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Claude Lvi-Strauss

De la Fidlit au texte
In: L'Homme, 1987, tome 27 n101. Du bon usage des dieux en Chine. pp. 117-140.

Citer ce document / Cite this document : Lvi-Strauss Claude. De la Fidlit au texte. In: L'Homme, 1987, tome 27 n101. Du bon usage des dieux en Chine. pp. 117140. doi : 10.3406/hom.1987.368769 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1987_num_27_101_368769

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Je ne saurais dire combien d'annes remonte ma premire rencontre avec le professeur Dell Hymes. Ce fut probablement en compagnie de Roman Jakobson qui l'estimait beaucoup et le cite plusieurs reprises dans ses crits comme l'initiateur de recherches originales et fcondes dans les domaines les plus divers : stylistique, sociolinguistique, application de l'informatique aux sciences humaines... Dell Hymes est aussi un eminent spcialiste des langues chinook, parles sur le cours infrieur du fleuve Columbia aux confins des actuels tats d'Oregon et de Washington ; je n'ai jamais fait appel lui en vain quand, pour interprter un mythe provenant de cette aire linguistique, il me fallait savoir le sens prcis de certains termes {cf. L.-S. 1971 : 18, 256, 272). C'est donc sans aucun esprit de polmique que je voudrais me livrer ici quelques rflexions sur un rcent et important article de Dell Hymes (1985). Tout en faisant une part gnreuse aux rsultats que j'ai obtenus dans l'analyse des mythes, cet article prconise une approche totalement diffrente. L'auteur y insiste plusieurs reprises, et la considration que je lui porte m'incite rechercher les raisons de notre dsaccord, me demander s'il est rel et, dans l'affirmative, si on peut le surmonter. L'Homme 101, janv.-mars 1987, XXVII (1), pp. 117-140.

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Que dit en effet Dell Hymes ? Que le sens d'un mythe ne se rduit pas son contenu rfrentiel exprim sous forme de propositions. Pour comprendre le mythe, il faut prter une minutieuse attention aux moindres nuances et aux plus petits dtails d'un discours bien individualis, replacer ce discours dans son contexte, c'est--dire la stylistique ou terme prfr par l'auteur la po tique de la langue dans laquelle le mythe est nonc. A dfaut de cette proc dure, on est condamn l'chec. Quand ils parlent thorie, nos collgues amr icains versent dans un langage si idiomatique que je craindrais de le trahir en traduisant ; tout au long de mon article, je citerai donc dans le texte : a struc turalism that relies on units of propositional content alone as the basis of anal ysis will fail. The commonalities so identified prove not to be the structure of the text, but only ingredients. Each telling makes use of common ingredients, but it is precisely in the difference in the way they are deployed and shaped that the meaning of each is disclosed (391-392). A quoi je rpondrai que cela dpend de ce qu'on cherche. Si, comme dans l'exemple choisi par Hymes, il s'agit de savoir pourquoi et comment, trois ans de distance, un Indien nomm Charles Cultee a pu raconter Boas (1901 : 5057) le mme mythe en termes sensiblement diffrents, soit. Encore faut-il connatre l'identit et l'histoire personnelle du conteur grce un concours de circonstances qui sont loin d'tre toujours runies. Et pour que le comparatiste puisse se plier ces exigences, il devrait tre familier avec la stylistique et la potique de toutes les langues dans lesquelles furent noncs les mythes qu'il analyse, condition qu'on a fort peu de chances de voir souvent ralise. S'il s'agit au contraire de dmontrer qu'en dpit de leurs diffrences, ces deux versions d'un mythe des Chinook Kathlamet (auxquels n'appartenait pas Cultee, mais dont il parlait couramment la langue) sont en rapport de transfo rmationavec un mythe de leurs voisins Chinook Clackamas (qui n'est d'ailleurs pas celui dont fait principalement tat Dell Hymes, j'y reviendrai) ; que ces mythes chinook sont eux-mmes en rapport de transformation avec des mythes de la cte du Pacifique provenant d'autres familles linguistiques ; enfin, que ce sous-ensemble relve d'un ensemble comprenant des mythes tant sud-amri cains que nord-amricains : alors ce que Dell Hymes considre lgitimement comme ingrdients au niveau d'analyse o il se place, apparat comme lments communs pour qui se place un niveau diffrent. Qu'un tel dsaccord puisse se manifester, qu'un type de recherche puisse tre considr comme prfrable dans l'absolu d'autres types de recherche, fournirait la meilleure preuve, s'il en tait besoin, que les sciences humaines et sociales sont encore trs loin de mriter qu'on les appelle des sciences sup poser qu'elles le mritent jamais. Car on n'imaginerait pas que le genre d'argu ment mis en avant par Hymes oppose, par exemple, un spcialiste d'thologie animale ou vgtale, un anatomiste, un physiologiste, un biologiste molcul aire... Chacun mne une recherche qu' un niveau diffrent l'autre reconnat lgitime, propre mme contribuer au progrs de la sienne en soulevant d'autres problmes, en apportant d'autres informations. Nous n'avons pas

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encore atteint cette maturit. Pour ma part, je n'ai nullement ignor ou contest l'intrt d'une tude conduite au niveau o se place Dell Hymes : L'tude philologique , ai-je crit, doit permettre de prciser et d'enrichir des sens, de corriger des erreurs, d'approfondir et de dvelopper l'interprta tion [...] l'tude philologique ajouterait au mythe des dimensions supplment aires, lui donnerait plus de volume et de relief, mais sans, pour l'essentiel, affecter le contenu smantique. L'apport serait plutt d'ordre littraire et po tique, il ferait mieux de percevoir les proprits esthtiques d'un nonc dont le message, ds lors que la traduction permet d'apprhender le mythe comme mythe, ne se trouverait gure altr (L.-S. 1971 : 577). Il est frappant que Dell Hymes qui, pour une langue qu'il matrise, peut se placer d'emble sur le terrain de l'analyse stylistique et potique (devant lequel je m'arrte faute de moyens), doive lui aussi reconnatre qu'on pourrait s'avancer au del. Dcales sur le plan de l'analyse, nos rflexions se font exac tement cho : A tape recording of Cultee's performance, if one existed, would add to our understanding, but it would not much affect the form /meani ng relationship discoverable through the words themselves. These relationships would still obtain, whatever the tone of the voice, intonational contour, and distribution of pause. Cultee's voice might be found to reinforce some rela tionships, clarify others, override and play off against still others. Or his voice might demonstrate the pace at which Boas had instructed him to dictate. In any case, the text still permits inference as to what he meant [...] (396-397). Comme moi, Hymes sait donc qu'en toute rigueur, on devrait aller plus loin que chacun de nous ne le fait. Mais comme moi aussi, il estime qu'en fonction du but particulier qu'on s'assigne, on a d'autant plus d'excuses pour fixer des bornes l'analyse que, dans son principe, celle-ci pourrait tre sans fin. Car pourquoi s'arrterait-on aux intonations et aux pauses ? Pourquoi, en plus de l'enregistrement magntique, n'exigerait-on pas un film qui rvlerait les chan gements d'expression, les gestes et d'autres manifestations motives ? Et puisque celles-ci n'apparatraient peut-tre pas toutes l'image, ne faudrait-il pas recourir des appareils mesurant les rythmes respiratoire et cardiaque, les variations de la pression sanguine ? Dell Hymes, qui a lui aussi ses ultras (voir titre d'exemple le rcent ouvrage de Dennis Tedlock, compte rendu par A. Monod-Becquelin dam L'Homme, 1986, 99 : 158-160), essaye de tracer une frontire : il juge superflu de mesurer les pauses et cite mme avec ironie un folkloriste de sa connaissance qui, pour dterminer leur signification, employait un chronomtre : Pause or another feature of sound is in itself a physical, not a cultural phenomenon. It becomes an aspect of structure only in terms of the basic principle of 'practical structuralism ', contrast and repetition, the use of form /meaning covariation to establish what counts as the same and what as different (396). Certes ; mais comment dcidera-t-on what features are accidental, what are conventional in the style of the narrator, what are conventional in the community (ibid.), si on ne les a pas au pralable objectivement identifies ? Des phnomnes qui ne ressor-

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tissent pas directement la linguistique et que, pour cette raison, Dell Hymes se croit en droit d'liminer, peuvent mettre en vidence des nuances linguistiques auxquelles on n'aurait pas prt attention dans l'ordre de la diction, de l'expression, et, pourquoi pas, de la construction syntaxique. Ds lors qu'on se propose d'atteindre au travers de phnomnes linguistiques ce que Hymes appelle plusieurs reprises la voix personnelle d'un narrateur, pourquoi s'interdirait-on d'autres moyens de recherche s'ils peuvent aussi en rvler des aspects ? En vrit, la difficult parat encore plus grande au niveau privilgi par Dell Hymes qu' celui o j'ai choisi de me placer. O dcidera-t-on qu'il faut interrompre l'analyse sous peine de devenir involved in a series of inconsis tencies, or ackwardnesses, or hairline judgments that are not much supported elsewhere by parallel and overall pattern ? (412) Ne s'enferme-t-on pas alors dans un cercle en supposant acquis le parallel and overall pattern que l'ana lysecomparative permettrait seule de dgager ? En considrant chaque discours mythique comme un vnement unique qui s'est produit en un certain lieu, un certain moment, et par la bouche d'un locuteur particulier dont on se propose de saisir les procds artistiques ( artistry ) et de restituer la voix personnelle (401), on ne voit plus dans ce discours qu'un fait historique dont il n'est pas possible d'offrir une descrip tion objective : le fait historique , ai-je soulign ailleurs, n'est pas plus donn que les autres ; c'est l'historien, ou l'agent du devenir historique, qui le constitue par abstraction et comme sous la menace d'une rgression l'infini (L.-S. 1962b : 340). Que cela nous plaise ou non, il faut toujours oprer un dcoupage ; et tout dcoupage implique un choix que jugeront arbitraire les partisans de dcoupages diffrents. Quand il me reproche de grouper les mythes sur la base de a distorting selection (396), Dell Hymes prte le flanc au mme grief en reconnaissant qu'avant d'englober plusieurs versions d'un mythe dans une interprtation gnrale, nous avons besoin to sort out differences that may reflect slips of memory and attention to assess what may be due to choice of wording and device (421 ; cf. aussi pp. 424-425 o, pour rsoudre des difficults d'inter prtation, l'auteur recourt l'hypothse de lapsus ou trous de mmoire du narrateur, ou bien encore, pp. 427-429, la transitional haste qu'il lui suppose). Sur quelles bases tranche-t-on et en fonction de quels critres ? On ne nous le dit pas, sauf, propos de la division en lignes adopte par l'auteur pour transcrire les mythes, en admettant que some of the alignments, to be sure, are aesthetic choices on my part (396). Ces choix dicts par l'esthtique ou faits selon d'autres critres, entre les variations qui comptent et celles qui ne comptent pas , n'encourent-ils pas plus justement la critique que me fait Hymes en mme temps qu' Boas (ce qui me flatte), de dcouper la matire mythique de faon aussi partiale que celle consistant enfermer la grammaire d'une langue exotique dans un modle

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latin (400) ? Le modle choisi par Boas pour l'index des motifs de Tsimshian Mythology tait intuitif et pragmatique ; pourvu qu'on ait la patience de recouper les entres les unes par les autres, il remplit trs bien son office. Quant moi, je n'ai jamais emprunt mes modles ailleurs : ils me furent imposs par les mythes mmes. La meilleure preuve en est qu'ils s'loignent de tous ceux de mes devanciers et qu'avant qu'ils ne ressortent des Mythologiques, ils demeur aientinsouponns. Ils ont mme souvent rencontr l'incrdulit. Il me semble plutt qu' des niveaux d'observation diffrents stylistique dans un cas, smantique dans l'autre Hymes et moi adoptons la mme dmarche. coutons-le : Alternatives must be explored in a quasi-experi mental fashion. The choice will be the larger patterning that best accounts for all the data, that best fits the covariation of form and meaning in the text. In this respect ' texts fight back ' (to put quotes around what should be taken as a slogan). A pattern that is formally feasible may do violence to content [...] At the same time, the hypothesis of pervasive patterning may bring out aspects of content otherwise missed (394-395). C'est fort bien dit, mais on s'illusionner ait si l'on croyait que ce pervasive patterning peut ressortir d'une seule version d'un seul mythe. Pour tre pervasive , le patterning ne peut maner que d'un ensemble incluant non seulement toutes les versions locales d'un mythe, mais aussi celles connues d'autres populations, tant voisines que parfois trs loignes. Hymes crit : One must work out a ' grammar ' of the local world of discourse and work out the internal relations of a text in relation to that grammar, before proceeding to analytic comparison and interpretation in terms of relationships found elsewhere (395). En procdant de la sorte, on s'expose ne jamais voir ces relations qui se trouvent ailleurs . Car c'est seulement le pervasive patterning une fois peru qui permet, dans les dif frences entre les versions d'un mythe souvent imputables, selon Hymes lui-mme, l'impatience ou la lassitude du narrateur, des lapsus, des oublis, etc. , de distinguer les diffrences significatives de celles qui ne le sont pas. En ce cas comme dans d'autres, la gnralisation fonde la comparaison, non le contraire (L.-S. 1958 : 28).

Concluant son introduction mthodologique et prt entamer l'examen des mythes, Dell Hymes me fait un compliment ambigu : I yield to no one in my admiration of Lvi-Strauss for his discovery of relationships of transformat ion, but it is a strange tribute to linguistics to ignore language (395). Mes fr quents recours des spcialistes Dell Hymes en tte montrent que je n'ignore pas les problmes linguistiques. Surtout, je doute que cette flche du Parthe amicalement dcoche atteigne son but, car, contrairement ce que cer tains semblent croire, mes positions thoriques et mthodologiques empruntent fort peu la linguistique en dehors de l'ide, fondamentale certes, que les

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termes considrs isolment ne sont jamais porteurs d'un sens intrinsque : le sens dcoule de la manire dont ils s'opposent entre eux ; il est de relation. J'ai appris cela en lisant Saussure et Troubetzkoi et en coutant Jakobson. Mais, au cours de nos entretiens, Jakobson lui-mme convenait que je n'avais rien demand de plus la linguistique, et que j'ai fait tout autre chose que simple menttransposer la mthode phonologique l'anthropologie. Dans le cas prsent, une remarque s'impose. Dell Hymes exerce un savoir et une finesse admirables pour dmontrer que Charles Cultee n'tait pas dans le mme tat d'esprit quand, trois annes de distance, il narra Boas le mme mythe. Sans doute une lecture mme superficielle des deux versions dans la tr aduction de Boas suffisait-elle en convaincre. Ce que l'analyse de Hymes rvle, c'est comment ce changement d'attitude psychologique se manifeste dans la construction du rcit, la plus ou moins stricte adhrence des normes stylistiques, la pondration relative des pisodes, l'accent mis sur certains dtails, l'omission d'autres. Toutefois, force est de constater que de cette ana lyse riche et subtile, la linguistique au sens troit du terme est singulirement absente, et que son auteur n'apporte aucune rponse des questions que le mythologue se pose. Or le mythe contient des obscurits que seule l'aide du lin guiste permettrait d' clair cir. Pour le montrer, je commencerai par prsenter un rsum syncr tique des deux versions du mythe attribu aux Kathlamet, dans la langue desquels il fut recueilli. Ce peuple, dj disparu comme tel la fin du xixe sicle, parlait un dialecte bas-chinook et vivait sur la rive gauche du fleuve Columbia en amont de l'estuaire. Au temps des mythes la famine rgnait. Les gens n'avaient rien d'autre manger que des racines. Un jour, Saumon de printemps commena la remonte du fleuve Columbia, apostroph par chaque espce de racine qui fit valoir que, sans elle, les humains seraient tous morts de faim. Saumon les rcompense par de riches prsents et assigne chacune sa place parmi les saules , dans le limon , dans la terre molle , ou sur la berge . Parvenus St. Helens ( peu prs mi-chemin entre l'estuaire et le lieudit Les Cascades o le fleuve achve de traverser la chane montagneuse du mme nom), Saumon et ses congnres aperoivent une embarcation qui descend le fleuve. Trois personnages l'occupent ; deux sont fminins : Flet l'avant, Corneille au milieu ; un est masculin : Geai-Bleu qui gouverne l'arrire. On les interroge ; par la bouche de Corneille ils prtendent qu'ils sont alls aux Cascades en un jour avec la mare montante, et qu'en un jour aussi ils reviendront avec la mare descendante. Outrs par ce mensonge (car on ne peut remonter le fleuve en si peu de temps), les Saumons tordent la tte de Flet et lui mettent la bouche de travers,, tordent la face de Corneille et de Geai-Bleu. Ils expdient Corneille et Geai-Bleu dans l'intrieur des terres, Flet vers la mer o elle vivra plat sur le sable des grves. Chaque animal reoit son nom gnrique et ne parlera plus wasco (un dialecte hautchinook de la rive gauche du fleuve, en amont des gorges). Dsormais, il ne faudra pas moins de cinq jours pour remonter en pirogue jusqu'aux Cascades.

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Le mythe fait de Saumon un dmiurge au petit pied qui, sur le plan local, met fin une confusion primitive o les tres animaux et vgtaux n'ont pas encore de nom ni de territoire bien marqu. Un poisson et deux oiseaux, phys iquement conjoints dans la mme embarcation, vivront dsormais spars : le poisson au bord de la mer, les oiseaux dans l'intrieur des terres ; donc aux extrmits d'un axe longitudinal qui est celui du fleuve. Les racines recevront, elles, leurs territoires respectifs sur un axe transversal qu'on verrait volontiers perpendiculaire l'autre. On l'admettra pour les emplacements dsigns sous les saules et sur la berge , l'un le plus loign du fleuve et l'autre le plus proche. Encore faudrait-il que le linguiste puisse nous dire, aprs avoir inven tori tous les contextes o figurent les mots qu'il traduit par mud et soft ground , quels types de terrain ils dsignent exactement, et comment ceux-ci se situent par rapport au fleuve en pays chinook. Il faudrait aussi apprendre du linguiste la connotation prcise du terme traduit inland et savoir si, dans l'ensemble des contextes dont on dispose, inland s'oppose la cte mari time ou aux valles fluviales, ou bien indiffremment l'une et aux autres. Dans le mme esprit, on notera avec Hymes (412) que les deux versions met tent en scne cinq plantes mais qu'il y en a toujours une ( Small Arrowhead Root, version 1891 ; Rush Root, version 1894), soit respectivement la deuxime et la troisime, laquelle Saumon n'assigne pas d'habitat. S'agit-il d'un oubli, d'une omission dlibre, ou d'une difficult rsultant du fait que pour placer cinq plantes, la langue chinook en gnral ou le kathlamet de Cultee en particulier n'a pas autant de termes pdologiques distincts qu'il faudrait ? Question pralable laquelle le linguiste devrait rpondre plutt qu'invoquer un principe de fading expliciteness (411) fort peu plausible, car il faudrait en ce cas que 1' enumeration devienne de moins en moins explicite en s'acheminant vers sa fin, alors que c'est en son milieu que ce principe est cens s'exercer. Selon Hymes, la version 1894 ngligerait Rush Root parce qu'elle le place entre les deux Arrowhead Roots [...] which are the two roots feminine in gender and the two more significant as sources offood (411 ; cf. 424, 427). Comment expliquer alors la mme ngligence envers Small Arrow head Root dans la version 1891 o elle et sa grande sur occupent les deuxime et troisime places, immdiatement aprs Skunk Cabbage tou jours premier ? Le linguiste doit ici notre attente ; au lieu d'affronter la diffi cult, il s'en dcharge sur le dos du narrateur : The omission of the placing of a root in one scene in each telling [...] occurring as it does with a different root in each case [...] reflects impatience (425). Dell Hymes remarque avec raison que si le traitement inflig Flet rend bien compte de l'aspect actuel des poissons plats, on n'observe l'effet d'aucune torsion dans la tte de la Corneille et du Geai : It does not seem possible to connect the handling of Bluejay with his distinctive crest, and there is nothing about Crow even to be considered [...]A crosswise mouth such as Flounder's is inapplicable and no other trait is substituted for Crow or Bluejay (431) ; ano malie d'autant plus frappante que, dans le nord-ouest de l'Amrique, de nom-

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breux mythes provenant notamment des Salish voisins des Chinook expliquent certains aspects, ceux-l rels, de la tte du Geai Bleu : prsence ou forme de la huppe, crne aplati l'arrire... Pour claircir ce point s'il peut l'tre il faudrait disposer d'un inventaire de tous les contextes o figurent le ou les mots que Hymes traduit par twisted , Boas (1901 : 53, 57, 184) par twisted , turned around ou contorted . Il faudrait savoir aussi si c'est le mme mot ou un mot cognt dont, propos des mythes des Chinook Clackamas (tablis eux aussi sur la rive gauche du Columbia, en dessous des Cascades), Melville Jacobs (1959 : 52, 143) crit : Blue Jay's eyes, which become ' turned ', whatever the translation of the native verb signifies (cf. Jacobs 1958-1959, I : 125, 57 : his eyes, they became turned [cross eyed] ). Dans un mythe narr Boas (1894 : 182) en chinook de l'estuaire, Charles Cultee traite Geai-Bleu de Squint-eye . Les mythes salish de la cte lui prtent des yeux vitreux parce qu'y demeurent des parcelles d'clats que le dmiurge y lana (Adamson 1934 : 380, 383, 396 ; Haeberlin 1924 : 372). Le mot chinook admet-il cette acception ? Mais comment des yeux vitreux ou louches pourraient-ils rsulter de l'opration dcrite par la version 1894 : Bluejay was grasped around the nape, that is the way his face was twisted (Hymes 1985 : 406) ? Au sujet de Corneille, on est aussi rduit aux hypothses. Dans les mythes de cette rgion de l'Amrique, il arrive qu'un Corvid subisse une torsion , mais quant la couleur : il tait blanc, on l'enfume, il devient noir. Une enqute philologique serait indispensable avant qu'on se rabatte sur d'autres solutions : trous de mmoire auxquels Cultee supple par un clich ramass dans la mythologie ambiante ? Trait caractristique de la mythologie chinook, souvent btie de pices et de morceaux emprunts aux mythes de populations voisines par l'effet d'un syncrtisme sur lequel j'ai nagure appel l'attention (L.-S. 1983 : 250) ? Dans ce cas comme dans d'autres o le mytho logue s'avoue dpendre du linguiste, il ne reoit aucun secours. Le reproche d'ignorer le langage semble donc particulirement mal venu.

Il est pourtant un point sur lequel Dell Hymes me fait une critique propre mentlinguistique, renvoye dans une note en fin d'article. J'ai crit dans L'Homme nu que PArace d'odeur ftide appele en franco-canadien Chou puant (anglais Skunk cabbage ) tait souvent, au dbut de l'anne, le seul aliment permettant aux Indiens d'chapper la famine. J'ajoutais l'appui : Les Kathlamet racontent dans un de leurs mythes (M794) qu'avant de connatre le saumon, les humains s'en nourrissaient presque exclusivement (L.-S. 1971 : 509-509). A quoi Hymes objecte qu'avec d'autres auteurs, j'ai eu tort in taking the word translated as 'first ' to mean first in history. T'otsnix in Kathlamet refers to ' firstness ' in a series, or recurrent context, as that of a

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season, or even the first moment in the birth of a child . Aprs avoir donn divers exemples de l'emploi du terme, il poursuit : Salmon's myth is a myth of the annual cycle, not of evolutionary time [...]. Lvi-Strauss (1981 [1971] : 726) gives myth M794 the title ' Kathlamet, ' Humanity's first food ' '. By the end of this paper it should be clear how misled someone would be who knew of the myth only by this substituted title and the summary of what it is supposed to say. My own analysis makes use of insights Lvi-Strauss has developed as to the dialectics of opposition between myths (and parts of myths) ; but in a case of retitling and summary such as this, structuralism has abandoned text (n. 2, 432-433). Que kathlamet t'otsnix puisse s'appliquer, entre autres, au premier moment de la naissance d'un enfant vnement rcurrent, certes, puisque beaucoup d'enfants naissent, mais commencement absolu dans la vie de chacun d'eux suggre que la langue ne met peut-tre pas une frontire hermtique entre les deux types de temporalit. Mais la vraie question est ailleurs. Car le fait indiscut que le Chou puant (Lysichiton) , avec d'autres racines ou herbes cites la suite par le mythe ( small and large Arrowhead roots qui sont des Sagittaires ; Rush root , une Juncace ; Greens , collectif non prcis) fussent chaque anne, dans la pratique, des recours contre la disette, n'exclut pas mais au contraire explique que dans l'imaginaire mythique, ces plantes soient promues au rang de premire nourriture de l'humanit. De cette transfi guration d'un cycle saisonnier, donc rptitif, en chronologie absolue, la mythologie et le rituel offrent d'innombrables exemples en Amrique mme et dans le monde entier. Qu'il en est ainsi dans le cas prsent, c'est ce que je dois maintenant montrer. On ne trouve dans L'Homme nu ni analyse, ni rsum du mythe kathlamet ; celui-ci est simplement mentionn. Qu'il figure dans l'index des mythes sous le titre : La premire nourriture de l'humanit signale au lec teur en manire de raccourci que ce mythe relve d'un ensemble sur l'origine de la cuisine, thme central des Mythologiques et dont, pour la rgion du Nouveau Monde o vivent les Chinook, le paradigme m'tait fourni par un mythe des Indiens Coos ; celui-ci discut dans le dtail en mme temps que d'autres cause de leur troite similarit avec les mythes sud-amricains sur le mme thme (L.-S. 1971 : 504-515). Or, pour se limiter au mythe kathlamet, comment prtendre qu'il se rap porte au seul cycle saisonnier ? Il concerne le peuple du temps des mythes ; et selon les Chinook, l'ge des mythes qui prcda l'ge intermdiaire auquel succdrent les temps modernes, fut celui o les humains et les animaux ne se distinguaient pas les uns des autres, et o ces tres ambigus se comportaient d'une faon totalement diffrente des Indiens actuels (Jacobs 1958-1959 : II, 627, n. 263 ; 630, n. 277 ; 1959 : 6 ; 1960 : ix-x). Dans cet tat de confusion, le sens dans lequel coulent les fleuves n'affecte pas la dure respective de la remonte et de la descente (d'autres mythes tant nord- que sud-amricains ima ginent dans le mme esprit des fleuves double sens [L.-S. 1968 : 130-142,

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148 ; 1971 : 399]) ; un poisson et des oiseaux peuvent naviguer de concert ; ils ne possdent ni noms, ni habitats distinctifs. De mme pour les plantes aliment airesde la priode de disette auxquelles, comme aux animaux, il appartient Saumon de donner une identit et d'assigner un sjour. Saumon apparat donc ici comme l'ordonnateur de ce que nous appellerions aujourd'hui l'cosystme. Dell Hymes le reconnat implicitement : Salmon is put firmly in the role of one who determines future destinies. In both tellings Salmon's gifts and placements of the roots provide for the future (427). Sans doute Hymes vise-t-il l'instauration d'un cycle saisonnier ; c'est donc que celuici n'existait pas encore. Et de quoi pouvaient se nourrir les humains avant que les poissons n'entrent en scne, sinon de ces plantes sauvages qui se vantent d'avoir seules assur leur survie ?

Hymes consacre une longue discussion (422-423) aux rapports entre le mythe kathlamet et un autre, gnralement connu sous le nom de mythe de Saumon et dont la diffusion est beaucoup plus grande. D'ouest en est, elle va des Salish de la cte aux Kutenai qui habitent les contreforts des Rocheuses ; du sud au nord, depuis les Chinook jusqu'aux Shuswap. Cette aire consi drable inclut les Quinault, Klikitat, Sahaptin, Chehalis, Snohomish, Thompson, Sanpoil, Okanagon, Cur d'Alne, Nez Perc. Chez quelques groupes de l'intrieur Thompson, Okanagon, Shuswap une paire de Mustlids, Martre et Pkan, occupe le devant de la scne. Les rles s'interver tissent alors entre les quadrupdes et le poisson. Dans les autres versions, l'intrigue est grosso modo la mme. Saumon et les Loups entrent en comptition pour obtenir une femme. Saumon triomphe et les Loups furieux le tuent et ravissent sa conqute. Du corps martyris de Saumon ne subsiste qu'un uf (bien qu'il soit mle) ou quelqu'autre dbris. Un fils en nat, qui se propose de venger son pre et de dlivrer la veuve de celui-ci. Il l'arrache aux Loups, fuit avec elle en pirogue, s'endort pendant le voyage. Sou dain la femme s'aperoit que le corps de son sauveteur grouille de vers ; elle le rveille. Irrit, il la lance au sommet d'une falaise ou la projette dans un trou de rocher. Un jour des oiseaux dcouvrent son tat misrable. Ils avertissent le hros et, sur son ordre, la ramnent ; ou bien le hros la transforme en Pigeon, Colombe ou autre oiseau que, selon les versions, on entendra en t ou quand on tue les saumons. Ce mythe, dit Hymes, explique pourquoi, dans celui des Kathlamet, les plantes apostrophent Saumon en l'appelant Toi qui a les fesses pleines de vers : Apart from the implication that a man may have inner worth that a woman fails to recognize, the maggots, like the plot of which they are a part, express the cyclical death and return of the fish of which the Indians were dependent for their standard of living, so high for people without gardening

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[...] At the specific stage in the story, maggots may also express another kind of ' death ' and ' rebirth ', a stage of life in which the young avenger, having been nurtured and advised and successful, is now to become an autonomous chief and protector in his own rights (422). A la lumire de ces considrat ions, Hymes propose de comprendre ainsi l'apostrophe des plantes dans le mythe kathlamet : Here we are already, while the salmon from last year have rotted, and you yourself won't last long. What from the standpoint of Salmon, and the culture itself in other contexts, is a miracle of renewal and return is derided here as inadequacy and absence (423). Mais les mythes ne disent rien de tel. Tout cela est une interprtation sub jective, inspire par ce que Dell Hymes critique ailleurs comme un modle latin (supra, p. 121) : systme de valeurs et de catgories importes, sans fon dement dans les faits observs, sorti tout droit de la culture de l'analyste. Pour comprendre l'apostrophe des plantes du mythe kathlamet, l'incident du corps grouillant de vers dans l'autre mythe, gardons-nous de nous enliser dans les marcages de l'hermneutique ; rfrons-nous plutt une interprtation indi gne que connat bien Dell Hymes, car il la cite (422-423), mais laquelle il ne prte pas autrement attention tant elle semble matrielle et peu potique. L'informateur haut-chehalis qui raconta le mythe de Saumon Adamson (1934 : 110-112), le glose en effet comme suit : Le corps tait plein de vers. Elle pleura, pleura son mari qui l'avait si vite quitte. Et il en est ainsi avec les saumons de printemps : ils ne se gardent pas longtemps. Trs vite ils sont pleins de vers. On doit les surveiller trs soigneusement pendant qu'on les fait scher. Si on ne les soigne pas comme il faut, ils ne durent pas longtemps. Les autres saumons durent davantage. Ce commentaire claire la dmarche suivie par le mythe kathlamet. A l'origine tout tait confondu, et la mise en ordre de l'univers a consist sparer ce qui devait l'tre : les plantes comestibles chacune sur le type de sol qui lui convient plus ou moins grande distance des berges, le poisson sur la cte maritime, les oiseaux dans l'intrieur. Un trait d'ichtyologie cit par Hymes prcise que le Flet ne remonte pas habituellement les fleuves plus haut que la mare, mais qu'on le rencontre l'occasion jusqu' 75 milles en amont. Hymes en tire la conclusion risque que le mythe fait voyager Flet en pirogue parce que Flounder can be seen in the river all year round (432). Mais les Cascades d'o revient Flet sont, par rapport l'estuaire, environ au double de la distance maximum indique. De mme, Hymes justifie la prsence des deux oiseaux aux cts de Flet parce que Bluejay and Crow both can be seen along rivers (431). Sans doute, mais dans d'autres endroits aussi. De toute faon, ce n'est pas ce que dit le mythe ; il affirme l'inverse, savoir que les habitats naturels du poisson et des oiseaux seront dsormais l'oppos l'un de l'autre, comme seront disjoints la remonte et la descente du fleuve qui, au lieu de se confondre dans la dure, prendront des temps ingaux. Le choix de Flet (personnage trs secondaire par ailleurs) ne s'explique pas parce qu'il serait normal qu'on le rencontrt toute l'anne dans les cours d'eau,

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mais, au contraire, parce que la pense indigne conoit comme un petit scan dale que deux tats en principe incompatibles celui de poisson de mer et celui de poisson d'eau douce soient runis sur la tte du mme animal. Beau coup plus petit que Platichtys stellatus, le Flet europen a les mmes murs qui avaient pareillement retenu l'attention populaire ; dans l'ancienne France, on dnommait le Flet passereau de rivire . En somme, la prsence simultane de Saumon et de Flet dans le mythe kathlamet tient au fait que ces deux poissons conj oignent des caractres qui devraient tre spars : l'extrieur, si l'on peut dire, l'habitat mer ou eau douce , l'intrieur, sous l'aspect culinaire : car le Saumon de printemps est tout la fois nourriture et pourriture ; parallle d'autant plus vraisemblable qu'en Europe (j'ignore ce que pensent l-dessus les Indiens), on jugeait la chair du Flet pch en eau douce trs mdiocre compare celle du mme poisson pch en mer. Il serait donc conforme au bon ordre du monde que le Flet n'habitt que les ctes maritimes, comme le dmiurge, qui le rencontre d'abord sur le fleuve, lui en donne la consigne. Consigne moins inexcutable pour le Flet qui remonte occasionnellement les fleuves, mais pas trs loin, que ne serait celle donne aux vers de respecter dsormais la chair des saumons de prin temps. Car la rpartition des espces animales et vgtales a des bornes. L'exp rience montre que dans certains cas des espces, qui devraient tre normale ment disjointes, sont conjointes dans le temps ou dans l'espace. Placs devant ce paradoxe, les mythes s'interrogent : quelles conditions et dans quelles ci rconstances la pourriture et la nourriture sont-elles invitablement conjointes ? C'est le cas du Saumon de printemps, nourriture providentielle explique le mythe kathlamet, qui met un terme la disette hivernale (dans le fleuve Columbia, la remonte des poissons dbute habituellement entre janvier et mars, elle atteint son maximum en avril) ; mais il faut se rsigner au fait que ce poisson ne se conserve pas. Rien donc, ici, d'une deliberate and gratuitous insult (423) de la part des plantes. En nommant Saumon Cul- Vreux , elles attestent la prsence dans la personne de Saumon d'une association biolo gique contre nature, qui contraste, tout en lui faisant pendant, avec les disso ciations biologiques que ce mme Saumon a pour fonction d'dicter. On formulera dans les mmes termes un deuxime problme, plus spcial ement pos par l'autre mythe de Saumon. A quelles conditions trois espces qui, en droit, devraient tre disjointes : les saumons dans le fleuve, les loups dans la montagne, les oiseaux dans les airs, se trouvent-ils occasionnellement conjoints ? Le mythe de Saumon dont Gnther (1928 : 163-164) a prtendu qu'il relve du roman, purely novelistic dit-elle, et qu'il n'a aucune fonc tion tiologique veut rendre compte du fait que quand ils remontent trs haut pour frayer, les saumons, les loups et certains oiseaux qu'on n'entend qu' cette poque seront paradoxalement assembls. Des versions du mythe l'expriment clairement : Nous allons maintenant nous quitter , dit le jeune Saumon la femme change en oiseau (Pigeon ou Colombe), nous ne serons

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plus ensemble que l't, quand je remonterai le fleuve. Les gens t'entendront crier et diront : ' le saumon doit tre arriv ' (Ray 1933 : 145) ; et ailleurs : Ds que le saumon arrive, on le tue et la Colombe pousse son cri (Sapir 1909 : 59). Aussi le jeune Saumon change la femme en Pigeon qu'on entendra crier tout l't (Boas 1894 : 84). Et c'est seulement en t, quand le saumon est remont trs haut dans le fleuve, que son sjour avoisine celui des loups dans la montagne o il peut donc les rejoindre pour dlivrer leur prisonnire : L'anne suivante, Saumon remonta nouveau le fleuve [...] Araigne lui dit que les frres Loups avaient emmen sa femme dans les montagnes (Ray 1933 : 144). Selon une autre version, Serpent sonnettes, qui vit dans des falaises inaccessibles dont Saumon russit nanmoins l'ascen sion, le prvient : Les Loups sont trs, trs loin en amont ; ils sont aux sources, jusqu'o mme toi n'as jamais voyag (Phinney 1934 : 224-225).

L'interprtation qui prcde permet seule de comprendre que les Sahaptin du nord-ouest, les Thompson, les Cur d'Alne et les Chinook eux-mmes (Boas 1894 : 77-79) insrent l'histoire de Saumon dans un ensemble plus vaste : celui d'une guerre, selon les versions, entre les Indiens et les Poissons ; les Indiens, les Poissons et les Quadrupdes ; le peuple de l'Eau et le peuple de la Terre, etc. (Cet ensemble mythique rappelle curieusement un motif du folklore japonais dit irui-kassen la guerre des non-humains , qui merge dans la litt rature savante, m'a-t-on dit, vers le xve sicle, mais dont l'origine est vraisem blablement ancienne et qui redevint populaire au xixe sicle avec la guerre des ustensiles traditionnels contre ceux de provenance europenne et autres fantais ies du mme genre.) Dans les mythes amricains, la guerre entre les rgnes ou les espces remplit une fonction prcise : elle rend compte de leur distribution gographique actuelle (Teit 1898 : 77) ; d'autres versions expliquent par l l'aspect anatomique et les murs de quelques espces (Jacobs 1934 : 47-53) ; ce que le mythe de Saumon fait aussi de son ct, pour les Loups (Reichard 1947 : 121) ou pour les Indiens eux-mmes (Haeberlin 1924 : 383-384). Hymes n'a donc pas tort d'voquer le mythe de Saumon propos de celui des Kathlamet, bien que ses raisons ne soient pas celles que je crois pertinentes. En fait, la vraie variante du mythe kathlamet est ailleurs. Elle se trouve chez leurs voisins Clackamas, et on se demande pourquoi Hymes se borne la ment ionner en passant, sans l'analyser et la comparer avec celle qui retient tous ses soins : The verbal continuity between the two versions, yet dialectic opposit ion in character , se contente-t-il d'crire, cannot be taken up here. Suffice it to say that the ritual journey of the Kathlamet tellings is replaced by a peda gogical panorama offoods of all kinds, each introduced with a verbal formula analogous to that of Salmon's journey (432 ; cf. aussi 401).

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C'est trop peu dire, car rien mieux qu'une confrontation entre ces variantes d'un mme mythe provenant de groupes voisins, membres de la mme famille linguistique, n'et t propre convaincre que dans les deux cas, il ne s'agit pas seulement de dcrire un cycle saisonnier mais bien de se replacer in illo tempore, comme aurait dit Eliade, qui fut celui de l'origine des nourritures, de leur distribution dans l'espace et de leur succession dans le temps. Le cycle saison nier apparat ainsi comme une projection, chaque anne rpte sur le plan de l'exprience vcue, d'une parole, d'un acte, ou d'une srie de paroles et d'actes inauguraux. Quelle est en effet la dmarche suivie par la variante clackamas ? En mars, explique-t-elle, les plantes commencent pousser. A Saumon qui apparat au mme moment de l'anne, trois sortes de Camas (bulbes comestibles d'une Liliace), la Carotte sauvage, la Grouse, le Caille, les poissons appels dans le texte anglais Mudfish et Chub 1, la Truite, l'Anguille, l'Esturgeon, etc., dont on ignore encore qui ils sont, se vantent l'un aprs l'autre de sauver les humains de la famine. Coyote tenant ici le rle d'ordonnateur se les fait dcrire, leur donne un nom, dcrte s'ils seront ou non comestibles et de quelle faon on les apprtera pour les manger. De mme pour les fraises, mres, framboises et autres baies qui menaaient Coyote et voulaient l'assassiner : Et maintenant, Coyote parcourut tout le pays et fit toutes les choses qui se mangent, pour que ces choses deviennent nos aliments. En revanche, les mauv aises choses, qui sont incomestibles, celles-l nous ne les mangeons pas (Jacobs 1958-1959, I : 75-80). Sur la substitution de Coyote Saumon (en fait, l'informatrice n'est mme pas sre qu'il s'agisse de Saumon au dbut du rcit) on notera qu'elle est typique des Haut-Chinook (Sapir 1907) et que la version clackamas du mythe de Saumon fait de celui-ci le petit-fils de Coyote (Jacobs 1958-1959, I : 42-51). Les deux personnages sont donc intimement lis. Plus nettement encore que la variante kathlamet, celle des Clackamas dcrit un commencement absolu dont, anne aprs anne, dans la suite des temps, l'ouverture du cycle saisonnier rpercutera l'cho. D'ailleurs, l'incident des baies sauvages qui cherchent poignarder le dmiurge permet de situer sans ambigut le mythe dans un ensemble illustr, proximit immdiate des Chinook, par les mythes salish sur le dmiurge Lune ; en Amrique du Sud, par le cycle du hros civilisateur appel Poronominar, Kororomanna, et bien d'autres noms encore. Qu'ils proviennent de l'hmis phresud ou de l'hmisphre nord, ces mythes racontent comment une poque o plantes, animaux et humains n'avaient pas encore d'identit distinc tive, le dmiurge ou hros civilisateur entreprit une longue prgrination, pr cd par sa rputation de transformateur. Aussi, pour chapper au sort qui les menace, les tres des temps mythiques, munis d'armes diverses, se prparent l'assassiner quand il se prsentera devant eux. Pressentant leurs intentions meurt rires, le hros les change l'un aprs l'autre avec leurs armes en l'animal ou plante qu'ils seront dsormais, et il dcrte l'usage que les humains feront d'eux.

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Tous ces rcits auxquels les variantes kathlamet et clackamas se rattachent dcrivent des oprations fondatrices. Sur une chelle plus ou moins grande, incluant l'ensemble de la cration ou seulement quelques espces (sous ce rap port, entre la variante kathlamet et la variante clackamas on n'observe pas une opposition dialectique mais plutt une gradation), ces mythes relatent comment le monde des tres vivants fut mis en ordre. Loin donc que le struc turalisme abandonne le texte , il parvient seul en restituer le sens. Le cycle saisonnier qui fournit un point de dpart l'imagination mythique, et la notion d'un premier commencement par laquelle elle l'explique, ne sont pas mutuelle ment exclusifs. Les rites de recration ou de renouvellement du monde bien connus en Australie, et, en Amrique mme, dans le nord de la Californie et au Chaco, ne font eux aussi, la faon des mythes, que fonder sur le grand jeu du retour aux origines des preuves qui, sans cette justification, seraient plus diffi ciles supporter intellectuellement et moralement : celles qu'inflige aux humains la priodicit des saisons, et qui les font passer chaque anne de l'abondance la disette. Rien de tout cela n'et t perceptible dans la seule perspective o Dell Hymes a choisi de se placer. Inversement, dans la perspective que j'adopte on ne peut rien percevoir des idiotismes et de la stylistique propres au chinook, du talent et de la psychologie d'un conteur particulier, de l'incidence sur son dis cours des circonstances sociales et historiques dans lesquelles il fut amen le produire. Encore une fois, tout dpend de ce qu'on cherche saisir : soit la structure, l'conomie gnrale d'une pense mythique dont on croit pouvoir dmontrer qu'elle est une en se frayant une voie dans le ddale de ses transformations ; soit les procds syntaxiques et rhtoriques d'une langue, et leur mise en uvre esthtique par tel ou tel narrateur de rcits envisags sous l'angle de la critique littraire. Si diffrentes qu'elles soient, ces deux approches peuvent se recouper et s'clairer l'une l'autre. Les pages 408-421 de l'article de Dell Hymes offrent un intrt considrable pour le mythologue : l'auteur y pose la question de savoir si une symtrie existe, et en ce cas laquelle, entre les deux actes dont se compose le mythe kathlamet (rencontre de Saumon avec les plantes, puis ren contre avec les trois animaux) ; autrement dit, les deux squences sont-elles superposables et rvlent-elles un niveau profond une structure invariante ? Hymes montre qu'on peut concevoir ces rapports de plusieurs faons, mais que certaines iraient contre l'esprit de la langue. Une analyse structurale commence par superposer les versions diffrentes d'un mythe, ou les parties d'un mme mythe ; du moins elle s'y essaye. A cette tape de la recherche, les connais sances du linguiste peuvent donc servir de garde-fou au mythologue. En revanche, l'analyse structurale que Hymes appellerait probablement thorique puisqu'il lui oppose son structuralisme pratique , et que je qualifierais plutt de comparative, peut seule dgager ces lments communs commonalities de Dell Hymes qui constituent la matire premire livre par la tradition l'artiste crateur. A dfaut de connatre la nature de ce

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matriau et ses contraintes spcifiques, on ne pourrait valuer justement la faon dont l'artiste l'labore, le degr de libert dont il jouit, les limites qu'il ne peut franchir. Mais il est vrai aussi que des transformations indpendantes des gots et de la volont du conteur, induites par les caractres du milieu dans lequel a pris forme et s'est dveloppe une culture particulire, risquent d'chapper en partie au mythologue s'il ne reoit pas l'aide du linguiste pour lucider le sens prcis de certains termes et savoir, avant de commencer l'ana lyse, ce que dit exactement le mythe. On doit donc exclure toute ide de conflit ou de rivalit entre eux. Une approche ne vaut pas mieux que l'autre. Mme parallles, elles ne doivent ni ne peuvent s'ignorer ; et le plus souvent, elles se croisent ou elles convergent.

Le titre que j'ai donn cet article me permet d'y inclure quelques rponses d'autres critiques. Michael P. Carroll (1985 : 775) se trompe quand il m'attribue l'ide que seuls les mythes provenant des socits nagure appeles par moi froides peuvent faire l'objet d'une analyse structurale. J'ai dit tout autre chose : l'analyse structurale requiert un contexte ethnographique ind pendant de la matire mythique elle-mme. J'carte pour cette raison l'Ancien Testament pratiquement notre seule source sur les anciens Hbreux o tout est mlang, de sorte qu'on peut toujours douter si les informations d'allure ethnographique ne font pas partie du matriel mythique qu'elles devraient servir clairer. Mais, pour se limiter deux exemples, la Grce et la Rome anciennes n'taient certainement pas des socits froides . Nous pos sdons toutefois sur elles des informations ethnographiques trs riches, et ind pendantes de leurs mythes dont G. Dumzil pour Rome, J.-P. Vernant, M. Dtienne, P. Vidal-Naquet et d'autres pour la Grce, conduisent dans le plus pur esprit structural des analyses exemplaires. Sous la condition que j'ai dite, sous celle aussi d'couter le philologue au lieu de lui faire la leon ceci dit l'intention de Carroll mme des mythes provenant de socits chaudes se prtent une tude structurale. Les auteurs que je viens de citer l'ont amplement dmontr. Dans une longue note en bas de page d'un rcent ouvrage, M. A. Testart (1985 : 262, n. 4) ouvre mon procs. J'utiliserais les donnes ethnographiques avec lgret , les sources bibliographiques en raisonnant par peu prs et en accumulant les distorsions. Il taye ces accusations par deux exemples que j'examinerai successivement. On sait que pour interprter le prtendu totmisme , je l'ai replac dans un champ smantique comportant quatre combinaisons possibles bien qu'in galement ralises (ce qui ne diminue pas plus la valeur heuristique du procd que la valeur du tableau de Mendeleev n'est diminue bien au contraire

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du fait que certaines de ses cases reprsentent des corps rares ou qui mme n'existent pas dans la nature). Comme exemple de la combinaison groupe/indi vidu, je citais en mme temps que des faits gyptiens, africains, ocaniens, le culte sibrien des ongon. Or , crit M. Testart, les ongon sont des figu rines reprsentant des animaux ; comment peut-on dire qu'elles reprsentent plutt un animal particulier (un individu) qu'une espce animale dans son ensemble (une catgorie) ? Pour parler de croyances disparues, qu'on reconstitue partir d'obser vations d'ingale valeur parpilles sur six ou sept sicles, j'avais multipli les prcautions : II est probable [...] auxquelles s'apparentent [...] bien que [...] (L.-S. 1962a : 24). Quelques points sont pourtant assez clairs. 1. Les ongon ne reprsentent pas toutes des animaux. Il y a des ongon anthropomorphes comme des ongon zoomorphes. Les premires peuvent d'autant moins reprsenter une espce qu'elles portent le plus souvent le nom d'un souverain, chaman ou anctre fameux dont on vnre l'image (Harva [1933] 1959 : 259 ; Roux 1971 : 241 ; exemples d'invocations de telles ongon dans Marazzi 1984 : 404, 433-435). Rien ne permet de supposer que les autres ont une nature compltement diffrente. 2. En fait les ongon sont, au sens prcis du terme, des idoles : domicile d'un esprit forme humaine ou animale qu'on prie et qu'on nourrit par l'inte rmdiaire de son effigie (Zelenine [1936] 1952 : 96 ; Lot-Falck 1953 : 66). L'esprit, dit Zelenine (97-98), est introduit dans l'effigie et il en devient prisonn ier. 3. Si nettement individualiss sont les esprits errants et dangereux auxquels, pour les neutraliser et dtourner leur action au profit du groupe, on fournit une demeure permanente, qu'on ne se borne pas les prier et les nourrir : on bat et on dtruit leur image s'ils ne procurent pas le gibier ou s'ils ne protgent pas des maladies (Lot-Falck 1953 : 37). Ce n'est videmment pas l'espce qu'on attaque et que l'on dtruit. 4. Les ongon appartenaient chacune un groupe ou sous-groupe social particulier : Les Bouriates distinguaient les ongon de la tribu, du clan, de Yulus et de la famille. Chez les Mongols, chaque canton a ses ongon ; chaque clan a son image chez les Iakoutes. De mme chez les Ostiak (Zele nine, op. cit. : 27-28). L'originalit du systme tient ce que la relation s'ta blitentre d'une part un groupe, de l'autre des esprits individualiss. 5. Ces esprits peuvent mme s'incarner temporairement dans un animal particulier : On garde certains animaux sauvages dans les maisons comme des * amulettes vivantes ', mais les animaux de la mme espce sont librement chasss dans la fort {ibid. : 121). En ce cas, on reconnatra l'animal des traits distinctifs et on se gardera de le chasser mais cette faveur ne s'tendra pas ses congnres (Lot-Falck 1953 : 23 ; cf. Roux 1966 : 223). 6. Zelenine (op. cit.) et plus prs de nous J.-P. Roux (1971 : 242) croient l'origine totmique lointaine de ces cultes. crivant la mme poque que Zele nine, Harva ([1933] 1959 : 319-323) se montre plus rserv sur la tendance

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voir du totmisme presque dans toute vnration des animaux . Il numre les donnes favorables cette thse ; mais il prend soin de distinguer les animaux totmiques proprement dits, pour utiliser ce terme [soulign par moi] , des esprits zoomorphes. Eveline Lot-Falck dont tous ceux qui l'ont connue apprciaient l'rudition, la rigueur et la finesse, y insiste : esprit pro tecteur ne se confond pas avec totem (1953 : 35). L'attitude envers les ongon, conclut-elle, n'a rien de totmique (ibid. : 37). Mme un aussi farouche partisan du totmisme primitif que Zelenine reconnat (op. cit. : 94) que le culte des ongones constitue une idologie nouvelle . J'tais donc fond le citer en exemple pour illustrer une combinaison rare, mais parfois ralise. M. Testart me prend ensuite partie pour avoir, propos de la combi naison individu (dans l'ordre naturel)/personne (dans l'ordre culturel), ment ionn en ces termes une croyance des les Banks : l'enfant est cens tre l'incarnation d'un animal ou d'une plante, trouv ou consomm par la mre au moment o elle prend conscience de sa grossesse (L.-S. 1962a : 24). Car, objecte M. Testart citant Rivers d'aprs Frazer, dans un tel cas la personne est associe l'espce animale tout entire et ce n'est donc pas un exemple de combinaison personne-individu . Pour fonder une fausse interprtation, j'aurais artificiellement assimil cette croyance une autre selon laquelle cer tains membres du groupe entrent en intime association avec un animal, un vgtal ou mme un minral particulier qu'on appelle leur tamaniu : cette cou tume, concde M. Testart, relevant bien mais elle seule de la combinaison personne-individu. Sur quoi repose ce procs d'intention ? Les deux lignes consacres la pre mire croyance dans Le Totmisme aujourd'hui reproduisent fidlement la dfinition qu'en donne Rivers (1909 : 173 ; 1914, I : 151 ; II : 368) ; nulle part dans mon texte je ne recours explicitement ou implicitement la coutume du tamaniu. Mais on va voir pourquoi j'accepte trs volontiers de l'inclure dans le dbat. Remarquons d'abord que l'ide d'une association l'espce tout entire est une inference d'ailleurs parfaitement raisonnable tire par Rivers du fait observ que l'animal ou la plante trouv ou consomm par la future mre devient pour son enfant une nourriture prohibe : / inquired into the idea at the bottom of the prohibition of the animal as food, and it appeared to be that the person would be eating himself. It seemed that the act would be regarded as a kind of cannibalism. It was evident that there is a belief in the most intimate relation between the person and all individuals of the species with which he is identified (Rivers 1909 : 174 ; 1914, I : 152 ; II : 368). Toutefois et contrai rement ce que M. Testart parat croire, cette prohibition n'offre pas elle non plus un caractre gnral : In Mota there are many persons, perhaps as many as half of the population, who are not permitted by custom to eat the flesh of certain animals nor to eat certain fruits nor to touch certain trees (Rivers 1914, 1 : 151). M. Bernard Vienne, le meilleur connaisseur actuel des les Banks

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(1984 : 68), restreint lui aussi le champ d'application de la croyance et de la prohibition : elle [la mre] pourra donner l'enfant le nom de cet animal ou lui transmettre une prohibition alimentaire, etc. II y a d'ailleurs aux les Banks bien d'autres circonstances dans lesquelles on observe des prohibitions alimentaires (Rivers 1914, I : 153). Cela tant, quoi m'aurait servi de confondre ces croyances avec la cou tume du tamaniu ? M. Testart, qui se rfre seulement Frazer (1910, II : 82, 91-92), et pu lire p. 100 : no man will eat an animal of the same sort as his tamaniu . A l'poque o Frazer crit le chapitre vu de Totemism and Exo gamy, il travaille en complte unit de vues avec Rivers. Ce dernier s'appuie sur Frazer dans son article de 1909 (173, 175-176) dont il se hte de lui envoyer une early copy . Frazer remanie aussitt son chapitre dj crit pour y incor porer les matriaux de Rivers (Frazer 1910, II : 85-101). Et Rivers le dit bien : [...] in this case again the mysterious connection between man and animal is accompanied by a taboo on theesh of the latter [...] The person who has an animal as tamaniu will not eat any animal of that kind (1909 : 176, 177 ; 1914, I : 154 ; II : 365). Nous avons donc affaire deux croyances qui, ni l'une ni l'autre, n'intres sent l'ensemble de la population ; toutes deux reposent sur l'identit proclame d'une personne et d'un individu ; cette identification primaire entrane une solidarit plus ou moins grande avec l'espce, qui se traduit ici et l par une prohibition alimentaire. Si l'argument tir de cette solidarit m'tait opposable dans le premier cas, pourquoi ne le serait-il pas aussi dans le second ? Mais il ne l'est ni dans l'un ni dans l'autre. Le trait commun, l'intrt principal des deux croyances sont ailleurs : elles posent une unit substantielle entre une personne et un individu, plante ou animal (ou mme pierre, dans le cas du tamaniu), galement parti culier. Et c'est parce que la personne est cet animal ou cette plante nettement individualiss qu'elle s'interdit de manger sa propre espce. Je n'ai nulle part cherch confondre les deux croyances, n'ayant parl et trs brivement que de la premire. C'est plutt Rivers (1914, II : 359) qui semble tout prs de les fusionner quand il crit : The attitude toward the tamaniu of the Banks islands, the relation of a person towards the animal which has influenced his mother in the same islands [...] show that, even at the present time, there is a belief in a relation between human beings and animals or plants which corre sponds so closely with our category of identity that this seems to afford the only term of our language which it is possible to use for the relation. Et en effet, les deux croyances appellent les mmes conduites. L'animal ou la plante, trouv fortuitement par la mre (mais que, le plus souvent, elle s'arrange pour rencontrer ; Rivers 1909 : 175), ou bien, dans l'autre cas, dont les rites spciaux provoquent la venue sans qu'on sache l'avance quelle sera sa nature dosages comparables de hasard et d'artifice est recueilli, install dans un logement confortable, nourri, rgulirement visit (Rivers 1909 : 173, 177). Nul doute, par consquent, que le rapport inaugural s'tablisse entre

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d'une part une personne, de l'autre un animal, plante ou objet particulier. De cette identification premire drivent tous les autres aspects. Au dbut de son article de 1909 (156), Rivers annonce qu'il se propose de dmontrer the existence of totemism in parts of the world where its presence has been expressly denied . Pour ce qui concerne les les Banks, il n'en est pas moins conduit reconnatre aprs un mticuleux examen des deux croyances dont j'ai parl : [...] it is clear that at the present time the beliefs in question exist in total independence of totemism . Et il conclut fort sagement : The existence of such beliefs in the absence of totemism shows how unjustified it is to assume the previous existence of totemism in a people on the ground of stories of men turning into animals or of animal familiars (178). Conclusion que d'aucuns auraient toujours profit mditer. Dans la discussion qui prcde, pour rpondre des critiques je me suis content de laisser parler les textes. On peut leur faire confiance : quand on les mutile ou qu'on altre leur sens, texts fight back selon la vigoureuse expres sion de Dell Hymes dj cite (supra, p. 121). Freud ([1939] 1986 : 115) l'a dit avec encore plus de verve : II en va de la dformation d'un texte comme d'un meurtre. Le difficile n'est pas d'excuter l'acte mais d'en liminer les traces. Collge de France, Paris Laboratoire d'anthropologie sociale

P.S. Si l'on n'en tait cur par avance, rectifier des erreurs, ft-ce seul ement les plus grossires, pourrait devenir un travail plein temps. Voici main tenant que dans L'Homme (1986, 100 : 55), Cl. Meillassoux me reproche d'avoir presque aveuglment fait confiance Boas en ce qui concerne le potlatch. O ? Il serait en peine de le dire. Ds 1949 (en fait bien avant, car les premiers chapitres des Structures lmentaires de la parent furent crits en 1944), je portais une attentive considration (lre d. : 67-68 ; 2e d. : 62) l'article de 1938 de Barnett dont toute la rinterprtation du potlatch est sortie ; l'poque, ce n'tait pas si frquent. Dans Anthropologie structurale (1958 : 372), je soulignais que le potlatch reposait au moins en partie sur l'exploitation conomique de l'homme par l'homme , donnant aux socits qui le pratiquaient des caractres qu' la rigueur on pourrait appeler prcapitalistes . Ide reprise dans mon cours au Collge de France pour 19741975 : [...] chez les Kwakiutl [...] de part et d'autre de l'antagonisme entre paternels et maternels deux sortes d'antagonismes se font jour : l'un, interne, entre exploiteurs et exploits ; l'autre, externe, entre invitants et invits (Paroles donnes, Paris, Pion, 1984 : 148). Et dans mon cours pour 1972-1973, j'avais rfut en ces termes une exgse du mythe tsimshian d'Asdiwal : On n'est pas davantage fond dire que la rivalit d'Asdiwal et de ses beaux-frres illustre des conduites du genre de celles qu'on observe dans le potlatch. Tout le

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monde est d'accord aujourd'hui pour voir dans le potlatch un acte public et juridique au cours duquel des tmoins spcialement convoqus, gratifis de riches cadeaux, sanctionnent par leur prsence le droit de leur hte un titre, un rang social ou un nouveau statut [...]. Assimiler les disputes prives ces procdures lgales reviendrait, pour un ethnologue ignorant nos usages, confondre une querelle de tricheurs au cours d'une partie de cartes avec un rglement successoral dont les actes sont passs par devant notaire (ibid. : 125). Le mrite de cette rvaluation revient intgralement nos collgues amri cains qui l'ont entreprise et mene bonne fin entre 1938 et 1968 environ. Marie Mauz le rappelle avec raison (L'Homme, ibid. : 61) dans sa rponse aux commentaires inspirs par son article o elle expose trs clairement l'tat de la question. Si Boas eut seulement l'occasion d'observer des formes de potlatch qu'on pourrait presque appeler pathologiques, celles-ci furent cependant relles. Plutt que rcuser son tmoignage en bloc et de rcuser Mauss la suite, admi rons la prescience de celui-ci. Car c'est encore dans Y Essai sur le don (in Socio logie et anthropologie, Paris, PUF, 1950 : 213) que Marie Mauz aurait le mieux trouv de quoi couronner sa conclusion : On change des prsents propos de tout [...] tellement qu'on peut se demander s'il [le potlatch] constitue une institution distincte. Et Mauss ajoutait en note : II semble d'ailleurs que ni l'ide ni la nomenclature supposant l'emploi de ce terme, n'ont dans les langues du Nord-Ouest le genre de prcision que leur prte le * sabir ' angloindien base de chinook. Les lecteurs de Marie Mauz auront pu constater (L'Homme, ibid. : 40, 2e paragraphe) que sur les deux points, soixante-deux ans plus tard, on ne dit pas autre chose. C. L.-S.

NOTE 1 . Bien qu'on dispose du texte indigne, mon incomptence en ethno-ichtyologie chinook ne me permet pas de les identifier. Le professeur Robert Goedecke, de la Central Washington University, que je remercie de sa complaisance, a bien voulu me signaler que, dans la rgion, les mots anglais dsi gnent indistinctement plusieurs espces de poissons.

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ABSTRACT Claude Lvi-Strauss, On Fidelity to the Text. In connection with a recent paper on structural analysis of myths, the approach of the philologist is contrasted with that of the comparative anthropologist. Each one carves out in his own way a continuous reality and selects a portion of it. By discussing the philologist's interpretation of a Chinook myth and by putting forward another interpretation based on comparative analysis, an attempt is made at demonstrating that this process of cutting out cannot be avoided. Different features are isolated in each case while others are left aside. It depends what one is looking for. The sciences of man will not become mature unless they cease quarelling over the one and only legitimate level of analysis. Their real task consists in finding out how those levels are complementary and in trying to fit them together. In the last part of his paper the author replies to miscellaneous criticisms .(Traduit par l'auteur.)

ZUSAMMENFASSUNG Claude Lvi-Strauss, Dem Text treu bleiben. Angesichts einer neuen Arbeit ber die strukturale Analyse der Mythen, lsst man den Kontrast zwischen dem Philologen und dem Komparatisten-Ethnologen hervortreten. Jeder zerlegt auf seine Art eine ununterbrochene Realitt und behlt nur einen Teil davon. Diskutiert man ber die Interpretation des Philologen ber eines chinooken Mythus und schlgt man eine andere der gegenberstellenden Analyse vor, so beweist man, dass diese Zerlegung unvermeidlich ist : jede gestattet einige Grundzge herauszulsen und lsst andere abseits stehen. Alles hngt also von dem, was gesucht wird, ab. Die Menschenwissenschaften werden sich nur dann entwickeln, wenn sie es aufgeben werden ber die Berechtigung eines einzigen Niveaus der Analyse zu streiten. Man sollte eher zeigen, dass sie sich einander ergnzen und danach streben, sich einander anzupassen. Anschliessend antwortet der Verfasser auf verschiedene Kritiken.