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JEAN-MARIE DONEGANI

Lautocomprhension du catholicisme, entre critique et attestation

E CATHOLICISME est le plus souvent apprhend par les sciences sociales comme un univers culturel, un groupe social ou une organisation dont lhistoire ou la sociologie peuvent rendre compte, condition de marquer leur distance avec son autocomprhension. Dans lautre sens, lglise catholique appuie son rapport au monde sur une dfinition propre de son identit qui ne sinscrit jamais entirement dans les termes du langage commun. De ce hiatus naissent quelques incomprhensions, manifestes par exemple dans la manire dont la sociologie religieuse appuie la construction de ses catgories sur des prsupposs ecclsiologiques quelle ignore ou veut ignorer au nom de son athisme mthodologique, mais qui prdfinissent pourtant la ralit construite quelle veut dcrire et expliquer. La thorie politique se trouve, cet gard, dans une position particulire puisquelle ne peut ignorer lorigine thologique de la plupart des constructions intellectuelles qui ont difi lanthropologie politique moderne et la gnalogie religieuse des concepts politiques les plus communs, tels que le sujet et la volont, la libert et lgalit, le contrat et la socit, le bien commun et lintrt gnral ou la dlibration et le vote. On comprend par l lintrt dune approche de la pense catholique, cest--dire non pas seulement du catholicisme comme objet de pense pour les sciences sociales, mais du catholicisme tel quil se pense lui-mme, dans un monde scularis et pluralis et par rapport des conceptions de lhomme et de la socit dont il a t lorigine, mais qui ont chapp sinon son influence du moins son emprise.
Raisons politiques, n 4, novembre 2001, p. 5-14. 2001 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

ditorial

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Lorsque lhistoire, la sociologie ou la science politique abordent la pense catholique, cest le plus souvent par les idologies (la dmocratie chrtienne, le catholicisme social, le progressisme ou lintgrisme) ou par les laborations magistrielles (la doctrine sociale de lglise, les positions de la hirarchie sur lorientation politique des dles, etc.). Pourtant, la pense catholique, cest aussi, et peuttre dabord, la rexion proprement thologique, cest--dire la recherche dune intelligence critique de la foi, la dmonstration du caractre sens et communicable dune exprience croyante inscrite dans lordre de la discursivit commune. Parce que les publications ne manquent pas sur les traditions politiques du catholicisme, sur sa doctrine sociale ou sur ses incarnations historiques, ce numro de Raisons politiques est centr sur les interrogations critiques que sa thologie met en uvre aujourdhui pour penser son rapport au monde, toujours tendu entre une particularit assume et un horizon duniversalit. Pourtant, une difcult se prsente aussitt, que le titre donn ce dossier ne doit pas cacher. La pense catholique nest certainement ni une ni univoque : des courants la composent et des oppositions la traversent. Si elle napparat pas unie, cest sans doute parce que la conception autoritaire qui a longtemps rgul son fonctionnement nest plus aujourdhui aussi marque et rend notamment impossible son identication lintransigeance des origines. Mais cest avant tout parce que, inscrite dans un monde pluriel et fond intellectuellement sur la lgitimit du pluralisme, elle est elle-mme la traduction de situations et dexpriences diverses qui sexpriment dans des pistmologies et des anthropologies opposes que le singulier du terme glise ne peut quimparfaitement subsumer. Certes, on peut toujours la ramener aux positions magistrielles et, ds lors, dissiper le problme. Mais ce serait rduire la pense la doctrine, cest-dire ce quil en reste quand lautorit a tranch. Ce serait sinterdire dapprocher son laboration mme et le mouvement critique qui la travaille. Ce serait renoncer percevoir les contours que peuvent prendre aujourdhui les dterminations catholiques dun penser qui se veut communicable dans le cadre de la rationalit publique. Cest pourquoi, plutt que de chercher dresser un tableau quelque peu articiel ou convenu, soit des positions des autorits catholiques sur un certain nombre de problmes politiques, soit des principales tendances politiques se rclamant du catholicisme, on a voulu prsenter ici des contributions provenant de chercheurs dont

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la rexion puise dans cette tradition intellectuelle ou dont le travail est centr sur llucidation de ses enjeux. Certains sont des universitaires rputs pour leur connaissance de cette culture, dautres, non moins universitaires, sont des thologiens catholiques dont la rexion est donc partie prenante de cette pense catholique que nous nous proposons de cerner. En outre, nous avons pris le parti de ne pas traiter directement de questions politiques au sens o lentendent les acteurs ou les observateurs de la vie politique. Cest ainsi que lon ne trouvera pas dans ce dossier de rexions sur la paix, le dveloppement, la lutte contre la pauvret ou la dfense des droits de lhomme, toutes ces questions nous semblant dj largement traites par des publications antrieures. Notre propos est tout autre. Il sagit didentier un certain nombre denjeux de pense autour desquels peut tre cerne lidentit catholique dans son travail dappropriation critique de la modernit. On ne reviendra pas sur lhistoire conictuelle des rapports entre le catholicisme et les valeurs modernes telles que la libert, lgalit ou la sparation, prenant le parti de considrer que le catholicisme a quitt, notamment avec laggiornamento conciliaire, lunivers intransigeant qui tait le sien depuis la n du 18e sicle. Mais ce nest pas parce que Vatican II a reconnu la lgitime autonomie des ralits terrestres , conu la libert religieuse dans le cadre juridique commun des socits librales, fond sur une ecclsiologie renouvele lidentit du croyant et lordination de tout homme au peuple de Dieu ou rvis lancienne conception des rapports entre la Rvlation chrtienne et les diverses confessions qui sen rclament, que la question est dnitivement rsolue des rapports du catholicisme avec la modernit. Une modernit, on le reconnat aujourdhui, qui ne se rduit pas lesprit des Lumires, ni au positivisme ou au scientisme du 19e sicle attachs combattre le prjug religieux, mais trouve sa source bien en amont, dans les dplacements que connut la thologie mdivale avec lutilisation de la mthode dialectique, lapparition du nominalisme ou lassomption du volontarisme. Une modernit ainsi dnie par une anthropologie et une pistmologie qui ont entam lautorit de la Tradition chrtienne, mais en ont aussi renouvel la comprhension dans la mesure o elles en taient elles-mmes issues. Ces rapports entre la modernit et le catholicisme sont ainsi lenjeu dun travail permanent dlucidation et de critique au fondement mme de son autocomprhension et il est possible de reprer les lieux de pense o se manifeste aujourdhui

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cette incessante rednition dune identit religieuse que la donne moderne a bouleverse et continue dinterroger. Dans ce cadre, on peut dabord sinterroger, comme le font Antoine Delzant et Nicole Jeammet, sur les liens quentretient la pense catholique avec la raison scientique ou les dcouvertes de la psychanalyse. Dans les deux cas, on est en prsence dun conit initial majeur articul, dun ct, sur lafrmation de lautorit de la Tradition et dune conception littraliste des critures ou sur la soustraction de lexprience de foi toute tentative den inscrire les raisons dans la trame matrielle dune conomie libidinale et, de lautre, sur la tranquille assurance positiviste dun savoir qui peut, en ngligeant tout arrire-plan, rendre compte de la marche du monde et du fonctionnement de lhomme. Mais on peroit aussi comment peut se dessiner une nouvelle conguration des rapports entre foi et savoir avec la sparation reconnue entre les dcouvertes scientiques, dune part, et leur valuation thique ou anthropologique, dautre part, avec aussi le dploiement dans la psychanalyse de problmatiques articules sur une conception du sujet dsirant et parlant qui rejoint bien des gards lanthropologie biblique. Alors que, dans le premier cas, la thologie sest retire du dbat proprement scientique, dans le second, elle semble au contraire constituer un adjuvant, identiable bien que rarement nomm, dans la tentative lacanienne de soustraire la thorie analytique la domination du positivisme. Mais il faut bien voir ici que si la psychanalyse a pu nalement rejoindre quelque chose du catholicisme, linverse nest pas vrai et que celui-ci nest inuenc que sur ses marges par une dmarche qui lui reste largement extrieure. Il en va tout autrement dans le domaine de la philosophie. Avant toute tentative de thmatiser lexprience croyante au regard de linterrogation critique, il convient de resituer la pense catholique dans le rapport quelle entretient au texte. Cest quen effet, nous rappelle Francis Jacques, lexercice du penser est un interroger qui saccomplit en se textualisant . Un texte prcde tout mouvement de pense, mais un texte particulier puisque cest sa canonicit mme, garante de son caractre inspir, qui autorise sa rappropriation. En outre, la dynamique interrogative ou rottique qui caractrise le rapport du lecteur ce texte obit des lois qui le prcdent et dont la raison tient, entre autre, la dimension catgoriale des signications mises ainsi qu la hirarchie des rgimes discursifs qui le constituent. Cest dire que si la pense est appele se manifester selon une dynamique du cherch et du trouv, linterrogation

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y est dpendante dune textualisation antcdente et linterprtation toujours soutenue par un mode de validation qui relve moins de la preuve ou de la dmonstration que de la catgorie spcique du tmoignage, soumettant ainsi, en quelque sorte, lpistmologique lanthropologique. On comprend dans ces conditions que la question puisse se poser de la lgitimit et de la possibilit mme dune philosophie chrtienne. Il semble bien, comme Paul Gilbert nous invite le penser, que cette question se pose partir du moment, celui de Kant, o la philosophie se prend considrer, partir delle-mme et de sa raison, le statut de la religion. On connat le problme nonc dans la prface la deuxime dition de la Critique de la raison pure et la solution qui y est apporte dans les marges de la raison pratique : la foi raisonnable a un statut mixte entre thorique et pratique puisquelle sajoute au savoir sans pourtant tendre la connaissance. Les propositions de cette foi sont thoriques, mais leur seule ncessit rsulte des propositions pratiques qui les soutiennent, soit les diverses formulations de lobligation morale. Ainsi, peut sdier une philosophie de la religion dans les limites de la seule raison, rpondant la question que mest-il permis desprer ? aprs le que puis-je savoir ? de la raison pure et le que dois-je faire ? de la raison pratique. Si une philosophie du croire est ds lors possible qui se rvle, en mme temps, comme une philosophie de lesprance, les virtualits du message chrtien apparaissent comme un donn essentiel pour la rexion hermneutique et phnomnologique contemporaine. Ce sont les approches de Natoli et de Vattimo qui, sarrimant la thmatique heideggrienne de l oubli de ltre , rvaluent toutefois la trace chrtienne dans la fugitive esprance dont lhomme dsenchant pare sa soumission au mal ; ou les constructions de Marion et dHenry qui retrouvent dans le geste phnomnologique lancien horizon de la philosophie premire, et, centrant le regard non plus sur ce qui apparat mais sur lapparatre mme, en viennent sinterroger sur la condition de toute prsence. Il ne sagit pas de retourner la qute du fondement que lontothologie sest extnue poursuivre, mais de souvrir la possibilit de la prsence illimite dont la phnomnologie de la donation, pour sen tenir une approche du reprsentable, ne dessine pas moins, en blanc, la place. On saisira, lire larticle de Paul Gilbert, que toutes ces interrogations se prsentent davantage comme des approches philosophiques du christianisme que comme une philosophie chrtienne proprement parler.

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Est-ce dire que la pense catholique reste nalement trangre la rhtorique de la modernit qui ne se dploierait que sur ses marges, dans un univers ferm la croyance ? Ce serait sans compter avec cette thologie qui ne refuse pas le qualicatif de postmoderne et se dveloppe, essentiellement outre-Atlantique, dans le sillage du pragmatisme. Il est incontestable que cest aujourdhui aux tats-Unis que slaborent les recherches les plus neuves, quil sagisse de la Process Theology dun Joseph Bracken, qui sinspire de Whitehead, ou de la thologie pragmatiste dun Donald Gelpi qui sinscrit dans le sillage de Peirce et de Dewey. Francis Schssler Fiorenza, qui est lun des plus importants reprsentants de lcole thologique postmoderne amricaine, nous ouvre, dans son article, la problmatique issue de la critique rortyenne du fondationalisme. On comprend demble ce que peut avoir de rvolutionnaire pour la thologie catholique la prise au srieux de la position de Rorty, selon laquelle toute vrit est locale et toute croyance une habitude daction contextualise et inrfrable quelque ralit ultime qui soit. On sait limportance des positions pragmatistes dans la rexion politique et les controverses auxquelles elles ont donn lieu, notamment avec Habermas et Apel, mais lon peut supposer combien le refus de la vrit-correspondance, associ lide que la vrit ne sprouve quaux intrts quelle satisfait, vient mettre mal tout ldice traditionnel de la dmonstration apologtique. Celle-ci, en effet, procdant en trois tapes De religione, De vera religione, De Ecclesia Christi assurait la justication rationnelle et systmatique de la foi catholique partir dun premier lieu posant la ncessit de la religion pour tout homme raisonnable, indpendamment donc de la Rvlation chrtienne qui ne faisait son apparition que lors du deuxime terme de la dmonstration. Mais, videmment, cette premire partie de la dmonstration supposait que tout tre ft inscrit dans une vrit prcdente, un Logos absolument indpendant de la volont humaine. Mme si la thologie fondamentale a aujourdhui abandonn les voies de lapologtique traditionnelle, il reste quelle doit poser les fondations rationnelles de la foi chrtienne et, quen cela, elle nest pas foncirement trangre lancrage ontologique de la premire. Cest pourquoi la prise en compte actuelle de la critique pragmatiste de la vrit est sans doute le lieu le plus crucial de rencontre de la pense catholique avec la philosophie dite postmoderne. La tentative de Schssler Fiorenza dlaborer un fondement non fondationnel de la thologie sinscrit dans ce lieu thorique puisquelle repose sur le postulat pragmatiste que les croyances sui-

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vent invitablement lexprience, et accorde donc cette dernire un rle gal celui de lcriture et de la Tradition dans lidentication de la foi. La pense catholique est profondment concerne par ce questionnement contemporain de la vrit qui latteint, dabord, sur un plan pistmologique, mais se prolonge vers des questions anthropologiques et culturelles telles que la place du rite et du sacrement dans lconomie du salut, le rapport de la Tradition avec la question de la diffrence sexuelle ou la position lgard du pluralisme religieux. Louis-Marie Chauvet sattache ainsi, pour sa part, dcrire les implications sur la thologie sacramentelle du changement de paradigme opr par la dconstruction du sujet et linscription de la vrit dans la particularit de ses multiples contextes. Insistant sur le travail symbolique luvre dans le rite sacramentel, il rapporte son efcacit au travail de la parole mme que celui-ci vise inscrire dans le corps, le soustrayant limaginaire de limmdiatet. Plus loin, cest vers lecclsiologie que fait signe cette rexion sur le sacrement rapport une conomie de la parole, puisque la mdiation que lglise incarne, tant elle-mme dordre symbolique et surdtermine par lautonomie du monde, lui interdit de se prendre jamais pour la ralisation actuelle du Royaume. Dun autre ct, Susan A. Ross dcrit les effets induits sur la rexion thologique par la critique de la connaissance opre par le fminisme. En effet, au-del de son afnit avec dautres thologies de la libration, le courant fministe fait porter sa critique, plus radicalement, sur linterprtation mme du krygme et la signication des sources canoniques. Cest ainsi toute la doctrine qui est revisite partir de ce point dappui extrieur, et que sont rejointes par l les critiques du fondationalisme, remettant notamment en cause la morale fonde sur la loi naturelle ou rhabilitant le rle de lexprience face lautorit de lcriture et de la Tradition. Enn, cest videmment dans son rapport avec les autres religions que la pense catholique est le plus directement affecte par la nouvelle conguration que prend lapproche de la vrit religieuse dans un monde, non seulement pluriel, mais qui value partir dune reconnaissance pralable de la lgitimit du pluralisme, le poids althique de toute proposition et sa contribution possible lhorizon commun. Cest dans le domaine de lcumnisme, cest-dire de la pluralit considre ad intra, et dans lapproche ad extra des religions non chrtiennes, que lon assiste la fois aux plus grandes avances pratiques et aux plus grandes difcults thoriques. Le dialogue interreligieux est en effet aujourdhui ncessaire pour conforter

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la lgitimit de linstitution en soumettant sa prtention la vrit au prrequit dune indiscutabilit du principe de diffrence qui dnit justement lentre en dialogue. Le dialogue politique peut la fois exiger une entre convictive et une issue dlibrative, puisque la discussion se prsente certes comme une preuve de vrit laquelle se soumettent les opinions antcdentes, mais non comme le choc de vrits premires et entires, dnitivement inentamables. Le dialogue interreligieux se prsente au contraire comme un change entre des points de vue qui se donnent chacun comme une approche, certes singulire, mais aussi intgrale de la vrit. Aussi, malgr de trs relles avances pastorales de lglise postconciliaire, les difcults thoriques sont encore grandes considrer le rapport positif lAbsolu que constitueraient les autres religions car il faut tenir la fois lunicit et luniversalit du mystre du Christ et rendre compte, dans le mme temps, de la pluralit des voies daccs au salut. Claude Geffr et Herv Legrand dressent donc ici un bilan nuanc de ltat de cette question dont on voit bien quelle sente sur des problmatiques philosophiques et anthropologiques beaucoup plus larges que ne le laisse supposer une approche seulement pastorale du problme. Pour nir, ce dossier examine quelques entres plus explicitement politiques de la pense catholique dans son rapport la modernit. La politique considre pour elle-mme, non plus seulement comme dtermination de questions pistmologiques ou philosophiques, mais en tant quinterrogation sur lordre commun et la vie en socit. Il faut dabord rappeler limportance du tournant conciliaire et, en particulier, de la dclaration sur la libert religieuse qui abandonne la perspective traditionnelle des droits de la vrit pour reconnatre la lgitimit du fondement moderne, cest--dire subjectif, du droit la libert civile en matire religieuse. Comme le montre Silvia Scatena, Vatican II a introduit un changement de paradigme en reconnaissant le droit gal de toutes les religions une expression publique en dmocratie. Mais sil sagit l sans conteste dun acquiescement cette modernit politico-juridique que lglise avait longtemps combattue, il reste que Jean-Paul II, insistant lors du concile puis de son ponticat, sur le caractre imprescriptible du lien qui unit libert et vrit, a cherch une synthse entre la nouvelle perspective individualiste et lapproche traditionnelle de lunion ontologique de la personne et de la vrit qui restait perceptible, mme si ctait sous un mode voil, dans le texte conciliaire. La dif-

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cult ici tient ce que, comme le suggre Alain Sriaux, lglise catholique ne sest pas dpartie dune conception jusnaturaliste du monde, soumettant toute loi positive la prexistence dun ordre naturel objectif qui vient linspirer et la juger. Cette conception raliste du droit rencontre, au-del des frontires du catholicisme, des chos dans la pense juridique contemporaine et retrouve mme une importance nouvelle en raison de cette mission critique que, dans le dbat postmoderne, ltalon jusnaturaliste semble en position de remplir. On est ici aux frontires de la pense catholique puisque les juristes qui se rclament du droit naturel ne le font pas en tant que porte-parole de lglise, mais cest le signe justement qu partir de la source thologique, des effets de sens dordre pistmologique ou politique peuvent se dployer dans un autre contexte et lintrieur mme de disciplines et de problmatiques pleinement affranchies de leur origine religieuse. La science politique est de celles-l puisque, selon Voegelin auquel Bernard Reber consacre son analyse, lexplication du politique relve davantage de la mtaphysique et de la thologie que de la sociologie ou de lhistoire. Comme Carl Schmitt et Hanna Arendt, Ernst Voegelin pose que certains concepts de la science du politique ne sont comprhensibles quen rapport avec leur origine thologique : lordre politique a nalement toujours tendu reprsenter une vrit extrinsque et la modernit nest quune redivinisation gnostique sexprimant par lafrmation dun savoir du sens de lhistoire. On en vient donc la question centrale des conditions de possibilit et de lgitimit dune thologie politique. Cest HenriJrme Gagey et Jean-Louis Souletie que revient la tche de cerner les contours et les enjeux dune telle notion. Ils le font en replaant le dbat contemporain dans le grand mouvement de scularisation dont le trait essentiel est davoir relgu la foi religieuse dans la sphre prive. La thologie politique se prsente ainsi comme une tentative de penser le caractre intgraliste de la foi chrtienne, qui ne peut renoncer inspirer le tout de la vie humaine, sans pour autant sinscrire dans la vise intransigeante qui avait accompagn le mouvement de restauration catholique et qui se caractrisait par le refus de toute transaction avec lordre politique moderne. La question, qui nat avec le dbat bien connu entre Schmitt et Peterson, trouve des prolongements contemporains dans les thories de Jean-Baptiste Metz, dune part, et dans lcole de lorthodoxie radicale, dautre part. Lintrt de cette tude est, entre autre, de montrer combien lafrmation du caractre intgral de la foi nemporte pas en soi

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dimplications univoques sur lorientation proprement politique des thses thologiques. Peut-tre est-ce l un des effets pervers du triomphe libral : mme partir de prsupposs intgralistes, le pluralisme politique doit tre pens, et ce qui permet de le penser ne relve plus sans doute de la thologie, mais bien de la politique dans ce quelle a de plus irrductible la pense religieuse. On laura compris, ce dossier a lambition de proposer un parcours le plus complet possible de la manire dont, aujourdhui, la pense catholique, dans son effort dautocomprhension, relve le d intellectuel et anthropologique de la modernit. Pour nous, toutes les tudes prcdentes touchent, de faon vidente, la politique en ce quelles envisagent les lieux o la pense catholique rencontre le pluralisme et la comptition des valeurs, la sparation des instances et lautonomie de la raison, la rduction de la vrit-correpondance lacceptabilit garantie, cest--dire des questions qui contribuent chacune dnir lidentit intellectuelle et politique de ce libralisme moderne avec lequel le catholicisme a dabord refus de transiger pour nalement souvrir, non sans rticences et difcults, ses rgles et ses raisons. Mais relever le d nimplique pas dobtenir le succs. Et si le catholicisme peut dvelopper une autocomprhension nouvelle, sinscrivant dans un cadre pistmologique et anthropologique qui lui tait dabord tranger, celle-ci reste dpendante de principes qui ne saccordent gure avec la dlibration et la communication modernes et mue par une vise universaliste et prnaliste incompatible avec la dtermination locale de tout savoir et le caractre contextualis de toute vrit. Peut-tre touche-t-on l lirrductibilit du religieux qui contribuerait ainsi une critique du libralisme que le ralisme schmittien avait situe dans lirrductibilit mme du politique. v