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limn

El Correo
ENERO 1988-9 trancoi tranca* (Eaparta: 240 pt>. IVA Inel.)

EL CIRCO
Un espectculo del mundo

/ Mxico

Ser cultos

Con el inicio del ao 1988 se inicia tambin el Decenio Mundial del Desarrollo Cultural que

para ser libres

proclam la A samblea de las Naciones Unidas y de cuyas actividades se encargarn stas y la Unesco .
El Decenio, que finalizar en 1997, fue propuesto por la Conferencia Mundial sobre Polticas Culturales que la Unesco organiz en 1982 en Ciudad de Mxico y en la que se afirm vigorosamente

la idea de que "la cultura constituye un elementofundamental de la vida de cada individuo y de cada comunidad". Los dos principales objetivos del Decenio, en el que la Unesco tendr un papel eminente, son hacer hincapi en la dimensin cultural del proceso de desarrollo y estimular el poder creativo y la vida cultural en general. Como parte del Decenio El Correo de la Unesco inicia en este nmero una nueva seccin titulada "Pueblos y culturas". Y a fines de ao publicar un nmero

especial dedicado enteramente a tan importante evento mundial. En la foto, dos alumnas con su
maestra en una escuela rural del estado de Chiapas, en Mxico.

Este nmero
En este umbral del ao 1988 El Correo de la Unesco desea a todos sus

Enero 1988
AnoXLI

lectores las mayores felicidades.

El circo, no cabe duda, es para muchos algo envuelto en un halo de

Nacimiento de un arte
El circo comenz a lomos de un caballo

ilusin, de ensueo, en que se mezclan lo maravilloso y la risa. Pero hay quienes lo juzgan una forma menor de espectculo, digna de despego cuando no de desprecio. Y, sin embargo, el circo es un arte en el pleno sentido de la palabra, con su historia y su originalidad propias. Todo espectador sabe que en l lo esencial no es el ilusionismo sino el riesgo. Y que el artista circense no tiene nada que ocultar: todo est a la vista del
pblico.

por Anthony Hippisley Coxe


Las Cien Diversiones

Dos mil aos de inagotable acrobacia china por Huang Minghua

Un arte de lo imposible
Caballistas y acrbatas renuevan la perpetua juventud del circo por Lucien-Ren Dauven

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El circo, cuyos orgenes se remontan a la antigedad y que ha tenido en todas las culturas y todos los tiempos vastagos ms o menos hbridos, surgi en su forma moderna durante el siglo XVIII en Inglaterra, como arte ecuestre. Pero luego hubo de convertirse en un espectculo verdaderamente del mundo entero, en el que confluan las ms variadas artes y tcnicas y que atraa a las muchedumbres de todos los pases. Su carcter internacional se manifiesta concretamente bajo cada carpa circense en la variada procedencia nacional de los artistas que en ella
actan.

El "circo pobre" de la vida


por Jorge Enrique Adoum

14

Autorretrato de un payaso
por Leonid G. Enguibarov
El oficio de la risa

16

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por Anatoli Marchevski

El circo ha adquirido as un carcter genricamente humano que


suscita en el espectador sentimientos tan universales como los de la risa,

Escuelas para los artistas


por Monica J. Renevey

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la admiracin y la angustia. Quien acude a ver los ejercicios de la pista se sentir fraternizar con los variados personajes circenses, desde el payaso hasta el domador, desde el funmbulo hasta el acrbata, el malabarista y el equilibrista, pasando por los volatineros y por los animales mismos que
pueblan el mbito circense.

"La pista es la libertad" Una mujer payaso ensea circo hacindolo


por Annie Fratellini

27

El circo en la pantalla

29

Esa profunda humanidad del circo

que representa "el mundo al

revs" pero para hacerlo ms derecho y que es '-'gtico, romntico,

El mayor espectculo del mundo


Los fastos colosales del circo norteamericano

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es lo que trata de poner de relieve este nmero de El Correo de la Unesco, al mismo tiempo que desentraa algunas de sus disciplinas y traza su evolucin a travs del
mundo.

barroco y surrealista" por amor a la vida

desde P. T. Barnum hasta hoy por AH. Saxon

El hombre de goma
por Alfred Mijail
El mundo al revs

34

35

El A ngel de lo Chocante hace piruetas


circenses desde los albores de la historia

por Manuel Pereira

Pueblos y culturas

MEXICO: Ser cultos para ser libres

Nuestra portada: Composicin con cinco payasos. 1953 ( 162 x 130 cm), del pintor francs Fernand Lger (1881-1955). Coleccin privada,
Ginebra.

Foto Held Artcphot. Pars. SPADEM. 1987

Portada posterior: equilibristas sobre bicicletas del Circo de Beijing (China) en una funcin dada
en 1981 en la Casa Central de la Unesco en Pars.

Jefe de redaccin: Edouard Glissant

Foto Unesco-Michel Claude

El Correo
Una ventana abierta at mundo

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Revista mensual publicada en 34 idiomas por la Unesco,
Organizacin de las Naciones Unidas
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Vietnamita
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N"l-1988-CPD-87-3-453 S

Blgaro Griego Cingals

para la Educacin . la Ciencia y la Cultura


7. Place Fontenoy. 75700 Pars.

Portugus
Neerlands

Japons

Croata-serbio

Nacimiento de un arte
El circo comenz a lomos de un caballo
por Anthony Hippisley Coxe

AUNQUE parezca sorprendente, son nada menos que 16.000 los libros
que se han escrito en torno al circo;

equilibrio. A decir verdad, Astley, que ha


ba servido en la caballera, no haca sino

Wilton apareciendo un da cabeza abajo


sobre el lomo de su caballo mientras ste

ese el nmero total de asientos que da la


bibliografa mundial de R. Toole Stott The

continuar la tradicin de los jinetes acrba tas aparecidos hacia mediados del siglo XVIII que en su mayora eran maestros

Circus and Allied Arts (El circo y las artes

jinetes formados en la tradicin de la equi


tacin en picadero.

galopaba describiendo un crculo". El acon tecimiento, que tuvo lugar a unos 150 kil metros al suroeste de Londres, data proba blemente de 1761 puesto que Astley era
todava cabo.

afines). Los estudiosos de la historia saben que el circo moderno lo invent Philip Astley en Halfpenny Hatch, Londres, en 1768.

En cambio, no es nada seguro que Astley


realizara su primer nmero de volteo en

Fue muy probablemente Astley el prime ro que descubri que cuando alguien galopa
en crculo de pie sobre el lomo de un caballo la fuerza centrfuga le ayuda a conservar el

Lambeth, como quiere la tradicin. En sus memorias, publicadas en 1830, Harry An gelo cuenta, efectivamente, que el cabo Astley "asombr a las buenas gentes de

Naturalmente, un caballista no basta pa ra hacer un circo, pero no es difcil com prender por qu otras gentes del circo como malabaristas, equilibristas, acrbatas y fu nmbulos adoptaron inmediatamente el principio de la pista circular. Al contrario que el actor, el msico, el cantante y el bailarn, el artista de circo no es un intrpre te sino un atleta que realiza una proeza fsica particular. Pero, adems, es preciso que sus

prodigios de agilidad, de equilibrio o de


destreza tengan credibilidad. Eso es justa

mente lo que ocurre en el circo donde los


espectadores en torno a la pista pueden comprobar que no hay ningn truco.

Dramas ecuestres, pantomimas, jockeis


No es pues de extraar que este nuevo tipo de espectculo se pusiera inmediata
mente de moda en el mundo entero, si se

excepta su lugar de origen, la Gran Breta a. En efecto, Astley y su gran rival Hughes tuvieron la idea de aadir a la pista un escenario con la esperanza de duplicar el nmero de espectadores. Pero el espectcu lo de la realidad pierde toda su fuerza si se le asocia con el espectculo de la ilusin. En cuanto empiezan a intervenir actores en la funcin, empiezan tambin a plantearse cuestiones sobre los funmbulos: es la cuerda tan delgada como parece? no hay acaso alambres invisibles que les ayudan a mantenerse en equilibrio?
El drama ecuestre, forma bastardeada de

espectculo nacida de esa mezcla de gne ros, apenas tuvo xito en Europa. Por fortu
na, los directores de circo britnicos se de

sinteresaron tambin de ella rpidamente, pensando con razn que sera una tontera
por su parte complicarse la vida y malgastar el dinero llevando en sus jiras todo un bara tillo de decorados, trajes y practicables superfluos. A medio camino entre los "hipodramas" del tipo de "La batalla de Waterloo" y los nmeros de volteo en la pista, el gnero de las pantomimas ecuestres tuvo tambin su momento de gloria con Andrew Ducrow, primer astro internacional de la historia del circo. Sin embargo, de las quince o ms pantomimas que interpret cazador de indios, encantador chino, pastor tirols, Jack Tar. . . , una sola se repite aun actual mente, "El correo de San Petersburgo". En este nmero una serie de caballos que se supone representan a los distintos pases que atraviesa el correo pasan entre las pier nas separadas del jinete de pie sobre dos caballos al galope. Si este nmero ha sobre

vivido ello se debe naturalmente a que re-

Un grupo de obreros empiezan a montar la carpa del circo Grock en Cannes (Francia)
en 1954.

Tudor Hall (1864-1921), un payaso blanco de nacionalidad inglesa conocido con el


nombre de Foottit, form un clebre do con

su compaero, el cubano Rafael Padilla (1868-1917), de apodo Chocolate. Su contri


bucin a las artes histrinicas es considera

ble: impuso, sobre todo en el "NouveauCirque de Pars", las entradas cmicas en

pareja en las que el payaso se opone al augusto, y sus hallazgos en materia de ma quillaje fueron imitados universalmente.

I NOUVEAU GRAND CIRQUE

El tercer "Anfiteatro" del jinete y acrbata


O
03

X I

ingls Philip Astley (1742-1814), tal como poda verse en Londres a principios del siglo XIX. Astley, considerado como el iniciador de la presentacin de espectculos de pista, es una de las grandes figuras de la historia
del circo moderno. Grabado en color de

LOWN

FOOTTIT

Auguste Pugin y Thomas Rowlandson.

H.HOUCKL

quiere mayor destreza en la equitacin, agilidad y sentido del equilibrio que talen
tos de actor.

Clarke del que su padre era tercer accionis ta antes de que sus socios se separaran de l
a causa de su alcoholismo. Se llamaba Foo-

Esta aficin aristocrtica al circo estaba ms

extendida en Europa continental que en

Quiz sea tambin a Andrew Ducrow a

quien se debe la invencin del llamado n mero del jockey, que generalmente se atri buye a Billy Bell, quien lo habra inventado hacia 1870. Creo que en realidad se trata de
un derivado del nmero titulado "Le Jo

titt y se hizo famoso como payaso. Los payasos han sido siempre un elemento esen cial del circo. Es normal que en un espect culo en el que las proezas a menudo peligro
sas suscitan un sentimiento de tensin, de

Inglaterra donde, pese al ejemplo de los reyes, este tipo de espectculo era despre

ciado por las clases dirigentes, que prefe


ran la caza del zorro.

El espectculo de los caballos "en liber


tad" era ms una especialidad francesa y

ckey anglais" creado por Ducrow en 1820.


En todo caso, este nmero del jockey,

angustia, de aprensin o de admiracin, el pblico necesite olvidar sus emociones y romper la tensin con la risa. Igual que los
caballistas, muchos payasos de Inglaterra no consiguieron ser profetas en su tierra y fueron a buscar la gloria a Europa. Los dos casos ms notables fueron John Price, cuyo admirable retrato pintado por Auguste Re
noir se halla actualmente en el Museo Kro-

alemana que britnica. Renz, Wulff, Carr y, sobre todo, los Schumann son hoy recor dados por los magnficos grupos de caballos
admirablemente enjaezados y movindose a la perfeccin.

especialidad britnica, les vali una reputa


cin mundial no slo a Bell sino tambin a

Wilkes Lloyd, Adolph Welles, Hubert Coo ke y John Frederick Clarke. Este ltimo,
nacido en 1869 en una familia circense cuyo

El circo se puebla de artistas y fieras


As pues, durante siglo y medio la pista
del circo fue el reino casi exclusivo del

fundador sirvi al parecer de modelo a Charles Dickens para el personaje de Sleary en Tiempos difciles, fue el mejor de todos cuantos ejecutaron ese nmero y na die se atreva nunca a aceptar el desafo de 1.000 libras que haba lanzado a sus rivales. Hoy este tipo de circo est completamen
te olvidado. Se trataba de un espectculo

ller-Mller de Holanda, y el famoso Footitt,

que junto con su compaero negro Choco lat se hizo famoso en el Nouveau Cirque de Pars y fue inmortalizado por ToulouseLautrec.

caballo. Pero, aun conservando su lugar

muy modesto cuyos tres socios calculaban su parte respectiva en 500 libras. A media dos del siglo XIX este circo visitaba como promedio 200 ciudades en poco ms de seis
meses, recorriendo unos 4.000 kilmetros

Protagonista, el caballo
Mientras tanto, en Francia y Alemania haba nacido una nueva forma de equita
cin: la Alta Escuela. Para m, el espectcu lo de una amazona vestida de frac y con

privilegiado, a partir del siglo pasado ste ha tenido que ceder el paso a otras formas de espectculo circense. La invencin del trapecio por Lotard y la hazaa de atrave sar las cataratas del Nigara andando sobre
un alambre realizada por Blondn desperta

con unos ingresos de 8.500 a 9.000 libras.


Y, sin embargo, este modesto espectcu lo fue la cuna de tres de los mayores artistas de la historia del circo. El primo de John
Frederick Clarke, Ernest Clarke, se hizo

sombrero de copa, cabalgando con una flor en el ojal, encarnar siempre toda la magia del circo; y esta opinin era sin duda alguna
la de la alta sociedad a fines del siglo pasa

ron el inters del pblico por los artistas que trabajaban solos sin animales. Despus del acrbata y del equilibrista vinieron los ma labaristas como Cinquevalli. Cada una de estas disciplinas alcanz rpidamente un nivel inigualable con el nmero de trapecio de los Codonas, el nmero de equilibrista

de Con Colleano y de los Wallendas o el del


malabarista Rastelli. Aunque despus se

clebre por haber sido el primero que consi gui dar un triple salto con un compaero en el trapecio volante. En cuanto al tercer
artista, creci en el seno del circo Powell y

do. El Jockey Club tena un palco en el circo de Pars y en el de San Petersburgo; las cuadras estaban perfumadas para que no se
sintieran -molestos los visitantes de marca.

haya ido ms lejos en punto a dificultades, la elegancia de estos pioneros no ha sido


superada nunca.

Los ejercicios ecuestres dieron origen al cir co. En el dibujo, el clebre caballista y vol teador ingls Andrew Ducrow (1793-1842) en una pantomima en que encarna a un personaje tradicional, el marinero Jack Tar.

El payaso (1868) del pintor francs Auguste


Renoir. Es un retrato de John Price, uno de

los primeros payasos musicales pertenecien


te a una gran familia circense inglesa. A John y William Price, que fueron aclamados en Francia a mediados del siglo XIX en el circo "Loyal", se atribuye la creacin del

nmero de los "Violines saltarines" en el que dos payasos tocan ese instrumento dando
saltos y haciendo contorsiones sin cesar.

Hacia fines del pasado siglo, el circo ad quiri un aspecto ms extico con los pri meros animales salvajes importados por co
merciantes como Hagenbeck, de Hamburgo. A l se suele atribuir el mrito de haber

teln se levanta con el decorado ya instala do, todos los elementos del espectculo cir cense son llevados pieza a pieza y montados

rradas y adornadas con bordados y cintas, lo que inmediatamente produce un contraste entre caballo y jinete. Personalmente, creo

inventado la doma "suave", pero creo que se trata de una tradicin ms antigua que data por as decir de la prehistoria. De todos
modos, durante todo el siglo XIX los circos exhiban animales salvajes en jaulas rodan tes que rodeaban la carpa. La gran innova cin consisti en llevar esa jaula rodante, ahora de barrotes, al centro de la pista. Slo quedaba construir una gran jaula circular en la pista misma.
Esto me lleva a hablar de la ltima moda

ante nuestros ojos. Y qu placer para el espectador advertido esperar a que un tipo insignificante que ha salido en bata y zapati llas a comprobar el alineamiento, el nivel y la tensin de un cable abandone la pista para quitarse la bata y vuelva con los brazos en alto vestido en su traje rutilante como si en verdad apareciese por primera vez. La tentacin de lo espectacular invade incluso los trajes, que sin embargo deben concebirse siempre de manera que valori
cen el nmero. Desde Don Colleano, todos

que los artistas deben ofrecer la mejor ima gen posible de s mismos, por lo cual estoy en contra de los perros vestidos con miria ques porque eso no hace ms que ocultar su natural elegancia
Quiz se diga que voy demasiado lejos y que adopto un punto de vista excesivamen te purista. Despus de todo, no forman tambin parte del circo el desfile abigarrado de sus gentes, los carricoches rococ de doradas ruedas, las lentejuelas, las charan gas...? Desde luego que s, pero no hay que confundir el marco y el cuadro. Tan espln dido decorado valoriza el espectculo pero no es el espectculo mismo. Aqu he queri do simplemente enunciar los principios fun
damentales en virtud de los cuales el circo

que comienza a manifestarse en el mundo del circo, a saber la creciente importancia


del material. La moda nos viene de Rusia;

los equilibristas se creen obligados a hacer su aparicin vestidos con ancho pantaln

creo que es la calidad extraordinaria de los espectculos montados por los gimnastas de ese pas, por ejemplo con las anillas o con la barra, lo que ha incitado al circo a organizar una presentacin ms espectacular de este tipo de nmeros. Por ejemplo, se sustituye la viga por el brazo mvil de un semforo terminado en un puo. De horizontal el cable que recorre el equilibrista se vuelve oblicuo ante nuestros ojos.

mexicano. De todos modos, olvidan que lo primero que haca el gran artista era apro vechar un salto mortal para desembarazar
se de este accesorio molesto: su nmero lo

ejecutaba con leotardos a la francesa para

La importancia de aparatos y accesorios


La expresin "ante nuestros ojos" pone de relieve la importancia de los aparatos y accesorios en el circo. En su libro Le cirque et le music-hall Pierre Bost subraya con razn que si en el teatro de variedades el

que los espectadores pudieran apreciar mejor su magnfico juego de piernas. De ah que camisetas y leotardos sigan siendo el traje ideal de los trapecistas, pues no hay nada mejor para poder apreciar sus ejercicios en el aire sin deformar ese espec tculo tan fascinante de un cuerpo humano visto desde un ngulo inslito. En los nmeros de equitacin lo impor tante es poner de relieve la unidad del caba llo y del caballista. De ah que lo ideal sea el traje ms clsico o el uniforme de la escuela
militar francesa de "Le Cadre Noir", de

existe y fascina a todos, desde los reyes a los comisarios polticos, sin distincin de eda des, fortuna o rango social. El nico espec
tculo verdaderamente universal, el nico

en que se expresa una autntica fraternidad


entre las naciones. D

ANTHONY HIPPISLEY COXE,

britnico, ha

Saumur. Y, sin embargo, son innmeros los caballistas que aparecen disfrazados de campesinos hngaros con sus blusas abiga

escrito numerosos artculos y libros sobre el circo, entre los que cabe mencionar A Seat at the Circus (Un asiento en el circo). Su importante coleccin
de recuerdos circenses se conserva en el Museo del
Teatro de Londres.

Las Cien Diversiones


Dos mil aos de inagotable acrobacia china

por Huang Minghua

E'

I L arte chino de la acrobacia data del


reinado de la dinasta Han, hace casi
2.000 aos. Combinadas con msica

los acrbatas chinos cabe mencionar ciertos

utensilios domsticos como los tazones de

y danza, las "cien diversiones", como se las llamaba, constituan la principal forma de
solaz de las clases dominantes. En una obra conocida con el nombre de

arroz. Y hace siglos que forma parte de su repertorio un nmero consistente en man tener en equilibrio sobre la cabeza una pa goda de tazones. En una pintura realizada
en un baldosn desenterrado en una tumba

"Prosa de la capital occidental", el cientfi co y escritor Zhang Heng (78-139 d.C) hace una vivida descripcin del arte de la acroba cia en su poca, desde la danza en la cuerda floja y los juegos sobre las manos hasta los malabarismos, los ejercicios de trepar por postes y el equilibrio sobre bolas. En una

Han de Nan-yang, provincia de Honan, puede verse un acrbata apoyado en una

mano que sostiene una pila de tazones en su


cabeza. En los aos de 1950 una famosa acrbata llamada Xia Juhua cre un nuevo

pintura sobre piedra (foto 1) que data de la


dinasta Han, descubierta en el templo an cestral de la familia Wu en la provincia de Shantung, aparece un nmero que combina
la acrobacia con la danza tradicional.

nmero consistente en mantener en equili brio una pagoda de tazones apoyndose en una mano y sostener al mismo tiempo otra pila de tazones entre los pies, combinando
as la acrobacia con la calistenia. En esa

Durante la dinasta Tang (618-907) se cre en la corte imperial un curso especial para formar acrbatas, msicos y bailarines y organizar espectculos que incluyeran
hasta una docena de acrobacias. Un poeta

innovacin se inspiraron otros varios nme ros basados en la pagoda de tazones (foto 2, Teatro Acrobtico de Pekn). Otro alarde lleno de gracia que data de la

dinasta Tang y que todava se practica es


hacer girar platos en el extremo de unas varillas de bamb (foto 3, Circo de Shan ghai). Los orgenes de la marcha y la danza sobre la cuerda floja son tambin muy anti guos. En un enorme mural descubierto en una tumba Han en Yinan, en la provincia de Shantung, aparecen tres nias que saltan, bailan y se apoyan sobre las manos en una fina cuerda, sin que al parecer les inmute el hecho de que en el suelo haya cuatro cuchi llos afilados con sus puntas dirigidas hacia
ellas. Los acrbatas actuales, adems de

de la poca, Bai Juyi, ha dejado una des

cripcin de algunas de ellas, como la danza


de la doble espada, el juego de las siete bolas, la marcha sobre la cuerda floja y los
nmeros con postes.

Durante la dinasta Song (960-1279) la acrobacia perdi gradualmente importan cia en la corte imperial pero gan terreno como diversin popular. En sus "Memorias de la capital oriental", un autor de la poca Song del Sur, Meng Yuanlao, describe ms
de cien nmeros acrobticos.

En la poca de las dinastas Yuan (12061368) y Ming (1368-1644) se introdujeron

caminar sobre la cuerda floja, lo hacen sobre un alambre tenso, flojo u oblicuo. Los

especialistas en el primero practican sobre


todo los saltos mortales, los que se dedican

en el drama y en la pera diversas tcnicas y


formas de acrobacia. El llamado "Drama

del loto" inclua la marcha sobre el alambre,

la danza sobre la cuerda, los juegos sobre

al segundo presentan principalmente jue gos malabares, payasadas y luchas con espa da y los que cultivan el tercero se deslizan o
caminan en sentido ascendente o descen

las manos, los saltos mortales giratorios desde una escalera, los equilibrios con cn taros, los trucos con lazo y los saltos a travs de aros de fuego o circundados de puales. El primer grupo de acrbatas chinos, la Compaa Acrobtica de China, se cre poco despus de la fundacin de la Repbli ca Popular en 1949. Posteriormente brota ron en todo el pas compaas locales que se inspiraban en ese grupo. Entre los accesorios ms empleados por

dente por un alambre de diez metros de largo dispuesto oblicuamente en un ngulo


de 40.

El juego del dibolo, muy popular entre


los nios chinos desde hace largos aos, se
ha transformado con xito en un nmero de

circo. Se han aadido todo tipo de variantes

a este juego, que consiste bsicamente en lanzar al aire un carrete (el dibolo) y en volver a recogerlo empleando una cuerda.

El "Dibolo para dos personas" y el "Re molino" que presentan dos acrbatas, Wang Guiying y Wang Shuymg, han agre

gado una nueva dimensin a este juego


tradicional.

La danza del len es un ejemplo bello y caracterstico de un arte conocido antigua


mente como la "diversin con mscaras" y

consistente en que las personas se disfrazan de animales o los imitan. En una descrip cin de la danza del len tal como se practi caba bajo la dinasta Tang, Bai'Juyi explica que los bailarines llevaban mscaras de ma
dera tallada con ojos dorados y dientes

plateados. En las ltimas variantes de la danza del len hasta cuatro leones se equili bran sobre un baln, ejercicio que a veces se combina con un balancn (foto 4).
Como la bicicleta es un medio de trans

porte muy corriente en China, el pblico disfruta particularmente con los alardes de los ciclistas. Aunque la acrobacia en bicicle
ta data solamente de comienzos del presen

te siglo, las tcnicas se desarrollaron rpida mente con la creacin de diversos ejercicios

de equilibrismo de grupo (ver la portada


posterior) y de nmeros con monociclos. En los aos 50 el acrbata y ciclista Jin

Yeqin introdujo su "payaso en bicicleta", que nunca ha dejado de cautivar al pblico


con su humor y su ingenio. Los juegos malabares con los pies consti tuyen otro de los nmeros de equilibrismo de origen muy antiguo que todava se prac
tican. Wu Zimu, un escritor de la dinasta

Song, describe los malabarismos con bote

llas, platos, urnas e incluso relojes que los


artistas realizaban con los pies. Peng Shi-

wang, de la dinasta Ch'ing (1616-1911),

relata cmo un acrbata utilizaba los pies


para hacer malabarismos con un nio de
ocho aos, una mesa! un martilla de.made-

ra y una escalera de nueve travesanos: Una de las cien lminas pintadas por un artista de Beijing para ilustrar las costumbres de la dinasta Ch ing muestra a un acrbata con una escalera en equilibrio sobre las plantas de los pies mientras otro se mantiene imper trrito en la parte superior de la escalera (foto 5). Estos juegos de habilidad en que se utili zan los pies con personas, escaleras, tabure

tes y sillas siguen practicndose todava,


pero adems se han inventado nuevos n meros que requieren otros accesorios: ma labarismos "pesados" con una mesa o una urna, malabarismos "ligeros" con tubos o platos de madera... Los acrbatas chinos han adaptado tcni cas valiosas procedentes de otras artes a fin de crear nuevos espectculos, algunos de los cuales incorporan figuras de danza basa das en imgenes de los frescos bdicos de los templos subterrneos de Tun-huang, en la provincia d Kansu. Tambin han apro vechado ciertas tcnicas de los deportistas, como la de trepar por postes (foto 6), y han concebido otros nmeros a partir de ejerci cios con anillas y en la barra horizontal. Por su parte, el salto con trampoln, introducido en China en los aos 30, ha dado origen a una serie de nmeros complicados que exi gen la mxima destreza; por ejemplo, el
acrbata salta desde el trampoln y va a caer

en lo alto de una pirmide de seis personas, pero despus de realizar, en su fugaz trayec toria, un salt mortal hacia atrs. D
HUANG MINGHUA, chino, es miembro de la Asociacin de Artistas Acrbatas de China y

subjefe de redaccin de Acrobacia moderna.

Un arte de lo imposible
por Lucien-Ren Dauven

Caballistas y acrbatas renuevan la perpetua juventud del circo

CADA pas ha marcardo al circo con su sello peculiar, pero la evolucin de las artes de la pista ha sido poco ms o menos igual en todas partes debido a la proverbial movi lidad de los saltimbanquis (que los franceses llaman tan acertadamente la "gente del viaje"), as como al afn, propio del oficio, de sobrepasar a sus rivales a fuerza de deslumbrantes proezas. Desde principios del siglo XIX se establecieron numerosos y constantes intercambios de un circo a otro. Un artista ovacionado por los espectado res parisienses del Franconi se llevaba igual triun fo en Londres, Copenhague o San Petersburgo al presentar su nmero no bien iniciada la siguiente temporada. El francs Lotard, natural de Tolosa y totalmente desconocido en Pars, hizo sus primeras armas en los trapecios del Circo Olmpi co, inventando un nmero de volteo con el que dara la vuelta a toda Europa y, tras convertirse en uno de los ms inslitos petimetres del Segun do Imperio y proclamarse, indiferente al ridculo, el "Antnoo del trapecio", fue a buscar a Nueva York la consagracin definitiva que aun faltaba a su gloria en cierne. Pronto iba a ampliar el circo su repertorio, merced a la participacin de otra clase de artistas. Los domadores, por ejemplo, empezaron a im ponerse en 1830 y posteriormente irrumpieron en la pista equilibristas de toda ndole. Tampoco se dejar pasar la ocasin de recurrir a los servicios de los ciclistas, en tiempos del velocpedo. Mas qued demostrado que, si bien pueden contribuir esas innovaciones al xito del espectculo, no son esenciales, y que los elementos fundamentales del circo siguen siendo los mismos a los que debi su fortuna cuando afirmaba su especificidad: los caballos y los acrbatas. En el siglo pasado los ms lricos de sus cronis tas llamaban al circo "el templo del caballo", y ascendieron al primer plano las caballistas adies
tradas en el arte del volteo o las amazonas, poco a

El triunfo del arte ecuestre

del momento en que se les hizo concurrir con muchos otros congneres, por lo que vale consi
derarlos como los lejanos e imprevisibles precur sores de las magnficas presentaciones de caballe ra que siguen siendo el orgullo de los grandes
circos.

La evolucin de las artes circenses, uno de

cuyos hitos fue la introduccin, hacia 1820, de los ejercicios de alta escuela, fue acelerndose en la segunda mitad del siglo XIX, impelida por co rrientes irresistibles y marcada por etapas impor tantes que se pueden fechar con exactitud , o casi , ya que poco varan los historiadores en cuanto al ao en que las sitan. Pero vale sealar que su verdadero precursor fue el ingls Astley, en el siglo XVIII, en cuyo anfiteatro se estrenaron las escenas pardicas que luego servirn de mode lo a un sinfn de nmeros cmicos , y sobre todo los intermedios que aprovechaban los volteado res para recobrar el aliento, mientras se distraa al pblico mostrndole como se domaba a los corceles bravios. Los primeros caballos "sabios", de los que bien poca sabidura se exiga, por cierto, al principio, fueron adquirindola a partir

Los carruseles, en los que se soltaba en una pista nica a unos sesenta caballos a la vez, han pasado de moda. Hoy en da se utilizan grupos de doce o, a veces, de veinticuatro caballos que realizan sin el menor fallo ejercicios de lo ms complejo, alcanzando esas "cabalgatas en liber tad" una belleza que raya en la perfeccin. En otras palabras, aunque sigue vigente el repertorio tradicional, continuas son las innovaciones que lo
avivan, enlazndose armoniosamente las nuevas

Cartel de la primera presentacin de Jules


Lotard (1838-1870), creador de las acroba

cias con trapecios volantes, en el circo Napo len (Pars) en 1859. Al principio, Lotard

figuras con las antiguas, bajo la direccin de un maestro de ceremonias cuyos movimientos y ade manes son tan discretos que la mayora de los espectadores ni siquiera divisan que todo depen de de sus imperceptibles advertencias. Algunos hallazgos recientes pasarn sin duda a ser clsi cos, entre otros el nmero de los lipizanos (caba llos blancos) de Fredy Knie que van paulatina mente surgiendo por encima de una blanca nube y la bellsima creacin de un artista hoy fallecido, Alexis Gruss padre, en la que un semental ergui do sobre sus patas delanteras da la vuelta a la pista, para luego salir de ella en la misma postura,
realizando de este modo un mutis de extraordina

trabajaba sobre un piso acolchado, sustitui


do hoy da por una red protectora.

ria teatralidad.

CIRQUE NAPOLEON
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DEBUT. Gyinsuri TnImmm LBOTABD (Is

poco ensalzadas como las autnticas vestales de dicho templo. Los aficionados eran en ese tiempo
lo bastante entendidos como para que stas reco gieran su salva de aplausos en el momento opor tuno. Desde entonces el caballo ha dejado de

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MERVEILLES
CYBQfASTIQUES
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Los ejercicios de alta escuela han adquirido en el circo un estilo aparatoso del que poco caso se haca en los picaderos. Dos equitadores de excep cional talento, Franois Boucher y su discpulo James Fillis cuya tcnica de doma provocara en su da vivas crticas entre los picadores acadmi cos adaptaron sus procedimientos al reducido recinto de la pista e inventaron nuevas figuras, tales como el paso castellano, el galope hacia atrs y otros muchos juegos de destreza que gozan desde entonces de una boga inquebranta ble. Bien es verdad que la equitacin circense no se puede equiparar con el arte docto, aunque menos lucido, de la equitacin acadmica y que
en demasiados casos la alta escuela se reduce en

formar parte de nuestra vida cotidiana, y ya no son tantos los que entienden de equitacin. Sin embargo, siguen teniendo inmenso prestigio los ejercicios ecuestres, trtese del volteo, de la alta escuela o de las llamadas "cabalgatas en liber
tad". Existen aun numerosos aficionados ansio

la pista a una parodia desgraciada. Pero, por regla general, los jinetes y amazonas que se lucen
en los circos, montando soberbios corceles adies

trados con rigurosa precisin, son artistas consu mados y no menos enemigos de la facilidad que los puristas.

sos de asistir a esas exhibiciones, capaces de apreciarlas, y que no escatiman sus aplausos e incluso sus ovaciones cuando les parece justifica

Las acrobacias del volteo a caballo

do. No es necesario manejar un pincel para apa sionarse por la pintura, y se puede admirar las
faenas de un domador sin conocer el trmino

empleado en la jerga del oficio para denominar el largo ltigo que ste arroja al suelo no ms entrar

LES1.YIRT0SES PIST til HU IM m


FANTasf%JpBlOSES

En su origen el volteo ecuestre formaba parte de la instruccin de los reclutas de los cuarteles, y

w
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en la pista, poniendo de manifiesto que ninguna


falta le hace ese accesorio, ya que con o sin l le

consista ms que nada en saltar del caballo sin morder el polvo. Pero pronto haba de salir de ese
marco meramente militar, convirtindose los sal

".

van a obedecer ciegamente sus fieros alumnos.

tadores ms dotados en equitadores con todas las letras. Asimismo se agregaron a las figuras tradi
cionales de ese arte toda clase de acrobacias. A

^ Un funmbulo en Lagny (Francia) en 1960.

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mediados del siglo XIX ambas disciplinas corran parejas y fue precisamente entonces cuando em-

LA PASS OU PETIT CERCLE


tntii ir tnyiiM i m.

11

presentar ese nmero, creado por Ducrow en 1826 (ver el art. de la pg. 4), y suponiendo, como es muy probable, que regrese algn da de estos a su patria de origen, no sera de extraar que
recobrara todo el sabor de la novedad ante el

pblico estadounidense.

Artistas de fuerza y agilidad

, Los selectos espectadores que pusieron el circo de moda no tenan ojos ms que para los juegos ecuestres, pero no siendo ellos sino el pblico popular los que podan asegurar una buena re caudacin a los empresarios, stos no tardaron en advertir que caba tomar en cuenta el entusiasmo de la muchedumbre por los ejercicios de los acrbatas, de los saltadores y de los equilibristas. Los saltimbanquis de antao, denominados en adelante "artistas de fuerza y agilidad", desem pearon pronto un papel cada vez ms importan te en el repertorio circense y muchos de ellos se hicieron clebres, destacando, desde luego, el famossimo Lotard, pero tambin el payaso Auriol quien, tras dar un salto mortal, atinaba a caer tranquilamente en sus zapatillas , Risley, creador de los juegos icarios, el funmbulo Blon dn y otros tantos campeones de la pista. No
menos numerosos fueron sus imitadores, a cual

ms afanoso por igualar a su modelo o, llegado el caso, por sobrepasarlo. As fue generalizndose una emulacin que no exista antiguamente entre los profesionales que solan encontrarse por ca
sualidad con sus cofrades al recorrer el mundo,

sin que llegaran a confraternizar. De ah que slo los ms diestros en el oficio consigan imponerse hoy da, aunque no cabe duda de que los progre
sos de la acrobacia hubieran sido menos notables

y menos . rpidos de no fundamentarse en el aprendizaje por el que siempre hubieron y han de pasar los que toman por tradicin familiar en la mayora de los casos esa senda. "La voluntad, la paciencia y el valor son las tres
cualidades del buen artesano", sola decir el do

mador Gilbert Houcke; y, en efecto, son las que se exigen de un futuro acrbata durante el largo y arduo periodo de su formacin. Este debe alcan zar una perfecta maestra en los ejercicios de salto y equilibrio en el suelo antes de que pueda pretender especializase. Se necesitan aos de preparacin para ejecutar correctamente un salto mortal o, sencillamente, para hacer el pino du rante dos minutos apoyado no en la cabeza sino
en las manos. Pero, una vez adiestrado en esas

tcnicas bsicas, todo se le hace posible al nova


to: ste se halla en condiciones de dominar no slo un ramo del arte acrobtico sino varias

especialidades, e incluso todas.

La acrobacia, arte de lo imposible


Alexis Gruss hijo y Patrick Gruss, caballitas y acrbatas franceses, realizan el nmero del "doble jinete", cayendo a horcajadas
sobre el caballo despus de saltar a tierra,
punto mximo de lo espectacular y agotado el elenco de trucos que quedaban por descubrir con las extraordinarias pirmides constituidas por seis u ocho jinetes cabalgando a lomo de cuatro o cinco caballos al trote y en lnea. Haca ms de cincuenta aos que se haba realizado el
famoso "salto mortal" hacia atrs, lanzndose el

durante un espectculo a la antigua presen


tado en el circo Gruss (Pars). En esta forma

de volteo ecuestre el caballista combina ejer cicios de salto y de equilibrio a lomos del caballo. En la pista los caballos giran siem pre en sentido inverso al de las manecillas
del reloj.

gimnasta de un caballo a otro, cuando el caballis

ta franco-chino Chotachen Courtault lo present


en el famoso circo Medrano en 1930. La hazaa

La disponibilidad y la facultad de adaptacin son las principales caractersticas del acrbata, y la perpetua renovacin de ese arte ms notable aun hoy en da de lo que fuera en el siglo pasa do no tiene otra explicacin. "En la acrobacia no existe fin y remate, no se alcanza jams el nec plus ultra", escriba en 1903 Georges Strehly, catedrtico de filosofa en la Sorbona e historigrafo de los "artistas de fuerza

pas entonces por una novedad. . . por poco tiem


po, claro est. En los circos actuales hay menos volteadores o acrbatas ecuestres que antiguamente, pero no por ello dejan de igualar en virtuosidad a sus predecesores, al menos por lo que respecta a los ms relevantes de ellos. Lo dudoso es que tengan aun la posibilidad de inventar nmeros inditos. Desde hace algunos aos, la nica novedad salu dable en ese terreno es un oportuno retorno a la tradicin. Alexis Gruss hijo, por ejemplo, ha contribuido en mucho a restituir su primor a

y agilidad" del siglo XIX, rindindoles as impl


cito homenaje. Esta definicin a contrario ha conservado toda su vigencia. Si bien resulta difcil para los acrbatas contemporneos sobrepasar a
sus antecesores inventando nmeros inditos en

pez a difundirse por toda Europa el volteo "a la Richard" es decir a pelo, sin silla y sin brida y el nmero "del jockey de Epsom", suerte de recopilacin de todos los ejercicios clsicos que ejecutaban los volteadores y saltadores, termi nando normalmente a horcajadas o de pie, pero en la que predominan los ejercicios realizados a
lomo de caballo.

su especialidad, lo remedian combinando ejerci cios diversos que hasta entonces eran propios de
otras disciplinas. Los malabaristas ya no se limi tan a ejecutar sus juegos en tierra sino que extre man adems la agilidad y la destreza volatinean
do en una cuerda a la manera de los funmbulos o

Mas, como queda dicho, el circo ha de renovar se continuamente y se ha conseguido mejorar aun esas proezas, juntndose en la pista y evolucio nando en perfecta armona dos o tres jockeys. Sin embargo, puede ser que se haya alcanzado el

varios ejercicios cados desde hace harto tiempo en desuso, entre otros "la Posta", en que un jinete erguido a escuadra sobre dos caballos con sigue que pasen entre sus piernas doce corceles, agarrando al paso las largas riendas de stos. Haca unos treinta aos que no se haba vuelto a

montados de pie en un caballo al galope. Los saltadores utilizan zancos ose valen de trampoli nes para tomar mayor impulso. Los contorsionis tas trabajan con una pareja y consiguen, aunando sus esfuerzos, dejar boquiabierto al espectador ms impertrrito.

Buen ejemplo de la virtuosidad que exigen de

honra presentar una gran variedad de nmeros de otra ndole, aunque tal vez menos impresio nantes y que no todos saben apreciar, pero que

desencadenan justificado entusiasmo entre quie nes no se dejan impresionar por los embaucado
res. Una cosa es cumplir con los requisitos del oficio arrostrando el peligro, y otra jugarse la vida. Quin ira al circo con la esperanza de ver a uno de sus semejantes estrellarse en la pista?
Asimismo, una cosa es recurrir a ciertos medios

de proteccin que nadie tiene derecho a conde nar, siempre que no desprestigien un ejercicio acrobtico, y otra el tongo. Pero si bien sabemos que es imposible eliminar el tongo del circo, cada cual queda libre de tenerle en poco, reservando su admiracin (y sus aplausos) para los acrbatas amantes de su arte y cuyo lema podra formularse as: "No me paso de rosca, pero tampoco me valgo de fulleras."

La eterna juventud del circo


Quin podra afirmar que el arte acrobtico decae o progresa? Ningn acrbata, desde luego. Los nmeros son cada vez ms complejos, los nuevos aparejos y las nuevas tcnicas van impo nindose por doquier. De ah que subsistan pocos especialistas en aquellos ramos menos espectacu lares aunque ms representativos de la acrobacia pura, ya que exigan ante todo buen ojo y buenos msculos. Mas el circo ha de ser espectacular. Los volteadores de antao tomaban impulso con ayuda de dos "portadores" que les lanzaban al aire a fuerza de manos. Pero ninguno de ellos
alcanzaba en tales condiciones a instalarse en

cuarta posicin, o sea sobre los hombros del tercer cofrade que le espera en la cspide de la columna humana as formada. Con ayuda de un trampoln, cuya fuerza es artificial pero sobrema nera multiplicada, un volteador actual llega, tras un salto mortal, a alzarse hasta la quinta posicin e incluso la sexta. Cul de ambos procedimien tos tiene ms valor? No es fcil concluir, pero cabe reconocer que el segundo truco le deja a uno ms impresionado que el primero. Hay quien puede lamentar que el circo tome este rumbo, pero a nadie puede extraar tal evolucin. Lo que s se puede afirmar es que los acrbatas contemporneos dominan su arte al igual que sus antepasados, y que ello no depende nicamente
de los adelantos de las tcnicas. Ciertos nmeros

de circo que parecan inimaginables al principio de este siglo se han popularizado desde hace largo tiempo y ya no sorprenden a nadie, como por ejemplo el que consiste en hacer el pino sin

cojinete sobre la cabeza de una pareja. l mala


barista Rastelli, al prevalecer sobre sus rivales, ha dado rotundo ments a Strehly, quien asegura ba que su pandilla haba llevado ese arte a un punto de perfeccin insuperable. Y qu decir del salto mortal ejecutado de frente sobre un alambre? En los aos 30 se consideraba esa proe za como patrimonio poco ms o menos exclusivo de su creador. Con Colleano; hoy en da figura en el repertorio de todos los funmbulos de catego ra, y uno de ellos, Luis Muoz, alcanza a ejecu tarlo en postura horizontal, o sea sin doblarse como lo hacan, para conseguir mayor flexibili dad, todos sus predecesores. Lo propio del circo es su eterna juventud; de ella dan fe todos los jinetes, domadores y acrba tas pasados o presentes. Merced a ellos el circo sigue siendo, como apuntara Hemingway, "el nico espectculo al que asistimos como a un

Todo es posible. ..en el circo. En el 12 Festi


val Internacional de Montecarlo (1987), que

reuni a artistas procedentes de 17 pases y

de 25 circos, la joven malabarista china Fu Xiuyu ejecuta el ejercicio ms difcil de su


nmero encaramada sobre un monociclo

te el mismo procedimiento, es decir con igual velocidad e igual tino, la tetera y la tapadera. El alarde que supone este nmero resulta casi inve rosmil. Pero quin puede asegurar que algn otro acrbata no se empee cualquier da de estos en perfeccionar aun ms un nmero cuyas dificul tades pasan de lo imaginable? Nadie, por cierto.
En el circo como en el estadio los rcords acaban

muy alto que se equilibra sobre una bola mvil de gran tamao (ver el artculo de la

siempre por ser batidos. Esa es su mera finalidad. Han llegado a tan increble virtuosismo y son tantas las creaciones que demuestran la inagota ble imaginacin de los saltimbanquis que sera imposible tratar el tema de modo exhaustivo. No hay artista de circo que no suee con una proeza tenida por irrealizable. Y un da u otro la reali zan, aunque a veces tarden aos en lograrlo aparte de que no siempre pueden evitar que les gane de mano algn cofrade mediante artimaas indignas. Sabido es que existen nmeros particu larmente atrevidos, por lo que causan mximo efecto en el pblico, pero a los que no se arriesga ra ningn profesional sin haber previamente
atado a su cinturn la hebilla de la cuerda de

pg. 8). Esta proeza la hizo acreedora al


Premio de la Ciudad de Monaco.

ensueo que se convirtiera ante nuestros ojos en


realidad".

s mismos los artistas actuales nos lo da la joven acrbata china Fu Xiuyu, quien, encaramndose en un alto monociclo colocado sobre una gruesa bola de madera y pedaleando con una sola pier na, no slo logra mantener aquel en equilibrio e impedir que la bola eche todo a rodar, sino que extendiendo la otra pierna en la que pone en fila cuatro tazones, los manda a volar de un puntapi. Los cuatro utensilios caseros y cuan chinos! se encajan en el aire tras salir, disparados en distintas direcciones y acaban por introducirse en un quinto tazn que la muchacha ha asentado mientras tanto sobre su cabeza. Por si fuera poco, vienen entonces a agregarse al conjunto, median

Qu mejor motivo para tenerle inquebranta


ble aficin? D

LUCIEN-RENE DAUVEN, periodista y escritor

francs, ha colaborado en la preparacin de la


edicin revisada de La merveilleuse histoire du

cirque (La maravillosa historia del circo) de Hen ry Thlard y desde 1959 es redactor de Le cirque
dans l'univers (El circo en el universo), publica cin trimestral del "Club du Cirque", con sede en

seguridad gracias a la cual no corre peligro de romperse los huesos si falla su "descenso". Con tales trucos el acrbata no realiza sino una proeza falaz y sin inters alguno. Felizmente, la mayora de los circos tienen a

Pars, del que es presidente. Gran conocedor del


circo, el seor Dauven nos ha prestado valiosa ayuda en la preparacin de este nmero.

13

El "circo pobre"
de la vida

Algunos pases de Amrica Latina des


tacan por la calidad y la originalidad de sus circos, pero es la melancola de los "circos pobres" lo que el novelista y poeta ecuatoriano Jorge Enrique Adoum prefiere poner de relieve en es
tas lneas.

por Jorge Enrique Adoum

AL recordar al personaje cuyo nombre le sirvi para el ttulo de su novela Los poemas de Juancito Caminador (cmo hacer, me pregunto ahora, para que en la edicin inglesa no se traduzca por Johnnie Walker, equivalente en el que no repar, lo confieso, sino treinta aos des pus?), el poeta argentino Ral Gonzlez
Tun contaba: "Era un negro enternece-

dor que trabajaba en un circo. Todos los circos son pobres pero ste era ms pobre que los pobres. Haba concebido e interpre taba un nmero de magia: colocaba sobre
una mesa una calavera con una hoja de

lechuga sobre su nica mandbula. Por de trs, e invisible para, el pblico, un conejo coma la hoja dando as la impresin de que era la calavera quien lo haca. Se qued sin trabajo el da en que muri el conejo. No s
si a nadie se le ocurri comprar otro o si no
tuvieron dinero."

"Todos los circos son pobres". El smbolo


universal de ese circo, la carpa, es entre nosotros, adems, smbolo de su propia

pobreza. Porcada parche o remiendo que le


hacen, se le abren diez heridas nuevas y en

determinadas temporadas los espectadores tienen que protegerse con sus paraguas. Eso sera una bendicin para esos mocositos descalzos que no pueden permitirse pa gar la entrada, pero la polica local, gracias a una propina del empresario o propietario o, como siempre, bien dispuesta a todo lo

que supone prohibir cuando se trata de los humildes, les impide espiar el cielo. "La carpa ms remendada del mundo" se titula
un cuento del ecuatoriano Ral Vallejo y

ella aparece repetidamente recosida en va rios textos de El triple salto de Ivn Egez,
tambin ecuatoriano. Pero es Alfonso Al

calde, poeta chileno, quien ha logrado una imagen cabal de la miseria que la tienda representa: "El len tena la piel tan gasta da que algunos amigos la haban zurcido con retazos de calcetines y mangas de cami sas viejas. Luca parches de todos colores:
amarillos, con listones morados o verdes o

con crculos rojos. Cuando estaba contento,


mova la cola amarrada con camo."

Eso cuando hay len. Porque los exticos animales de circo, que constituyen quizs su mayor atraccin, resultan excesivamente caros: hay que importarlos de Africa o com prarlos en mercados europeos, pagar su
traslado, crear las condiciones ambientales

necesarias para que sobrevivan y es costosa su alimentacin. (Cuando un circo "rico" llegaba por estos lados, los muchachos de la

Gran aficionado al circo (era asiduo del circo

Medrano de Pars), Picasso dedic decenas

de cuadros, sobre todo durante sus periodos

azul y rosa, a los ms diversos personajes y


escenas circenses. El que aqu se reproduce,
titulado La muchacha con la bola, de 1904,
se conserva en el Museo Pushkin de Mosc.

14

calle, advertidos con anticipacin vaya uno a saber cmo, cazaban perros vagabundos

para venderlos como alimento de los leo nes). De ah que, en la gradacin de la


pobreza, esos circos pequeos, que se aven

turan a presentarse hasta en los suburbios


de la capital o de ciudades grandes, como parsitos junto a ruedas moscovitas o carru seles internacionales, lleguen a exhibir or

El payaso es por ac, como en el resto del mundo, el personaje que mejor encarna e interpreta la realidad de su comunidad, vc tima del sistema, y la suya propia, vctima del circo. En efecto, no pertenece a la fami lia de propietarios: explotado por stos,
est obligado, a ms de hacer sus payasa das, a vocear los mritos del espectculo, a

gullosos un elefante o un oso, casi en el mismo estado que el len de Alfonso Alcal de, que por no poder tenerse de pie lo vendieron circos importantes. Pero los cir cos de aldea, ms pobres aun, casi sedenta rios puesto que recorren cortas distancias interprovinciales en un camin donde los
artistas duermen junto a sus brtulos con lo cual desaparece la imagen nostlgica de
la caravana de carromatos donde viven los

cobrar las entradas y, al final de cada repre sentacin, a barrer suelos y acomodar asientos y trastos. Entre nosotros el payaso

es, ms que en otras regiones del mundo,


ese "pen del destino" que vea en l Henry

Miller, aunque haya quienes, en lugar de su propia imagen de vctimas de los dems y de
la suerte, vean en l el retrato aproximado del idiota del lugar, sea el limpiabotas del mercado o el mendigo tartamudo.
Para comenzar, en los circos internacio

"gitanos" (siempre eran gitanos para noso tros, quizs por esas mujeres que dicen la buenaventura) y donde nacen sus hijos sin saber despus en el cruce de qu frontera para declarar su nacionalidad se confor man con exhibir, cuando ms, un tigrillo. El
domador, una suerte de Tarzn subalimen-

nales ricos, lujosos, deslumbrantes casi por definicin, la ropa del payaso debe "apa
rentar" roturas, su sombrero y sus zapatos

deben "sugerir" el atuendo del vagabundo. Ac, en la vida diaria y en las noches de funcin, el payaso artesano o campesino en los pueblos remotos, vagabundo de circo
en circo en la ciudad muestra los codos y

tado y con un traje que pretende ser de etiqueta, generalmente nostlgico de la


amazona de otro circo donde haba caba

las rodillas por los huecos de su traje dema siado usado y ya roto y sus remiendos no son
elementos del vestuario sino lacras de la

llos, enamorado impenitente de la trapecis ta mulata que, casi siempre, resulta ser
nuera o concubina del dueo, luce entonces

ms que sus artes su corpulencia y hace


restallar su ltigo compensando con el ruido
su fracaso frente a la desobediencia tenaz
del animal.

Dos acrbatas areos colombianos del grupo


"Los Albarracines" durante una actuacin en el Circo de Invierno de Pars.

pobreza. Abofeteado, pateado, escupido, el pobrecillo repite todas las equivocaciones y estupideces de nuestra humanidad en mi
niatura: camina como ciego, se golpea con tra las paredes, no entiende lo que le indi can, no comprende lo que le dicen, zoquete inepto del que otro zoquete se burla y apro vecha porque siempre son dos a fin de

Los dems habitantes del parque zoolgi

co son pequeos monos domsticos, inevi


tablemente vestidos como bebs, que chi llan al saltar, encaramarse y dar volteretas donde pueden; "perros comediantes", ves tidos como payasos o con bata de gitana o faldilla de bailarina, segn el sexo, cuya mayor proeza parece ser la de pasar con un sombrero entre las fauces recogiendo del

reemplaza al domador cuando ste es des pedido por el propietario o por su hijo a
causa de sus avances a la trapecista, el

representar cabalmente a la sociedad y al


sistema : le infla y le desinfla, le pone zancadillas, le llena de agua el sombrero, le
hace caer retirndole la silla... Y los nios

pblico, sentado en tablones sobre burros,


una suerte de limosna a ms del valor de la

entrada o el precio de las bolsitas de man enconfitado que preparan las mujeres de la troupe (A veces un perro de mayor tamao, vestido con un abrigo de piel pelirroja, hace las veces de tigre). Y, por lo menos en una aldea de los Andes, gallinas con faldas o

jorobado que gira sobre su joroba, el enano que baila de cabeza. Hasta hace poco, como atraccin suplementaria, haba fakires, na turalmente extranjeros, que se exhiban en cerrados con una serpiente en una caja con tapa de vidrio y que as ayunaban treinta das. A ciertas personas debe haberles pare cido un lapso exorbitante puesto que excla
maban: "Qu no hacen algunos para no

ren. Qu importa, despus de todo, si, en


revancha contra una vida en que pocas razo

trabajar" y porque el comisario de polica


certificaba haber vigilado personalmente y

nes tienen para rerse, les causa gracia el infeliz vapuleado. Si hasta ren los adultos que en ms de un caso se adivinan retrata dos en l. Porque sabido es que el otro, el picaro, el malo, jams hace rer. Y este cmulo de pobrezas tristes consti tuye el espectculo de un circo que no entra
en la ciudad con un desfile de acrbatas
sobre animales raros al son de una banda de

que "no haba trampa".


La banda de msica, reclutada entre los

capas, y hasta con corbata, sin ms habili dad que la de correr enloquecidas por la
pista de aserrn.

aficionados de la aldea, ameniza el espect


culo con aires de infinita tristeza. Banda de

retreta de los domingos al atardecer en la

Los artistas, que generalmente forman una sola familia para evitar una dispersin de los ingresos, independientemente de su responsabilidad profesional, son ms o me nos los mismos de cualquier otro circo: la mujer de goma o con bigotes, el tragaespadas, el lanzador de cuchillos que yerra ms de la cuenta, el mago que de su sombrero de cartn pintado saca pauelos interminables o ramos de flores pero no conejos: uno solo bastara para el almuerzo de la familia o habra asegurado el empleo de Juancito
Caminador... Los volatineros y acrbatas,

plaza, banda de los partidos de ftbol juga dos a veces por un solo equipo sin uniforme el domingo por la maana en la misma plaza, banda de las corridas sin matador ni traje de luces en las que el toro corre a su antojo derribando en la plaza del domingo de tarde a indios y cholos embriagados des de el sbado... una banda que lleva a todas partes esa melancola de la aldea acurruca
da en un hueco de la cordillera, envuelta en

numerosos instrumentos relucientes, que no vende en el entreacto fotografas de la linda adolescente que camina sobre un ba ln ms grande que ella (porque no es linda y porque, dado que los balones son caros, hace rodar con los pies un barril que huele todava a aguardiente), que no tiene pro

gramas y a veces ni siquiera boletos de entrada sino que los espectadores ponen
directamente sus monedas en la mano de

quien guarda la puerta. Pero tal es tambin y sobre todo la fugaz alegra de los pobres algn domingo de tarde. Porque todos los
lunes recomienzan la farsa del sistema al

su polvo para abrigarse bajo la llovizna: el


cornetn del abarrotero, el trombn del bo

ticario, la flauta del arriero, el saxo del

que no escapan, las bofetadas, los puntapis y las zancadillas contra quienes, improvi
sando cada da sin saber cmo, tienen que dar saltos en el vaco y hacer equilibrios para avanzar por la vida como por una cuerda floja interminable e insegura. D
JORGE ENRIQUE ADOUM, escritor ecuatoria

verdaderos agrimensores del aire, ms he roicos en la medida en que saben que el

amanuense de escribana, el requinto del

trapecio es de dudosa fabricacin artesanal, asegurado con restos de alambres, y la cuer da tensa comprada de ocasin en la fronte ra, trabajan sin red que los proteja de un

peluquero y el tambor del ayudante de cur tidura que entonces se desquita de su oscu ro destino, consciente de que sin su redoble
no habra o no sera tan emocionante el

salto mortal. En los circos ms pobres que

sbito retorno a la realidad. Aportes origi


nales, algunos de los cuales revelan una
aculturacin moderna, son nmeros tales

como "Superman y los Siete Enanitos", "la caja de Frankestein", el rey de la selva que

los ms pobres, el problema se soluciona con el aparato lector de casetes que vino a reemplazar, milagrosamente, al gramfono con sus discos que se rompan a uno por
funcin.

no, ha publicado varios libros de poesa recogidos en parte en su antologa No son todos los que estn: Poemas (1949-1979), una novela, Entre Marx y una mujer desnuda, y dos obras de teatro, La subida a los infiernos y El sol bajo las patas de
los caballos, traducida a varios idiomas.

Autorretrato de un payaso
por Leonid G. Enguibarov
EN la escuela de circo de Mosc, a la

mos un hroe cmico positivo que desperta


ba una risa exenta de toda maldad. Al tratar

abajo apoyado en las manos no basta en


nuestros das para hacer un payaso digno de
tal nombre. Como dicen los checos, el artis

que asist, tuve como profesor a Yuri Petrovich Belov, joven director fas cinado por el arte del payaso. Con l cre la figura de mi personaje. La creacin de un personaje es el ms delicado de los proble mas con que ha de enfrentarse el payaso. El
artista de cine, el de teatro e incluso el de
variedades se encuentran en una situacin

de desarrollarlo, convinimos en que fuera una especie de caballero siempre listo para acudir en ayuda de los dbiles. Con lo que, aunque fsicamente tena una apariencia ms bien frgil, no careca de magnanimi dad y de fuerza de carcter. Faltaba vestirle. Lo principal es- que su traje no le molestara para hacer malabaris
mos o acrobacias; deba ser funcional. Pero

ta debe ser "fabricado por el hombre". En su manera de tratar el personaje el artista


expresa en forma inmediatamente sensible

las relaciones que con l tiene. Y justamen

te lo que yo deseo es que l espectador


sienta constantemente, ms all de la inge
nua comicidad de Lionia, cmo reacciono

infinitamente ms cmoda, toda vez que los1


elementos del carcter de su personaje figu
ran en un texto compuesto por un autor,

mientras que el clown es el autor mismo de su personaje. Pero cmo empezar? Se nos planteaban toda una serie de pro blemas. Por ejemplo, deba llevar mi per sonaje un maquillaje de payaso? Examina mos los maquillajes y las mscaras de los principales cmicos que conocamos. En cul de ellos haba que inspirarse para crear la figura de mi personaje? Nos atraa parti
cularmente el rostro blanco de Grock. Su

tambin era indispensable que expresara el carcter del personaje. Lionia se pone los zapatos de su padre que le estn demasiado grandes, a la manera del gran Chaplin. En cuanto al pantaln, con sus tirantes, fue una idea de mi madre que tuvo el siguiente comentario: "As no cabe duda de que pare cer un granujilla." Despus nos demoramos buscando una camisa, hasta que al fin dimos con una camiseta rayada que acentuaba la delgada
silueta de Lionia. En lo tocante al sombre

yo a lo que a l le ocurre. No s cuantas veces me habrn pregunta do por qu no hablo mientras estoy en la

pista. No es porque no sepa hablar. Pero el circo es antes que nada un espectculo vi
sual. A l se va, me parece, para "ver" la

representacin y no para "or". Adems, si me callo es porque me encanta la pantomi ma; me gusta su lenguaje sin palabras pero tan expresivo. El tema de una pantomima de circo debe
ser sencillo, como un cuento infantil; senci

maquillaje, semejante a la mscara clsica


de Pierrot, me seduca enormemente.

Sin embargo, tras pensarlo mucho, re

ro, probamos varias decenas de gorros, boi nas, etc., hasta que al final estimamos que
lo mejor para l era el ms banal de los sombreros que se venden en el comercio. Le pusimos un pauelo en torno al cuello y un bastoncillo en las manos para que se viera bien que era un payaso y decidimos que entrara en la pista con unos andares
absolutamente normales.

llo pero no demasiado primitivo. En todo cuento autntico hay siempre una profunda sabidura, pero fcilmente accesible. A esa
misma claridad debe tender el autor de una

nunciamos a crear una variante de Grock.

En este tipo de mscara resaltan con parti cular insistencia los ojos tristes de quien hace de payaso. Pero antes de tomar una decisin tocante a la mscara, haba que determinar el carcter del personaje. De quin se trataba? Dimos rienda suelta a nuestra imagina
cin tomando cuidadosamente nota de

pantomima circense. En general, yo mismo creo mis propias historias. Cmo se me

ocurren? En este punto no hay una regla


general. Depende de los casos. De todos modos, empiezo por escribir cada vez una

historia para mi personaje, imagino toda


clase de aventuras y le coloco en las ms
diversas situaciones.

cuanto se nos ocurra respecto de nuestro

personaje, al que inmediatamente decidi


mos bautizar con el nombre de Lionia En

guibarov, dado que, al decidir crearlo, pen saba partir en cierto modo de m mismo.
Tal como lo concebimos, Lionia era un

Naturalmente, la imagen se fue perfec cionando a medida que trabajbamos sobre ella. Mi chicuelo tena que madurar aun, no en su apariencia fsica desde luego, sino ms bien moralmente. Pero, para que l pudiera madurar, yo tena que desarrollarme espiritualmente como artista. Contentarse con

A veces, en mi trabajo tengo la impresin


de "haber dicho todo", de no tener una sola
idea nueva. En tales casos me sacan del

atasco las emociones nuevas, suscitadas di

rectamente por la vida o bien a travs del

hacer malabarismos perfectos y andar boca

muchacho de 18 o 19 aos cuya biografa presentaba similitudes con la ma. Como

arte. En esos momentos me gusta no hacer nada, viajo, me harto de ver cine y espect

culos. No se trata obligatoriamente de ali


"El payaso siempre hace todo seriamente.
Por cierto, ello no significa que no quiera ser cmico. Al contrario, su meta es hacer rer.

yo, haba nacido y crecido en Mosc. No se


distingua por ningn rasgo nacional, aun

que mostraba a todas luces su origen orien tal. Nos esforzamos por comprender la per sonalidad de nuestro personaje, sus gustos y sus inquinas, su visin del mundo, todo lo que conformaba su individualidad. Le dota mos de la curiosidad y de la avidez de conocimientos propias de un chiquillo, que a menudo le inducen a comportarse de ma
nera un tanto alocada.

Pero el verdadero cmico lo logra sin tratar


de hacer rer a toda costa" (Leonid Enguiba
rov.)

Ya en este punto haba pie para equvo


cos rebosantes de comicidad. Pero haba

mentarse de comedias. Grieg y Beethoven son tan indispensables para el cmico como Charles Chaplin, Buster Keaton o Fernandel. Doy rienda suelta a mi sed de descubri mientos. Aprovecho cuantas ocasiones se me presentan para escuchar msica, para visitar exposiciones o museos de pintura y para ver a pintores en su estudio. Adems, leo mucha poesa. Una vez pude or un "blues" cantado por el maravilloso cantante negro Louis Arms trong. Me emocion profundamente la tris
teza de la meloda. Y entonces, casi contra

que acentuar aun ms el lado cmico del personaje. Insist mucho en que Lionia te na que ser sobremanera modesto. Y, en efecto, realiza los ms complicados trucos de circo sin darles la menor importancia. Nos pareca y despus vimos que con razn que haba en ello un elemento c mico en potencia. Iba as configurndose poco a poco el carcter de mi personaje. Con Lionia tenia

mi voluntad, se me impuso el tema de un pequeo relato sobre un acrbata triste que ha sufrido tantos fracasos en su vida que ni siquiera cuando se convierte en un artista lleno de fuerza y de talento consigue creer en el xito. Y por esa falta de confianza en s
mismo resulta conmovedor.

Lionia avanza hacia los espectadores con

la cabeza gacha y las manos en los bolsillos.


Hace el saludo tradicional y despus, al
ritmo lento de un "blues" triste, comienza a

ejecutar una serie de trucos complicados. Al final se aleja hacia bastidores, con el
's < El clebre payaso suizo Adrien Wettach,
mismo aire abatido. El director del circo le

y-

Grock de nombre artstico (1880-1959), detras de las cortinas del circo, momentos

invita a responder a los aplausos, pero el

muchacho, incapaz de creer que su arte


pueda agradar a nadie, agita la cabeza nega tivamente. Los aplausos redoblan. Y cuan17

antes de entrar en la pista, en Toln (Francia, 1954).

Pginas en color
Pgina 19

Desfile en las pistas del mayor de los circos norteamericanos, el Ringling Bros, and Bar-

num & Bailey, en una de sus ltimas tempo


radas.
Foto A H. Saxon, Derechos reservados Fairfield, Ct., Estados
Unidos

Pginas 20 y 21

h" H
i i

"Decidido a dedicar mi vida al trabajo de mimo, he acumulado un vasto repertorio de


pantomimas y de pequeos cuadros." Arri

como diciendo: No tiene derecho a tocar

1) Decir payaso es decir risa. La foto se tom

me, se trata de mi corbata.


Otra manera de crear un nmero es la

en una de las reuniones anuales de payasos


que se celebran en Bognor, Reino Unido. 2)

ba, una actitud de Enguibarov en la panto


mima El cocodrilo.

improvisacin.

Yo

tengo

debilidad

por

Un grupo de icarios egipcios. El icario es un malabarista que trabaja con los pies y juega con volatineros en vez de con objetos. 3) Los Palacios, trapecistas mexicanos, durante su actuacin en el Circo Benneweis (Dinamar
ca). 4) Los Diablos Blancos, funmbulos

nuestro maravilloso payaso Karandash, c

lebre por sus improvisaciones. Y aunque considero que la mejor de las "improvisa
do, a la siguiente historia, aparece Lionia feliz, la sala estalla en aplausos aun ms
entusiastas.

ciones" es la que ha podido ensayarse antes,

me gusta improvisar cuando se presenta la


ocasin.

europeos galardonados en el Festival Inter


nacional del Circo de Montecarlo. 5) La
amazona Martine Gruss salta sobre las cin
tas en un clsico nmero de caballismo sobre

Me satisface siempre enormemente como

Un da, mientras haca uno de los nume

artista lograr dominar un nuevo gnero o ejecutar un nmero original. Pero nunca
jams realizo en la pista un nmero "seco", por complicado que sea. De un modo u otro siempre me las arreglo para meter cada nmero en una historia que corresponda a mi personaje.
Un da me hablaron de saltar a la cuerda

rosos intermedios que prevea el programa,


el director me murmur al odo: "Hgalo durar". Ello significaba que haba un pro blema entre bastidores y que era menester ocupar la atencin del pblico. No tena a
mi alcance ni mi bastoncillo ni mi sombrero,

silla lisa. 6) Obedeciendo las rdenes de

Marie-Jos Knie, los "Hpizanos" del Circo Nacional Suizo se alzan gallardamente sobre
sus patas traseras. Esta raza de caballos,

que tan tiles son en tales casos. Pero obser v que el accesorista haba dejado en la
barrera un micrfono destinado al nmero

surgida en Austria en el siglo XVI, se presta perfectamente a los ejercicio de alta escuela.
1. 2. 3. 4 5. 6. Foto Foto Foto Foto Foto Foto Jeremy Nichotl Impact, Pars Sylvie Mercier, Paris Sylvie Mercier, Paris Sylvie Mercier, Paris MONKA Weiland Rapho, Paris

pero no en la forma habitual sino tendido.

El nmero me gust y me puse a prepararlo. Pero durante mucho tiempo no encontr


una presentacin adecuada: no daba con el

siguiente.

Me acerqu a l, pero aun no tena la menor idea de lo que podra hacer. Sin
embargo, en cuanto lo tuve en las manos, la

pretexto que justificara su ejecucin. Mi razonamiento era el siguiente: la cuerda de saltar y el chicuelo se compaginan muy bien y la cuerda est muy en su lugar en las manos de un personaje un tanto infantil como el mo. Pero cmo introducir el salto
a la cuerda tendido?

idea me vino inmediatamente y me lanc a pronunciar un discurso entusiasmado... en el que no haba ni una sola palabra. Y bruscamente me di cuenta de que el micr fono no funcionaba. Le di de golpes, le sopl. . . Y, mientras tanto, me senta atena zado por la angustia: "Y despus, qu?" "Pisa el cable", me sugiri una sbita inspi
racin. Recordando el truco de los ilusio

diferente, con

largos intervalos:

bum...

bum... bum. Estallaron las risas en toda la

sala. Y, en el mismo momento, nos hacan

Por fin se me ocurri la idea salvadora. El

seales indicando que entre bastidores todo


se haba arreglado.

director del circo, descontento de ver como

el pilludo de Lionia se dedica a saltar a la cuerda durante la representacin, se la con


fisca. Pero Lionia tiene otra en reserva. El

nistas para apartar la atencin del pblico


mediante una maniobra falsa, levant el

director se la confisca tambin, y lo mismo


ocurre con una tercera cuerda. El director

Posteriormente, me puse a desarrollar lo que era obra del puro azar. Me afanaba en mostrar mi inquietud por las irregularida des que presentaba el ritmo del corazn del
director. Los latidos son cada vez ms len

se enfada y manda al chicuelo que vace sus


bolsillos. Pero ste se hace el loco como si

micrfono como si quisiera acercarlo a la luz, lo que hizo que el pblico mirara hacia arriba, mientras yo manipulaba discreta
mente el cable. La accin se desarrollaba

no comprendiera lo que se le dice. Aprove


cho a fondo la situacin de los bolsillos

ahora por s misma. Con gran sorpresa,


haba descubierto la causa de la avera.

tos, yo me siento aterrado, y al final el corazn se para. Muerto de angustia, me pongo a buscarlo por todas partes, aplican do el micrfono en uno u otro lugar del
cuerpo En vano... Le sacudo la cabeza, le

vueltos del revs, primero el derecho y despus el izquierdo, segn el sistema utili zado por Chaplin para conseguir con un truco todas las risas posibles. Los especta dores observan la escena con atencin y a nadie se le ocurre que yo pueda tener aun otra cuerda... en mi sombrero. Alegre sor
presa para todos.

Retir el pie y golpe de nuevo el micrfo no, que se puso a funcionar. Adopt una postura de orador, y entonces me atenaz el miedo. Abra la boca, pero no sala ni una palabra. Asustado, lanc una mirada al di rector, que hizo un gesto para animarme. Le hice ver que tena miedo y, movido por

examino los ojos y estallo en sollozos deses


perados. Y entonces el director me invita

sonriendo a que le busque el corazn a la

izquierda. Y cuando lo encuentra el micr


fono y lo oigo latir con total normalidad, mi alegra infantil por el descubrimiento es
enorme. D

un impulso imprevisible, apliqu el micr


fono junto a mi corazn como si fuera un
LEONID GUEORGUIEVICH ENGUIBAROV

Pero, oh desastre!, la cuerda es demasia do corta. Qu hacer? Suspiro consternado


y en ese momento se me ocurre la solucin:

me tiendo sobre la alfombra y me pongo a


saltar tumbado.

estetoscopio. A continuacin todo se desa rroll como la seda: me puse a dar con el dedo suaves golpes en el micrfono y en el

(1935-1972), sovitico, fue uno de los primeros


payasos-mimos modernos. Malabarista, alam-

circo entero reson el "tic-tac" precipitado


de mi corazn. Se me ocurri entonces la

Cuando el director acude corriendo de

brista y acrbata de gran destreza, actu tambin en pelculas, pantomimas y espectculos de revista presentando nmeros creados por l mismo. El
artculo es una versin revisada de una colabora

nuevo, me pongo la cuerda como corbata y me alejo dignamente, con la cabeza alta,
18

idea de aplicar el micrfono al corazn del director. Lata con un ritmo completamente

cin suya para " El arte del payaso", obra publica


da en 1969 en la URSS.

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En esta entrevista concedida el invierno pasado a El Correo de la Unesco durante una gira por Francia del Circo de Mosc, elpayaso sovitico Anatoli Marchevski (nacido en 1948) expone la concepcin que tiene de su arte. Artista completo, que domina tanto el equilibrismo y los juegos malabares como las acrobacias, Marchevski se dedica adems a mltiples actividades: escenificacin, cine y libros para nios.

El oficio de la risa
Usted quera ser payaso siendo ya nio, no
es as?

Cmo se convirti usted en payaso profe


sional?

Aun antes de ser nio!


Qu es lo que le atraa en el payaso?
Es uno de los oficios ms humanos. El

Por casualidad. Hasta la pequea ciudad de Ucrania donde crec no llegaban grandes
circos. Antes de los 18 aos nunca haba ido

clown es la risa. Pero una risa en la que la dignidad humana no se rebaja. El payaso no suscita la risa en el espectador a costa de su

propia dignidad. El espectador ve en l a su igual o incluso a un interlocutor particular


mente simptico.
Cuando habla de espectadores, se refiere
sobre todo a los nios?

a ver un espectculo circense. Y, sin embar go, ya en la escuela practicaba el circo como aficionado. Senta una gran pasin por l. Empec trabajando como acrbata y velo cipedista en el "Circo en escena", que era un pequeo conjunto. Pero al mismo tiem po preparaba mi ingreso en un instituto tcnico para ser ingeniero. Hasta el da en que tuve que sustituir al payaso que no haba podido venir en la gira.
Y qu ocurri?

El pblico ms sincero y honrado son los


nios. Gracias a ellos se puede comprobar

la calidad del repertorio o juzgar un nme


ro. En cambio, el adulto reacciona de

Vi como rean los ojos de los espectadores y o sus risas y sus aplausos. Imposible resistir
a tal cosa. Es como cuando uno sabe un

acuerdo con la visin del mundo en que se


ha formado.

Usted no lleva nariz roja ni traje desharra

pado y grotesco; adems, apenas si se ma quilla. Cmo define el tipo de payaso que
interpreta?

Es lo que en la URSS llamamos payaso


moderno, en contraste con los payasos cl sicos, como el augusto y el payaso blanco. Para nosotros el clown es antes que nada un artista que entra en la pista para expresarse a s mismo ante el pblico. En vez de repre sentar un personaje de ficcin o un tipo tradicional, lo que expresa el payaso mo derno es la persona que es, un ser humano particular.

chiste muy divertido y arde en deseos de contrselo a alguien. Uno se re ya antes de contarlo y estalla en carcajadas al contrse lo a su interlocutor. Eso es lo que me impul sa en mi trabajo: la necesidad de compartir, de hacer rer a la gente, de provocarla, de aportar algo vivo, un sentimiento positivo. As me decid a convertirme en payaso pro
fesional.

Sigue siendo decisivo ese encuentro de us


ted con el pblico?

S. Claro est que la sensibilidad del pblico puede variar de una ciudad a otra, de uno a otro pas. Tambin de una a otra funcin
cambia la edad de los espectadores, con lo cual cambia el carcter del espectculo. Pe

Son muy diferentes el payaso moderno, tal


como usted lo entiende, y el augusto?

S, cada uno tiene su propia psicologa, su

propio humor. Augusto es el tipo clsico del individuo que fracasa en todo, siempre so
metido al dominio del payaso blanco que

ro eso es algo a lo que estamos habituados. En todo caso, cuando hay buena disposi cin por parte del pblico, cuando el circo le gusta, el encuentro es muy positivo, como dos personas que se comunican entre s de
corazn a corazn. De un modo u otro,

hace el papel del seor, del intelectual, del hombre duro y de mente estrecha. Pero a m
no me interesa hacer de augusto como se haca antes, a la manera clsica. Slo con

todo actor en escena, como toda persona en su vida, exige siempre una forma de contac to. Pues eso es lo que yo propongo: saber
dar, estar abierto a los dems. Y eso me

servo la apariencia, la "mscara", pero le dejo tambin su bondad y su malicia, inven


tando otros detalles. Quisiera hacer una

presta ganas de vivir.

sntesis de la mscara clsica y del arte

contemporneo del payaso. Va a seguir usted siendo payaso toda la


vida?

En una funcin dada en Pars por el Circo de

S, s, porque quiero seguir siendo hombre. Para m no hay diferencia alguna entre el payaso y el hombre. Lo que soy en este mismo momento y lo que soy en la pista es
una y la misma cosa.

Mosc durante una gira por Francia (19861987), el payaso Anatoli Marchevski hace una parodia del nmero precedente del for
zudo Valentin Dikul, un atleta barbudo que

levanta enormes pesas de 50 a 500 kg como si


fueran trocitos de paja. Despus de hacer un

< Pgina en color


El malabarista sovitico Serguei Ignatov lanza al aire nada menos que 11 aros, un
autntico rcord del mundo.
Foto Sylvie Mercier, Paris

uso no previsto del talco con que el malaba rista se unta las manos para asir su material
con ms firmeza, Marchevski, con la mayor

seriedad del mundo, se esfuerza por levantar

unas halteras cuyas pesas son globos para nios. Este nmero del payaso sovitico es
una vuelta a la comicidad tradicional.

Escuelas para los artistas

por Monica J. Renevey

El "Grand Cirque" en el Palacio de Deportes de Pars, en 1957.

PARA el socilogo suizo Jean Ziegler


el circo es "el ltimo vestigio de un

saber antiguo, existencial e inicitico". Ahora bien, ese saber, ese arte ances

tral y nico en su gnero que es el circo se perpeta gracias a dos mecanismos: la transmisin de padres a hijos y la enseanza

exhaustiva. Nos detendremos en primer lu gar en la famosa Escuela del Circo de Mos c y sus mulas las de Polonia, Hungra, Corea del Norte, Cuba, etc. Luego nos dirigiremos a Francia, que posee tres gran
des escuelas de circo. Por ltimo, mencio

nivel de preparacin que se exige en los


exmenes. En efecto, y ms adelante vere mos por qu, un payaso sovitico no slo ha

impartida en una escuela. l primero se


deben las grandes dinastas de circo como

los Knie, los Gruss, los Togni, los Althoff y algunos otros. Pero veremos que un Gruss y
un Fratellini fueron tambin fundadores de

naremos algunos casos aislados, pero inte resantes por ms de un concepto, como Norteamrica, con el Big Apple Circus de Nueva York y el Cirque du Soleil canadien se, o China y sus compaas de acrbatas.
En 1919 Lenin firmaba el famoso decreto

de ser perfecto en sus mmicas, sino que tambin debe saber bailar en el alambre y hacer equilibrios en la cuerda floja, ser un buen malabarista y un excelente acrbata.
Siempre se habla de la famosa Escuela de
Mosc. En realidad, la URSS cuenta con

las primeras escuelas de circo en Francia. Y, a la vez, no es raro que en pases como la URSS o Polonia haya artistas de circo per
tenecientes a la tercera e incluso a la cuarta

generacin que siguen asistiendo a la escue la del estado pero reciben adems el aporte inestimable de un padre o de un patriarca. Antao sola suceder tambin que un mu chacho, atrado por el serrn y la fanfarria, abandonara su familia y su aldea y tuviera la suerte de encontrar un "padre de alumno" que consintiera en ensearle todos los tru
cos del oficio...

sobre la "nacionalizacin de los teatros y de los circos" en la Unin Sovitica. En aquel entonces eran muy pocos los artistas rusos, y los occidentales, muy numerosos, se con virtieron en los primeros instructores de circo de la nueva generacin de artistas soviticos. En 1927 se inaugur la Escuela
de Mosc con el nombre de Curso de Arte

otras dos escuelas de circo, que tambin son oficiales y funcionan segn el mismo mode lo: la de Kiev, en Ucrania, y la de Tbilissi, en Georgia. Un centenar de profesores (60 de jornada completa) se encargan de la
formacin de 300 alumnos. En otros tiem

pos la edad de ingreso de stos era 12 aos y


los estudios duraban ocho como mnimo,

del Circo. Ya en 1930 sala de ella la primera


hornada de alumnos, uno de los cuales

situacin que confera a las escuelas de circo la misma categora que a cualquier otra escuela sovitica. Hoy da la edad de admi sin de un alumno flucta entre 15 y 20 aos y los cursos durah cuatro. Los tres exme

se hara famoso en todo el mundo: el payaso

Karandash (lpiz en ruso), cuyo verdadero


nombre era Mijail Nicolaievich Rumiantsev

nes de seleccin (mdico, aptitudes fsicas y msica) slo los pasan al ao 75 alumnos.
En el primer ao, gracias a una ensean za y a una prctica sumamente eclcticas, los profesores no solamente pueden evaluar la capacidad de los estudiantes sino tam-

Sin embargo, abordaremos ahora la po ca moderna, actual, y sus distintas escuelas de circo, con una mirada que no puede ser
24

(1901-1983). En la Unin Sovitica no se discute que el oficio de payaso sea uno de los ms difciles de aprender debido al alto

bien, y sobre todo, apreciar sus condiciones personales. En efecto, nicamente sc alien ta al alumno a que persevere en la va que ha
elegido cuando est perfectamente dotado

para alcanzar un nivel excepcional, y los profesores son soberanos para adoptar una
decisin sin consultar a los alumnos. El

segundo ao se dedica a la especializacin y el tercero al perfeccionamiento. El cuarto y ltimo ao est reservado slo para los elegidos, llamados a representar dignamen
te al circo sovitico.

Por lo que respecta a los alumnos no elegidos, slo se les encomendarn papeles secundarios siempre que sean aprobados en dos exmenes finales, el de la disciplina que han elegido y el de... filosofa. Pues en la
URSS un artista de circo no es nicamente

un ser humano musculoso y cubierto de lentejuelas, capaz de caer a un milmetro de

los pies de su pareja o de hacer que los animales acten sin haber recibido aparen temente rdenes. En ese pas el artista de la pista siempre forma parte de un vasto pro grama, cuidadosamente estudiado y elegido y que es inherente a una filosofa del espec tculo a largo plazo.

Desde hace ya casi seis aos todos los profesionales del circo, que se renen
anualmente en el Festival de Montecarlo,

coinciden en estimar que "el viento sopla


del Este". Ahora bien, esta nueva tenden

cia del circo contemporneo, que abarca tanto la armona de los gestos y el aspecto
esttico como la emocin, es el resultado de
esa filosofa del circo sovitico. El director

del Circo de Leningrado, Valentin Kuznetsov, se refiri a esta evolucin en un en

cuentro muy cordial que tuvo lugar recien temente en Francia. Para l como para los dirigentes de las escuelas de circo soviticas "la tcnica por s sola est superada. La meta suprema es ahora comunicar una emo cin al pblico. Un espectculo circense se concibe hoy en la URSS de acuerdo con las reglas del teatro: prlogo, drama, eplogo.
El encadenamiento casi teatral de los nme

ros resulta primordial pero conviene que esa progresin se apoye en una emocin
creciente. Es entonces cuando interviene el

payaso de empalme tpico de la URSS, en el que descansa todo el programa y en torno al


cual todo gira..." Ahora bien, en ese aspec to el arte de los payasos tambin ha evolu
cionado de manera irreversible; en efecto, Prodigioso nmero de equilibrismo sobre la

punta de cuchillos que se sujetan con los


dientes. Lo present en Pars el "Circo Ame

bierto con estupefaccin que una joven ves tida con un estrecho quimono puede ejecu
tar un salto mortal.

ya no buscan la risa sino la sonrisa. Estas sutilezas exigen del artista un conocimiento de la psicologa de los distintos pblicos, una sensibilidad para la vida cotidiana y una riqueza emocional inmensa...
Prcticamente todos los dems pases so

ricano", uno de los principales de Italia.

De regreso a Europa, comprobamos que, si bien la Escuela de Budapest est calcada del modelo de Mosc, su organizacin, en

cambio, es de tipo patriarcal (numerosas


lleva a cabo durante el segundo ao, que familias de la pista se presentan con una

cialistas europeos han abierto escuelas de circo. Pero las proezas de los alumnos di plomados en esas escuelas estatales rara vez pueden rivalizar con las de sus colegas so viticos. La razn principal de ello es la escasa consideracin de que dan muestra numerosos numerosos dirigentes locales para con las artes del circo y los artistas que
a ellas se consagran.
En Polonia los cuarteles de invierno de

comprende tambin cursillos remunerados en los circos del pas. Para mejor aprove char el potencial artstico nacional, algunos quieren prolongar e intensificar los cursos y, sobre todo, disminuir la edad de admi
sin a 16 aos.

cuarta e incluso una quinta generacin). Pero tambin todos los profesores son anti guos artistas o gimnastas. Al igual que sus
homnimas dedicadas al teatro y a la danza,
la Escuela de Circo recibe alumnos desde

En pases como Cuba y Corea del Norte se han fundado escuelas de circo siguiendo el modelo sovitico. En Cuba, que posee
cuatro circos, los cursos duran cuatro aos,

los circos y la escuela se encuentran en


Julinek, a 30 km de Varsovia, en una anti

y es frecuente que sus alumnos perfeccio nen su aprendizaje en Mosc. En Corea del
Norte se crearon en 1952 un circo nacional y

los 11 aos de edad que permanecen ocho aos en el establecimiento. La primera mi tad de los estudios comprende las discipli nas bsicas y la cultura general y llega hasta el bachillerato. La segunda mitad es "profe sional" y se dedica esencialmente a la acro
bacia durante tres aos. En ltimo lugar

viene la especializacin. La Escuela puede


modificar el carcter de algunas exhibicio

gua finca situada en el maravilloso bosque de Kampinovski. En esa escuela fundada en 1967 slo pueden seguir cursos de dos aos los alumnos menores de 21 que han aproba
do el bachillerato. El primer ao se ensean todas las disciplinas, inclusive anatoma y biomecnica. La preparacin del nmero se

una escuela en Piongyang. Se dedican cua tro aos a los cursos bsicos y despus se inicia la preparacin del nmero. Uno tpi camente coreano es el del columpio (juego

nes segn las aptitudes del alumno o en


funcin del mercado. En esta escuela, que est abierta a los occidentales, se han diplo

que puede verse en todos los parques del pas), gracias al cual desde hace poco tiem po los espectadores occidentales han descu

mado ya estudiantes franceses y suizos.


' Fundada en Pars en 1972 por Alexis

Gruss hijo y la actriz Silvia Monfort, la


25

Escuela del Circo Gruss mereca tambin el

calificativo de patriarcal. Situadas en el an tiguo teatro de la'Gat-Lyrique, las salas de clase con techos muy altos se prestaban a la preparacin de nmeros areos. Despus de un aprendizaje de un ao centrado en las disciplinas bsicas, los alumnos preparaban su nmero durante dos aos antes de pre sentarlo en su circo: el Cirque l'Ancienne. Con su pequea carpa instalada a algunos metros de la escuela, en pleno Pars, los Gruss fueron los primeros en revolucionar
las artes del circo en Occidente.

den la acrobacia, la destreza y la msica; en las tcnicas del circo se incluyen los ejerci cios areos y el volteo ecuestre; y la cultura general abarca la anatoma, la fisiologa, la gestin y el derecho del trabajo. Para la primera seleccin se presentaron 350 candi
datos: 25 fueron admitidos, de los cuales 19

pasaron al segundo ao. El director de la escuela es el canadiense Guy Carn, anti guo alumno de la Escuela de Budapest. En Norteamrica las pocas escuelas que
existen florecen a la sombra de un circo. En

Igualmente en Pars, Annie Fratellini y


Pierre Etaix fundaban la Escuela Nacional

de Circo, abierta a todos los jvenes entre 16 y 25 aos. Comprende incluso cursos de iniciacin para nios a partir de los seis aos. Ahora bien, despus de las disciplinas bsicas que se ensean en el primer ao se pasa al estudio de los problemas tcnicos (montaje, desmotaje, iluminacin, etc.); tambin est prevista la realizacin de cursi
llos en un circo ambulante. Una vez trans

Canad Guy Carn cre en 1983 una Escue la de Circo privada que trabaja en estrecha colaboracin con el Cirque du Soleil, del que es director artstico. Tambin en ella,
de acuerdo con la tendencia moderna, se da

gran importancia a la coreografa. En Esta dos Unidos el gigantesco circo Ringling po see un Clown College, donde se ensea interpretacin cmica. La comicidad de los payasos norteamericanos, con sus tartas con crema de afeitar y sus dientes arranca
dos del tamao de un meln, es nica en su

Los artistas circenses en la Unin Sovitica

curridos tres aos, los alumnos pueden pen sar en un nmero profesional. Pero Francia

gnero.

son tan populares como las estrellas de cine o los campeones deportivos. De ah que sean
tan numerosos los candidatos que se presen
tan a las escuelas de circo. En la foto, un

va aun ms lejos. Desde el 13 de febrero de 1986 posee la primera escuela profesional


occidental concebida de acuerdo con las

joven moscovita se entrena en las artes del

normas de los pases del Este: la Escuela Superior (del Centro Nacional) de Artes del
Circo, en Chalons-sur-Marne. Los alum

En Nueva York el Big Apple Circus cele bra su dcimo aniversario, al igual que su escuela, la New York School for Circus Arts, Inc. . Por ahora, sta ofrece un progra ma para nios xle 9 a 13 aos de edad, en
colaboracin con la Harbor School de Man

payaso imitando a Oleg Popov, un payaso


sovitico de fama mundial.

nos, franceses y extranjeros, son seleccio


nados, desde los 16 aos, mediante un exa

men de ingreso. Los estudios se realizan en


dos ciclos de dos aos. La finalidad del

Para entrar en el circo pueden seguirse di versos caminos. El ms antiguo es el del aprendizaje familiar, adoptado por numero sas generaciones de hijos de artistas, que han
formado verdaderas dinastas. En la foto, el

clebre augusto Achille Zavatta y su hijo


Franck en el momento de salir de la pista.

primero es poner de relieve las aptitudes individuales y colectivas y orientar a los alumnos hacia una especializacin adecua da. El trabajo especializado empieza en el tercer ao y posteriormente se crea y se prepara el nmero. Las disciplinas bsicas, que se ensean durante tres aos, compren

hattan, que comprende dos horas diarias de formacin circense y la posibilidad de seguir cursos de perfeccionamiento. Cuando el Big Apple Circus tenga su nuevo edificio, est prevista la realizacin de un programa para los nios de 13 a 16 aos y, sobre todo,
la instalacin de una escuela de formacin

profesional. La direccin de la escuela in cumbe al francs Dominique Jando.


En China se observa una vez ms un

mayor profesionalismo, pero en ese pas se desconocen las carpas. Como dependencia, en la mayora de los casos, de un circo estable, existen "Compaas de Acrbatas" que son el equivalente de nuestras escuelas de circo. La primera de ellas, la de Zonghua, aparece en 1950; ms adelante se la denominar Compaa de Acrbatas de China y servir de modelo a otras como las de Shanghai, Chongqing, Shenyang, Wuhan y la Compaa de los Soldados de Guagzhou. En la actualidad ms de 11.000 artistas trabajan en unas 130 compaas profesionales estatales. Dos especialidades estn tambin muy en boga: la prestidigitacin y la imitacin vocal. La Asociacin de Acrbatas chinos, fundada en 1981, agrupa a los acrbatas y a todas las personas que participan en la creacin de un espectculo. La preside una antigua acrbata, Xia Juhua, que es diputada en la Asamblea Nacional. No es, pues, casual que la calidad artstica vaya de par con la consideracin de que se rodea al artista de circo, que, como en la URSS, goza de un estatuto social muy
slido.

Al igual que Valentin Kuznetsov, cree mos que "el circo es un arte en s, un arte de pleno derecho, un arte con su propio len guaje, y que tiene un gran porvenir". D

MONICA J. RENEVEY, suiza, pas de amaes trar animales a ejercer el oficio de reportera, escritora y publicista. Es autora principal y redactora de una enciclopedia francesa sobre el circo titulada Le grand livre du cirque (El gran libro del circo). Entre sus numersosos artculos y publica
ciones sobre el circo cabe mencionar II circo e il

suo mondo (El circo y su mundo) y J'aime le cirque (Amo el circo).

"La pista es la libertad'


por Annie Fratellini

Una mujer payaso


ensea

FRATELLINI

que es nuestro autn

tico nombre

quiere decir en italia


Gustavo, nacido

no "hermanitos".

en 1842 en la ciudad italiana de Carrara, fue

esencial de todo ello era que no encontraba en el circo las cosas de que me haban hablado. El circo de mi infancia ya no era el que mis padres contaban, el que haban
vivido ellos.

circo hacindolo

el primero de la familia que se dedic al circo. Tuvocuatro hijos: Louis (1868-1909), Paul (1877-1940), Franois (1879-1951) y Albert (1886-1961). A la muerte del mayor,
los tres ltimos formaron el clebre tro "Los Fratellini".

Mi padre, Victor, hijo de Paul, era acr bata. El fue quien me ense la acrobacia, el concertino y el saxofn. Anualmente, el
da de su cumpleaos, me ofreca un nuevo
instrumento de msica: acorden, vibrfo-

Los recuerdos que de ese circo yo tena eran los del abuelo Paul el augusto con su chistera y su monculo. Pero a m me toc aprender todas las disciplinas del circo sin experimentar su lado maravilloso e inexpli cable. Era la poca de la guerra y los circos guardaban silencio. Yo me ahogaba en

aquella atmsfera. Por eso durante quince


aos dije no al circo. De dnde me vino, ms tarde, la idea de crear una escuela de circo? Creo que su origen est en mi abuelo Paul. Tena una biblioteca extraordinaria y se interesaba por el teatro, la msica, la pintura y en general todas las artes. En su compaa escuchaba a Beethoven, Wagner, Puccini, Verdi. El me hablaba de sus experiencias y
de sus encuentros en el circo Medrano de

no, violin, piano... Aprend a tocarlos to dos. En la pista hice mi primera aparicin
con el circo Medrano, a los doce aos. Mi

"Para que un arte pueda sobrevivir necesita una escuela". En la foto de arriba, una joven

aprendiz de trapecista de la Escuela Nacio nal del Circo creada por Annie Fratellini y
Pierre Etaix.

nmero consista en mantenerme en equili brio sobre una bola azul que haca avanzar al mismo tiempo que tocaba el saxofn. Pero a los quince aos quise "olvidarme" del circo. As que romp con mi familia y abandon el circo por el jazz, el canto, el music-hall, el teatro y el cine. La razn

Pars, donde trabajaron los tres Fratellini


de 1909 a 1925. Los Fratellini crearon en

27

Fotos Berthe Judet, Pars

1920 Le boeuf sur le toit (El buey en el

tejado), la obrita de Jean Cocteau cuya


msica escribi Darius Milhaud. Msicos

Ms bien que ser un disfraz, el maquillaje sirve para acentuar la propia personalidad.
En las fotos, Annie Fratellini, una de las pocas mujeres payasos de la historia del circo, se prepara para su clebre nmero de
augusto.

do transmitir a mis alumnos mi memoria,

como Milhaud mismo, Jean Wiener, Henri

mis recuerdos, porque pasado y futuro es tn estrechamente ligados. Para que un arte evolucione hay que plantar races.
Al completar su formacin los alumnos podrn entrar en la vida artstica con todas

Sauguet, Georges Auric y Eric Satie, escri tores como Cocteau, Raymond Radiguet y Colette, y pintores como Georges Rouault, Fernand Lger y Pablo Picasso acudan al

las cualidades de un autntico profesional o


bien aprender cosas nuevas.

circo Medrano y despus del espectculo


visitaban el camerino de los Fratellini.

circo (montador de material de carpa), y en


1985 el circo entr definitivamente en el sistema de enseanza francs al firmarse un
contrato de asociacin con el estado.

En 1968 se produjo un acontecimiento


decisivo en mi vida: conoc a Pierre Etaix.

un hombre apasionado por los payasos y


por los Fratellini. El me hizo volver a la

pista. Fernand Lger deca: "La pista es la libertad, no hay ni comienzo ni fin." Pierre Etaix era el payaso blanco. Yo el augusto. Tres aos despus, realizamos una primera
gira con el circo Pinder.
Tom la resolucin de abandonar todo

Cmo funciona la escuela? La ensean za es doble: artstica y tcnica. En la ense anza tcnica los alumnos aprenden cmo

Entre nuestros alumnos los hay extranje ros. Un circo formado por artistas de un mismo pas ya no es hoy un circo; la varie dad es indispensable tanto en lo que toca a la nacionalidad como a los ejercicios. Y en las vacaciones escolares salimos en gira con
un grupo de alumnos. Desde 1972 nuestra carpa se ha levantado en 200 ciudades de

para volver a los orgenes. Mi hija Valrie,


nacida en 1960 de un matrimonio anterior

se hace una tela, como se fabrican los postes y todo el resto del material. Aprenden des pus a leer el plano de una carpa, a hacer el trazado y el montaje. Estudian tambin la carpintera, la cerrajera, la electricidad y el sonido. El examen se prepara en un plazo
de tres aos.

pases como Inglaterra, Blgica, Italia y: Estados Unidos y ha acogido a 1.500.000


espectadores.

con el cineasta Pierre Granier-Deferre, que hasta entonces se haba mantenido alejada del circo, decidi hacerse trapecista. Dn
de poda aprender el oficio? Ya no haba ningn circo en Pars, Medrano haba muer to y en el Circo de Invierno se montaban otros espectculos. Para que un arte pueda sobrevivir necesi ta una escuela. All donde hay escuelas el circo pervive. En vista de ello, con el est
mulo del ministro de cultura francs de

En las disciplinas artsticas la danza y la


acrobacia son obligatorias. Al cabo de tres meses, el alumno elige entre las siguientes disciplinas: trapecio fijo, trapecio volante,
alambre, malabarismo, solfeo, volteo a ca

entonces, Jacques Duhamel, empezamos


por fundar en 1971 la Asociacin de la

ballo, artes del payaso y trampoln. Tras pasar por la Escuela, los alumnos podrn hacer sus primeros pasos ante el pblico, aprender a "montar" un nmero, a elegir un acompaamiento musical y un traje, a ajus far las luces y a participar en la elaboracin
del espectculo.
Para ellos hemos creado el circo de la

Actualmente asisten a la Escuela 360 j venes; el mircoles y el sbado vienen 200 nios mayores de siete aos. Hay que tra bajar por lo menos tres aos en la Escuela del Circo para recibir una formacin de acrbata, base de toda disciplina. Pero slo unos pocos (no ms del 5 por ciento) llegan hasta los niveles superiores. Hemos podido formar as una nueva ge neracin de artistas que hoy trabajan en
diversos establecimientos. De nuestra ex

periencia han nacido escuelas y circos como el "Big Apple Circus" de Estados Unidos y
el "Cirque du Soleil" de Canad.
Desde hace doce aos nuestro circo tiene

Escuela Nacional del Circo. Despus, en


1974, pudimos instalar la Escuela en una casa para jvenes de Pars.
El xito fue inmediato. Contaba con reci

Escuela, el circo Fratellini. En sus giras el circo lleva consigo una exposicin sobre los payasos de mi familia. De este modo, pue-

bir a unos 20 jvenes y acudieron 600. Ha

ba que organizar las clases. Mi idea era que los profesores fueran los mejores artistas de cada especialidad, profesionales que ade
ms se interesaran por ensear. Por otro lado, quera que para ingresar en la escuela no hubiera seleccin previa. La seleccin se hara por s misma. Mi deseo era inculcar a todos los jvenes debutantes la misma exi

Los zapatos de Annie Fratellini cuando hace

de payaso augusto. Son los mismos que usa


ba su abuelo Paul (1877-1940), uno de los

que superar muchas dificultades para vivir. Porque el circo es algo frgil. Las personas a quienes no les gusta pueden considerar ab surdos los esfuerzo que exige. Pero para nosotros cuenta sobre todo la alegra que conseguimos transmitir a los espectadores. Eso nos compensa. Y que tantos jvenes se sientan atrados por el arte del circo me
colma de satisfaccin. Ese arte lo consideran como una escuela

miembros del tro /'Los Fratellini" que tan


tos triunfos cosech en el circo Medrano de
Pars.

gencia, el mismo respeto por el trabajo bien


hecho.

insustituible la mayora de los profesionales del espectculo, tanto del teatro como de la danza y el cine. Y, en efecto, l es la base de todas las formas de espectculo: esa es su razn de ser y la causa de la atraccin que ejerce. D

En 1977 nos instalamos en un solar adya


cente al Pare de la Villette de Pars donde

montamos la carpa. El circo slo puede aprenderse en un espacio, en un lugar con


creto. Como slo contamos con escasas sub

venciones, tenemos que batirnos para de


mostrar que el oficio del circo es necesario.

Ese ao se abri en nuestra escuela el pri mer centro de enseanza tcnica que otorga un certificado de capacitacin tcnica del
28

ANNIE FRATELLINI es especialista francesa en artes del payaso. Perteneciente a una clebre fami lia de artistas circenses, en un principio se dedic a la acrobacia y posteriormente fue cantante, msi ca y actriz, interpretando papeles en pelculas de Louis Malle, Ren Clair, Pierre Granier-Deferre, Federico Fellini y Pierre Etaix. Desde 1974 dirige la Escuela Nacional del Circo (Pars), que fund
con Pierre Etaix.

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El circo ha sido un tema constante en el cine, desde las primeras pelculas de Louis Lu

mire y de Georges Melis cuyo actor princi pal era Little Tich (en la vida real, Harry
Ralph, 1868-1928), un artista de variedades

al que debe mucho el personaje de Chariot,

hasta los dibujos animados de Walt Disney,


en particular Dumbo (1941), sin olvidar la

superproduccin El mayor espectculo del


mundo (1952) de Cecil B. De Mille. Pero slo

IB

a partir de 1920 se rodarn pelculas de


verdadera calidad dedicadas a temas circen

ses, que inspirarn a los ms grandes cineas tas. He aqu cuatro ejemplos: 1) El circo de Charlie Chaplin, 1927. 2) Un da en el circo
de los hermanos Marx, 1939. 3) Las alas del

deseo de Wim Wenders, 1987. 4) Noche de circo de Ingmar Bergman, 1953.

7*

El mayor espectculo del mundo


Los fastos colosales del circo norteamericano
por A. H.Saxon

desde P.T. Barnum hasta hoy

AL igual que en Europa, en los Esta


dos Unidos el circo empez con n

desfile, cada vez ms espectacular, que


anunciaba la llegada del circo a una locali

meros ecuestres, a los que pronto se sumaron los payasos, acrbatas y funmbu los. Su fundador fue el caballista ingls John Bill Ricketts, que haba actuado en los circos de su pas natal antes de construir,
hacia 1790, unos locales permanentes de su propiedad en Filadelfia y en Nueva York. Ricketts y su reducido elenco de artistas
recorrieron tambin numerosas ciudades

dad, as como en cabalgatas y carreras (en


tre camellos, elefantes e incluso avestruces

segunda temporada, Barnum y su socio Wi lliam C. Coup decidieran agregar una se gunda pista en la que se presentaban simul
tneamente otros nmeros, convirtiendo

con monos como jinetes) que tenan lugar bajo la carpa y en nmeros especiales, entre los que debe mencionarse uno sensacional'a cargo' del famoso domador de leones nor teamericano Isaac van Amburgh, el prime ro que, hacia 1830, penetr en la jaula
ocupada por sus felinos.

de hecho su empresa en un "circo doble". Al mismo tiempo agregaron tambin una pista oval de hipdromo que rodeaba las dos pistas y daba la vuelta al ruedo junto a las gradas en las que se sentaba el pblico. Carreras, desfiles espectaculares y vueltas triunfales al ruedo del famoso empresario
en carroza se convirtieron en atracciones habituales del enorme recinto. El xito fue

de Estados Unidos y Canad en las que solan montar a su paso un ruedo provisio nal con tablas. Al mismo tiempo y por los mismos derroteros, otros empresarios ha ban empezado a exhibir por todo el pas pequeas colecciones de animales exticos que algunos intrpidos capitanes de barcos traan al pas. No existan por entonces en Estados Unidos parques zoolgicos pbli cos, de modo que fue gracias a esas exhibi ciones como la mayora de los norteameri canos pudieron ver por primera vez leones, camellos, elefantes y otros animales desco nocidos. Sus propietarios, cuyas "carava nas" adquirieron en poco tiempo dimensio nes colosales, construyeron en algunas ciu dades, por ejemplo en Nueva York, locales permanentes en los que mostraban los ani males durante el invierno, para proseguir su gira con la llegada de la primavera. No
tard mucho en ocurrrseles la idea de reali

No existe un tipo de circo que pueda calificarse de "puro", ya que desde los co

mienzos de Philip Astley en Londres y de


Antonio Franconi en Pars el circo ha con

tal que prcticamente todos los circos del pas instalaron en seguida la segunda pista.
Para hacer frente a la concurrencia y au
mentar aun ms las dimensiones de la car

sistido tradicionalmente en una amalgama de atracciones heterogneas: volatines y funambulismo, que datan de la antigedad; acrobacias ecuestres, que los maestros de equitacin del siglo XVIII realizaban en campo abierto; payasos, cuyos orgenes ms prximos se ubican en la Commedia

pa, Barnum y su fluevo socio James A. Bailey agregaron en 1881 una tercera pista, completando as la evolucin del circo nor

teamericano hasta adquirir su estructura


caracterstica: las tres pistas.

dell'rte; pantomimas e, incluso, espect


culos teatrales, en los que muchas veces participaban animales, representados en in
mensos escenarios de circos o teatros.

Las tres pistas


En los ltimos decenios de ese mismo

zar las exhibiciones en tiendas de lona, con

lo que se ahorraban el tener que montar cercados de madera o alquilar un local cuando llegaban a una ciudad. A principios del decenio de 1820 todos los circos del pas haban adoptado este sistema.

siglo se produjo en Estados Unidos otra novedad, surgida de los hipdromos de Henri Narcisse Franconi y Phineas T. Bar num en Nueva York (construidos, respecti vamente, en 1853 y 1874). Se trataba de inmensos estadios, unas veces al aire libre y
otras cubiertos con un techo de lona o de

A decir verdad, ni siquiera esta expresin puede dar una idea clara del sinfn de atrac ciones que ofreca este tipo de circo, pues, adems de las tres pistas y el hipdromo, Barnum instal dos espaciosas plataformas o "escenarios" entre las pistas para los n meros que exigan una superficie firme (ci clismo acrobtico, patinaje, etc.), al mismo tiempo que los alambristas y tres grupos de trapecistas actuaban por los aires. Cuando Barnum present su grandioso espectculo
en Londres, en el invierno de 1889-1890, los

Ciudades de lona ambulantes

cristal, muy populares en Europa durante algunos aos y que trataban de recrear el antiguo circo romano y sus "juegos". No
eran un circo tal como lo conocemos actual

espectadores ingleses, acostumbrados al circo tradicional de una sola pista, no saban donde dirigir la mirada. Segn los crticos, se trataba de algo desconcertante, abruma dor, propio para originar en los espectado res "accesos de indigestin", pero todos coincidieron en que era un espectculo so
berbio.

Como las tiendas de lona porttiles po

mente sino una gran pista oval en la que se


celebraban carreras al estilo de la famosa

dan montar se y desmontarse fcilmente en unas pocas horas, los circos eran libres para desplazarse a su antojo y llegar incluso has ta los villorrios ms remotos, en los que solan dar una sola funcin para actuar al da siguiente en el pueblo ms prximo.
Con las tiendas de lona nace el circo ameri

del filme Ben Hur. Tambin en

Estados

El gusto por lo colosal


Ciertamente, al menos desde los tiempos de Barnum, la espectacularidad es otra de las principales caractersticas de los circos estadounidenses. Todava hoy tienen lugar en la gran pista cabalgatas fastuosas, con caballos, elefantes y todos los artistas. Es tradicional que, en otro momento del pro grama, toda la compaa, con sus suntuosos atavos, participe en una grandiosa panto mima o "nmero especial", basada en un cuento infantil o en un hecho histrico, cuya
accin se desarrolla simultneamente en

Unidos se presentaban en esos estadios ca rreras de cuadrigas romanas, de caballos montados por jinetes y amazonas, repre
sentaciones de caceras con ciervos autnti

cano ambulante que, ms avanzado el siglo


XIX, se convertira en una "ciudad de lona"

cos y jauras completas de perros, carreras de obstculos, competiciones pedestres y


otras atracciones similares. El circo nortea

de dimensiones colosales, con "grandes car pas" en las que podan acomodarse ms de 10.000 espectadores, tiendas independien tes para las colecciones de animales, espec tculos secundarios y otras atracciones, ves tuarios y comedores para los artistas y em pleados y cuadras para los centenares de caballos de tiro que arrastraban los furgo nes, as como tiendas para los herreros y veterinarios y para otros varios usos. Por otra parte, hacia mediados del siglo XIX algunos circos se asociaron con los parques zoolgicos cuyos animales no se

exhiban ya en jaulas y participaban en el

Presentacin de la mujer cocodrilo en Lagny


(Francia) en 1959

mericano incorpor tambin la pista oval de los hipdromos y sus espectculos caracte rsticos, pero no antes de que se produjera otro importante acontecimiento. Al igual que los europeos, los circos nor teamericanos tenan en principio una sola pista, y sta fue la norma hasta los aos 70 del siglo pasado. A comienzos de ese dece nio entr en escena el gran empresario P.T. Barnum, por entonces sexagenario, y en el espacio de unos cuantos aos cre lo que se complaca en llamar "el mayor espectculo del mundo". La carpa principal era de tales dimensiones que muchos espectadores te nan problemas de visibilidad, por lo que se ponan de pie en sus asientos y se apiaban en el borde de la pista, impidiendo ver a los dems. De ah que, al iniciar en 1872 su

todas las pistas. En tiempos de Barnum se


construa a veces un escenario elevado de

150 metros de ancho en el que se represen taban pantomimas monumentales, como


Nern o la destruccin de Roma. En este

espectculo, que se present en 1889 y 1890, actuaban ms de 1 .000 actores y baila rines, una orquesta completa, un coro de 100 voces y casi todos los animales del circo. Los decorados reproducan el interior del palacio de Nern, el Circus Maximus y la ciudad de Roma, que, ni que decir tiene,
31

"arda" espectacularmente al final, en me dio de una extraordinaria apoteosis conme


morativa de "Los albores de la cristiandad".

La grandiosidad, la desmesura por la des mesura, ha sido siempre otra de las aspira
ciones de los circos norteamericanos; de ah

que se utilicen con intencin despectiva ex presiones como "espectculo de un solo caballo" y "circo de un solo elefante". En los tiempos de Barnum, a los que se alude a
veces como la "edad de oro" del circo nor

teamericano, llegaban a participar en una


funcin hasta cuarenta elefantes amaestra

dos, y la coleccin de animales era compa rable, o incluso superior, a las de los mejo res zoolgicos del pas. Tambin era habi
tual exhibir "monstruos" o individuos anor

males, como el popular enano Tom Thumb (descubierto por Barnum) y los famosos

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Arriba, retrato del domador estadounidense

Isaac A. Van Amburgh (1801-1865) y de sus fieras que hizo el pintor ingls Edwin H. Landsee durante una gira por Inglaterra al final del decenio de 1830. La jaula, bastante pequea, es todava rectangular. Slo a fines del siglo XIX aparecer la gran jaula circu lar que se ha venido usando hasta nuestros
das.

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WORLD'S
GREATEST

HOW&

A la derecha, uno de los primeros carteles

del circo Ringling Bros. (Los hermanos Rin-

gling), uno de los grandes circos ambulantes estadounidenses de los primeros decenios del siglo XX, que sigue existiendo en nuestros das con el nombre de Ringling Bros, and Barnum & Bailey.
Tmi

Abajo, cartel del circo Barnum & Bailey (1887) para el nmero de un elefante enano llamado "Tom Pouce" (Pulgarcito), inspira do en el nombre del artista liliputiense Char
les Sherwood Stratton (alias "Tom Pouce")

Invincible

; MONARCH
of Tin amusement world.
AMERICAS

que fue una de las atracciones ms famosas de ese circo. En medalln, los retratos de Phineas T. Barnum (1810-1891) y de su socio

Lamest, puhdest. Most processive


AMUSEMENT INSTITUTION.

James A. Bailey (1847-1906).

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32

THE WORLDS GRANDEST LARGEST BEST AMUSEMENT INSTITUTION.

hermanos siameses Chang y Eng, en los


nmeros secundarios o en el "museo", don

de el pblico poda admirar tambin nume


rosos autmatas, ilusionismos e inventos
inusitados.

tigres, monos, girafas en furgones especia les, e incluso serpientes en vitrinas y, como colofn (por si explotaba), otro invento norteamericano, el rgano de vapor, cuyas notas broncas y estridentes podan orse a
varios kilmetros.

efectuarse con tal eficacia que un circo co mo el de Barnum descargaba a veces a


primeras horas de la maana, montaba las

Para la gente, sobre todo para los habi tantes de las zonas rurales, la llegada del circo a una localidad representaba un acon
tecimiento extraordinario, diversin sufi

tiendas, presentaba el desfile por las calles de la ciudad, daba tres funciones completas, volva a cargar ya anochecido y recorra por
las noches ciento cincuenta kilmetros o

El circo coge el tren

ciente para todo un ao comprimido en unas cuantas horas, que se iniciaba con un espectacular desfile callejero de estrepito sas charangas, carromatos profusamente decorados, jinetes suntuosamente atavia
dos a lomos de cabalgaduras enjaezadas

con lujo, cuarenta caballos que arrastraban


un gigantesco carromato con una banda de msica encima, majestuosos elefantes con pintorescos castillos en el lomo, leones,

Para trasladar tan descomunal cargamen to de una ciudad a otra de Estados Unidos y Canad, Barnum y sus contemporneos prescindieron pronto de los furgones tira dos por caballos, acondicionaron sus pro
pios trenes especiales e idearon nuevos m todos para cargarlos y descargarlos en un

ms para llegar a otra ciudad a tiempo de repetir la misma faena al da siguiente. Los artistas y empleados del circo (cuyo nico da libre era el domingo) dorman en el tren. No hay que hacer grandes esfuerzos para imaginar la logstica y la planificacin minu ciosa necesarias para poder cumplir un ho rario tan apretado. Se precisaban tres tre
nes, como mnimo, para trasladar a todos

santiamn. Estas operaciones llegaron a

jos empleados, los animales, las tiendas y todos los accesorios. Unos "vagones publi citarios" vistosamente engalanados, incor-

Arriba, el viejo "Furgn del elefante" ("Elephant Wagon") del circo norteamericano

Al G. Barnes Circus en un solar especial de Milwaukee (Wisconsin). En la foto superior,


el tren del circo entra en la estacin como

antao; se trata de una reconstitucin reali


zada en 1985 en los Estados Unidos.

El joven artista estadounidense Anthony Gatto hace equilibrios y juegos malabares. 33

porados a los convoyes ferroviarios regula res, en los que viajaban agentes de prensa, carteleros, etc., precedan al circo en varias semanas para anunciar su llegada. Tambin se desplazaban con anticipacin otros re presentantes que se ocupaban del arriendo del terreno, de los vveres para los emplea dos, del pienso para los animales y de cuan to pudiera ser necesario. Cuando el socio y sucesor de Barnum, James A. Bailey, reco
rri Inglaterra y el continente europeo a fines del siglo pasado en trenes especial

cos recurren actualmente a los transportes

motorizados para sus traslados. Se han su primido por completo los desfiles calleje ros, pero muchos de los vistosos furgones y
carromatos decorados han sido admirable

una organizacin no lucrativa, con sede en la ciudad de Nueva York, subvencionada

por el ayuntamiento neoyorquino y por el gobierno del estado, que posee una escuela
para preparar a los futuros artistas circen
ses. En los ltimos aos tambin el circo

mente restaurados y pueden contemplarse


todava en el Museo Mundial del Circo de

Ringling ha fundado una "universidad" pa


ra payasos en Florida, donde tiene su sede
durante el invierno.

mente adaptados, hubo oficiales del ejrci to de todos los pases visitados que acudie ron a observar tan rigurosas maniobras y, segn se dijo, aprovecharon en la Primera
Guerra Mundial cuando haban aprendido
entonces.

Baraboo (Wisconsin). No han perdido vi gencia ni la gran carpa ni las tres pistas, pero tambin en este sentido constituye una ex cepcin el circo Ringling, el ms importante y famoso del pas, que, al finalizar la tempo rada de 1956, prescindi de la tradicional lona y se presenta desde entonces en los modernos estadios deportivos cerrados que
actualmemte existen en casi todas las ciuda

Contrariamente a lo que sucede en varios


pases europeos, los circos norteamericanos

o, mejor dicho, los que tienen fama y pro porcionan buenos dividendos a sus propie tarios, gozan por lo general de una slida situacin financiera. Y es que, pese al cine,
la televisin y el sinnmero de distracciones que han surgido en el siglo XX, el circo

"Tan norteamericano como un pastel de


manzanas"

des de Estados Unidos y de Canad. Este nuevo sistema no slo permite realizar aho rros muy considerables sino tambin dar funciones once meses por ao (el Ringling tiene dos espectculos, el "rojo" y el "azul"), y adems el pblico goza de mayores comodidades que con el sistema antiguo.

sigue siendo, segn una expresin popular


que puede orse a menudo en Estados Uni

dos, "tan norteamericano como un pastel


de manzanas".

A.H.SAXON, estadounidense, es autor de ms de

De todos los circos que cada temporada


atraviesan el continente norteamericano en

En el presente siglo el circo norteameri


cano, si bien ha conservado buen nmero

todas direcciones el ms selecto e interesan

de esas tradiciones, no ha dejado de acusar

te es, sin duda, el Big Apple Circus (Circo de Nueva York), que presenta sus nmeros
en una sola pista, dentro de una carpa con

la influencia del progreso. Con la nica y notable excepcin del Ringling Bros, and Barnum & Bailey, sucesor directo de los espectculos de Barnum, casi todos los cir

aforo para 1.600 espectadores aproximada


mente, y que se propone expresamente re

cien obras, artculos y crticas sobre teatro, circo y espectculos populares. Entre sus obras, que han sido traducidas a diversos idiomas, figura The Life and Work of Andrew Ducrow (Vida y obra de Andrew Ducrow). Actualmente trabaja en una obra titulada P.T. Barnum: the Legend and the Man (P. T. Barnum: la leyenda y el hombre), una biografa del famoso empresario de espectculos.

crear las tradiciones "europeas". Se trata de

El hombre de goma
SABIR Hamid Rammah, acrbata con

por Alfred Mijail

en 1950, acompaa a su pas a un tro de


bailarines acrobticos alemanes.

torsionista egipcio, es una de las es trellas del Circo Nacional Egipcio. Su virtuosidad le ha valido una reputacin
mundial. Realiza sus movimientos con una

En 1964 tuvieron lugar las primeras fun ciones del Circo Nacional Egipcio, que
constituyeron un xito sin precedentes. "Un espritu de emulacin y de competen

A su regreso, dos aos ms tarde, el

gracia, una flexibilidad y una precisin tan perfectas que se dira que su cuerpo no tiene huesos. Con justa razn se le llama "el
hombre de goma".

joven acrbata egipcio haba adquirido un estilo diferente que le permita completar su nmero mediante payasadas. Trabaja en tonces en casinos y escuelas que organizan festejos y espectculos, as como en diver
sos circos privados.

Rammah no pertenece a ninguna de las familias que, durante generaciones, se han consagrado al circo. Algunas de ellas se
dieron a conocer incluso antes del- siglo
XVII: su circo se trasladaba de una ciudad a

cia nos impulsaba a procurar ser los mejo res, relata Rammah, y nos esforzbamos por superarnos. Entre nosotros haba artis tas de primer orden como, por ejemplo, el trapecista Dajli Amin, ya fallecido. Con la cabeza cubierta por un saco, daba un triple
salto mortal antes de asir al vuelo las manos

de su pareja. Es indispensable citar tambin al malabarista Faruk Rashid y a los Ben

otra y recorra las zonas rurales para presen

tar espectculos en el marco de los festejos que conmemoraban los mawalids (aniversa
rios del nacimiento del Profeta o de algn santo varn musulmn). Acompaadas por sus fieras, hacan con frecuencia giras por los pases rabes. Rammah pertenece, en cambio, a una familia beduina que se instal en Gizeh y cuyos miembros ejercan principalmente el
oficio de sastre. Desde su infancia se distin

Abbas, destacados equilibristas". Gracias a una poltica de intercambios con circos de otros pases, Rammah pudo actuar en numerosas carpas extranjeras. Y en 1974 gan un concurso internacional de
acrobacia en Tokio.

Actualmente trabaja en una carpa del Circo Nacional Egipcio instalada en Gizeh,
a orillas del Nilo. Adems de sus acroba

gue por su agilidad y su destreza. A los trece aos abandona el hogar familiar y se dirige a Alejandra a trabajar como acrbata. La
ciudad era en ese entonces un centro cos

cias, los espectculos que se presentan per manentemente incluyen una gran diversi dad de nmeros como la doma (hasta 14 fieras a la vez), el trapecio y los juegos
malabares con bolas.

mopolita al que acudan las compaas ex

Apasionado por su arte, Rammah que rra morir en la pista ejecutando un nmero de acrobacia y dar as su vida por el circo
hasta el ltimo aliento. D

tranjeras. Gracias al encuentro con un acr bata alemn, que se hallaba de paso, Ram mah perfecciona su tcnica y, ms adelante,

ALFRED MIJAIL, egipcio, es jefe de la seccin de pelculas documentales del servicio de televisin

El contorsionista egipcio Sabir Hamid Ram


mah.

de Egipto. Entre sus obras para la televisin figu ran pelculas sobre el canal de Suez (1975), sobre el "teatro de sombras" (1983) y sobre la pera de
Verdi Ada (1987).

34

En este texto escrito con la imaginacin de un poeta, Manuel Pereir reflexiona sobre el circo como fenmeno que recorre la historia humana y que tiene variadas y a menudo fascinantes relaciones con las artes, la vida social y el pensamiento.

El Angel
de lo Chocante

El mundo al revs
por Manuel Pereira

hace piruetas circenses


desde los albores de la historia
ANTE todo, cul es la etimologa de circo! En su Diccionario etimolgi co de la lengua castellana, Juan Co raminas no registra esa palabra. Sin embar go, el sentido comn insina que circo viene de circular, por alusin a la forma ms
frecuente de ese recinto, desde el Coliseo

travesuras de esta maga no fueron ms que


nmeros circenses avant la lettre.

Procede la palabra "circo" de Circe, la


famosa hechicera de la Odisea homrica? En

todo caso, algo tienen que ver entre si uno y otra. Arriba, "Circe convirtiendo en puer cos a los compaeros de Ulises", grabado de Jaspar o Gaspard Isaac, nacido en Amster
dam y muerto en Pars en 1654.

romano hasta las carpas de nuestros das. Pero a m me aburre esa evidencia geom trica y por eso me invento otra asociacin: la voz circo procede de Circe, la hechicera homrica que transform en cerdos a los compaeros de Ulises. La tentacin de conjeturar esta hiptesis semntica aumen ta ante el adjetivo circense, pues todas las

Menos poticamente, Plinio nos cuenta que cuando los romanos capturaron por primera vez una jirafa en Africa creyeron que, por tener la piel manchada, era un cruce de camello con leopardo. Por tanto, una bestia digna de enfrentarse con los gladiadores del circo donde masacraron, entre aplausos, al inofensivo animal. Los episodios de Circe y de la jirafa tie
nen un denominador comn: el trastorno

zoolgico. Hombres convertidos en cerdos, jirafas que pasan por fieras carniceras. En
ambos casos, el orden natural de las cosas se

35

ha invertido para ofrecernos una emocin en forma de espectculo. Ese afn de sub versin es lo que mejor designa la nocin de circo. Qu es un acrbata sino un hombre que imita a un pjaro? Qu es un payaso sino ese ser irreal cuya absurda existencia es capaz de arrancarnos una carcajada o una lgrima? La conducta del len amaestrado
es tan humana como bestial fue la de los

moda de los lansquenetes y el atuendo fran-

coborgon, con esas mangas infladas y aquellos sombreros como crestas de gallo.
El holands Huizinga y el francs Michelet describen minuciosamente aquellas fiestas mundanas donde era posible ver autmatas areos y otros aparatos que imitaban el ruido de tormentas, enanos cabalgando y
gigantes sarracenos sobre elefantes, una fi

gladiadores de la poca de Vespasiano. Los monstruos, la mujer barbuda, la mujer ara a, el hombre rana, los siameses, el tragaes-

gura de mujer chorreando vino por los pe chos y otra de nio orinando agua de rosa, o
un pastel con veintiocho msicos dentro.
Bastara evocar a Leonardo da Vinci con

padas: todos esos prodigios biolgicos fingidos o reales que recorren la histo ria del circo tienen su origen en la Circe de Homero y en la jirafa de Plinio.
El circo es el mundo al revs. Lo raro, lo

feccionando un len mecnico para un ban

quete en el palacio de Clos-Luc donde lo


aloj Francisco I.

Los locos que tan repetidamente representa

extravagante, lo inquietante; aquello que en cierto modo nos desafa tuvo siempre su mejor refugio en el circo. Lo que, por otra parte, no es un fenmeno exclusivamente europeo sino universal. El museo de mons truos que Hernn Corts encontr en Tenochtitln era el circo privado de Moctezu ma, mientras que, del otro lado del planeta, Marco Polo relata asombrado que el Gran Can dispone de un len gigantesco que hace reverencias al pie del trono cuando hay fiestas en palacio.
En todas las cortes, desde China hasta

En el circo se mezclan a menudo la trage dia y la comedia. Por ejemplo, la muerte de Esquilo es circense. Un guila atrapa a una
tortuga y se eleva en el cielo dejndola caer justo sobre la cabeza del poeta. Este acci

dente no deja de ser cmico aunque le


costara la vida a un trgico. La tortuga convertida en proyectil pudiera ser un truco

de Circe pero tambin parece una apora eletica o un gag de Chaplin.

ron los pintores europeos de los siglos XV y


XVI "estn ya a mitad de camino entre el

"La tauromaquia no es ms que un circo de reminiscencia cretense, cuyas resonancias


mticas conducen a) Minotauro... Por eso no

bufn y el clown". Arriba, "Un loco contem


pla admirado sus marionetas", dibujo del pintor alemn Hans Holbein el Joven (14971543) en una edicin latina del Elogio de la

Espaa, desde Cublai Can hasta Alfonso X el Sabio, siempre hubo astrlogos y nigro mantes, bufones y saltimbanquis, fieras do mesticadas, juglares y trovadores. De algu
na manera, toda corte fue un circo, sobre

es raro que en las telas de Picasso coincidan

la misma obsesin

los toros, los

locura de Erasmo de Rotterdam publicada


en 1515 en Basilea, Suiza.

todo si pensamos en el caprichoso vestuario


desplegado en un baile de mscaras: en la

saltimbanquis y los arlequines." Abajo, El picador, escena de tauromaquia con toro, picador y caballo, aguada del gran pintor
malagueo.

Menos mal que lo que sobrevivi del circo romano es la arena ensangrentada de la plaza de toros, pues la tauromaquia no es ms que un circo de reminiscencia cretense, cuyas resonancias mticas conducen al Minotauro. El torero es al gladiador lo que el toro al len. Por lo cual no es raro que en las
telas de Picasso coincidan con la misma

go !; l es esta locura !" Se trata de una


variacin de la hazaa de Icaro , o del Fausto

No poco de pantomima circense tienen cier

de Goethe: el vuelo hacia lo imposible. El tema reaparece en Rilke, cuya Quinta Ele ga de Duino es un homenaje a los trapecis

tas pinturas de Francisco de Goya, como El entierro de la sardina, o las curiosas masca radas del pintor belga James Ensor (18601949), como esta titulada La intriga, donde la risa alcanza un grado de histrionismo
verdaderamente circense.

tas que se abrazan en el vaco. Esta tradi


cin circense en la literatura alemana va

obsesin los toros, los saltimbanquis y los arlequines. Adems, el traje de luces re cuerda el disfraz del payaso de cara enhari
nada.

desde Mario y el mago de Thomas Mann hasta El tambor de hojalata de Gnther Grass, pasando por las Opiniones de un payaso de Heinrich Bll.

Todo conspir para que durante la Edad


Media la nocin de circo se extinguiera.

Tambin por fortuna, lo nico que nos

queda de las hogueras del Santo Oficio es el sambenito y la coroza de los condenados, pues es curioso constatar cunto se parecen esos ropajes al atuendo de los polichinelas que pint hace dos siglos Giandomenico
Tipolo. Es el sombrero cnico que hace algunos aos se pona a los colegiales poco aplicados; es decir a los nios inquietos, revoltosos, circenses. Hoy cualquier payaso sale a escena con ese sombrero injustamen te denigrado. Del mismo modo que el bone

Pero paradjicamente el Angel de lo Cho cante, aunque atomizado, sigui existien do . El drama litrgico de la iglesia y el ritual profano de las cortes fueron circenses. En
tre esas dos ceremonias brot, ineluctable,

de los aldeanos elegan un falso rey, con corona de cartn, lo que en el fondo era una stira del poder. Desde entonces el asunto del frenes campestre ser constante en las kermesses de Rubens hasta llegar a las fies tas galantes de Watteau que tienen algo de

pantomima, o El entierro de la sardina don de Goya se re de tanto oscurantismo, o las


mascaradas de James Ensor con su zaraban
da de colores estridentes.

la fiesta callejera: el carnaval. Los arque logos saben que ya en la Antigedad la


arena de ciertos anfiteatros se inundaba de

te de los alquimistas evolucion hasta el gorro frigio de la repblica, la coroza de los herejes devino capirote de payaso. Otra vez lo trgico mezclndose con lo cmico. Pero de todas maneras el circo siempre se deja enseorear por lo grotesco. En las grgolas que nos miran desde las catedrales y en los bestiarios iluminados del siglo XII que se prolongaron hasta Gaud y Bor ges yace latente la imaginera circense. El circo es gtico, romntico, barroco y su rrealista. El circo es cualquier cosa menos clasicista, pues su duende no soporta la
serenidad. En este sentido, est dominado

agua para organizar combates navales (naumaquias). De ese espectculo puede proce der el carnaval, una de cuyas etimologas asociada a la inversin del mundo y las
saturnales romanas es carrus navalis. De

En una poca en que toda risa fue sospe chosa y llorar era de buen gusto, el dios de la carcajada se abri paso enmascarado de trs de las fechas piadosas, como las de Navidad y la Epifana, asomndose en el teatro medieval con sus milagros y sus mis
terios, en las ferias o en el carnaval esa

manera que en el carnaval medieval hubo


mucho de circense, como se aprecia en La

disputa entre el Carnaval y la Cuaresma de


Brueghel. Tambin el Bosco y Durero nos dejaron imgenes carnavalescas y circenses inspiradas en La nave de los locos, de Sebas
tin Brant. A su vez, esos locos con gorros

hora de locura tolerada que salt a Am rica donde se celebraba el Da de Reyes. En el tamboreo y en las danzas yorubas que los negros esclavos llevaron al Nuevo Mundo se refugi tambin el espritu circense, que

por lo fustico; por consiguiente, el circo parece un invento alemn. No es un azar que Nietzsche elija como smbolo de la superacin al acrbata que camina sobre la cuerda floja en As hablaba Zaratustra. El superhombre es ese volatine ro que l define as: "l es este relmpa

de cascabeles y orejas de asno, que agitan sus cetros y sus estandartes, son los perso najes de la Sottie, que ya estn a mitad de camino entre el bufn y el clown. Sin duda, Erasmo pens en ellos cuando escribi su Elogio de la locura. El Bosco vuelve al tema con Elescamoteador, que es un prestidigita

no es otro que ese soplo de paganismo dionisaco que Savonarola conden en ple no Renacimiento con sus hogueras de vani
dades.

Tambin fueron circenses los torneos,

aquellos ejercicios ecuestres de carcter ertico-deportivo, que eran vestigios de las carreras de caballos y los combates de gla
diadores en los anfiteatros de la Antige dad. Por otra parte, lo circense se deja
entrever en las miniaturas medievales, en

dor de feria, y con La cura de la locura


donde vemos a ese cirujano que lleva por sombrero un embudo y a la monja con un
libro en la cabeza. Puro circo.

esas doncellas tocadas con capirotes de lar

Teniers pint mucho aquellas fiestas don-

gos velos, que tal parecen hadas pasendose


37

entre pabellones circulares con gallardetes


de colores. En esas tiendas de campaa ya

ca como atraccin circense. El cine

que es

se adivina el germen de las carpas del circo


actual. As lo vemos en los clebres tapices

la fantasmagora favorita de este siglo se aliment al principio de los recursos escni

del unicornio de Cluny, cuando de un pabe lln policromado sale una dama rodeada de pjaros, conejos, monos, perros y leones y que, para colmo, est adornada con ese turbante emplumado que le presta una apa riencia de sultana encantadora de serpien tes digna de figurar en Las mil y una noches. Los tapices de Cluny, como alfombras voladoras, nos transportan a los circos ima

cos y dramatrgicos del circo, del caf can tante y del music-hall. En el circo confluyen tantas cosas que esa ambigedad es quizs su defecto, o su virtud, pues no es arte ni deporte, ni Atenas ni Esparta, siempre osci lante entre ese no man's land que est entre el fervor esttico y la destreza muscular. Si los romanos de la decadencia pedan a sus emperadores "panem et circenses", hoy
nuestras sociedades civilizadas se confor

ginarios, a los animales flotantes y a los


carricoches fantsticos de Chagall. Ser ta

rea de sabios averiguar cmo y cundo la carpa medieval, claveteada en Roncesvalles, ech a andar hasta La noche del circo

de Bergman. Pero sospecho que fue enor


me la contribucin de los gitanos. Lo cierto

es que en algn momento de la historia el


circo se convirti en un zoolgico ambulan

man con "pan y cine" o, lo que es peor, con "pan y televisin". El fantasma del circo se prolonga ahora en los video-clips y aun en los anuncios publicitarios. Nos asusta en plena calle, cuando tropezamos con los pei nados y la vestimenta delirante de los punks. O cuando un concierto rock llena varias veces la capacidad del Coliseo roma no, entre luces de colores, humaredas y
alaridos. Los cantantes no slo se disfrazan

te, en un aquelarre transhumante. Todava hoy en las calles de Madrid los gitanos sacuden sus panderetas en torno al oso que baila sobre un tonel, y las echadoras de
buenaventura recorren el Mercado de las

Pulgas en Pars leyendo las lneas de nues tras manos. Todo gitano es circense por antonomasia, porque es marginal, porque es exagerado en el vestir y en el vivir. Exagerado: he aqu una palabra clave.
Arcimboldo con sus cabezas botnicas, Ra

de payasos, de marqueses o marcianos, sino que algunos llegan a bautizarse Prince o The Queen, lo que nos obliga a recordar que cierta vez el bufn Coquinet, le fou de Bourgogne, fue nombrado ministro por su prncipe. Mucho antes Caligula haba pro
clamado cnsul a su caballo. La historia est llena de funambulismo.

belais con su jocosidad ertica, su jbilo escatolgico y su gula desmesurada, Brue ghel y el Bosco con sus diabluras disparata das, fueron circenses sin saberlo, que es la mejor manera de serlo. Tena que ser un enano deforme, Toulouse-Lautrec, quien consagrara toda una serie de dibujos al
circo. Su autorretrato es en verdad la carica

tura de un clown: la boca exageradamente

grande, sus gafas tristes, el bombn aplasta do y esa nariz como una berenjena arcimboldesca. Todo en este pintor que siendo
aristcrata convivi con los marginados

En la luna hay crteres que de lejos pare cen circos sin techo. Tal vez un da no lejano se instale all una troupe intergalctica. Acaso entonces se vern prodigios indes criptibles, como en un filme de Spielberg, ese muchacho tan circense. La holografa y los rayos lser, la ciencia de los ordenado res, las fibras pticas y la mecnica cuntica permitirn quizs convertir la jirafa de Plinio en la tortuga de Esquilo. Puede que, cuando se produzca ese hechizo circense, el circo ya no sea libertad coagulada. . D
MANUEL PEREIRA es un novelista y periodista cubano. Sus novelas El comandante veneno y El
ruso han sido traducidas a diversos idiomas. Sus

es circense de pies a cabeza, porque slo los artistas y los nios poseen el misterio incon
fesable del circo.

El circo obviamente est vinculado con el

cine, o al revs. Ya en el siglo XVIII, en las ferias de Francia, se usaba la linterna mgi

reportajes sobre Nicaragua se han publicado con el ttulo de Cr-Nicas (nica, apcope de Nicara gua). En La Habana acaba de aparecer su libro de ensayos La prisa sobre el papel. Actualmente forma parte de la Delegacin Permanente de Cuba
en la Unesco.

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38
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<
i

En el circo Medrano de Pars en 1954.

Qu se le dice al pblico al que se ve por ltima vez?


Al pblico, querido Mimile, vers !... se le dice Adis ! No, Boulicot, no hay que decirle nunca adis al pblico; se le dice Hasta la vista !
Dilogo entre los payasos franceses Emile Recordier (1890-1946) y Alphonse Boullicot o Boulicot (1878-1957).

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