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El origen del universo y de la vida

ndice

1. 2. 3.

El origen y la evolucin del uUniverso El ser vivo y la vida El origen de la vida y de los primeros organismos

La observacin de un cielo estrellado, el movimiento de las estrellas durante la noche y la salida y la puesta del Sol cada da han llevado a los seres humanos de todas las culturas a intentar saber cmo han surgido los cuerpos celestes. Tambin se han planteado cmo surgi la vida en nuestro planeta y cmo se originaron los primeros seres vivos. Tanto desde las religiones, como desde la filosofa y la ciencia, se ha intentado dar respuesta a estas cuestiones. En los ltimos aos los cientficos han aportado muchos datos sobre cmo y cundo se origin el universo y la vida sobre la Tierra.

El origen del universo y de la vida

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1. El origen y la
del universo
1.1 El universo

evolucin

La velocidad de la luz La velocidad de la luz es muy alta. Si se consideran dos ciudades que equidisten unos 500 km, como Madrid y Barcelona, en un segundo la luz podra ir y volver, de una ciudad a otra, 300 veces.

El universo o cosmos es el conjunto de toda la materia y energa existente y el espacio en el que se encuentran. La parte que podemos observar o deducir de l se denomina universo observable. La Cosmologa es la ciencia que estudia el universo. El nacimiento de la cosmologa moderna puede situarse hacia el ao 1700 con la propuesta de que la Va Lctea es un sistema de estrellas, una de las cuales es el Sol, y de que existen otros sistemas similares.

Antigedad del universo


Se ha calculado que el universo tiene una antigedad de 13 700 millones de aos. Para que nos hiciramos una idea, Carl Sagan propuso la siguiente comparacin: si los 13 700 millones de aos transcurrieran en un solo ao, la antigedad de los acontecimientos ms importantes de la historia sera la siguiente: El descubrimiento de Amrica (hace unos 500 aos) habra ocurrido hace solo 1 s. El nacimiento de Jesucristo (hace unos 2 000 aos) se habra producido hace solo 4 s. El principio del imperio egipcio de los faraones (hace unos 5 000 aos) habra sucedido hace 10 s. La aparicin de nuestra especie, el Homo sapiens (hace unos 300 000 aos), se habra producido hace solo 10 min.

Dimensiones del universo


Para medir el universo se utiliza una unidad denominada ao luz, que corresponde al espacio recorrido por la luz en un ao. La velocidad de la luz es 300 000 km/s. A esta velocidad, en un ao se recorre una gran cantidad de kilmetros: 300 000 km 3 60 s 3 60 min 3 24 h 3 365,25 das Para ir desde la Tierra al extremo del universo observable se deberan recorrer 46 500 millones de aos luz. Dicho de otro modo, a la velocidad de la luz se tardaran 46 500 millones de aos en llegar.
4 % tomos

Composicin del universo


Se considera que el universo est constituido por un 7 % de energa oscura, un 23 % de materia oscura y un % de tomos que componen la materia observable. La energa oscura es similar a la energa gravitatoria, pero de sentido contrario, ya que provoca la repulsin entre partculas. La existencia de la energa oscura se dedujo en 1998 al descubrirse que el universo se encontraba en expansin, en lugar frenarse por accin de la gravedad.
Composicin del Universo

22 % Materia negra

74 % Energa negra

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La materia oscura no puede observarse debido a que no emite ni refleja suficiente radiacin electromagntica y su composicin se desconoce. Su existencia se ha deducido al saber que la masa de las galaxias era mucho mayor que la suma de la masa de todas sus estrellas. Se piensa que solo podemos observar de modo

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directo el % de la materia de una galaxia, ya que el 90 % restante es materia oscura. Los tomos que constituyen la materia observable son, bsicamente, los tomos de hidrgeno (75 %) y los tomos de helio (25 %). El resto de los tomos (hierro, carbono, nitrgeno, cobre, oxgeno, etc.) se encuentra en un porcentaje mnimo. Estos ltimos se originan en pequeas cantidades al explotar las estrellas de gran masa y se esparcen por el espacio. Por efecto de la fuerza gravitacional, una parte de estos tomos puede condensarse formando un planeta, en el que los elementos ms pesados ocupan el centro; los intermedios, el manto y la corteza; y los ms ligeros, la atmsfera. Por eso se dice que los seres vivos somos polvo de estrellas. Se calcula que en el universo hay un tomo por metro cbico de espacio vaco.

Estructura del universo


El universo est formado por nebulosas y galaxias. Las nebulosas son cmulos de polvo csmico de aspecto difuso. Las galaxias son cmulos de estrellas y de polvo csmico que se mueven juntas por el espacio.

Nebulosa.

Va Lactea. Galaxia.

Nuestra galaxia, la Va Lctea, esta constituida por unos 200 000 millones de estrellas situados en un espacio de unos 100 000 aos luz de dimetro.

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Se considera que en el universo hay entre 10 000 y 100 000 millones de galaxias. Nuestro planeta es una simple mota de polvo en la inmensidad del universo.

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1.2 La teora de la relatividad como inicio de la cosmologa moderna


La teora de la relatividad se debe a Albert Einstein (1879-1955). Este cientfico se plante averiguar por qu el universo se mantiene en equilibrio, pese al tiempo transcurrido, en vez de haberse producido la compactacin de los astros debido a la fuerza de la gravedad. Einstein, sin realizar ningn experimento, lleg mediante clculos matemticos a unas conclusiones que, aos ms tarde, han sido confirmadas por las observaciones de los astrnomos. En el universo no se puede distinguir si un cuerpo est en reposo absoluto o movindose con una velocidad constante. Tampoco se puede distinguir entre un cuerpo en movimiento acelerado y otro que est sometido a un campo gravitatorio. Esto significa que en el universo es lo mismo que una peonza gire o que sea el universo el que gire a su alrededor y la peonza est quieta. Las principales consecuencias de esta teora son: El tiempo absoluto no existe, ya que la duracin de un suceso depende de la velocidad del sistema en el que se realiza. El espacio y el tiempo constituyen una misma realidad, denominada espacio-tiempo. Si la transmisin de la luz fuese instantnea, podramos observar la realidad del momento, pero como tarda en llegar lo que percibimos no es lo que sucede ahora, sino lo que sucedi en el pasado. De esto se deduce un universo de cuatro dimensiones, siendo la cuarta el tiempo. La masa y la energa son dos aspectos de una misma realidad fsica y una se puede convertir en la otra segn la frmula: E = m c2 Siendo E la energa, m la masa y c la velocidad de la luz (300 000 km/s). La masa de un cuerpo aumenta al aumentar su velocidad. A la velocidad de la luz, la masa de un cuerpo sera infinita. La luz est constituida por quanta de energa luminosa o fotones que no tienen apenas masa cuando estn en reposo y que se propagan siguiendo un movimiento ondulatorio. Como estos aumentan su masa al desplazarse, los campos gravitatorios hacen que la luz no siga una trayectoria rectilnea, sino que se desve. Este hecho fue confirmado en 1919, aprovechando un eclipse de Sol, al comprobar que la posicin aparente de una estrella era ligeramente diferente, debido a que su luz al pasar cerca del Sol se vea influida por su masa.

Albert Einstein (1879-1955).

La relatividad El nombre de relatividad hace referencia a la afirmacin de que todo movimiento es relativo, es decir, que solo se puede conocer el movimiento de un punto en relacin a otro punto. As pues, el movimiento absoluto no existe. Por ejemplo, en un tren que se desplaza sin vibraciones, los pasajeros tienen sensacin de estar parados, a no ser que miren por las ventanas.

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1.3 La teora de la gran explosin (Big Bang)


Segn esta teora, el universo se origin a partir de una gran explosin que proyect toda la energa y la materia existentes. La elaboracin de esta teora la inici Einstein en 1917. Se parti de la hiptesis de que en el universo la distribucin de la materia era uniforme (universo homogneo e istropo) y que no cambiaba de forma con el tiempo (universo en equilibrio). Para compensar el efecto de la gravedad, Einstein introdujo en su modelo una fuerza igual, pero de sentido contrario, a la que denomin constante cosmolgica. En 1924, el matemtico A. Friedmann demostr que este modelo de universo no era posible, ya que con el paso del tiempo deba hacerse ms grande o ms pequeo, por lo que la constante cosmolgica era innecesaria. A. Einstein estuvo de acuerdo con esta correccin. En 1927, el astrnomo G. E. Lamatre expuso la teora de que las galaxias provienen de la explosin de un ncleo inicial, llamado huevo csmico o tomo primitivo. En 1929, el astrnomo E. Hubble, al analizar el espectro de la luz que nos llega de las galaxias, dedujo que todas ellas se alejan de nuestro planeta, es decir, que el universo est en expansin. Entre 1948 y 1952, el fsico G. Gamow coincidi con la hiptesis de Lamatre sobre el origen de las galaxias (fue el que propuso el nombre de Big Bang), pero discrepaba en la idea de que los primeros tomos en formarse fueran los pesados. Segn Gamow, el huevo csmico estaba constituido por neutrones, que al descomponerse generaron protones y electrones, los cuales se aglutinaron y formaron tomos de hidrgeno y de helio, a partir los cuales se crearon los dems elementos. A la teora del Big Bang se le hizo la crtica de que, si a partir de las galaxias ms alejadas se calculaba el tiempo transcurrido, el resultado era de 2 000 millones de aos, lo cual era absurdo, ya que solamente la Tierra tiene ms de 4 000 millones de aos. Segn los clculos realizados posteriormente, la gran explosin se produjo hace unos 13 700 millones de aos.

Analoga de la expansin del universo


Si hinchamos un globo y nos fijamos en un punto cualquiera del mismo, podemos observar que todos los dems puntos se alejan respecto del punto considerado. De manera anloga, de la observacin de que todas las galaxias se alejan respecto de la Tierra no se deduce que esta sea el centro del universo, pues esta misma sensacin se tendra desde cualquier otro punto del espacio.

El Telescopio Espacial Hubble, que fue puesto en orbita en el ao 1990, representa uno de los proyectos ms importantes par el estudio del espacio.

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1.4 Teora del estado estacionario o de la creacin continua


Esta teora fue presentada entre 1948 y 1950 por los astrnomos H. Bondi, T. Gold y F. Hoyle. Segn esta hiptesis, el universo es uniforme en todo el espacio y no vara en el tiempo. Aunque el universo se expande, su densidad se mantiene constante gracias a que continuamente se est creando nueva materia. El debate entre los seguidores de la teora del Big Bang y los seguidores de la teora del estado estacionario se decant hacia los primeros a partir de los siguientes descubrimientos: la distribucin de las radiofuentes celestes, los cusares, la radiacin de fondo y la proporcin de tomos de hidrgeno y helio.

Las radiofuentes celestes


Son galaxias o nebulosas que emiten ondas de radio. Se descubrieron al estudiarse algunos problemas de radiocomunicacin. Para detectarlas se utilizan radiotelescopios: antenas de radio, generalmente parablicas, de decenas de metros de dimetro. En 1955, el astrnomo M. Ryle public el primer catlogo de radiofuentes. En l se observa que las galaxias ms prximas, por lo tanto las ms jvenes, emiten ms radiaciones y que a partir de los 3 000 millones de aos luz de distancia se reduce mucho el nmero de radiofuentes. Lo anterior indica que al principio y durante un periodo de tiempo no haba radiofuentes. Esto no contradice la teora del Big Bang, pero s la teora del estado estacionario.

Los cusares
Va Lctea.

En 1960 se descubrieron radiofuentes que correspondan a puntos muy pequeos. Posteriomente, en 1963, el astrnomo M. Schmidt comprob que eran galaxias que se encontraban a una distancia de entre 2 000 y 4 000 millones de aos luz y que se alejaban a una velocidad enorme (casi un tercio de la velocidad de la luz). Segn la teora del Big Bang, se tratara de galaxias muy pequeas y muy brillantes que se formaron solo durante el perodo anteriormente indicado y que, por lo tanto, constituyen un fenmeno transitorio. Este hecho tambin contradice la idea de un universo que no vara con el tiempo.

La proporcin de tomos de hidrgeno y helio


La teora del Big Bang afirma que, al producirse la gran explosin, la energa empez a transformarse en materia. Al cabo de tres minutos apareceran los tomos ms sencillos (hidrgeno y helio). Segn los clculos realizados, a partir de ese momento, el universo deba de estar formado por un 75 % de hidrgeno y un 25 % de helio, aproximadamente. Estos resultados coinciden con las proporciones de hidrgeno y helio que hay en las galaxias, en las que los dems tipos tomos en conjunto no llegan al 1 %. La coincidencia de estas proporciones y su presencia en todas las galaxias indican un origen comn y, por tanto, confirman la teora del Big Bang. DOBLAR 3

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La radiacin de fondo
Segn la teora del Big Bang, en el momento de la gran explosin la temperatura sera muy alta (unos 3 000 millones de grados); a continuacin se produjo un enfriamiento que, en los lmites del universo, deba de ser inferior a los seis grados Kelvin (6 K), es decir, a 267 grados Celsius bajo cero (-267 C). A esta temperatura, una radiacin que emiten los cuerpos no luminosos es prcticamente indetectable. En 1965, los radioastrnomos A. Penzias y R. Wilson captaron una radiacin muy dbil, de 7,35 cm longitud de onda, que era idntica en cualquier direccin del universo y a la que se denomin radiacin de fondo. Tal y como afirma la hiptesis del Big Bang, esta radiacin sera el eco de la gran explosin. Sin embargo, la teora del estado estacionario no explica esta radiacin.

documento

Proyecto Cobe
Imagen de la radiacin de fondo obtenida por el satlite Cobe, enviado al espacio en el ao 1989. Es la imagen de la huella ms antigua del universo, El proyecto Cobe (Cosmic Background Explorer) fue dirigido por J. Mather y el responsable de estudiar los espectros fue G. Smoot. Los primeros resultados se publicaron en 1992 y confirmaron la teora del Big Bang. Ambos cientficos obtuvieron el premio Nobel de Fsica de 2006. Los resultados del proyecto Cobe indican que el universo tiene una antigedad de 13 700 millones de aos y que las primeras galaxias se formaron hace 200 millones de aos.

Proyecto WMAP
Imagen de la radiacin de fondo obtenida por la sonda WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe), lanzada el ao 2001. Los puntos rojos indican ms calor y los azules, ms fro y se corresponden, respectivamente, con materia ms y menos densa.

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1.5 La cronologa de la gran explosin


Segn la teora del Big Bang, el inicio del universo se sita en el instante en el que la denominada singularidad inicial sufre la gran explosin. Actualmente solo se conoce lo que sucedi a partir de 10-43 segundos despus de la gran explosin, pero no lo acontecido antes de ese momento. Para ello habra que saber cmo las cuatro fuerzas naturales estaban unidas en una sola. Estas cuatro fuerzas son: la gravedad, la interaccin nuclear fuerte (fuerza que une las partculas del ncleo atmico), la fuerza electromagntica y la interaccin nuclear dbil (fuerza responsable de la radiactividad natural, como la de la desintegracin de los neutrones). Actualmente, el principal investigador en este campo es S. Hawking.
PRESENTE
15 000 m. a Formacin del sistema solar Galaxias espirales Primeras ERA DOMINADA POR LA MATERIA supernovas
5 000 m. a

Stephen William Hawking (1942), fsico, cosmlogo britnico.

2,65 K

Aparicin de los agujeros negros Formacin de los tomos pesados Formacin de las estrellas masivas Formacin de las galaxias y de las estrellas
2 000 m. a

Formacin de los primeros tomos de hidrgeno y de helio Separacin materia-radiacin Aparicin de la luz. El universo se vuelve transparente Dispersin de los fotones. Radiacin de fondo
4 000 000 a. = 1013 segundos

102 segundos

Protones y neutrones originan los primeros ncleos de helio Materia y radiacin continan unidas. Universo oscuro 3 000 K

ERA DOMINADA POR LA RADIACIN

Choque de protones y neutrones y produccin de energa en abundancia Formacin de protones y neutrones Separacin de la fuerza electromagntica y de la fuerza de interaccin nuclear dbil 1015 K Separacin de la fuerza de interaccin nuclear fuerte Formacin de quarks y leptnes 1025 K
10-12 segundos

10-6 segundos

Separacin de la fuerza gravitatoria

1032 K

BIG BANG

La gran explosin y evolucin del universo.

Quark Leptn Electrn Protn Neutrn Fotn

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Evolucin del universo Despus de 10-43 s Inicialmente, el universo tena un dimetro de 10-28 cm (mil billones de veces ms pequeo que un tomo de hidrgeno), una densidad casi infinita y una temperatura de 1032 K. El universo empez a enfriarse y a dilatarse a una velocidad superior a la de la luz (inflacin) aumentando su masa 1050 veces. Inicialmente las cuatro fuerzas naturales estaban unidas en una sola, pero en este corto perodo de tiempo la fuerza gravitatoria se separ de las otras tres fuerzas. La fuerza de interaccin nuclear fuerte se separ y comenzaron a formarse las partculas elementales del tomo (quarks y leptones). La materia formada super en una cantidad pequesima a la de antimateria (materia formada por ncleos atmicos negativos y envolturas atmicas positivas). Si no hubiese ocurrido as, materia y antimateria se habran anulado y ya no habra materia en el universo. El universo se hizo homogneo y plano. Gran cantidad protones y neutrones choc entre s y se transform en energa. Los protones y neutrones se unieron y formaron ncleos de helio (dos protones y dos neutrones). Los fotones continuaban unidos a las partculas y el universo era oscuro (opaco). Los fotones perdieron energa y, como consecuencia, los electrones fueron retenidos por los ncleos atmicos, contituyndose los primeros tomos de hidrgeno y de helio. Los fotones, al dejar de interactuar con los electrones, se dispersaron y recorrieron grandes distancias constituyendo la llamada radiacin de fondo. 380 000 aos despus del Big Bang, los fotones, al separarse de la materia, originaron la luz y un universo transparente. Se formaron las primeras galaxias y 200 millones de aos despus, debido a reacciones internas de fusin del hidrgeno, aparecieron las primeras estrellas.

Despus de 10-32 s El universo alcanz un dimetro entre 7 y 8 cm y la temperatura descendi a 1025 K.

Despus de 10-12 s La temperatura descendi a 1015 K.

Despus de 10-6 s

Quarks y leptones Quarks y leptones son partculas atmicas elementales. Los quarks forman el ncleo atmico (neutrones y protones). Los leptones no forman el ncleo atmico. Un tipo de leptones son los electrones.

Despus de 1013 s Continu el enfriamiento hasta unos 3 000 K.

Despus de 200 m. a. Continu el enfriamiento. Actualmente, la temperatura media del universo es de 2,65 K.

Quarks (u, d, d) en un neutrn.

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1.6 Teora del universo pulsante


Continuar expandindose el universo en el futuro o llegar un momento en el que se contraer? Para responder a esta cuestin se han propuesto dos posibles modelos: Universo abierto. A partir de la gran explosin, el universo continuara expandindose indefinidamente. Universo cerrado. La fuerza de la gravedad frenara la actual expansin del universo y provocar su contraccin hasta llegar a formar un nuevo huevo csmico que, de nuevo, volvera a estallar y dara lugar a un nuevo universo expansivo. Las sucesivas explosiones (big bang) y contracciones (big crunch), llamadas pulsaciones, se repetiran eternamente.

Galaxia Andrmeda.

El valor de la densidad del universo y el descubrimiento de la expansin de las galaxias a una velocidad superior a la prevista han sido los dos datos decisivos a la hora de elegir un modelo u otro. La materia constituida por tomos y la materia oscura representan, respectivamente, el 5 % y el 45 % de la densidad del universo. La materia oscura es la que no alcanza la densidad material mnima para formar tomos denominada densidad crtica. El 50 % restante de la densidad del universo corresponde a la energa oscura. La existencia de esta energa se dedujo al observar que las galaxias ms lejanas se haban acelerado hace unos 4 000 millones de aos, es decir, en sentido contrario a la fuerza de la gravedad. Este

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hecho ha llevado a pensar que el universo nunca se podr contraer y, por tanto, la teora del universo pulsante sera incorrecta.

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1.7 La forma del universo


Se han propuestos tres modelos principales para explicar la forma del universo.
Universo esfrico Universo hiperblico Universo plano

Es el que resultara si su densidad fuese superior a la crtica. Esto provocara una fuerte gravedad que contraera el universo. Se corresponde con un universo cerrado y finito.c

Es el que resultara si su densidad fuese inferior a la crtica. En este caso, el universo continuara expandindose y enfrindose hasta llegar a un estado sin energa (universo inflacionario). Se corresponde con un universo abierto.

Es el que resultara si su densidad fuese igual a la crtica. La fuerza de la gravedad sera igual a la de expansin. No se contraera y dispondra de la energa suficiente para seguir existiendo. Se corresponde con un universo cerrado y finito.

La solucin al problema sobre la forma del universo la han aportado los resultados del telescopio aerosttico Boomerang, que en el ao 2003 estuvo diez das sobrevolando la Antrtida, explorando un pequeo porcentaje del cielo con una resolucin angular muy alta. A partir de sus observaciones se ha deducido que la densidad del universo coincide con la densidad crtica (10-29 g/cm3). Este dato confirma el modelo del universo plano que, debido a la energa oscura de repulsin, seguir en expansin indefinidamente. Se dice que el universo es plano en el contexto de la geometra del espacio. Si se considera la geometra del espacio-tiempo con la presencia de la fuerza de la gravedad, el universo resultante es curvo, en el que la luz sigue una trayectoria curva. La ciencia no puede contestar a la pregunta sobre qu haba antes de la singularidad inicial que explot en el primer instante porque la ciencia, para poder actuar, necesita alguna cosa que medir, y nada puede hacer si es que antes no haba ni materia ni energa. Al no haber una respuesta cientfica, se abre el campo de la reflexin filosfica. Para unos, como Einstein y Lamatre, resulta ms convincente pensar en la existencia de un Creador. Para otros, como algunos defensores de las t eoras del estado estacionario y del universo pulsante, resulta ms convincente pensar que la materia y la energa siempre han existido. DOBLAR 1

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1.8 Formacin y dinmica de la Tierra


Formacin del sistema solar y la Tierra
El sistema solar se origin a partir de una nebulosa giratoria: 1. La gran nebulosa sufri un proceso de contraccin hasta adquirir la forma de disco. 2. Gran parte de la materia se fue condensando en el centro del disco y origin una estrella o protosol. 3. Alrededor de la estrella (Sol) se fueron condensando pequeas masas materiales que formaron los distintos planetas que componen el sistema solar.

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Todos los planetas del sistema solar permanecieron alrededor del Sol girando en el mismo sentido que la nebulosa. Se calcula que la Tierra se form hace unos 4 500 millones de aos a partir de una masa incandescente. A medida que esta masa inicial se fue enfriando, la Tierra se estructur en capas. Las capas que forman la Tierra, desde la ms interna a la ms externa, son:
Telescopio espacial Hubble orbitando sobre la Tierra.

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El ncleo (interno y externo). El manto (inferior y superior). La corteza. La atmsfera. La hidrosfera.

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Toera de la tectnica global o tectnica de placas


Segn la teora de la tectnica global, la litosfera (formada por la corteza y la parte ms externa del manto) est fragmentada en porciones denominadas placas tectnicas o litosfricas. Las corrientes de magma, que ascienden a la superficie desde el interior de la Tierra, generan las placas litosfricas, las fragmentan y las mueven sobre una parte del manto llamada astenosfera. El desplazamiento de las placas provoca que colisionen entre ellas y el hundimiento de unas bajo otras, para acabar fundindose en el interior del manto. En las placas litosfricas se distinguen tres tipos de mrgenes: El margen constructivo es la parte por donde la placa crece gracias al material magmtico que asciende de la astenosfera. El margen destructivo es la parte de la placa que, al colisionar con otra placa, se hunde en la astenosfera. El margen pasivo es la parte de la placa que, al desplazarse, roza con el margen pasivo de la placa contigua. El movimiento de las placas provoca los siguientes fenmenos: Las cordilleras se forman por la acumulacin de materiales procedentes del magma o en las zonas de choque entre las placas. Los terremotos se producen por el desplazamiento brusco de unas placas respecto a otras. Los volcanes se originan al producirse grietas por las que sale a exterior el magma procedente de la astenosfera.
Margen constructivo Margen desstructivo Margen desstructivo

Margen constructivo

Corrientes magmticas

Zona donde se suelen producir terremotos

Actividades
1. En que se diferencia la materia atmica de la materia oscura? 2. Qu es la energa oscura? 3. Cules son las teoras principales sobre el origen y evolucin del universo? 4. Cules son las cuatro fuerzas del universo que estaban unidas en el momento incicial de la gran explosin? 5. Qu es la radiacin de fondo? Averigua en Internet cmo de descubri. 6. Explica los efectos que se originan por el desplazamiento de las placas litosfricas.

HAST

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2. El ser vivo y la

vida

2.1 Los seres vivos y la vida


Los seres vivos u organismos vivos son aquellos que poseen una estructura material muy compleja y que son capaces de nutrirse, relacionarse y reproducirse, es decir, de realizar las tres funciones vitales. La vida se puede definir como el conjunto de esas tres cualidades o funciones. La ciencia que estudia los seres vivos es la Biologa. Lo hace a todos los niveles, desde el molecular hasta el de ecosistema.

Caractersticas de los seres vivos


Actan espontneamente y con una cierta intencionalidad. Esta actuacin tiene como objetivo realizar las funciones vitales. La nutricin es la funcin de captar materia y energa del exterior, con el fin de mantener su estructura, crecer, desarrollarse y realizar las funciones vitales. La relacin es la funcin de captar estmulos del exterior y elaborar respuestas adecuadas a los mismos. Sin ella, los seres vivos seran incapaces de nutrirse y de reproducirse. La reproduccin es la funcin de originar nuevos individuos, iguales o parecidos a los progenitores. Son seres muy complejos. Esto se debe a que tienen que regular muchas reacciones qumicas internas diferentes y responder adecuadamente a un gran nmero de sustancias externas. Los seres vivos estn constituidos por materia orgnica e inorgnica. La materia orgnica es aquella que est constituida, bsicamente, por tomos de carbono (C) y de hidrgeno (H). La mayora, adems, presenta tomos de oxgeno (O) y de nitrgeno (N). En la naturaleza solo se encuentra constituyendo organismos y sus derivados naturales, como el petrleo. La materia inorgnica es la que no est constituida, bsicamente, por tomos de carbono y de hidrgeno. Tambin se la denomina materia mineral, ya que forma los minerales, las rocas y el agua.

Metabolismo Las molculas de los organismos reaccionan entre s y se transforman, con la finalidad de formar la propia estructura y obtener energa. El conjunto de estas reacciones qumicas se llama metabolismo.

Pingino emperador.

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Estn constituidos por una o ms clulas. Los primeros son los seres unicelulares y los segundos, los pluricelulares. Desde el punto de vista estructural, la clula es una estructura de materia viva constituida por una membrana, un citoplasma y material gentico (el cido desoxirribonucleico o ADN), que contiene la informacin sobre su estructura y funcionamiento. Desde el punto de vista funcional, la clula es la unidad ms sencilla de materia viva autnoma, ya que es capaz de nutrirse, reproducirse y relacionarse por s misma.

Protozoo. Ser unicelular.

Tortuga. Animal pluricelular

La informacin biolgica sobre su estructura corporal (anatoma) y su funcionamiento (fisiologa) se halla en los cidos nucleicos. Cada una de las unidades de informacin se denomina gen. Los genes de un ser vivo son hereditarios, por lo que pasan del progenitor a sus descendientes. Los seres vivos mantienen relativamente constante su medio interno. Su objetivo es intentar que no les afecten las variaciones del medio ambiente. Esta propiedad se llama homeostasis. DOBLAR 1

Actividades
7. Cules son las caractersticas fundamentales de los seres vivos? 8. Indica las diferencias entre materia orgnica y materia inorgnica, y entre clula procariota y clula eucariota.

Amanita muscaria. Ser pluricelular

Tipos de clulas Clulas procariotas. Son las que carecen de ncleo. Clulas eucariotas. Son las que tienen ncleo, es decir, poseen el material gentico rodeado por una doble membrana que se conoce como envoltura nuclear.

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3. El origen de
organismos

la vida y de los primeros

Las primeras explicaciones histricas sobre el origen de la vida y los seres vivos sostienen que los diversos seres vivos fueron creados por algn ser superior. En la actualidad se entiende que los textos religiosos pretenden mostrar la intervencin divina en la creacin de la vida, pero no explicar cmo se ha originado la materia viva, lo cual pertenece al mbito de los textos cientficos.

3.1 La teora de la generacin espontnea


Esta teora defiende que algunos seres vivos podran originarse a partir de materiales inertes, como el barro, el sudor, la carne en corrupcin, etc. Esta hiptesis fue aceptada en el mundo cientfico durante siglos. Entre otros, fue sostenida por Aristteles (384-322 a. C.). Se pensaba que del barro se generaban las anguilas; de la lluvia, las ranas; de la carne en putrefaccin, los gusanos y las moscas; etc. Incluso se llegaron a proponer frmulas para obtener seres vivos. As, J. B. Helmont (15771644) afirm que para conseguir ratones bastaba con envolver granos de trigo en una camisa sucia y sudada y esperar unos 21 das. El mdico italiano Francesco Redi (1626-1698) realiz varios experimentos que demostraban que la idea de la generacin espontnea era errnea. Mtodo cientfico aplicado por Francesco Redi
Observacin. Observ que los gusanos solo aparecan en la carne en proceso de putrefaccin si las moscas se haban posado en ella varios das antes. Hiptesis. A partir de esta observacin elabor la hiptesis de que los gusanos proceden de moscas que ponen huevos en la carne podrida. Para comprobar la certeza de su hiptesis realiz los siguientes experimentos en 1668: Experimento 1. Coloc restos de seres recipientes: unos los tap y los sell con mantuvo abiertos. El resultado fue que gusanos en los recipientes abiertos, en entrar moscas adultas. vivos en varios cera y otros los solo aparecan los que podan

Experimento 2. Repiti el experimento tapando algunos recipientes con un trozo de gasa para permitir que entrase el aire fresco, pero no las moscas. El resultado fue que volvieron a aparecer gusanos sobre la carne en putrefaccin en los recipientes abiertos, pero no en los tapados con gasas. Con este experimento, Redi comprob que lo que impide la presencia de gusanos en la carne es que las moscas no puedan poner huevos en ella. CMC 0108 Conclusin. Redi lleg a la conclusin de que los gusanos proceden de las moscas y no de la generacin espontnea. Teora. A partir de aqu estableci la siguiente teora:

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El origen del universo y de la vida Los gusanos de la carne no se originan espontneamente de la materia muerta, sino que se forman a partir de moscas que ponen sus huevos en la carne.

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Posteriormente, A. Leeuwenhoek (1632-1723), el inventor del microscopio, comunic que haba observado organismos microscpicos vivos en el agua de lluvia que haba recogido en su tejado. Esto llev a que algunos cientficos admitieran la posibilidad de que los microorganismos se originasen por generacin espontnea. En 1745, J. T. Needham (1713-1781) introdujo tejidos vegetales y animales en frascos hermticos y los calent. Varios das despus observ la aparicin de microorganismos, lo que le llev a defender la hiptesis de la generacin espontnea de los microbios. Aos despus, en 1769, L. Spallanzani (1729-1799) repiti el experimento y demostr que, si se impeda la entrada de aire en los frascos calentados, no aparecan microbios. El argumento en contra era que, debido a la falta de aire, no aparecan los microbios. Por tanto, la controversia entre defensores y detractores de la generacin espontnea segua abierta. En 1860, el microbilogo francs Louis Pasteur (1822-1895) realiz un experimento similar al que efectu Redi doscientos aos antes y demostr que la teora de la generacin espontnea de la vida era falsa. Pasteur explic que los microbios y las esporas de hongos que contena el aire y que se depositaban continuamente sobre los objetos eran los causantes de la descomposicin de los cadveres de los organismos. Experimento de Pasteur
Torsin del cuello del matraz Polvo y microorganismos

Louis Pasteur (182-1895).

Ebullicin Lquido nutritivo Ausencia de microorganismos

1. Pasteur introdujo un caldo de cultivo en un matraz, recipiente de cuello largo y estrecho. 2. Calent el cuello del matraz hasta curvarlo en forma de cuello de cisne, dejando su extremo abierto. 3. Hirvi el contenido del matraz para matar cualquier forma de vida. 4. Dej que se enfriase el caldo. Entr aire, pero no se depositaron microorganismos en el caldo.

Si el matraz se mantena vertical, no se produca la contaminacin microbiana del caldo, incluso despus de mucho tiempo, debido a que los microorganismos no podan ascender por el cuello del recipiente. Pero si este se inclinaba hasta poner en contacto el caldo con la abertura del cuello (llena de microbios), se produca la contaminacin microbiana de dicho caldo. Por tanto, la ausencia de vida en el recipiente vertical no se deba a la destruccin de algn principio vital por el calentamiento del caldo, sino a que se impeda su contaminacin. Con este experimento, Pasteur demostr que todos los seres vivos proceden de otros seres vivos y que la teora de la generacin espontnea de vida no era cierta.

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3.2 La hiptesis de los coacervados


Despus de los experimentos de Pasteur, se propuso que la generacin espontnea de vida s podra haberse dado en las condiciones iniciales del planeta. El cientfico ruso A. Oparin (1894-1980) sostena que la aparicin de la vida estuvo precedida de una evolucin qumica. Segn l, la atmsfera terrestre primitiva estaba constituida por hidrgeno (H2), agua (H2O), amonaco (NH3), algunos hidrocarburos como el metano (CH4), etc.; no consider que presentase dixido de carbono. A partir de estos elementos, al enfriarse la Tierra, se origin una gran cantidad de molculas orgnicas (de C, H, O y N) que se acumularon en la hidrosfera y constituyeron el caldo primitivo (denominado as por J. B. Haldane). Algunas de estas molculas pequeas (monmeros) debieron de combinarse y formar molculas de elevado peso molecular (polmeros), las cuales, a su vez, se uniran espontneamente para constituir microscpicas estructuras cerradas, llamadas coacervados, formadas por una envoltura de polmeros y un medio interno que podra presentar enzimas. Los coacervados tendran un metabolismo muy sencillo que les permitira crecer y dividirse.
Partcula coloidal molculas de agua

La enzima fosforilasa se une a molculas de glucosa y sintetiza almidn. Este constituye la estructura que delimita el coacervado. Cuando este es muy grande, se divide en dos.

Formacin de coacervados La partcula coloidal atrae las molculas de agua prximas formando una capa de molculas de agua adheridas. Las partculas coloidales pueden atraerse y compartir sus capas de agua originando una capa de agua ms amplia que separara el medio interno del exterior.

Oparin logr obtener coacervados en el laboratorio que crecieran y que se dividieran. En 1924 lleg a la conclusin de que los coacervados eran los precursores de los seres vivos. En 1929, el ingls J. B. Haldane lleg a unas conclusiones similares a las de Oparin, por lo que se suele hablar de la teora de Oparin-Haldane. La hiptesis de Oparin explica cmo se pudo pasar de la materia inorgnica a la orgnica, pero no cmo se pasa de la no vida a la vida, ya que ni explica el origen de las enzimas internas de los coacervados ni cmo podran evolucionar, al carecer estos de informacin gentica.

ESPACIO

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3.3 La sntesis experimental de materia orgnica sencilla


En 1952, S. Miller confirm experimentalmente la hiptesis de Oparin. En un matraz esfrico introdujo los gases que presumiblemente constituan dicha atmsfera primitiva (metano, amonaco, hidrgeno y vapor de agua) y los someti durante una semana a descargas elctricas que simulaban las posibles tormentas elctricas. Mantuvo el recipiente a una temperatura prxima a la de la ebullicin del agua. Posteriormente, comprob que en el recipiente haban aparecido molculas orgnicas sencillas como glcidos, cidos grasos y aminocidos.

Electrodo

NH2

CH4 Vapor

H2

Agua fra

Condensacin

3.4 La sntesis artificial de materia orgnica compleja

Agua

Agua fra

El cientfico americano S. Fox consider la posibilidad de que, en las regiones volcnicas prximas al mar de la Tierra primitiva, las mezclas de aminocidos del caldo primitivo se calentaron y se desecaron, lo que pudo originar polmeros de aminocidos, es decir, protenas. Lo comprob experimentalmente en 1958. Introdujo en un horno una porcin de lava en la que haba puesto una mezcla de 18 tipos de aminocidos y los mantuvo a 170 C durante unas cuantas horas. Obtuvo polmeros de aminocidos similares a las protenas que denomin proteinoides termales, que formaban pequeas gotitas, a las que llam microesferas. Estas podran ser capaces de captar energa del medio externo y dividirse. No obstante, los experimentos de Fox no explicaban cmo se originara la primera estructura viva, ya que las microesferas no presentaban molculas capaces de contener y transmitir la informacin biolgica. Actualmente se piensa que estas molculas debieron de formarse en una de las primeras fases de la evolucin protobiolgica.

ARN (con la informacin biolgica y capacidad de autoduplicarse), un protoARN de transferencia y una membrana.

3.5 La sntesis de cidos nucleicos


A partir de 1959, el cientfico cataln Joan Or (1923-2004), siguiendo un protocolo parecido al de S. Miller, pero cambiando la composicin de los gases que utilizaba este por otros abundantes en los cometas (cido cianhdrico, amonaco y agua), consigui sintetizar las molculas que constituyen los cidos nucleicos. Segn Or, los primeros compuestos orgnicos podran haberse formado en parte en la Tierra y en parte en los meteoritos y cometas que cayeron sobre nuestro planeta. Un dato que apoya esta hiptesis es que los elementos que componen las biomolculas (carbono, nitrgeno, oxgeno, azufre y fsforo) se encuentran entre los ms abundantes en el universo, despus del hidrgeno, el helio y el nen. Or concibi que el primer ser vivo debi de originarse a partir de la accin conjunta de cinco macromolculas: un protorribosoma (estructura que sintetiza las protenas), una protoenzima, un proto-ADN o un proto-

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con componentes orgnicos

Muestra para anlisis qumico

Esquema del aparato utilizado por Stanley Miller.

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3.6 Hiptesis actuales sobre el origen de la vida


Actualmente no se conoce en qu orden aparecieron las estructuras que formaron la primera unidad autnoma viva o protobionte, que sera el antepasado comn a todos los seres vivos. Se concibe al protobionte como un agregado de molculas producidas de forma abitica, rodeado de una membrana o de una estructura similar a ella, provisto de un cierto metabolismo y que era capaz de replicarse. Hiptesis de Oparin actualizada La atmsfera primitiva no era completamente reductora, sino que presentaba una cierta cantidad de oxgeno, como demuestran los carbonatos y xidos de hierro que se han encontrado en rocas de hace 3 800 millones de aos, cuando apareci la vida en la Tierra. Estas sustancias no se podran haber formado en una atmsfera reductora. La atmsfera actual contiene una cantidad de nen muy inferior a la que cabra esperar. Se supone que una cada incesante de meteoritos provoc la salida de gases pesados del interior de la Tierra, modificando la composicin de la atmsfera primitiva, constituida por gases muy ligeros. Los meteoritos aportaran gran parte de los primeros compuestos orgnicos. Segn esta teora, los componentes de protobionte que primero se formaron fueron las membranas; luego, los coacervados; despus, las protenas enzimticas y, por ltimo, los genes.

Modelo de molculade ADN.

Hiptesis de Eigen o del ARN primitivo


M. Eigen, en 1981, propuso que, a partir de nucletidos sueltos, se constituy la primera molcula (ARN) con capacidad de contener informacin gentica, de autorreplicarse y de controlar los dems procesos biolgicos. Actualmente ya se ha constatado que el ARN es capaz de contener informacin, como sucede en muchos virus. Durante el proceso evolutivo, la funcin de contener la informacin gentica pasara del ARN al ADN, que es una molcula ms estable; y las funciones catalticas, a las protenas enzimticas. Tal y como afirma esta hiptesis, primero aparecieron los genes en forma de ARN; luego, las enzimas y, por ltimo, la membrana plasmtica.

Hiptesis de Cairns-Smith o de los cristales de arcilla


En 1982, A. Cairns-Smith propone la siguiente hiptesis: los iones metlicos de los minerales de la arcilla, al ordenarse espontneamente durante la cristalizacin, provocaran una ordenacin determinada de los aminocidos que constituyeron las primeras protenas enzimticas. Despus, la arcilla y las enzimas quedaron envueltas por una membrana. Durante el transcurso del proceso evolutivo, la informacin (ordenamiento) pasara de los minerales de arcilla al ARN. Segn esta hiptesis, primero se formaron los cristales de los minerales de la arcilla; luego, las enzimas; posteriomente, las membranas y, finalmente, los genes en forma de ARN. DOBLAR

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3.7 Los primeros organismos


La primera clula procariota
Las rocas ms antiguas que se han hallado son el gneis de Acasta (Canad), de hace 4 030 millones de aos. Estas rocas muestran que en esa poca la superficie terrestre ya se haba enfriado y era slida. Por otra parte, se han encontrado indicios de vida en las rocas sedimentarias de Isua (Groenlandia) y fsiles de bacterias de hace 3 500 millones de aos en Apex (Australia). Estos datos llevan a pensar que la evolucin protobiolgica, la cual origin la primera clula, fue un proceso muy rpido que dur entre 200 y 500 millones de aos, aproximadamente. Hasta que apareci la primera clula eucariota, la Tierra estuvo habitada nicamente por organismos procariotas (bacterias).

La primera clula eucariota


Los primeros fsiles (no seguros del todo) de clulas eucariotas son de hace 2 100 millones de aos (mina Empire, en Mchigan, Estados Unidos). Los primeros fsiles seguros son de hace 1 500 millones de aos (doloma de Amelia, en Australia). Con estos datos se puede afirmar que la evolucin desde los procariotas hasta los primeros seres unicelulares eucariotas fue un proceso muy lento que dur entre 1 400 y 2 300 millones de aos. Sobre cmo se origino la primera clula eucariota hay dos hiptesis que no son excluyentes: Hiptesis autgena de Taylor y Dobson. Al compartimentarse una gran clula procariota mediante membranas se formaron algunos orgnulos de la clula eucariota (ncleo, retculo endoplasmtico, aparato de Golgi y vacuolas). Hiptesis de la endosimbiosis en serie de Lynn Margulis. Segn ella, la clula eucariota procede de una clula ancestral anaerobia que habra englobado varias clulas procariotas entre las que se habra establecido una relacin de simbiosis. Cada una de estas se habra transformado en un orgnulo celular. As, las cianobacterias originaran los cloroplastos; las bacterias aerbicas, las mitocondrias; las bacterias espiroquetas, los cilios y los flagelos; etc.
Procariota ancestral DNA Mitocondrias Membrana plasmtica Invaginaciones en la membrana plasmtica Envoltura nuclear Retculo endoplasmtico Eucarionte hetertrofo ancestral Clula con ncleo y un sistema de endomembranas Eucarionte fotosinttico ancestral Plstidos Ncleo Incorporacin de procariontes fotosintticos en algunas clulas

1 m
Las bacterias se encuentran entre los primeros organismos procariotas que poblaron la Tierra.

Representacin de microfsiles hallados en 1992 en slex en Apex (Australia).

Hiptesis del origen de la clula eucariota por compartimentacin y endosimbiosis.

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Los primeros eucariotas pluricelulares


Cenozoico Mesozoico Paleozoico

1 En Proterozoico

Se considera que se formaron a partir de organismos eucariotas unicelulares, que formaban colonias temporales, en el momento que perdieron la Animales capacidad de separarse. Las clulas que integraban Eucariotas pluricelulares estas colonias se especializaron en funciones distintas, Eucariotas unicelulares dando lugar a los tejidos. As se formaron los organisOxgeno atmosfrico mos pluricelulares tanto vegetales como animales. Procariotas Los primeros posibles fsiles de eucariotas pluriOrigen del sistema solar celulares son unas algas relativamente pequeas de y de la Tierra hace 1 200 millones de aos. Los primeros fsiles seguros son unos animales blandos y de formas muy diferentes a las actuales encontrados en Ediacara (Australia) de hace entre 700 y 570 millones de aos 4 y una serie abundante de organismos, unos extraos y otros parecidos a los actuales, encontrados en los En esquistos de Burgess (Montaas Rocosas, en Canad) Arqueozoico de hace 530 millones de aos. El paso de organismos eucariotas unicelulares a pluricelulares fue un proceso 3 muy lento, de unos 800 millones de aos.
Seres humanos Plantas terrestres

La evolucin del metabolismo


Segn se ha deducido, los primeros organismos eran procariotas hetertrofos fermentadores. La Aparicin de distintos tipos de seres vivos. fermentacin, al no precisar de oxgeno, es el proceso metablico ptimo para obtener energa de las molculas orgnicas, que constituan el caldo primitivo, en una atmsfera sin oxgeno, como era la primitiva. Cuando estas molculas empezaron a agotarse, resultaron ms aptos aquellos organismos, surgidos antes de que esto sucediera, que tenan la capacidad de utilizar la luz como fuente de energa, es decir, los que eran capaces de realizar la fotosntesis. Hace unos 3 000 millones de aos aparecieron las cianobacterias, microorganismos que ya podan realizar una fotosntesis ms eficaz y que desprenda oxgeno. Mediante este proceso descomponan el agua (H20) para obtener hidrgeno (H), con el cual reducan el dixido de carbono y as sintetizaban materia orgnica y liberaban oxgeno (O2). Este gas no deseado enriqueci la atmsfera primitiva. Los rayos ultravioletas del Sol provocaron la transformacin de parte de este oxgeno en ozono. Este gas Actividades constituye una pantalla que no deja pasar los rayos ultravioletas, que son muy nocivos para las clulas, contenidos en las radiaciones del Sol y posi9. Describe el experimento de bilitando as la vida fuera del agua. Pasteur. Evidencias de todo ello son los estromatolitos de hace 3 000 millones de aos, que son formaciones laminares superpuestas en forma de 10. Qu es la atmsfera primiticpulas de decenas de centmetros que forman las cianobacterias. va? Tambin se deben destacar las formaciones de xidos de hierro en bandas de hace 2 200 millones de aos originadas al combinarse el oxgeno 11. Qu es un coacervado? con el hierro presente en las rocas. La presencia de oxgeno en la atmsfera favoreci el predominio de 12. Segn la hiptesis de la endolos seres vivos que realizan la respiracin aerbica, en la que se obtiene simbiosis, Cmo habran una gran cantidad de energa. aparecido los organismos DOBLAR 2 eucariotas?

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Actividades finales
14. Qu es el universo observable? 15. Qu es una galaxia? 16. Indica las principales consecuencias referentes la concepcin del universo derivadas de la teora de la relatividad de Einstein 17. Qu es el huevo csmico 18. Explica qu se quiere decir cuando se afirma que el universo est en expansin. 19. Explica brevemente la teora de la gran explosin o Big Bang.

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26. Cules son los principales pasos que debieron de ocurrir en la evolucin qumica hasta la formacin de la primera clula? 27. Explica que era el caldo primitivo y cules eran sus principales componentes. 28. Explica las diferencias entre los coacervados y las microesferas. En qu se parecen? 29. Segn la hiptesis de la endosibiosis, cmo se habran originado las mitocondrias? Y los flagelos? 30. Cmo se habran originado los orgnulos citoplasmticos de las clulas eucariotas segn la teora autgena? 31. Explica cmo se formaran los primeros seres vivos pluricelulares. 32. Qu caracterstica importante debieron adquirir las clulas que constituyeron los primeros seres vivos pluricelulares? 33. Explica cules fueron las fuentes de energa en la etapa de formacin de los primeros organismos. 34. Ordena la siguiente relacin de grupos seres vivos segn su aparicin y desarrollo, desde los ms antiguos a los ms modernos. Eucariotas unicelulares Eucariotas Procariotas Plantas Eucariotas pluricelulares Animales

Radiotelescopio. Australia.

20. Por qu se ha descartado la teora del universo pulsante? 21. Define los conceptos de ser vivo y de vida. 22. Indica tres caractersticas comunes a los seres vivos y a los seres inanimados. 23. Diferencia los conceptos de fisiologa y anatoma en los seres vivos. 24. Define que son las funciones de nutricin, relacin y reproduccin. 25. Describe el concepto de homeostasis.

35. Indica que tipos de seres vivos vivan en la Tierra hace 1 500 millones de aos.

Reflexin y debate
21. ??????????

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Resumen

Origen del universo

Universo

Composicin

Estructura

Forma

Teoras

Mareria atmica Materia oscura Energa oscura

Galaxias Nebulosas

Universo esfrico Universo hiperblico Universo plano

Teora de la relatividad El tiempo absoluto no existe. La unidad espacio-tiempo. La unidad materia-energa. La luz est constituda por fotones.

Teora de la gran explosin

Teora del estado estacionario

Teora del universo pulsante

Esquema navegable en el CD.

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Origen de la vida

Ser vivo

Caractersticas de los seres vivos

Teoras

Experimento de Pasteur

Teora de la generacin espontnea

Experimento de Millar

Teora de los coacervados

Teora del origen extraterrestre

Teoras actuales

Hiptesis de Oparn actualizada

Hiptesis de Eigen

Hiptesis de CairosSmith

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Las bacterias, autnticos habitantes de la Tierra

Ciencia y tcnica

Las bacterias se hayan entre los primeros seres procariotas que aparecieron en la Tierra. Actualmente, estos organismos continan existiendo, son los ms abundantes y los que tienen ms posibilidades de sobrevivir. Por eso, algunos cientficos, como L. Margulis, afirman que las bacterias son los autnticos habitantes de la Tierra.

Utilidad de los liposomas


El liposoma es un ejemplo de protobionte. Al agitar fosfolpidos y colesterol dispersos en agua se pueden formar membranas muy parecidas a las celulares. Al cerrarse estas sobre si mismas originan un liposoma. Estas estructuras se utilizan actualmente para facilitar la entrada en la clula de medicamentos, cosmticos e incluso genes.
Fosfolpidos originando una monocapa sobre agua

Fosfolpido libre en solucin

Micela

Fosfolpido

Doble membrana

Membrana negra

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Fuente Longitud de onda observada Espectro

El efecto Doppler

A mediados del siglo XIX el fsico C. Doppler descubri que cuando una fuente de ondas se acerca a un observador, este recibe progresivamente ms ondas, y que cuando esta se aleja, va recibe cada vez menos ondas. Un ejemplo de este efecto son los diferentes sonidos que percibe un espectador de una carrera de coches. Al acercarse un coche, el sonido es cada vez ms agudo y, en cuanto el coche rebasa al espectador y se aleja, el sonido es cada vez ms grave. Efecto Doppler en las ondas electromagnticas. Este efecto se debe a que al acercarse, como el sonido se desplaza en la misma direccin que el coche, las ondas se comprimen y el espectador recibe ms ondas por unidad de tiempo. Por el contrario, al alejarse, el sonido se desplaza en sentido contrario al coche, las ondas se alargan y percibe menos ondas por unidad de tiempo. Al ser la luz una onda electromagntica, tambin presenta efecto Doppler. En el espectro de la luz, la franja de color azul corresponde a la longitud de onda menor y la de color rojo a la de longitud de onda mayor. A partir de esta experiencia se deduce que las ondas de luz de color rojo que proceden de galaxias lejanas, indican que estas se estn alejando de la Tierra. DOBLAR

La posibilidad de vida extraterrestre


Se han descubierto un centenar de planetas en distintos sistemas solares. Este hecho permite a algunos cientficos pensar en la posibilidad de encontrar un astro con las condiciones adecuadas para presentar alguna forma de vida. El indicio de vida que resulta ms fcil de detectar es la presencia de oxgeno de origen fotosinttico en la atmsfera. As, el astro Europa, una de las lunas de Jpiter, tiene una temperatura superficial de 170 C y una atmsfera con oxgeno de origen no biolgico. Con la sonda Galileo (1995-2003) se ha podido observar que este astro contiene una gran cantidad de agua salada bajo una capa de hielo de 30 km de espesor, aproximadamente. Si esta masa de agua presentase una fuente de energa sera posible la existencia de alguna forma de vida.

oan Or (1923-2004) fue un gran especialista en exobiologa.Esta disciplina cientfica se ocupa del estudio de la posibilidad de vida fuera de la Tierra, en el Universo.

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