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HISTOIRE LAUSIAQUE

(VIES D'ASCTES ET DE PRES DU DSERT)


TEXTES ET DOCUMENTS pour l'tude historique du christianisme publis sous la direction de HlPPOLYTE HEMMER ET PAUL LEJAY Texte grec, introduction et traduction franaise par A. LUCOT AUMNIER DES CHARTREUX A DIJON PARIS LIBRAIRIE ALPHONSE PICARD ET FILS 82, rue Bonaparte, 82 1912

Nest reprise que la traduction sans les notes ni le texte grec Numrotation haut de page

Bibliothque PALLADIUS TRADUCTION PRAMBULE DE LA VIE DES SAINTS PRES LAUSIAQUE DE PALLADIUS I - ISIDORE II - DOROTHE III - POTAMINE IV - DIDYME V ALEXANDRA VI - LA VIERGE RICHE VII - CEUX DE NITRIE VIII - AMOUN LE NITRIOTE IX - OR X - PAMBON XI - AMMONIUS XII - BENJAMIN XIII - APOLLONIUS

XIV - PAESIUS ET ISAIE XV - MACAIRE LE JEUNE XVI - NATHANAL XVII MACAIRE D'GYPTE XVIII - MACAIRE D'ALEXANDRIE XIX - MOSE L'THIOPIEN XX - PAUL XXI EULOGE ET LESTROPI XXII - PAUL LE SIMPLE XXIII - PAKHON XXIV - ETIENNE LE LIBYEN XXV - VALENS XXVI - HRON XXVII - PTOLME XXVIII UNE VIERGE DCHUE XXIX - LIE XXX - DOROTHE XXXI - PIAMOUN XXXII - PAKHME ET LES TABENNSIOTES XXXIII - LE MONASTRE DES FEMMES XXXIV - CELLE QUI JOUAIT LA DEMENCE XXXV JEAN DE LYCOPOLIS XXXVI - POSIDONIUS XXXVII - SRAPION XXXVIII - EVAGRE XXXIX - PIOR XL PHREM XLI - SAINTES FEMMES XLII - JULIEN XLIII - ADOLIUS XLIV - INNOCENT XLV - PHILOROMUS XLVl MLANIE LANCIENNE XLVII - CHRONIUS PAPHNUCE XLVIII - ELPIDIUS XLIX - SISINNIUS. L GADDANAS

LI - ELIE LII - SABAS LIII ABRAMIUS LIV - ENCORE LA SAINTE MLANIE LVI - OLYMPIADE LVII CANDIDE ET GLASIE LVIII - CEUX DANTINO LIX - AMMA TALIS ET TAOR LX - UNE VIERGE ET COLLUTHUS LE MARTYR LXI - MELANIE LA JEUNE LXII - PAMMACHIUS LXIII - VIERGE QUI ACCUEILLIT LE BIENHEUREUX ATHANASE LXIV - JULIENNE LXV - HISTOIRE D'HIPPOLYTE LXVI VRUS L'EX-COMTE LXVII - MAGNE LXVIII - LE MOINE COMPATISSANT LXIX - VIERGE DCHUE ET REPENTIE LXX LECTEUR CALOMNI LXXI - LE FRRE QUI EST AVEC LOI

TRADUCTION PRAMBULE DE LA VIE DES SAINTS PRES


[1] En ce livre il a t consign par crit la vertueuse ascse et l'admirable rgime de vie des bienheureux et saints pres, moines et anachortes du dsert : c'est pour seconder l'mulation, l'imitation de ceux qui veulent raliser le genre de vie cleste et qui sont dcids marcher dans la route qui conduit au royaume des cieux: en second lieu, les souvenirs de femmes ges et d'illustres mres inspires de Dieu, qui, avec des sentiments virils

et parfaits, sont venues bout des luttes de l'ascse vertueuse : c'est pour fournir un modle et un objet de passion celles qui veulent 5 ceindre la couronne de la continence et de la chastet. [2] En voici la cause : un homme, tout fait suprieur, ayant beaucoup acquis en fait de science, pacifique de caractre, pieux de cur, religieux de pense, libral envers ceux qui manquent des choses ncessaires, prfr pour le fate mme des dignits beaucoup d'hommes d'lite cause de l'excellence de ses murs, gard en tout par la puissance de l'esprit divin, nous l'a command, ou plutt, s'il faut dire le vrai, il a excit notre paresseux esprit la contemplation de ce qui est mieux, pour porter l'imitation et la rivalit avec les vertus de l'ascse de nos saints et immortels pres spirituels et de ceux qui, dans leur envie de plaire Dieu, ont vcu dans une mortification intense du corps. [3] De la sorte, aprs avoir consign par crit les vies des athltes invincibles, nous les lui avons envoyes, en proclamant bien haut les vertus manifestes de chacun de ces grands personnages. Or celui qui s'est pris de ce dsir divin et inspir, c'est Lausus, le meilleur des hommes et aprs 7 la faveur de Dieu, le gardien prpos au religieux et pieux empire. [4] Donc moi, mal instruit dans la langue, ayant touch en quelque sorte superficiellement la science spirituelle, indigne de dresser la liste des saints pres de la vie spirituelle, effray de l'infinie grandeur de cette injonction qui est au-dessus de moi, j'avais de la peine me soumettre cet ordre, qui rclamait beaucoup de sagesse profane et d'intelligence spirituelle. Pourtant plein de respect d'abord pour la ferveur de la vertu de celui qui avait veill notre attention cette injonction, ayant calcul d'autre part l'utilit des lecteurs, ayant craint ensuite le danger d'un refus fond en raison, aprs avoir consacr d'abord la Providence la noble commande et us dune application considrable, muni

d'ailes par l'intercession des saints pres, j'ai pntr dans les stades de l'arne et j'ai dcrit, dans une sorte d'abrg, seulement les principaux combats et prodiges des nobles athltes et grands hommes, non seulement d'hommes clbres qui ont ralis la vie la meilleure) mais encore de femmes bienheureuses et distingues qui ont pratiqu la vie suprieure. [5] Et des uns, j'ai t jug digne de voir d'une vue personnelle les figures augustes; quant aux autres qui ont trouv leur perfection dans l'arne de la 9 pit, j'ai appris par des athltes du Christ inspirs de Dieu leur genre de vie cleste. Puis, ayant en circulant parcouru beaucoup de villes et un trs grand nombre de villages, toute grotte, toutes les lentes des moines du dsert, dans un voyage pied, avec un dessein de pit envers Dieu, en toute exactitude, j'ai dcrit ce que j'ai visit moi-mme; d'autre part, j'ai signal dans ce livre ce que j'ai entendu dire aux saints pres, les combats de grands hommes et de femmes plus viriles que leur naturel cause de leur esprance dans le Christ. (Le tout,) je l'ai envoy tes oreilles qui aiment les sentences divines, toi, gloire d'hommes excellents et aimant Dieu, ornement du trs fidle et religieux empire, noble serviteur de Dieu et cher au Christ, Lausus. J'ai grav, dans la mesure de la petitesse qui est en moi, le nom insigne de chacun des athltes du Christ, mles et femelles; entre des luttes nombreuses et tout fait grandioses, je n'en ai expos, pour chacun, que quelques-unes et de fort courtes; j'ai ajout, pour la plupart, leur nation, leur ville et le lieu de leur rsidence. [6] Puis, nous avons l'ait mention d'hommes et de femmes qui ont ralis la vertu d'une faon minente, mais qui, cause de la mre de la superbe, celle qu'on appelle la vaine gloire, ont t entrans dans l'extrme gouffre et au fond de l'enfer : les mrites de l'ascse, qu'ils avaient acquis la suite de longues priodes et 11

de beaucoup de labeurs par leurs dsirs et leurs luttes, ont t dissips en une minute par les fumes de l'orgueil et l'amourpropre. Mais par la grce de notre Sauveur, par la prvoyance des saints pres et la compassion d'entrailles spirituelles, ils ont t arrachs aux filets du diable, et par les prires des saints, ils ont recouvr leur vie vertueuse antrieure. TRANSCRIPTION D'UNE LETTRE ECRITE PAR PALLADIUS VQUE LAUSUS LE PRPOS [1] J'estime heureux ton dessein. C'est justice en effet de commencer cette lettre par des flicitations, parce que, pendant que tous sont bouche bante pour les vanits et emploient pour difier des pierres dont ils n'ont pas se rjouir, toi-mme tu veux qu'on t'enseigne des paroles d'dification. Certes le Dieu de l'univers est seul ne pas recevoir d'enseignement, parce qu'il est son principe lui-mme et n'a pas d'autre avant lui. Mais tout le reste reoit l'enseignement, parce que produit et cr. Les premiers ordres ont pour docteur la Trinit suprme, les seconds apprennent des premiers, les troisimes des seconds, 13 et ainsi de suite par ordre jusqu'aux derniers. En effet les suprieurs en connaissance et en vertu instruisent dans la science les infrieurs. [2] Par consquent ceux qui croient n'avoir pas besoin de docteurs ou qui n'obissent pas ceux qui les instruisent avec charit, sont malades d'ignorance, la mre de la superbe. Viennent en tte pour leur perte ceux qui cause de la mme passion ont t dchus du sjour cleste, les dmons qui volent dans l'air aprs avoir fui leurs docteurs des cieux. C'est que les mots ou les syllabes ne sont pas l'enseignement, et quelquefois mme appartiennent ceux qui sont vils au possible. Au contraire d'enseignement), ce sont les actes de droiture du caractre, l'absence d'humeur chagrine, l'intrpidit, la bravoure, le calme, la franchise en tout, celle-l mme qui engendre les discours comme

une flamme de feu. [3] Car si cela n'tait pas, le grand Docteur n'aurait pas dit ses disciples : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur Matth. 11, 29). Il ne style pas les aptres au langage lgant, mais la circonspection du caractre, ne chagrinant personne, except ceux qui hassent le Verbe et qui hassent des docteurs. En effet, il faut que l'me qui s'exerce selon Dieu ou bien apprenne fidlement ce qu'elle ne sait pas, ou bien enseigne clairement ce qu'elle sait. Mais si elle ne veut pas l'un des deux, le pouvant, elle est malade de folie. Car c'est un commencement 15 d'apostasie que le dgot de renseignement et l'inapptence de la parole, dont a toujours faim l'me de celui qui aime Dieu. En consquence, sois fort, sois en sant, sois courageux, et que Dieu te fasse la grce d'atteindre la science du Christ.

LAUSIAQUE DE PALLADIUS
[1] Beaucoup ont laiss leur sicle des crits nombreux et varis concernant diverses poques. Les uns, sous une inspiration de la grce d'en haut qui est un don de Dieu, visaient l'dification et la sauvegarde de ceux qui suivent par motif de foi la doctrine du Sauveur. Les autres, dans un dessein pervers de plaire aux hommes, ont fait des folies d'exubrance, pour encourager ceux qui ont des envies de vaine gloire; puis d'autres, sous l'influence d'une sorte de manie et d'une intervention du dmon qui hait le bien, par orgueil et par fureur, en vue de perdre les hommes l'esprit lger et de souiller l'glise catholique immacule, se sont ports sur les penses des insenss en ressentiment contre la vie sainte. [2] J'ai eu aussi mon 19

projet, dans mon humilit, dans mon respect, homme trs studieux, pour l'injonction de ta magnanimit, laquelle vise le progrs de l'me, alors que je passe une trente-troisime anne, apparemment, du rgime des frres et de la vie monastique, une vingtime d'piscopat et une cinquante-sixime de vie totale, et alors que tu dsires des relations dtailles sur les pres, hommes et femmes, que j'ai vus, dont j'ai entendu parler, que j'ai frquents dans le dsert d'Egypte, en Libye, en Thbade, Syne au-dessous de laquelle sont ce qu'on appelle les Tabbensiotes, puis en Msopotamie, en Palestine, en Syrie et dans les parties de l'occident, Rome, en Campanie et dans les rgions alentour : c'est, en prenant les choses ds le dbut, de mettre au jour ton intention, sous forme de narration, le petit livre que voici. [3] Mon but, c'est qu'ayant l un mmento vnrable et salutaire lame et un remde incessant contre l'oubli, tu te dbarrasses, grce lui, d'une part? de tout assoupissement qui proviendrait d'une convoitise draisonnable, et, d'autre part, de toute indcision et ladrerie dans les choses ncessaires, de toute paresse et pusillanimit dans ce qui regarde le caractre, d'aigreur de sentiment, de trouble, de chagrin et de crainte draisonnable, en mme temps que de la surexcitation du inonde, et qu'alors, avec un dsir incessant, tu progresses dans ta rsolution de pit. Tu deviendras un guide pour toi-mme, pour ceux qui sont avec toi 21 et sous toi, et pour les trs pieux empereurs; car c'est au moyen de ces uvres mritoires que tous les amis du Christ s'empressent de s'unir Dieu. Tu attendras aussi la dlivrance de l'me chaque jour, selon ce qui est crit : [4] Il est bon de s'en aller et d'tre avec le Christ (Philipp. 1, 23), et ceci : Tiens prtes tes uvres pour le dpart, et prpare-toi sur ton champ (Prov. 24, 27 = LXX : 24, 42). En effet, qui se souvient toujours de la mort, qu'elle viendra fatalement et ne tardera point, n'aura pas de grandes dfaillances; il ne se trompe pas sur la base des prescriptions et il n'est pas port conspuer la simplicit et l'inlgance de

l'expression. Car ce n'est certes pas l'affaire de l'enseignement divin de parler avec raffinement, mais de persuader l'esprit avec des concepts de vrit, selon ce qui a t dit : Ouvre ta bouche la parole de Dieu (Prov. 31, 8 = LXX : 24, 76), et encore : Ne te dtourne pas de ce que racontent les vieillards, et en effet eux aussi ont appris de leurs pres Eccli. 8, 9. [5] Or donc, homme de Dieu trs studieux, moi, suivant en partie cette sentence, j'ai t en contact avec un grand nombre de saints. Ce n'a pas t par manire d'acquit, par suite d'un calcul subsidiaire. Mais avant effectu une marche de trente jours et de deux fois autant, aprs avoir en quelque sorte, en prsence de Dieu, parcouru dans un trajet pied toute la terre des Romains, je me suis accommod des mauvaises conditions du voyage, en vue de rencontrer un homme aimant 23 Dieu, afin de gagner ce que je n'avais pas. [6] Car si Paul, qui, bien meilleur que moi, m'a surpass par sa vie, sa science et sa foi, s'est mnag son migration de Tarse en Jude pour rencontrer Pierre, Jacques et Jean; s'il le raconte en manire de vanterie; s'il inscrit sur colonne ses labeurs pour stimuler ceux qui vivent dans la paresse et l'oisivet, en disant: Je suis mont Jrusalem voir Cphas [Gal. I, 18 : sil ne se contente pas du renom de sa vertu, mais s'il dsire vivement encore la rencontre de son visage : combien davantage moi, le dbiteur de dix mille talents, je devais excuter ceci, ne leur faisant pas du bien, mais tant utile moimme. [7] Et en effet ceux qui ont crit les vies des pres, Abraham et les suivants, Mose, Elie et Jean, les ont racontes non pas pour les glorifier, mais encore pour tre utiles ceux qui liront. Eh bien, Lausus, trs fidle serviteur du Christ, puisque tu sais cela et que lu te prches toi-mme, endure en plus notre bavardage en vue de garder ta pense dans la pit : elle est naturellement expose des fluctuations sous l'action des diffrentes malices visibles et invisibles; mais elle peut rester dans le calme, grce seulement une prire continuelle et la proccupation de ses intrts. [8] Car beaucoup

25 d'entre les frres, infatus de labeurs et d'aumnes, se targuant de clibat ou de virginit et ayant plac leur confiance dans une mditation de sentences divines et dans des pratiques de zle, ont perdu de vue l'impassibilit, par manque de discernement, sous prtexte de pit : ils ont eu la maladie de certaines curiosits, et de l naissent des entreprises compliques ou des activits coupables, qui loignent l'habitude de bien faire, mre de l'application qu'on doit ses intrts personnels. [9] C'est pourquoi, je t'en supplie, montre du courage, en n'entassant pas grassement la richesse; aussi bien c'est ce que tu as fait. Tu l'as amoindrie suffisamment, en la distribuant ceux qui ont besoin, cause du service qui en revient pour la vertu. Tu n'as point, dans quelque impulsion, dans une prsomption draisonnable, pour plaire aux hommes, entrav d'un serment ta dtermination, ainsi que l'ont prouv quelques-uns qui aprs avoir, par rivalit, pour la gloriole de ne pas manger ou boire, asservi leur libre arbitre la contrainte du serment, y ont ensuite manqu lamentablement, par attachement 27 la vie, par dcouragement et par volupt, et ont ressenti les douleurs du parjure. En consquence, si par raison tu prends une part et si par raison tu t'abstiens, tu ne pcheras jamais. [10] C'est qu'en nous, parmi les motions, la raison, qui est divine, d'un ct, bannit les choses nuisibles, d'un autre cot, elle accepte ce qui est assez avantageux. Pour le juste , en effet, la loi n'est pas tablie (Tim. 1, 9). Car l'action de boire du vin avec raison est chose meilleure que l'action de boire de l'eau avec orgueil. Et regarde-moi comme des hommes saints ceux qui ont bu du vin avec raison, et comme des hommes profanes ceux qui ont bu de l'eau sans raison, et ne blme plus ni ne loue plus la matire, mais proclame ou heureuse ou malheureuse l'intention de ceux qui usent bien ou mal de la matire. Jadis Joseph but du vin chez les

Egyptiens, mais il n'en prouva aucun dommage d'esprit, car il prit ses srets dans sa pense. [11] D'autre part, Pythagore but de l'eau, ainsi que Diogne et Platon, et entre autres les Manichens et le reste de la corporation des prtendus philosophes: et par leur intemprance, ils en arrivrent un tel degr de vaine gloire qu'ils mconnurent Dieu et adorrent des idoles. Par ailleurs aussi, ceux qui accompagnaient l'aptre Pierre touchrent l'usage du vin, au point que le Sauveur, leur matre, fut incrimin cause de leur participation, alors que les Juifs disaient : Pourquoi tes disciples ne jenent-ils pas. tout comme ceux de Jean? (Marc, 2, 18). Insultant encore les disciples avec des reproches, ils disaient : Votre mettre mange et boit avec les publicains 29 et les pcheurs! (Matth. 9, 11). Or ils n'auraient pas repris propos de pain et d'eau, mais il est vident que c'tait propos de mets et de vin. [12] A son tour, le Sauveur disait ceux-l, qui admiraient draisonnablement l'action de boire de l'eau et blmaient l'action de boire du vin : Jean est venu dans une voie de justice, ne mangeant ni ne buvant (Matth. 21, 32), videmment des viandes et du vin. car sans les autres choses il n'et pu vivre, et ils disent : Il a un dmon. Le fils de l'homme est venu mangeant et buvant, et ils disent : Voil un homme grand mangeur et buveur de vin, ami de publicains et de pcheurs (Matth. 11, 18,19), cause du manger et du boire. Qu'allons-nous donc, faire? Ne nous attachons ni ceux qui blment ni ceux qui louent; mais ou bien jenons raisonnablement avec Jean, quand mme on dirait : Ils ont un dmon ; ou bien, avec Jsus, buvons du vin avec sagesse, si le corps en a besoin, quand mme on dirait : Voil des hommes gloutons et ivrognes. [13] Car ni l'action de manger n'est quelque chose en ralit ni l'abstention, mais c'est la foi qui par la charit s'tend aux uvres. En effet, lorsque la foi accompagne toute sorte d'action, qui mange et boit cause de la foi n'est pas condamnable, car tout ce qui ne vient pas de foi est pch (Rom. 14, 23). Mais lorsque tout un chacun de ceux qui pchent dira prendre part ou faire quelque autre chose par foi avec

31 une conviction draisonnable et une conscience corrompue, le Sauveur a distingu en disant : D'aprs leurs fruits vous les reconnatrez (Matth. 7, 6). Or, que le fruit de ceux qui se gouvernent par raison et intelligence soit, selon le divin aptre, charit, joie, paix, longanimit, bnignit, bont, foi. mansutude et temprance (Gal. 5, 22), c'est une chose avoue. [14] Car Paul luimme disait : Le fruit de l'esprit est ceci et cela. Mais parce que celui qui cherche avoir de tels fruits ne mangera pas draisonnablement, sans but et contretemps de la viande, ne boira pas de vin et n'habitera pas avec une conscience mauvaise, le mme Paul disait ceci encore : Tout homme qui combat a de la temprance en tout (1 Cor. 9, 20). D'une part, quand la chair est en sant, il s'abstient des choses engraissantes; d'autre part, quand elle est souffrante ou dolente ou en relation avec des chagrins et des conjonctures fcheuses, il usera d'aliments et de boissons comme de remdes pour la gurison des affligs, et il s'abstiendra de choses nuisibles relativement l'me, colre, haine, vaine gloire, morosit, dtraction et soupon draisonnable, en rendant grce dans le Seigneur. [15] C'est pourquoi ayant discut l-dessus suffisamment, j'apporte encore ton dsir d'apprendre une autre exhortation. Fuis, autant que c'est ton pouvoir, les rencontres des hommes qui n'ont aucune 33 utilit et qui soignent leur peau d'une manire incohrente, quand mme ils seraient orthodoxes, du moins non hrtiques en quelque chose : ils font du tort par leur hypocrisie, quand mme ils semblent par des cheveux blancs ou des rides traner longueur de temps. Car, supposer que tu ne subisses aucun dommage de leur part cause de la gnrosit de ton caractre, certes, en te moquant d'eux, tu seras pour le moins rendu insolent ou tu t'enorgueilliras, ce qui est pour toi un dommage. D'un autre ct,

par-del une fentre lumineuse, poursuis de saintes rencontres d'hommes et de femmes, afin que par eux, tout comme + en des livres crits en petits caractres +, tu puisses voir clairement aussi ton cur, et que tu puisses par la comparaison valuer ta mollesse ou ta ngligence. [16] En effet, la couleur des visages florissante sous les cheveux blancs, la disposition des vtements, la modestie des discours, la retenue des expressions et la grce des penses te rconforteront, quand mme tu te trouverais en dcouragement. Car le vtement d'un homme, l'allure du pas et le rire des dents renseigneront sur lui, ainsi que le dit la Sagesse (Eccli. 19, 30). Or donc ayant commenc ces rcits, je ne vais pas laisser de ct, inconnus de toi dans mon discours, ceux des villes ni ceux des villages ou des solitudes. Car ce qui est recherch, ce n'est pas le lieu o ils ont habit, mais le sens de leur plan de vie. 35

I - ISIDORE
[1] La premire fois que je mis le pied dans la ville des Alexandrins, lors du second consulat de Thodose, le grand empereur, qui subsiste maintenant parmi les anges cause de sa foi au Christ!, je rencontrai dans la ville un homme admirable, distingu sous tous rapports dans ses murs et dans sa science, Isidore, prtre, qui tait administrateur d'hpital de l'glise des Alexandrins. On disait que les premires luttes de la jeunesse, il les avait menes bien dans la solitude, et j'ai mme vu sa cella dans la montagne de Nitrie. Mais quand je le rencontrai, c'tait un vieillard de soixante-dix ans, qui, aprs avoir survcu quinze autres annes, termine alors ses jours en paix. [2] Jusqu' cette fin, il ne porta point de linge, except un bandeau de tte, il n'eut pas de contact avec un bain, il ne prit pas une part de viande. Il avait un petit corps, faonn par la Grce, tel que tous ceux qui ignoraient 37

son rgime s'imaginaient qu'il passait son existence dans la bonne chre. Suppos que je veuille rapporter en particulier les vertus de son me, le temps me manquera. Lui, il tait si humain et si pacifique que mme ses adversaires, les incroyants, rvraient son ombre cause de son extrme bont. [3] Or il eut une telle science des saintes critures et des prceptes divins que, mme dans les repas des frres, il avait des absences d'esprit et restait muet. Et quand on le priait de raconter les dtails de son extase, il disait ceci : Je suis parti en voyage par la pense, ravi par une contemplation. Pour moi, je sais qu'il a souvent pleur table, et lui ayant demand la cause de ses larmes, je l'ai entendu dire ceci : J'ai honte de prendre part une nourriture draisonnable, moi tant raisonnable, destin vivre dans un paradis de dlices en vertu du droit qui nous a t donn par le Christ. [4] Connu de tout le Snat Rome et des femmes des grands de l'Etat, lorsqu'il y tait all avec l'vque Athanase d'abord, et depuis avec l'vque Dmtrius, ayant du superflu par sa fortune et par abondance des choses ncessaires, il n'crivit pas de testament en mourant, ne laissa ni numraire ni objet ses propres surs qui taient des vierges. Mais il les recommanda 39 au Christ en disant : Celui qui vous a cres pourvoira votre vie, comme (il l'a fait) pour moi. Or il y avait avec ses surs une communaut de soixante-dix vierges. [5] Etant encore jeune, je m'adressai lui et le priai de m'incorporer dans la vie de solitude. Attendu que mon ge tait en pleine effervescence, et n'avait pas besoin de discours, mais de fatigues pour la chair, comme un brillant dompteur de poulains, il m'emmena hors de la ville dans les endroits qu'on appelait rmitiques, cinq milles de distance.

II - DOROTHE

[1] M'ayant remis Dorothe, un ascte thbain qui passait une soixantime anne dans sa grotte, il m'ordonne aussi de faire trois annes compltes prs de lui en vue de dompter mes passions ; car il savait que le vieillard vivait avec une grande austrit. Puis, il m'enjoignit de m'en retourner vers lui, cause de l'instruction spirituelle. Mais n'ayant pu faire compltement mes trois ans, tant tomb de faiblesse, je fus de la sorte, avant les trois (ans), spar de Dorothe : c'est que son rgime tait accablant de chaleur et trs sec. [2] En effet, durant tout le jour, la chaleur, 41 dans le dsert le long de la mer, il ramassait des pierres, et les disposant toujours en btisse et en faisant des cellas, il les cdait ceux qui ne pouvaient pas btir: tous les ans, il achevait une cella. Et comme je lui avais dit, un jour : Pre, que fais-tu, en tuant dans une si grande vieillesse ton pauvre corps au milieu des chaleurs? il rpondit en disant : Il me tue, je le tue . Il mangeait en effet six onces de pain et une chane de lgumes tige effile, et il buvait la quantit d'eau suffisante. Devant Dieu qui m'est tmoin, je n'ai pas connaissance qu'il ait tendu les pieds, ni dormi sur une natte de jonc, ni sur un lit; mais durant toute la nuit, en tant assis, il tressait de la corde en feuilles de palmiers, en raison de sa nourriture. [3] Or, m'tant imagin que c'tait devant moi seul qu'il faisait cela, j'appris avec plaisir en questionnant minutieusement aussi d'autres de ses disciples qui demeuraient part, ceci : ds sa jeunesse, il eut cette manire de vivre, n'ayant jamais dormi dlibrment, si ce n'est qu'occup quelque chose ou en train de manger, il en est venu fermer l'il, terrass par le sommeil; de la sorte, souvent le pain lui tombait de la bouche au moment de manger, par excs d'assoupissement. Comme je le contraignais une fois de se laisser tomber un petit moment sur sa natte, il me disait, un peu 43

contrist : Si tu arrives persuader les anges de dormir, tu persuaderas aussi l'homme rempli de zle . [4] Dans son puits, vers l'heure de none. il m'envoya un jour remplir sa cruche, en vue d'y goter pour l'heure de none. Or il se trouva qu'tant parti je vis dans le puits, au fond, un aspic, et je ne puisai plus l'eau ; mais m'en tant all, je lui dis ceci : Nous sommes morts, abb; car j'ai vu un aspic dans le puits. Alors, ayant souri, il me regarda longuement avec gravit, et ayant branl la tte il disait : S'il vient plaire au diable de se changer dans tout puits en serpent ou en tortue, et de tomber dans les sources d'eau, est-ce que tu restes sans jamais boire? Et tant sorti et avant puis par luimme, il en avala d'abord jeun aprs avoir dit : O la croix vient passer, la malice de quoi que ce soit n'a pas d'efficacit.

III - POTAMINE
[1] Ce bienheureux Isidore, qui s'est rencontr avec Antoine le bienheureux, m'a racont ce fait digne 45 d'tre crit, l'ayant appris de lui. C'est qu'une certaine Potamine, ainsi appele, au temps de Maximien le perscuteur, jeune fille trs belle, se trouvait la servante d'un individu. Son matre, aprs l'avoir obsde par de nombreuses promesses, ne put la convaincre. [2] Or la fin, furieux, il la remet au prfet d'Alexandrie d'alors. La lui ayant donne, livre comme chrtienne et blasphmant son temps et les empereurs propos des perscutions, il lui suggra avec de l'argent ceci : Si elle s'arrange de mon dessein, garde-la sans la punir. Mais si elle persistait dans sa rigueur, il demanda de la punir, afin qu'elle ne se moqut plus vivante de son libertinage. [3] Or, quand elle eut t amene devant le tribunal, on branlait comme une tour sa rsolution avec divers instruments de supplices. Parmi ces instruments, le juge, ayant rempli de poix une grande chaudire, ordonna de mettre le feu par dessous. Donc la poix bouillonnant et s'enflammant avec violence, il se tourna vers elle.

Ou bien va-t'en, soumets-loi aux volonts de ton matre: ou bien il faut que tu 47 saches que je commande qu'on te verse dans la chaudire. Alors elle rpondit en disant : Puisse ne jamais exister un pareil juge qui commande de se soumettre au libertinage. [4] Rendu furieux, il ordonne qu'on la dvte et qu'on la jette dans la chaudire. Mais elle lve la voix en disant : Par la tte de ton empereur que tu crains, s'il a t dcid par toi de me punir de la sorte, ordonne qu'on me laisse descendre peu peu dans la chaudire, afin que tu voies quelle patience me donne le Christ que tu mconnais. Et descendue peu peu. durant l'espace d'une heure, elle rendit l'me quand la poix lui fut venue jusqu'au cou.

IV - DIDYME
[1] Oui, certainement, un trs grand nombre de tous ceux et de toutes celles qui arrivrent la perfection dans l'Eglise des Alexandrins, sont dignes de la terre 49 des doux. Parmi eux galement il y a Didyme l'crivain, celui qui devint priv de ses yeux. Avec lui, j'ai eu quatre rencontres spares par des intervalles, en allant vers lui pendant dix ans. Car il finit ses jours quatre-vingt-cinq ans. 11 se trouvait sans yeux, connue lui-mme me le raconta, ayant perdu la vue quatre ans, n'ayant pas tudi d'crits ni frquent de matres. [2] C'est qu'il avait puissant le matre selon la nature, sa propre conscience. Il a t orn d'une telle grce de science que, d'aprs ce qu'on raconte, s'accomplit sur lui ce qui est crit : Le Seigneur rend savants les aveugles (Ps. 145, 8). En effet il interprta mot mot l'Ancien et le Nouveau Testament. Et il s'appliqua tellement aux doctrines, exposant avec finesse et solidit son commentaire sur

elles, qu'il surpasse en science tous les anciens. [3] Or, lui me pressant un jour de faire une prire dans sa cellule et moi ne voulant pas, il disait, en me le racontant, ceci : Dans cette cellule entra pour la troisime fois le bienheureux Antoine qui m'a rendu visite. Et invit par moi faire une prire, immdiatement, il flchit le genou dans la cellule et ne m'amena pas rpter mon dire, m'ayant de fait donn une leon dans cette obissance. De sorte que si tu marches sur la trace de son observance, en tant que vou la solitude et recevant l'hospitalit par motif de vertu, mets de ct la contestation. [4] Et il me raconta galement ceci de cette faon : 51 Songeant la vie de Julien, l'empereur misrable tant perscuteur, j'tais dcourag un jour et, jusqu'au soir avanc, je ne gotai pas de pain cause de cette proccupation; il se trouva qu'tant assis sur ma chaise, je lus terrass par le sommeil et je vis en extase des chevaux blancs accourant avec leurs cavaliers et proclamant : Dites-le Didyme ; aujourd'hui la septime heure Julien a fini. T'tant donc lev, mange et informe, disentils, l'vque Athanase, afin que lui aussi le sache. Et, dit-il, je remarquai l'heure, le mois, la semaine et le jour, et cela fut trouv conforme.

V ALEXANDRA
[1] Et il me parla aussi d'une servante du nom d'Alexandra qui, ayant abandonn la ville et s'tant enferme dans un spulcre, recevait par une ouverture ce dont elle avait besoin, sans se rencontrer en face ni avec des femmes ni avec des hommes pendant dix ans. 53

Mais la dixime anne, elle s'endormit dans la mort aprs s'tre revtue de l'habit monastique, de sorte que la personne qui allait la voir selon l'habitude et n'obtint pas de rponse, nous l'annona. Eu consquence, ayant dmoli la porte et tant entrs, nous la trouvmes morte. [2] Or propos d'elle, la trs heureuse Mlanie, dont je parlerai plus tard, nous disait aussi ceci : Je ne l'ai jamais vue en face, mais m'tant place prs de l'ouverture, je la priai de me dire la cause pour laquelle elle s'enferma dans ce spulcre. Et par l'ouverture, elle lit entendre sa voix en me disant ceci : Un homme s'est dtraqu l'esprit mon sujet, et pour ne point paratre l'affliger ou le dcrier, j'ai mieux aim m'introduire vivante dans ce spulcre que de donner du scandale une me faite l'image de Dieu . [3] Et moi, dit-elle, ayant dit : Comment donc supportes-tu de ne voir personne, mais au contraire de lutter contre l'ennui? Elle me dit ceci : Depuis le matin jusqu' l'heure de none, je prie heure par heure, en filant le lin. Quant aux heures qui restent, je repasse en esprit les saints patriarches, prophtes, aptres et martyrs. Et aprs avoir mang mon pain, je suis dans l'attente, les autres heures, en persvrant fidlement, et prte accepter la tin avec une dlicieuse esprance. 55

VI - LA VIERGE RICHE
[1] Je ne laisserai pas non plus de ct dans ce rcit ceux qui ont vcu avec mpris : c'est pour la louange de ceux qui sont rests dans le droit chemin et la mise en garde de ceux qui liront. Il y avait Alexandrie une vierge humble d'extrieur, mais hautaine dans ses prfrences, tonnamment riche en biens, mais n'ayant donn une obole ni un tranger, ni une vierge, ni une glise, ni un pauvre. Malgr les nombreuses reprsentations des pres, elle ne se dtachait pas des choses matrielles. [2] Or il lui restait de la parent : elle en adopte une fille de sa propre sur, qui de nuit et de jour elle promettait ce qu'elle possdait, tant dchue de l'envie du ciel. Car c'est aussi une forme de la tromperie du diable :

il nous amne souffrir des transes pour la cupidit, sous prtexte d'aimer nos parents. En effet, que lui-mme ne se soucie pas d'une famille, puisqu'il nous apprend tuer un frre, une mre et un pre, c'est chose avoue. [3] Mais quand mme il semble inspirer de la sollicitude pour nos proches, il ne le fait point par dvouement pour eux, maison vue d'exercer l'me devenir injuste, sachant bien la sentence : Les injustes n'hriteront pas du royaume de Dieu (I Cor. 6, 9). Cependant on peut, m par un sentiment de prudence qui se rapporte Dieu, sans ngliger son me, 57 donner assistance ses proches, si du moins ils sont dans le besoin. Mais quand on subordonne son me tout entire au souci de ses proches, on tombe sous la loi, en estimant son me pour quelque chose de vain. [4] Or le saint psalmiste chante ceci propos de ceux qui s'occupent de leur me avec crainte : Qui montera la montagne du Seigneur? ; c'est pour dire : rarement. Ou bien qui se tiendra dans son saint lieu lui? Celui qui a les mains innocentes et le cur pur, qui n'a pas reu en vain son me (Ps. 23, 3, 4). Car tous ceux-l reoivent leur me en vain, qui ont de la ngligence pour les vertus, en croyant qu'elle se dissout avec la misrable chair. [5] Quant cette vierge, le trs saint Macaire. prtre et administrateur de l'hospice des pauvres estropis, ayant voulu, d'aprs certes ce qu'on dit, par une espce de saigne l'allger de son avarice, imagine l'expdient que voici; dans sa jeunesse, en effet, il tait ouvrier en pierreries, ce qu'on appelle lapidaire. Et tant 59 sorti, il lui dit : Des pierres sont tombes fatalement entre mes mains : ce sont des meraudes et des hyacinthes, et je n'ai pas dire si elles ont t trouves ou voles. Elles ne sont pas livres leur valeur, tant au-del d une estimation. Celui qui les a les met en vente pour cinq cents pices de monnaie. [6] S'il te plat de les

prendre, avec une seule pierre tu peux conserver tes cinq cents pices de monnaie et utiliser les autres pour parer ta nice. La vierge tout en suspens est sduite et tombe ses pieds, en disant : A tes pieds, qu'un autre ne les prenne pas. Il l'invite alors en ces termes : Transporte-toi jusqu' ma maison et regarde-les. Or elle n'en eut pas la patience, mais elle lui jette les cinq cents pices de monnaie en disant : Comme tu le veux, obtiens-les; car pour moi. je ne veux pas voir l'homme qui les vend. [7] Or Macaire, ayant reu les cinq cents pices de monnaie, les donne pour les besoins de l'hospice des pauvres. Puis le temps ayant galop, comme l'homme d'Alexandrie, rempli d'amour de Dieu et compatissant, paraissait avoir un grand crdit, il fut en effet dans sa force jusqu' cent ans, et nous-mme avons pass quelque temps avec lui, elle avait scrupule de le faire ressouvenir. Enfin l'ayant trouv dans l'glise, elle lui dit : Je t'en prie, que dcides-tu propos de ces pierres pour lesquelles nous avons donn cinq cents pices de monnaie? [8] Mais il rpondit en disant : 61 Ds le moment partir duquel tu m'as donn ton or, je l'ai dpens pour le prix des pierres. Et si lu veux venir et les voir dans l'hospice, car c'est l qu'elles sont, viens et vois, si elles t'ont plu: car autrement reprends ton or. Et elle y alla bien volontiers. Or c'tait l'hpital des pauvres contenant des femmes pour l'tage suprieur et des hommes pour l'tage infrieur. Et l'ayant conduite, il l'introduit au portail et lui dit : Que veux-tu voir d'abord, les hyacinthes ou les meraudes? Elle lui dit : Ce qui te semble bon. [9] Il la fait monter l'tage suprieur et lui montre des femmes mutiles, ayant des visages ravags. Et il lui dit : Voici les hyacinthes. Et il la fait descendre ensuite en bas et lui dit, lui ayant montr les hommes : Voici les meraudes, s'il arrive qu'elles te plaisent; car autrement, reprends ton or. Alors bouleverse elle sortit, et s'en tant alle, elle tomba malade du chagrin considrable de ce qu'elle n'avait pas fait cette chose-l selon Dieu. Plus tard elle remercia le prtre, quand la jeune fille dont elle s'occupait mourut aprs un mariage sans enfants.

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VII - CEUX DE NITRIE


[1] Donc aprs m'tre trouv et avoir pass trois ans dans les monastres autour d'Alexandrie, avec des hommes excellents et trs fervents, environ deux mille, m'en tant retourn de l, je vins la montagne de Nitrie. Or entre cette montagne et Alexandrie est situ un lac qu'on appelle Maria, sur soixante-dix milles. L'ayant travers en un jour et demi, je vins la montagne sur la partie qui regarde le midi. [2] A cette montagne est adjacent le grand dsert qui s'tend jusqu' l'Ethiopie, aux Maziques et la Maurtanie. Sur cette montagne habitent environ cinq mille 65 hommes ayant des genres de vie diffrents, chacun comme il peut et comme il veut, de sorte qu'il est permis de demeurer seul, ou deux, ou davantage. Sur cette montagne, il y a sept boulangeries, servant la fois ceux-l et aux anachortes du grand dsert qui sont six cents hommes. [3] Ayant donc sjourn sur cette montagne une anne, ayant reu beaucoup de services des bienheureux pres Arsisius le Grand, Putubaste, Asion, Cronius et Srapion, et stimul par eux au moyen de rcits nombreux sur des pres, je pntrai dans le dsert le plus intrieur. Sur cette montagne de Nitrie est une grande glise dans laquelle se dressent trois palmiers ayant chacun un fouet suspendu. L'un est l'intention des solitaires qui commettent une faute, l'autre pour les voleurs, si du moins il en tombe par l, un autre pour ceux qui viennent par hasard. Ainsi tous ceux qui bronchent et qui sont convaincus comme mritant des coups embrassent le palmier et reoivent sur le dos les coups rglementaires: alors on les dlivre. [4] Puis l'glise est attenante une htellerie, dans laquelle on accueille l'tranger qui vient, jusqu' ce qu'il s'en aille volontairement, tout le temps, quand mme il demeurerait deux ou

trois ans. Or aprs lui avoir concd une semaine dans l'inactivit, les autres jours on l'attire 67 des travaux ou de jardin ou de boulangerie ou de cuisine. Mais s'il mrite de la considration, on lui donne un livre, sans lui permettre de s'entretenir avec personne avant l'heure. Sur cette montagne galement vivent des mdecins et des ptissiers. Puis ils usent aussi de vin et Ion vend du vin. [5] D'un autre ct tous ces gens-l faonnent de leur mains du linge, de sorte que tous sont des personnes qui rien ne manque. Et certes aussi vers l'heure de none, on peut se lever et couter comment de chaque rsidence les psalmodies s'chappent, en sorte qu'on croit tre lev dans le paradis. Quant l'glise, on l'occupe seulement le samedi et le dimanche. Huit prtres desservent cette glise o, tant que vit le prtre qui est le premier, aucun autre ne clbre, ne prche, ne dcide; mais ils ne font que siger auprs de lui sans dire mot. [6] Cet Arsisius et beaucoup d'autres vieillards avec lui, que nous avons vus, furent contemporains du bienheureux Antoine. Parmi eux on me racontait avoir connu Amoun le Nitriote dont Antoine aperut l'me

69 emporte et guide par les anges. Lui me disait galement avoir connu Pakhme le Tabennsiote, homme ayant don de prophtie et archimandrite de trois mille hommes, duquel je parlerai plus tard.

VIII - AMOUN LE NITRIOTE


[1] Puis il me disait qu'Amoun vcut de cette faon-ci. que se trouvant orphelin, jeune homme d'environ vingt-deux ans, il fut uni de force une femme par son propre oncle. Et n'ayant pu rsister la contrainte de cet oncle, il jugea bon de se laisser couronner et

asseoir en chambre nuptiale et de supporter avec patience tout ce qui est relatif aux noces. Or, aprs que tous se furent retirs et qu'eux se furent couchs dans la chambre nuptiale et dans le lit, Amoun s'tant lev ferme clef la porte et s'tant assis, il appelle prs de lui la bienheureuse sa compagne et lui dit : [2] Ici, madame, pour ce qui reste je vais l'exposer l'affaire. Ce mariage que nous avons contract ne contient rien d'extraordinaire. Agissons donc bien si partir de maintenant chacun de nous dort part, afin que nous plaisions encore Dieu, ayant gard intacte la virginit. Et 71 ayant tir de son sein lui un petit livre au nom de l'Aptre et du Sauveur, il le lisait la jeune tille qui tait sans exprience des Ecritures, et pour la plus grande partie ajoutant tout de sa propre pense, il amenait la conversation sur la virginit et la chastet; de sorte que celle-l, convaincue par la grce de Dieu, dit : [3] Moi aussi, matre, me voil convaincue. Et qu'or-donnes-tu pour l'avenir? J'ordonne, dit-il, que chacun de nous ds maintenant demeure part. Mais elle ne le supporta pas, disant : Demeurons dans la mme maison, mais dans des lits diffrents. Ayant donc vcu dix-huit ans avec elle dans la mme maison, pendant chaque jour il vaquait au jardin et la plantation de baumiers; car il tait fabricant de baume. Ce baumier. qui crot la faon d'une vigne, cultiv et branch, comporte beaucoup de travail. Donc, entrant le soir dans la maison, il faisait des prires et mangeait avec elle. Et ayant fait de nouveau une prire pour la nuit, il sortait. [4] Cela s'accomplissant ainsi, et, tous deux tant parvenus l'impassibilit, les prires d'Amoun produisirent leur effet et elle lui dit enfin : J'ai te dire quelque chose, mon matre. C'est pour que, s'il arrive que tu m coutes, je sois convaincue que tu m'aimes selon Dieu. Il lui dit : Dis ce que tu veux. Et elle lui dit : C'est chose juste que toi tant homme et pratiquant la justice et que moi pareillement ayant recherch avec 73

zle la mme voie que toi, nous ayons demeure part; il est trange, en effet, qu'habitant avec moi dans la chastet, tu tiennes cache une vertu aussi grande que la tienne. [5] Or aprs avoir rendu grce Dieu, il lui dit : Eh bien, toi, aie cette maison-ci. Quant moi, je me ferai une autre maison. Et s'en tant all, il atteignit le plus intrieur de la montagne de Nitrie; car alors il n'y avait encore pas de monastres. Puis il se fait deux votes pour cellules. Et ayant vcu vingt-deux autres annes dans la solitude, il finit ses jours ou plutt il s'endormit; il voyait deux fois l'an la bienheureuse sa compagne. [6] Le bienheureux Athanase l'vque raconta un miracle de lui dans la vie d'Antoine : c'est que prcisment traversant le fleuve Lycus avec Thodore son disciple, et ayant scrupule de se dvtir pour qu'il ne le vt pas nu, il fut trouv transport de l'autre ct sans bac par un ange. Or donc cet Amoun vcut de telle sorte et se rendit parfait de telle sorte que le bienheureux Antoine vit son me enleve par des anges. Quant ce fleuve, moi je l'ai travers en bac avec apprhension; car c'est une dcharge du grand Nil. 75

IX - OR
Sur cette montagne de Nitrie il y eut un homme ascte du nom d'Or. En faveur de sa vertu considrable toute la communaut des frres tmoignait, mais minemment la crature de Dieu, Mlanie, qui vint avant moi sur la montagne. Moi en effet je ne l'ai pas surpris vivant. Et on disait dans les entretiens ceci, c'est qu'il ne mentit jamais, ni ne jura, ni ne lit des imprcations contre quelqu'un, ni ne parla sans ncessit.

X - PAMBON

[1] A cette montagne appartint aussi le bienheureux Pambon, matre des frres Dioscore l'vque, Ammonius, 77 Eusbe et Euthyme, et d'Origne, le neveu de Dracontius qui fut un homme admirable Ce Pambon avait des vertus hroques et des qualits trs considrables, et entre autres aussi ceci : il mprisait l'or et l'argent, autant que l'exige la Parole. [2] En elfet la bienheureuse Mlanie me racontait ceci : Dans les dbuts, tant venue de Rome Alexandrie et ayant entendu parler de la vertu de celui-ci, le bienheureux Isidore me l'ayant raconte et m'ayant conduite auprs de lui dans le dsert, voici que je lui portai de l'argenterie pour trois cents livres d'argent, le priant d'avoir quelque part de mes biens. Mais lui, restant assis et tressant des feuilles de palmier, me bnit de la voix seulement et dit: Que Dieu te donne la rcompense. [3] Et il dit son conome Origne : Prends cela et administre-le pour la communaut des frres de Libye et des les, car ces monastres-l sont plus pauvres. Il lui enjoignit de ne donner aucun de ceux d'Egypte, parce que la contre est plus fertile. Or moi, dit-elle, debout et attendant d'tre honore ou glorifie par lui cause du don, n'ayant rien entendu de sa part, je lui dis : Pour que tu saches, matre, combien il y a, il y a trois cents livres. Mais lui n'ayant pas du tout lev la tte me 79 rpondit : Celui qui tu l'as apport, mon enfant, n'a pas besoin de poids. Lui, qui en effet pse les montagnes, sait bien davantage la quantit de cet argent. Car la vrit, si celait moi que tu le donnais, tu faisais bien de me le dire ; mais si c'est Dieu, qui n'a pas ddaign les deux oboles, tais-toi. Ainsi, dit-elle, se conduisit le matre, quand j'allai sur la montagne. [5] Or, aprs un peu de temps, l'homme de Dieu meurt sans livre, n'ayant pas t malade, mais en cousant une corbeille, tant soixante-dix ans. Il me fit

appeler, et, la dernire piqre tant prs de s'achever, sur le point d'expirer, il me dit : Reois de mes mains cette corbeille, afin de te souvenir de moi; car je n'ai pas quelque chose d'autre te laisser. Et lui ayant fait sa toilette funbre et ayant enroul le corps avec des petits linges, elle le mit en terre. Et ainsi elle s'en revint du dsert, gardant la corbeille avec elle jusqu' sa mort. [6] Ce Pambon en mourant, l'heure mme de trpasser, parla, dit-on, en ces termes ceux qui taient prsents, Origne, prtre et conome, et Ammonius, homme trs fameux, et d'autres frres : Depuis que je suis venu cet endroit du dsert, que je me suis bti cette cella et que je l'ai habite, je ne me souviens pas d'avoir mang du pain gratuitement (II Thess. 3, 8), en dehors de la provenance de mes mains. Je n'ai 81 pas eu me repentira dune parole que j'aie dite jusqu' l'heure actuelle ; mme ainsi je m'en vais Dieu comme n'ayant pas commenc tre pieux. [7] Et Origne et Aminonius lui rendaient un tmoignage de plus en nous racontant ceci : Jamais quand on l'interrogeait sur une parole de l'Ecriture ou quelque autre sujet pratique, il ne rpondit sur-le-champ, mais il disait : Je n'ai pas encore trouv. Et souvent il se passa mme trois mois et il ne donnait point de rponse, disant n'avoir pas mis la main dessus. Cependant on recevait comme de Dieu ses dclarations qui taient pleines de circonspection selon Dieu. Car on disait qu'il eut mme plus que le grand Antoine et plus que tous, cette vertu-ci, celle qui tend la prcision des termes. [8] Puis on rapporte de Pambon le fait que voici; c'est que l'ascte Pior l'ayant abord apporta son propre pain, et interpell par lui : Pourquoi as-tu fait cela? il rpondit : Pour que je ne te fusse pas charge , dit-il. Mais par son silence il lui donna une leon formelle. En effet l'ayant abord aprs du temps, il emportait son pain aprs l'avoir tremp, et interrog il dit : Pour que je ne te fusse pas charge, je l'ai mme tremp. 83

XI - AMMONIUS
[1] Ce disciple qu'il avait, Ammonius, avec trois autres frres et deux surs lui, s'tant avancs au plus haut point de l'amour de Dieu, ont occup le dsert, et celles-l firent par leur rsidence et + eux + part, de manire tre suffisamment loigns les uns des autres. Or comme l'homme tait excessivement rudit et qu'une ville s prit de lui en vue d'un voque, ils se rendirent auprs du bienheureux Timothe et le supplirent de le leur ordonner pour vque. [2] Et il leur dit : Amenez-le moi, et je l'ordonne. Donc, ds qu'ils furent partis avec de l'aide et qu'il vit qu'il tait pris, il les supplia et jura de ne pas accepter l'ordination et de ne pas sortir de la solitude. Et ils ne le lui accordrent pas. Alors, eux le regardant, ayant pris des ciseaux il se trancha l'oreille gauche jusqu' la 85 base, en leur disant : Aussi bien, partir de maintenant, soyez convaincus qu'il m'est impossible de le devenir, la loi interdisant qu'un homme l'oreille coupe soit promu au sacerdoce. [3] Layant donc ainsi laiss libre, ils se retirrent et ils partirent le dire l'vque. Et il leur dit : Que cette loi soit observe chez des Juifs! Quant moi, si vous m'apportez mme un homme au nez coup, digne par ses murs, je l'ordonne. Etant donc partis de nouveau, ils le suppliaient ; et il leur jurait ceci : Si vous me faites violence, je me coupe la langue. En consquence l'ayant ainsi laiss libre, ils se retirrent. [4] De cet Ammonius on rapporte ce fait merveilleux : c'est que jamais, quand la volupt se rveillait chez lui, il n'pargna sa pauvre chair, mais ayant mis un fer au feu il l'appliquait contre ses membres, de sorte qu'il tait tout ulcr. Cependant sa table fut, ds sa jeunesse jusqu'il la mort, voue aux aliments crus. En effet, hormis du pain, il ne mangea jamais rien de ce qui passait parle feu. Puis ayant appris par cur l'Ecriture ancienne et nouvelle, il passa

en revue, dans des crits d'hommes savants, Origne, Didyme, Pirus et Etienne, six cents myriades, ainsi que lui rendent tmoignage les pres du dsert. [5] Or, pour tous les 87 frres dans le dsert, il tait propre les consoler, s'il y en a un au monde. C'est lui que donnait ses suffrages le bienheureux Evagre, homme inspir et habile discerner, en disant ceci : Je n'ai jamais vu un homme plus impassible que lui. [Ayant t un jour dans la ville de Constantin par besoin,... aprs quelque temps il meurt et est enseveli dans le martyrium qu'on appelle Rufmien. On dit que son tombeau gurit tous ceux qui ont le frisson de la fivre.]

XII - BENJAMIN
[1] Sur cette montagne de Nitrie, Benjamin, un homme ainsi nomm, ayant vcu pendant quatre-vingts ans et pratiqu l'asctisme au plus haut degr, fut jug digne du don des gurisons, de sorte que toute personne qui il avait impos la main ou donn de l'huile qu'il avait bnite, tait dbarrasse de toute infirmit. Or donc lui, qui avait t jug digne d'un tel don, devint hydropique huit mois avant sa mort, et son corps s'enlla un tel point qu'il paraissait 89 un autre Job. Cela tant, Dioscore l'vque et il tait alors prtre de la montagne de Nitrie, nous avant pris, moi et le bienheureux Evagre, nous dit : [2] Venez voir un nouveau Job qui, dans une si grande enflure de corps et une maladie incurable, garde en sa possession une reconnaissance sans mesure. Etant donc partis nous vmes une enflure de corps si grande que les doigts d'un autre ne pouvaient embrasser un doigt de sa main. Or ne pouvant fixer nos regards sur l'tranget de cette maladie, nous dtournmes les

yeux. Alors ce bienheureux Benjamin nous dit : Priez, enfants, afin qu'en moi l'homme intrieur ne devienne pas hydropique. Car ni celui-ci, se portant bien, ne m'a servi, ni, tant malade, ne m'a caus ddommage. [3] Donc pendant les huit mois une litire deux personnes trs large tait dresse, sur laquelle il tait assis sans cesse, ne pouvant plus tre remont sur un lit, cause du reste des besoins. Et tant dans cette affection, il gurissait les autres. Quoi qu'il en soit, j'ai racont en dtail, forcment, cette maladie, afin que nous ne soyons pas dconcerts lorsqu'il arrive aux hommes justes quelque contretemps. Or quand il fut mort, les seuils de la porte furent enlevs ainsi que les montants, afin que le corps put tre emport de la maison, tellement tait grande l'enflure. 91

XIII - APOLLONIUS
[1] Un certain Apollonius de nom, ex-ngociant, ayant renonc au monde et habit la montagne de Nitrie, ne pouvant apprendre ni un art ni le mtier de l'criture cause qu'il tait avanc en ge, vcut sur la montagne vingt ans et eut cette occupation. Achetant Alexandrie de ses biens particuliers et de ses travaux familiers toutes sortes d'objets mdicaux ou de cellule, il les fournissait toute la communaut des frres dans les maladies. [2] Et il tait possible de le voir du matin jusqu' l'heure de none, circulant travers les monastres, entrant chaque porte, de peur que quelqu'un ne soit alit. Or il portait des raisins secs, des grenades, des ufs, des pains de fleur de farine, ce dont les dbilits ont besoin, ayant trouv pour sa vieillesse ce genre de vie qui lui tait avantageux. En mourant il laissa ses drogues un pareil lui, aprs l'avoir exhort remplir le mme office. C'est que cinq mille moines habitant la montagne, il tait besoin aussi de cette surveillance-l, parce que l'endroit est dsert. 93

XIV - PAESIUS ET ISAIE


[1] Pasius, un autre, et Isae on les appelait ainsi, frres, avaient pour pre un marchand espagnol. Le pre tant mort, ils se partagrent ce qui existait dans des immeubles qu'ils eurent, ce qui fut trouv, d'une part, en cinq mille pices de petite monnaie, d'autre part, en vtements et en domestiques. Ils en firent la revue l'un avec l'autre et ils se consultent entre eux. en disant : Vers quelle rgle de vie nous faut-il aller, frre? Si nous allons au commerce que notre pre a suivi, nous aussi nous avons laisser nos labeurs d'autres. [2] Et peut-tre mme succomberons-nous aux risques des voleurs ou de la mer. Eh bien, voici, allons la vie monastique, afin que nous mettions profit les biens de notre pre et que nous ne perdions pas nos mes. Le but de la vie monastique leur plut donc. Mais ils se trouvrent en divergence l'un par rapport une chose, l'autre par rapport une autre. C'est que s'tant partag les biens, ils s'appliquaient chacun au dessein de plaire Dieu, mais par une tactique oppose. [3] Lun, ayant tout parpill sur des centres d'asctisme, des glises et des prisons, ayant appris un mtier d'o il se 95 procurerait le pain, s'appliqua lasers et la prire. Quant l'autre, n'ayant rien dissip, mais s'tant fait un monastre et adjoint quelques frres, il recueillait tout tranger, tout infirme, tout vieillard, tout pauvre, dressant trois ou quatre tables le dimanche et le samedi : c'est ainsi qu'il dpensa ses richesses. [4] Or tous deux tant morts, diffrents loges funbres se faisaient d'eux, comme de deux personnages accomplis ; et aux uns plaisait celui-ci, aux autres celui-l. Une discussion tant donc tombe dans la communaut des frres sur ces loges, ils partent vers le bienheureux Pambon et ils lui soumettent le diffrend, en demandant apprendre le genre de vie qui tait suprieur. Et il leur dit : Tous deux sont parfaits ; car l'un a donn en spectacle

une uvre d'Abraham, l'autre. d'Elie. [5] Alors ils lui disent : A tes pieds, comment est-il possible qu'ils soient gaux? Il en est qui prfrent l'ascte et disent ceci : Il a fait une action vanglique ayant vendu et donn tout aux pauvres, portant la croix heure, jour et nuit, et se mettant la suite du Sauveur et des prires. Mais ceux qui sont de l'autre parti disent ceci : Celui-ci en a montr tout autant ceux qui sont dans le besoin, au point qu'il s'est arrt sur les grands chemins pour rassembler les affligs; et non seulement il a rconfort sa 97 propre me, mais celles de beaucoup d'autres, en traitant les malades et en donnant des secours. [6] Le bienheureux Pambon leur dit : Encore une fois je vous dirai : tous deux sont gaux: et je certifie chacun de vous que celui-ci. s'il n'avait pas fait tant d'asctisme, ne serait pas devenu digne d'tre compar pour la bont celui-l. D'un autre ct celui-l, en rconfortant les trangers, y trouvait aussi du rconfort, et quand mme il paraissait porter la charge provenant d'une fatigue, du moins il avait encore le rconfort qui s'y rattache. Mais attendez, afin que j'en reoive de Dieu la rvlation et aprs cela vous viendrez l'apprendre. Quand donc ils vinrent des jours aprs, ils lui firent de nouveau leur demande et il leur dit en quelque sorte devant Dieu : Je les ai vus tous deux la fois tablis dans le paradis.

XV - MACAIRE LE JEUNE
[1] Un nomm Macaire le Jeune, dix-huit ans environ, en jouant avec ses compagnons d'ge le long du lac appel Marie, en faisant patre des quadrupdes, commit un meurtre involontaire. Et sans rien dire personne, il gagne le dsert, et il se plongea dans une 99

telle crainte de Dieu et des hommes qu'il l'ut insensible et pendant trois ans demeura sans toit dans le dsert. Or la terre y est sans pluie, et tous le savent, qui d'aprs des rcits, qui par exprience. [2] Plus tard, il se btit une cella, et ayant vcu dans cette cellule vingt-cinq autres annes, il fut jug digne du don de conspuer les dmons, tout en faisant ses dlices de la solitude. Ayant beaucoup sjourn avec lui. je lui demandais comment tait son sentiment au sujet de son pch du meurtre, cl il disait qu'il tait loin du chagrin, au point mme de rendre grce pour le meurtre; car le meurtre involontaire est devenu pour lui un principe de salut. [3] Et il disait, en en rapportant d'aprs les critures le tmoignage, que Mose n'aurait pas t jug digne de la vision de Dieu et de ce don si grand et de la rdaction des saintes paroles, si par crainte du Pharaon, cause de son meurtre qu'il avait commis en Egypte, il n'avait pas gagn la montagne du Sina. Cependant je ne dis pas cela pour frayer la route au meurtre, mais pour montrer qu'il y a aussi des vertus dues aux circonstances, dans les cas o l'on ne se porte pas volontairement au bien. En effet, parmi les vertus, les unes sont volontaires, les autres sont dues aux circonstances. 101

XVI - NATHANAL
[1] Il y en eut un autre parmi les anciens, du nom de Nathanal. Je ne lui ai pas rendu visite de son vivant, car il tait mort avant mon arrive, quinze ans auparavant. Mais m'tant trouv parmi ceux qui avaient pratiqu l'asctisme et pass du temps avec lui, j'aimais m'informer de la vertu de cet homme. Et ils me montrrent encore sa cella, o personne n'habitait plus, parce qu'elle tait trop prs du pays habit, c'est qu'il l'avait btie alors que les anachortes taient rares. Ils me racontaient sur lui. comme trait saillant, qu'il eut une telle patience dans sa cellule qu'il ne lui pas branl dans son projet. [2] Entre autres, ayant t illusionn au dbut par le dmon qui dupe tout le monde et trompe, il crut avoir de l'indiffrence pour sa premire cella; et tant

parti, il en btit une autre plus prs du village. Or aprs avoir achev la cella et l'avoir habite, au bout de trois ou quatre mois le dmon se prsente pendant la nuit, tenant un fouet de cuir comme les bourreaux, et ayant l'extrieur d'un soldat vtu de haillons, et il produisait des bruits dans ce fouet de cuir. Mais le bienheureux Nathanal lui rpondit, et il disait: Qui es-tu, toi qui 103 fais ces choses dans mon logement? Le dmon rpondit : Je suis celui qui t'a chass de la colla l-bas; je suis venu par consquent pour te faire dguerpir galement de celle-ci. [3] Ayant alors connu qu'il avait t illusionn, il retourne de nouveau dans sa premire cella. Et il passa trente-sept annes compltes sans franchir la porte, et fut en querelle avec le dmon, lequel, pour le forcer sortir, lui fit voir tant de choses qu'il n'est pas possible de les raconter en dtail. Entre autres mme ceci : Ayant guett la visite de sept saints voques, qui eut lieu soit par une providence de Dieu, soit par une tentation de celui-l, pour un peu il l'et dtourn de son projet. En effet, au moment o les voques sortaient aprs la prire, lui ne les reconduisit mme pas d'un pas de son pied. [4] Les diacres lui disent : Tu fais un acte d'orgueil, abb, en ne reconduisant pas les vques . Il leur dit : Moi, je suis mort messeigneurs les vques et au monde entier, car j'ai un dessein cach, et Dieu connat mon cur; consquemment, je ne les reconduis pas. Le dmon ayant donc manqu cette affaire, use de feinte neuf mois avant la mort du saint et se fait petit garon d'environ dix ans, poussant un ne qui porte des pains dans une corbeille. Et tant venu, un soir avanc, prs de sa cella, il imagina que l'ne tait tomb et que le petit garon criait : [5] Abb Nathanal, 105 aie piti de moi et donne-moi la main. Or lui, ayant entendu la voix du prtendu petit garon et ayant entr'ouvert sa porte, debout il lui parlait de l'intrieur : Qui es-tu et que veux-tu que je fasse

pour loi ? Il lui dit : Je suis le petit serviteur d'un tel et j'emporte des pains, puisque c'est l'agape de ce frre, et demain, quand le samedi luira, il faut des oblations. Je t'en prie, ne me ddaigne pas, de peur que par hasard je ne sois aussi dvor par des hynes; car beaucoup d'hynes existent dans ces lieux. Le bienheureux Nathanal tant alors rest muet fut dans une forte perplexit, troubl dans ses entrailles, et il rflchissait, en se disant : J'ai m'carter ou du commandement ou de mon projet. [6] Ensuite pourtant ayant conclu qu'il est meilleur pour la confusion du diable de ne pas branler le projet de tant d'annes, aprs avoir fait une prire, il dit au prtendu garon qui l'interpellait : Ecoute, mon garon. J'ai foi au Dieu que j'adore, que, s'il t'est ncessaire, Dieu t'envoie du secours, et ni les hynes ni un autre ne le feront du tort. Mais si tu es une tentation, Dieu va rvler la chose ds prsent. Et ayant ferm la porte, il rentra. Or le dmon confus de cette dfaite se dchana en ouragan et en onagres bondissants, fuyants et lchant des bruits. Tel fut la lutte du bienheureux Nathanal, telle la tactique, telle la fin. 107

XVII MACAIRE D'GYPTE


[1] Les vnements qui concernent les deux Macaires, les hommes fameux, tant nombreux, grandioses et difficiles croire, j'hsite les dire et les crire, de peur d'encourir la rputation de menteur. D'autre part, que le Seigneur fasse prir ceux qui disent le mensonge (Ps. 5, 7), l'Esprit-Saint l'a dclar. C'est pourquoi, trs croyant, puisque je ne mens pas, ne sois pas incrdule. L'un de ces Macaires tait Egyptien d'origine, l'autre tait Alexandrin, vendant des friandises. [2] Et d'abord je ferai mon rcit sur l'Egyptien, qui vcut quatre-vingt-dix ans pleins. Il a fait soixante ans dans le dsert, y tant mont dans sa jeunesse, trente ans ; et il fut jug digne d'un tel discernement qu'on l'appelait paidariogrn (vieillard sous les apparences d'un enfant). Consquemment aussi il fit des

progrs plus vite. Parvenu en effet l'ge de quarante ans, il reut contre des esprits une grce de gurisons et de prdictions; et il fut jug digne aussi du sacerdoce. 109 [3] Avec lui taient deux disciples pour le dsert le plus intrieur, celui qu'on appelle Sct ; l'un d'eux tait son service prs de lui. cause de ceux qui venaient pour cire guris, et l'autre vaquait dans une cellule trs proche. Or comme le temps avait fait des progrs, ayant vu dans l'avenir d'un il perspicace, il dit celui qui le servait, appel Jean, devenu prtre plus tard la place de Macaire lui-mme : Ecoute-moi, frre Jean, et supporte mon avertissement. car tu es tent et c'est l'esprit d'avarice qui te tente. [4] En effet, j'ai vu ainsi; cet je sais que si tu me supportes, lu deviendras accompli en ce lieu-ci, et tu seras glorifi et un fouet ne s'approchera pas dans ta tente (Ps. 90, 10). Mais si tu ne m'coutes pas, la fin de Gizi viendra sur toi, et mme tu es malade de sa passion. Or il lui arriva de dsobir aprs la mort de Macaire, au bout de quinze ou vingt autres annes, et ainsi, avant dtourn les biens des pauvres, il eut une telle lphantiasis qu'il ne se trouva pas sur son corps un endroit intact o fixer le doigt. Telle est donc la prophtie du saint Macaire. [5] D'un ct il est superflu de parler d'aliment et de boisson, alors que pas mme chez les indolents il n'est possible de trouver de la gloutonnerie ou de l'indiffrence en ces endroits-l, tant cause de la raret des choses ncessaires qu' cause du zle de ceux 111 qui y habitent. D'un autre ct, sur le reste de son ascse, je dis : c'est qu'on disait qu'il tait sans cesse ravi hors de lui et s'occupait un temps bien plus considrable de Dieu que des choses sous le ciel. Et de lui on rapporte des miracles comme ceux-ci. [6] Un homme d'Egypte amourach d'une femme libre en puissance de mari et ne pouvant l'enjler, s'aboucha avec un

magicien et lui dit : Amne-la m'aimer ou fais quelque chose pour que son mari la rejette. Et le magicien, ayant reu suffisamment, usa de sortilges magiques et il l'arrange pour qu'elle ressemble une jument. Donc le mari qui venait du dehors l'ayant vue, trouvait trange que dans son grabat une jument tait couche. Le mari pleure, se lamente: il engage une conversation avec l'animal ; il n'obtient pas de rponse. Il mande les prtres du village. [7] Il introduit, il montre; il ne dcouvre pas l'affaire. Pendant trois jours, elle ne prit sa part ni de fourrage comme une jument, ni de pain comme un tre humain, restant prive des deux genres de nourriture. Enfin, pour que Dieu ft glorifi et que part la vertu du saint Macaire, il monta au cur de son mari de la conduire dans le dsert, et lui ayant mis un licou comme un cheval, il la conduisit ainsi dans le dsert. Or, au moment o ils approchaient, les frres s'taient arrtes 113 prs de la cella de Macaire, luttant contre le mari de celle-l et disant : [8] Pourquoi as-tu amen ici cette jument? Il leur dit : Pour qu'elle soit prise en piti. Ils lui disent : Qu'a-t-elle donc . Son mari leur rpondit ceci : C'tait ma femme et elle a t change en cheval, et aujourd'hui c'est le troisime jour qu'elle passe sans avoir got quelque chose. Ils font rapport au saint qui tait en prire l'intrieur; car Dieu lui avait fait une rvlation, et il priait pour elle. Le saint Macaire rpondit donc aux frres et il leur dit : C'est vous qui tes des chevaux, qui avez les yeux des chevaux. [9] En effet celle-ci est une femme, non mtamorphose, si ce n'est uniquement aux yeux de ceux qui ont t tromps. Et ayant bni de l'eau, et l'ayant verse partir de la tte sur elle nue, il ajouta une prire ; et sur-le-champ il la fit paratre femme tous. Puis lui ayant donn de la nourriture, il la fit manger et il la congdia, rendant grce avec son propre mari, au Seigneur. Et il lui suggra en lui disant : Ne sois jamais loigne de l'glise, ne t'abstiens jamais de la communion, car cela t'est arriv pour ne t'tre pas approche des mystres pendant cinq semaines.

[10] Autre pratique de son ascse. Ayant fait sous la terre, grce la longueur du temps, une galerie depuis sa cella jusqu' un demi-stade, il acheva une petite grotte au bout. Et si parfois trop de gens 115 limportunaient, sortant furtivement de sa cella, il parlait la petite grotte et personne ne le trouvait. Quoi qu'il en soit, un de ses fervents disciples nous racontait et nous disait qu'en allant jusqu' la petite grotte, il faisait vingt-quatre prires, et vingtquatre en revenant. [11] Sur lui le bruit se rpandit qu'il rveilla un mort, afin de convaincre un hrtique qui n'avouait pas qu'il y a rsurrection des corps. Et ce bruit rgnait dans le dsert. Un jeune homme dmoniaque lui fut apport un jour par sa mre plore : il avait t li deux jeunes hommes. Et le dmon avait cette nergie-ci: aprs avoir mang les pains de trois boisseaux et bu un cilicisium d'eau, les vomissant, il rsolvait les aliments en vapeur; car les choses manges et bues taient consumes tout comme par du feu. [12] Il existe en effet aussi une classe [de dmons], celle qu'on nomme igne. C'est qu'il va des diffrences parmi les dmons, comme aussi parmi les hommes, non pas de nature, mais de caractre. 117 Or donc ce jeune homme n'ayant pas sa suffisance du ct de sa propre mre mangeait ses excrments lui ; souvent mme il buvait sa propre urine. Cela tant, comme sa mre pleurait et invoquait le saint, l'ayant reu il pria pour lui en suppliant Dieu. Et aprs un ou deux jours le mal ayant commenc se calmer, le saint Macaire dit celle-l : [13] Combien veux-tu qu'il mange? Et elle rpondit en disant : Dix livres de pain. L'ayant alors reprise parce que c'tait beaucoup, aprs avoir pri pour lui avec jene pendant sept jours, il ltablit trois livres, avec obligation aussi de travailler ; et l'ayant guri de la sorte, il le rendit sa mre. Et voil le

miracle que Dieu a fait par Macaire. Avec celui-ci, moi, je ne me suis pas rencontr; car un an avant mon entre au dsert, il tait mort,

XVIII - MACAIRE D'ALEXANDRIE


[1] Mais j'ai rencontr l'autre Macaire, l'Alexandrin, qui tait prtre de ce qu'on appelle les Cellules. A ces Cellulles j'ai sjourn neuf ans, et alors pendant trois ans de mon sjour il survcut; et j'ai vu certains faits, j'en ai entendu de lui certains autres, et j'en ai 119 appris par d'autres. Eh bien, son ascse tait celle-ci : S'il a entendu parler de quelque chose quelque part, il l'a certainement ralis en perfection. En effet, ayant appris de quelques-uns que les Tabennsiotes mangent pendant tout le carme de ce qui n'a pas t soumis au feu, il dcida de ne pas manger pendant sept ans de ce qui passe par le feu, et l'exception de plantes potagres crues, si parfois il s'en trouva, et de lgumes cosses tremps, il ne gota rien. [2] Ayant donc ralis en perfection cette vertu, il apprit encore au sujet d'un autre qu'il mange une livre de pain; et ayant rompu son biscuit et l'ayant vers dans + des sates en poterie +, il rsolut de manger autant que sa main retirerait. Et ainsi il racontait en plaisantant ceci prcisment : J'empoignais bien assez de morceaux, mais je ne pouvais pas les extraire tous la fois par l'effet de l'troitesse de l'ouverture: car comme un publicain. elle ne mle permettait pas. Pendant trois ans il garda donc cette ascse, mangeant quatre ou cinq onces de pain, et buvant de l'eau en proportion, puis un setier d'huile pour l'anne. 121 [3] Autre ascse de lui. Il dcida de l'emporter sur le sommeil et il raconta qu'il n'entra pas sous un toit pendant vingt

jours, afin de vaincre le sommeil, d'une part brl par les chaleurs, d'autre part transi la nuit par la froidure. Et ainsi il disait ceci : Si je n'tais pas entr plus vite sous un toit et n'avais pas us du sommeil, mon cerveau se ft dessch au point de me pousser dsormais en garement d'esprit. D'un ct en ce qui dpend de moi, j'ai triomph ; d'un ct, en ce qui dpend de la nature qui a son besoin de sommeil, j'ai cd. [4] Comme il tait assis un matin dans sa cellule, un cousin s'tant pos sur son pied le piqua, et ayant ressenti de la douleur, il l'crasa de la main, aprs qu'il se fut rassasi de sang. Or s'tant accus comme s'tant veng, il se condamna, dans le marais de Sct, qui est au grand dsert, rester assis nu pendant six mois, l o les cousins, qui sont comme des gupes, percent mme des peaux de sangliers. Ainsi donc il fut couvert de blessures partout, et il fit une pousse de papules, en sorte que quelques-uns crurent qu'il avait l'lphantiasis. Etant alors rentr aprs six mois dans sa cellule, on reconnut la voix qu'il tait Macaire. [5] Un jour, il dsira pntrer dans le jardin-tombeau 123 de Jann et Jambr, ce qu'il nous raconta. Op ce jardin-tombeau venait des magiciens qui furent jadis tout-puissants auprs du Pharaon. Comme ils avaient donc acquis la puissance depuis de longs temps, ils btirent leur uvre en pierres tailles sur quatre faces, ils y firent leur monument et y dposrent une quantit d'or. Puis, ils plantrent aussi des arbres, car l'endroit est un peu humide: entre autres mme ils creusrent un puits. [6] Quoi qu'il en soit, comme le saint ignorait le chemin et qu'il suivait les astres par une certaine conjecture, en cheminant travers le dsert comme sur mer, il prit un paquet de roseaux, et, chaque fois un mille, il se marquait des jalons, afin de trouver son chemin en s'en retournant. Ayant donc continu son chemin, en neuf jours il approcha de l'endroit. Or donc le dmon, qui contrecarre toujours les athltes du Christ, ayant rassembl tous en tas les roseaux, les lui plaa sous la tte pendant qu'il dormait, environ un mille du jardintombeau. [7] S'tant donc lev il trouva les roseaux, et peut-tre

Dieu avait permis cela pour l'exercer davantage, afin qu'il ne mt pas son espoir en des roseaux, mais en la colonne de nue qui guida Isral quarante ans dans le dsert. Il disait ceci : Soixante-dix dmons sortirent du jardin-tombeau ma rencontre, criant, battant des ailes comme des corbeaux contre mon visage et disant : Que veux-tu, Macaire? que veux-tu, moine? Pourquoi es-tu venu dans le lieu qui est nous? Tu ne peux rester ici. Alors, dit-il, je leur dis ceci : Que 125 j'entre seulement, que je visite, et je pars. [8] Ayant donc pntr, dit-il, je trouvai un petit seau d'airain suspendu et une chane de fer contre le puits, consums du reste par le temps, et du fruit de grenades qui ne contenaient rien l'intrieur force d'tre dessches par le soleil. Ainsi donc, s'en tant retourn, il marcha durant vingt jours. Mais l'eau qu'il portait ayant fait dfaut, ainsi que les pains, il fut dans une conjoncture trs critique. lit comme il tait prs de s'affaisser, une jeune fille fut aperue par lui, ce qu'il raconta, portant une robe de lin immacule et tenant un bocal d'eau dbordant. [9] Il disait qu'elle tait loin de lui comme d'un stade et qu'elle chemina pendant trois jours ; il la voyait bien avec son bocal comme arrte, mais il ne pouvait latteindre, comme dans les songes, et ayant patient par l'esprance de boire, il avait de la constance. Aprs elle, apparut une troupe de bubales, dont une femelle ayant un petit s'arrta; car ils sont frquents dans ces endroits-l. lit alors il disait que sa mamelle ruisselait de lait. Stant donc mis dessous et ayant tl, il fut satisfait. Et la bubale vint jusqu' sa cellule, l'allaitant, lui, mais ne recevant pas son tout petit. [10] Une autre fois encore creusant un puits prs de rejetons de sarments, il fut mordu par un aspic; or l'animal est capable de causer la mort. L'ayant alors 127

saisi de ses deux mains et l'ayant matris par les mchoires, il le mit en pices en disant : Dieu ne l'ayant pas envoy, comment astu os venir? Or il avait des collas diffrentes dans le dsert, une en Sct, le grand dsert plus intrieur, une Lips, une dans ce qu'on appelle les Cellules et une sur la montagne de Nitrie. Quelques-unes d'entre elles sont sans fentre, o, disait-on, il rsidait le carme dans l'obscurit ; une plus troite, o il n'avait pas le moyen d'tendre les pieds; puis une autre, plus large, o il se rencontrait avec ceux qui venaient frquemment lui. [11] Il gurit une si grande quantit de possds du dmon que cela n'est pas susceptible d'tre compt. Cependant, nous tant l, il fut apport de Thessalonique une jeune fille noble, ayant plusieurs annes de paralysie. En la frottant de ses mains avec de l'huile sainte pendant vingt jours et en y ajoutant des prires, il la renvoya en sant dans sa propre ville. Quand elle s'en fut retourne, elle lui envoya des gnrosits considrables. [12] Ayant entendu dire que les Tabennsiotes ont une magnifique rgle de vie, il changea de vtements et, ayant pris l'habit sculier d'un ouvrier, il monta en quinze jours la Thbade en cheminant travers le dsert. Et tant venu dans le lieu d'ascse des Tabennsiotes, il demandait leur archimandrite, du nom de Pakhme, homme trs exprimente et ayant un 129 don de prophtie, mais qui ne fut pas rvl ce qui concernait Macaire. S'tant donc trouv en sa prsence, il dit : Je te prie, reois-moi dans ton monastre, pour que je devienne moine. [13] Pakhme lui dit : Dsormais tu l'es mis en marche sur la vieillesse, et tu ne peux tre ascte. Les frres sont des asctes, et tu ne supportes pas leurs labeurs, et tu le scandalises et tu sors en les maudissant. Et il ne le reut ni le premier ni le deuxime (jour), jusqu'au bout de sept jours. Mais comme il eut de la constance, demeurant jeun, ensuite il lui dit : Reois-moi, abb, et s'il arrive que je ne jene pas d'une manire conforme eux ni que je travaille, ordonne que je sois jet dehors. Il persuade aux frres

de l'accepter, et la communaut de la seule rsidence est de mille quatre cents hommes jusqu'aujourd'hui. [14] Il entra donc. Puis un peu de temps ayant pass, se prsenta le carme et il vit chacun pratiquant des observances diffrentes, l'un mangeant le soir, l'autre au bout de deux jours, l'autre au bout de cinq, un autre encore restant debout durant toute nuit, mais s'asseyant dans le jour. Alors ayant fait tremper des feuilles de palmier en quantit, il se tint debout dans un coin, et jusqu' ce que les quarante jours fussent achevs et que Pques ft arriv, il ne loucha pas du pain ni de l'eau; il ne flchit pas un genou et ne se coucha pas; hormis quelques feuilles de chou, il ne prenait rien, et cela le dimanche, afin qu'il et l'air de manger. [15] Et si parfois il sortait pour ses 131 besoins, entrant de nouveau plus vite, il se replaait, n'ayant caus personne, n'ayant pas ouvert la bouche, mais se tenant debout en silence. Et part une prire, celle qui est dans le cur, et les feuilles qu'il avait dans les mains, il ne faisait rien. Aussi tous les asctes l'ayant vu, prirent parti contre lhgoumne en disant : D'o nous as-tu amen ce sans-corps, pour notre condamnation? Ou bien chasse-le, ou bien c'est pour que lu saches que tous nous nous retirons. Alors, aprs avoir appris les dtails de son observance, il pria Dieu afin qu'il lui ft rvl qui c'tait. [16] Cela lui fut donc rvl. Et l'ayant pris par la main, il l'amne dans la maison de prire o tait l'autel, et il lui dit : Allons, beau vieillard! Tu es Macaire et tu t'es cach de moi. Pendant beaucoup d'annes j'aspirais te voir. Je t'ai de la reconnaissance pour avoir fait sentir ta poigne mes petits enfants, afin qu'ils n'aient pas des penses de superbe propos de leurs ascses. Va-t'en donc dans ton pays, car tu nous as suffisamment difis, et prie pour nous. Alors, sur cette invitation, il se retira. [17] Une autre fois encore, il nous raconta ceci : Ayant ralis en perfection chaque genre de vie que j'ai dsir, alors j'en vins un autre dsir par suite duquel je voulus une fois rendre, pendant cinq jours seulement, mon esprit sans distraction d'avec Dieu. Et ayant dcid cela, je fermai la cella et la clture, pour ne

pas donner de rponse un homme, et je me tins debout ayant commenc ds la deuxime heure. 133 Je commande donc mon esprit en disant : Ne descends pas des cieux : tu as l des anges, des archanges, les puissances d'en haut, le Dieu de l'univers ; ne descends pas au-dessous du ciel. [18] Et ayant dur deux jours et deux nuits, j'irritai tellement le dmon qu'il devint une flamme de feu et brla toutes les choses de la cellule, en sorte que mme une petite natte de jonc sur laquelle je m'tais plac, fut consume par le feu. et que moi, je pensai tre brl entirement. Enfin frapp de crainte, je me dsistai le troisime jour, n'ayant pu rendre mon esprit sans distraction, mais je descendis la contemplation du monde, afin que la vanit ne me ft point impute. [19] Un jour je me rendis auprs de ce saint Macaire, et je trouvai tendu hors de sa cella un prtre de village, dont la tte avait t mange par l'affection appele cancer, et l'os mme tait visible depuis le sommet. Il se prsenta donc pour tre guri, et lui, ne l'admettait pas un entretien. Alors je l'invoquai ainsi: Je t'en prie, daigne avoir piti de lui et donne-lui sa rponse. [20] Et il me dit : Il est indigne d'tre guri, car une leon lui a t envoye. Mais si tu veux qu'il soit guri, persuade-le de s'abstenir du service liturgique. En effet il exerait le ministre, tant fornicateur, et cause de cela il reoit une leon, et Dieu le met en traitement. Donc, lorsque je l'eus dit au maltrait, il s'y conforma, et jura de ne plus faire les fonctions de prtre. Alors il le reut et lui dit : Crois-tu qu'il y a un 135 Dieu? Il lui dit : Oui. [21] N'as-tu pas pu te jouer de Dieu? Il rpondit ceci : Non. Il lui dit : Si tu reconnais ton pch et la leon de Dieu en vertu de laquelle tu as subi cela, corrige-toi pour la suite. Il confessa donc le grief et donna sa parole de ne plus pcher ni d'exercer le ministre, mais d'embrasser la

condition laque. Et de la sorte, il lui imposa la main, et en peu de jours il fut guri, il se garnit de cheveux et s'en alla en sant. [22] Sous mes yeux il lui fut apport un petit garon travaill par un malin esprit. Cela tant, lui ayant mis une main sur la tte et l'autre sur le cur, il pria autant qu'il fallut jusqu' ce qu'il le fit tenir suspendu en l'air. Or l'enfant, ayant enfl comme une outre, fut tellement brlant qu'il devint + tout rid sur la peau +. Et soudain s'tant mis crier, il vacua de l'eau par tous les sens, et s'tant calm il devint de nouveau la dimension qu'il tait. Il le rend donc son pre, aprs l'avoir frott d'huile sainte et lui avoir vers de l'eau. Il lui enjoignit pendant quarante jours de ne pas toucher de la viande ni du vin. Et de la sorte il le gurit. [23] Un jour des penses de vaine gloire l'importunrent, 137 le chassant de sa cella et lui suggrant comme une grce de dispensation (divine) d'atteindre la (ville) des Romains pour le service des infirmes : car la grce agissait puissamment sur lui contre des esprits. Et comme pendant longtemps il n'y obit pas, mais qu'il tait fort branl, tant tomb sur le seuil de la cella, il envoya les pieds vers le dehors et il dit : Dmons, tirez, tranez, car je ne m'en vais pas avec mes pieds moi. Si vous pouvez m'emporter dans ces conditions, je partirai. Il leur jure ceci : Je reste tendu jusqu'au soir; si vous n'arrivez pas me secouer, il n'y a pas de crainte que je vous coute. [24] Or tant tomb pendant longtemps, il se leva. Puis la nuit tant survenue, de nouveau ils se mirent aprs lui. Et ayant rempli de sable une corbeille de deux boisseaux et l'ayant mise sur ses paules, il se remuait travers le dsert. Cela tant. Thosbe Cosmtor, Antiochien d'origine, le rencontra et il lui dit : Que portes-tu. abb? Cde-moi ton fardeau et ne t'corche pas. Or il lui dit : J'corche celui qui m'corche; car n'tant pas contenu, il m'inspire des dplacements. Donc aprs s'tre remu pendant longtemps, il entra dans sa cella, ayant bris son corps.

[25] Ce saint Macaire nous raconta ceci, car il tait prtre : J'ai remarqu au moment de la distribution des mystres que moi je n'ai jamais donn d'oblation 139 Marc l'ascte, mais un ange la lui donnait depuis l'autel. Et je voyais seulement l'ossature de la main de celui qui donnait. Or ce Marc tait plus jeune, sachant par cur l'Ecriture ancienne et nouvelle, doux l'extrme et rserv, si quelqu'un le fut jamais. [26] Quoi qu'il en soit, un jour que j'avais du bon temps, sur la fin de la vieillesse de Macaire, je pars et je m'assois sa porte, l'ayant cru au-dessus d'un homme, attendu qu'il tait ancien, et je prte l'oreille ce qu'il dit ou ce qu'il fait. Et tant tout seul l'intrieur, arriv vers les cent ans dj et ayant perdu ses dents, il luttait contre lui-mme et contre le diable, et disait en s'injuriant lui-mme : Que veux-tu, mauvais vieillard? Voil que tu as touch de l'huile et que tu as pris une part de vin. Que veux-tu dsormais, goinfre aux cheveux blancs? Puis aussi au diable : Est-ce qu'en ce moment mme je te suis redevable de quelque chose? Tu ne trouves rien; va-t'en loin de moi. Et. comme en fredonnant, il se disait lui-mme : Ici, goinfre aux cheveux blancs; jusques quand donc serai-je avec toi? [27] Puis Paphnuce, son disciple, nous racontait qu'un jour une hyne, ayant pris son petit qui tait aveugle, l'apporta Macaire, et, ayant heurt de la tte la porte de la clture, elle entra, lui tant assis dehors, et elle jeta ses pieds le petit. Alors le saint l'ayant pris et lui ayant crach sur les yeux, fit une prire, et surle-champ il recouvra la vue. lit la mre 141 l'ayant allait et pris, s'en alla. [28] lit le lendemain elle a apport au saint une toison de grande brebis. Et ainsi la bienheureuse Mlanie m'a dit ceci : C'est de Macaire que j'ai reu cette toison-l en prsent d'hospitalit. Et quoi d'tonnant si Celui qui a adouci les lions pour Daniel a rendu intelligente aussi la hyne?

Et il disait que depuis qu'il fut baptis, il ne cracha point par terre, et il tait dans sa soixantime anne depuis qu'il fut baptis. [29] Quant son physique, il tait un peu court, glabre, n'ayant de poils que sur la lvre et au sommet du menton; car par suite d'un excs d'asctisme, les poils de la joue ne lui avaient pas pouss. Un jour que j'tais dans le dcouragement, j'allai le trouver, et je lui dis : Abb, que faut-il que je fasse? C'est que les rflexions m'affligent en disant ceci: Tu ne fais rien, va-t'en d'ici. Et il me dit ceci : Dis-leur : Moi, c'est cause du Christ que je garde les murs. Entre beaucoup de faits de saint Macaire, j'ai signal ce petit nombre-ci.

XIX - MOSE L'THIOPIEN


[1] Un certain Mose, c'est ainsi qu'on l'appelait, Ethiopien d'origine, noir, se trouvait domestique d'un 143 fonctionnaire, et cause de beaucoup d'immoralit et de brigandage, son propre matre le chassa: car on disait qu'il allait jusqu' des meurtres, je suis bien forc de dire ses actes de perversit, afin de montrer la vertu de sa pnitence. Ainsi donc on racontait quil fut mme chef d'une bande de brigands, cl parmi ses actes de brigandage, se distingue celui-ci, qu'il garda de la rancune un berger qui, avec ses chiens, une fois pendant une nuit, l'avait gn. [2] Ayant voulu le tuer, il fait le tour de l'endroit o il avait son campement de brebis, et on le lui indiqua au-del du Nil. Et comme le fleuve tait dbord et envahissait environ un mille, ayant mordu son pe dans sa bouche et mis sa petite tunique sur sa tte, il passa ainsi de l'autre ct du fleuve la nage. Or pendant qu'il traversait la nage, le berger put se cacher de lui, s'tant enfoui dans le sable. Cela tant, ayant tu les quatre bliers de choix et les ayant lis avec une corde, il traversa la nage de nouveau. [3] Et tant venu dans une avant-cour, il les

corcha, et aprs avoir mang le plus beau de la viande, vendu les toisons pour du vin et bu un sate d'environ dix-huit setiers italiques, il s'en alla cinquante milles, o il avait sa bande. 145 Ce personnage, touch de componction un jour sur le tard la suite de quelque contretemps, se donna un monastre et tellement la pratique de la pnitence qu'il amena publiquement la connaissance suprieure du Christ le complice de ses mfaits, dmon depuis sa jeunesse, qui avait pch avec lui. Entre autres, on dit qu'un jour des brigands ignorant qui il tait, tombrent sur lui pendant qu'il tait assis dans sa cellule. Or ils taient quatre. [4] Les ayant lis tous et mis sur son dos comme un bissac de paille, il les porta l'glise des frres en disant : Puisqu'il ne m'est pas permis de faire du mal personne, qu'ordonnez-vous de ces gensci? Alors ceux-l ayant fait des aveux, et ayant su que celui-l tait Mose, le rput et clbre autrefois parmi les brigands, ayant glorifi Dieu, renoncrent aussi au monde cause de sa conversion, s'tant dit ceci : Si celui-ci qui fut si fort et puissant en brigandages, a eu la crainte de Dieu, pourquoi diffrons-nous notre salut? [5] Ce Mose, les dmons l'entreprirent pour le replonger dans lancienne habitude de l'intemprance luxurieuse. Il fut tent tellement que, ce qu'il racontait, peu s'en fallut qu'ils ne le dtournassent de sa rsolution. Cela tant, s'tant rendu auprs du grand Isidore, celui de Sct, il lui rapporta les dtails de sa lutte. Et il lui dit : Ne t'afflige pas : ce sont en effet des dbuts, 147 et pour cela ils t'ont entrepris avec plus de violence, la recherche de ton habitude. [6] Car comme un chien d'une boucherie ne s'en spare pas en vertu de l'habitude, mais si la boucherie est ferme et que personne ne lui donne rien, il ne s'en approche plus, de mme si toi aussi lu persistes, le dmon dcourag s'cartera de toi. S'tant donc retir, partir de cette heure-l, il se mortifiait plus

violemment, et surtout sous le rapport des aliments, ne prenant part rien, sinon du pain sec pour douze onces, produisant un travail trs considrable, et menant abonne tin cinquante prires. Quoi qu'il en soit, ayant macr son misrable corps, il demeura encore plein de feu et rveur. [7] De nouveau il s'adressa un autre parmi les saints et il lui dit : Que faut-il que je fasse, puisque les rves de mon me entnbrent ma raison par habitude du plaisir? Il lui dit : Comme tu n'as pas dtourn ton esprit des imaginations de ce genre, c'est pour cela que tu subis ceci. Donnetoi aux veilles et prie jeun, et tu en es dlivr promptement. Et lui, aprs avoir entendu aussi cette suggestion et tre parti, dans sa cella, il donna sa parole de ne pas dormir 149 durant chaque nuit, de ne pas plier le genou. [8] Or tant rest dans sa cellule pendant six ans, toutes les nuits il se tenait debout au milieu de la cellule, priant sans fermer l'il. Et il ne put surmonter la chose. Il se soumit donc de nouveau un autre genre de vie, et sortant les nuits, il s'en allait dans les cellas des vieillards et des asctes plus avancs, et prenant leurs cruches en cachette, il les remplissait d'eau. Car ils ont l'eau distance, les uns deux, les autres cinq milles, d'autres un demi. [9] Cela tant, le dmon l'ayant guett une des nuits et bout de patience, lui donna d'une massue sur les reins pendant qu'il tait pench sur le puits et le laissa mort n'ayant conscience ni de ce qu'il souffrait ni de la part de qui. Or le lendemain, quelqu'un tant venu puiser de l'eau le trouva l gisant et l'annona au grand Isidore, le prtre de Sct. Alors l'ayant pris, il l'emporta l'glise, et, pendant un an, il fut malade au point qu' peine son corps et son me revinrent en force. [10] Le grand Isidore lui dit donc : Mose, cesse de contester avec les dmons et ne les provoque pas ; car il y a des mesures mme dans le courage que comporte l'asctisme. Mais il lui dit : Il est impossible que je cesse, jusqu' ce que cesse pour moi la reprsentation des dmons. Alors il lui dit : Au nom de Jsus-Christ, tes rves ont pris fin. Communie donc en toute franchise; car pour que tu ne te vantes pas d'avoir

151 surmont une passion, c'est pour cela que dans ton intrt tu as t opprim. [11] Et il partit de nouveau pour sa cella. Aprs cela, interrog par Isidore environ deux mois aprs, il disait n'avoir plus rien prouv. Or il fut jug digne d'un don contre des dmons ce point que nous craignons ces mouches plus que lui les dmons. Tel fut le genre de vie de Mose l'Ethiopien, qui lui aussi fut compt parmi les grands d'entre les pres. Quoi qu'il en soit, il meurt soixante-quinze ans Sct, devenu prtre et ayant laiss soixante-dix disciples.

XX - PAUL
[1] Il y a en Egypte une montagne aboutissant au grand dsert de Sct : elle s'appelle Pherm. Sur cette montagne rsident environ cinq cents hommes qui pratiquent l'asctisme. Parmi eux aussi un certain Paul c'est son nom observa ce genre de vie ; il ne toucha pas un travail ni une affaire, il ne reut rien de personne, hormis de quoi manger. Or son ouvrage lui et son ascse fut de prier sans cesse. Il avait donc trois cents prires dtermines, ramassant 153 alors autant de petits cailloux, les tenant dans son sein et, chaque prire, jetant hors de son sein un caillou. [2] Ayant abord pour un entretien le saint Macaire. surnomm le Citadin, il lui dit : Abb Macaire, je suis afflig. Il le fora alors lui dire pour quelle cause. Et il lui dit : Dans un village habite une vierge, qui a trente ans de pratique d'asctisme. Sur elle on m'a racont, qu' part samedi ou dimanche, elle ne gote jamais rien, mais tranant en longueur les semaines et mangeant l'intervalle de cinq jours, elle fait sept cents prires. Et j'ai dsespr de moi en apprenant cela, de ce que je n'en ai pu faire au-del des trois cents. [3] Le saint

Macaire lui rpond : Moi, j'ai soixante ans, je fais cent prires rgulires, je produis par mon travail ce qui concerne ma nourriture, je rends aux frres le devoir de les entretenir, et le raisonnement ne me juge pas comme coupable de ngligence. Quant toi, si en faisant trois cents prires lu es jug par la conscience, il est vident que tu ne les rcites pas avec puret ou que tu peux en rciter davantage que tu n'en rcites. 155

XXI EULOGE ET LESTROPI


[1] Cronius, le prtre de Nitrie, me raconta ceci : Etant plus jeune et par suite de langueur m'tant enfui du monastre de mon archimandrite, errant j'avanai jusqu' la montagne du saint Antoine. Or elle tait situe entre Babylone et Hracle du ct du grand dsert qui conduit la mer Rouge, environ trente milles du fleuve. Alors tant all dans le monastre, qui est prs du fleuve, o rsidaient dans ce qu'on appelle Pispir ses deux disciples, Macaire et Amatas, lesquels l'enterrrent aprs sa mort, j'attendis cinq jours pour me rencontrer avec le saint Antoine. [2] Car on disait qu'il abordait ce monastre tantt au bout de dix, tantt au bout de vingt, tantt au bout de cinq jours, selon que chaque fois Dieu le dirigeait en vue de faire le bien ceux qui se trouvaient de passage au monastre. Quoi qu'il en soit, diffrents frres y furent rassembls, ayant diffrents besoins; parmi eux galement Euloge, un moine Alexandrin 157 et un antre, estropi, qui se prsentrent pour la cause que voici. [3] Cet Euloge tait, par suite de ses tudes compltes, un lettr, qui, frapp d'un amour d'immortalit, renona aux agitations, et ayant distribu tous ses biens, garda pour lui de la menue monnaie, ne pouvant travailler. Or tant dcourag intrieurement, ne voulant pas entrer dans un couvent ni dcid rester seul, il trouva

jet sur la place publique un estropi qui n'avait ni mains ni pieds. Chez lui, la langue seule se trouvait sans tre use, pour attraper les passants. [4] Euloge s'tant donc arrt, fixe les yeux sur lui, prie Dieu et fait un pacte avec Dieu ainsi : Seigneur, en ton nom, je prends cet estropi et je lui procure du rconfort jusqu' la mort, afin que, au moyen de lui, moi aussi je sois sauv. Accorde-moi de la patience pour le servir. Et, s'tant approch de l'estropi, il lui dit : Veux-tu, le grand, je te prends dans ma maison et je te procure du rconfort? Il lui dit : Parfaitement. N'est-ce pas, dit-il, j'amne un ne et je te prends? Il consentit. Alors 159 ayant amen un ne, il le leva et l'emmena dans sa propre chambre des htes, et il tait aux petits soins pour lui. [5] Donc l'estropi ayant tenu bon pendant quinze ans tait trait en malade par lui. lav, soign des mains d'Euloge et nourri d'une manire convenable sa maladie. Mais aprs ces quinze ans le dmon s'appesantit sur lui, et il se rvolte contre Euloge. Et il commena dbarbouiller son homme avec un tas de mauvais propos et d'injures, en ajoutant : Assassin, dserteur, tu as vol le bien des autres, et c'est au moyen de moi que tu veux tre sauv. Jette-moi sur la place publique, je veux de la viande. Il lui apporta de la viande. [6] Cela tant, de nouveau il cria : Je ne suis pas satisfait; je veux des foules; c'est sur la place publique que je veux. O violence! Jettemoi o tu m'as trouv. De sorte que s'il avait eu des mains, peuttre mme se serait-il trangl, le dmon l'ayant rendu sauvage ce degr. C'est pourquoi Euloge s'en va vers ceux de ses voisins qui taient asctes et il leur dit : Que faire, puisque cet estropi m'a rduit au dsespoir? Le rejeter? J'ai engag mes mains Dieu, et je suis dans la crainte. Mais ne pas le rejeter? Il rend mauvais pour moi les jours et les nuits. Que faire alors pour lui, je ne sais pas. Mais ils lui disent: Comme le Grand vit encore, 161

car ils appelaient ainsi Antoine, monte vers lui, aprs avoir jet l'estropi dans une barque, transporte celui-ci au monastre, attends qu'il revienne de sa grotte, et dfre-lui la dcision. Et s'il te dit quelque chose, dirige-toi d'aprs son arrt, car Dieu te parle par lui. Et il les coula patiemment, et ayant jet l'estropi dans une petite barque de ptre, il sortit la nuit de la ville et l'emmena au monastre des disciples du saint Antoine. [8] Mais il advint que le Grand arriva le lendemain, le soir tant avanc, ce que raconta Cronius : il tait affubl d'un manteau de peau. Or en arrivant leur monastre, il avait cette habitude d'appeler Macaire et de l'interroger : Frre Macaire, des frres sont-ils venus ici? Il rpondit : Oui. Sont-ils Egyptiens ou Hirosolymitains ? Et il lui avait donn ce signe : Si tu en vois de plus insouciants, dis ceci : ils sont Egyptiens. Mais dans le cas de plus recueillis et plus judicieux, dis: Hirosolymitains. [9] En consquence il lui demanda selon l'habitude : Les frres sont-ils Egyptiens ou Hirosolymitains? 163 Macaire rpondit et lui dit : C'est un mlange. D'une part, quand il lui disait : Ce sont des Egyptiens , le saint Antoine lui disait : Fais des lentilles et donne-leur manger. Et il leur faisait une prire et les congdiait. D'autre part, quand il disait ceci : Ce sont des Hirosolymitains , il s'asseyait toute la nuit, leur parlant des choses du salut. [10] Stant donc assis ce soir-l, dit-il, il les interpelle tous, et personne ne lui ayant dit d'aucune faon quel nom il avait, les tnbres existant, il lve la voix et dit : Euloge, Euloge, Euloge, trois reprises. Celui-l, le lettr, ne rpondit pas. pensant qu'un autre Euloge tait nomm. Il lui dit de nouveau : C'est toi que je parle. Euloge, qui es venu d'Alexandrie. Euloge lui dit: Qu'ordonnes-tu, je te prie? Pourquoi venais-tu? Euloge rpond et lui dit : Celui qui t'a rvl mon nom t'a rvl aussi mon affaire. [11] Antoine lui dit : Je sais pourquoi tu es venu, mais dis-le devant tous les frres, afin qu'eux aussi l'entendent. Euloge lui dit : J'ai trouv cet estropi sur la place publique, et j'ai engag mes mains Dieu pour

le traiter pendant sa maladie, pour tre sauv grce lui, et lui, grce moi. Or comme aprs tant d'annes il me tourmente l'extrme, et que je me suis mis dans l'esprit de le rejeter, c'est pour cela que je suis venu vers ta saintet, afin que tu me conseilles ce que je dois faire et que tu pries pour moi, car je me tourmente terriblement. [12] Antoine lui dit d'une voix grave et austre : Le rejettes-tu? Mais celui qui l'a fait ne le rejette pas. Le rejettes-tu, toi ? Dieu en suscite un plus beau que toi et il le recueille. 165 Alors Euloge, s'tant tenu tranquille, fut saisi de crainte. Et avant dlaiss ensuite Euloge, il se met fouetter de la langue l'estropi et lui crier : [13] Estropi, mutil, indigne de la terre et du ciel, ne finis-tu pas de lutter contre Dieu? Ne sais-tu pas que le Christ est celui qui te sert? Comment oses-tu articuler de telles paroles contre le Christ ? Ne s'est-il pas. cause du Christ, rendu esclave pour ton service? L'ayant donc rprimand, il le laissa aussi. Et ayant convers avec tous les autres sur ce qui avait trait leur besoin, il s'en reprend Euloge et l'estropi et leur dit : [14] Ne rdez nulle part, partez. Ne soyez pas spars l'un de l'autre, except dans votre cella, dans laquelle vous avez sjourn. C'est que dj Dieu envoie vers vous. Car cette tentation vous est survenue, parce que tous deux vous vous dirigez vers votre fin et que vous allez tre jugs dignes de couronnes. Ne faites donc pas quelque autre chose, et qu'alors, en venant. l'Ange ne vous trouve pas dans cet endroit. Alors ayant chemin plus vite, ils arrivrent dans leur cella. Et au bout de quarante jours Euloge meurt, et, au bout de trois autres jours, l'estropi meurt. [15] Or Cronius, aprs avoir sjourn dans les 167 parages de la Thbade, descendit dans les monastres d'Alexandrie. Et il arriva que les services pour le quarantime jour de l'un et pour le troisime jour de l'autre taient clbrs par la

communaut des frres. Cronius l'apprit donc et en fut stupfait; et ayant pris un vangile et l'ayant plac au milieu de la communaut, aprs avoir racont ce qui tait arriv, il dclara ceci : Pour tous ces discours, j'ai t l'interprte, le bienheureux Antoine ne connaissant pas le grec. Car moi je savais les deux langues et je leur servis d'interprte, aux uns en grec, celui-ci en gyptien. [10] Puis Cronius raconta galement ceci en ces termes : Cette nuit-l. le bienheureux Antoine nous raconta ceci : Pendant une anne entire, je demandai par mes prires que le lieu des justes et des pcheurs me ft rvl. Et je vis un gant grand jusqu'aux nues, noir, ayant les mains tendues vers le ciel et audessous de lui un lac ayant la dimension d'une mer. Et je voyais des mes s'envolant en haut comme des oiseaux. [17] Et d'une part toutes celles qui s'envolaient au-dessus de ses mains et de sa tte taient sauves; d'autre part, toutes celles qui taient souffletes par ses mains tombaient dans le lac. Alors vint une voix me disant : Ces mes que tu vois s'envolant en haut sont les mes des justes 169 qui sont sauves au paradis; mais les autres sont celles qui sont tires en dessous en enfer, ayant obi aux volonts de la chair et au ressentiment.

XXII - PAUL LE SIMPLE


[1] Puis Cronius racontait encore ceci, ainsi que le saint Hirax et plusieurs autres, propos de ce que je vais dire, c'est que Paul, un paysan cultivateur, excessivement sans malice et simple, fut uni une femme trs belle, mais dprave dans ses murs, laquelle lui cachait ses fautes pendant trs longtemps. Donc, tant revenu soudain d'un champ, Paul les trouva faisant des choses honteuses, la Providence guidant Paul vers ce qui lui serait avantageux. Et s'tant mis rire discrtement, il les apostrophe et

dit : Bien, bien. En vrit je n'en ai pas de souci. Par Jsus, je ne la prends plus. Va, garde-la ainsi que ses petits enfants, car moi je me retire, je me fais moine. [2] Et n'ayant rien dit personne, il se hte de remonter les huit relais, s'en va vers 171 le bienheureux Antoine et frappe la porte. Etant donc sorti, il l'interroge : Que veux-tu? Il lui dit: Je veux devenir moine. Antoine rpond et lui dit : Homme vieux de soixante ans, tu ne peux devenir moine ici; mais va plutt au village, travaille et vis une vie d'ouvrier, en rendant grce Dieu; car tu n'es pas capable de soutenir les tribulations du dsert Le vieillard rpond de nouveau et dit : Dans le cas o tu m'enseignes quelque chose, je le fais. [3] Antoine lui dit : Je t'ai dit que tu es vieux et que tu n'es plus capable. Va-t'en, si videmment tu veux devenir moine, dans une communaut de frres plus nombreux, lesquels peuvent supporter ta faiblesse. Car moi je rside ici seul, mangeant au bout de cinq jours et cela par faim. Par ces paroles et de semblables, il cartait Paul; et comme il ne le supportait pas, aprs avoir ferm la porte, Antoine ne sortit pas pendant trois jours cause de lui. pas mme pour ses besoins. Mais lui ne se retira point. [4] Or le quatrime jour, les besoins l'y forant, ayant ouvert il sortit et lui dit de nouveau: Va-t'en d'ici, vieillard. Pourquoi essaies-tu de la pression sur moi? Tu ne peux pas rester ici. Paul lui dit : Il m'est impossible de mourir ailleurs qu'ici. Alors Antoine l'ayant considr et ayant vu qu'il ne portait pas de quoi se nourrir, ni pain ni eau, et qu'il y avait quatre (jours) qu'il tenait bon jeun : 172 De peur qu'il ne meure, dit-il, et n'entach mon me , il l'admet. Et Antoine adopta en ces jours-l un rgime comme jamais dans sa jeunesse. [5] Et ayant tremp des feuilles de palmier, il lui dit : Prends, tresse de la corde tout comme moi. Le vieillard en tresse jusqu' none quinze brasses, et il se donna de la peine. Cela tant, Antoine, aprs avoir regard, fut mcontent et lui dit : Tu as mal

tress ; dfais et tresse depuis le commencement. Quoiqu'il ft jeun et g, il lui imposa cette tche dgotante, afin que le vieillard impatient prt la fuite loin d'Antoine. Mais il dfit et de nouveau tressa les mmes feuilles, quoique ce ft plus difficile manier, parce qu'elles taient rides. Or Antoine ne l'ayant vu ni murmurer, ni se dcourager, ni s'indigner, fut touch de componction. [6] Et le soleil ayant baiss, il lui dit: Veux-tu que nous mangions un fragment de pain? Paul lui dit: Comme il te plat, abb. Et cela flchit de nouveau Antoine, qu'il n'ait pas accouru avec ardeur l'annonce de la nourriture, mais qu'il en ait rejet sur lui la facult. En consquence, ayant mis la table, il apporte des pains. Et Antoine ayant pos les pains biscuits raison de six onces chacun, il en trempa un pour soi. car ils taient secs, et trois pour lui. Et Antoine entonne le psaume 175 qu'il savait, et l'ayant psalmodi douze lois, il fit une prire douze fois, afin d'prouver Paul. [7] Mais celui-ci de son ct s'unissait avec ardeur la prire, car. ce que je pense, il et prfr patre des scorpions que de vivre avec une femme adultre. Cependant, aprs les douze prires, le soir tant avanc, ils s'assirent pour manger. Or Antoine, ayant mang l'un des biscuits, ne toucha pas un autre. Mais le vieillard, qui mangeait plus lentement, en tait encore son petit biscuit. Antoine attendait qu'il et fini, et il lui dit : Mange, petit pre, encore un autre biscuit. Paul lui dit : Dans le cas o tu en manges, moi aussi ; mais toi ne mangeant pas, je ne mange pas. Antoine lui dit : Cela me suffit, car je suis moine. [8] Paul lui dit : Il me suffit galement, car moi aussi je veux devenir moine. Il s'veille de nouveau et fait douze prires et psalmodie douze psaumes. Il dort un peu du premier sommeil, et de nouveau s'veille pour psalmodier au milieu de la nuit jusqu'au jour. Alors, comme il voyait que le vieillard l'avait suivi avec ardeur dans son rgime, il lui dit : Si tu peux ainsi jour par jour, reste avec moi. Paul lui dit: En vrit, si parfois il arrive qu'il y ait quelque chose de plus, je ne sais pas ; car autrement, ce que j'ai vu, je le fais bien dextrement. Antoine lui dit le (jour) aprs :

Voici que tu es devenu moine . [9] Donc Antoine, convaincu, au bout des mois 177 convenus, qu'il est d'une me parfaite, tant extrmement simple, la grce agissant avec lui, lui fait une cella environ trois ou quatre milles et lui dit : Voici que tu es devenu moine. Reste part afin de recevoir aussi l'preuve des dmons. Cela tant, Paul ayant habit un an, fut jug digne d'une grce contre des dmons et des maladies. Entre autres, une fois fut amen Antoine un dmoniaque trs effrayant jusqu' l'excs, qui avait un esprit principal, et maudissait le ciel mme. [10] Alors Antoine l'ayant examin, dit ceux qui l'avaient amen : Celte besogne-ci n'est pas pour moi : car contre cet ordre principal, je n'ai pas encore t jug digne d'un don; mais cela appartient Paul. Antoine tant donc parti les emmne vers Paul, et lui dit: Abb Paul, chasse ce dmon de l'homme, afin qu'il s'en retourne en sant ses propres affaires. Paul lui dit: Mais toi, quoi donc? Antoine lui dit : Je n'ai pas le loisir, j'ai d'autre ouvrage. Et Antoine, l'ayant quitt, alla de nouveau dans sa propre cella. [11] Le vieillard s'tant donc lev et ayant rcit une prire efficace, adresse la parole au dmoniaque : L'abb Antoine a dit ceci : Sors de l'homme. Mais le dmon cria avec des blasphmes en disant : Je ne sors pas, mchant vieillard. Ayant alors pris sa mlote, il le frappait sur le dos en disant : Sors, a dit l'abb Antoine. De nouveau 179 le dmon injurie plus violemment et Antoine et lui. Enfin il lui dit: Tu sors, ou bien je m'en vais (et) le dis au Christ. Par Jsus, si tune sors pas dj l'instant mme, je m'en vais (et) le dis au Christ, et il va te faire du mal. [12] De nouveau le dmon blasphmait, criant : Je ne sors pas. Alors Paul, s'tant indign contre le dmon, sortit hors de la chambre des htes, au fort mme de midi. Or la chaleur des Egyptiens est parente de la fournaise de Babylonie. Et s'tant plac contre un rocher de la

montagne, il se met en prire et parle ainsi : Toi, Jsus-Christ, le crucifi sous Ponce-Pilate, tu vois qu'il n'est pas craindre que je descende du rocher, que je mange ou que je boive jusqu' ce que je meure, si tu ne chasses de l'homme l'esprit et n'en dlivres l'homme. Mais avant que les paroles fussent acheves dans sa bouche, le dmon poussa un cri en disant : O violence, je suis chass. La simplicit de Paul me chasse, et o m'en aller? Et surle-champ l'esprit sortit et fut chang en un dragon grand de soixante-dix coudes, en se tranant vers la mer Bouge, afin que ft accompli ce qui a t dit : Le juste annoncera une foi qui se dmontre (Prov. 12,17). Tel est le miracle de Paul, qui fut surnomm le Simple par toute la communaut des frres. 181

XXIII - PAKHON
[1] Un nomm Pakhon, parvenu aux environs de la soixantedixime anne, tait tabli en Sct. Et il arriva qu'importun par un dsir de femme, j'tais dans le malaise propos de mes ides et de mes imaginations la nuit. Or tant prs de m'en aller du dsert, la passion me poussant, je ne soumis pas la chose mes voisins ni mon matre Evagre, mais m'tant rendu en cachette dans le grand dsert, je me rencontrais pendant quinze jours avec les pres, qui avaient vieilli en Sct dans la solitude. [2] Parmi eux, je rencontrai aussi Pakhon. L'avant trouv en fait plus intgre et plus vers dans l'asctisme, je pris la hardiesse de lui soumettre l'tat de ma pense. Et il me dit : Que la chose ne te dconcerte pas, car lu ne l'prouves point par la suite de ngligence. En effet, la rgion tmoigne en ta faveur, cause de la raret des choses ncessaires et de l'absence de rencontres avec des femelles; mais cela est plutt une consquence de la ferveur. C'est que la guerre de l'impuret est triple. Tantt en effet la chair nous assaille, parce qu'elle est bien portante ; tantt les passions, au moyen des ides ; tant que le dmon lui-mme, par jalousie. Pour moi, qui ai observ

183 beaucoup, j'ai trouv ceci. [3] Comme lu le vois, me voici un homme clans la vieillesse; c'est la quarantime anne que je passe dans cette cella en songeant mon salut. Et tout en amenant cet ge jusqu'ici, je suis tent. Et alors il affirmait avec serment ceci : Pendant douze ans aprs ma cinquantime anne, Il (le dmon) ne m'a pas accord une nuit ni un jour sans m'attaquer. C'est pourquoi, ayant suppos que Dieu s'tait retir de moi et que c'est pour cela que j'avais le dessous, je prfrai malgr toute raison mourir que de manquer la dcence pour une passion du corps. Et tant sorti et ayant march de- et de-l dans le dsert, je trouvai la caverne d'une hyne. Dans cette caverne je me plaai nu pendant le jour, afin que les bles en sortant me dvorassent. [4] Lorsque le soir fut donc venu, selon l'Ecriture : Tu as pos les tnbres et la nuit a t faite. En elle toutes les btes de la fort iront de ct et d'autre (Ps. 103, 20), les btes sauvages, le mle et la femelle, tant sorties, me flairrent depuis la tte jusqu'aux pieds, me lchrent et, lorsque je m'attendais tre dvor s'loignrent de moi. Consquemment, m'tant tenu affaiss pendant toute la nuit, je ne fus pas dvor. Puis ayant rflchi que Dieu m'avait pardonn, de nouveau je retourne en ma cella. Alors, aprs s'tre contenu quelques jours, le dmon m'assaillit encore plus violemment qu'auparavant, au point que pour un peu j'aurais blasphm. [5] 185 Stant donc transform on une jeune fille thiopienne, qu'autrefois dans ma jeunesse j'avais vue glanant en t, elle s'assit sur mes genoux et m'excita au point que je crus avoir commerce avec elle. Cela tant, plein de fureur, je lui donnai un soufflet et elle devint invisible. Or pondant un espace de deux ans, je ne pouvais supporter la mauvaise odeur de ma main. Etant rellement devenu dcourag et dsespr, je sortis errant et l dans le grand dsert. Et ayant trouve un petit aspic et l'ayant pris, je le porte mes parties gnitales, afin que je mourusse, quand mme je fusse mordu d'une pareille faon. Et ayant cras la

tte de la ble contre les parties, en quelque sorte causes pour moi de la tentation, je ne fus pas mordu. [6] Alors j'entendis venir dans mon esprit une voix comme ceci : Va-t'en. Pakhon, lutte. Car c'est pour ceci que je t'ai laiss avoir le dessous, afin que tu ne t'enorgueillisses pas, comme si tu tais puissant, mais qu'ayant parfaitement connu ta faiblesse, tu ne mettes pas la confiance dans ta manire de vivre, mais que tu recoures l'assistance de Dieu. Ainsi convaincu, je rebroussai chemin et m'tant install avec confiance et ne m'tant plus souci de cette guerre, je passai en paix le reste de mes jours. L'Autre, ayant connu mon mpris, ne s'est plus approch de moi. 187

XXIV - ETIENNE LE LIBYEN


[1] Etienne, un Libyen d'origine, rsida durant soixante ans sur les cts de la Marmarique et du Marotide. Devenu minemment ascte et habile dans le discernement. il fut jug digne d'un don tel, que tout individu chagrin par n'importe quel chagrin, s'il venait le trouver, se relirait exempt de chagrin. Or il l'ut connu aussi du bienheureux Antoine, et il est mme parvenu jusqu' nos jours. Pour moi je ne l'ai pas rencontr, cause de la distance du lieu. [2] Mais ceux qui entouraient le saint Amnionius et Evagre, et qui s'taient trouvs avec lui, m'ont racont ceci : Nous l'avons surpris, tomb dans l'infirmit que voici, l'endroit mme des testicules et du gland, ayant form un ulcre, ce qu'on appelle ulcre phagdnique. Nous lavons trouv recevant les soins d'un mdecin, travaillant de ses mains, tressant des feuilles de palmier et nous parlant, tandis que le reste de son corps tait opre par le chirurgien. Et il demeurait dans des dispositions telles que si un autre et t incis. Les membres ayant donc t coups comme des cheveux, il tait insensible, grce une grandeur extraordinaire 189

de prparation religieuse. [3] Mais comme nous en tions peines et que nous en prouvions du dgot, parce qu'une telle vie tait devenue en huile une telle souffrance et de pareilles oprations chirurgicales, il nous dit : Enfants, ne soyez pas froisss de la chose. Car, de ce qu'il fait, Dieu ne fait rien par malice, mais en vue d'une bonne fin. C'est que peut-tre ces membres taient tributaires d'un chtiment, et il est avantageux qu'ils paient leur dette de justice ici-bas plutt qu'aprs la sortie de cette carrire. Nous ayant donc exhorts ainsi et fortifis, il nous difia. Or j'ai racont cela, afin que nous ne soyons pas dconcerts, lorsque nous voyons des saints en butte de telles souffrances.

XXV - VALENS
[1] Il y eut un certain Valons. Palestinien de Dation et Corinthien d'esprit. En effet saint Paul a attribu aux Corinthiens le vice de la prsomption. Ayant pris le dsert, il habita avec nous pendant plusieurs annes, et il en arriva un tel degr d'orgueil qu'il fut tromp par des dmons; car force de le tromper petit petit, ils le prparrent avoir des sentiments de superbe, 191 comme si des anges conversaient avec lui. [2] Tout au moins un jour, ce qu'on racontait, c'est que travaillant dans l'obscurit, il lcha l'aiguille avec laquelle il cousait sa corbeille, et, comme il ne l'avait pas trouve, le dmon fit un flambeau et il trouva l'aiguille. Enfl encore de cela, il s'enorgueillissait et il devint prsomptueux au point mme de mpriser la communion aux mystres. Puis il arriva que des trangers, tant venus, apportrent des friandises dans l'assemble pour la communaut des frres. [3] Or le saint Macaire, notre prtre, les ayant reues, nous en envoya chacun dans sa cella environ une poigne, et entre autres aussi Valons. Alors Valons ayant pris celui qui les apportait l'outragea, le frappa, et il lui dit : Va-t'en et dis Macaire : Je ne te suis pas infrieur

pour que tu m'envoies une eulogie. Macaire, ayant donc connu qu'il avait t illusionn, partit l'exhorter aprs un jour, et il lui dit : Valens, tu as t illusionn. Cesse. Et comme il n'couta pas ses exhortations, il se retira, [4] Cela tant, le dmon, convaincu qu'il a t persuad 193 au dernier degr par ses tromperies, son va, se dguise dans le Sauveur, et il se prsente de nuit, dans une vision d'un millier d'anges tenant des flambeaux et un cercle de feu o il parai figurer le Sauveur, et l'un prenait les devants et disait : Le Christ s'est complu dans ta conduite et dans la franchise de la vie, et il est venu te voir. Sors donc de ta cella et ne fais pas autre chose, si ce n'est que l'ayant aperu de loin et ttant prostern, adore-le et rentre dans ta cella. [5] tant alors sorti et ayant contempl la range porteuse de flambeaux et, environ un stade, l'antichrist, prostern il l'adora. En consquence, le lendemain, il dlira de nouveau un tel point qu'il entra dans l'glise et, la communaut des frres ayant t rassemble, il dit : Moi, je n'ai pas besoin de communion, car j'ai vu le Christ aujourd'hui. Alors les pres l'ayant attach et lui ayant mis les fers le soignrent pendant un an, ayant dtruit l'estime qu'il avait de lui par leurs prires, leur indiffrence et une vie plus calme, et selon ce qu'on dit : aux contraires, les remdes contraires. [6] Il est pourtant ncessaire d'insrer aussi les vies de pareils hommes dans ce petit livre, pour la scurit de ceux qui liront, de mme qu'il y avait aussi dans les saintes plantes du paradis le bois qui renfermait la connaissance du bien et du mal. C'est afin que, si parfois il leur arrive quelque bonne 195 action, ils ne s'enorgueillissent pas de leur vertu. Car souvent mme une vertu devient un sujet de chute, lorsqu'elle n'a pas t pratique avec une intention droite. Il est crit en effet : J'ai vu

le juste prir au milieu de sa justice, et voil certes une vanit (Eccl., 7, 16, 17.)

XXVI - HRON
[1] Il y eut un certain Hron qui tait mon voisin, Alexandrin d'origine, jeune homme du monde bien dou pour l'intelligence, pur dans sa vie. Lui aussi, aprs beaucoup de labeurs atteint d'orgueil, se rompit le cou et eut des sentiments de superbe contre les pres, ayant outrag mme le bienheureux Evagre, en disant ceci : Ceux qui obissent ton enseignement sont des dupes; car il ne faut pas s'attacher d'autres matres que le Christ. Or il abusait mme du Tmoignage dans le sens de sa folie et il disait ceci : Le Sauveur lui-mme a dit : Ne donnez pas le nom de matre sur la terre (Matth. 23, 8). [2] Lui aussi, il fut si 197 entnbr que lui aussi plus lard fut mis aux fers, ne voulant pas mme s'approcher des mystres. La vrit m'est chre. Il fut sobre, l'extrme, dans son genre dvie : ainsi beaucoup racontaient, qui furent en familiarit avec lui, que souvent il mangeait au bout de trois mois, se contentant de la communion aux mystres, et si quelque part lui apparaissait un lgume sauvage. Quant moi, j'en ai fait l'preuve avec le bienheureux Albanius, quand j'allai en Sct. [3] Or Sct tait loign de nous de quarante milles. Durant ces quarante milles, nous mangemes deux fois et nous bmes trois fois de l'eau; mais lui n'ayant got rien, marchant pied, il rcita par cur quinze psaumes, ensuite le grand, puis l'pitre aux Hbreux, puis Isae et une partie de Jrmie, puis Luc l'vangliste, puis les Proverbes. Et cela se passant ainsi, nous ne pouvions lui emboter le pas. [4] A la lin agit par une sorte de feu, il ne put rsider dans sa cella, mais tant parti pour Alexandrie, par une dispensation (divine), il chassa, comme on dit, son clou avec un clou. En effet, il tomba

volontairement dans l'indiffrence et plus tard trouva le salut sans le vouloir. Car il frquenta thtre et hippodromes, etilava.it les passe-temps des cabarets. Et de la sorte, gourmand et ivrogne, il tomba dans la fange de la concupiscence fminine. [5] Et comme il tait rsolu pcher, ayant 199 rencontr une mime, il l'entretenait de ce qui avait trait sa plaie. Cela s'accomplissant ainsi, il lui vint un anthrax sur le gland mme, et il fut tellement malade pendant une priode de six mois que ses parties furent gangrenes et tombrent. Mais plus tard, tant en pleine sant sans ces membres-l, et revenu une mentalit religieuse, il vint confesser tout cela aux pres. Et n'ayant pas eu le temps de se mettre l'uvre, il mourut au bout de quelques jours.

XXVII - PTOLME
[1] Un autre encore, du nom de Ptolme, vcut une vie difficile ou impossible raconter. Il habita en effet au-del de Sct, ce qui s'appelle Klimax (l'chelle). Or on nomme ainsi un endroit o personne ne peut habiter, par le fait que le puits des frres en est dix-huit milles. Quoi qu'il en soit, lui, aprs avoir charg une quantit d'amphores ciliciennes en poterie, il les emporta, et recueillant sur les pierres avec une ponge la rose pendant les mois de dcembre et janvier, car alors il fait de la rose beaucoup dans ces parages-l, il s'en contenta pendant quinze 201 ans qu'il habita l. [2] Mais devenu tranger l'enseignement, au commerce et aux bons services d'hommes saints, et une communion continue aux mystres, il sortit tellement du droit (chemin), qu'il dit que ces choses-l n'taient rien, mais qu'on

rapporte qu'il est devenu allier, errant jusqu'aujourd'hui en Egypte, s'tant adonn lui-mme discrtion la gourmandise et l'ivrognerie, et ne communiquant rien personne. Et cette infortune arriva Ptolme la suite de son outrecuidance draisonnable, selon ce qui est crit : Ceux qui n'ont pas de direction tombent comme des feuilles (Prov. II, 14).

XXVIII UNE VIERGE DCHUE


J'ai connu encore Jrusalem une vierge portant un sac pendant six ans. recluse, ne prenant rien de ce 203 qui tend au plaisir. Plus tard, ayant t abandonne cause d'un excs d'orgueil, qui aboutit une chute. Et ayant ouvert sa fentre, elle introduisit celui qui l'assistait et elle eut commerce avec lui, attendu qu'elle n'avait point pratiqu l'asctisme par un motif relatif Dieu et par amour pour Dieu, mais par ostentation humaine, ce qui est le fait de vainc gloire et d intention gte. En effet, ses penses ayant t occupes ailleurs condamner les autres. le gardien de la chastet n'tait plus l.

XXIX - LIE
[1] Un ascte, Elie, fut fort ami des vierges : il existe en effet de telles mes en faveur de qui rend tmoignage leur but qui tend la vertu. Pour lui, ayant eu compassion de la classe des femmes menant la vie asctique, ayant de quoi dpenser dans la ville d'Athrib, 205

il construisit un grand monastre, et, l'intrieur, il rassembla toutes les errantes, prenant soin d'elles en consquence, leur procurant toute sorte de dlassement, des jardins, des ustensiles et ce que leur vie rclame. Elles, amenes l au sortir de vies diffrentes, engageaient des luttes continuelles les unes avec les autres. [2] Comme il lui fallait donc et les couter et mettre la paix, car il en rassembla environ trois cents, il se trouvait dans la ncessit d'tre pendant deux ans au milieu d'elles. Cela tant, traversant l'ge de la jeunesse, car il avait environ trente ou quarante ans, il fut tent de volupt. Et s'tant loign jeun du monastre, il errait en remontant le dsert pendant deux jours, demandant ceci en ces termes : Seigneur, ou tue-moi, afin que je ne les voie pas affliges, ou prends ma passion, afin que je m'occupe d'elles conformment la raison. [3] Or le soir s'tant fait, il s'endormit dans le dsert, et trois anges tant venus lui, ce qu'il racontait, le saisirent, et ils disent : Pourquoi es-tu sorti du monastre des femmes? Et il leur racontait l'affaire : Parce que j'ai craint de leur nuire ainsi qu' moi. Ils lui disent : N'estce pas. si nous te dbarrassions de la passion, tu pars, tu t'occupes d'elles? Il donna son assentiment l-dessus. Ils exigent de lui un serment. [4] Et il disait que le serment tait tel : Jure-nous ceci : Par celui qui prend soin de moi, je prends soin d'elles . Et il leur jura. Alors ils lui saisirent un les mains et un les pieds et le troisime 207 ayant pris un rasoir lui coupa les testicules, non en ralit mais au figur. Il lui sembla donc avoir t mme guri, comme on dirait, dans l'extase. Ils l'interrogent : T'es-tu aperu de l'avantage? Il leur dit : J'ai t fort soulag et je suis persuad que je suis dlivr de la passion. [5] Ils lui disent : Va-t'en donc. Et s'en tant retourn aprs cinq jours, le monastre tant dans le deuil, il y entra, et ds lors il demeura l'intrieur dans une cellule de ct, d'o tant plus prs il leur faisait la correction continuellement, autant qu'il tait en lui. Puis il vcut quarante autres annes, assurant aux pres ceci : La passion ne monte plus

dans ma pense. Tel fut le don de ce saint qui s'occupa ainsi du monastre.

XXX - DOROTHE
Dorothe lui succde, homme qui avait fait ses preuves, ayant vieilli dans une vie sainte et active. N'ayant pu demeurer de la mme faon dans ce monastre, mais enferm dans l'tage suprieur, il fit une fentre ayant vue sur le monastre des femmes et il la fermait et l'ouvrait. Donc, sans interruption, il tait assis la fentre, leur rappelant la cessation des rivalits. Et de la sorte il vieillit en haut de son tage, ni les femmes ne montant en haut, ni lui ne pouvant descendre en bas, car il ne s'y dressait pas d'chelle. 209

XXXI - PIAMOUN
[1] Piamoun fut une vierge qui vcut les annes de sa vie avec sa propre mre, mangeant tous les deux jours et filant le lin. Elle fut juge digne du don des prdictions. Sous ce rapport, il arriva un jour en Egypte, au moment de la crue, qu'un village se jeta sur un village; car ils sont en contestation pour le partage de l'eau, de sorte qu'il s'ensuit des meurtres et des mutilations. Donc un village plus puissant se jeta sur son village elle, et des hommes en foule avec des piques et des massues commenaient saccager son village. [2] Or il se prsenta elle un ange, lui rvlant l'attaque de ceux-l. Et ayant envoy chercher les prtres du village, elle leur dit : Sortez et allez au-devant de ceux qui viennent de ce villagel contre vous, afin que vous aussi ne prissiez pas avec 211

le village, et conjurez-les de cesser cette lutte odieuse. Mais les prtres pouvants tombent ses pieds en la suppliant et en lui disant ceci : Nous, nous n'osons pas aller au-devant d'eux, car nous savons leur ivresse et leur dmence. [3] Mais si tu prends piti de tout le village et de ta maison, tant sortie toi-mme, va audevant d'eux. Celle-l n'ayant pas consenti ceci, tant monte dans sa petite maison particulire, en nuit, resta tout le temps debout priant, ne pliant pas le genou et demandant Dieu ceci : Seigneur, qui juges la terre, qui rien d'injuste ne plat, lorsque cette prire te sera parvenue, que ta puissance cloue ces gens-l l'endroit o elle les surprendra. [4]. Et vers l'heure de prime, une distance de trois milles, clous sur place, ils ne purent se remuer. Or il leur fut rvl eux aussi que, grce ses requtes, il leur tait arriv cette entrave. Et ayant envoy au village, ils demandrent la paix, ayant dclar ceci : Rendez grces Dieu et aux prires de Piamoun, qui elles aussi nous ont entravs.

XXXII - PAKHME ET LES TABENNSIOTES


[1] Tabennisi est un endroit dans la Thbade ainsi appel, o un certain Pakhme exista, homme, entre 213 ceux qui ont vcu dans la droite voie, tel qu'il fut jug digne et de prdictions et de visions angliques. Il fut extrmement rempli d'humanit et de fraternit. Or comme il tait assis dans sa grotte, un ange lui apparut et lui dit : Les choses qui te regardent, tu les as accomplies parfaitement. Donc il est superflu que tu restes fix dans cette grotte. Allons, tant sorti, rassemble tous les jeunes moines et habite avec eux, et d'aprs le plan que je te donne, alors impose-leur des lois. Et il lui remit une tablette d'airain sur laquelle avait t inscrit ceci : [2] Tu permettras chacun d'aprs sa force de manger et de boire. Et selon les forces de ceux qui mangent, mets-leur en main des travaux proportionns ; et n'empche ni de jener ni de

manger, dpendant voici : Mets en mains les travaux de force aux plus forts et ceux qui mangent, et les moins pnibles ceux qui sont plus dbiles et qui pratiquent davantage l'asctisme. Puis fais des collas diffrentes dans l'enceinte et qu'ils habitent trois par cella. Quant la 215 nourriture de tous, qu'on aille la chercher dans un local unique. [3] Et qu'ils dorment non pas tendus de tout leur long, mais que s'tant fabriqu des siges faciles construire, un peu renverss en arrire, et y ayant plac leurs couvertures, ils dorment assis. Puis qu'ils portent dans les nuits des lbitons de lin avec une ceinture. Que chacun d'eux ait une mlote en peau de chvre travaille et qu'ils ne mangent pas sans elle. Mais en partant pour la communion le samedi et le dimanche, qu'ils dtachent leurs ceintures, dposent leur mlote et entrent avec la cuculle toute seule. Et il leur prescrivit un type de cueillies sans poils velus, comme pour des petits enfants, dans lesquelles il ordonna qu'on appliqut une empreinte, en forme de croix, avec de la pourpre. [4] Puis il commanda qu'il y et vingt-quatre classes et chaque classe il imposa une lettre grecque depuis alpha, 217 bta, gamma, delta, et ainsi de suite. Par consquent en interrogeant et en s'occupant avec intrt dune si grande foule, le suprieur demandait au second : Comment va la classe de l'alpha? ou : Comment va le dzta? Encore : Salue le rh, en suivant une certaine signification propre des lettres. Et aux plus simples et aux plus sincres, tu assigneras l'ita, mais aux plus difficiles manier et plus dissimuls, tu affecteras le xi. [5] Et ainsi, par analogie avec la nature des prfrences, des murs et des vies, il adapta la lettre chaque catgorie, ceux qui mnent la vie spirituelle sachant seuls ce que cela Signifiait. D'autre part, il avait t inscrit sur la tablette ceci : Qu'un tranger d'un autre groupe monastique qui a une autre rgle ne mange ni ne boive avec

eux, qu'il n'entre pas dans le monastre, moins qu'il ait t trouv en voyage. Toutefois pendant trois ans ils n'admettent pas en dedans du chur celui qui est entr pour rester avec eux. Mais quand il a fait des travaux plutt corporels, alors au bout de trois ans. il a ses entres. [6] Puis en mangeant qu'ils couvrent leurs ttes de leurs cuculles, afin qu'un frre ne voie 219 pas un frre en train de manger. Il n'est pas permis de parler quand on mange ni de s'appliquer de l'il ailleurs, en dehors de son cuelle ou de la table . Et il leur prescrivit la rgle de faire pendant tout le jour douze prires et douze au lucernaire, et douze dans les vigiles nocturnes, et trois l'heure de none. Mais quand tout le monde est sur le point de manger, il ht une rgle de chanter un psaume avant chaque prire. [7] Or Pakhme objectant l'ange que les prires sont peu nombreuses, l'ange lui dit : J'ai prcis cela pour assurer d'avance que mme les petits viennent bout de l'office de rgle, sans tre affligs. Quant aux parfaits, ils n'ont pas besoin de rglementation; car, part eux, dans leurs cellules, il est de fait qu'ils consacrent la contemplation de Dieu leur vie entire. Mais j'ai lgifre pour tous ceux qui n'ont pas l'esprit dirig par des vues suprieures, afin que, quand mme ils seraient comme des domestiques en remplissant l'ensemble de leurs observances, ils aient t tablis dans des conditions de franchise. [8] Quoi qu'il en soit, il y a beaucoup de monastres

221 de ce genre qui possdent cotte rgle et qui s'tendent sept mille hommes. Mais le premier, le grand monastre o Pakhme lui-mme habitait, celui qui enfanta les autres monastres, a treize cents hommes. Parmi eux, il y avait aussi le bel Aphthon, qui est devenu mon ami intime et qui pour le moment est le second dans le monastre. Comme il ne saurait tre scandalis, ils l'envoient

Alexandrie pour vendre leurs ouvrages et acheter les choses ncessaires. [9] Mais il existe d'autres monastres de deux cents et de trois cents. Entre autres, tant entr Panopolis, j'y trouvai trois cents hommes. [Dans ce monastre, j'ai vu quinze tailleurs, sept forgerons, quatre charpentiers, douze chameliers, quinze foulons.] Or ils travaillent de tout mtier, et avec leur superflu ils entretiennent aussi les monastres des femmes et des prisons. [10] [Et ils nourrissent aussi des porcs. Et moi blmant la chose, ils me disaient ceci : Dans la tradition nous avons appris ceci : qu'on en nourrisse cause des criblures, cause des pluchures des lgumes, 223 cause des restes qu'on jette, afin qu'ils ne soient pas perdus; et que les porcs soient sacrifis, et que la viande soit vendue, mais les extrmits consommes par les malades et les vieillards, parce que le pays est d'tendue mdiocre et rempli d'hommes. Le peuple des Blemmyes, en effet, habite prs d'eux.] [11] Or ceux qui sont de service s'tant levs malin vont les uns la cuisine, les autres aux tables. Donc ils dressent celles-ci jusqu' l'heure voulue, les ayant garnies, ayant mis sur la table des pains, des snevs des champs, des olives confites, des fromages de vaches, [les extrmits des viandes] et des lgumes tige effile. Alors il en est qui vont manger la sixime heure, d'autres la septime, d'autres la huitime, d'autres la neuvime, d'autres la onzime, d'autres le soir avanc, d'autres au bout de deux jours, en sorte que chaque lettre connat sa propre heure. [12] Pareillement aussi taient leurs travaux : l'un travaille la terre en labourant, un autre au jardin, un autre la forge, un autre la boulangerie, un autre l'atelier de charpentier, un autre celui de foulon, un autre en tressant les grandes corbeilles, un autre la tannerie, un autre l'atelier de cordonnerie, un autre 225

la calligraphie, un autre en tressant les petits paniers. Et ils apprennent par cur toutes les Ecritures.

XXXIII - LE MONASTRE DES FEMMES


[1] Il y a, eux aussi, un monastre de femmes, environ quatre cents, ayant la mme constitution, la mme observance, except la mlote. Et les femmes sont au-del du fleuve, les hommes en de. Par consquent, lorsqu'une vierge meurt, les vierges ayant fait sa toilette funbre, l'emportent et la posent sur la rive du fleuve. Puis les frres ayant travers avec un bac, avec des palmes et des rameaux d'oliviers, l'emportent au chant des psaumes de l'autre ct, l'enterrant dans leurs propres tombeaux. [2] Cependant, hormis le prtre et le diacre, personne ne fait la traverse pour le monastre des femmes, et cela chaque dimanche. En ce monastre des femmes, il arriva l'affaire que voici : Un tailleur sculier, ayant fait la traverse par ignorance, cherchait de l'ouvrage. Et une novice tant 227 sortie, car l'endroit est dsert, se rencontra avec lui involontairement et lui donna pour rponse ceci : Nous avons des tailleurs nous. [3] Une autre ayant vu la rencontre, du temps s'tant pass et une dispute s'tant produite, sous une inspiration diabolique, par suite dune grande perversit et d'un bouillonnement de colre, la dnona en la communaut. Avec elle aussi se joignirent avec empressement quelques autres par malice. Donc celle-l, afflige comme ayant subi une calomnie d'une nature qui n'tait pas mme venue sa pense, et ne l'ayant pas support, se jeta secrtement dans le fleuve et mourut. [4] Pareillement la dlatrice, ayant reconnu qu'elle avait calomni par perversit et commis cette abomination, se saisit et s'trangla, elle non plus n'ayant pas surmont la chose. Or au prtre qui vint, le reste des surs annona l'affaire. Et il ordonna, d'abord, que pas mme pour une de celles-l l'oblation ne ft clbre; d'autre part, quant

celles qui ne les avaient pas mises en paix, comme complices de la dnonciatrice et ayant cru ses dires, il les mit pari pour sept ans, les ayant exclues de la communion. 229

XXXIV - CELLE QUI JOUAIT LA DEMENCE


[1] En ce monastre fut une autre vierge qui jouait la folie et le dmon. Et on la dtesta au point de ne pas mme manger avec elle, elle ayant prfr cela. Errant donc travers la cuisine, elle faisait toute sorte de service et elle tait certes, comme on dit, l'ponge du monastre, accomplissant en fait ce qui est crit : Si quelqu'un juge propos d'tre sage parmi nous en cette vie, qu'il devienne insens pour devenir sage (I Cor. 3, 8). Elle, aprs s'tre attach des haillons sur la tte car toutes les autres sont tondues et ont des cuculles, elle tait ainsi en faisant le service. [2] Aucune des quatre cents ne la vit en train de manger pendant les annes de sa vie. Elle ne s'assit pas table, elle ne reut pas un fragment de pain, mais pongeant les miettes des tables et relavant les marmites, elle s'en contentait. Elle n'outragea jamais personne, elle ne murmura point, elle ne parla ni peu ni beaucoup, bien qu'elle ft frappe coups de poing, outrage, charge d'imprcations et excre. [3] Cela tant, un ange se prsenta au saint Pitroum, 231 anachorte tabli en Porphyrite, homme qui avait fait ses preuves, et il lui dit : Pourquoi as-tu une grande opinion de toi-mme. En tant que religieux et tabli dans ce lieu? Veux-tu voir une femme plus religieuse que toi? Va dans le monastre des femmes tabennsiotes, et l, tu en trouveras une ayant un bandeau sur la tte : elle est meilleure que toi. [4] Car tout en combattant contre une foule qui est si grande, elle n'a jamais loigne de Dieu son cur. Tandis que toi, tabli ici, tu t'gares par la pense travers

les villes. Et celui qui n'tait jamais sorti s'en alla jusqu' ce monastre, et il demande aux matres de pntrer dans le monastre des femmes. Eux furent pleins de confiance pour l'introduire, en tant que clbre et avanc dans la vieillesse. [5] Et tant entr il rclama de les voir toutes. Celle-l ne paraissait pas prsente. Enfin il leur dit : Amenez-les moi toutes, car il en manque encore une autre. Elles lui disent : Nous avons l'intrieur, dans la cuisine, une sal (= idiote) : car on appelle ainsi les psychopathes. Il leur dit : Amenez-moi 233 aussi celle-l : laissez que je la voie. On s'en alla lui parler. Elle n'obit pas, peut-tre pressentant la chose, ou mme en ayant eu la rvlation. On la trane de force et on lui dit : Le saint Pitroum veut te voir. Car il tait en renom. [6] Elle tant donc venue, il considra les haillons qui taient sur son front, et tant tomb ses pieds, il lui dit : Bnis-moi. Pareillement, elle aussi tomba ses pieds en disant : Toi. matre, bnis-moi. Toutes furent hors d'elles et elles lui disent lui : Abb, ne sois pas affect de l'outrage : c'est une sal (idiote). Pitroum leur dit toutes : C'est vous qui tes des sal (idiotes). En effet elle est notre amma (mre) moi et vous ; car on appelle ainsi celles qui mnent la vie spirituelle. Et je demande dans mes prires d'tre trouv digne d'elle au jour du jugement. [7] Ayant entendu cela, elles tombrent ses pieds lui, toutes confessant des choses diffrentes, l'une comme ayant vers sur elle la lavure de l'cuelle, une autre comme l'ayant broye de coups de poing, une autre comme lui ayant sinapis le nez. Et en un mot toutes noncrent des outrages diffrents. Aprs avoir donc pri pour elles, il s'en alla. Quant celle-l, peu de jours aprs, n'ayant pas endur l'estime et l'honneur de ses surs, et accable par les excuses, elle sortit du monastre; et o elle s'en alla, ou bien o elle s'est plonge, ou bien comment elle a fini ses jours, personne ne l'a su. 235

XXXV JEAN DE LYCOPOLIS


[1] Il y eut un certain Jean dans la ville de Lyco, qui dans son enfance apprit le mtier de charpentier; il avait un frre teinturier. Puis plus tard, arriv vingt-cinq ans environ, il renona au monde. Et avant pass cinq ans dans diffrents monastres, il se retira seul sur la montagne de Lyco, s'tant fait sur le sommet luimme trois chambres votes, et, y tant entr, il s'emmura. Or une des votes tait pour les besoins de la chair, une o il travaillait et mangeait, et l'autre o il faisait ses prires. [2] Ayant pass trente annes compltes enferm et recevant par une fentre de celui qui l'assistait les choses ncessaires, il fut jug digne du don de prdictions. Entre autres mme il envoya diffrentes prdictions au bienheureux empereur Thodose, et, propos du tyran Maxime, qu'aprs l'avoir vaincu, il s'en reviendra des Gaules. Et pareillement 237 encore il lui donna de bonnes nouvelles au sujet du tyran Eugne. Un renom considrable se rpandit relativement sa vertu. [3] Or pendant que nous tions dans le dsert de Xitrie, moi et ceux qui entouraient le bienheureux Evagre, nous cherchions apprendre avec prcision quelle tait la vertu de cet homme. Alors le bienheureux Evagre dit : J'apprendrais volontiers de celui qui sait apprcier intelligence et discours, de quelle catgorie est l'homme. Car s'il arrive que moi-mme je ne puisse le voir, mais que je puisse entendre exactement un autre raconter ce qui concerne sa manire de vivre, je ne vais pas jusqu' sa montagne. Pour moi, ayant entendu et n'ayant rien dit personne, je demeurai un jour en repos, et, le lendemain, ayant ferm ma cellule et ayant confi Dieu moi-mme avec elle, je me surmenai de hte jusqu'en Thbade. [4] Et j'arrivai au bout de dix-huit jours, tantt pied, tantt en bateau sur le fleuve. Mais c'tait le temps de la crue, durant lequel beaucoup tombent malades, et certes c'est ce que moi aussi j'eus supporter. Etant donc parti, je trouvai le vestibule de celui-l ferm. Car plus tard, les frres btirent ct un

vestibule trs grand o tiennent environ cent personnes. Et, le fermant clef, ils l'ouvraient le samedi et le dimanche. Par consquent ayant appris la cause pour laquelle il avait t ferm, je restai tranquille jusqu'au samedi. 239 Et mtant prsent la deuxime heure pour l'entrevue, je le trouvai assis la fentre, au travers de laquelle il paraissait consoler ceux qui s'en approchaient. [5] M'ayant donc salu, il me disait par interprte : D'o es-tu, et pourquoi es-tu venu? Car je conjecture que tu es du couvent d'Evagre. Je dis ceci : Etranger, issu de Galatie. Et j'avouai que j'tais dans l'intimit d'Evagre. Pendant que nous parlions, survint le gouverneur de la contre, du nom d'Alypius. S'tant empress vers lui, il abandonna la conversation avec moi. Alors m'tant retir un peu, je leur donnai de la place en me tenant de loin. Mais eux conversant pendant longtemps, je nie dcourageai et, tant dcourag, je murmure contre le beau vieillard, de ce qu'il m'avait mpris et qu'il avait honor celui-l. [6] Et dgot cause de cela, j'envisageais la pense de me retirer en layant mpris. Mais ayant appel son interprte, nomm Thodore, il lui dit : Va, dis ce frre : N'aie pas de petitesse d'me. Tout l'heure je congdie le gouverneur, et je te parle. Alors je crus en lui comme en un inspir et je m'appliquai patienter encore. Et le gouverneur tant sorti, il me rappelle et me dit : Pourquoi as-tu t bless au sujet de moi? Qu'as-tu trouv digne de blme, puisque tu as pens des choses qui ne s'appliquent pas moi et qui ne te sient pas? Ou bien ne sais-tu pas qu'il est crit : N'ont pas besoin de mdecin ceux 241 qui sont en sant, mais ceux qui prouvent des malaises (Luc, 5, 31)? Je te trouve quand je veux, et toi moi. [7] Et s'il arrive que moi je ne te console pas, d'autres frres ainsi que d'autres pres te consolent. Mais celui-ci est livr au diable par ses affaires mondaines, et, parce quil a respir durant une heure bien courte,

comme un esclave qui a fui son matre, il est venu pour recevoir de l'aide. Il et donc t trange que nous l'ayons laiss pour nous occuper de toi, alors que tu as du loisir continuellement pour ton salut. Cela tant, l'ayant suppli de prier pour moi, je fus convaincu que c'tait un homme inspir. [8] Alors faisant le gracieux, ayant soufflet doucement de sa main droite ma joue gauche, il me dit : Beaucoup d'afflictions t'attendent et tu as t en butte des hostilits beaucoup pour sortir du dsert. Et tu t'es montr timide et tu as diffr. Mais le dmon t'apportant des prtextes pieux et rationnels te relance. Il t'a suggr en effet de regretter ton pre et de catchiser ton pre et ta sur en vue de la vie monastique. [9] Eh bien, voici que je t'annonce une bonne nouvelle : tous deux ont t sauvs, car ils ont renonc au monde. Quant ton pre, en ce moment mme, il a d'autres annes vivre. Par consquent, tiens ferme dans le dsert, et, cause d'eux, ne veuille pas t'en aller dans ta patrie. Il est crit en effet : Personne ayant mis la 243 main la charrue et s'tant retourn en arrire n'est apte au royaume des cieux Luc, 9, 62 . Alors ayant tir profit de ces paroles et tant suffisamment raffermi, je rendis grces Dieu, ayant appris que les prtextes qui me pressaient taient leur fin. [10] Ensuite il me dit de nouveau en faisant le gracieux : Veux-tu devenir vque? Je lui dis ceci : Je le suis. Et il me dit : O? Je lui dis : Aux cuisines, aux caves, aux tables, aux vaisselles; je fais l'vque l-dessus, et s'il arrive qu'il y ait du petit vin qui aigrisse, je le mets part, mais je bois le bon. Pareillement, je suis aussi l'vque de la marmite, et s'il manque du sel ou un des assaisonnements, je l'y mets et assaisonne, et alors je la mange. Tel est mon piscopat : car c'est la gourmandise qui ma ordonn. [11] Il me dit avec un sourire : Quitte les plaisanteries. Tu as tre ordonn vque. peiner beaucoup et tre afflig. Par consquent, si tu fuis les afflictions, ne sors pas du dsert, car dans le dsert personne ne peut t'ordonner vque.

M'tant alors spar de lui, je m'en allai au dsert dans mon endroit habituel, et je racontai ces choses mmes aux bienheureux pres, lesquels, aprs deux mois, ayant navigu s'en allrent et le rencontrrent. Or moi j'oubliai ses paroles. Car aprs trois ans. je tombai malade d'une infirmit de rate et d'estomac. [12] De l je fus envoy Alexandrie par les frres et 245 j'y soignai une hydropisie. D'Alexandrie, les mdecins, cause de l'air, me conseillrent de me rendre dans la Palestine; car elle a de l'air lger en rapport avec notre temprament. De Palestine je gagnai la Bithynie, et l, je ne sais comment, soit par empressement des humains, soit par la bonne volont du PlusPuissant, Dieu le saurait, je fus jug digne de l'ordination sur moi : je m'tais ml aux conjonctures relatives au bienheureux Jean. [13] Et pendant onze mois, cach dans une cellule tnbreuse, je me souvins de cet (autre) bienheureux, parce qu'il m'avait prdit ce que j'ai subi. Et pourtant, dessein de m'amener par son rcit la patience du dsert, il me racontait ceci en ces termes : J'ai quarante-huit ans de cette cellule ; je n'ai pas vu de visage de femme, pas d'image de monnaie; je n'ai pas vu quelqu'un en train de mcher et quelqu'un ne m'a pas vu manger ni boire. [14] La servante de Dieu, Poemnie, s'tant approche pour le voir, il ne se rencontra pas mme avec elle ; mais il lui fit savoir aussi un certain nombre de choses secrtes. Puis il l'engagea ne pas se dtourner 247 sur Alexandrie en descendant de la Thbade; car autrement tu as tomber sur des preuves . Mais elle, ayant calcul diffremment ou bien ayant oubli, se dirigea sur Alexandrie pour voir la ville. Or pendant la route, ses embarcations abordrent prs de Niciopolis pour relcher. [15] Cela tant, ses serviteurs tant sortis engagrent, par suite d'un certain dsaccord, une lutte avec les indignes, gens furieux. Ceux-ci enlevrent le doigt d'un

eunuque, en turent un autre, et n'ayant pas reconnu le trs saint vque Denys, ils le plongrent mme dans le fleuve, et elle, ils l'accablrent d'injures et de menaces, aprs avoir bless tous les autres serviteurs.

XXXVI - POSIDONIUS
[1] Quant ce qui concerne les choses nombreuses et difficiles raconter sur Posidonius le Thbain, comment il fut doux et aussi avanc en asctisme que possible, quelle grande innocence il avait en lui, je ne sais pas si j'en ai rencontr un autre. J'ai vcu en effet avec lui pendant un an Bethlem, o il s'tablit au-del du Pmenium, et j'ai vu fond ses nombreuses 249 vertus. Entre autres, il me racontait un jour ceci du moins : Ayant habit un an dans le pays Porphyrite, je n'ai pas rencontr un homme dans toute l'anne, je n'ai pas entendu une conversation, je n'ai pas touch du pain, sinon que j'ai subsist avec des petites dattes et quand j'ai trouv quelque part des herbes sauvages. Entre autres, une fois, les aliments faisant dfaut, je sortis de ma grotte pour aller dans le pays habit. Et ayant march durant tout un jour, je m'loignai peine de deux milles de ma grotte. Alors ayant regard tout alentour je vois un cavalier ayant l'extrieur d'un soldat, ayant un casque en forme de tiare sur la tte. Et, ayant espr que c'tait un soldat, je m'lanai jusqu' la grotte, et je trouvai une corbeille de raisins et de ligues frachement cueillis. L'ayant prise et devenu tout joyeux, j'entrai dans la grotte, ayant pendant deux mois ces aliments pour rconfort. [4] Mais voici le miracle qu'il fit Bethlem. Une femme avait un esprit impur, et sur le point mme d'enfanter, elle avait un accouchement difficile ; car l'esprit la tourmentait. Sur quoi, le mari de cette femme dmoniaque se prsenta et il suppliait ce saint de venir. Or comme nous tions entrs ensemble pour prier, lui, debout et dplus ayant pri, aprs la seconde gnuflexion, il chassa l'esprit.

[5] S'tant donc lev il nous dit : Priez, car l'instant l'esprit impur dguerpit. Et un signe doit subsister, afin que nous soyons 251 convaincus. Alors le dmon en sortant renversa depuis les fondations le mur entier de la clture. Mais la femme tait depuis six ans sans avoir parl. Aprs donc que le dmon fut sorti, elle enfanta et parla. [6] J'ai connu aussi de cet homme la prophtie que voici. Jrme, un prtre, habitait dans ces parages, distingu par sa valeur en littrature romaine et par ses aptitudes naturelles. Mais il avait une telle jalousie que sa valeur littraire en tait clipse. Or Posidonius ayant sjourn avec lui d'assez nombreux jours, me dit l'oreille ceci : La noble Paula, qui a soin de lui, mourra d'abord, dbarrasse de sa jalousie, ce que je crois. [7] Et cause de cet homme, un saint homme n'habitera pas dans ces lieux; mais sa haine s avancera mme jusqu' son propre frre. En cela aussi la chose arriva. En effet, il chassa le bienheureux Oxyperentius Italien, et un autre. Pierre, gyptien, et Simon, hommes admirables qu'en attendant moi j'ai signals. Ce Posidonius me racontait qu'il n'avait pas essay du pain depuis quarante ans, et que certes il n'avait pas 253 eu de ressentiment contre quelqu'un, mme jusqu' une demijourne.

XXXVII - SRAPION
[1] Un autre, un Srapion, a exist, et il tait surnomm Sindonite; car il ne s'enveloppait jamais de rien, except d'un mchant sindon. Il pratiqua un grand dtachement des biens et, tant bon lettr, il savait par cur toutes les Ecritures. Et par suite de ce dtachement considrable des biens, et de la

mditation des Ecritures, il ne put demeurer tranquille dans une cellule; non point tiraill par les choses matrielles, mais en parcourant le monde habit, il pratiqua en perfection cette sorte de vertu. Car il tait n avec ce naturel255 l. Il y a en effet des diffrences de naturels, mais non de substances. [2] Quoi qu'il en soit, les pres racontaient qu'aprs avoir pris un ascte pour compagnon de jeux, il se vendit dans une ville des mimes paens pour vingt pices de monnaie. Et ayant mis sous scell les pices de monnaie, il les gardait sur lui. Alors il persvra et servit les mimes qui l'avaient achet pendant tout le temps, jusqu' ce qu'il les eut rendus chrtiens et loigns du thtre; il ne prenait rien, hormis du pain et de l'eau, et ne restait pas mme silencieux de bouche par suite de la mditation des critures. [3] Au bout d'un long temps, le mari le premier fut touch profondment, puis la mime, puis leur maison tout entire. Et l'on disait que tant qu'ils ne le connaissaient pas, il leur lavait tous deux les pieds. Or tous deux ayant t baptiss se retirrent de la profession thtrale, et s'tant appliqus une vie honorable et pieuse, ils vnraient fort notre homme, et ils lui disent : Allons, frre, que nous t'affranchissions, puisque toi-mme tu nous as affranchis d'une honteuse servitude. Il leur dit : Puisque Dieu a agi et que votre me a t sauve, que je vous dise le mystre de ma 257 conduite. [4] Ayant eu piti de votre me, moi tant ascte, libre, Egyptien de race, je me suis vendu moi-mme en vue de cela, afin de vous sauver. Mais puisque Dieu a fait cela et que votre me a t sauve au moyen de ma bassesse, prenez votre or, afin que je parte et vienne en aide d'autres. Eux cependant l'ayant beaucoup suppli, lui assurrent ceci : Nous te tiendrons pour un pre et un matre, reste seulement avec nous. Ils n'eurent pas la puissance de le persuader. Alors ils lui disent : Donne l'or aux pauvres, car

il a t pour nous des arrhes de salut. D'un autre ct, visite-nous, quand ce ne serait qu' un intervalle d'une anne. [5] Avec des dplacements continus, il aboutit en Grce, et ayant sjourn trois jours Athnes, il ne fut pas jug digne de pain par quelqu'un. C'est qu'il ne portail ni petite monnaie, ni besace, ni mlote, ni rien de tel. Cela tant, le quatrime jour survenu, il eut fortement faim; car la faim involontaire est terrible, si elle a pour l'aider l'incrdulit. Et sciant plac sur un tertre de la ville, o les gens en charge de la ville taient en train de se rassembler, il commena se plaindre de violence avec des claquements de mains et crier : Hommes d'Athnes, au secours! [6] Et tous tant accourus, porteurs de manteaux rps et porteurs de casaques, ils lui disent : Qu'as-tu? et 260 d'o es-tu? et que souffres-tu? Il leur dit : Je suis Egyptien de nation. Mais depuis que je me suis absent de ma vritable patrie, je suis tomb sur trois usuriers. Deux se sont retirs de moi, dsintresss de leur crance, n'ayant plus rien rclamer. Mais l'autre ne se retire pas de moi. Or ceux-l, s'enqurant minutieusement des cranciers afin de les convaincre, l'interrogeaient : O sont-ils et qui sont-ils? Qui est celui qui t'importune? Montre-le-nous, afin que nous te secourions. Alors il leur dit : Depuis ma jeunesse, m'ont importun l'avarice, la gloutonnerie et la luxure. Je suis dbarrass de deux, l'avarice et la luxure : ils ne m'importunent plus. Quant la folie du ventre, je ne peux m'en dbarrasser. En effet je suis mon quatrime jour sans avoir mang et mon ventre continue m'importuner et exiger sa dette habituelle, sans laquelle je ne poux vivre. Alors quelques-uns dos philosophes ayant souponn que c'tait de la mise en scne, lui donnent une pice de monnaie. Et l'ayant reue, il la posa dans une boulangerie, et ayant pris un seul pain il s'loigna de la ville, s'tant mis en route aussitt et n'y tant plus retourn. [8] Alors les philosophes connurent qu'il tait vritablement vertueux, et, ayant donn au boulanger le prix du pain, ils prirent leur pice de monnaie. Cependant tant venu dans les

261 parages autour de Lacdmone, il entendit dire que quoiqu'un, le premier de la ville, tait Manichen avec toute sa maison, tant du reste vertueux. De nouveau il se vendit lui, sa premire faon. Et au bout de deux ans, l'ayant spar de l'hrsie, ainsi que son pouse, il les amena l'glise. Alors l'ayant aim, ils ne le regardaient plus comme un domestique, mais comme un frre selon la nature ou un pre, et ils glorifiaient Dieu. [9] Il se jeta un jour dans un vaisseau, comme devant naviguer vers Rome. Les gens du vaisseau ayant suppos que ou bien il avait vers les frais ou bien qu'il possdait en or le montant des dbours, le reurent sans enqute, ayant imagin l'un l'autre avoir reu ses bardes. Aprs avoir navigu et s'en tre alls cinq cents stades d'Alexandrie, les passagers commencrent manger vers le coucher du soleil, les gens du vaisseau ayant mang auparavant. [10] Ils virent donc que lui ne mangeait pas le premier jour, et ils s'y attendirent cause de la navigation. De mme, et le deuxime et le troisime et le quatrime. Le cinquime jour, ils le regardent s'asseoir tranquillement pendant que tous mangeaient, et ils lui disent: Homme, pourquoi tu ne manges pas? Il leur dit : C'est que je n'ai rien. Alors ils s'enquirent les uns auprs des autres : Qui a reu ses effets ou son paiement? [11] Et comme ils trouvrent que ce n'tait personne, ils commencrent le quereller et lui dire : Comment es-tu entr sans dbours ? D'o peux-tu nous donner 263 le naulage? ou bien de quoi peux-tu le nourrir ? Il leur dit : Je n'ai pas un objet. Reportez-moi et jetez-moi o vous m'avez trouv. Mais ceux-l n'auraient pas volontiers relch, mme pour cent pices d'or; au contraire ils parvenaient leur but. Ainsi donc il fut dans le vaisseau, et il se trouva qu'ils le nourrirent jusqu' Rome [12] Cela tant, aprs tre entr dans Rome, il s'enqurait de tous cts qui tait un grand ou une grande ascte dans la ville.

Entre autres, il rencontra aussi un disciple d'Origne, Domninus, dont le lit, aprs sa mort, a guri des malades. Donc l'ayant rencontr et ayant t assist par lui, car c'tait un homme raffin sous le rapport des murs et de la science, il apprit de lui quel autre existait, homme ou femme pratiquant l'asctisme, et il eut connaissance d'une vierge silencieuse qui ne se rencontrait avec personne. [13] Et ayant appris o elle demeurait, il partit et il dit la vieille femme qui la servait : Dis la vierge ceci : j'ai te rencontrer ncessairement, car c'est Dieu qui m'a envoy. Donc ayant attendu deux ou trois jours, il se rencontra ensuite avec elle et il lui dit : Pourquoi te tiens-tu assise? Elle lui dit : Je ne nie tiens pas assise, mais je fais route. Il lui dit : O diriges-tu ta route ? Elle lui dit : Vers Dieu. Il lui dit : Es-tu en vie ou estu morte? Elle lui dit : Sur Dieu, je crois que je suis morte, car il n'y a pas craindre que quelqu'un de vivant dans la chair fasse cette route. Il lui dit : N'est-ce pas, pour me convaincre 265 que tu es morte, fais ce que je fais. Elle lui dit : Commande-moi des choses possibles et je les fais. [14] Il lui rpondit : Tout est possible un mort, except d'tre impie. Alors il lui dit : Sors et avance en public. Elle lui rpondit : Je fais une vingtcinquime anne sans avoir paru en public. Et pourquoi paratrais-je en public? Il lui dit : Si tu es morte pour le monde et le monde pour toi. c'est pour toi la mme chose de paratre en publie ou de n'y point paratre. Parais donc en public. Elle y parut. Et aprs qu'elle se fut avance au dehors et qu'elle fut alle jusqu' une glise, il lui dit dans l'glise : Eh bien, si tu veux me convaincre que tu es morte et que tu ne vis plus pour plaire des hommes, lais ce que je fais, et je sais que tu es morte. [15] T'tant dvtue comme moi de tous tes vtements, mets-les sur tes paules et traverse la ville par le milieu, moi prenant les devants dans cet appareil. Celle-l lui dit : Je scandalise beaucoup de gens par l'indcence de la chose, et ils ont le droit de dire ceci : elle est devenue extravagante et elle est dmoniaque. Il lui fut rpondu : Et que t'importe s'ils disent ceci : elle est devenue extravagante

et elle est dmoniaque ; puisque pour eux tu es morte. Alors celle-l lui dit : Si tu veux une autre chose, je la fais: car cette mesure-ci je ne prtends pas tre arrive. Alors il lui dit : Vois donc, ne t'enorgueillis plus de toi-mme, 267 comme plus religieuse que tous et morte au monde. En effet, moi je suis plus mort que toi et je montre en fait que je suis mort au monde; car c'est sans motion et sans honte que je fais cela. Alors l'ayant laisse dans des sentiments d'humilit et ayant bris son orgueil, il se retira. Et nombreuses encore sont d'autres actions admirables qu'il lit et qui ont trait l'impassibilit. Il meurt dans la soixantedixime anne de son ge, enterr Rome mme.

XXXVIII - EVAGRE
[1] Ce qui se rapporte Evagre, l'illustre diacre, l'homme qui a vcu selon les aptres, il n'est pas juste de le passer sous silence; mais ayant jug digne de le mettre par crit pour l'dification de ceux qui liront et la gloire de la bont de notre Sauveur, j'expose depuis le dbut comment il en vint son dessein et comment, l'ayant poursuivi dans l'asctisme, il meurt dignement dans le dsert cinquante-quatre ans, selon 269 ce qui est crit : En peu de temps, il a fourni le compte de beaucoup d'annes (Sagesse, 4, 13). [2] Par son origine il tait du Pont, de la ville d'Ibora, fils d'un chorvque. Il fut promu lecteur par le saint Basile, voque de l'glise de Csare. Cela tant, aprs la mort du saint Basile, lorsqu'il eut remarqu ses aptitudes, le trs sage, trs impassible et distingu par sa culture, Grgoire de Nazianze, vque, lui impose les mains comme diacre. Puis au grand synode de

Constantinople, il le cde au bienheureux Nectaire l'vque, comme tant trs bon dialecticien contre toutes les hrsies. Et dans la grande ville il tait florissant, mettant la fougue de la jeunesse dans ses paroles contre 271 chaque hrsie. [3] Or il arriva que fort honor par la ville entire, il fui emptr par le fantme d'une concupiscence fminine, ainsi qu'il nous le raconta, quand plus tard il fut dlivre d'y penser. A son tour la femelle s'amouracha de lui : or elle appartenait aux premiers rangs. Cela tant, vagre craignant Dieu, ayant le respect de sa propre conscience et s'tant mis devant les yeux la grandeur de l'acte honteux et la joie malveillante des hrsies, pria Dieu, en le suppliant d'tre entrav par lui. Quoi qu'il en soit, la femme le pressant et tant enrage, lui le voulant n'avait pas la force de se retirer, retenu par les liens de cette servitude [4]. Or peu aprs, sa prire ayant russi, avant d'en arriver la pratique, il se prsenta lui une vision anglique sous l'aspect de soldats du gouverneur; elle l'entrane et le mne comme au tribunal et le jette dans ce qu'on appelle le poste, des gens lui ayant attach le cou et les mains avec des colliers et des chanes de fer, tant venus lui apparemment sans lui en dire la cause. Mais lui savait par sa comprhension intime que c'tait pour celle-l qu'il subissait cela, et il s'tait imagin que son mari tait intervenu. [5] Aussi pendant 273 qu'il tait extrmement anxieux, un autre procs se faisant et d'autres tant mis la torture cause d'une accusation, il demeurait fort anxieux. Cependant l'ange, qui avait procur la vision, se mtamorphose pour reprsenter un ami authentique, et lui dit, alors qu'il avait t attach, parmi quarante condamns la chane : A cause de quoi es-tu retenu ici, seigneur diacre? Il lui dit : En vrit, je ne sais pas, mais le soupon me tient qu'un tel, l'ex-gouverneur, a sollicit contre moi, sous le coup d'une jalousie draisonnable. Et je crains que le chef, corrompu pour de l'argent,

ne me soumette un chtiment. [6] Il lui dit : Si tu coutes ton ami, il n'est pas dans ton intrt de vivre dans cette ville. Evagre lui dit: Si Dieu vient me dlivrer de cette infortune-l et que tu me voies Constantinople, sache que c'est bien justement que je subis ce chtiment. L'autre lui dit : J'apporte l'vangile, et jure-moi sur lui que tu te retires de cette ville et que tu as souci de ton me, et je le dlivre de cette fatalit. [7] Alors il apporta l'vangile, et il lui jura sur l'vangile ceci : A part un jour, afin que j'aille d'avance mettre dans le navire mes habits, il n'y a pas de crainte que je demeure. Le serment s'tant donc produit, il revint de l'extase qui lui tait arrive dans la nuit. Et s'tant lev, il rflchit ceci : Quoique le serment ait eu lieu dans une extase, tout de mme j'ai jur. En consquence, ayant jet dans ce navire tout ce qu'il avait, il s'en va Jrusalem. 275 [8] Et l il est accueilli par la bienheureuse Mlanie de Rome. Puis le diable lui ayant dessch de nouveau le cur de mme qu' Pharaon, comme il tait jeune et plein de sve pour son Age, il lui vint quelque doute cl il eut de l'hsitation sans rien dire personne ; et alors, il change de nouveau d'habits et la vaine gloire l'engourdissait mme dans son langage. Mais le Dieu, qui empche notre perte tous, le jeta dans un accs de fivre, et la suite il lui extnua dans une longue maladie pendant une priode de six mois la pauvre chair par laquelle il tait entrav. [9] Cependant les mdecins tant, embarrasss et ne trouvant pas un mode de traitement, la bienheureuse Melanie lui dit : Fils, ta maladie qui se prolonge ne me plat pas. Dis-moi donc ce qu'il y a dans ta pense. Car cette maladie que tu as n'existe pas sans Dieu. Alors il lui avoua l'affaire complte. Et elle lui dit : Donne-moi ta parole devant le Seigneur, que lu t'en tiens au but de la vie monastique. Et quoique je me trouve pcheresse, je prie qu'il te soit donn + un cong de vie. + Et lui y consentit. Donc en peu de jours il fut en sant. Et s'tant lev, il fut chang d'habits par elle-mme, et il part, s'tant expatri vers la montagne de Nitrie en Egypte. [10] Y ayant habit deux annes, la troisime, il

277 s'engage dans le dsert. Or ayant vcu quatorze ans dans ce qu'on appelle les Cellules, il mangeait une livre de pain et en trois mois un setier d'huile, et c'tait un homme sorti d'une vie trs molle, dlicate et trs opulente! Et il faisait cent prires, crivant pendant l'anne pour la valeur seulement de ce qu'il mangeait; car il tait dou pour crire le caractre oxyrynque. Cela tant, en quinze ans, ayant purifi au suprme degr son esprit, il fut jug digne du don de science, de sagesse et de discernement des esprits. Il compose donc trois livres sacrs pour moines, les Antirrhetica, ainsi qu'on les appelle : il y soumet des procds relativement aux dmons. [11] Le dmon de la 279 luxure l'importuna lourdement, comme lui-mme nous le racontait. Et pendant chaque nuit, il se tint nu dans le puits c'tait lhiver. au point mme que ses chairs taient figes. D'autres fois, son tour, un esprit de blasphme l'importuna. Et en quarante jours, il n'entra pas sous un toit, ainsi qu'il nous le raconta, au point mme que son corps, comme chez les animaux sans raison, grouillait de tiques. Trois dnions se prsentrent lui un jour en tenue de clercs, le questionnant sur la foi. Et l'un se disait Arien, l'autre Eunomien, l'autre Apollinariste. Et il les domina par sa sagesse au moyen de paroles concises. [12] D'autre part un jour la clef de l'glise ayant t perdue, ayant sign la face de la serrure et ayant pouss de la main, il ouvrit, aprs avoir invoqu le Christ. Il fut tellement fustig par des dmons et il reut une preuve de dmons si considrable que le compte n'en est pas possible. Et un de ses disciples il dit ce qui devait arriver au bout de dix-huit ans, lui ayant tout prophtis selon une vision. Puis il disait ceci : Depuis que j'ai occup le dsert, je n'ai pas touch une laitue, ni quelque autre lgume vert, ni un fruit, ni un raisin, ni de la viande, ni un bain. [13] Et plus tard, la seizime anne de ce rgime sans aliment cuit, sa chair ayant

281 besoin, cause de la faiblesse de l'estomac, de prendre quelque chose qui avait pass par le feu, il ne toucha plus du pain, mais prenant une part de lgumes potagers ou de tisane ou de lgumes cosses pendant deux ans, il meurt dans ces conditions; il avait communi pour l'Epiphanie l'glise. Quoi qu'il en soit, il nous dclarait ceci, vers sa mort : Voil trois ans que j'ai t sans tre importun par une concupiscence charnelle aprs tant de vie, de fatigues, de labeurs et d'oraison incessante. La fin de son pre lui fut signifie et-il dit celui qui la lui avait annonce : Cesse de blasphmer, car mon pre est immortel.

XXXIX - PIOR
[1] Pior, un jeune Egyptien, ayant renonc au monde sortit de la maison paternelle et donna Dieu sa parole, dans un transport de zle, de ne plus voir quelqu'un de ses proches. Quoi qu'il en soit, cinquante ans aprs., sa sur ayant vieilli et ayant entendu dire qu'il tait vivant, tournait au drangement d'esprit, dans le cas o elle ne le verrait pas. Mais ne pouvant aller dans le grand dsert, elle Supplia l'vque de l'endroit d'crire aux pres du dsert, afin qu'ils l'envoyassent et qu'elle le vt. Une violence considrable l'ayant donc circonvenu, il lui parut bon de s'adjoindre un autre et 283 de partir. [2] Et, dans la maison de sa sur, il signifia ceci : Ton frre Pior est arriv. Alors s'tant tenu dehors et s'tant aperu au bruit de la porte que la vieille femme sortait sa rencontre, il ferma les yeux et lui cria : La une telle, la une telle, je suis Pior ton frre, je le suis; regarde-moi tant que tu veux. Donc elle convaincue, ayant glorifi Dieu et ne l'ayant pas dcid entrer dans sa maison, retourna dans sa propre habitation. Quanta lui,

ayant lait une prire sur le seuil, il s'expatria de nouveau dans le dsert. [3] Puis on rapporte de lui ce miracle, c'est qu'ayant creus l'endroit qu'il habitait il trouva une eau trs amre. Et jusqu' ce qu'il mourut, il demeura l, s'tant rgl sur l'amertume de l'eau pour montrer sa patience. Or plusieurs moines, aprs sa mort, ayant rivalis pour rester dans sa cellule ne purent y achever une anne. Car l'endroit est affreux et sans consolation. [4] Mose le Libyen, homme trs doux tout fait et trs charitable, fut jug digne du don des gurisons. Il m'a racont ceci : Dans le monastre, quand j'tais jeune, nous creusmes un trs grand puits de vingt pieds de large. Dedans, pendant trois jours, quatre-vingts hommes ayant dblay et ayant dpass d'une coude la veine ordinaire et souponne, nous ne trouvmes pas d'eau. Alors tant tout fait navrs nous mditions de renoncer l'ouvrage. Et il survint Pior du grand dsert, la sixime heure mme de la chaleur, 285 vieillard envelopp de la mlote; il nous salua et dit aprs la salutation : Gens de peu de foi, pour ce quoi avez-vous perdu courage? je vous ai vus, en effet. depuis hier perdre courage. [5] Et tant descendu sur l'chelle dans le creux du puits, il fait une prire avec eux. Et ayant pris le pic, il dit aprs avoir port le troisime coup : Dieu des saints patriarches, ne laisse pas inutile le travail de tes serviteurs ; mais envoie-leur le ncessaire des eaux. Et sur-le-champ l'eau jaillit au point qu'ils furent entirement arroses. Cela tant, ayant de nouveau fait une prire, il s'en alla. Or comme ils le pressaient de manger, il ne le souffrit pas en disant : Ce pour quoi j'ai t envoy a t achev; mais pour cela je n'ai pas t envoy.

XL PHREM

[1] Tu as certainement entendu parler de ce qui concerne phrem le diacre de l'glise d'Edesse, car il est 287 devenu un de ceux qui mritent d'tre mentionns par les religieux. Il a dignement suivi jusqu'au bout la route de l'Esprit, et n'ayant pas t dtourn du droit chemin, il fut favoris du don de connaissance naturelle, que continuent la science de Dieu et la batitude finale. Donc, ayant toujours pratiqu la vie de quitude et difiant ceux qui le rencontraient pendant assez d'annes, plus tard il sortit de sa cella pour la raison que voici. [2] Une grande famine s'tant empare de la ville d'desse, ayant eu compassion de toute la campagne en train de prir, il alla vers les puissants en biens matriels et il leur dit : A cause de quoi n'avez-vous point piti de la nature humaine en train de prir, tandis que vous laissez pourrir votre richesse pour la condamnation de vos mes? Alors ayant rflchi, ils lui disent ceci : Nous n'avons pas en qui avoir confiance pour s'employer au service des affams. Car tous sont des trafiquants dans les affaires. Il leur dit : Quelle opinion avez-vous de moi? Or il avait une grande rputation auprs de tous, non pas feinte mais relle. [3) Ils lui disent : Nous te savons homme de Dieu. Eh bien, dit-il, ayez confiance en moi. Voici qu' cause de vous je m'lis directeur d'hospice. Et ayant reu de l'argent, aprs avoir spar par des barrires les portiques et dress environ trois cents lits, il soignait les malades affams, ensevelissant ceux qui dfaillaient, soignant les malades qui avaient esprance de vie, et en un mot, 289 cause de la faim, procurant chaque jour tous les indignes hospitalit et assistance sur ce qui lui tait libralement fourni. [4] Or l'anne ayant t acheve, la prosprit ayant suivi et tous s en allant chez eux. comme il n'avait plus faire, il retourna dans sa cella et mourut au bout d'un mois, Dieu lui ayant procur cette

occasion de la Couronne en acheminement sa fin. Il a cependant laiss aussi des compositions dont la plupart sont dignes d'tude.

XLI - SAINTES FEMMES


[1] Mais il est ncessaire de faire aussi mention, dans ce livre, des femmes viriles, auxquelles Dieu a accord pour leurs luttes les mmes faveurs qu'aux hommes; c'est afin qu'on ne prtexte pas qu'elles sont trop faibles pour la pratique rgulire de la vertu. Or j'en ai vu beaucoup et je me suis trouv avec beaucoup de vierges et de veuves distingues. [2] Entre autres, Paula la Romaine, mre de Toxotius, 291 femme d'une distinction suprieure pour la vie spirituelle. Elle eut pour embarras vin certain Jrme de Dalmatie. Elle pouvait en effet voler au-dessus de toutes, tant trs bien doue ; mais il l'encombra de sa jalousie, aprs l'avoir attire dans ses vues personnelles. D'elle une fille existe, qui maintenant se livre l'asctisme, du nom d'Eustochie Bethlem. Moi, je n'ai pas t en relation avec elle; mais on dit qu'elle est d'une chastet fort minente et elle a un couvent de cinquante vierges. [3] D'autre part, j'ai connu Vnerie, la femme du comte Vallovicus, laquelle distribua magnifiquement la charge d'un chameau et se trouva exempte des plaies qu'engendrent les biens matriels; puis Thodora, la femme du tribun, laquelle en vint un tel dpouillement de fortune qu'aprs avoir reu l'aumne, elle finit ainsi dans le monastre d'Hsychas, prs de la mer. J'ai connu celle qui se nommait Hosia, femme trs vnrable en tout, puis Adolia, sa sur, qui vcut d'une faon non pas comparable elle, mais en rapport avec ses propres moyens. [4] J'ai connu aussi Basianilla, la femme de Gandidianus, le commandant d'arme, qui pratiqua la vertu ardemment et scrupuleusement et est 293

maintenant encore fort occupe par des preuves; puis Photina, vierge trs vnrable au suprme degr, fille de Thoctiste, le prtre du voisinage de Laodice. D'autre part encore, je me suis rencontr Antioche avec une femme trs vnrable et conversant familirement avec Dieu, la diaconesse Sabiniana, tante de Jean, lvque de Constantinople. Et j'ai vu aussi Rome la belle Asella, la vierge qui avait vieilli dans le monastre, femme d'une douceur fort minente et servant d'appui des couvents. [5] L, j'ai contempl des hommes et des femmes nouvellement catchiss. J'ai vu aussi Avita, digne de Dieu, avec son mari Apronien et leur fille Eunomie, cherchant plaire Dieu au point que, publiquement, ils furent convertis la vie vertueuse et continente : ils se sont rendus dignes par l de mourir dans le Christ, dlivrs d'un ct de toute faute, et d'un autre ct tant entrs en possession de la gnose; ils ont laiss leur vie en bon souvenir.

XLII - JULIEN
J'ai entendu parler d'un certain Julien dans les parages d'Edesse, homme trs adonn l'asctisme. 295 Ayant macr l'excs sa pauvre chair, il ne portait que les os et la peau. Vers les derniers temps de sa fin, il fut jug digne du don de gurisons.

XLIII - ADOLIUS
[1] J'ai connu encore Jrusalem un nomm Adolius. Tarsien d'origine, qui, tant venu Jrusalem, suivit tout fait la voie qui n'est pas frquente, non celle o la plupart nous avons march; mais il s'tait taill lui-mme un genre de vie trange. C'est qu'il pratiqua l'asctisme au-del des forces humaines, au point que les

dmons eux-mmes, tremblant devant son austrit, n'osrent pas s'approcher de lui. Car cause de l'excs de son abstinence et de ses veilles, il fut mme souponn d'tre un fantme. [2] En effet durant le carme il mangeait tous les cinq jours et tout le reste du temps tous les deux jours. Mais sa grande pratique tait celle-ci. Depuis le soir jusqu' ce que de nouveau la communaut des frres ft rassemble dans les maisons de prires, lui, au mont des Oliviers, sur le tertre de l'Ascension d'o Jsus fut enlev, il tait constamment debout, chantant et priant. Et 297 qu'il tombt de la neige, ou de la pluie, ou de la gobe blanche, il demeurait sans bouger. [3] Or ayant termin son temps habituel, il heurtait les collas de tous avec le petit marteau rveiller, les rassemblant dans les maisons de prires, et, dans chaque maison, chantant avec eux une ou deux antiphones et priant avec eux ; alors il s'en retournait avant le jour dans sa cellule, dans un tel tat souvent, en vrit, que les frres le dvtaient, pressaient ses habits comme au sortir du lavage et l'en enveloppaient d'autres. De la sorte donc, s'tant repos de nouveau jusqu' l'heure de la psalmodie, il s'y appliquait jusqu'au soir. Et telle fut par consquent la vertu d'Adolius de Tarse, qui devint parfait Jrusalem et mourut l.

XLIV - INNOCENT
[1] Ce qui concerne le bienheureux Innocent, prtre d'Olivet, tu l'as entendu dire par beaucoup; mais tu 299 n'entendras non plus rien moins de nous qui avons vcu trois ans avec lui. Il tait trs simple, jusqu' l'extrme. Or ayant t parmi les dignitaires du palais dans les dbuts de l'empereur Constance, il renona au monde en sortant du mariage, o il avait mme un fils du

nom de Paul, de la maison militaire. [2] Celui-ci ayant pch envers la fille d'un prtre, Innocent maudit son propre fils, ayant suppli Dieu en disant ceci : Seigneur, donne-lui un esprit tel que sa misrable chair ne trouve plus le temps de pcher. Il pensait qu'il tait meilleur pour celui-l de lutter contre un dmon que contre l'intemprance. Et c'est ce qui arriva. Encore maintenant, il est sur la montagne des Oliviers, portant des fers et chti par l'esprit. [3] Combien compatissant d'une part fut cet Innocent, je serai considr comme un radoteur en racontant la vrit, au point que souvent il volait aux frres et donnait ceux qui taient dans le besoin. D'autre part, il fut extrmement innocent et simple et il fut jug digne d'un don contre les dmons. Entre autres, une fois, lui fut apport sous nos yeux un jeune garon pris par un esprit et de la paralysie, de sorte que moi l'ayant 301 vu, je voulus publiquement repousser la mre de celui qui tait amen; je dsesprais de la gurison. [4] Or il arriva que le vieillard, tant venu sur ces entrefaites, la vit se prsenter lui, pleurer et se lamenter sur l'infortune innarrable de son fils. Alors le beau vieillard ayant pleur et s'tant mu jusqu'aux entrailles, prit le jeune garon et entra dans son oratoire qu'il avait bti luimme, o reposent des reliques de Jean-Baptiste. Et ayant pri pour lui depuis l'heure de tierce jusqu' l'heure de none. il rendit le jeune garon en sant sa mre, le mme jour, aprs avoir chass sa paralysie et son dmon. Et telle tait sa paralysie qu'en crachant l'enfant crachait sur son dos, tant il tait djet. [5] Une vieille femme, ayant perdu une brebis, vint lui en pleurant. Et l'ayant suivie, il dit : Montre-moi l'endroit o tu l'as perdue. Elle l'emmne dans les parages autour de Lazarium. Alors, debout, il se mit en prire. Cependant les jeunes gens qui avaient drob celle-l. ayant pris les devants, regorgrent. Or pendant qu'il priait, personne n'avouant et la viande ayant t cache dans le vignoble, un corbeau vint de quelque endroit se poser et ayant pris un morceau

303 s'en retourna ensuite. Et le bienheureux, l'ayant remarqu, trouva la bte immole. Et ainsi les jeunes gens, tant tombs ses pieds, avourent qu'ils l'avaient gorge et on leur rclama le prix que cela valait.

XLV - PHILOROMUS
[1] [Nous avons rencontr en Galatie et nous avons sjourn longtemps avec le prtre Philoromus, homme trs avanc en asctisme et trs patient. Il tait issu d'une mre domestique et d'un pre libre. Mais il montra une telle noblesse de sentiments dans le genre de vie selon le Christ que les invincibles eux-mmes sous le rapport de la race rvraient sa vie et sa vertu. Il renona au monde dans les jours de Julien, l'infme empereur, et il lui parla avec franchise. Lui le fit raser et souffleter par djeunes enfants. S'tant rsign la chose, il lui exprima mme de la reconnaissance, ainsi qu'il nous le raconta. [2] Dans les dbuts, s'acharna sur lui la guerre de la fornication et de la gourmandise. 305 Il chassa cette passion en s'enfermant, en portant des fers et en s'abstenant de pain de bl et de tout ce qui est cuit au feu. S'tant contraint cela pendant dix-huit ans. il chanta au Christ l'hymne du triomphe. Combattu diversement par les esprits de malice, il tint bon dans un seul monastre pendant quarante ans. Et il racontait ceci : Pendant trente-deux ans je n'ai touch aucun fruit. Puis une fois, la timidit lui ayant livr des assauts, il s'enferma, pour la surmonter, six ans dans un tombeau. [3] Le bienheureux vque Basile, charm de son austrit et de sa fermet, avait tout fait soin de lui. Encore maintenant il n'a pas renonc au calame et au quaternion pour crire, et il est peut-tre dans sa quatre-vingtime anne. Il a dit ceci : Depuis que j'ai t initi aux mystres et rgnr jusqu'aujourd'hui, je n'ai pas

gratuitement mang le pain d'un antre, mais de mes propres labeurs. Ainsi devant Dieu, il nous persuada qu'il avait donn des estropis deux cent cinquante pices de monnaie provenant du travail de ses mains, n'ayant jamais fait tort personne. [4] Par un trajet pied, il est all aussi jusqu' Rome mme, pour prier sur le martyrium du bienheureux Pierre. Et il poussa auparavant aussi jusqu' Alexandrie, pour prier sur le martyrium de 307 Marc. Puis + il alla + aussi pour la seconde fois Jrusalem, tant parti sur ses pieds et ayant suffi ses dpenses. Et il disait ceci : Je ne me souviens pas de m'tre loign de Dieu une fois en esprit.

XLVl MLANIE LANCIENNE


[1] La trois fois heureuse Mlanie fut Espagnole d'origine, puis Romaine. Elle fut la fille de Marcellinus, l'ex-consul, et la femme d'un homme dans les dignits, dont je ne me souviens pas bien. Devenue veuve l'ge de vingt-deux ans, elle fut favorise de l'amour divin, et n'ayant rien dit personne, car elle en tait empche dans les temps de Valens qui avait le pouvoir dans l'empire, aprs avoir fait nommer un tuteur son fils, pris tous ses meubles et les avoir jets sur un navire, elle fit voile rapidement vers Alexandrie avec des enfants et des femmes illustres. [2] Et de 309 l, aprs avoir vendu ses biens matriels et les avoir monnays en or, elle pntra dans la montagne de Nitrie, se rencontrant avec les pres, les Pambon. Arsisius, Srapion le Grand, Paphnuce de Sct, Isidore le Confesseur, vque d'Hermopolis et Dioscore. Et elle sjourna prs d eux jusqu' la moiti d'une anne, circulant travers la solitude et visitant tous les saints. [3] Mais aprs cela,

l'Augustal d'Alexandrie bannit Isidore, Pisimius, Adelphius, Paphnuce et Pambon, avec eux aussi Ammonius Parotes et douze voques et prtres, en Palestine aux environs de Diocsare. Elle les suivit en les assistant de ses propres biens. Or des serviteurs tant interdits, ce qu'on racontait, car je me suis trouv avec le saint Pisimius, Isidore, Paphnuce et Ammonius, elle, ayant pris la blouse d'un jeune esclave, leur portait les soirs ce qui leur tait ncessaire. Or le consulaire de Palestine l'ayant su et ayant voulu remplir sa poche, espra l'enfumer. [4] Et l'ayant arrte, il 311 la jeta en prison, ignorant sa condition libre. Mais elle lui dclare : Moi, je suis ne fille d'un tel et femme d'un tel, mais je suis une servante du Christ. Et ne va pas conspuer la vilet de mon extrieur, car je peux me rehausser moi-mme, si je veux, et tu n'as pas propos de cela m'enfumer ni prendre quelque chose de ce qui est moi. Ainsi donc, c'est afin que tu ne tombes point par ignorance dans des griefs, que je t'ai fait cette dclaration. Il faut, en effet, contre les gens qui ne comprennent pas, user de l'arrogance comme d'un pervier. Alors le juge, en connaissance de cause, s'excuta, lui rendit honneur et ordonna que, sans tre empche, elle se rencontrt avec les saints. [5] Aprs leur rappel, avant fond Jrusalem un monastre, elle y passa vingt-sept ans, ayant l un couvent de vierges. Avec elle vcut le trs noble Rufin d'Italie, de la ville d'Aquile. ayant le mme caractre et plein de fermet, plus tard jug digne de la prtrise. Il ne se trouvait pas parmi les hommes un plus instruit et plus modeste que lui. [6] Tous deux accueillant 313 durant ces vingt-sept ans, ceux qui, dans un but de prire, taient de passage Jrusalem, vques, moines, vierges, ils difirent, aux frais de leur maison, tous ceux qui taient de passage, et ils ramenrent l'unit le schisme selon Paulin, d'environ quatre cents hommes vivant en solitaires, puis ayant convaincu tout hrtique

pneumatomaqu, ils lintroduisirent dans l'glise ; honorant les clercs de l'endroit de dons et d'aliments, ils allrent ainsi jusqu'au bout, sans avoir scandalis personne.

XLVII - CHRONIUS PAPHNUCE


[1] Un nomm Chronius, du village appel Phnic, ayant mesur, partir de son propre village qui est 315 proche du dsert, quinze mille pas compts du ct du pied droit, se mit l en prires et creusa un puits. Et ayant trouv une eau trs belle, distante de sept brasses, il se btit l un petit logement. Et du jour o il s'installa lui-mme dans sa rsidence, il demanda Dieu de ne plus retourner du tout dans un endroit habit. [2] Mais quelques annes ayant pass, il fut jug digne de la prtrise, une communaut de frres d'environ deux cents hommes ayant t rassemble autour de lui. Or la vertu de son ascse est rapporte ainsi : c'est qu'avant sig soixante ans en officiant l'autel, il ne sortit pas du dsert, et ne mangea pas de pain d'autre provenance que du travail de ses propres mains. Avec lui habitait un certain Jacob, du voisinage, au surnom de boiteux, ayant un degr minent de trs grandes connaissances. Et tous deux furent connus du bienheureux Antoine. [3] Or un jour Paphnuce, celui qu'on surnommait Cphale. accourut aussi. Il avait un don de science des divines critures de l'Ancien et du Nouveau Testament, l'interprtant tout entier sans avoir lu d'critures; mais il tait modeste au point de voiler sa vertu de prophtie. On rapporte de lui que pendant quatre-vingts ans, il n'eut pas en mme temps deux tuniques. Nous tant trouvs avec eux, moi et les bienheureux Evagre et Albanais, nous cherchions apprendre les causes qui font dvier ou 317

dchoir ou dfaillir les frres dans la vie comme il faut. [4] Il arriva en effet, en ces jours-l, que Chr-mon l'ascte termina sa vie assis et qu'il fut trouv mort sur sa chaise, tenant son ouvrage dans les mains. Et il arriva aussi qu'un autre frre creusant un puits fut englouti par ce puits. Et un autre, en revenant de Sct, mourut par suite du manque d'eau. Entre autres aussi, l'histoire d'Etienne, tomb dans un honteux libertinage, et d'Eucarpe, celle de Hron d'Alexandrie, celle de Valens de Palestine et celle de Ptolme l'gyptien de Sct. [5] Nous demandions donc quelle tait la cause de ce fait que des hommes, vivant ainsi dans la solitude, avaient t les uns tromps dans leur esprit, les autres violemment entams par la licence. Alors Paphnuce, le plus clair, nous donna cette rponse en ces termes : Tout ce qui arrive se partage sur deux choses, la volont de Dieu et sa permission. Par consquent, tout ce qui se fait selon la vertu en vue de la gloire de Dieu, cela arrive par la volont de Dieu ; mais aussi, d'un autre ct, tout ce qui est dommageable, prilleux, d des circonstances fcheuses et des dfaillances, cela arrive par permission de Dieu. [6] Cependant cette permission est rationnelle; car il est impossible que celui qui pense avec droiture et vit avec droiture, succombe dans des fautes de dshonneur ou d'garement par des dmons. Par consquent, tous ceux qui semblent embrasser la vertu pour une 319 fin perverse, le vice de complaire aux hommes ou l'infatuation des penses, ceux-ci aussi tombent par suite de faux pas : pour leur utilit, Dieu les abandonne, afin que ressentant, grce cet abandon, la diffrence qui rsulte du changement, ils corrigent ou l'intention ou l'action. [7] Tantt, en effet, l'intention pche, lorsqu'elle a lieu par une fin mauvaise; mais tantt aussi l'action, lorsqu'elle se fait d'une faon perverse ou non selon la manire qu'il faut, c'est ce qui arrive souvent mme au vicieux qui, avec une intention perverse, fait l'aumne des jeunes filles cause d'une fin honteuse; mais son action est conforme la raison, en ce sens qu'il donne assistance une orpheline, une solitaire, une pratiquante d'asctisme. D'autre part, il arrive aussi qu'on fait

l'aumne avec une intention droite des malades ou des vieillards ou des gens dchus de leur fortune, mais parcimonieusement et avec murmure : alors l'intention est bien droite, mais l'action n'est pas digne de l'intention. Il faut en effet que le misricordieux fasse misricorde avec gaiet et gnrosit. [8] Puis ils disaient encore ceci en ces termes : Il y a des qualits dans beaucoup d'mes, dans les unes bont naturelle de pense, dans les autres aptitude pour ascse. Seulement, lorsque ni l'action ni la bont naturelle ne se produisent cause du bien lui-mme, et que ceux qui possdent ces qualits ne les attribuent pas au Dieu qui donne les biens, mais leur propre libre arbitre, leurs dons naturels, leur capacit, ces gens-l sont dans l'abandon ; mais une fois acquis des pratiques honteuses ou des sentiments 321 honteux et au dshonneur, grce l'humiliation qui survient et au dshonneur, insensiblement, d'une certaine faon, ils se dbarrassent de leur vanit propos de leur prtendue vertu. [9] En effet, lorsque celui qui s'est enfl d'orgueil, en se prvalant de la bont naturelle de ses discours, n'attribue pas Dieu ce bon naturel ni le don gratuit de sa science, mais son application ou sa nature, Dieu loigne de lui l'ange de sa providence. Quand celui-ci s'est dtourn, celui qui se prvalait de son bon naturel est terrass par l'Adversaire et tombe par sa prsomption dans le drglement. C'est afin que, le garant de la temprance tant retir, ce qui est dit par eux devienne indigne de crdit : les gens pieux fuient alors l'enseignement venant de semblable bouche comme une fontaine contenant des sangsues, de sorte que s'accomplit ce qui a t crit : Dieu a dit au pcheur : Pourquoi racontes-tu mes jugements et reprends-tu mon alliance en ta bouche? (Ps. 49, 16). [10] C'est qu'en vrit les mes des vicieux ressemblent diverses fontaines, les uns, gourmands et ivrognes, des fontaines bourbeuses; les autres, avares et ambitieux, des fontaines contenant des grenouilles; les autres, envieux, orgueilleux, mais ayant de l'aptitude pour la science, des fontaines nourrissant des serpents, dans lesquels toujours la raison

est flottante, mais personne n'y puise volontiers, cause de l'amertume du caractre. C'est pourquoi David demandait en suppliant trois choses : 323 bont, rgle de conduite et science (Ps. 118, 66). Sans bont, en effet, la science est inutile. [11] Et si celui qui est tel se corrige, ayant mis de ct la cause de son abandonnement, c'est--dire l'orgueil, s'il reprend de l'humanit, s'il reconnat sa mesure en ne se prvalant pas contre quelqu'un, en rendant grces Dieu, la science accompagne de sa preuve revient de nouveau en lui. Car des discours spirituels qui n'ont pas pour escorte une vie honnte et temprante sont des pis fltris par le vent : ils ont bien l'apparence, mais on leur a drob les principes nutritifs. [12] Donc toute chute, soit par la langue, soit par la sensibilit, soit par action, soit par l'ensemble du corps, tend un abandonnement, conformment la proportion de la prsomption, bien que Dieu mnage ceux qui sont abandonns. En effet, si, au milieu de leur drglement, le Seigneur vient rendre tmoignage mme la bont naturelle de leur esprit en leur octroyant l'loquence, la superbe en fait des dmons qui se prvalent avec leur impuret. [13] Et ces hommes nous disaient encore ceci : Lorsque tu vois, dit-il, quelqu'un irrgulier dans sa conduite et persuasif en parole, souviens-toi du dmon conversant, selon l'Ecriture, avec le Christ et du tmoignage qui dit : Le serpent tait le plus prudent de tous les animaux de la terre (Gen. 3, 1). Pour lui, la prudence tourna plutt en dommage, parce qu'une autre vertu ne lui avait pas fait cortge; car il faut que celui qui est fidle et bon pense ce que Dieu donne, qu'il dise ce qu'il pense et lasse ce qu'il dit. [14] Si en effet la parent de la vie ne concorde pas 325 avec la vrit des paroles, c'est, selon Job, du pain sans sel, qui ne sera nullement consomm, ou qui, consomm, conduira ceux qui le mangent un malaise. Car, dit-il, est-ce qu'on mangera du pain

sans sel? Est-ce qu'il y a du got dans des discours vides (Job. 6, 6), qui ne sont pas remplis du tmoignage des uvres? Donc, parmi les causes de ces abandonnements, l'une est en vue de la vertu cache, afin qu'elle soit manifeste, comme celle de Job, Dieu ngociant avec lui et disant : Ne rejette pas mon jugement, ne pense pas que j'ai ngoci avec toi autrement que pour que lu apparaisses juste (Job. 40, 3). [15] Car tu m'tais connu, moi qui vois les secrets, et, pendant que tu tais ignor des hommes, au moment o l'on supposait que lu me servais pour la fortune, j'ai amen le contretemps, j'ai moissonn ta fortune, afin que je leur montrasse ta rsignation reconnaissante. L'autre cause est en vue de la ruine de la superbe, comme propos de Paul. En effet Paul fut abandonn, en butte des contretemps, des soufflets 327 et diverses afflictions, et il disait : Il m'a t donn une pine dans la chair, un ange de Satan, pour me frapper coup de poing, afin que je ne me prvale pas (II Cor. 12, 7). [16] Peuttre, au milieu de ses miracles, le repos, le succs et l'honneur qui lui arrivait l'auraient-ils jet tout bouffi de vanit dans un orgueil diabolique. Egalement fut abandonn le paralytique cause dpchs, ainsi que le dit Jsus : Voici que tu es devenu sain, ne pche plus (Jean, 5, 14). galement fut abandonn Judas qui prfra l'argent la Parole, et c'est pour cela qu'il s'trangla. Fut aussi abandonn sa, et il tomba dans le drglement, ayant prfr du fumier d'intestins une bndiction paternelle. [17] En sorte que, ayant le sentiment de tout cela, Paul a dit : Puisqu'on effet ils n'ont pas jug bon d'avoir Dieu dans une connaissance suprieure, Dieu les a livrs au sens rprouv, jusqu' faire ce qui n'est pas convenable (Rom. 1, 28). Mais, sur quelques autres qui semblent avoir une connaissance de Dieu avec un esprit corrompu : Puisqu'on effet ayant connu Dieu, ils ne l'ont pas glorifi ce ou remerci comme Dieu Rom. 1, 21), Dieu ce les a livrs des passions de dshonneur Rom. 1, 26). En sorte que, par l, nous connaissons qu'il n'y a pas moyen que quelqu'un tombe dans le drglement, sans avoir t abandonn par la providence de Dieu.

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XLVIII - ELPIDIUS
[1] Dans les grottes des Amorrhens. en descendant Jricho, lesquelles jadis ils taillrent dans la pierre en fuyant Jsus, fils de Nav, qui ravageait alors les tribus trangres, sur la montagne de Doucas, vint Elpidius, un Cappadocicn, plus tard jug digne de la prtrise, et ayant fait partie du monastre de Timothe, chorvque de Cappadoce, homme trs capable : il habita dans une de ces grottes. Il montra dans son asctisme une telle matrise de soi, qu'il clipsait tous les autres. [2] En effet, ayant vcu vingtcinq ans, il prenait quelque chose seulement les dimanches et le samedi, restant debout les nuits et chantant la psalmodie. Avec lui, tel qu'un petit roi au milieu des abeilles, habitait la multitude des frres, et moi aussi j'ai habit avec lui, et ainsi il transforma en ville la montagne. Et il tait possible d'y voir diffrents genres de vie. Une fois un scorpion blessa cet Elpidius psalmodiant durant la 331 nuit, pendant que nous aussi nous psalmodiions avec lui. L'ayant foul aux pieds, il ne changea mme pas la pose de son attitude, n'ayant pas tenu compte de la douleur relative au scorpion. [3] Puis un jour, un frre tenant un morceau de sarment, lui, l'ayant pris pendant quil tait assis l'extrmit de la montagne, il l'enterra comme en le plantant, quoique en non-saison. Et cela grandit et devint une vigne au point de couvrir l'glise. Avec lui se sanctifia aussi Aenesius, un homme digne de considration ainsi qu'Eustathe son frre. Quant lui, il parvint un tel degr d'impassibilit, en macrant son corps, que le soleil brillait travers ses os. [4] Et un rcit est rapport par ses fervents disciples, c'est que jamais il ne se tourna vers le couchant, parce que la montagne en hauteur dominait la porte de sa grotte. Il ne vit pas non plus le soleil aprs l'heure de sexte, alors qu'il tait au-dessus de sa tte et dclinait

au couchant, ni non plus les toiles qui se levaient au couchant, pendant vingt-cinq ans; et depuis qu'il entra dans sa grotte, il ne descendit pas de la montagne, jusqu' ce qu'il fut enterr. 333

XLIX - SISINNIUS.
[1] Un disciple de cet Elpidius avait nom Sisinnius, issu de condition servile, mais libre au regard de la foi, Cappadocien de nation. Car il faut mme faire ressortir cela pour la gloire du Christ qui nous ennoblit et nous mne la vritable noblesse. Ayant sjourn auprs d'Elpidius six ou sept ans, il s'enferma plus tard dans un tombeau, et pendant trois ans dans ce tombeau, il persvrait en prires sans s'asseoir ni jour ni nuit, sans se mettre table, sans faire un pas au dehors. Il fut jug digne d'un don contre des dmons. [2] Mais maintenant tant retourn dans sa patrie, il a t jug digne de la prtrise, ayant runi une communaut d'hommes et de femmes. Par son genre de vie vnrable, il a chass ce qu'il y a du mle en lui dans la concupiscence, et par la temprance il a brid l'lment femelle dans les femmes, de sorte que s'accomplit ce qui a t crit : Dans le Christ Jsus, personne n'a du mle et de la femelle (Gai. 3, 28). Puis il est galement hospitalier, quoique tant sans biens : c'est la confusion des riches qui ne partagent pas avec autrui.

335

L GADDANAS
J'ai connu un vieillard de Palestine du nom de Gaddanas, qui a pass sa vie, sans toit, dans les parages aux environs du Jourdain. Une fois, des Juifs, l'ayant attaqu par fanatisme dans les parages autour de la mer Morte, marchrent contre lui Cpe nue. Et il arriva la chose que voici : En levant l'pe et en voulant la tirer

contre Gaddanas, la main de celui qui avait mis nu l'pe fut dessche, et l'pe tomba de celui qui l'avait.

LI - ELIE
lie, moine aussi aux mmes endroits, habitait dans une grotte, tant d'une vie trs vnrable et discipline. Un jour plusieurs frres tant venus chez lui, car l'endroit tait un passage, il manqua de pain. Et il nous certifia ceci du moins : Dcourag sur le fait, j'entrai dans ma cellule et je trouvai trois pains. Et ayant mang satit tant vingt, un des (pains) resta, dont je me servis pendant vingt-cinq jours. 337

LII - SABAS
Un nomm Sabas, laque, du pays de Jricho, ayant femme, devint si ami des moines qu'il circulait au travers des cellas cl du dsert dans les nuits, et, chaque rsidence, mettait l'extrieur un mdimne de dattes et la suffisance de lgumes, parce que les asctes du Jourdain ne mangeaient pas de pain. Un jour, un Lion le rencontra et l'ayant surpris un mille, le chassa et le fit retourner, puis, ayant pris son Ane, s'loigna.

LIII ABRAMIUS
Il y eut un Abramius, Egyptien d'origine, qui vcut dans le dsert une vie trs rude et trs sauvage. l'esprit sous le coup d'une conviction malencontreuse, il vint dans l'glise et il se querellait avec les prtres en disant : J'ai t ordonn prtre cette nuit par le Christ, et acceptez-moi pour officiant. Les pres l'ayant spar de la solitude et rduit une vie plus grossire et plus indiffrente, le gurirent de sa prsomption, et

339 ils amenrent la connaissance de sa propre faiblesse celui qui avait t illusionn par le dmon.

LIV - ENCORE LA SAINTE MLANIE


[1] De l'admirable et sainte Mlanie j'ai parl plus haut, la vrit en y touchant superficiellement ; nanmoins maintenant je vais tisser dans mon rcit ce qui me reste. Combien elle a dpens de bien matriel dans son zle pour Dieu, enflamme dune sorte de feu. ce n'est pas moi le raconter, mais encore ceux qui habitent la Perse. Personne en effet n'a chapp sa bienfaisance, ni le levant, ni le couchant, ni le nord, ni le midi. [2] Car c'tait la trente-septime anne que donnant l'hospitalit, elle a subvenu de ses propres frais des glises, des monastres, des trangers et des prisons, ceux de sa famille, son fils lui-mme et ses propres intendants lui fournissant de l'argent. Ayant persist si longtemps dans l'exercice de l'hospitalit, elle ne possda pas un empan de terre, elle ne se laissa pas attirer parle dsir de son fils, et le regret de 341 cet unique fils ne la spara pas de la charit pour le Christ. [3] Mais, grce ses prires, le jeune homme parvint au plus haut degr en fait d'ducation et de caractre, un mariage illustre, et il entra dans les dignits mondaines. Il eut aussi deux enfants. Or longtemps aprs, ayant entendu parler de la situation de sa petitefille, savoir qu'elle tait marie et qu'elle se proposait de renoncer au monde, ayant craint qu'ils ne fussent entams par une mauvaise doctrine, une hrsie ou une mauvaise vie, ge de soixante ans, elle se jeta dans un vaisseau et, ayant fait voile depuis Csare, elle arrive Rome au bout de vingt jours. [4] Et l, ayant rencontr Apronien, qui tait paen, l'homme minemment

bienheureux et considrable, elle le catchisa et rendit chrtien, lui ayant persuade; de garder la continence avec sa propre femme, sa nice elle, Avita. Puis, ayant aussi assur dans la fermet sa propre petite-fille Mlanie avec son mari Pinien. et ayant catchis Albine, sa belle-fille, la femme de son fils, et les ayant tous prpars vendre ce qui leur appartenait, elle les emmena de Rome et les conduisit au port vnrable et tranquille de la Vie. [5] Et ainsi elle combattit 343 comme des btes sauvages tous les personnages snatoriaux et leurs pouses qui l'cartaient propos du renoncement au monde dans le reste des maisons. Or elle leur disait : Petits enfants, il a t crit il y a quatre cents ans : C'est la dernire heure . Pourquoi vous attardez-vous avec plaisir la vanit de la vie, dans la crainte que les jours de l'antichrist ne vous surprennent et que vous ne jouissiez plus de votre fortune et des biens de vos anctres? [6] Et les ayant tous librs, elle les amena la vie monastique. Et ayant catchis le fils plus jeune de Publicola. elle le conduisit en Sicile ; et avant vendu tout ce qui lui restait et reu les valeurs, elle se rendit Jrusalem, et aprs avoir distribu ses biens matriels, elle mourut au bout de quarante jours dans une belle vieillesse et une mansutude trs profonde, ayant laiss encore Jrusalem un monastre avec ses revenus. [7] Cependant lorsque tous ceux-l se furent loigns de Rome, une tempte de barbares, celle qui depuis longtemps reposait dans les prophties, fondit 345 sur Rome et ne laissa pas mme les statues d'airain sur la place publique, mais ayant tout ravag avec une dmence barbare, elle le livra la destruction, de sorte que Rome qu'on avait aim embellir pendant douze cents ans, devint une ruine. Alors ceux qui avaient t catchiss et ceux qui avaient t opposs la catchse glorifirent Dieu : il avait, par le bouleversement des choses,

convaincu les incroyants qu'entre toutes les autres faites prisonnires, seules furent pleinement sauves les familles qui taient devenues, grce au zle de Mlanie, des holocaustes au Seigneur. (LV). |1] Il nous arriva de faire route ensemble d'Aelia en Egypte, en escortant la bienheureuse Silvanie, 347 la vierge, sur de la femme de Rufin, l'ex-prfet. Entre autres tait aussi avec nous Jubin, alors diacre et maintenant vque de l'glise d'Ascalon, homme pieux et rudit. Or une chaleur trs forte nous surprit et quand nous fmes arrivs Pluse, il se trouva que Jubin, ayant pris une cuvette, se lava avec le poing les mains et les pieds dans une eau trs froide, et aprs s'tre lav il se reposa sur un matelas de peau jet sur le pav. [2] Celle-l [Mlanie] s'tant approche, comme une mre sage d'un fils selon la nature, elle le raillait sur sa dlicatesse en disant : Comment oses-tu, ayant cet ge o ton sang est encore plein de vie, choyer ainsi la misrable chair, sans t'apercevoir des choses pernicieuses qui naissent d'elle? Crois bien, crois bien ceci : j'ai soixante ans d'ge ; part les extrmits des mains, ni mon pied n'a touch d'eau, ni mon visage, ni un de mes membres ; quoique saisie de diffrentes infirmits et contrainte par les mdecins, je n'ai pas support de rendre la chair ce qui est d'usage, je ne me suis pas repose sur un lit, je n'ai pas fait route en quelque endroit avec une litire. [3] Devenue elle-mme trs savante et ayant pris l'amour de la littrature, elle changea les nuits en jours 349 et parcourut chaque crit des anciens commentateurs, entre autres trois cents myriades d'Origne, vingt-cinq myriades de Grgoire, d'Etienne, de Pirius, de Basile et de quelques autres trs studieux. Et elle ne les parcourut pas simplement ni comme cela se

trouvait, mais elle parcourut avec des efforts chaque livre sept ou huit fois. C'est mme pourquoi elle put, une fois dlivre de la science faussement nomme, tre munie d'ailes parla grce de ces traits : au moyen de salutaires esprances elle se rendit ellemme oiseau spirituel et effectua sa traverse auprs du Christ.

LVI - OLYMPIADE
[1] Marchant sur la considration de celle-l et sur sa trace, la trs vnrable et trs fervente Olympiade suivit le Conseil. Elle fut la fille de Seleucus, l'ex-comte, la petite-fille d'Ablavius, l'exprfet, et l'pouse pour quelques jours de Nbridius, l'ex-prfet de la ville, mais ne fut la femme de personne, car on dit qu'elle mourut vierge, mais compagne de vie du Verbe de vrit. [2] Elle dispersa tout ce qui lui appartenait et le 351 distribua aux pauvres. Ayant livr pour la vrit des combats non mdiocres, catchis beaucoup de femmes, parl avec rvrence aux prtres, honor les voques, elle fut juge digne de confesser la vrit. Ceux qui habitent Constantinople rangent sa vie parmi les confesseurs, car elle est morte ainsi et elle a migr vers le Seigneur au milieu de combats en l'honneur de Dieu.

LVII CANDIDE ET GLASIE


[1] Sur la considration de celle-l et comme dans un miroir, la bienheureuse Candide, fille de Trajan, le commandant d'arme, vcut dignement et tant parvenue au plus haut point de la saintet, ayant honor glises et vques. catchis sa propre fille pour la condition de la virginit, elle l'adressa, don de ses flancs, en prmices au Christ ; plus tard, elle se mit la suite de sa fille par sa temprance, sa chastet et les distributions de ses biens. [2] Je sais que. durant chaque nuit, elle se fatiguait moudre de ses mains

pour la mortification de son corps, racontant ceci : Le jeu ne suffisant pas, je lui donne encore pour allie la veille pnible, afin que je rduise nant la fiert hennissante 353 d'Esa. Dune part, elle s'abstint au plus haut point de ce qui a sang et vie; mais d'autre part, elle prenait, en fte, du poisson et des lgumes avec de l'huile. Elle persista ainsi se contenter d'un mlange vinaigr et de pain sec. [3] En mulation avec elle marcha pieusement, ayant tir le joug de la virginit, la trs vnrable Glasie qui tait fille d'un tribun. Et voici ce qu'on rapporte de sa vertu, c'est que le soleil ne se coucha jamais sur un sentiment pnible d'elle ni contre un serviteur, ni contre une servante, ni contre quelque autre.

LVIII - CEUX DANTINO


[1] Ayant sjourn quatre ans Antino de Thbade. pendant un temps aussi long, j'ai pris galement connaissance des monastres de l. En effet, autour de la ville sont tablis douze cents hommes environ, vivant de leurs mains et pratiquant l'asctisme d'une faon minente. Parmi eux sont aussi des anachortes qui se sont enferms eux-mmes dans les grottes des rochers. Entre autres il y a un Solomon, homme trs doux et rserv, et ayant le don de patience. Il disait avoir 355 cinquante ans de sa grotte, s'tant suffi lui-mme avec le travail de ses mains et ayant appris toute la sainte Ecriture. [2] Dorothe habitant dans une autre grotte, prtre, trs bon jusqu' l'extrme, ayant vcu lui aussi la vie irrprhensible, fut jug digne de la prtrise et charg du ministre pour les frres qui sont dans les grottes. Un jour, Mlanie la Jeune, petite-fille de la grande Mlanie, dont je parlerai plus tard, lui envoya cinq cents

pices de monnaie, l'ayant pri de les employer pour les frres de l. Mais lui, en ayant pris seulement trois, renvoya le reste l'anachorte Diocls, homme dou de toute science, en disant ceci : Le frre Diocls est plus sage que moi et il peut les administrer sans faire de tort, sachant ceux qui doivent raisonnablement tre assists. Quant moi, je me contente de ceci. [3] Ce Diocls partit d'abord de la grammaire et plus tard il s'adonna la philosophie; car, avec le temps, la grce l'avait attir. Lorsqu'il approcha de la vingt-huitime anne de son ge, il renona au cycle des tudes cl s'attacha au Christ, et lui aussi il passait 357 dans les grottes une trente-cinquime anne. Il nous disait ceci : L'intelligence qui s'est loigne de la pense de Dieu devient ou dmon ou bte. Et comme nous lui demandions curieusement le mode qu'il avait voulu dire, il disait alors ceci : L'intelligence qui s'est loigne de la pense de Dieu succombe ncessairement par concupiscence ou par colre. Et il appelait bestiale la concupiscence, et dmoniaque la colre. [4] Puis moi lui objectant ceci : Comment est-il possible qu'une intelligence humaine soit avec Dieu sans interruption? Et le mme disait ceci : En quelque pense ou action pieuse et relative Dieu que puisse tre l'me, elle est avec Dieu. Prs de lui demeurait un certain Capiton, ex-voleur, Ayant pass intgralement cinquante ans dans les grottes quatre milles de la ville d'Antino, il ne descendit pas de sa grotte, pas mme jusqu'au fleuve du Nil, disant qu'il ne pouvait pas encore se rencontrer avec les foules, parce que l'adversaire lui faisait de l'opposition l'instant mme. [5] Avec eux nous avons vu aussi un autre anachorte, pareillement lui aussi dans une grotte. Illusionn en rves par le taon de la vaine gloire, il se moquait son tour de ceux qui se trompaient : Il paissait des vents (Prov. 9, 12). Et, d'une part, il avait la temprance selon le corps cause de la vieillesse, cause du temps et peut-tre cause de la vaine gloire : mais,

359 d'autre part, son jugement tait altr par le dsordre de la vaine gloire.

LIX - AMMA TALIS ET TAOR


[1] Dans cette ville d'Antino il y a douze monastres de femmes, o j'ai rencontr aussi l'Anima Talis, une vieille ayant quatre-vingts ans d'ascse, ainsi qu'elle et ses voisines le racontaient. Avec elle habitaient soixante jeunes tilles, qui l'aimaient tellement qu'une clef ne se mettait pas la clture du monastre, comme dans d'autres, mais qu'elles taient domines par l'amour de celle-l. Et la vieille femme parvint un tel degr d'impassibilit qu'elle vint et s'assit avec moi, quand je fus entr et assis, et qu'elle posa ses mains sur mes paules dans un transport de franchise. [2] Dans ce monastre, une vierge, son lve, du nom de Taor, ayant trente ans de ce monastre, ne voulut jamais recevoir un vtement neuf ou un voile ou une chaussure, en disant ceci : Je n'en ai pas besoin, afin que je ne sois pas force aussi de sortir. En effet 361 toutes les autres vont le dimanche l'glise pour la communion. Mais celle-l reste, vtue de haillons, dans la rsidence, assise sans interruption l'ouvrage. Or elle avait le visage si parfaitement gracieux de nature, qu'il tait prs d'arriver que le plus ferme ft sduit par sa beaut, si elle n'avait eu sa chastet, comme sauvegarde suprieure : elle refoulait par sa modestie l'il libertin vers le respect et la crainte.

LX - UNE VIERGE ET COLLUTHUS LE MARTYR

[1] Une autre tait voisine de moi, mais je n'ai pas vu son visage, car elle ne sortit jamais, ce qu'on dit, depuis qu'elle eut renonc au monde. Or ayant pass intgralement soixante ans dans l'asctisme avec sa propre mre, elle tait plus tard sur le point de changer de vie. Et le martyr de l'endroit, du nom de Colluthus, s'tant prsent devant elle, lui dit : Aujourd'hui tu dois faire route vers le Matre et voir tous les saints. Eh bien, tant venue, djeune avec moi dans mon sanctuaire. S'tant donc leve de grand matin, s'tant habille et ayant pris dans sa corbeille elle du pain, des olives et des lgumes tige effile, elle sortit aprs tant d'annes, 363 et, tant entre au sanctuaire, elle pria. [2] Et ayant observ le moment de toute la journe o personne n'tait l'intrieur, s'tant assise, elle s'adresse au martyr en disant : Bnis mes aliments, saint Colluthus, et accompagne-moi dans ma route avec tes prires. Alors ayant mang et de nouveau ayant pri, elle revint, vers le coucher du soleil, dans sa maison. Et ayant donn sa mre un crit de Clment, l'auteur des Stromates, sur le prophte Amos, elle dit : Donne-le l'vque exil, et dis-lui : Prie pour moi, car je fais route. Et elle mourut dans cette nuit sans fivre ni mal de tte, mais s'tant arrange elle-mme pour la spulture.

LXI - MELANIE LA JEUNE


[1] Puisque plus haut j'ai promis d'avance de parler de la descendante de Mlanie, ncessairement je paie 365 ma dette; car il n'est pas juste que, regardant avec ddain ce qui est fort jeune dans sa chair, nous rejetions de ct, sans lui lever une stle, une vertu aussi grande, laquelle, franchement, l'emporte

de beaucoup sur des personnes Ages et ferventes. Ses parents l'ayant force l'amenrent un mariage entre les premiers de Rome; mais, se piquant toujours des directions de sa grand'mre, elle fut stimule au point qu'elle ne put s'accommoder du mariage. [2] En effet deux enfants mles lui tant ns et tous deux tant morts, elle parvint une telle haine du mariage qu'elle dit son mari Pinien, fils de Svre l'ex-prfet, ceci : Si tu choisis de faire de l'asctisme avec moi selon la Parole de la Sagesse morale, je te reconnais pour matre et seigneur de ma vie ; mais si cola te parat lourd, parce que tu es trop jeune, ayant pris tous mes biens, rends la libert mon corps, afin que j'accomplisse mon dsir scion Dieu, en devenant l'hritire du zle de ma grand'mre, dont j'ai aussi le nom. [3] Car si Dieu voulait que nous fassions des enfants, il 367 ne m'aurait pas pris avant l'ge ceux qui ont t enfants. Or, quand ils eurent lutt sous le joug pendant longtemps, plus tard Dieu ayant eu compassion du jeune homme lui inspira aussi un zle de renoncement au monde, de sorte que sur eux s'accomplit ce qui est crit : Femme, en quoi sais-tu donc si tu sauveras ton mari? (I Cor. 7,16). Donc, marie treize ans et ayant vcu sept ans avec son mari, vingt, elle renona au monde. Et d'abord elle donna aux autels ses charpes de soie ; mais cela aussi, la sainte Olympiade l'a fait. [4] Puis ayant taill le reste des objets en soie, elle fit diffrents meubles pour les glises. Et ayant confi son argent et son or un prtre, Paul, moine de Dalmatie, elle envoya par mer en Orient, en Egypte et en Thbade dix mille pices de monnaie, Antioche et ses dpendances dix mille pices, en Palestine quinze mille pices, aux glises des les et ceux des lieux de relgation dix mille pices, et elle fournissait semblablement par elle-mme aux glises d'Occident. [5] Tout cela et son quadruple, elle l'arracha, pour dire ainsi devant Dieu, de la bouche du lion Alaric, grce sa foi personnelle. Et elle affranchit les huit mille esclaves qui voulurent; car les autres ne 369

voulurent pas, mais choisirent de servir son frre : elle les lui cda tous prendre avec trois pices de monnaie. Puis, ayant vendu ses possessions des Espagnes, d'Aquitaine, de Tarraconaise et des Gaules, s'tant rserv les seules de Sicile, de Campanie et d'Afrique, elle les consacra un entretien de monastres. [6] Voil sa sagesse touchant le fardeau des richesses. Et voici son ascse : elle mangeait tous les deux jours et dans les dbuts mme au bout de cinq, s'tant astreinte elle-mme un tour du service journalier de ses servantes, qu'elle a rendues ses compagnes d'asctisme. Puis, elle a aussi avec elle sa mre Albine qui pratique pareillement l'asctisme et qui de son ct parpille en particulier ses propres richesses. Or elles sont en train d'habiter sur leurs terres, tantt de Sicile, tantt de Campanie, avec quinze eunuques et soixante vierges et libres et servantes. [7] Pareillement aussi 371 Pinien son mari, avec trente moines, lisant et s'occupant au jardin et de graves confrences. Or ils ne nous honorrent pas petitement nous aussi, quand, tant assez nombreux, nous fmes arrivs Rome, cause du bienheureux vque Jean : ils nous ont restaurs par leur hospitalit et par des viatiques trs larges, se prparant comme fruit, avec une grande joie la vie ternelle par les uvres, qui sont un don divin, de la meilleure manire de vivre.

LXII - PAMMACHIUS
Leur parent, du nom de Pammachius, ex-proconsul ayant pareillement renonc au monde, vcut la vie parfaite. Quant sa fortune tout entire, il en parpilla une part de son vivant, et en mourant il laissa l'autre aux pauvres. Pareillement (il y eut) aussi un Macaire, ex-vicaire, et Constantin qui fut assesseur des prfets d'Italie, hommes distingus, trs savants et parvenus au plus haut

degr de l'amour de Dieu. Je crois qu'ils sont encore dans la chair, aprs avoir pratiqu la vie parfaite. 373

LXIII - VIERGE QUI ACCUEILLIT LE BIENHEUREUX ATHANASE


[1] A Alexandrie, j'ai connu une vierge que j'ai rencontre d'environ soixante-dix ans. Or tout le clerg tmoignait qu'tant jeune, environ vingt ans et fort excellemment belle, elle tait viter cause de sa beaut, afin qu'elle ne donnt personne sujet de blme par suite de soupon. Quoi qu'il en soit, lorsqu'il arriva que les Ariens conspirrent contre le bienheureux Athanase, voque d'Alexandrie, au moyen d'Eusbe le prpos, sous l'empereur Constance, et lorsqu'ils l'accusaient injustement par leurs calomnies, vitant d'tre jug par un tribunal corrompu, il ne se confia personne, ni parent, ni ami, ni clerc, ni un autre. [2] Mais les envoys du prfet tant entrs soudain dans l'vch et le cherchant, il prit sa tunique et sa casaque et, au beau milieu de la nuit, il s'enfuit chez cette vierge. Or dconcerte cause de la chose, elle fut tout fait effraye. Alors il lui dit : Comme je suis cherch par 375 les Ariens et dnonc injustement, en consquence pour ne pas remporter moi-mme une rputation draisonnable et jeter dans un pch ceux qui veulent me punir, je me suis mis dans l'ide de fuir. [3] Puis Dieu m'a rvl cette nuit ceci : Tu n'as tre sauv chez personne, sinon chez celle-l. Elle donc, dans une joie considrable, ayant rejet toute discussion, se lit toute entire au Seigneur ; elle cacha ce trs saint pendant six ans, la vie durant de Constance : elle lavait ses pieds, faisait le service des scrtions, pourvoyait tous ses besoins, empruntait des livres et les lui procurait. Et personne parmi les hommes d'Alexandrie entire ne

sut dans les six ans o passait son temps le bienheureux Athanase. Or ds que la mort de Constance fut annonce et qu'elle parvint ses oreilles, s'tant bien habill de nouveau dans la nuit, il fut trouv dans l'glise, et tous furent hors d'eux-mmes, et le contemplrent comme un vivant d'entre les morts. Alors il se justifiait de la sorte ses amis sincres : C'est pour ceci que je ne me suis pas rfugi vers vous, afin qu'il vous ft facile de faire serment et d'autre part aussi cause des perquisitions. Et je me suis rfugi vers celle sur laquelle personne ne pouvait avoir de soupon, parce que belle et assez jeune. J'ai recherch deux choses : et son salut, car je lui ai t utile, et ma rputation. 376

LXIV - JULIENNE
[1] Julienne, une autre vierge de Csare de Cappadoce, tait dite trs savante et trs fidle. C'est elle qui reut l'crivain Origne fuyant l'insurrection des Paens, et pendant deux ans, grce ses dpenses et son dvouement, elle rconforta l'homme. Or j'ai trouv ceci crit dans un trs vieux livre en vers, o avait t crit de la main d'Origne : [2] J'ai trouv ce livre chez Julienne la vierge de Csare, quand je me cachais chez elle. Pour elle, elle disait l'avoir reu de Symmaque lui-mme, l'interprte des Juifs. Ce n'est pas titre d'accessoire pourtant que j'ai plac aussi les vertus de ces femmes : c'est pour que nous apprenions qu'il est possible de plusieurs faons de raliser le gain par excellence, si un moment donn nous le voulons.

LXV - HISTOIRE D'HIPPOLYTE


[1] Dans un autre livre trs vieux et manuscrit j'ai 379

trouv d'Hippolyte familier des aptres le rcit que voici : c'est qu'une vierge trs noble et trs belle existait dans la ville de Corinthe, pratiquant l'asctisme en vue de la virginit. Vers ce temps-l, on la dfra auprs de celui qui alors rendait la justice, un paen, vers le temps des perscuteurs, comme blasphmant et les temps et les empereurs et maudissant les idoles. Mais, d'un autre ct, les trafiquants de ces choses-l vantaient outrance sa beaut. [2] Or le juge, qui tait fou de femmes, accueillit avec plaisir la calomnie, en cheval qui dresse les oreilles. Et comme, ayant mis en mouvement tous les moyens, il ne put persuader la crature, alors, dans sa fureur contre elle, il ne la livra pas un chtiment ni la torture, mais l'ayant place dans un lieu de prostitution, il enjoignit au tenancier de celles-l ceci : Prends-la, en me rapportant d'elle par jour trois pices de monnaie. L'autre, en exigeant de l'or, la prsentait livrer ceux qui voulaient. Cela tant, ds que les perviers femmes en eurent connaissance, ils furent assidus la boutique de perdition, et, donnant la picette, ils lui parlaient de ce qui avait trait la sduction. [3] Mais elle, avec instances, 381 les priait en disant ceci : J'ai dans un endroit cach un ulcre qui pue extrmement, et je crains que vous n'arriviez une haine de moi. Accordez-moi donc quelques jours et vous avez possibilit de m'avoir mme gratuitement . Alors elle suppliait Dieu dans ses prires pendant ces jours-l. Aussi Dieu ayant vu sa chastet inspira un jeune homme, agent du matre des offices, beau d'intelligence et d'aspect, un zle enflamm pour la mort. Et s'en tant all sous prtexte de libertinage, il entre un soir avanc vers celui qui nourrit celles-l, il lui donne cinq pices de monnaie et lui dit : Concde-moi de demeurer cette nuit-ci avec elle. [4] Etant donc entr dans la maison secrte, il lui dit : Lve-toi, sauve-toi toi-mme. Et l'ayant dvtue et enveloppe de ses propres vtements, ses chemises, son manteau et tous ses effets virils, il lui dit : T'tant voile entirement avec l'extrmit du manteau,

sors. Et ainsi s'tant signe et tant sortie, elle fut sauve sans corruption et sans souillure. Mais le lendemain, l'affaire fut connue. L'agent du matre des offices fut livr et jet aux btes, afin que le dmon eut rougir mme en ceci, devint doublement martyr, et pour soi et pour cette bienheureuse. 383

LXVI VRUS L'EX-COMTE


[1] A Ancyre de Galatie, dans la ville elle-mme, j'ai rencontr un certain Vrus, clarissime, dont j'ai eu mme une longue exprience, qui tait ex-comte, avec son pouse Bosporie. Ils en vinrent un tel point de ferme esprance qu'ils frustrrent mme leurs enfants, en considrant pratiquement l'avenir. En effet ils dpensent les revenus de leurs campagnes sur ceux qui sont pauvres. Ils ont deux filles et quatre fils, qui ils ne donnent pas de dot, except celles qui ont t maries, en disant ceci : Aprs notre dpart de la vie, tout est vtre. Mais apportant les fruits de leurs possessions, ils les distribuent dans les glises des villes et des villages. [2] Et certes, sous ce rapport, ceci galement est en eux une preuve de vertu. Une famine tant survenue, qui s'attaquait mme aux affections, ils ramonrent les hrsies l'orthodoxie, ayant fourni dans beaucoup de campagnes leurs greniers bl pour l'alimentation des pauvres. Puis pour le reste de leur train de vie, l'ayant repris trs grave tout fait et modique, ils portent des vtements fort peu chers, vivent d'une nourriture trs peu coteuse, pratiquant la temprance en vue de Dieu, sjournant la plupart du 385 temps dans leurs terres et fuyant les villes, de peur que par le plaisir partag l, ils ne contractent quelque chose des troubles des villes et ne dchoient de leur dessein.

LXVII - MAGNE
[1] Dans cette ville d'Ancyre se distinguent encore beaucoup d'autres vierges, environ deux mille ou plus, ainsi que des femmes continentes et distingues. Parmi elles les surpasse en religion Magne, femme trs vnrable ; mais je ne sais comment l'appeler, vierge ou veuve. Car allie de force par sa mre un mari, l'ayant allch et ajourn, ce que disent la plupart, elle est demeure intacte. [2] Lui tant mort peu aprs, elle se donna tout entire Dieu, s'occupant srieusement de ses propres maisons, vivant d'une vie trs asctique et rserve, ayant la conversation telle que les vques mmes la rvraient pour l'excellence de sa religion. Comme elle fournit aux besoins ncessaires et superflus des hpitaux, des pauvres et des vques de passage, elle ne cesse pas de travailler en secret par elle-mme 387 et par des serviteurs trs fidles, et elle ne quitte pas l'glise pendant les nuits.

LXVIII - LE MOINE COMPATISSANT


[1] Pareillement dans cette ville, nous avons trouv un moine qui prfrait ne pas recevoir une ordination de prtrise et qui avait t amen (l) en sortant d'un service militaire de peu de dure. Il passe sa vingtime anne dans l'ascse, ayant ce genre de vie : il demeure auprs de l'vque de la ville, mais il est si humain et misricordieux qu'il circule les nuits et prend piti de ceux qui sont dans le besoin. [2] Il ne nglige ni prison, ni hpital, ni pauvre, ni riche, mais il secourt tous, donnant aux uns des rflexions sur la compassion comme des gens sans entrailles, se mettant au-devant des autres, apaisant ceux-l, fournissant aux autres des provisions du corps et des vtements. Et ce qui a coutume d'arriver dans toutes les grandes villes existe aussi dans celle-ci. En effet, dans le portique de l'glise, une multitude de malades couchs qute la

nourriture du jour, les uns non maris, les autres maris. [3] Il arriva donc qu'un jour, au milieu de la nuit, la femme d'un accouchait sous le portique en hiver. Or il l'entendit qui criait dans les douleurs, 389 et ayant abandonn ses oraisons accoutumes, il sortit et regarda, et n'ayant trouv personne il tint lui-mme lieu de femme-mdecin : il n'eut pas horreur de la souillure qui accompagne les accouches, la compassion ayant produit en lui de l'insensibilit. [4] Quant la tenue de ses habits, elle ne vaut pas une obole, et son alimentation le dispute ses habits. Se pencher sur une tablette, il n'en a pas le moyen : le sentiment d'humanit l'loign des lectures. Si l'un des frres vient lui donner un petit livre, il le vend sur-le-champ, rpondant ceux qui le raillent, ceci : D'o puis-je persuader mon Matre que j'ai appris son art, moins que je ne le vende Luimme pour l'application parfaite de cet art?

LXIX - VIERGE DCHUE ET REPENTIE


Une vierge ascte, demeurant avec deux autres, fit de l'asctisme pendant neuf ou dix ans. Enjle par 391 quelque chantre, elle succomba, et ayant conu dans son sein, elle accoucha. Or tant parvenue une haine extrme de celui qui l'enjla, elle ressentit de la componction au fond de l'me et en vint tant de repentir qu'elle se dcourageait ostensiblement et se tuait de faim. [2] Mais dans ses oraisons elle priait Dieu en disant : Dieu grand, qui portes les maux de toute crature et qui ne veux pas la mort et la perte de ceux qui dfaillent, si tu consens ce que je sois sauve, montre-moi en ceci tes merveilles et emmne le fruit de mon pch que j'ai engendr, afin que je ne vienne pas me servir d'une corde de jonc ou me lancer moi-mme comme un

disque. Priant en ces termes, elle fut exauce; car ce qu'elle avait enfant ne mourut pas beaucoup aprs. [3] Alors, partir de ce jour, elle ne se rencontra plus avec celui qui l'avait captive, et s'tant adonne au jene le plus extrme, elle se consacra pendant trente ans au service de malades et d'estropies, ayant tellement flchi Dieu qu'il fut rvl un des saints prtres ceci : La une telle m'a plu davantage dans sa pnitence que dans sa virginit. Et j'cris ces choses pour que nous ne mprisions pas ceux qui se repentent sincrement. 393

LXX LECTEUR CALOMNI


[1] Une fille d'un prtre de Csare en Palestine, vierge dchue, fut instruite par celui qui l'avait corrompue calomnier un lecteur de la ville. Et tant devenue enceinte, questionne par son pre, elle accusa le lecteur. Or le prtre, plein de confiance, en rfra l'vque. Et l'vque convoqua le clerg et lit appeler le lecteur. La cause fut examine : interrog par l'vque, le lecteur n'avouait pas; comment en effet tait-il mme possible de parler de ce qui n'tait pas arriv? [2] L'vque s'indignant lui disait gravement : N'avoues-tu pas, misrable, malheureux, rempli d'impuret? Le lecteur rpondit : Moi, j'ai dit ce qui est, savoir que je n'ai pas d'affaire ; car je ne suis pas coupable mme de l'ide sur elle. Mais si 395 tu consens entendre ce qui n'est pas, je l'ai fait. Quand il eut dit cela, il dposa le lecteur. Alors s'tant approch il supplie l'vque et lui dit : N'est-ce pas. puisque j'ai failli, ordonne qu'elle me soit donne pour femme, car dsormais ni je ne suis clerc, ni elle vierge. [3] En consquence il la dlivra et la donna au lecteur, ayant pens que le jeune homme resterait assidu prs d'elle, et que, d'ailleurs, l'intimit avec elle ne pouvait lui tre

retranche. Le jeune homme l'ayant donc reue et de l'vque et du pre, la place dans un monastre de femmes et prie la diaconesse locale de la communaut de la supporter jusqu' son accouchement. Or en peu de temps furent accomplis les jours pour accoucher. Vint l'heure critique, gmissements, douleurs de l'enfantement, souffrances du travail, visions de dessous terre. Et le ftus ne s'engageait pas. [4] Passa le premier jour, le second, le troisime, le septime : la femme, sous la douleur, conversant avec l'enfer, ne mangea pas, ne but pas, ne dormit pas, mais elle poussait des cris en disant : Malheur moi, misrable, je suis en danger pour avoir calomni ce lecteur. Elles partent le dire au pre. Le pre craignant d'tre condamn comme calomniateur, reste coi deux autres jours. La fille ni ne mourait ni n'enfantait. Cela tant, comme les religieuses 397 ne supportaient pas ses cris, elles coururent annoncer l'vque ceci : La une telle avoue, en criant depuis des jours, qu'elle a calomni le lecteur. Alors il envoie vers lui des diacres et lui notifie : Prie, pour que celle qui t'a calomni vienne enfanter. [5] Mais lui ne leur donna pas de rponse ni n'ouvrit sa porte : depuis le jour o il y entra, il priait Dieu. Le pre s'en va de nouveau vers l'vque : une prire se fait dans l'glise, et, mme avec cela, elle n'enfanta pas. Alors l'vque s'tant lev s'en alla vers le lecteur, et ayant frapp la porte, pntra vers lui et il lui dit : Eustathius, lve-toi, dnoue ce que tu as li. Et sur-le-champ le lecteur ayant pli le genou, la femme enfanta. Or la requte de celui-ci et la constance de la prire ont eu le pouvoir de dmontrer la calomnie et d'instruire aussi la calomniatrice. C'est pour que nous apprenions persvrer dans les prires et connatre leur puissance.

LXXI - LE FRRE QUI EST AVEC LOI

[1] Or donc, quand j'aurai dit quelques mots du frre qui est avec moi depuis la jeunesse jusqu'aujourd'hui, 399 je mettrai fin ce rcit. Je sais que pendant longtemps il n'a pas mang par passion, ni jen par passion : il avait vaincu, ce que je crois, la passion des richesses, la plus grande partie de la vaine gloire; il se contentait des choses prsentes ; il ne se parait pas avec des vtements ; mpris, il rendait grce ; il se risquait pour des amis sincres ; il avait reu une preuve de dmons mille fois et davantage ; de sorte qu'un jour un dmon composa avec lui et dit : Conviens avec moi de pcher, quand mme ce serait une seule fois, et celle que tu pourras m'indiquer dans le monde, je te l'amne. [2] Et encore une autre fois ayant us du poing contre lui pendant quatorze nuits, ainsi qu'il me le racontait, et l'ayant tir par un pied dans la nuit, il lui adressait la parole en disant : Nadore pas le Christ, et il n'y a pas craindre que je t'approche. Mais lui de rpondre et de dire : C'est pour cela que je l'adore, et je le glorifierai et l'adorerai infiniment, puisque en cela tu as tout l'ait du dsagrment. Ayant foul le sol de cent six villes, sjourn mme dans la plupart, il n'eut pas, grce la misricorde de Dieu, une exprience de femme, mme en rve, except durant cette lutte-l. [3] Je sais qu'il reut pour la troisime fois d'un ange son ncessaire de nourriture. Un jour dans l'extrme dsert, n'ayant 401 pas mme une miette, il trouva trois pains chauds dans sa mlote ; une autre fois encore du vin et des pains. Une autre fois encore j'ai su qu'on disait ceci : Tu es dans le besoin; eh bien, va-t'en et reois de celui-l du bl et de l'huile. Or lui, tant all celui vers lequel il l'avait envoy, lui dit : Es-tu un tel ? Et il dit : Oui. Quelqu'un t'a ordonn de ' recevoir trente boisseaux de bl et douze seliers d'huile. [4] Je me glorifierai propos de lui (II Cor. 12, 5), tel qu'il fut. J'ai su qu'il versa des larmes souvent sur des hommes en ncessit, qui souffraient dtresse de

pauvret, et, tout ce qu'il avait, il le leur offrit, except sa chair. Et j'ai su qu'il pleura aussi sur un dchu dans le pch, et lui, par ses larmes, il amena au repentir celui qui tait dchu. Il m'a jur un jour ceci: J'ai pri Dieu de ne stimuler personne, surtout des riches et des mchants, pour me donner quelque chose dans les besoins. [5] Quant moi, il me suffit d'avoir t jug digne de mentionner tout ce que j'ai transmis par crit. En effet, ce n'a pas t sans Dieu que ta pense a t mue me commander la composition de ce livre et transmettre par crit les vies de ces saints. Pour toi du moins, trs fidle serviteur du Christ, en les retrouvant avec plaisir, aprs avoir pris pour une preuve suffisante de la rsurrection leurs vies, leurs travaux et leur si grande patience, marche la suite avec ardeur, 403 nourri de salutaire esprance, voyant les jours futurs plus courts que ceux du pass. [6] Prie pour moi, en te conservant tel que je te connais depuis le consulat de Tatien jusqu'aujourd'hui, et tel que je t'ai trouv encore, depuis que tu as t lu prpos la trs pieuse Chambre. En effet, celui qu'une telle dignit accompagne de richesses et une telle autorit n'ont pas rendu incapable de la crainte de Dieu, celui-l sappuie sur le Christ, qui s'est entendu dire par le diable : Je te donnerai tout cela, si prostern tu m'adores.

FIN