels, et servant de Tabernacle. " (p.100) " Il est cach par une grande gloire dont les rayons sont en bois dor. " (p.58) Ce lieu est prvu de telle sorte que " la Colombe y soit renferme de manire qu'elle puisse tre entendue de tous les assistants, mais qu'elle ne puisse tre aperue ni vue par personne. " (p.130) " Ce tabernacle aura une petite fentre d'un ct et de l'autre une porte fermant cl. " (p.130) Ces deux ouvertures sont videmment prvues pour donner sur le temple lui-mme. La petite fentre demeure ouverte pour permettre la communication sans contact et sans vision. D'une faon plus prcise, nous lisons que la petite ouverture se trouve sur le ct droit et qu'elle ferme par une fentre coulissante. Du ct gauche se trouve la porte avec un petit escalier donnant sur la chambre. (p.58) Nous ferons des commentaires sur les origines de cette disposition lorsque nous aborderons le droulement de la crmo-

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nie elle-mme. A l'intrieur de cette pice close, nous trouvons " une petite table avec trois bougies et un tabouret. " (p. 87) Ces bougies sont allumes. A prciser qu'un passage (p. 130) semble montrer qu'en dehors de ces priodes invocatoires dans le Tabernacle, la Colombe a une place dans le temple au pied de la dernire marche du Trne sur un tabouret bleu et argent.

OFFICE DE LA COLOMBE
Prparations
Dans l'analyse de la fonction de la Colombe, nous ne distinguerons pas le rituel fminin du masculin, puisqu'il est explicitement dit que les deux sont cette poque l identiques. La crmonie qui va se drouler et faire appel au personnage singulier de la Colombe ne peut avoir lieu de n'importe quelle manire. Elle fait l'objet d'une prparation et d'une relle ascse. Ainsi, " le Vnrable chef de la loge de Paris ne pourra travailler qu'une fois par semaine, le samedi, une heure avant le coucher du soleil ". Quant la " Grande Matresse de la loge mre d'adoption de Paris, elle ne pourra travailler qu'une fois par semaine, le dimanche, une heure avant, le coucher du soleil. Il faudra que par respect, l'un et l'autre observent le clibat 24 heures avant de travailler." " Il est trs svrement dfendu tant au Grand Matre, qu' la Grande Matresse de faire oprer d'autres Colombes que celles consacres Paris par le Grand Cophte, ni de faire aucune demande ni question ayant rapport la connaissance du Grand Cophte et de son tat ou celle de la premire matire, ni sur aucun objet de vaine curiosit. " (p. 99) Quant la prparation de la Colombe, elle commencera la veille du jour de l'opration. Le Vnrable, sans doute au cours d'une crmonie particulire, la fera mettre genoux, puis appliquant sa main gauche bien ouverte sur sa tte, lui donnera trois coups de son glaive tenu dans sa main droite ; le premier sur l'paule droite, le deuxime sur la gauche et le troisime sur la tte (p. 99). Il lui prodiguera aprs, un fort souffle. Il ordonnera la Colombe de se recommander l'Eternel et de conserver son innocence, en lui faisant un petit sermon ce sujet, ainsi que sur la grandeur et la bont de Dieu et le pouvoir du Grand Cophte. Il finira en embrassant bien tendrement la Colombe sur le front. Le Matre ou la Matresse feront dans le c ur et intrieurement l'offrande de la Colombe l'Eternel. Nous trouvons dans le rituel de maonnerie gyptienne de Cagliostro deux rituels principaux qui font appel la fonction de la Colombe, ce qui ne veut pas dire que son rle se soit limit ceux-ci.

CRMONIE DE CONSCRATION DE LA LOGE


La premire crmonie correspond la conscration de la Loge et est conduite par le Vnrable. Il d'ailleurs intressant de constater qu'il ne s'agit pas d'une loge mixte, mais

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qu'une importante fonction est tout de mme rserve une femme. Le jour venu et la crmonie d'ouverture accomplie, le Vnrable se lve, se rend au centre du temple et appelle la Colombe qui, vtue selon son office, s'approche de lui. Il lui demande de s'agenouiller. Compte tenu de la description un peu confuse on peut imaginer, qu'elle s'agenouille au pied de l'Orient, tourne vers l'Occident. Le Vnrable se tient quant lui face elle, donc face l'Est et au Tabernacle. Il brandit son glaive de la main droite et dcrit sans changer de place trois cercles dans l'air en face du Tabernacle par 3 fois 3, en ayant dans son esprit l'invocation l'Eternel et sollicitant son secours pour la faire russir dans ses travaux. " Il prononce haute voix : Moi..., tel.., par le pouvoir que le Grand Cophte m'a donn et qu'il me donne, j'invoque ton aide, grand Dieu Eternel, pour que je puisse donner la prsente Colombe une augmentation de pouvoir, de conception et de force ncessaires afin qu'elle puisse me rpondre clairement et avec vrit toutes les demandes, invocations, et prires que je vais lui faire. Il ajoute la Colombe : Mon enfant, supplie l'Eternel de te pardonner toutes tes fautes passes. Excute ponctuellement l'ordre que je te donne d'avoir le plus profond respect pour tous les Etres spirituels et grands personnages qui vont te comparatre, et ressouviens-toi d'agir et de travailler pour la conscration de ce temple ddi l'Eternel, non comme un enfant mais en philosophe ; car telles sont les intentions et la volont du Grand Cophte fondateur et grand Matre. " (p. 92) Il peut lui demander galement de s'adresser l'Eternel en rptant mot mot la prire suivante : " Grand Dieu Eternel, je me recommande entirement vous, je vous prie de me pardonner mes fautes passes, et je vous supplie en faveur de mon innocence et du pouvoir dont m'a revtu le Grand Cophte, premier Ministre de votre grand Temple, de me faire parvenir la vrit et de me faire jouir de toutes les grces que je sollicite de votre bont et de votre misricorde. " (p. 100) Le Vnrable appelle le matre grand inspecteur de la loge. Il lui demande de conduire la Colombe au Tabernacle, de le visiter et de l'y enfermer. Le matre grand inspecteur s'excute et suspend, aprs avoir ferm la porte, la cl sur sa poitrine un ruban rouge. Puis le chef agissant toujours debout et l'pe la main, prononcera les invocations adresses l'Eternel, levant son esprit vers lui avant de dbuter la partie centrale de l'invocation des esprits, pralable obligatoire pour la conscration de la Loge. Le Grand Matre comme la Grande Matresse peuvent procder cette opration, mais seul le premier pourra commander, invoquer, et faire paratre aux yeux de la Colombe les sept anges et les douze vieillards du Grand Cophte, tandis que la Grande Matresse ne pourra commander qu'aux sept anges seulement qui sont Anael, Michael, Raphael, Zodiachel, Uriel, Anachiel, Zachariel. On imagine que la Colombe est debout dans le Tabernacle, attendant le dbut des invocations et des manifestations dont elle est cense devoir tre le tmoin. Deux textes extrmement proches formalisent l'invocation ou le commandement que doit effectuer le Vnrable. Tous deux ont le mme objectif, invoquer les hirarchies invisibles pour leur demander leur accord et leur aide pour l'opration en cours. Comme il est de tradition dans ce type de manifestation, il sera demand la Colombe d'en faire une description prcise permettant d'identifier avec certitude l'esprit qui se manifeste. Dans la premire formule, le Vnrable dclare : " A cet effet moi ... tel par le pouvoir

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Voici une des rares gravures montrant une crmonie au rite gyptien de Cagliostro. On y retrouve les principaux lments composant le rituel de la Colombe. Il convient toutefois de l analyser avec un minimum de prcaution. En effet, si plusieurs dtails correspondent aux descriptifs de Cagliostro, leur association s en loigne quelque peu. Ainsi, le rite dcrit bien l usage de l pe et des cercles traces autour de la colombe agenouille comme nous le voyons ici. Mais elle est ensuite conduite dans le tabernacle pour la suite de la crmonie. Celui-ci est reconnaissable sa position l Orient et sa fentre ouverte vers le temple. La Colombe ne peut donc pas tre prsente la fois au milieu du temple et la fentre du tabernacle. Son apparition la fentre, tendant la couronne de roses correspond une autre partie du rituel. Cagliostro prcise toutefois que la Colombe n apparat jamais comme nous le voyons ici. Elle reste cache dans le sanctuaire et fait descendre la couronne au bout d un mince cordon. Enfin et tout aussi intressant, nous remarquons que la Colombe est vraisemblablement une jeune femme, sans doute initie puisqu elle porte le sautoir comme ses soeurs qui se tiennent dans le temple. On le voit, cette intressante gravure est une vritable synthse du rituel de la Colombe que nous tudions ici.

Bibliothque du Grand Orient de France

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que m'accorde le Grand Cophte notre fondateur, je commande et j'ordonne l'ange A... de comparatre aux yeux de la Colombe avec toute la classe et hirarchie des esprits qui lui sont soumis, et de se placer de manire que la Colombe en puisse faire une description et un rapport exact. " (p. 93) Puis le Vnrable frappe le sol de son pied droit trois reprises. Comme nous le disions plus haut, il est bien prcis que la Colombe doit faire au Vnrable le dtail le plus circonstanci du lieu, de la quantit d'anges, de leurs figures, de leurs vtements, de leur couleur, enfin de tout ce que fera A... La deuxime formule est plus complte et dtaille mieux le droulement du processus d'invocation. Il est fort vraisemblable que les deux textes pouvaient tre indiffremment utiliss. Le Vnrable dclare : " En vertu du pouvoir dont je suis revtu et au nom de l'Eternel, je t'ordonne A... de donner un signe la Colombe et de lui dire de ta propre bouche si nous nous trouvons en rgle pour parvenir consacrer parfaitement le Temple l'Etre suprme selon les intentions du Grand Cophte. " (p. 93) Il existe une variante dans cette technique d'apparition des esprits. Dans les deux formules qui prcdent, c'est le Vnrable qui fait l'invocation et la Colombe est le tmoin et l'interprte de la manifestation. Dans la variante ci-aprs, le Vnrable guide la Colombe qui prononce elle-mme les invocations. Le Matre agissant tant retourn sa place, il dit la Colombe : " Mon enfant, rpte avec moi les mots que je vais prononcer : A... je t'ordonne par le pouvoir que le Grand Cophte a donn mon matre de comparatre en ma prsence, sans me causer aucune terreur, sous la forme la plus agrable, et de me rpondre avec vrit. " De la mme manire que lorsqu'il faisait l'invocation lui-mme, il lui demande de frapper trois fois le sol du pied droit, et chaque fois appeler A... Si l'a... ne parat pas, il la fait rpter de nouveau A... et donner un autre coup de pied jusqu' ce qu'il paraisse. (p. 101) " Ayant comparu, le Matre interroge la Colombe pour savoir comment il est vtu. S'il est en talare, s'il a des rubans, des cordons, et quelles en sont les couleurs ? Quelle est celle de ses cheveux ? Comment est son visage. Enfin, s'il lui plat, s'il a l'air content, s'il lui sourit ? Il ordonnera la Colombe de lui prendre la main, de l'embrasser ; il demande la Colombe dans quel lieu elle le voit, si c'est un jardin ou une chambre ; il s'en fait faire la description la plus dtaille. (p. 101) On remarque donc que mme si la procdure est identique dans les deux cas, elle ne semble pas fige, puisque les deux invocations se rvlent possibles. Qu'il s'agisse de l'une ou de l'autre, le Vnrable attend la rponse de la Colombe, puis passe de la mme manire et par les mmes mots l'invocation du deuxime ange et ainsi de suite pour les autres. Les rponses des sept anges tant uniformes et favorables, le Vnrable dit : " Nous, matre de la vraie loge, nous ordonnons aux sept a.., primitifs de faire comparatre les douze philosophes. " Les douze philosophes tant apparus, il rpte le mme commandement fait chacun des sept anges " afin qu'ils donnent un signe la Colombe ou qu'ils disent de leur propre bouche, si on se trouve en rgle pour la conscration parfaite " Le Vnrable fera comparatre ensuite E N... et E L... ayant apparu et le dtail de tout ce qui les concerne achev, il dira :

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" E N... et E L... nous vous supplions de vous laisser toucher, par notre candeur, notre vertu et notre confiance dans l'Eternel afin de nous accorder la faveur de contribuer vousmme perfectionner cette sainte et divine crmonie ; nous vous prions de plus au nom du grand Dieu Eternel et en vertu du pouvoir du grand Cophte de faire un signe la Colombe, ou de lui dire avec vrit de votre propre bouche si les travaux faits pour la conscration intrieure et extrieure de notre grande loge et de ses dpendances ainsi que de sa ddicace l'Eternel sont en rgle, et s'ils sont parfaits et complets. " (p. 94) Sans doute pour complter cette dmarche d'approbation, " les sept A..., et les douze vieillards sujets du Grand Cophte tant prsents, il chargera la colombe de demander A... au nom de l'Eternel, s'il consent avec joie et empressement vouloir bien l'aider de ses conseils pour guider ses matres dans le grand objet de la conscration du Temple. Sur sa rponse affirmative, elle lui demandera si la prsente formule de conscration est entire, complte et parfaite. Le sollicitant, toujours au nom de l'Eternel par le pouvoir du Grand Cophte et selon son intention de lui indiquer les changements ou augmentation qu'il serait ncessaire d'y faire, suppos qu'il y en et faire. Pendant ce temps, le Vnrable non agissant crira ce qu'il se dira. " (p. 84) On remarque ce que nous retrouverons dans la crmonie de rception, c'est dire la recherLes rites maonniques ont une histoire che de l'assentiment de l'opration par les hi- et voluent au cours du temps... rarchies invisibles associs au directives comLe rite gyptien de Cagliostro nous plmentaires transmises par ces mmes hirar- donne l image de pratiques aujoud hui chies. Ceci obtenu, le rite de conscration peut disparues, mais qui ont constitu notre pass et nous permettent de mieux comse poursuivre. Sa rponse tant connue par l'intermdiaire de la Colombe, le Vnrable dira : " Nous te conjurons, grand Matre, de ne point vouloir disparatre et te sparer de nous sans nous donner ta bndiction paternelle au nom du grand dieu. " (p. 94) " Le Vnrable permet la Colombe de s'asseoir ou de se tenir debout selon ses forces, mais l'apparition du Grand Cophte, il la fera mettre genoux et lorsqu' la fin de la conscration, un peu plus bas le Vnrable suppliera l'Eternel d'accorder le signe dsir il lui ordonnera auparavant non seulement de se mettre genoux mais encore de quitter ses souliers. " " Le Vnrable se fera instruire par la Colombe de quelle manire leurs prires sont reues et exauces. Son rapport termin, le Vnrable se mettra genoux ; ayant la pointe de l'pe basse et le corps courb, il dira : 'Grand Dieu Eternel, Etre suprme et souverain, si notre faiblesse et notre fragilit peuvent nous faire trouver grce et misricorde devant toi, si ayant piti de nous et sensible notre brlant amour tu veux bien nous permettre d'implorer ta grande et inpuisable bont, si nous te paraissons dignes enfin de mriter une marque de ta protection, nous te supplions et nous te conjurons du plus profond de notre c ur de faire paratre aux yeux de la Colombe un signe particulier qui nous comblera de joie et de flicit en nous prouvant que notre ferveur, notre sincrit et notre amour t'ont touch.' Le Vnrable demandera la Colombe ce qu'elle voit, et dans le cas o elle aurait le bonprendre les motivations de ceux qui ont fait l histoire de cette tradition.

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heur d'apercevoir le signe dsir, le Vnrable mettra le front contre terre. " (p. 95) Ces rponses obtenues, il ajoute : " Nous vous ordonnons vous sept a , vous douze philosophes au nom et la gloire du grand Dieu Eternel et par le pouvoir du Grand Cophte d'agir, oprer et travailler suivant ses intentions pour inaugurer, consacrer et bnir cette grande loge avec ses dpendances ddies l'Eternel, non seulement intrieurement mais extrieurement avec toutes les crmonies parfaites et compltes vous connues. " Suit vraisemblablement cette tape la conscration du temple selon les techniques habituelles, ventuellement associes aux directives reues par l'intermdiaire de la Colombe. A la fin du rite, on ouvre le Tabernacle afin que la Colombe puisse sortir. Il est possible que le Vnrable agissant dsire procurer la Colombe des visions pour la nuit suivante. Pour cela, il lui demande de s'agenouiller, pose le glaive sur sa tte lui faisant invoquer l'Etre suprme et le secours du Grand Cophte, afin d'obtenir pendant la nuit une vision satisfaisante et relative ce qui s'est pass. La crmonie se termine par les remerciements adresss l'Eternel. A noter d'ailleurs que cette crmonie de conscration peut se drouler sur trois jours.

LA CRMONIE DE RCEPTION
Le droulement de la crmonie est sensiblement identique celle que nous venons de dcrire et nous ne reviendrons pas sur les dtails que nous venons de rvler. La trame est assez bien dcrite dans la Rception de Matresse de la loge gyptienne d'adoption. C'est pour cette raison que nous utiliserons la terminologie de ces passages et par exemple le titre de la Grande Matresse qui opre. L'objet du rituel est double. Il consiste dans un premier temps utiliser la fonction de la Colombe pour invoquer les Esprits et demander leur assentiment pour la rception du nouveau Matre. D'autre part, il a pour objet de consacrer les lments et dcors qui seront utiliss et remis au nouvel initi. La Grande Matresse oprant fait faire l'adoration par tous les participants. Puis elle appelle ensuite la colombe qui tait assise jusque l sur un tabouret bleu et argent, au pied de la dernire marche du Trne. Puis elle la fera agenouiller devant elle et lui dira : " Enfants de Dieu, je t'ordonne de rpter mot mot avec moi : Grand Dieu Eternel ! par le pouvoir que vous avez donn au Grand Fondateur de l'ordre, et par celui que me procure mon innocence, je vous supplie de me continuer vos bienfaits, et de consacrer mon individu pour me rendre (Mdiateur ou Mdiatrice, selon le sexe) entre les Anges et ma matresse. " (p. 130) La Matresse gardant le silence deux ou trois minutes, recommandera intrieurement la Colombe l'Eternel ; elle lvera son esprit Dieu, ainsi que tous les assistants, et fera signe la matresse des crmonies de relever la colombe et de la conduire dans le tabernacle. La Colombe est prpare et enferme comme prcdemment dans le Tabernacle. Immdiatement aprs, la grande matresse ordonnera aux s urs secrtaire et matresse des

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crmonies d'aller prparer la rcipiendaire. La crmonie d'admission pourra vritablement dbuter. La rcipiendaire est introduite dans la Loge la tte couverte d'un voile noir et aprs plusieurs tapes, agenouille devant l'autel de la Vnrable. L dbutent les invocations des puissances angliques. La Grande Matresse ayant prononce le psaume Miserere mei, Deus secundum magnam , " dira la colombe en termes clairs et prcis : 'Enfant de Dieu, N..., je t'ordonne par le pouvoir dont je suis revtue et par celui que je t'accorde, de faire comparatre en ta prsence l'ange...' " (p. 133), ange que la Grande Matresse aura choisie ou le premier qui lui viendra la pense. Elle le fera nommer trois fois par la Colombe et frapper un coup de pied droit terre. L'ange ayant paru, la matresse lui fera demander par la Colombe s'il est permis que la s ur soit purifie et dpouille de son voile noir. Cela tant fait, le voile est enleve et les s urs entonnent le Veni Creator. La rcipiendaire est releve, purifie et coute un discours sur Salomon et la reine de Saba. Puis elle partage le vin. Il est procd ensuite la conscration des ornements, par l'intermdiaire de la Colombe. Pour cela, elle procdera de la mme manire que prcdemment pour les six autres anges, les nommant l'un aprs l'autre, et les faisant appeler de la mme manire par la Colombe. (p. 134) Ceux-ci ayant comparus devant cette dernire, la Matresse tenant l'pe de sa main droite demandera la colombe de rpter avec elle les paroles suivantes : " Par le pouvoir que le grand Fondateur a confr ma matresse et en vertu de celui que je tiens d'elle, ainsi que de mon innocence, je vous ordonne, anges primitifs, de consacrer ces ornements, en les faisant passer par vos mains en les bnissant. " (p. 135) La Colombe ayant inform la matresse que les anges ont excut sa volont, la matresse lui ordonnera de faire comparatre Mose afin qu'il donne sa bndiction chaque ornement, et qu'il tienne dans sa main droite la couronne de roses jusqu' la fin de l'opration. Cette partie de la crmonie accomplie, la Colombe fait descendre les ornements par la petite fentre du tabernacle en les attachant un ruban. Ceux-ci sont placs dans un plateau d'argent et remis rituellement la rcipiendaire. Puis la matresse invoquera haute voix la protection de l'Eternel et ordonnera la Colombe de lui dire si Mose tient toujours la couronne de roses. Sur sa rponse affirmative, elle lui commandera de se la faire remettre, et de la descendre attache un ruban par la petite fentre de son Tabernacle. La matresse des crmonies se placera au-dessous et recueille la couronne sur un plat d'argent. (p. 135) Celle-ci, aprs l'avoir reue sur ce plat la prsentera, les yeux terre, la Grande Matresse, qui la prendra de sa main droite, fera mettre genoux la rcipiendaire et la lui remettra rituellement (p. 136). Aprs la conclusion de la crmonie et les hymnes, la Grande Matresse fera un discours analogue toute cette rception et ordonnera la Colombe de demander Mose et aux sept anges si l'opration est complte et parfaite. Il sera permis, en outre, la Grande Matresse d'invoquer la venue du Grand Fondateur pour confirmer et bnir cette rception. La Grande Matresse ordonnera la Colombe de sortir du Tabernacle, et aprs avoir fait adorer et remercier l'Eternel, elle fermera la loge. (p. 137) La description de la crmonie d'initiation de Matre gyptien est prsente d'une faon

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beaucoup plus succincte, mais doit correspondre au mme schma, quant au rle tenu par la Colombe. Nous trouvons en effet la mention des dcors transmis l'imptrant : " il le dcorera ensuite du cordon rouge et lui remettra le tablier et les gants aprs qu'ils auront t bnis et consacrs tant par les an que par Enoch, Elie et Mose. " (p. 66) Et la fin de la crmonie d'une faon analogue que pour les s urs, nous lisons : " Les Vnrables ainsi que les assistants se lveront et le Vnrable agissant allant au milieu de la chambre, et se retournant en face du nom de Dieu, il ordonnera la colombe, en vertu du pouvoir qu'il tient du Grand Fondateur, de demander aux An... si la rception qui vient de se faire est parfaite et agrable la Divinit. Le signe d'approbation ayant t fait par les An..., la colombe, les Vnrables et assistants se prosterneront, et feront dans leurs c urs, leurs remerciements au grand Dieu pour toutes" les grces dont il vient de les favoriser. " (p. 67) Comme nous venons de le voir d'aprs les textes eux-mmes, il est acquis que la fonction de Colombe est extrmement importante dans la maonnerie gyptienne de Cagliostro. Certains lments sont lacunaires, les rites de cette poque ne fixant que le cadre gnral des exigences rituelles et n'entrant pas dans les dtails et dveloppements de la fonction, du sens de la gestuelle et des pratiques prcises. C'est la transmission orale qui a pu dans certains cas les transmettre. Cagliostro nous donne un rsum de l'opration dans le catchisme de Matre : Voici ce qu'il en dit : " D.- Quels sont ces travaux ? [rponse prcdente : Les travaux donns par le Grand Fondateur] R.- Ils sont entirement spirituels et n'ont d'autre but que de mriter d'tre admis dans le temple de Dieu o on s'y occupe des mmes oprations que fit jadis Salomon en prsence de tous les peuples, lorsqu'il consacra le temple qu'il btit l'Eternel. D.- Qu'y avait-il au milieu du Temple de Salomon ? R.- Le vritable Tabernacle, sjour de l'innocence. A la voix de l'invocation, l'Eternel manifesta sa puissance en favorisant ce lieu de la prsence de tous les An Arch Sraph et Chrub D.- Comment Salomon commena-t-il son travail ? R.- Il descendit de son trne, il posa sa main, les doigts carts, sur la tte de la colombe, en lui donnant un coup de son glaive sacr, il en fit le vritable holocauste qu'il offrit l'Etre suprme ; il l'envoya dans ce tabernacle et fit ensuite les prires et les invocations d'une manire si claire que tout le peuple l'entendit. Son travail et sa confiance furent parfaits, car il vit l'effet vident des grces propages sur tous les hommes. D.- Notre grand Matre pratique-t-il et suit-il toujours la mme mthode ? R.- Toujours, aussi, tous les travaux faits suivant ses constitutions et ses ordonnances, sont-ils constamment couronns du plus grand succs " (p. 69)

Ayant maintenant une ide plus claire de la fonction de la Colombe et de son rle dans le rite, nous allons nous pencher sur les sources antiques, nous interrogeant sur la nature de ces pratiques et sur le sens philosophique qu'elles peuvent receler.

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LES SOURCES
DU TABERNACLE AU SANCTUAIRE
Judasme et christianisme
Si nous tentons une rapide investigation des espaces sacrs de la tradition occidentale qui pourraient se rapprocher de ce lieu si spcifique, nous pouvons tout d'abord relever deux exemples quelque peu identiques dans le judasme et le christianisme. Dans ce dernier, les termes Sanctuaire et Tabernacle correspondent deux choses diffrentes. Le sanctuaire est la partie du ch ur o se droule la liturgie. Dans l'Eglise d'occident, il peut-tre spar du ch ur par une balustrade, par une ou plusieurs marches, ou se confondre avec lui. Dans l'Eglise d'Orient, cette sparation est absolument requise et porte le nom d iconostase. Le sens est ici tout fait clair. Il s'agit de dlimiter un espace spcifique et uniquement rserv aux personnes consacres. Il est donc interdit au simple profane. L'Eglise d'orient va beaucoup plus loin puisque le c ur des mystres est tout fait hors de la vue du fidle, qui n'est associ la liturgie qu' partir du moment o on l'invite participer au repas du sacrifice. Cette dernire description est beaucoup plus proche de ce que Cagliostro utilise dans son rituel. Quant au Tabernacle, il s'agit d'un terme gnral qui semble signifier un abri plus ou moins orn s'ouvrant par devant. Ce mot dsigne aussi bien des niches que des coffrets ou des monstrances. Toutefois, il est principalement utilis pour dsigner le coffret prcieux o le prtre enferme la rserve eucharistique. La dcoration est assez libre, mais tente gnralement de faire ressentir la richesse et la divinit du dpt. Il en est de mme pour le sanctuaire en orient. Dans le judasme l'image du Temple de Salomon et de son Saint des Saints est omniprsente. Nous savons qu'il est la partie la plus sacre et la plus cache du temple. Les murs sont recouverts d'or et l'arche d'alliance y repose. Ce Sanctuaire est accessible par une porte deux battants de bois d'olivier sauvage. On se souvient que le sanctuaire que Dieu avait demand Mose tait recouvert d'un voile violet, pourpre et cramoisi et de fin lin retors avec des chrubins fait avec art. On retrouve galement ce voile dans le Temple de Salomon lui-mme. Seul le Grand Prtre peut y pntrer une fois l'an sans risque. Nous voyons qu'il serait tout fait possible de rapprocher le sanctuaire de la Colombe du sanctuaire chrtien, ou du Saint des Saints. Comme eux en effet, il est le lieu interdit au non initi dans lequel va se manifester la puissance anglique ou divine. Il est le lieu ou la hirophanie se manifeste. Toutefois, plusieurs lments doivent attirer notre attention dans cette identification. Si la simple considration de l'espace peut nous satisfaire, il faut bien reconnatre qu'il n'en est pas de mme pour l'utilisation qui en est faite dans le rituel de Cagliostro. Tout d'abord, il convient de ne pas oublier que l'officiante oeuvrant en ce lieu est une femme. Nous savons combien une telle fonction rituelle, et encore plus oraculaire, serait impossible dans le contexte religieux judo-chrtien. N'oublions pas que la prtresse, ou prophtesse est la plupart du temps assimile pjorativement une magicienne, ou sorcire. La divination est trs suspecte dans la tradition biblique et il serait donc trs inconcevable de la placer dans le lieu mme o Dieu se manifeste. Nous ne voulons pas dire que certaines traditions oraculaires ne se sont pas conserves dans les glises d'orient par exemple,

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mais qu'il est fort peu probable qu'elles se soient droules dans le Sanctuaire et par l'intermdiaire de femmes consacres cet effet. Nous devons donc maintenant considrer les rites qui ont pu exister hors du champ monothiste et similaires celui que nous tudions.

Delphes
Le plus connu est videmment celui de l'oracle de Delphes et c'est sur lui que nous allons nous fonder ici. C'est Apollon qui rendait ses oracles Delphes et l'on se penche depuis longtemps sur les textes des anciens, pour savoir comment le Dieu rendait ses oracles en ce lieu qui fut sans doute un des premiers de la Grce et galement un des La pythie de Delphes a plus d un point commun avec la derniers disparatre. C ur de la Colombe de Cagliostro... Grce antique, il est la plus clbOfficiant en un lieu mystrieux cach la vue des profare expression de la religion nes, elle transmet les messages des mondes inaccessibles grecque. On a longtemps cru que aux simples mortels. la Pythie, paysanne vierge du village de Delphes, descendue Illustration extraite du remarquable ouvrage de Pierre de Broche et Jacques Martin, Les voyages dans l'adyton (le saint des saints o dOrion, La Grce (1), Ed. Orix, 1994. les profanes n'avaient pas le droit de pntrer) s'asseyait sur un trpied, y recevait l'inspiration du Dieu, entrait en transes et mettait des sons mal articuls que les prtres interprtaient et traduisaient pour le consultant sous la forme d'une rponse habituellement rdige en vers. Si des auteurs tels que Pausanias, Lucien, Aristophane et Plutarque rapportent des lments pouvant conduire cette interprtation, il conviendrait de temprer cette vision la lecture d'autres auteurs. Hrodote, Platon ou plus tard Jamblique parleront de la Pythie comme d'une prophtesse inspire. En associant ces textes et les observations archologiques, nous pouvons faire quelques remarques gnrales sur la faon dont devait se drouler la consultation de l'oracle. Nous pourrons transposer ce qui suit sur le rite maonnique que nous tudions. Prcisons que les Iseum possdaient galement un petit btiment appel le mgaron, qui surmontait une crypte utilise vraisemblablement lors des initiations. Plutarque explique que la Pythie sort d'une des familles les plus honntes et les plus respectables, mais a t lev dans la maison de pauvres paysans. Elle n'a aucune connaissance, art ou talent lorsqu'elle va exercer sa fonction. C'est avec l'me vierge de toute connaissance qu'elle va se purifier la fontaine de Castalie, avant de descendre dans le lieu

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prophtique (chrestrion), boire de l'eau de la source Cassotis, mcher du laurier et s'asseoir sur le trpied d'o elle recevra l'inspiration du Dieu. Le lieu prophtique est un local interdit (Adyton) dans le sous-sol du temple et les consultants doivent se tenir dans une pice voisine. Ils en taient spars par un rideau qui voilait la prophtesse aux yeux des consultants. L'Adyton comporte quelques objets rituels, le tombeau de Dionysos, le laurier sacr, l'omphalos de la Terre et le trpied prophtique. On ignore ensuite la faon dont se droulait la crmonie mais les tmoignages nous parlent de l'inspiration qu'elle recevait du Dieu, de " l'enthousiasme " qui dclenchait en elle ce que l'on appellerait aujourd'hui un tat modifi de conscience. Nous reviendrons un peu plus en dtail sur cet tat que dcrit fort bien Jamblique. Les La Vesta du palais Justiniani, d origine grecque, anciens racontrent que des exhalaidonne une image sans doute assez proche de la sons sortaient du sol et dclenchaient faon dont Cagliostro imaginait la Colombe, drape les transes. On a aujourd'hui montr dignement dans sa robe blanche. que le sous-sol du temple n'a jamais prsent la moindre fissure. Par contre, il est tout fait possible que " cette odeur et ses souffles agrables comparables aux plus suaves et aux plus prcieux des parfums s'chappaient du lieu sacr ainsi que d'une source. " La science des parfums fut utilis depuis trs longtemps et il est fort probable qu'ils taient utiliss cette occasion. On consultait l'oracle, tant sur ce qui touchait la vie politique, que sur des questions plus personnelles. L'oracle tait donc au c ur de la vie grecque. On remarque un nombre significatif de points communs avec le rite que nous commentons. De la mme faon, le sanctuaire est spar du lieu public de telle manire que la colombe ne soit pas visible, mais qu'elle puisse tre entendue. Il n'est fait mention d'aucune formation particulire, sinon celle d'une exigence de prparation et de puret. La Pythie est l'objet des manifestations du Dieu, tandis que la Colombe est l'invocatrice ou le tmoin de la manifestation de la puissance divine qu'elle transmet et interprte aux officiants prsents dans le temple. C'est une nuance apparemment importante, mais qui en ralit n'indique qu'une diffrence de nature quant la technique utilise. Nous allons d'ailleurs le voir un peu plus loin dans les explications que nous en donne Jamblique. Il semble toutefois que l'ancien Isral connut ce que l'on appela les " devins inspirs " ou " extatiques ". Ils sont des " hommes divins ", synonymes ici de prophtes ou encore des " voyants " (Par exemple I Samuel IX:9 et II Samuel XXIV:11). Il semble donc que la divination inspire ait t connue ds la plus haute antiquit par les smites occidentaux et les Archives royales de Mari mentionnent mme des " rpondantes " ou " prophtesses ". C'est une des rares traces

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que nous ayons, dans laquelle la femme n'est pas assimile une sorcire seulement apte pratiquer telle ou telle forme de ncromancie. En effet la divination et les invocations ont toujours t condamns par la Bible. Il faut bien reconnatre que cela n'empcha pas les pratiques de ce genre puisque nous en retrouvons les traces dans toutes les cultures postrieures et dans les traditions religieuses et sotriques d'Occident. Elles demeurent toutefois dans leur essence et leur principe, condamnables aux yeux du systme religieux alors majoritaire.

L HRSIE GYPTIENNE
Le systme rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro se situe face un double paradoxe. D'une part il apparat en marge et mme en opposition avec le pouvoir religieux dans la mesure o il est maonnique et fait en mme temps intervenir une " dimension magique ". D'autre part il apparat comme un systme concurrent et rhabilitateur de la maonnerie spculative de son temps. Cela explique que ces rites pourraient apparatre comme profondment marqus par la religion biblique. Les psaumes, les prires, les noms des anges, des prophtes, etc. en sont la marque manifeste. Cette remarque est toutefois nuancer dans la mesure o bon nombre de rites maonniques font appel de telles prires ou hymnes. C'est toutefois beaucoup plus rare (les Elus-Cohens mis part) dans une formulation oprative comme cela semble tre le cas ici. Dans un mme temps, ces rites ne peuvent tre aux yeux des religieux que la manifestation d'hrtiques, bafouant et rejetant l'autorit et le rle d'unique intercesseur de l'Eglise pour s'attribuer des fonctions qui ne peuvent tre celles de simples hommes. Il ne faut pas oublier que l'Eglise dfinit le Christ comme le seul chemin menant Dieu. Il n'existe pas de pouvoir donn l'homme (ni mme un religieux, un gnostique qui n'appartiendrait pas l'Eglise) qui puisse lui donner cet accs direct au Pre. Mais encore plus, une prtention d'invoquer la manifestation des envoys de Dieu pour leur demander des conseils ou des aides, semblerait contraire la notion mme de sacrement et de salut. Une telle attitude a de tout temps t condamn par les pouvoirs religieux, comme une persistance des anciens cultes prophtiques. On imagine encore plus l'impact d'un dcor et d'une ritulie qui, comme nous l'avons vu, rappelle troitement les oracles fminins. Nous nous trouvons l dans un espace entnbr et aujourd'hui difficilement accessible, tant le recul ncessaire la comprhension du contexte nous manque. Les crits sur lesquels nous venons de nous pencher montrent bien que Cagliostro appartient ces groupes d'initis qui considraient que la maonnerie spculative d'alors ne pouvait, dans ses formes, garantir l'initi l'accs un niveau de conscience suprieur. C'est pourtant celui-ci qui leur permettrait d'acqurir les plus sublimes connaissances et de faire disparatre le vieil homme, accomplissant ainsi sa rgnration. Selon la perspective sotrique devenue classique cette poque et dveloppe dans ses catchismes par Cagliostro, Dieu avait cr l'homme son image, sa ressemblance. Ce dernier fut donc l'tre le plus puissant et le plus suprieur aprs la divinit. Il avait le pouvoir d'ordonner et de dominer les cratures au-dessous de lui. Mais il abusa de ce pouvoir. En consquence, Dieu le priva de sa supriorit et le rendit mortel, en lui tant jusqu' la communication avec les tres clestes. Or tout bon et vrai

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maon tel que Cagliostro se flatte de parvenir se rgnrer et devenir un des lus de Dieu. Poursuivant son catchisme, nous dcouvrons qu'il explique qu'outre la ncessit de pratiquer les vertus au plus sublime degr telles que la charit, la bienfaisance, il faut que Dieu sensible l'adoration, au respect, la soumission et aux ferventes prires, excite et dtermine un de ses lus pour nous secourir, nous instruire et nous rendre digne de mriter ce bonheur suprme. Un peu plus loin, une question est pose sur les moyens de parvenir la purification de l'homme. La rponse rsonne sans ambigut : " il faut d'abord commencer par connatre les caractres spirituels, les invocations Dieu, la manire de s'habiller, et la mthode dont il faut former et prparer les instruments de l'art selon les influences plantaires " (p. 41) Suivent des indications qui permettent d'tablir ces relations et de consacrer ou bnir les outils maonniques. Cela montre d'une manire claire que l'intention de Cagliostro est de se servir du vtement et du symbole maonnique pour en faire une action rellement oprative. N'oublions pas qu'il est requis pour de telles oprations de consacrer ou bnir tout particulirement les objets qui vont tre utiliss, changeant ainsi leur nature subtile. Un peu plus loin, parlant du papier de l'art dont se servent les lus pour toutes les oprations, invocations, etc. Il explique que tout homme lu de Dieu a le pouvoir d'accorder l'initi la puissance que procure la vritable cabale une fois que le pentagone trac sur ce papier aura t expliqu. Il n'est pas ncessaire d'aller plus loin dans cette direction, car les lments que nous venons d'voquer sont assez clairs pour comprendre que le rituel maonnique est pour Cagliostro l'occasion de transposer une autre dimension visant mettre en acte une vritable rgnration de l'initi et une restitution des pouvoirs qui taient les siens l'origine. L' uvre de la Colombe manifeste d'une faon tangible l'expression de ce pouvoir, hirophanie effective qui ne place pas de dlai dans cette qute, mais rvle immdiatement la prsence de la divinit et son contact troit avec les initis. Elle est la preuve effective de ce que Cagliostro veut leur apporter, le retour leur capacit. On se souvient que Martins de Pasqually dans son Ordre maonnique des Elus-Cohens cherchait un rsultat du mme ordre. Mais l'absolue complexit des rites qu'il proposait ne permettait pas cette illustration immdiate des pouvoirs promis. Ici Cagliostro, utilisant une technique oraculaire fort ancienne, fait la preuve de ce qu'il manifeste par la manifestation et le soutien des hirarchies divines.

PRINCIPES DU RITUEL DE CAGLIOSTRO


On est en droit de se demander sur quels principes repose cette crmonie et s'il s'agit vraiment d'une confusion entre magie et franc-maonnerie. Pour rpondre d'une faon prcise cette question il faudrait pouvoir dvelopper ici l'ensemble des sources et influences dans lesquelles a pu puiser Cagliostro ou qu'il a pu recevoir. N oublions pas que nous parlons de la fin du XVIII sicle et que la cabale pratique de cette poque est la fois l'hritire de la tradition judo-chrtienne et de la rsurrection noplatonicienne durant la renaissance italienne. Un des auteurs qui exprime sans doute le plus clairement cette double

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ANNALES DE L INITIATION EGYPTIENNE

influence ds le XVI sicle est Henri Corneille Agrippa dans ses trois livres de " la philosophie occulte ". Pour la question qui nous occupent ici, on pourra plus spcialement se rapporter au livre trois. Plusieurs chapitres sont consacrs au don de prophtie et la transe ( 45 51). Il est clair la lecture de ceux-ci que les sources considres comme essentielles quant la question dont nous parlons, sont les traditions grecques et plus spcialement platoniciennes. Il crit que le don de prophtie est " un don qui s'exerce lorsque les dieux ou damons [anges donc] font descendre sur eux les oracles et leurs transmettent des esprits. Les platoniciens nommaient ces descentes des irruptions, [des pntrations] des esprits suprieurs dans nos esprits. [ ] Ces intrusions divines ne se manifestent pas lorsque notre me est tourne vers quelque proccupation ; elles arrivent lorsque l'me est libre de tout souci. " ( 45) Dans le chapitre 46, il prcise que la transe est une illumination de l'me par les Dieux ou les damons. D'o ce texte d'Ovide : " Dieu est en nous, aussi la possibilit de converser avec le ciel. L'esprit descend de son trne thr. " Enfin Agrippa revient vers l'autorit de Platon pour expliquer que le don de prophtie est comme un lien. " Cet esprit ne fait pas partie en effet des sens qui excitent le corps. Il est tranger l'animalit de l'homme et se rattache l'intelligence invisible dont il procde car il ne peut agir de lui-mme. Lorsque l'esprit est libre, abandonnant les rnes du corps, il peut s'affranchir des chanes physiques, des membres et des organes, comme s'il lui tait permis de sortir d'une prison. " ( 46) On retrouve dans ce passage toute la terminologie propre au platonisme. L'me enferm par le corps et qui cherche s'en librer par la pratique de la philosophie ou de la mystique pour rejoindre le monde intelligible d'o elle est issue. La transe ou la divination est le moyen qu'elle utilise pour communiquer avec les entits en question. Le chapitre 50 reprend et dveloppe de faon prcise cette technique citant Platon, Aurelius Augustinus, Zoroastre, Herms, Hrodote, les gyptiens, Cicron et Saint Ambroise. Il prcise d'ailleurs que " certains modes de divination tiennent le milieu entre la divination naturelle et les oracles qui, eux, n'appartiennent pas la nature. " Comme nous l'avons vu, Cagliostro intgre des techniques qui peuvent s'clairer par la faon dont on les considrait alors. Que le Matre fasse les invocations ou que la Colombe elle-mme les rpte, le but est de crer un lien, d'obtenir le contact avec les esprits invoqus. Le chapitre 53 d'Agrippa dcrit une prparation qui correspond tout fait la tradition antique et aux indications donnes par Cagliostro. Il convient de se dtacher des passions, d'amener l'me au calme par les rites adquats, de purifier notre esprit et de le tourner tout entier vers le spirituel. C'est dans cet tat que la Colombe pouvait accomplir son office. On comprend qu'il ne s'agissait pas alors de la manifestation de pouvoirs magiques, mais de la mise en acte d'un processus mystique visant le dpassement de soi et ayant pour pralable une ascse cultivant la vertu. L'tre de la colombe reprsente cette puret et simplicit requises par l'oprant qui peut ainsi se prsenter devant les puissances divines invoques. Il nous reste dire quelques mots sur le fonctionnement de cet oracle. Certes nous avons pu reconstituer les grandes lignes du rituel, mais la faon dont la manifestation a lieu va nous renseigner sur le contexte philosophique sous jacent. Il existe peu d'explications ce sujet et Agrippa que nous avons cit nous renvoie lui-mme aux noplatoniciens et Jamblique. Or ce sont bien " Les mystres d'Egypte " traduit ds 1497 par Marsile Ficin qui vont nous aider le comprendre. Jamblique nous explique que la divination pratique Delphes est en effet celle qui est inspire par l'enthousiasme ou theophorie. Cette forme de mantique fait appel trois intervenants, un thurge (qui suscite la prsence du dieu dans un

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mdium), la prophtesse (le mdium) et le Dieu qui l'inspire sous la forme d'un pneuma. La Pythie n'agit pas de sa propre initiative, mais reste accompagne des prtres jusqu' la salle o elle rend les oracles. Nul doute qu'elle n'agisse sur leur demande comme l'indique Cagliostro dans sa procdure. Jamblique explique d'ailleurs " qu'on use parfois de certains objets apparents aux Dieux qui vont intervenir ou encore d'incantations ou de formules, apparentes elles aussi, disposes pour les prparatifs de l'accueil et la venue et l'piphanie des Dieux. " (Les mystres d'Egypte, III, 14) Ces invocations accomplies, " le thurge voit le pneuma qui descend et qui entre dans le mdium ; il peut dire sa grandeur et sa qualit ; il peut le commander et le gouverner mystrieusement. Le mdium le voit aussi sous l'espce du feu avant de le recevoir ; parfois aussi il se manifeste tous les spectateurs " (Les mystres d'Egypte, III, 6) Plus tard Proclus s'inscrivant dans la mme tradition et se fondant tant sur Jamblique que sur les Oracles Chaldaques parlera de l'invocation, expliquant qu'elle vise obtenir la venue de la divinit, son apparition parfois sous forme incorporelle, parfois sous forme visible " des corps, cause de vous, ont t attachs nos autophanies, " (Fr. 142, oracles chaldaques, Belles Lettres) Ce sont ces apparences, qu'elles soient perues par une vision intrieure de la Colombe ou par une apparition extrieure, qui seront dcri" Si tu ne vois pas encore ta propre beaut, fais comme tes l'assemble afin de vrifier le sculpteur d'une statue qui doit devenir belle : il enlve l'identit de l'esprit prsent. On ceci, il gratte cela, il rend tel endroit lisse, il nettoie tel se souvient que la forme choisie autre jusqu' ce qu'il fasse apparatre le beau visage par l'apparition n'est pas queldans la statue. De la mme manire, toi aussi, enlve conque, mais quelle sera en tout ce qui est superflu, redresse ce qui est oblique, quelque sorte la signature de purifiant tout ce qui est tnbreux pour le rendre brillant, l'ange. Savoir le reconnatre per- et ne cesse de sculpter ta propre statue jusqu' ce que mettra l'oprant de ne pas tre brille en toi la clart divine de la vertu. " abus par des esprits pervers qui (Plotin, Ennade I, 6) auraient pour but de contrefaire l'identit des divinits vises. Nous voyons dans le rituel de Cagliostro avec quelle attention les descriptions sont demandes. Quant la nature de la manifestation, nous voyons dans les anciens mystres qu'elles font appel au pneuma, substance immatrielle qui pourrait tre rapproche de l'ectoplasme des spirites modernes. Mais les textes prcisent qu'un niveau plus subtil de la perception est parfois requis. Il est en effet difficile pour les anciens d'accepter l'ide qu'un pur esprit, parfaitement dtachs de la matire puisse y tre li de quelque manire, mme indirecte. C'est dans ce cas que l'oracle prend la forme de ce que Jamblique appelle " l'adduction de lumire ". Le vhicule thr et lumineux (pneuma psychique) attach l'me est clair d'une lumire divine, en suite de quoi les reprsentations divines saisissent notre puissance imaginative, mues par la volont des Dieux. " (Les mystres d'Egypte, III, 14) C'est cette imagination, ou fonction imageante qui donne une forme la manifestation divine qui vient d'tre invoque. Jamblique prcise que cela peut se faire de deux faons, soit " que les Dieux soient prsents l'me, soit qu'il fasse luire sur elle, partir d'eux-mmes une lumire annonciatrice. " Dans ces " deux cas, soit la prsence soit l'illumination divines sont transcendantes. " (Les mystres d'Egypte, III, 14) Autrement dit, la Colombe reoit une lumire intrieure qui, s'appuyant sur la nature de cette substance thre, dclenche une vision don-

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nant l'illusion d'une apparition. Celle-ci est bien relle dans sa reprsentation intrieure, mme si dans ce dernier cas un tmoin extrieur ne percevrait rien. Compte tenu de ce qui a t dit sur l'absence d'initiative de la Colombe, il semble bien que ce soit le Matre qui dtermine par ses invocations la manire dont la manifestation doive se produire. Il n'est d'ailleurs pas impossible qu'elle se fasse de manire diffrente selon les hirarchies invoques.

CAGLIOSTRO, UN MAON opratif


Arriv au terme de notre rflexion, nous pourrions nous demander ce que le personnage de la Colombe nous permet de dire de la maonnerie gyptienne de Cagliostro. Si ce dernier avait bien l'intention de recrer un systme rituel capable de transformer les tres, pourquoi ne pas avoir tout simplement abandonn la franc-maonnerie ? Pourquoi choisir ce cadre et ce systme ? Peut-on encore, en rapprochant Cagliostro de C. Agrippa parler de magie cleste ou s'agit-il de tout autre chose ? Un lment du rituel que nous avons voqu plus haut peut nous permettre de dgager des lments de rponse. Il s'agit du coup de pied droit frapp sur le sol au moment de l'invocation des hirarchies angliques. Lorsque le catchisme de compagnon s'interroge sur le sens de ce geste, la rponse est : " Que le matre agissant lve dans cet instant son esprit l'Eternel, et qu'il tend se dpouiller de sa partie physique pour ne s'occuper que de son moral. " (p. 55) Comment ne pas voir dans cette phrase un parallle avec les doctrines platoniciennes et noplatoniciennes rsumes dans le dbut de l'hymne tous les Dieux de Proclus lorsqu'il dit : " Dieux, vous qui tenez la barre du gouvernail de la sagesse sacre, et qui, en allumant dans les mes des hommes la flamme du retour, les ramenez parmi les Immortels, en leur donnant, par les initiations indicibles des hymnes, de pouvoir s'vader de la caverne obscure et de se purifier " Cette formule nous montre un Cagliostro proccup de runir les exigences de puret et de vertu dans le Matre agissant. Car il doit associer deux attitudes souvent opposes, celle d'un mage apparemment tout puissant, commandant aux hirarchies angliques et convoquant les esprits par d'inflexibles paroles et celle d'un tre incarnant les vertus de noblesse et de grandeur. N'crit-il pas, " l'homme ayant t cr par Dieu son image, il a la supriorit sur toutes les autres cratures, parce que lorsqu'il opre, il fait alors usage du grand pouvoir que Dieu lui a accord, et que, s'il ne doit jamais agir avec orgueil, il faut nanmoins qu'il fasse connatre par la grandeur et la noblesse de ses actions, sa persuasion, son triomphe et sa gloire. Ce n'est point la fiert de l'orgueil qu'il annonce : c'est la noblesse, la fermet, la dignit qui inspirent la confiance. N'imitez jamais, et mfiez-vous de ces hommes hypocrites qui, toujours genoux, les yeux baisss et le corps courb, ne parlent qu'avec exclamations et n'agissent qu'avec bassesse ; le respect et la douceur sont sur leurs lvres tandis que l'insolence, l'envie et l'orgueil sont dans leur c ur. " (p. 55) Le Matre agissant ne se comporte pas ici comme un tre manifestant une toute puissance inflexible et absolue, soumettant les esprits invisibles sa volont. L'opration qu'il accomplit ne vise pas sa seule satisfaction, mais rponds un projet qui le dpasse. Les indications rptes exigeant la puret et la droiture morale de la Colombe, aussi bien que de celui qui dirige le rituel, impliquent qu'il faille parler ici de ce que les anciens appelaient

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l'art hiratique ou thurgie et non de quelque forme que ce soit de magie. De plus, l'tre qui agit " doit se tenir droit ", tre capable d'apprcier ses uvres avec lucidit, sans fausse modestie, mais avec fermet. C'est bien cela qui nous place dans une perspective rituelle fonde sur les traditions antiques. Il n'y a pas de contrainte dans cette pratique, mais comme le dit Jamblique " une persuasion, une communion, une amiti indissolubles et un accroissement de l'amour divin. " (Les mystres d'Egypte, I, 12.) Comme l'crit Carine Van Liefferinge, " Ici encore, la persuasion, indissociable de cette amiti entre hommes et Dieux, place la relation un niveau horizontal. Or, si l'on admet aisment qu'un ami n'exerce pas de contrainte sur un ami, mais seulement une persuasion, on peut s'tonner de cette conception d'une amiti entre les dieux et les hommes. " (p. 59) Cela implique que le Matre s'est lev par sa dmarche vertueuse un niveau spirituel quivalent celui des dieux ou plus exactement des esprits angliques qu'il doit convoquer devant la Colombe. S'il s'agissait de contrainte magique, le dveloppement spirituel de l'oprant n'entrerait pas en jeu puisque les apparitions ne seraient que le rsultat d'un rapport de force, dont le mdium ne deviendrait que le tmoin ou le rceptacle passif. La dmarche que suggre Cagliostro la suite de ces lointains matres, c'est le rapprochement entre un travail de purification intrieure, un dveloppement de la vertu et de l'lvation vers le monde spirituel. L'action rituelle devient agissante non par une simple technique coercitive mais par une quivalence de nature. L'initi bti son nouvel tre et s'est lev pas pas vers ce niveau auquel il agit maintenant. Le fait qu'il s'agisse d'une dmarche volontaire unissant la raison critique et la dimension spirituelle, implique que les notions de dogmes ou de rvlation au sens biblique ne peuvent s'y intgrer. L'tre dcide ainsi librement de sa destine et de la qute initiatique qu'il poursuit. Cet oracle de la Colombe nous a conduit la dcouverte d'une maonnerie spirituelle s'inspirant trs troitement des traditions de l'hermtisme dans ses expressions hiratiques. Un examen un peu rapide aurait pu nous laisser croire qu'il s'agissait simplement, soit d'une sorte de spiritualit chrtienne ritualise maonniquement, soit d'oprations mystrieuses faites sous le couvert maonnique. Or le rapprochement entre les actes rituels dcrits par Cagliostro et les pratiques dcrites dans les textes antiques, nous montrent une parent troite que l'auteur n'a peut-tre pas perue dans ses dtails. Nous avons aujourd'hui un recul critique qu'il tait sans doute difficile d'avoir son poque, comme les textes syncrtiques d'Agrippa ont pu nous le montrer. Mais ce mme auteur a montr que les sources hermtistes taient bien prsentes et servaient de socle ce systme. Quant au cadre maonnique, il est l'lment fondamental et dterminant qui permet l'initi de travailler sur son propre tre grce aux symboles et aux outils qui lui sont donns. Il ne s'agit pas d'une dmarche religieuse, mais de la mise en uvre dlibre d'un processus de maonnerie, ou de sculpture, qui nous aide passer de la pierre brute la pierre taille, fondant le spirituel sur le matriel que Plotin dcrit ainsi : " Si tu ne vois pas encore ta propre beaut, fais comme le sculpteur d'une statue qui doit devenir belle : il enlve ceci, il gratte cela, il rend tel endroit lisse, il nettoie tel autre jusqu' ce qu'il fasse apparatre le beau visage dans la statue. De la mme manire, toi aussi, enlve tout ce qui est superflu, redresse ce qui est oblique, purifiant tout ce qui est tnbreux pour le rendre brillant, et ne cesse de sculpter ta propre statue jusqu' ce que brille en toi la clart divine de la vertu. " (Plotin, Ennade I, 6) Il va de soi que cet acte, aujourd'hui accompli d'une manire simplement symbolique l'-

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tait par Cagliostro d'une faon hautement oprative, l'initiation et les rites tant considrs comme efficients par eux-mmes. Nous entrons l dans une pratique de la voie maonnique rellement philosophique, c'est dire soucieuse d'aider l'humain se parfaire et rejoindre les dimensions leves de la conscience par l'utilisation de tous les moyens dont il est pourvu. A la fois vertueuse et noble cette contemplation de la lumire nous laisse percevoir le chatoiement et la richesse d'une tradition maonnique gyptienne jusque-l presque ignore. Jean-Louis de Biasi

Sceau de Cagliostro

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L E F EU
Plus belle et plus haute est la conception que les Perses de nos jours, les Parsis ont du Feu animateur et purificateur de toutes choses. Comme les anctres de l'Inde vdique, ils n'offrent au Dieu de toutes choses que le Feu lui-mme offrande et image de celui qui doit la recevoir. L'poux et l'pouse gaux dans le rite, l'veillent dans le bois prcieusement choisi et l'alimentent de substances pures. Ni les regards profanes, ni les souffles impurs ne doivent souiller le feu, la plus sainte des cratures. On ne doit lui soumettre aucune matire qui ne soit sacre. Il est comme un Dieu dans la maison. C'est de cette ascendance lointaine que vient la coutume homrique qui amne devant le Feu sacr de l'autel et du foyer l'hte de passage, le mendiant lui-mme qui ne sera pas repouss puisqu'il a fait appel ce Feu visible qui monte sans cesse vers le Feu ternel dont le Soleil n'est que l'image. Telle tait la croyance populaire et sociale, mais elle avait, pour les sages et les initis, un sens plus profond, longtemps voil tous par le culte du feu et du Soleil. Connaissant les bienfaits du Feu, ils rapprochrent de la tristesse de l'hiver et des charmes de la saison tide les ges de l'homme qui se rapportent le plus ces formes de l'activit cosmique. Ils virent que comme l'hiver, la vieillesse est un refroidissement de tout l'tre et que la mort, retirant l'tre humain toute chaleur lui retire en mme temps toute facult d'agir et de sentir. Il y avait donc un rapport troit entre la chaleur et la sant, entre le Feu, le Soleil et la Vie. Jamais les initis ne prirent le soleil lui-mme pour la divinit mais comme son image la plus parfaite, du moins en ce qui tombe sous les regards de l'Humanit. De bonne heure, ils assimilrent les saisons aux priodes de la vie humaine. De bonne heure, considrant le Soleil comme le distributeur rayonnant de la force vitale, ils en firent le coeur du monde, sans qui rien ne vivrait. La nuit leur fut une pouvante, en souvenir des temps o elle tait remplie de piges et du grouillement effroyable des animaux plus forts que l'homme. La nuit faisait disparatre le Soleil. Que devenait-il au cours de cette priode sombre ? Que faisait-il quand il se couchait a l'Ouest, ne laissant aprs lui que la dsolation ? Parfois, la Lune, sa soeur pouse, venait apporter sa lumire, mais ce n'tait pas tous les soirs et cette clart froide n'manait pas cette joie et cette puissance que le Soleil amne avec lui. Ce n'est qu'au matin, quand l'Orient rosit d'un feu subtil et pur, que la vie rapparaissait et avec elle, la scurit, le travail, tout ce qui fait la douceur de vivre. Il y avait des millnaires que ces terreurs taient passes et que les hommes savaient bien que le matin viendrait l'heure indique de tout temps, mais la nuit tait encore considre comme une ennemie. Le mystre pouvante toujours ceux qui n'en ont pas la cl. Ils ne cherchent pas le pntrer, ils s'en dtournent avec horreur, comme si toute chose secrte tait ncessairement mauvaise. C'est qu'ils ne sont pas encore prts pour une Initiation mme superficielle. S'ils taient sur la voie, ils comprendraient que cette nuit dont ils ont peur est pntre de la promesse du jour qui va venir, qu'elle en est la gardienne vigilante et qu'il ne saurait rien y avoir de foncirement mauvais dans la cration qui est l'oeuvre de Dieu. Ce qui est mauvais, c'est l'usage que nous faisons des choses et surtout, de celles qui nous sont pnibles, qui sont pour nous des preuves en vue de notre perfectionnement. Le Soleil avait fui, mais les initis gardaient dans leurs sanctuaires le Feu qui le supplait,

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faiblement sans doute, mais comme la faiblesse de l'homme peut suppler l'oeuvre divine. Aux solstices, ils avaient cr des ftes o l'on allumait de grands feux pour aider le Soleil franchir ces passages fatidiques. C'tait la pense de ceux qui dansaient autour de la flamme haute, mais pour le Sage, la conception tait tout autre. Cette flamme qui montait, c'tait celle qui brle sans cesse au coeur de l'homme et qui s'lve vers Dieu surtout dans les moments difficiles o nous avons besoin d'tre clairs, soutenus et guris. Tels taient les solstices dans la vie du soleil. Cela tait tellement vrai que le feu sacr ne devait pas tre allum sans se conformer aux anciens rites. Il n'tait pas un Feu quelconque qui rchauffe, qui claire, qui prpare les aliments; il tait l'image de l'me, ce soleil de notre tre, et du Soleil, cette me du monde. Aussi devait-il tre tir soit de la pierre, matire brute dans laquelle l'effort de l'initi doit veiller l'tincelle de la vie, soit des bois choisis qui lui donneront naissance par le frottement accompli dans le sens de la gravitation universelle. Ces bois seront disposs toujours de la mme manire; ils formeront le swastika qui est le signe de la vie ternelle et, par consquent, le signe du bonheur. Les feux ainsi rigs seront tellement purificateurs, ils carteront si bien des habitations toutes les forces mauvaises que les tisons mmes en seront gards pour combattre les pidmies et les pizooties, ainsi qu'on le fait encore dans nos campagnes pour les feux de la Saint Jean et les brandons du Jour des Rois. Le Feu, image restreinte du Soleil, coeur du monde, dans la mesure de ses possibilits, est une des images du vritable initi, et sa seule prsence peut lui faire comprendre beaucoup de choses. Le Feu sacr, disons-nous, a deux manires d'tre mis au jour. La plus ancienne, c'est celle qui le fait natre des deux bois frotts suivant un rythme et des rites toujours les mmes. Naissant de la sorte, il indique au chercheur qu'il peut, par une lente progression, avec l'aide de ses ans, faire natre en soi-mme cette vie suprieure qui est l'tincelle cosmique. Il lui faudra du temps; il devra soigneusement alimenter la flamme peine ne pour la conduire son plein essor, pour faire d'elle le flambeau qui carte le mal et dirige dans la voie tous ceux qui cherchent la clart. Et cette voie, est la plus sre. Il peut aussi faire natre le Feu en frappant le silex inerte et amorphe. Sous le choc de la douleur, de l'preuve, il arrive que la flamme jaillisse des coeurs les plus obscurcis, mais il faut qu'ils aient tout d'abord accept la douleur et le sacrifice. L est la principale difficult, car celui qui ignore la valeur de l'enseignement qu'il va recevoir accepte avec peine de le payer d'une douleur souvent cruelle. Il faut donc dj savoir quelque chose, en avoir compris l'importance avant d'accepter cette route ardue. Parfois, la destine nous impose la douleur bienfaisante que nous bnirons plus tard. C'est ainsi que, parfois, une mort, une sparation conduit l'tre, subitement isol, consacrer au bien de tous, cette existence qu'il ne peut plus consacrer la flicit d'un seul. Mais, quelle que soit la route par laquelle l'adepte est venu I'Initiation, toujours, en apprenant ce que seront ses pouvoirs et ses devoirs, il aura senti la flamme divine jaillir dans son coeur. Cette flamme est sainte et sacre, elle ne doit pas seulement le rchauffer et briller pour lui; elle doit surtout, rayonner sur tous et donner sa chaleur ceux qui en ont besoin. Tel est l'enseignement de cet arcane du Feu. Dans son tude sur l'arcane du Kha, o il a si puissamment rsum l'action de l'initi, passif en prsence du fluide cosmique, actif en prsence de la douleur et de la maladie, M. Henri Durville a expos la marche suivre de

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toutes les manifestations initiatiques. Mais, en ce qui touche le Feu, cette marche a quelque chose de plus puissant et de plus ultime. C'est en son coeur que l'adepte sent la flamme de vie s'panouir et s'accumuler. Il en conoit d'abord une sorte de crainte, tant une chaleur ardente et douce le comble tout coup et presque son insu. Longtemps parfois, il l'a attendue, il a dout de son existence, il a trouv lentes et arides les recherches auxquelles il se livrait et tout coup, la flamme est descendue pareille aux flammes de la Pentecte. Il en a t soudain embras et illumin et il a senti une vie nouvelle battre dans ses veines. [...] Il sentira que la force qui l'anime, qui lui a t accorde par les forces bienfaisantes est ce Feu subtil dont parlent les anciens sages qui forma tous les corps qui existent. Il sentira qu'il est en possession d'un Mystre qui l'apparente ces forces sublimes sans lesquelles la Matire serait informe, car cette premire Lumire qui a tir le monde du chaos fut le Feu absolu. [...] La Flamme qui le possde n'est encore qu'une tincelle, mais le jour viendra, aprs les tudes et les preuves, o l'adepte pourra son tour former ses frres plus jeunes de mme qu'il a t form. Il pourra connatre le bonheur de voir ceux qui cherchaient leur route se diriger vers le Temple de Lumire ainsi qu'il l'a fait avant eux, non sans peine mais non sans appui. [...] De sa flamme intrieure, il fera la lumire qui doit luire aux yeux gars. Il doit en faire cette torche que portaient les coureurs antiques alors que, partie de la sainte Eleusis, ils devaient la transmettre sans dfaillance la Ville la plus intelligente du monde antique. Mais cette flamme de vie qu'ils transmettent n'est pas seulement la vie physique, c'est encore et surtout cette vie du coeur et de l'me qui nous permet d'esprer, quand les hautes penses spiritualistes auront enfin repris leur place, une re de bonheur sage et de haute srnit. Anne OSMONT

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L A TR A D I TI O N ESO TER I QU E
A NAL Y SE ET CR I TI QU E
Ces quelques pages, qui constituent une retouche de l'tude que nous crivmes il y a une vingtaine d'annes, nous furent suggres par l'tude approfondie de l'hermtisme, de la thosophie et du spiritisme, par la lecture attentive de divers ouvrages d'occultisme, tant anciens que modernes. Il convient de dire tout d'abord que beaucoup de ces livres offrent de l'intrt et sont empreints d'originalit, mais que la plupart se rptent l'un l'autre et, pour le meilleur, se contentent de suivre les ides mises par quelques matres : Pythagore, Plotin, Geber, Raymond Lulle, Roger Bacon, Arnauld de Villeneuve, Agrippa, Cardan, Fludd, Khunrath, Paracelse, Fabre d'olivet et, parmi les contemporains, Eliphas Lvi, Stanislas de Guaita, F. Ch. Barlet, St Yves d'Alveydre, pour ne citer que les auteurs gnraux. Mais, nonobstant l'intrt qui s'attache ces oeuvres, de grandes rserves nous paraissent devoir s'imposer. Nous nous permettons de les formuler trs franchement, dans le seul but de contribuer l'dification rellement positive et scientifique de la philosophie hermtique. Les occultistes, et nous entendons par ce vocable les tenants de toutes les coles sotriques, suivent aveuglment les donnes de la Tradition hermtique, sauf quelques rares exceptions. Ils y croient, ils ont la foi. Pourtant rien n'est plus sujet caution et erreur qu'une tradition qu'il faut, sans cesse, rectifier et purer, car une tradition est faite des croyances et des thories, des lgendes et des fables, des phnomnes constats et de la crdulit superstitieuse, successives et entremles de tous ses fidles, de tous ses thoriciens, de tous ses commentateurs, depuis les origines de ladite tradition, laquelle il n'est point possible de fixer un dbut rellement connu selon les normes de l'histoire positive. On doit donc sans cesse trier les faits et les systmes, les srier, en sparer l'erreur de la vrit exprimentale et rationnelle. La Tradition est un bloc ; il n'en va pas de mme de la recherche scientifique qui ne s'atteint que par un dlicat ttonnement. La Tradition sotrique, en particulier, est constitue par les croyances religieuses, philosophiques, et aussi par les doctrines scientifiques mais le plus souvent magiques des anciens Egyptiens, des Chaldens, des Phniciens, des Perses, des Indous, des Grecs, des

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Gnostiques, des Arabes. Elle est touffue, et les textes qui nous sont parvenus ont t rdigs ou compils par des crivains, en gnral, d'un esprit assez mdiocre. Un grand nombre de ces textes sont apocryphes, faussement attribus des auteurs clbres, des philosophes de l'antiquit, alors qu'en ralit nous possdons bien peu d'crits de ces penseurs qui soient rellement authentiques. Une foule d'erreurs, nombreuses et invitables, se trouvent donc associes ce que l'on a pu dcouvrir et observer d'exact durant une succession de sicles, toute une mythologie est marie l'tude parfois rudimentaire et purile de la Nature. Quelle prudence il faut apporter au dpouillement de telles archives ! Quelle circonspection, quelle subtilit de critique et d'analyse il faut apporter dans l'tude des livres Sacrs, des recueils qui constituent les sources connues de la Tradition : livres hermtiques, papyrus de l'gypte, Zend Avesta, Vdas, Pouranas, Gense, Bibles, ouvrages de l'Ecole d'Alexandrie, Zohar, Sepher Ietsirah, etc..., livres tronqus, remanis, compils, incertains, qu'une exgse srieuse n'ose plus gure dfendre et qui refltent, avant tout, les ides qui avaient cours leur poque. Or, que voyons-nous ? La plupart des occultistes donnent comme absolument certaines les hypothses qu'ils retracent de la science dite occulte ; ils font presque dogmatisme de cette connaissance complexe qui se continua, en somme, jadis, alors qu'on ne possdait gure de notions prcises sur le monde, la cosmologie, l'histoire naturelle, la physique, la chimie. Ces occultistes trop zls et auxquels une souple critique fait dfaut, semblent ainsi lgitimer toutes les thories surannes et fausses d'une science rudimentaire, science ftichiste, plus mythologique et lgendaire, plus fabuleuse que positive, rationnelle et exprimentale. Prenant tout la lettre, ils ne savent, pas plus que les auteurs qu'ils admirent les yeux ferms, dcouvrir sous les symboles, sous les allgories, une vrit qui te cache aux yeux des profanes. Les occultistes intelligents croient-ils, par exemple, que les oprations magiques d'incantations, d'vocations, de mythologie, enseignes dans les ouvrages des hermtistes soient exactes ? N'tait-ce point l des Illusions, des suggestions absurdes, grossires, que nous avons cartes sans retour par l'esprit d'analyse et de raison froide ? Cette insuffisance d'analyse, cette crdulit vritablement inexcusable, ne constitue-t-elle point un dfaut certain et grave, imputable, grossomodo aux diverses coles d'occultisme et de thosophie modernes. Les occultistes dcrivent, par exemple, sans la moindre hsitation, sans la plus lgre objection, sans le plus petit doute : les systmes antiques des trois mondes au plans, la chute de l'humanit et son salut par l'intervention de Messies qui sont des demi-dieux, les doctrines religieuses et mtaphysiques de la Kabbale, de la Gnose, etc. qu'ils expriment littralement, au lieu de chercher percer le sens mtaphysique, unitaire et synthtique de ces interprtations de la mathmatique du Cosmos. Ils affirment l'existence des lmentaux, des habitants divers de "l'astral", la ralit de la magie crmonielle ; ils rapportent l'histoire des races humaines et de la terre suivant Fabre d'olivet, dont l'imagination supplait au manque de connaissances historiques. Tout cela est, certes, trs curieux, trs amusant, mais ne pense-t-on point qu'aujourd'hui, il serait ncessaire de dmontrer, de prouver ces hypothses au lieu de se contenter de les affirmer d'aprs la tradition sotrique, d'aprs les vieux livres des hermtistes de l'Egypte, de la Chalde, de la Grce, de Ia Jude, lesquels, rptons-le, n'avaient point puis aux sources les plus pures et se contentaient de colporter des rcits ou des fables, simple reflet de la croyance moyenne de leur poque. Pouvons-nous, maintenant, nous contenter de ces simples affirmations doctrinales et auto-

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ritaires ? Le magister dixit n'a plus de valeur. La science moderne veut, bon droit, plus de rigueur ; elle exige des faits et non point des hypothses prconues ; elle est positive, exprimentale, toujours relative, c'est--dire qu'elle ne prtend jamais formuler l'absolu, parce que l'Univers tant sorti de l'infini, ses possibilits sont sans fin et que vouloir les fixer est une inconcevable absurdit. Ne vaudrait-il donc pas mieux, prsent, vrifier les conjectures, les hypothses de la science dite occulte, au moyen des procds inflexibles et rigoureux que nous apporte la mthode exprimentale, sans pour cela abandonner les grandes hypothses de la philosophie hermtique ? Les groupes occultistes, thosophiques, spirites ne pensent-ils point que c'est nuire gravement au triomphe de l'hermtisme qui est la base de toutes ces coles que de les prsenter en bloc comme le systme du vrai intgral, alors qu'aucune exprience indiscutable ne vient prouver, par exemple, jusqu'ici, l'existence des lmentaux, la ralit des rincarnations conscientes, des phnomnes appels d'ailleurs tort magiques, tels que les phnomnes du fakirisme, des voyages en astral conts dans les ouvrages thosophiques ? Ces constructions ou ces affabulations intellectuelles ou sentimentales ne peuvent tre considres que sous le point de vue dubitatif. Un contrle trs svre s'imposerait. Il fut peut-tre utile jadis il y a 50, 30, 20 ans de suivre cette voie d'affirmation priori pour amener le public et les chercheurs s'occuper des phnomnes "occultes" ou "psychiques", pour reconstituer les bases de l'hermtisme, de l'astrologie, de l'alchimie, du, magntisme, pour faire connatre les ouvrages anciens, la vieille synthse, pour vulgariser, en un mot, les grandes "lignes de ce respectable savoir. Allan Kardec, Eliphas Lvi, Papus, Guaita, pour ne citer que les noms les plus typiques, jourent ce rle ncessaire jusqu'en 1890. On peut dire qu'ils exhumrent l'ensemble de la vieille tradition spiritualiste et qu'ils attirrent sur elle l'attention d'une foule de chercheurs, qu'ils la galvanisrent et, pour tout dire, la vulgarisrent, parfois un peu grossirement si nous en exceptons Guaita qui fut toujours un aristocrate. Aujourd'hui, il n'en va plus de mme et ce serait un signe de paresse mentale que d'adhrer pleinement un syncrtisme assez peu ordonn et d'un abord vraiment trop facile. Les esprits sont fixs sur les faits psychiques, occultes, spirites, magntiques, hypnotiques, sur la part de science que reclaient les traditions d'un sotrisme gnralement de seconde main, dont on a, du reste, beaucoup exagr la valeur parfois, ce qui explique la mfiance que lui tmoigne la plupart des savants et des philosophes contemporains qui jugent l'hermtisme d'aprs les publications souvent bien mdiocres d'hier. La science doit aborder ces problmes avec une mthode rigoureuse et impartiale. L'astrologie, l'alchimie, la mdecine spagyrique, les arts divinatoires, la magie considre comme la science des forces inconnues de la Nature sont tudis, l'heure prsente, par un certain nombre de savants indpendants, d'une faon encore rudimentaire, certes, mais nettement positive c'est--dire faisant appel l'exprience, en mme temps qu' la spculation la plus libre. Cette mthode seule peut donner un rsultat pratique; seule la vrification progressive des principes, des lois, des faits de l'Hermtisme, tenus comme les hypothses les plus probantes qui se prsentent notre esprit, seul cet examen minutieux nous permettra d'difier peu peu la synthse la plus belle, la plus vaste et la plus exacte de nos connaissances, parce

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qu'elle unit l'induction la dduction, le particulier l'universel, la raison l'intution, la thodice la Nature, l'exprience l'intelligence, sans jamais isoler des contraires indispensables l'quilibre d'un savoir non artificiel mais vivant. Certes, il y a tout lieu de penser que la philosophie hermtique (constitue peut-tre dans les temps trs lointains par des races trs savantes, trs volues, trs synthtiques, races disparues et qui lgurent leurs sciences dj amoindries d'autres races plus jeunes) possde un grand fond d'exactitude, qu'elle contient en germes les dcouvertes ou, "redcouvertes" les plus sensationnelles. Mais de l assurer que "l'occultisme" est vrai tel qu'il nous a t transmis par les Egyptiens, les Chaldens, les Kabbalistes, les Gnostiques, etc. qu'il n'y aurait rien rectifier; qu'il serait, comme on se l'imagine, la Science de l'Absolu, la Science de la vie ou de la mort, il y a un, abme, et cet abme, il ne faut pas le franchir. Etudions loyalement, froidement et sans dogmatiser, contrlons toujours avant de rien affirmer. Plutt que d'assurer sans preuve la ralit objective de la magie crmonielle, que de dfinir l'existence, la classification, le nombre exact d'lmentaux, l'enchanement des plans du monde, le pass et l'avenir des mes, la topographie de l'au-del; plutt que de prter aux voyants la connaissance exacte de l'invisible, d'accepter comme le fit le Docteur Rozier l'existence relle des fes, que d'accorder aux Matres inconnus, aux mahatmas fabuleux, la puissance de vivre sur deux plans et de ressusciter les morts, etc. tenons toutes ces choses pour incertaines et possibles la rigueur, mais considrons les avant tout pour ce qu'elles sont c'est--dire pour des intuitions potiques, des pressentiments de la fcondit dconcertante de la Nature, pour de vastes symboles, enfin, traduisant en images le langage mystrieux d'un Univers sans borne. Ce n'est que par une tude minutieuse et sincre de l'occultisme que l'on arrivera retenir, l'attention des esprits graves sur cet ordre d'ides, le plus important qui soit, et que l'on parviendra un rsultat satisfaisant et utile l'avancement des connaissances humaines. Il ne doit plus s'agir d'lever priori un systme d'autorit, arbitraire et fantastique, un systme cosmologique construit par l'imagination, une gnose artificielle plus ou moins philosophique et mystique, ni plus ni moins vraie que les autres philosophies, d'Aristote Bergson. Il s'agit, au contraire, d"tablir a posteriori en nous guidant d'aprs les principes directeurs du vritable hermtisme, qui n'est autre que la gomtrie de l'Univers et de la haute mathmatique de l'Eternel, la Synthse aussi exacte que possible de ce que nous pouvons savoir du monde o nous vivons et du monde infiniment plus vaste qui nous enveloppe, qui est le prolongement de notre minuscule sphrode.

F. Jollivet Castelot

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